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l'Astronomie et de l'Espace

PHILIPPE DE LA COTARDIRE JEAN-PIERRE PENOT

Dictionnaire de

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Philippe de La Cotardire Jean-Pierre Penot

l'Astronomie l'Espace
et de

Dictionnaire de

LES RFRENTS

LAROUSSE
21, rue du Montparnasse 75006 Paris

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dition Philippe de La Cotardire Michel Zelvelder Coordination de l'illustration Jacqueline Pajous Illustration Laurent Blondel Archives Larousse Mise en pages et maquette de couverture Jean Castel Correction-rvision Service lecture-correction Larousse-Bordas Fabrication Marlne Delbeken

Larousse-Bordas/HER 1999, pour la prsente dition. Larousse-Bordas 1997, pour la premire dition.
Toute reprsentation ou reproduction, intgrale ou partielle, faite sans le consentement de l'auteur, ou de ses ayants droit, ou ayants cause, est illicite (article L 122-4 du Code de la proprit intellectuelle) Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait une contrefaon sanctionne par l'article L 335-2 du Code de la proprit intellectuelle Le Code de la proprit intellectuelle n'autorise, aux termes de l'article L 122-5, que les copies ou les reproductions strictement rserves l'usage priv du copiste et non destines une utilisation collective, d'une part et, d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but d'exemple et d'illustration
Distributeur exclusif au Canada : Messageries A D R 1751 Richardson, Montral (Qubec).

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ISBN 2 - 0 3 - 7 2 0 3 3 2 - 2

Prface Depuis qu'il est sapiens, sans doute, l'homme contemple les cieux : il y trouve le rve et la fascination d'un monde aux limites extrmes. Un monde qui a livr maintenant bon nombre de ses mystres. Certes, les astronomes n'expliquent pas encore tout et quelques-uns de leurs postulats restent fragiles. Mais que de superbes perces de l'intelligence humaine dans le champ des toiles ! Des mathmatiques la mcanique, de la physique la chimie et mme la biologie, toutes les sciences sont conjugues dans l'explication de l'Univers tel qu'il est aujourd'hui et tel qu'en lui-mme enfin l'ternit le change . Les analystes des nigmes astrales ne pouvaient nagure mener leurs enqutes qu' distance. Mais voici maintenant que les techniciens leur procurent les moyens d'effectuer des visites domiciliaires, en envoyant des sondes magnifiquement quipes, voire habites. La conqute de l'espace restera l'une des grandes gloires du xxe sicle, et les astronomes ne sont pas les seuls bnficier des techniques spatiales. Pas de mtorologie fiable, pas de tlcommunications haute performance, pas de gestion raisonne des ressources de notre plante sans l'usage des satellites. Pour qui souhaite s'instruire ou vrifier son savoir sur l'astronomie et sur l'espace, comme en toute autre matire, la consultation d'un dictionnaire est sans nul doute l'une des pratiques les plus attrayantes. L'exercice est la fois apritif et nutritif. Et, ici, pas de pavs indigestes, mais des touches prcises, utilement compltes par des promenades d'un mot vers d'autres. Les auteurs sont de parfaites connaisseurs, rputs pour leurs talents scientifiques, techniques et didactiques. L'ouvrage qu'ils nous proposent comble notre attente. Il trouvera sa place dans notre bibliothque, bien l'aise sur le rayon des livres familiers que l'on frquente comme les amis fidles et srs.

Hubert CURIEN Ancien ministre de la Recherche et de l'Espace Vice-prsident de l'Acadmie des sciences

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Collection Les Rfrents

Sciences humaines
Dictionnaire des drogues. Denis Richard et Jean-Louis Senon. Dictionnaire des peuples. Sous la direction de Jean-Christophe Tamisier. Dictionnaire de psychiatrie et de psychopathologie clinique. Sous la direction de Jacques Postel. Dictionnaire de psychanalyse. Sous la direction de Roland Chemama et Bernard Vandermersch. Dictionnaire de psychologie. Sous la direction de Norbert Sillamy. Dictionnaire de sociologie. Sous la direction de Raymond Boudon, Philippe Besnard, Mohamed Cherkaoui et Bernard-Pierre Lcuyer.

Civilisation et religion
Dictionnaire d'histoire et civilisations africaines. Bernard Nantet. Dictionnaire de la civilisation gyptienne. Guy Rachet. Dictionnaire des civilisations de l'Orient ancien. Guy Rachet. Dictionnaire de la civilisation juive. Jean-Christophe Attias et Esther Benbassa. Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine. Sous la direction de Jol Schmidt. Dictionnaire de la civilisation romaine. Jean-Claude Fredouille

Communication
Dictionnaire des mdias. Francis Balle.

Politique
Dictionnaire de la pense politique. Dominique Colas.

Sciences et techniques
Dictionnaire de biologie. Denis Buican. Dictionnaire de la micro-informatique. Michel Greni. Dictionnaire du rgne animal. Sous la direction de Simon Tillier.

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a
A 1. Premier satellite artificiel franais, mis sur orbite le 26 novembre 1965, au moyen d'un lanceur Diamant A, depuis la base militaire d'Hammaguir (Algrie). ENCYCL Cette performance technique hissa la France au rang de puissance spatiale, chronologiquement la troisime aprs l'exUnion sovitique et les Etats-Unis. Ultrieurement, A 1 fut surnomm Astrix. A 1 tait une capsule technologique dont le rle consistait transmettre au sol diverses informations sur le comportement du premier Diamant. A1 cessa d'mettre le jour de son lancement, mais se trouve toujours en orbite terrestre. A. Symbole de Vangstrm. A. Type spectral caractrisant, dans la classification de Harvard, les toiles dont la temprature superficielle est comprise entre 7 500 et 10 000 K : des toiles bleues ou blanches dont le spectre est domin par les raies de l hydrogne et du calcium ionis. Exemples : Sirius, Vga, Altar. A A A F . Sigle de Association* Aronautique et Astronautique de France. AAS. Sigle de American Astronomical Society. AAVSO. Sigle de American Association of Variable Stars Observers. Abbot (Charles Greeley), astrophysicien amricain (Milton, New Hampshire, 1872 Washington 1973). Directeur de l'observatoire de la Smithsonian Institution, Washington, de 1907 1944, spcialiste de l'tude du Soleil, il a, le premier, dtermin la rpartition de l'nergie dans le spectre solaire et donn une valeur de la constante solaire. aberration n.f. 1. En astromtrie, dplacement apparent d'un astre sur la sphre cleste, d la combinaison du mouvement de la Terre dans l'espace et de la vitesse finie de la lumire. 2. En optique, imperfection des images donnes par un systme optique, inhrente au systme lui-mme. ENCYCL Le phnomne de l'aberration de la lumire a t dcouvert en 1727 par l'Anglais J. Bradley*. Il s'apparente la variation de la direction de chute de flocons de neige ou de gouttes de pluie que peut constater un observateur selon que celui-ci est immobile ou qu'il se dplace. On distingue l'aberration annuelle, due au mouvement orbital de la Terre, et l'aberration diurne, beaucoup plus faible, lie la rotation de la Terre sur elle-mme. Par suite du mouvement de la Terre autour du Soleil, on v.oit les toiles dcrire en un an dans le ciel de petites ellipses, parallles au plan de l'orbite terrestre, dont le centre concide avec la position relle des toiles, et dont le demi-grand axe est gal au rapport des vitesses de la Terre et de la lumire : environ 30/300 000 radian ou, trs prcisment, 20,495 52" (constante de l'aberration). Ces ellipses nous apparaissent d'autant plus aplaties que les toiles correspondantes sont plus proches du plan de l'orbite terrestre. L'aberration diurne a une amplitude ngligeable pour les toiles et n'est mesurable que pour les astres du systme solaire.

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ablation l'absence de similitude parfaite entre l'objet et l'image qu'en donne un systme optique, et au manque de nettet de certaines images, on associe trois types d'aberrations : les aberrations gomtriques (aberration de sphricit*, coma*, astigmatisme* et courbure* de champ, distorsion*), les aberrations chromatiques (de position et de grandeur) et les aberrations accidentelles dues des inhomognits des verres, des irrgularits de taille, etc. Les aberrations gomtriques. Elles ne dpendent que de la constitution du systme optique. Elles sont dues au fait que les rayons issus d'un mme point lumineux ne vont pas tous converger exactement au mme point image aprs la traverse de l'instrument. Les aberrations chromatiques. Elles intressent plus particulirement les systmes dioptriques (lentilles), o les images se forment par rfraction dans les milieux rfringents. L'indice de rfraction de ces milieux varie avec la longueur d'onde des radiations utilises, ce qui entrane une distance focale particulire pour chaque longueur d'onde. Un point, source de lumire polychromatique, possde alors une srie d'images monochromatiques rparties le long de l'axe du systme optique. En interposant sur le trajet de ces diffrents faisceaux un cran passant, par exemple, par l'image monochromatique rouge, on obtient pour les images de couleur diffrente un dfaut de mise au point observable sous la forme d'un cercle de diffusion multicolore iris. Correction des aberrations. Les aberrations chromatiques peuvent tre corriges en associant des lentilles convergentes et divergentes faites avec des verres d'indices diffrents (flint et crovcn). On corrige par des mthodes similaires les aberrations gomtriques. Le choix des combinaisons de lentilles optimales est grandement facilit par l'utilisation de techniques de calcul numrique.
OPTIQUE

2 leur destruction et permet leur rcupration. abondance n.f. Proportion des atomes d'un lment chimique prsent dans une rgion de l'espace ou un astre donn, tablie par comparaison avec le nombre d'atomes d'un autre lment pris comme rfrence (hydrogne ou silicium, par exemple). On dit aussi abondance relative. ENCYCL On dfinit l'abondance de tous les lments chimiques observables, de l'hydrogne l'uranium, dans des astres ou des rgions de l'espace aussi divers que le Soleil et le systme solaire, les toiles, le milieu interstellaire, les galaxies, etc. Une table d'abondance joue un rle prminent : la table des abondances standards, dfinie partir de l'tude spectroscopique des couches externes du Soleil et de l'analyse des mtorites du type chondrites carbones. On y observe une prdominance marque de l hydrogne et de l'hlium (qui reprsentent eux seuls environ 98 % du nombre des atomes). L'abondance des lments dcrot depuis l'hydrogne jusqu' la masse atomique 40-50 (entre le calcium et le titane) et remonte ensuite pour atteindre un maximum pour le fer. Pour les masses atomiques suprieures, les abondances dcroissent nouveau, mais de faon moins marque que pour les lments lgers. Les abondances observes la surface de la plupart des toiles de notre galaxie sont trs semblables aux abondances standards. Toutefois, les toiles les plus vieilles, appartenant par exemple aux amas globulaires, sont moins riches en lments lourds que les toiles comme le Soleil, qui appartiennent au disque de la Galaxie. Les abondances dans le rayonnement cosmique diffrent aussi des abondances standards. L'tude de ces diffrences permet d'expliquer comment volue la matire au sein des toiles et des galaxies. absorption n.f. Diminution que subit l'intensit du rayonnement mis par un astre lors de son trajet entre la source mettrice et l'observateur. ENCYCL Le rayonnement que nous recevons des astres est attnu par l'absorption qu'il subit tout au long de son trajet. Cette ab-

ablation ni. Transformation d'un matriau (par dcomposition, fusion, sublimation, etc.) soumis un intense flux de chaleur. La prsence d'un bouclier ablatif l'avant de certaines capsules spatiales limite l'chauffement cintique, vite

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3 sorption est continue et affecte toutes les longueurs d'onde ; elle peut aussi concerner certains domaines trs troits de longueur d'onde et se manifeste alors sous la forme de raies* d'absorption, caractristiques du milieu absorbant, dans le spectre de l'astre. Par ailleurs, la lumire mise par les toiles et les galaxies elles-mmes prsente des raies d'absorption qui sont caractristiques de la composition chimique de ces astres et des conditions physiques qui y rgnent. A c a d m i e internationale d'astronautique. Institution non gouvernementale cre en 1960 par la Fdration internationale d'astronautique pour contribuer au dveloppement de l'astronautique. ENCYCL Ses membres sont des personnalits qui se sont particulirement distingues dans des domaines en rapport avec l'astronautique. Elle publie la revue Astronautica acta. ADRESSE : 6, rue Galile, 75016 Paris. A c a d m i e nationale de l'air et de l'espace ( A N A E ) . Association franaise, sans but lucratif, fonde en 1983, reconnue d'utilit publique en 1987, qui a pour but de favoriser le dveloppement d'activits scientifiques, techniques et culturelles de haute qualit dans le domaine de l'aronautique et de l'espace. ADRESSE : 1, avenue Camille-Flammarion, 31500 Toulouse. A c a m a r . toile 0 de l'ridan. Magnitude apparente visuelle : 2,9. Type spectral : A2. Distance : 160 annes de lumire. acclration n.f. Grandeur caractrisant la variation de vitesse d'un mobile en fonction du temps. a c c l r o m t r e n.m. Capteur qui, dans un systme de rfrence donn, mesure l'acclration du corps auquel il est fix ou l'une de ses composantes. ENCYCL Gnralement, on dispose bord d'un engin spatial trois acclromtres, qui mesurent l'acclration selon trois directions perpendiculaires entre elles. En cas de navigation inertielle, l'acclromtre est l'un

Achilles des organes dtecteurs de changements de vitesse ou d'orientation. a c c o s t a g e n.m. Opration de rapprochement coordonn et progressif de deux engins spatiaux jusqu' leur contact. accrtion n.f. (du latin mdival accretio, action d'augmenter). Capture de matire par un astre, par attraction gravitationnelle. Disque d'accrtion : rgion discodale situe autour d'une naine blanche, d'une toile neutrons ou d'un trou noir, dans laquelle tourbillonne la matire tombant sur la naine blanche, l'toile neutrons ou le trou noir. ENCYCL L'accrtion est l'un des phnomnes fondamentaux l'uvre dans l'Univers. C'est vraisemblablement par ce processus que se sont formes les plantes du systme solaire et, plus gnralement, que doivent se former des plantes dans le disque de matire qui entoure les toiles naissantes. Dans les toiles doubles dont les deux composantes sont suffisamment proches l'une de l'autre (binaires serres), un transfert de matire s'tablit de la moins massive vers la plus massive ; lorsque cette dernire est une naine blanche, une toile neutrons ou un trou noir, elle s'entoure d'un disque d'accrtion dans lequel tourbillonne la matire arrache sa compagne : cette matire s'chauffe et constitue une source de rayonnement X qui signale la prsence de l'objet compact responsable du processus. Enfin, c'est l'accrtion de la matire d'une quantit d'toiles par des trous noirs supermassifs qui serait l'origine de la fantastique nergie libre par les quasars* et les noyaux de galaxies* actives. A c h e r n a r (de l'arabe aknernahr, le bout du fleuve). Etoile a de l'ridan. Magnitude apparente visuelle : 0,5. Type spectral : B5. Distance : 140 annes de lumire. Achille. Achilles*. Nom franais de l'astrode

Achilles. Astrode 588, dcouvert par l'Allemand Max Wolf en 1906, premier des Troyens* avoir t identifi. Diamtre : 116 km.

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achondrite achondrite ni. Mtorite pierreuse dpourvue de chondres, constitue de minraux similaires ceux qui sont observs dans les roches lunaires et les basaltes terrestres (pyroxnes et plagioclases). a c h r o m a t i q u e adj. Dou d'achromatisme. Image achromatique : image dpourvue d'irisations. ENCYCL La lunette achromatique, ralise pour la premire fois par Chester Moor Hall en 1733, a t largement diffuse partir de 1758 par l'opticien J. Dollond. L'objectif, dans les modles les plus simples, est constitu d'un ensemble de deux lentilles (doublet achromatique) en verres diffrents : une lentille convergente en crown et une lentille divergente moins puissante mais plus dispersive, en flint. L'aberration chromatique peut tre corrige encore plus efficacement l'aide d'un systme de trois lentilles (triplet achromatique). a c h r o m a t i s m e n.m. 1. Qualit d'un systme optique dont la distance focale est indpendante de la frquence des radiations utilises. Les images obtenues en lumire blanche sont alors dpourvues d'irisations. 2. Proprit des verres et des lunettes achromatiques. acquisition n.f. Rception d'un signal identifiable provenant d'un metteur plac sur un vaisseau spatial et qui permet d'amorcer le fonctionnement correct d'une liaison radiolectrique. L'acquisition est gnralement suivie d'une poursuite. A c r u x . toile a de la Croix du Sud. Magnitude apparente visuelle : 0,8. ENCYCL C'est une toile double, dont les composantes, cartes de 4,3", de type spectral Bl, sont de magnitude apparente 1,4 et 2,1. Distance : 300 annes de lumire. actif, ive adj. Galaxie active galaxie. Optique active - optique. Rgion active rgion. Soleil actif-* activit solaire activit solaire. Ensemble de phnomnes lis des perturbations magntiques du Soleil, d'intensit et de dure variables.
ENCYCL

4 L'activit solaire se manifeste sur la photosphre* par des taches* et des facules* ; dans la chromosphre*, par des ruptions* et des protubrances* ; dans la couronne*, par des jets*. On la dtecte dans tous les domaines de longueur d'onde accessibles l'observation. Au terme de 25 ans d'observation quotidienne du Soleil, l'astronome amateur allemand Samuel Heinrich Schwabe a mis en vidence, en 1843, une priodicit de 11 ans dans le nombre de taches solaires. Les observations poursuivies ensuite systmatiquement par le Suisse R. Wolf* ont confirm l'existence de ce cycle undcennal de l'activit solaire, marqu notamment par une alternance de maximums et de minimums du nombre de taches la surface du Soleil. Pendant une priode d'activit maximale (on parle de Soleil actif ), le Soleil se montre couvert en permanence d'un grand nombre de taches, alors qu'en priode d'activit minimale ( Soleil calme ) sa surface peut rester vierge pendant des semaines. Le dernier maximum s'est produit en 1989 ; le prochain est attendu vers la fin de l'an 2000, mais on ne peut en prvoir exactement l'poque, car le cycle n'est pas parfaitement rgulier et l'on observe des intervalles de 8 17 ans entre deux maximums successifs. Il existe aussi un cycle de 22 ans (cycle de Haie), regroupant deux priodes undcennales successives : c'est la priode ncessaire pour retrouver dans les groupes de taches solaires la mme loi de polarit magntique. Il semble aussi qu'une activit solaire cyclique plus longue priode (80 ans), tablie sur l'amplitude des cycles undcennaux, se superpose aux prcdentes. De nombreuses tudes s'efforcent de mettre en vidence des relations long terme entre l'activit solaire et les phnomnes gophysiques. On a, notamment, tent d'tablir une corrlation entre l'activit solaire et les oscillations climatiques. A d a m s (John Couch), astronome britannique (Laneast, Cornwall, 1819 - Cambridge 1892). Il partage avec Le Verrier le mrite de la dcouverte, par le calcul, de la plante Neptune : ds 1841, indpendamment de Le Verrier, il envisagea l'existence d'une plante

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5 inconnue pour expliquer les irrgularits du mouvement d'Uranus ; au terme de quatre ans d'efforts, il parvint, en 1845, calculer les lments de l'orbite de cette plante, mais Airy*, directeur de l'observatoire de Greenwich, refusa de prendre en considration son travail A d a m s (Walter Sydney), astrophysicien amricain (Antakya, Turquie, 1876 - Pasadena 1956). Il s'est illustr surtout par des travaux de spectrographie solaire, plantaire et stellaire. En tudiant les spectres des taches solaires, il dmontra que ces rgions sont plus froides et plus denses que la photosphre environnante. Il fournit aussi une description dtaille de la rotation diffrentielle du Soleil. En dcouvrant une corrlation entre la luminosit intrinsque des toiles de mme temprature et l'intensit de certaines raies de leur spectre (1914), il a mis au point un nouveau procd de dtermination de la distance des toiles, fond sur la comparaison de leur luminosit intrinsque (dduite de l'intensit de leurs raies spectrales) et de leur clat apparent. adaptatif, ive adj. -* optique Optique adaptative

aronomie Adonis. Astrode 2101, du type Apollo, dcouvert en 1936 par l'astronome belge Delporte, perdu, puis retrouv en 1977. Distances extrmes au Soleil : 66 millions de km, au prihlie ; 494 millions de km, l'aphlie. Priode de rvolution sidrale : 2,56 ans. Il peut s'approcher 2 millions de km seulement de la Terre, comme le 7 fvrier 1936. Son diamtre est estim 800 m. Il pourrait tre d'origine comtaire. A d r a s t e . Satellite de Jupiter (n XV) dcouvert en 1979 grce aux photographies prises par les sondes Voyager. Demi-grand axe de son orbite : 129 000 km. Priode de rvolution sidrale : 0,298 j. Dimensions : 26 x 20 x 16 km. On estime que son action gravitationnelle et celle du satellite Thb* contribuent expliquer la rpartition de la matire au sein de l'anneau principal de Jupiter. Ae (toile). toile de type spectral A dont le spectre prsente des raies d'mission de l hydrogne superposes aux raies d'absorption. Le phnomne d'mission pourrait rsulter des interactions entre les deux composantes d'un systme binaire serr. Aeritalia Alenia Spazio

A d e o s (acronyme de Advanced Earth Observation Satellite, satellite avanc d'observation de la Terre). Programme japonais de satellites d'observation de la Terre (ocans, sols et atmosphre). ENCYCL Lanc le 17 aot 1996, Adeos 1 est tomb en panne le 30 juin 1997. Le lancement d'Adeos 2 est prvu en 2000. Polder Adhara. toile e du Grand Chien. Magnitude apparente visuelle : 1,5. Type spectral : B2. Distance : 400 annes de lumire. En 1992, le satellite Extreme Ultraviolet Explorer a dcouvert que cette toile est, pour les observateurs terrestres, la source de rayonnement ultraviolet extrme la plus intense du ciel en dehors du Soleil. Selon certains chercheurs, elle jouerait un rle prpondrant dans l'ionisation de l hydrogne interstellaire situ autour des toiles les plus proches du systme solaire.

a r o c a p t u r e n.f. Mise en orbite d'un objet spatial autour d'un corps cleste obtenue par freinage* atmosphrique. arolithe n.m. Synonyme ancien de mtorite pierreuse. a r o n o m e n. Spcialiste d'aronomie. a r o n o m i e n.f. tude des proprits physiques et chimiques de la moyenne et de la haute atmosphre de la Terre ou, plus gnralement, des plantes. Les techniques spatiales, en autorisant la mesure directe des paramtres atmosphriques, ont, depuis les annes 60, fait grandement progresser l'aronomie de la Terre, mais aussi de Vnus, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune et de certains gros satellites naturels comme Titan.

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arospatial arospatial, e adj. Qui a trait aux domaines aronautique et spatial, ou qui est capable d'voluer tant dans l'atmosphre terrestre que dans l'espace extra-atmosphrique. Arospatiale. Socit franaise de construction aronautique et spatiale fonde en 1970, sous le nom de Socit nationale industrielle arospatiale (SNIAS), par la fusion des socits Sud-Aviation (fonde en 1957), Nord-Aviation (fonde en 1958) et Sereb (fonde en 1959) ; elle a pris la dnomination d'Arospatiale en 1984. ENCYCL Depuis 1974, elle est architecte industriel et principal tagiste des lanceurs Ariane*. Sous matrise d'uvre du CNES, elle dveloppe la version plus puissante Ariane 5. Elle a dvelopp aussi la capsule automatique de dmonstration ARD*. Par ailleurs, elle a contribu la ralisation de plus de 100 satellites, lancs depuis 1965, assurant notamment la matrise d'uvre des programmes Arabsat, Eutelsat 2, Turksat, Meteosat, Hot Bird 1, Nahuel, ISO et Huygens (sonde interplantaire). Elle participe galement aux satellites d'observation de la Terre SPOT et dveloppe l'ensemble de prise de vues des satellites militaires d'observation Hlios. Arospatiale Matra Arospatiale Matra. Groupe industriel franais priv de l'aronautique, de l'espace et de la dfense, issu de la fusion, en 1999, des activits de Matra* Hautes Technologies et d'Arospatiale* (qui a reu en outre fin 1998 les 45,76% d'actions de DassaultAviation dtenues jusque-l par l'Etat). ENCYCL Avec un chiffre d'affaires de 80,6 milliards de francs (dont 12 % pour l'espace) en 1998, un portefeuille de commandes de 232 milliards de francs et 56 000 employs, ce groupe occupe le 2e rang europen et le 5e rang mondial dans son secteur. Ses activits s'exercent pour 65 % dans le domaine civil et 35 % dans le domaine militaire. a r o s t a t n.m. Appareil dont la sustentation dans l'atmosphre d'un astre rsulte principalement d'une pousse obtenue par

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l'emploi d'un gaz moins dense que celui de l'atmosphre. - ballon AFA. Sigle de Association Franaise d'Astronomie. A F O E V . Sigle de Association Franaise d'Observateurs d'toiles Variables. AG. Sigle de Astronomische Gesellschaft. ge de la lune. Nombre de jours couls depuis la dernire nouvelle lune. ge de l'Univers. Dure coule depuis le Big* Bang. Agena. tage suprieur utilis dans les annes 60 sur certains lanceurs amricains, notamment Atlas. Il a servi de vhicule-cible pour les premiers essais de rendez-vous et d'amarrage dans l'espace du programme Gemini*. Agena. toile (5 du Centaure. Magnitude apparente visuelle : 0,6. Type spectral : Bl. Distance : 500 annes de lumire. On l'appelle aussi Hadar. A g e n c e spatiale europenne ( A S E ou ESA). Organisation europenne qui a pour mission d'assurer et de dvelopper, des fins exclusivement pacifiques, la coopration entre tats europens dans les domaines de la recherche et de la technologie spatiales et de leurs application aes fins scientifiques et pour des systmes spatiaux oprationnels d'applications. ENCYCL En 1999, elle comprend 14 tats membres : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Irlande, l'Italie, la Norvge, les Pays-Bas, le Royaume-Uni, la Sude et la Suisse. Le Canada participe certains programmes de l'Agence, aux termes d'un accord de coopration conclu avec elle. Le 20 dcembre 1972, lors d'une confrence spatiale europenne, furent prises quatre dcisions essentielles : 1. Une agence spatiale europenne natrait de la fusion de l'ELDO* avec l'ESRO* ; 2. Cette agence collaborerait au programme

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7 de navette spatiale de la NASA en construisant le laboratoire Spacelab ; 3. Un lanceur lourd, appel ultrieurement Ariane, serait ralis pour placer des engins d'applications sur orbite gostationnaire ; 4. Un programme de satellite de tlcommunications maritimes Marots serait entrepris, en sus des programmes d'applications et des programmes scientifiques dj conduits par l'ESRO. Signe Paris le 30 mai 1975, la convention crant l'Agence spatiale europenne est entre officiellement en vigueur le 30 octobre 1980. L'organisation, dont le sige est Paris, a sa tte un directeur gnral, assist d'un directoire responsable devant un conseil assist d'une structure dlibrante reprsentant les pays membres. Elle dispose de trois grands centres d'activits, hrits de l'ESRO : un centre de recherche et de technologie spatiales, Noordwijk (PaysBas), l'ESTEC (European Space Research and Technology Centre) ; un centre d'oprations spatiales charg du contrle des satellites, situ Darmstadt (Allemagne), l'ESOC (European Space Oprations Centre) ; un centre de documentation, situ Frascati (Italie), l'ESRIN (European Space Research Institute). Elle a tabli Cologne un centre de formation d'astronautes, l'EAC (European Astronauts Centre). En outre, l'ES utilise la base sudoise de Kiruna pour le lancement de fuses-sondes et le centre de lancement franais de Guyane, le CSG (Centre spatial guyanais), quip pour le tir des lanceurs Ariane. AGK (sigle de Astronomische Gesellschaft Katalog). Nom de plusieurs catalogues d'toiles tablis par VAstronomische Gesellschaft. ENCYCL AGK 1 est un catalogue de 20 volumes, publi entre 1890 et 1924, qui fournit, avec une prcision moyenne de 0,15", les positions de 188 048 toiles de l'hmisphre boral. AGK 2, issu d'observations photographiques ralises partir de 1921 et publi de 1951 1958, fournit, avec une bien meilleure prcision, les positions de prs de 183 000 toiles jusqu' la magnitude 11, situes entre le ple cleste boral et la dclinaison - 2. AGK 3, issu d'une nouvelle srie d'observations, inclut des mesures de mouvements propres.

Airbus Zro g Ahnighito ( m t o r i t e ) . Mtorite ferreuse dcouverte par R. Peary au Groenland en 1894 et conserve au plantarium Hayden New York. D'une masse de 31 tonnes, c'est la plus grosse mtorite conserve dans un muse, et, parmi celles que l'on connat, elle n'est dpasse que par la mtorite de Hoba*. AIAA. Sigle de American* Institute ofAeronautics and Astronautics. Aigle (en latin Aquila, -ae). Constellation quatoriale, traverse par la Voie lacte. ENCYCL L'toile la plus brillante de la constellation, Altar*, figure la tte de l'aigle ; elle est encadre par deux toiles de moindre clat, peu prs alignes avec elle, qui matrialisent les ailes dployes de l'oiseau. Une nova* remarquable, visible l'il nu, est apparue dans cette constellation en 1918. Sa magnitude visuelle apparente atteignit -1,1 au maximum d'clat (pour une magnitude de 10,8 au minimum). La constellation abrite aussi une source X dcouverte en 1992 par le satellite Granat, GRS 1915 + 105, qui s'est fait remarquer en 1994 par de puissantes missions d'ondes radio associes l'expulsion, des vitesses apparemment suprieures celle de la lumire, de deux jets de matire, dans des directions opposes. Il s'agirait d'un systme binaire, situ 40 000 annes de lumire, constitu d'une grosse toile associe une toile neutrons ou un trou noir. Cet ensemble offre les proprits d'un microquasar. C'est la premire fois que l'on observe un mouvement apparent superluminique l'intrieur de la Galaxie. Aigle (nbuleuse de I'). Nbuleuse mission M16 ou NGC 6611, entourant un brillant amas de jeunes toiles, dans la constellation du Serpent. ENCYCL Elle s'tend sur 30' de diamtre apparent et sa distance est estime 7 000 annes de lumire. Elle prsente une teinte rouge caractristique, due l hydrogne qu'elle renferme, ionis par le rayonnement des jeunes toiles qu'elle entoure. Airbus Z r o g . Prototype (n 3) de l'avion Airbus A-300 qui a remplac en 1995

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aire de lancement la Caravelle exploite par le CNES ( travers sa filiale Novespace) pour la ralisation de vols* paraboliques. ENCYCL La partie centrale de la cabine est compltement vide, avec des emplacements prvus pour l'installation de diffrents appareils, et elle est capitonne de mousse pour viter que les personnes appeles y travailler ne se blessent. Une campagne type comprend 3 vols en 3 jours successifs avec 30 40 paraboles par vol, chaque parabole offrant de 20 25 s de micropesanteur (10"2 g). L'Airbus A 300 Zro g est le plus gros avion du monde utilis pour les vols paraboliques. Il offre un volume utile de 300 m3 ce qui permet d'emporter 15 expriences et 50 passagers. Les vols ont lieu partir de l'aroport de Bordeaux-Mrignac. L'A 300 Zro g a affectu sa 1000e parabole le 28 octobre 1998. aire de lancement. Zone o sont runis les quipements qui autorisent la prparation finale et le lancement d'un vhicule spatial. aires (loi des). Loi du mouvement d'un point matriel se dplaant dans un champ de forces central, et selon laquelle ce mouvement s'effectue dans un plan contenant le centre de forces de faon que le rayon vecteur, joignant le point matriel au centre de forces, balaie des aires gales en des temps gaux. Cette loi est la consquence de la conservation du moment angulaire du point en mouvement dans le champ de forces central. C'est la deuxime loi de Kepler* (1609) du mouvement des plantes autour du Soleil. Aire-sur-l'Adour. Commune des Landes o le CNES a cr, en 1963, le premier centre franais de lcher de ballons stratosphriques. ENCYCL Les campagnes s'y droulent chaque anne de mars fin mai et de septembre novembre, avec une moyenne annuelle d'environ 40 lchers. Durant l't, parce que les vents en altitude se sont inverss (ils soufflent alors de l'est vers l'ouest), le CNES utilise le centre de lcher de Tallard, prs de Gap (Hautes-Alpes), d'o partent chaque anne une dizaine de gros ballons.

8 Airy (sir George Biddell), astronome britannique (Alnwick, Northumberland, 1801 Londres 1892). Astronome Royal, directeur de l'observatoire de Greenwich de 1835 1881, il sut placer cet observatoire au premier plan des tablissements scientifiques internationaux et fit adopter dans toute l'Angleterre, en 1880, le temps solaire moyen de Greenwich (GMT). Cependant, manquant de confiance dans ses jeunes subordonns, il ngligea pendant longtemps de prter attention un mmoire concernant les perturbations d'Uranus que lui avait soumis J. C. Adams*, ce qui valut Le Verrier d'acqurir toute la gloire de la dcouvertre de Neptune. Airy ( t a c h e d') [de G.B. Airy, qui en donna la thorie en 1834], Petite tache lumineuse circulaire, d'clat maximal en son centre, entoure d'anneaux concentriques alternativement sombres et brillants (ces derniers d'clat rapidement dcroissant), due la diffraction de la lumire par une ouverture circulaire, et qui constitue l'image d'un point lumineux (par exemple une toile) donne par un objectif. ENCYCL L'observation de cette figure de diffraction renseigne sur la qualit optique de l'objectif (et de l'atmosphre situe au-dessus de l'observateur). L'angle p reprsente la dimension des plus fins dtails que permet d'observer l'instrument, ou encore l'cartement angulaire minimal de deux points qu'il permet de voir spars l'un de l'autre : c'est la limite de rsolution thorique de l'instrument. Plus le diamtre de l'objectif est grand, plus la limite de rsolution est petite et meilleur est le pouvoir* sparateur de l'instrument. Aitken (Robert Grant), astronome amricain (Jackson, Californie, 1864 - Berkeley 1951). Il reste surtout clbre pour ses observations d'toiles doubles et pour avoir publi, en 1932, un catalogue de quelque 17 000 toiles de ce type, le New General Catalogue of Double Stars (souvent dsign sous le nom de Aitken Double Stars Catalogue [ADS]), qui constitue toujours un ouvrage de rfrence.

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9 De 1930 1935, il fut directeur de l'observatoire Lick. AJ. Abrviation de AstronomicalJournal. Akrab (nom arabe signifiant scorpion). toile (3 du Scorpion. Magnitude apparente visuelle : 2,6. Type spectral : Bl. Distance : 500 annes de lumire. al. Symbole de l'anne de lumire. A l a m a k (de l'arabe al-naq, le lynx du dsert). toile y d'Andromde. ENCYCL Une lunette d'amateur suffit pour la ddoubler en deux composantes, distantes de 10", qui offrent un contraste de couleur particulirement remarquable : la composante principale, de magnitude apparente visuelle 2,3, apparat orange et la composante secondaire, de magnitude 5,1, bleue. Ce couple a t dcouvert en 1777 par l'Allemand C. Mayer. Il s'agit, en fait, d'un systme quadruple. Celui-ci est situ 400 annes de lumire et se rapproche du Soleil raison de 12 km/s. Albategnius ou Albatenius - Battani (al-) albdo n.m. (du latin albedo, blancheur). Grandeur comprise entre 0 et 1, caractrisant la proportion d'nergie lumineuse rflchie ou diffuse par un corps clair. ENCYCL La notion d'albdo a t introduite par l'astronome amricain W.C. Bond au xixe s. L'albdo dpend de la longueur d'onde et du corps considrs, Une substance dont l'albdo vaudrait 1 serait un diffuseur parfait, celle dont l'albdo vaudrait 0 serait un absorbant parfait. Ainsi, dans le domaine de la lumire visible, la neige frache, qui renvoie presque tout le rayonnement qu'elle reoit, a un fort albdo, voisin de 0,9, tandis que le carbone, qui absorbe pratiquement tout le rayonnement, a un albdo trs faible, voisin de 0,05. L'albdo d'une plante est une source prcieuse d'informations sur la nature du sol et de l'atmosphre visible de cette plante. Albireo (nom d'origine arabe signifiant l'oiseau). toile (3 du Cygne.
ENCYCL

Alcyone C'est une trs belle toile double* visuelle, dont la composante principale est une toile jaune-orang de type spectral K3 et de magnitude apparente 3,2 et la composante secondaire, une toile bleue de type spectral B9 et de magnitude apparente 5,4. L'cart entre ces deux composantes est de 35". Distance : 400 annes de lumire. Alcntara. Base spatiale du Brsil situe sur la cte atlantique, prs de la ville du mme nom. ENCYCL Une premire tentative de lancement de satellite, avec une fuse VLS, a chou le 2 novembre 1997. Coordonnes gographiques : 2,3 S., 44,3 O. Alcatel Space. Division du groupe industriel franais Alcatel qui runit toutes les activits spatiales de ce groupe ainsi que celles de Thomson-CSF, d'Arospatiale et de Sextant. ENCYCL Avec un effectif de 5 600 personnes et un chiffre d'affaires de 10,4 milliards de francs en 1998, Alcatel Space est le n 3 mondial de l'industrie des sateites et des systmes spatiaux. Alcatel Space conoit et fabrique tous les types de satellites : communications, navigation, observation de la Terre, sciences et mtorologie. C'est le constructeur des plates-formes Spacebus pour les satellites gostationnaires et Proteus pour les satellites en orbite terrestre basse. Alcatel Space assure aussi la dfinition, l'exploitation et la maintenance d'infrastructures au sol dans le domaine des tlcommunications, de la navigation par satellite et de l'observation de la Terre. A l c o r (de l'arabe al-ejur, le petit cavalier). toile 80 de la Grande Ourse. De type spectral A5 et de magnitude apparente 4,2, elle forme avec Mizar* un couple optique clbre, dans la queue de la Grande Ourse. Les deux toiles sont spares l'une de l'autre par une distance angulaire de 11' 50" dans le ciel, ce qui permet de les distinguer aisment l'il nu avec une bonne vue. Dans l'espace, leur distance mutuelle relle est de 10 annes de lumire. Alcyone. toile r| du Taureau. Magnitude apparente visuelle : 2,9. Type spectral : B5.

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Aldbaran Distance : 400 annes de lumire. C'est l'toile la plus brillante de l'amas des Pliades*. Aldbaran (de l'arabe al-dabaran, la suivante, parce qu'elle suit les Pliades). toile a du Taureau. Magnitude apparente visuelle : 0,9. Type spectral : K5. Distance : 65 annes de lumire. Rayon : 40 fois celui du Soleil. C'est une gante rouge. Alderamin (de l'arabe al-deramin, le bras droit, par allusion sa position dans la constellation). toile a de Cphe. Magnitude apparente visuelle : 2,5. Type spectral : A5. Distance : 49 annes de lumire. Aldrin (Edwin Eugene, puis Buzz), astronaute et officier amricain (Montclair, New Jersey, 1930). En 1963, il est admis dans le corps des astronautes de la NASA. Copilote de la capsule Gemini 12 en 1966, il effectue 59 rvolutions autour de la Terre et plusieurs sorties dans l'espace. En 1969, lors de la mission Apollo 11, il pilote le module lunaire et est ainsi le second homme, aprs Neil Armstrong, poser le pied sur la Lune. En 1971, il quitte la NASA et rintgre l'arme de l'air avec le grade de colonel, mais il se retire du service actif l'anne suivante. Alenia Spazio. Principale firme de construction spatiale italienne. ENCYCL Cette firme, qui emploie 2 300 personnes, est issue du rapprochement, en 1990, de la division spatiale d'Aeritalia, de Selenia Spazio et d'une douzaine de filiales. Son sige est Rome et elle possde des tablissements Milan, Turin, Florence, Naples, Tarente, L'Aquila et Catane. Elle est notamment matre d'uvre des satellites europens DRS* et Artemis* et fabrique l'lment orbital Columbus (COF*), en collaboration avec Daimler-Benz Aerospace, ainsi que les satellites Globalstar*. a l e r t e avance. Dtection la plus rapide possible du lancement de missiles balistiques adverses. ENCYCL Les satellites d'alerte avance constituent des spcimens de satellites militaires. Ils sont quips de capteurs infrarouges ul-

10 trasensibles pour dtecter la chaleur dgage par le jet propulsif des missiles. Aux Etats-Unis, la fonction d'alerte avance a d'abord t remplie, dans les annes 60, par des satellites de type Midas puis ceux-ci ont t remplacs, partir de 1971, par les IMEWS (Integrated Multipurpose Early Warning Satellite), placs en orbite gostationnaire. Accessoirement, ceux-ci peuvent aussi dtecter les explosions nuclaires. Un satellite stationn au-dessus de Panama surveille l'Atiantique et le Pacifique est, tandis qu'un second, post au-dessus de l'ocan Indien, surveille l'autre moiti du globe. Dans le cadre de leur DSP* (Defense Support Program), les Amricains utilisent aussi des satellites gostationnaires conjointement avec un rseau de stations de surveillance au sol BMEWS (Ballistic Missile Early Warning System). Les missiles balistiques intercontinentaux sont ainsi reprs trente minutes avant d'atteindre le territoire amricain, ce qui double le dlai de quinze minutes offert par les radars terrestres les plus performants. L'ex-URSS a, pour sa part, utilis partir de 1972 (Cosmos 520) des satellites placs sur des orbites elliptiques hautes (entre 600 et 40 000 km d'altitude), qu'ils dcrivaient en 12 h et dont l'apoge leur valait de survoler chaque rvolution le territoire amricain durant plusieurs heures. Alfraganus Farrhani (al-)

Alfvn (Hannes). physicien sudois (Norrkpping 1908). Ses principales recherches ont port sur les gaz ioniss hautes tempratures et les phnomnes de magnto-hydrodynamique. Il est particulirement connu pour ses thories relatives au dplacement des particules dans la magntosphre terrestre ainsi que pour sa dcouverte des ondes - qui portent son nom - naissant et se propageant dans les plasmas. (Prix Nobel de physique 1970.) Algnib (de l'arabe jenah al-faras> l'aile du cheval, par allusion sa position dans la constellation). toile y de Pgase, l'un des sommets du Carr de Pgase. Magnitude apparente visuelle : 2,9 (variable). Type spectral B2. Distance : 300 annes de lumire.

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11 Algol (de l'arabe [ra's] at-ghul, [la tte] de l'ogre, par allusion sa position dans la constellation de Perse : elle figure la tte du monstre tu par Perse). Etoile (3 de Perse. Magnitude apparente visuelle variable de 2,2 3,5. Distance : 93 annes de lumire. ENCYCL C'est le prototype d'une classe d'toiles variables*, dites binaires clipses. Elle comprend, en fait, deux composantes de dimension et d'clat diffrents (une toile bleue brillante de type spectral B8 et une toile orange de type spectral K2, moins lumineuse et moins massive mais plus volumineuse), distantes l'une de l'autre de 10,5 millions de kilomtres, qui tournent autour de leur barycentre. Les occultations mutuelles de ces deux toiles provoquent une variation de leur luminosit globale suivant une priode de 2,867 39 j. La principale diminution d'clat se produit quand la composante de type K s'interpose devant celle de type B ; une diminution beaucoup plus faible et imperceptible l'il nu survient quand la composante de type B passe devant celle de type K. Dj remarque par les Hbreux, qui l'appelaient la tte de Satan , Algol est cite par Ptolme dans l'Almageste, mais sa variation d'clat n'a t mentionne pour la premire fois qu'en 1669 par l'Italien G. Montanari, Bologne. Cependant, c'est l'astronome amateur britannique J. Goodricke qui. le premier, en 1782, nota le caractre priodique de cette variation et suggra qu'elle pouvait tre due des passages successifs d'un astre sombre devant l'toile. Cette hypothse reut une brillante confirmation un sicle plus tard, en 1889, lorsque l'Allemand H.K. Vogel mit en vidence un dplacement alternatif des raies du spectre d'Algol, qui prouvait l'existence d'un compagnon invisible tournant autour du barycentre du systme. En 1906, le Russe Belopolsky a dcouvert, grce des variations du spectre, la prsence d'une troisime composante, tournant autour des deux autres en 1,862 an. On a pu tablir qu'il s'agit d'une toile de type spectral Fl, gravitant une distance moyenne de 400 millions de kilomtres des deux composantes principales. L'tude du spectre d'Algol a rvl aussi un transfert de matire entre les deux composantes principales (de la moins

Allende (mtorite) massive vers la plus massive). Enfin, on a dcouvert en 1972 qu'Algol est une radiosource et l'on prsume que son rayonnement radiolectrique provient d'une couronne de gaz chauds enveloppant la composante la plus volumineuse. Algonquin (observatoire). Observatoire radioastronomique canadien, dans l'Ontario. Son principal instrument est un radiotlescope antenne parabolique entirement orientable de 46 m de diamtre, mis en service en 1967. Alioth (de l'arabe al-'ayyuq, la queue). toile e de la Grande Ourse. Magnitude apparente visuelle : 1,8. Type spectral : A0. Distance : 82 annes de lumire. Alkad (de l'arabe al-qa'id, le conducteur, par allusion sa position et une reprsentation ancienne de la constellation, regarde comme un cercueil prcd de pleureuses). toile T] de la Grande Ourse. Magnitude apparente visuelle : 1,9. Type spectral : B3. Distance : 100 annes de lumire. On l'appelle aussi Benetnasch. Allende ( m t o r i t e ) . Mtorite du type chondrite* carbone, tombe le 8 fvrier 1969 prs du village de Pueblito de Allende, dans l'tat de Chihuahua, au Mexique. ENCYCL Elle clata peu avant d'atteindre le sol, mais on a pu en rcolter des centaines de fragments - le plus gros pesant 110 kg -, parpills sur quelque 150 km2 et reprsentant une masse totale de plus de 2 t. La dcouverte, dans certaines inclusions de cette mtorite, d'une douzaine d'lments chimiques (oxygne, magnsium, calcium, etc.) prsentant des anomalies isotopiques, c'est--dire des diffrences de composition isotopique par rapport celle qu'ils ont sur la Terre, non explicables par des processus agissant l'intrieur du systme solaire, a fourni des contraintes nouvelles aux modles de formation du systme solaire. Il est dsormais gnralement admis que les lments caractriss par des anomalies isotopiques auraient t crs par nuclosynthse*, puis injects dans la nbuleuse solaire lors de l'explosion de supernovae* voisines.

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Almageste A l m a g e s t e (ar. al-midjisti; du gr. megistos [biblos], trs grand [livre]). Trait compos par Claude Ptolme* sous le rgne d'Antonin le Pieux et rsumant les connaissances astronomiques et mathmatiques de l'Antiquit. Cet ouvrage contient, outre l'expos d'un systme du monde gocentrique, un trait complet de trigonomtrie rectiligne et sphrique, un catalogue de 1 022 toiles, des recherches sur les distances du Soleil et de la Lune, une mthode pour calculer les clipses et la description des instruments d'astronomie usits cette poque. A l m a z (en russe, diamant). Satellites russes de trs grandes dimensions, comparables aux stations Saliout, pesant environ 20 t et servant l'observation de la Terre par imagerie radar. Le premier exemplaire a t lanc en juillet 1987, sous le nom de Cosmos 1870. Almaz 1 a t mis en orbite en mars 1991. almicantarat n.m. (de l'arabe almuquantara, l'astrolabe). Cercle de la sphre cleste, parallle l'horizon. On dit aussi cercle ou parallle de hauteur. Alnar (nom arabe signifiant la brillante). toile a de la Grue. Magnitude apparente visuelle : 1,7. Type spectral : B5. Distance : 100 annes de lumire. Alnilam. toile e d'Orion. Magnitude apparente visuelle : 1,7. Type spectral : B0. Distance : 2 000 annes de lumire. Alpes (valle des). Grande valle lunaire, qui coupe la chane des Alpes ; au nord-est de la mer des Pluies. Longueur : 130 km. Largeur : 7 18 km. Nom international : Vallis Alpes. Alpes. Chane de montagnes, sur la Lune, entre la mer du Froid et la mer des Pluies. Nom international : Montes Alpes. Alpha du C e n t a u r e a Centauri

12 fractures parallles orientes N.E.-S.O. Dans sa partie est, la sonde amricaine Magellan a mis en vidence, l'aide de son radar imageur, un groupe de sept dmes volcaniques de 25 km de diamtre et de 750 m d'altitude chacun, qui s'tend sur plus de 100 km. Alphard (de l'arabe al-fard, la solitaire, par allusion l'absence d'toiles brillantes dans son voisinage). toile a de l'Hydre femelle. Magnitude apparente visuelle : 2,0. Type spectral : K2. Distance : 180 annes de lumire. On l'appelle aussi Minchir. Alpheratz (nom d'origine arabe). toile a d'Andromde Sirrah Alphonse. Cirque lunaire, dans la rgion centrale de l hmisphre de la Lune visible de la Terre. Coordonnes : 13,5 S., 3 O. Diamtre : 118 km. Nom international : Alphonsus. ENCYCL En 1958 et 1959, l'astronome sovitique N.A. Kozyrev a observ au-dessus du piton central du cratre une nue rougetre dont les caractristiques spectrales semblent pouvoir tre expliques par la prsence de gaz rarfis contenant du carbone, issus des roches superficielles et ioniss sous l'effet du rayonnement solaire ultraviolet. -* phnomne lunaire transitoire Alphonsines (tables). Tables astronomiques dresses en 1252, sur l'ordre du roi de Castille Alphonse X le Sage (1221-1284), par des astronomes chrtiens, juifs et surtout arabes, pour remplacer celles de Ptolme. Altar (de l'arabe al-nars al-tatr, l'aigle volant). toile a de l'Aigle. Magnitude apparente visuelle : 0,8. Type spectral : A7. Distance : 16,8 annes de lumire. ENCYCL Son diamtre reprsente 1,6 fois environ celui du Soleil, mais sa surface est nettement plus chaude (8 100 K) et elle est environ 11 fois plus lumineuse. Avec Deneb et Vga, elle forme un triangle d'toiles brillantes facilement reprable en t aux latitudes de la France (les trois belles de l't ). Altar (du nom de l'toile la plus brillante de la constellation de l'Aigle, qui se trouve

Alpha Regio. Haut plateau de l'hmisphre Sud de Vnus, centr par 25 S. et 5 F C'est l'une des rgions volcaniques de Vnus. Elle est traverse par de nombreuses

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13 au znith du cosmodrome de Bakonour, le soir, en t). Quatrime mission spatiale habite ralise en collaboration entre la France et la Russie. ENCYCL Parti de Bakonour le 1 er juillet 1993, en compagnie de deux cosmonautes russes, J.-P. Haigner* a rejoint le surlendemain la station orbitale Mir. Il tait charg de mettre en oeuvre une dizaine d'expriences portant sur la physiologie humaine, la biologie, l'tude des fluides et des matriaux, et la technologie. Son retour au sol a eu lieu le 22 juillet. altazimutal, e adj. Synonyme de azimutal, e. Ce terme tend se substituer celui d'azimutal, mais c'est un anglicisme form partir des mots anglais altitude (hauteur) et azimuth (azimut). altimtrie spatiale. Technique de mesure d'altitude au moyen de satellites artificiels. ENCYCL La surface moyenne des ocans terrestres peut tre cartographie avec une grande prcision (infrieure 10 cm) par mesure au temps de propagation des impulsions mises par un radar embarqu et rflchies par la surface de l'eau. D'autres paramtres de surface comme l'intensit du vent ou la forme des vagues sont aussi mesurables. Inaugure en 1973 (sur Skylab), cette
Principe de l'altimtrie spatiale satellite Seasat

Amalthe technique trouve aujourd hui ses principales applications en godsie, en gophysique et en ocanographie. Seasat, Topex-Posidon aluminiage n.m. Synonyme de aluminisation. aluminisation n.f. Opration par laquelle s'effectue le dpt d'une fine couche rflectrice d'aluminium sur la surface optique d'un miroir de tlescope. ENCYCL Le miroir est plac dans une enceinte o l'on fait le vide ; au-dessus, on vaporise l'aide d'un courant lectrique quelques fils d'aluminium ; la vapeur forme se condense la surface du miroir sous l'aspect d'une couche brillante, de quelques micromtres d'paisseur. aluminure n.f. Synonyme de aluminisation. alunir v.i. Se poser sur la Lune. Verbe proscrit par l'Acadmie franaise et l'Acadmie des sciences. A m a l t h e . Satellite de Jupiter (n V), dcouvert en 1892 par l'Amricain E. Bamard. C'est un astrode sombre et rougetre, de forme irrgulire. Demi-grand axe de son orbite : 181 300 km. Priode de rvolution

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amarrage sidrale : 0,498 j. Dimensions : 262 x 146 x 134 km. a m a r r a g e n.m. Jonction d'engins spatiaux dans l'espace. Pour cette acception, l'emploi 'arrimage est incorrect. a m a s n.m. Groupe de galaxies (amas de galaxies) ou d'toiles d'une mme galaxie (amas stellaire) lies par leur attraction gravitationnelle mutuelle. L'observation rvle l'existence de trs nombreux amas d'toiles ou de galaxies. AMAS STELLAIRES L'tude de notre galaxie et des galaxies voisines a rvl l'existence de deux types d'amas stellaires : dans le halo* galactique, des amas globulaires, qui rassemblent jusqu' plusieurs centaines de milliers d'toiles, toutes trs ges, en formant des systmes sphriques trs concentrs de 60 300 annes de lumire de diamtre ; et, au voisinage du disque galactique, des amas galactiques (ou amas ouverts), groupements assez faiblement concentrs de quelques centaines d'toiles jeunes. Les toiles d'un mme amas ont une origine commune. Les toiles trs jeunes forment souvent des groupes diffus appels associations*. Les proprits globales des amas globulaires varient selon les galaxies. Parmi les amas globulaires les plus remarquables du halo de notre galaxie figurent M 3 des Chiens* de Chasse, M 13 d'Hercule*, du Centaure* et 47 Toucan* ; les amas ouverts les plus spectaculaires sont les Hyades* et les Pliades*. AMAS DE GALAXIES Sur des distances se comptant en millions d'annes de lumire, la distribution des galaxies n'apparat pas uniforme, mais on observe que celles-ci tendent former de vastes concentrations de matire. On connat prsent plusieurs dizaines de milliers d'amas de galaxies ; ceux-ci revtent des formes trs varies et peuvent contenir jusqu' plusieurs milliers de membres. On les classe en deux types principaux : les amas riches, ou rguliers, concentration centrale et symtrie sphrique, o prdominent les galaxies elliptiques ou lenticulaires, et les amas pauvres, ou irrguliers, sans concentration centrale ni symtrie sphrique, avec des galaxies de tous types en proportions variables. Les amas de

14 galaxies eux-mmes se rassemblent souvent en formant d'immenses superamas* qui s'tendent parfois sur 100 millions d'annes de lumire ou plus. Les amas de galaxies semblent s'tre forms assez tt dans l histoire de l'Univers, quelques milliards d'annes au maximum aprs le Big* Bang. Les amas proches seraient les plus anciens et auraient atteint un tat d'quilibre stable, tandis que les plus lointains seraient des structures jeunes , encore en volution. Initialement irrguliers et peupls en majorit de galaxies spirales, les amas se concentreraient progressivement et se peupleraient dans leur rgion centrale de galaxies elliptiques ou lenticulaires (phnomne de sgrgation morphologique). a m a t e u r n.m. et adj. Personne qui effectue des observations astronomiques pour son simple plaisir. ENCYCL Il y a dans le monde des dizaines de milliers d'astronomes amateurs, souvent regroups en associations. Avant l're spatiale, ae nombreuses dcouvertes concernant la Lune, le Soleil ou les plantes ont t l'uvre d'amateurs. Dans certains domaines, comme la recherche des comtes et l'tude des toiles variables, la contribution des amateurs reste trs importante. D'une faon gnrale, les amateurs, par leur nombre et leur rpartition sur la Terre, contribuent assurer une surveillance globale du ciel. Cette veille mondiale autorise parfois des dcouvertes d'intrt majeur, comme celles d'toiles subissant des phnomnes explosifs (novae, supernovae). Enfin, les amateurs jouent un rle primordial dans la diffusion du savoir astronomique. A m b a r t s o u m i a n (Viktor Amazaspovitch), astrophysicien armnien (Tiflis, aujourd hui Tbilissi, 1908 - Biourakan, 1996). Directeur de l'observatoire de Biourakan de 1946 1988, il a dcouvert les associations stellaires, apport une contribution fondamentale leur tude dynamique ainsi qu' celle des amas ouverts et a t le premier souponner l'existence des phnomnes explosifs dans les noyaux des galaxies. A m e r i c a n Association of Variable Stars Observers (AAVSO). La plus

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15 importante association d'observateurs d'toiles variables du monde, fonde en 1911. ADRESSE : 25 Birch Street, Cambridge, Massachusetts 02138, USA. American Astronomical Society (AAS). Socit fonde en 1899, aux tatsUnis, pour contribuer au progrs et la promotion de l'astronomie. Elle rassemble plus de 5 000 membres, astronomes professionnels pour la plupart, et publie plusieurs journaux scientifiques. ADRESSE : 2000 Florida Avenue NW, Suite 300, Washington DC 20009, USA. A m e r i c a n Ephemeris and Nautical Almanac. Recueil annuel d'phmrides publi de 1855 1980 par le United States Naval Observatory. Depuis 1981, il est remplac par Y Astronomical Almanac. A m e r i c a n Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA). Socit amricaine d'astronautique, fonde en 1930 sous le nom dAmerican Interplanetary Society, devenue en 19311'American Rocket Society, et qui a pris son nom actuel en 1963 aprs sa fusion avec une organisation similaire, {'Institute ofAerospace Sciences. A m r i q u e du Nord (nbuleuse). Nbuleuse diffuse NGC 7000, dans la constellation du Cygne, 3 l'ouest de l'toile Deneb, et dont la forme rappelle celle de l'Amrique du Nord. ENCYCL C'est une rgion complexe forme de nbuleuses mission, par rflexion, et absorption. Dcouverte en 1786 par W. Herschel*, elle a t photographie pour la premire fois en 1890 par M. Wolf*. S'tendant sur environ 1, elle est tout juste perceptible l'il nu dans les conditions les plus favorables. Distance : 2 300 annes de lumire. amerrissage n.m. Retombe d'un vaisseau spatial dans une tendue d'eau, en gnral un ocan. ENCYCL Les tats-Unis ont toujours rcupr en mer leurs capsules habites (Mercury, Gemini et Apollo). Quant aux cosmonautes russes, dont les capsules sont conues pour

analemmatique revenir sur la terre ferme, leur entranement prend en compte l'ventualit d'un amerrissage accidentel dont la simulation a lieu prs de Moscou. A m o r . Astrode 1221, dcouvert en 1932 par le Belge E. Delporte, prototype d'un groupe de petites plantes qui peuvent s'approcher fortement de la Terre. Distances extrmes au Soleil : 162 et 413 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 2,67 ans. Plus courte distance possible la Terre : 16 millions de km. Diamtre estim : 800 m. amplificateur de brillance ou de luminance. Synonyme d'intensificateur d'image. A m s a t (abrviation de radioAMateur SATellite corporation). Organisation internationale cre en 1969 dans le but de soutenir les efforts des radioamateurs du monde entier. ENCYCL Son sige se trouve aux tats-Unis, mais elle compte des ramifications dans presque tous les pays. Ses activits principales concernent la diffusion d'informations techniques et la ralisation des satellites OSCAR*. On estime un million le nombre de radioamateurs dans le monde (dont 10 000 en France) : 20 % sont considrs comme actifs et 1 % (soit 10 000 d'entre eux) utiliseraient les liaisons par satellite. A N A E . Sigle de Acadmie* Nationale de l'Air et de l'Espace. analemmatique adj. Relatif l'analemme, qui utilise l'analemme. Cadran solaire analemmatique : cadran solaire plan sur lequel l'heure se lit l'intersection d'une ellipse gradue et de l'ombre d'un style rectiligne qui, en fonction de la dclinaison du Soleil, est dplac paralllement lui-mme en s'appuyant la fois sur l'axe du monde et sur un diamtre quelconque de l'ellipse. ENCYCL Le cadran analemmatique a t dcrit pour la premire fois par Vaulezard en 1640. Le modle le plus rpandu est le cadran azimutal, dont le style vertical est dplac sur le petit axe de l'ellipse (confondu avec la ligne de midi). Il en existe un beau spcimen, restaur en 1756 par J. Lalande, devant

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analemme l'glise de Brou, Bourg-en-Bresse (Ain) ; un autre se trouve Montpellier (Hrault). a n a l e m m e n.m. Projection cylindrique verticale (orthographique) des cercles de dclinaison et des cercles horaires de la sphre cleste, qui fournit le canevas des cadrans solaires dits analemmatiques . analyse spectrale. Synonyme de spectroscopie. Ananke. Satellite de Jupiter (n XII) dcouvert en 1951 par l'Amricain S. Nicholson. Demi-grand axe de son orbite : 21 200 000 km. Priode de rvolution sidrale : 631 j. Diamtre : 20 km environ. Ananoff (Alexandre), crivain et confrencier franais d'origine russe (Tiflis, auj. Tbilissi, Gorgie, 1910-Paris 1992). Il fut un ardent propagandiste de l'astronautique ses dbuts. Enthousiasm, l'ge de dix-huit ans, par la lecture d'un ouvrage de Tsiolkovski, il consacre la premire partie de sa vie tenter d'attirer l'attention des scientifiques et d'veiller la curiosit du grand public sur les possibilits de la propulsion par raction et les voyages interplantaires. En 1950, il organise Paris le premier congrs international d'astronautique et publie l'Astronautique, ouvrage longtemps considr comme une rfrence en la matire. A la fin des annes 50, il cesse toute activit d'ordre spatial et se tourne vers l'histoire de l'art. A n a x a g o r e , philosophe grec (Clazomnes 500 - Lampsaque 428 av. J.-C.). En supposant que la Lune, de mme nature que la Terre, emprunte sa lumire au Soleil, il parvint expliquer correctement les clipses de Lune, par le passage de cet astre dans l'ombre de la Terre. Anaximandre, philosophe et astronome grec (Milet v. 610 - v. 547 av. J.-C.). Il aurait dcouvert l'obliquit de l'cliptique et, le premier, reconnu que le ciel parat tourner autour de l'toile Polaire. And. Abrviation de Andromeda, dsignant la constellation d'Andromde.

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Andoya. Centre de lancement de fusessondes situ dans le nord de la Norvge. ENCYCL Depuis sa mise en service, en 1962, plus de 600 tirs y ont t effectus. La cration d'une base pour lanceurs de microsatellites polaires est en projet. Coordonnes gographiques : 69,3 N , 16 E. Andr-Deshays (Claudie), mdecin et spationaute franaise (Le Creusot 1957). Slectionne comme spationaute par le CNES en 1985, elle devient-le 17 aot 1996 - la premire Franaise partir dans l'espace, au cours de la mission Cassiope*. A n d r o m e d a (-ae). Nom latin de la constellation d'Andromde (abrv. And). A n d r o m d e (en latin Andromeda, -ae), constellation borale. ENCYCL Ses trois toiles les plus brillantes, Sirrah* (a), Mirach* (P) et Alamak* (y), sont pratiquement alignes dans le prolongement de la diagonale du Carr de Pgase, dont Sirrah marque le sommet suprieur gauche. Parmi les nombreuses curiosits clestes visibles dans la constellation, on peut citer aussi l'toile R And, une variable du type Mira* dont l'clat fluctue en 409 j avec une amplitude telle que sa magnitude apparente oscille entre 6,5 et 14,5. L'toile Z And est le prototype des toiles symbiotiques*. Un systme de trois plantes a t dtect en 1999 autour de l'toile Upsilon d'Andromde, distante de 43 annes-lumire. Enfin, la constellation abrite la clbre galaxie M 31, souvent appele galaxie d'Andromde . A n d r o m d e (galaxie d'). Galaxie perceptible l'il nu, par nuit pure et trs sombre, dans la constellation d'Andromde, dans le prolongement de la ligne forme par les toiles (3 et jiAnd, 6 environ au N. de (3 And. ENCYCL Mentionne pour la premire fois au xe s. par l'astronome persan al-Suf, qui la signale comme un petit nuage cleste , elle fut observe pour la premire fois la lunette le 15 dcembre 1612 par l'Allemand Simon Marius, qui lui trouva une ressemblance avec une chandelle vue travers de la corne transparente. Ch. Messier, dans son

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17 Catalogue des nbulosits clestes (1781), l'a rpertorie sous le n 31, d'o sa dsignation courante sous le matricule M 31. Sa vritable nature n'a t tablie qu'en 1924 lorsque l'Amricain E. Hubble*, l'aide du tlescope de 2,54 m de diamtre de l'observatoire du mont Wilson, parvint la rsoudre en toiles : pour la premire fois tait ainsi dmontre l'existence de systmes stellaires extrieurs notre galaxie. On sait prsent qu'il s'agit d'une galaxie spirale de mme type que la ntre (type Sb), dote de bras spiraux bien prononcs, avec une condensation centrale d'un dveloppement moyen. Son diamtre est valu 160 000 annes de lumire et l'on estime qu'elle rassemble environ 400 milliards d'toiles. Situe une distance de 2 900 000 annes de lumire, c'est l'objet cleste le plus lointain visible l'il nu. Elle constitue la galaxie la plus importante du Groupe* local. Elle est accompagne de deux petites galaxies satellites elliptiques : M 32 (NGC 221) et NGC 205. A la diffrence de la plupart des galaxies, qui s'loignent de nous, le dcalage des raies de son spectre vers le bleu, interprt comme un effet Doppler-Fizeau, indique qu'elle se rapproche, avec une vitesse radiale de 275 km/s. Des observations effectues en 1993, l'aide du tlescope spatial Hubble et du tlescope Canada-France-Hawaii, ont montr que son noyau possde une structure complexe. La galaxie semble comporter deux noyaux spars par une distance de 5 annes de lumire environ. Curieusement, c'est le moins brillant des deux qui correspond au centre de rotation de la galaxie. L'autre pourrait tre ce qui subsiste d'une petite galaxie qui a t cannibalise par M 31. L'tude du mouvement des toiles dans la rgion nuclaire suggre que celle-ci abrite un volumineux trou noir dont la masse reprsente quelques dizaines de millions de rois celle ou Soleil. Andromdides. Autre nom des Bilides. anchoque adj. Chambre anchoque : local dont les parois recouvertes d'un matriau absorbant ne rflchissent pas les ondes lectromagntiques ou les ondes acoustiques (dans ce dernier cas, on uti-

Ankaa lise galement l'appellation chambre sourde). ENCYCL Les chambres anchoques sont utilises pour simuler dans une enceinte ferme, c'est--dire l'abri des intempries, les conditions de l'espace libre. Angara. Lanceur lourd russe dont la mise en service est prvue vers 2005. ENCYCL Cette fuse deux ou trois tages sera lance de Plessetsk et capable de placer 261 de charge utile en orbite basse autour de la Terre ou 4,5 t sur l'orbite gostationnaire. Le premier tage fonctionnera avec un mlange d'oxygne et de krosne ; les deux autres tages, cryotechniques, avec un mlange d'oxygne et d'hydrogne liquides. angle de phase phase

angle horaire - horaire anglo-australien (observatoire). Observatoire fond par les gouvernements d'Australie et du Royaume-Uni, et implant sur le site de l'observatoire de Siding* Spring, en Nouvelle-Galles du Sud (Australie). Ses deux principaux instruments sont le tlescope anglo-australien de 3,90 m d'ouverture, mis en service en 1975, et un tlescope de Schmidt de 1,20 m, install par le Royaume-Uni en 1973. a n g s t r m n.m. (de A.J. Angstrm, physicien sudois [1814-1874]). Unit de mesure de longueur (symb. ), utilise particulirement pour la mesure des longueurs d'onde, et valant un dix-milliardime de mtre, soit O"10 mtre. Anik. Satellites canadiens gostationnaires de tlcommunications intrieures. Cinq gnrations de ces satellites ont t lances : Anik A (1972-1975), Anik B (1978), Anik C (1982-1985), Anik D (1982-1984) et Anik E (1991). La gnration suivante, Anik F, est attendue vers 2003-2004. animaux dans l'espace tiale biologie spa-

Ankaa. Etoile a du Phnix. Magnitude ap^ parente visuelle : 2,4. Type spectral : KO. Distance : 78 annes de lumire.

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anneau d'astrodes anneau d'astrodes. ceinture* d'astrodes. Synonyme de anne cosmique cosmique

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anneau de crpe. Nom couramment donn l'anneau C de Saturne, en raison de son aspect sombre. anneau de diamant. Phnomne lumineux observable immdiatement avant ou aprs la phase de totalit d'une clipse* totale de Soleil, quand la photosphre solaire s'apprte disparatre derrire la Lune ou vient de rapparatre, et brille la manire d'un anneau de diamant cause des asprits du relief lunaire. anneau n.m. Zone approximativement circulaire de matire, peuple d'une multitude de petits corps solides se dplaant chacun avec sa vitesse propre, que l'on observe autour des grosses plantes du systme solaire. ENCYCL Grce aux sondes amricaines Voyager, on sait prsent que les quatre grosses plantes extrieures du systme solaire (Jupiter*, Saturne*, Uranus* et Neptune*) sont entoures, dans leur plan quatorial, d'un systme complexe d'anneaux. Ceux-ci prsentent toutefois des caractristiques extrmement diffrentes d'une plante l'autre : ainsi, ceux d'Uranus sont trs sombres, parce que constitus vraisemblablement de poussires carbones, tandis que ceux de Saturne sont trs brillants, parce que forms de blocs recouverts ou base de glace. Les dimensions de leurs constituants sont galement trs variables (de la taille d'une poussire plusieurs mtres). Enfin, leur structure est souvent irrgulire et semble modele par l'attraction gravitationnelle de petits satellites. Les anneaux de Neptune prsentent des zones plus denses, dtectes indirectement depuis la Terre la faveur de l'occultation de certaines toiles, ce qui avait conduit supposer l'existence d'arcs de matire autour ae Neptune plusieurs annes avant le survol de la plante par la sonde Voyager 2. L'une des nombreuses nigmes que posent les anneaux est celle de savoir s'ils sont des rsidus fossiles de la formation des plantes ou le rsultat d'un processus d'volution par fracture et agrgation successives.

anne de lumire. Unit de longueur (symb. al) quivalant la distance* parcourue en un an par la lumire dans le vide, soit environ 9,461.10 12 km. On dit couramment, mais abusivement, anne-lumire. A n n e gophysique internationale (AGI). Ensemble de recherches, coordonnes l'chelle mondiale, menes entre juillet 1957 et dcembre 1958, lors d'une priode d'activit solaire maximale, en vue d'une meilleure connaissance des proprits physiques de la Terre et des interactions entre le Soleil et notre plante. ENCYCL L'AGI permit de raliser de nombreuses observations simultanes, portant sur divers phnomnes gophysiques, depuis un grand nombre de zones du globe, surtout celles dlaisses jusqu'alors comme les rgions polaires, en particulier l'Antarctique. Sa prparation stimula puissamment la recherche spatiale, les Etats-Unis et l'URSS ayant annonc ds juillet 1955 qu'ils lanceraient chacun un satellite artificiel l'occasion de l'AGI. Les avatars du programme Vanguard*, choisi pour reprsenter la contribution amricaine l'AGI, valurent l'URSS d'tre, la surprise gnrale, la premire puissance mettre en orbite un satellite, Spoutnik* 1. Mais c'est le premier satellite amricain, Explorer* 1, qui permit l'une des dcouvertes les plus importantes de l'AGI : celle des ceintures* de Van Allen. L'AGI fut galement l'occasion pour des nations telles que la France, le Royaume-Uni, le Japon, le Canada et l'Australie de dvelopper des programmes de fuses-sondes pour l'exploration de la haute atmosphre. C'est ainsi que la France dveloppa la version AGI de la fuse-sonde Vronique, qui pouvait emporter une charge utile de 60 kg 210 km d'altitude. anne n.f. Priode de rvolution de la Terre autour du Soleil, ou dure conventionnelle qui en est voisine. Par extension, priode de rvolution de toute autre plante autour du Soleil : anne martienne, vnusienne, etc. ENCYCL La valeur approche de l'anne peut tre value de diverses manires. L'anne sidrale est la dure de la rvolution de la

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19 Terre mesure par rapport aux toiles : c'est l'intervalle de temps au bout duquel le Soleil, dans son mouvement apparent par rapport aux constellations, se retrouve en face des mmes toiles. Elle vaut 365,256 3 j., soit 365 j 6 h 9 min 9,5 s. L'anne tropique est l'intervalle de temps compris entre deux quinoxes de printemps. Elle est un peu plus courte que l'anne sidrale car, du fait de la prcession*, le point vernal* rtrograde lentement sur l'cliptique. Mais c'est l'anne des saisons, sur laquelle se fonde le calendrier. Elle vaut approximativement 365,242 2 j, soit 365 j 5 h 48 min 46 s. Si le calendrier tait tabli d'aprs l'anne sidrale, on assisterait une drive progressive des saisons : celles-ci, au fil des sicles, couvriraient des mois diffrents. Les astronomes utilisent encore l'anne anomalistique, intervalle de temps sparant deux passages conscutifs de la Terre au prihlie de son orbite. Elle vaut 365,259 6 j, soit 365 j 6 h 13 min 53 s. Elle est plus longue que l'anne sidrale de 4 min 43 s. En effet, le grand axe de l'orbite terrestre, joignant l'aphlie au prihlie, tourne lentement dans le plan orbital en pivotant autour du Soleil ; ce dplacement du prihlie s'effectue dans le mme sens que la rvolution de la Terre et atteint 11,3" par an; pour revenir au prihlie, la Terre, au terme d'une anne sidrale, doit donc parcourir encore sur son orbite ce petit arc supplmentaire. Pour les besoins de la vie courante, l'anne doit comporter un nombre entier de jours. C'est pourquoi on utilise l'anne civile, de 365 ou 366 j, qui dbute le 1er janvier et s'achve le 31 dcembre. - calendrier Annihilateur (Grand). Nom donn une puissante source de rayonnement y proche du centre de la Galaxie. ENCYCL Cette source variable a t mise en vidence par diverses observations effectues l'aide de ballons ou de satellites. Le nom de Grand Annihilateur lui a t donn par l'Amricain M. Leventhal la suite d'une mission particulirement intense, observe le 13 octobre 1990, dont l'nergie, proche de 511 keV, correspondait celle que libre l'annihilation (c'est--dire la destruction mutuelle) d'lectrons avec

anomalie leurs antiparticules, les positrons. Les observations effectues alors par le tlescope franais Sigma install bord du satellite russe Granat ont permis pour la premire fois de localiser la source avec une prcision suffisante pour l'identifier une source de rayonnement X dur dj connue, 1E1740.7-2942, situe 1 environ (quelque 300 annes de lumire) du centre dynamique de notre galaxie. Des observations ultrieures ont montr l'existence, l'emplacement de la source de rayonnement y, d'une source compacte d'ondes radio, de laquelle partent deux jets de matire symtriques, longs de plus de 3 annes de lumire chacun. Les corrlations entre les variabilits des rayonnements X et radio ont prouv sans ambigut que ces missions proviennent d'un mme objet. L'ensemble des donnes d'observation suggre que le Grand Annihilateur est un petit trou noir de masse comparable celle des toiles, plong dans un nuage de gaz trs dense et entour d'un disque de matire provenant soit d'une toile compagnon de faible masse, soit du nuage molculaire environnant. Des instabilits thermiques dans le disque induiraient la production massive de paires lectron-positron. Une fraction de celles-ci s'annihilerait proximit du trou noir ; le reste des particules charges s'chapperaient en deux jets perpendiculaires au disque, des vitesses proches de celle de la lumire, et mettraient des ondes radio, par effet synchrotron*, en interagissant avec un champ magntique. Freines par le gaz du nuage molculaire, ces paires lectron-positron s'annihileraient finalement quelque 3 annes de lumire de l'objet central, pour donner naissance l'mission de rayonnement y variable enregistre depuis la fin des annes 1970. annulaire adj. -* clipse (de Soleil) anomal, e adj. Queue anomale, synonyme de antiqueue. anomalie n.f. Angle caractristique du mouvement d'un corps qui dcrit une orbite elliptique. ENCYCL L'anomalie vraie est l'angle form par le rayon vecteur du corps et la direction du

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anomalistique prihlie de son orbite (ligne joignant le foyer au prihlie). L'anomalie moyenne est l'angle analogue pour un corps hypothtique qui dcrirait son orbite dans le mme temps que le corps rel mais avec une vitesse angulaire uniforme. L'anomalie excentrique est un angle compt partir du centre de l'orbite, qui permet d'exprimer la longueur variable du rayon vecteur en fonction du demi-grand axe de l'orbite et de son excentricit. Il existe une relation entre l'anomalie moyenne et l'anomalie excentrique, connue sous le nom d'quation de Kepler. anomalistique adj. -* anne A N P C N . Sigle de Association Nationale pour la Protection du Ciel Nocturne. A N S (sigle de Astronomische Nederlands Satelliet satellite nerlandais d'astronomie). Premier satellite hollandais, mis en orbite le 30 aot 1974 par une fuse amricaine Scout. On lui doit notamment la dcouverte, en 1975, des sursauts* X. Ant. Abrviation de Antlia, dsignant la constellation de la Machine pneumatique. a n t a p e x n.m. Point de la sphre cleste diamtralement oppos l'apex*. A n t a r s (du grec anti Ares, rival de Mars, par allusion sa couleur rougetre, analogue celle de la plante Mars). Etoile a du Scorpion. Magnitude apparente visuelle : 1 (variable). Type spectral : Ml. Distance : 700 annes de lumire. A n t a r s (du nom de l'toile la plus brillante de la constellation du Scorpion). Troisime mission spatiale habite ralise en coopration entre la France et l'URSS (puis la CEI). ENCYCL Elle a fait suite PVH (1982) et Aragatz (1988). Parti de Bakonour le 27 juillet 1992, en compagnie de deux cosmonautes russes, Michel Tognini (3e spationaute franais) a rejoint le surlendemain la station orbitale Mir. Il y a sjourn jusqu'au 10 aot, se consacrant principalement dix expriences : six portaient sur les recherches biom-

20 dicales (Orthostatisme, Illusion, Viminal 92, Nausicaa 1, Biodose et Immunologie 92), deux sur la physique (Alice et Supraconducteur), deux sur la technologie spatiale (Exeq et Microacclromtre). La masse totale de l'instrumentation correspondante reprsentait environ 300 kg. Antennes (les). Appellation courante de la paire de galaxies en interaction NGC 4038/4039, dans la constellation du Corbeau, en raison des deux longs filaments incurvs de matire qui s'en dtachent, au nord et au sud. Distance : 63 millions d'annes de lumire. Longueur des filaments : 100 000 annes de lumire. anthropique (principe). L'un des principes de la cosmologie moderne, selon lequel l'existence de l'homme impose a posteriori des conditions ncessaires la structure de l'Univers. ENCYCL D'un point de vue strictement thorique, il est possible de concevoir de nombreux modles d'univers, qui diffrent par leurs proprits physiques et par les valeurs de certaines constantes fondamentales. Le principe anthropique faible pose que seuls certains de ces modles sont compatibles avec l'existence d'tres intelligents. Cette formulation ne suscite gure de controverses parmi les cosmologistes ; toutefois, certains n'accordent qu'une faible importance ce principe, tandis que d'autres le considrent comme fondamental, estimant qu'un grand nombre des proprits locales ou globales de l'Univers peuvent se dduire du fait que nous existons. Beaucoup plus discut, et rcus par certains spcialistes, le principe anthropique fort, formul par l'astrophysicien anglais Brandon Carter, postule, en s'appuyant sur l'abondance de phnomnes naturels apparemment fortuits qui ont rendu possible l'mergence de la vie, que l'Univers devait conduire l'apparition de l homme au cours de son volution. Anthrorack. 1. Programme de recherches de l'Agence spatiale europenne sur la physiologie humaine en micropesanteur. 2. quipement usages multiples conu pour des tudes diverses sur le cur, les pou-

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21 mons, les muscles, le sang, etc., des astronautes. Le premier sjour dans l'espace de ce vritable laboratoire mdical spatialis a eu lieu du 26 avril au 6 mai 1993, en tant qu'lment de la charge utile de la mission allemande D2 du Spacelab. dans la soute 'de la navette amricaine. anti-g adj. inv. Se dit d'un quipement qui attnue les effets des acclrations et de la pesanteur, comme le pantalon port par les pilotes de chasse ou par les spationautes de retour sur Terre. antimatire n.f. Forme de matire constitue de particules de masse gale mais de charge oppose celles des particules correspondantes de la matire ordinaire. ENCYCL Bien que les thories actuelles dcrivant les particules et leurs interactions respectent la symtrie matire/antimatire, l'Univers semble tre form essentiellement de matire. Des indices de la prsence d'antimatire ont toutefois t dcels localement (notamment proximit du centre de notre galaxie) par des missions de rayonnement gamma imputables des ractions d'annihilation mutuelle d'lectrons et de positons (anti-lectrons). Faut-il admettre que l'Univers tait primitivement constitu parts gales de particules et d'antiparticules et que son volution a dtruit cette symtrie initiale ? Ou bien renferme-t-il des lots d'antimatire qui rtabliraient globalement la parit ? La seconde hypothse apparat moins probable que la premire. antiqueue n.f. Trane lumineuse, gnralement courte et troite, apparaissant parfois, par un effet de perspective, dans le prolongement du noyau d'une comte, en direction du Soleil, l'oppos de la queue principale, S N : queue anomale Y . ENCYCL Elle est due la lumire diffuse par des poussires localises autour du plan orbital de la comte et s'loignant du Soleil suivant une trajectoire fortement dvie en arrire du rayon vecteur. antisolaire adj. Direction antisolaire : direction oppose celle du Soleil, pour un observateur donn. Lueur antisolaire : synonyme de Gegenschein.

Apian Antlia (-ae). Nom latin de la constellation de la Machine pneumatique (abrv. Ant). Antoniadi (Eugne), astronome franais d'origine grecque (Istanbul 1870 - Meudon 1944). Il fut un observateur hors pair des surfaces plantaires, en particulier celles de Mars et de Mercure, dont il a laiss de trs nombreux dessins effectus l'oculaire de la grande lunette de l'observatoire de Meudon. Ses observations contriburent montrer que les canaux de Mars n'taient que des illusions d'optique. Ap J. Abrviation de AstrophysicalJournal. Apennins. Chane de montagnes, sur la Lune, formant une partie du bord oriental de la mer des Pluies. Nom international : Montes Apenninus. apesanteur n.f. Synonyme de impesanteur. Terme dconseill en raison du risque de confusion auditive entre la pesanteur et l'apesanteur. apex n.m. (mot latin signifiant pointe, sommet). Point de la sphre cleste, situ dans la constellation d'Hercule, vers lequel se dplacent le Soleil et le systme solaire par rapport aux toiles voisines, une vitesse de 19,6 km/s. Coordonnes approximatives : a = 18 h 00 min; 8 = +30, a et 5 tant respectivement l'ascension droite et la dclinaison. aphlie n.m. (du grec apo, loin, et hlios, soleil). Point de l'orbite d'un corps tournant autour du Soleil o la distance de ce corps au Soleil est maximale, CONTR prihlie. Par extension, cette distance elle-mme. Aphrodite Terra. L'une des principales rgions montagneuses de Vnus, prs de l'quateur de la plante. ENCYCL Sa superficie est comparable celle de l'Afrique. Elle s'tend sur prs de 3 000 km de long et culmine, dans sa partie ouest, plus de 5 000 m d'altitude. Apian ou Apianus (Peter Bienewitz ou Bennewitz, dit Petrus), mathmaticien, go-

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aplantisme graphe et astronome allemand (Leisnig, Saxe, 1495 - Ingolstadt 1552). Clbre pour ses cartes et ses ouvrages d'astronomie richement illustrs, il observa la comte de Halley lors de son retour de 1531 et, cette occasion, fut avec Fracastor le premier remarquer, en Europe, que les queues comtaires sont diriges l'oppos du Soleil. Il fut aussi l'un des premiers suggrer, dans sa Cosmographie (1524), de dterminer les longitudes d'aprs l'tude des mouvements de la Lune. aplantisme n.m. Qualit d'un systme optique ne prsentant pas d'aberration gomtrique pour un point objet situ faible distance de l'axe de l'instrument, c'est--dire tel que tous les rayons lumineux issus d'un mme point objet vont se rencontrer au mme point image. ENCYCL L'aplantisme exige, d'une part, que les rayons issus d'un point lumineux situ sur l'axe optique de l'instrument convergent vers un point unique de l'axe (stigmatisme sur l'axe ou suppression de l'aberration sphrique) et, d'autre part, que cette qualit optique de stigmatisme se conserve pour des points voisins de l'axe. On dmontre que les lentilles face sphrique ont un aplantisme assez bon. En revanche, les miroirs paraboliques ne sont pas aplantiques ; le champ de nettet des tlescopes miroir parabolique est donc trs limit. Pour raliser un tlescope aplantique, il faut recourir des miroirs hyperboliques. Ritchey-Chrtien (tlescope) aplatissement n.m. Paramtre sans dimension, caractrisant la non-sphricit d'un astre en rotation, gal la variation relative d'une grandeur (distance au centre, pesanteur) entre l'quateur et les ples de cet astre. Pour une plante, l'aplatissement est le rapport (a-b)/a de la diffrence des rayons mesurs l'quateur (a) et au ple (b), au rayon l'quateur. apoastre n.m. Point de l'orbite d'un corps cleste gravitant autour d'un autre o la distance des deux corps est maximale. ENCYCL L'apoastre d'une orbite autour de la Terre (Lune, satellites artificiels) s'appelle apoge, celui d'une orbite autour du Soleil

22 (plantes, comtes), aphlie. Le terme s'emploie plus spcialement dans le cas des toiles doubles, CONTR priastre. apoge n.m. (du grec apo, loin, et geos, terre). Point de l'orbite d'un satellite de la Terre o la distance de ce corps la Terre est maximale. Par extension, point de l'orbite d'un corps quelconque du systme solaire o la distance de ce corps la Terre est maximale, CONTR prige. Par extension, cette distance elle-mme. Apollo. Astrode 1862, dcouvert en 1932 par l'Allemand Reinmuth, perdu, puis retrouv en 1973, prototype d'un groupe de petites plantes dont l'orbite coupe celle de la Terre. ENCYCL Distances extrmes au Soleil : 97 et 343 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 1,78 an. Plus courte distance possible la Terre : 3,7 millions de km. Diamtre estim : 2,1 km. Apollo. Programme amricain d'exploration humaine de la Lune dcid en 1961 par le prsident Kennedy et qui s'est achev en 1972. ENCYCL Le programme Apollo avait comme objectif le dbarquement d'astronautes sur la Lune avant 1970. Ce qui n'tait au dpart qu'un dfi politique destin rtablir aux yeux du monde la suprmatie technologique des Etats-Unis, srieusement entame par le succs des premiers vols spatiaux sovitiques, s'est transform en une fantastique aventure industrielle et technologique de 25 milliards de dollars, laquelle ont collabor de prs ou de loin 20 000 firmes et 350 000 personnes. Le vaisseau Apollo comprenait trois compartiments : 1) un module de commande conique de 61, destin assurer le transport aller-retour de 3 astronautes entre la Terre et une orbite circumlunaire ; 2) un module de service cylindrique de 23 t accroch l'arrire du prcdent et contenant tous les systmes de servitude et de propulsion ncessaires pour le voyage autour de la Lune ; 3) un module lunaire de 15 t, destin la descente, au sjour sur la Lune et la remonte en orbite de 2 astronautes. Le module de commande et le module de service restaient

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Profil de vol type d'une mission lunaire Apollo (Apollo 15, 1971)

Aqr

solidaires (formant un vaisseau unique, le module de commande et de service) jusqu' l'ultime phase de vol, quand le module de commande prenait son autonomie pour rentrer dans l'atmosphre terrestre. Le module lunaire comprenait un tage de descente de 10 t, abandonn sur la Lune, et un tage de remonte de 5 t, largu dans l'espace aprs que ses deux occupants eussent rintgr le module de commande et de service en orbite autour de la Lune. De juillet 1969 dcembre 1972, six missions Apollo ont permis 12 astronautes de sjourner au total prs de 12,5 j sur la Lune, dont 80 h 18 min hors de leur vaisseau spatial, de parcourir 92,3 km la surface de l'astre et de rapporter sur la Terre 2 196 chantillons de roches lunaires reprsentant une masse totale de 381,7 kg. C'est lors du vol Apollo 11 qu'eut lieu, le 20 juillet 1969, le premier atterrissage sur la Lune d'un vaisseau pilot, bord duquel se trouvaient Neil Armstrong et Edwin AIdrin. Apollo-Soyouz ASTP

apparent, e adj. Caractrise un paramtre physique (diamtre, clat, magnitude...) ou cinmatique (vitesse, trajectoire...) d'un astre tel qu'il est peru ou observ. appulse n i . (du latin appulsus, approche). Rapprochement apparent sur la sphre cleste d'une toile avec la Lune ou une plante, dans lequel l'toile passe au voisinage immdiat du limbe de la Lune ou de la plante sans tre occulte. Aps. Abrviation de Apus, dsignant la constellation de l'Oiseau de Paradis. apside n.f. (du grec apsis, -idos, vote). Apoastre ou priastre d'une orbite. Ligne des apsides : droite joignant l'apoastre au priastre d'une orbite. Apus (-odis). Nom latin de la constellation de l'Oiseau de Paradis (abrv. Aps). Aql. Abrviation de Aquila, dsignant la constellation de l'Aigle. Aqr. Abrviation de Aquarius, dsignant la constellation du Verseau.

aposlne n.m. (du grec apo, loin, et slne, lune). Point de l'orbite d'un corps tournant autour de la Lune o la distance de ce corps la Lune est maximale, CONTR, : prislne.

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Aquarides Aquarides. Essaim de mtorites* ou mtores associs observables autour du 4 mai (e Aquarides) ou du 5 aot (t Aquarides), dont le radiant se situe dans la constellation du Verseau. Aquarius (-ii). Nom latin de la constellation du Verseau (abrv. Aqt). Aquila (-ae). Nom latin de la constellation de l'Aigle (abrv. Aqt). A r a . . Nom latin de la constellation de l'Autel (abrv. Ara). 2. Abrviation de Ara, -ae, dsignant la constellation de l'Autel. Arabsat. Organisation de communications par satellites, cre en 1976 par la Ligue arabe. ENCYCL Elle a pour mission d'acqurir les satellites, vhicules de lancement et moyens de contrle et d'oprations pour l'exploitation d'un systme de tlcommunications propre aux pays de la Ligue arabe (21 pays en 1995). Son sige est Riyad. Trois gnrations de satellites Arabsat se sont succd depuis 1985. Aragatz. Deuxime mission spatiale habite ralise en coopration franco-sovitique. ENCYCL Dcide formellement en octobre 1986, lors des rencontres d'Erevan, en Armnie, la mission Aragatz (du nom du plus haut sommet de cette ancienne rpublique sovitique) comprendra finalement le sjour d'un spationaute franais pendant plus de trois semaines dans la station orbitale Mir, une sortie extravhiculaire et l'excution d'un important programme d'expriences biomdicales (Echographie, Minilab, Physalie, Viminal et Circ) - compltes par des mesures au sol (Tissu osseux et Lymphocytes) - et technologiques (Amadeus, Ercos, chantillons, ERA) mettant en uvre prs de 600 kg d'instruments. Slectionn en juillet 1986, en mme temps que Michel Tognini, son remplaant, JeanLoup Chrtien dcolle de Bakonour le 26 novembre 1988, bord de Soyouz TM-7, aux cts des cosmonautes sovitiques A. Volkov et S. Krikalev. Le 28, ils rejoignent la station o les accueillent V. Titov et

24 M. Manarov (dans l'espace depuis le 21 dcembre 1987). Le 9 dcembre, Volkov et Chrtien travaillent environ six heures l'extrieur de Mir ( l'poque, c'est la plus longue sortie extravhiculaire) pour mettre en place les expriences chantillons et ERA (structure dployable qui ne cdera que sous les coups de pied de Volkov). Le spationaute franais revient sur terre le 21 dcembre 1988 (sa mission a dur 26 jours), accompagn de Titov et Manarov, lesquels, partis 366 jours plus tt, tablissent un nouveau record de dure dans l'espace. A r a g o (Franois), astronome, physicien et homme politique franais (Estagel, Roussillon, 1786 - Paris 1853). C'est l'Observatoire de Paris, o il passa la plus grande partie de sa vie et dont il fut directeur des observations en 1834, puis directeur de 1843 sa mort, qu'il effectua la plupart de ses recherches scientifiques. Ses travaux personnels intressant l'astronomie ont t principalement des applications de ses autres recherches (en polarimtrie et photomtrie notamment) la physique solaire, stellaire et atmosphrique. On lui doit d'avoir discern, ds 1839, l'importance que prendrait la photographie en astronomie ; c'est son initiative que Fizeau et Foucault obtinrent, le 7 dcembre 1845, le premier daguerrotype du Soleil. Sa contribution l'astronomie a t marque essentiellement par ses talents de pdagogue, de vulgarisateur, d'administrateur et d'organisateur. Le cours public d'astronomie du Bureau des longitudes qu'il assura de 1813 1846 connut une grande affluence et fut l'origine de son Astronomie populaire (1854-1857 ; 4 tomes), constituant une encyclopdie extrmement documente de l'astronomie de l'poque. A l'Acadmie des sciences, il fit accepter en 1825 la prsence des journalistes aux sances, et fit crer les Comptes rendus, publis depuis 1835. araigne n.f. 1. Support du miroir secondaire d'un tlescope. 2. Disque trs dcoup s'adaptant sur le tympan d'un astrolabe* et indiquant, l'aide d'index, les positions des toiles brillantes.

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25 A r a t o s , pote grec (Soles, Cilicie, v. 315 en Macdoine, v. 240 av. J.-C.). Il est l'auteur d'un pome didactique, les Phnomnes, consacr l'astronomie et la mtorologie, o, pour la premire fois, les constellations sont dsignes par des noms emprunts la mythologie grecque. arbalestrille n.f. Instrument ancien de vise qui servait mesurer la hauteur des astres au-dessus de l'horizon. Il aurait t invent au xive sicle par le savant juif Levi ben Gerson, dit Gersonides. SYN. : bton de Jacob. a r c n.m. Concentration de matire affectant une portion d'un anneau plantaire. Des arcs ont t dtects dans les anneaux de Neptune* ainsi que dans certains anneaux de Saturne* et d'Uranus*. Arc gravitationnel : arc lumineux observable autour du cur d'un amas de galaxies et que l'on interprte comme l'image d'une galaxie plus lointaine dforme par l'attraction gravitationnelle de l'amas, conformment la thorie de la relativit* gnrale. -> lentille gravitationnelle, mirage gravitationnel Arcadia Planitia. Plaine de l'hmisphre nord de Mars. A r c e t r i (observatoire d'astrophysique d'). Observatoire fond en 1872 sur la colline d'Arcetri, au sud de Florence, en Italie, proximit de la maison o Galile passa les dernires annes de sa vie. ENCYCL Longtemps spcialis dans l'tude du Soleil, Arcetri comporte une tour* solaire, mise en service en 1925, dont l'objectif a une longueur focale de 18 m. Un tlescope infrarouge de 1,5 m d'ouverture a t install en Suisse sur le Gornergrat, prs de Zermatt, plus de 3 000 m d'altitude. a r c h o a s t r o n o m e n.m. Spcialiste d'archoastronomie. a r c h o a s t r o n o m i e n.f. tude de l'activit astronomique des civilisations anciennes grce aux vestiges qui en subsistent (monuments, documents crits, etc.). ENCYCL L'archoastronomie a dbut il y a environ un sicle avec les tudes de l'astro-

ARD nome anglais J. N. Lockyer sur l'orientation des pyramides d'gypte. L'Amricain Gerald Hawkins lui a donn un nouvel essor au cours des annes 1960 avec ses recherches concernant l'ensemble mgalithique de Stonehenge. Ce domaine reste un champ de controverses en raison du caractre souvent fragmentaire et ambigu des lments sur lesquels se fondent les recherches. mgalithe A r c t u r u s (du gr. arctos oura, la queue de l'Ourse, parce qu'elle se situe dans le prolongement de la queue de la Grande Ourse). toile a du Bouvier, la quatrime des plus brillantes du ciel et la plus brillante du ciel boral. Magnitude apparente visuelle : - 0,06. Type spectral : K2. Distance : 37 annes de lumire. Rayon: 26 fois celui du Soleil. C'est la premire toile avoir t observe en plein jour (Morin, 1635) et dont on ait dtermin le mouvement propre (Halley, 1718). ARD (sigle de Atmospheric Reentry Demonstrator, dmonstrateur de rentre atmosphrique). Capsule spatiale exprimentale, inhabite et de conception simple, dont l'Agence spatiale europenne a dcid la ralisation en 1994 et qui a t lance le 21 octobre 1998 lors du 3e vol de qualification de la fuse Ariane 5. ENCYCL De forme conique, rappelant celle des capsules Apollo*, avec un diamtre de 2,8 m, une longueur de 2 m et une masse voisine de 2 800 kg, le vhicule ARD a t ralis par une quipe de 22 contractants appartenant neuf pays europens, sous la matrise d'uvre d'Aerospatiale*. Largu dans l'espace aprs l'extinction de l'tage principal cryotechnique du lanceur et avant l'aumage de son tage propergol stockable, il a suivi une trajectoire suborbitale balistique d'environ 800 km d'apoge et, au terme d'un vol d'environ 1 h 30, est rentr dans l'atmosphre, puis, frein par trois parachutes, a amerri dans l'ocan Pacifique o il a t rcupr. Le vol de l'ARD avait pour principaux objectifs de valider la capacit de l'Europe matriser les problmes arothermodynamiques lis la rentre dans l'atmosphre d'un vhicule spatial rcuprable (notamment par la mise au point de techno-

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Arecibo logies de protection thermique appropries) et de lui permettre d'acqurir une exprience oprationnelle en matire de navigation, de pilotage, de guidage le long d'une trajectoire de rentre et de rcupration. Arecibo (radiotlescope d'). Radiotlescope parabolodal amricain de 305 m de diamtre (le plus grand du monde), install dans une dpression naturelle du sol, au N.-E. de Porto Rico, et mis en service en 1963. ENCYCL La surface collectrice, constitue d'un assemblage de 38 778 panneaux d'aluminium de 1 m sur 2 m chacun, ajusts moins de 1 mm prs, couvre plus de 73 000 m 2 . L'quipement de rception est dispos sur une plate-forme mobile suspendue 130 m au-dessus du sol grce un jeu de cbles supports par trois pylnes. En dplaant convenablement cette nacelle, on parvient utiliser l'instrument dans un champ d'environ 20 autour du znith. L'adjonction d'un rflecteur secondaire suspendu 135 m audessus du collecteur principal donne l'instrument, depuis 1998, de nouvelles possibilits et lui permet de fonctionner sur une gamme de frquences beaucoup plus large, s'tendant de 300 MHz 10 GHz. Exploit par l'universit Cornell, ce radiotlescope est utilis non seulement comme rcepteur, pour l'tude de radiosources clestes, mais aussi comme metteur. radarastronomie Il a servi mettre, le 16 novembre 1974, sur la frquence de 2 380 MHz, en direction des toiles de l'amas M13 de la constellation d'Hercule, distant de 25 000 annes de lumire, le premier message radio jamais envoy par l'humanit l'adresse d'autres civilisations du cosmos. Arend-Roland ( c o m t e ) [1957III], Comte dcouverte le 8 novembre 1956 l'observatoire d'Uccle (Belgique) par Arend et Roland. ENCYCL Dans la deuxime quinzaine d'avril 1957, elle atteignit une magnitude voisine de 0, tandis que sa queue de poussires s'tendait sur environ 30 (le sixime de la vote cleste). Le 25 avril, date laquelle la Terre traversa le plan de son orbite, elle prsenta un beau spcimen d'antiqueue*. C'est

26 la premire comte pour laquelle on a pu estimer la taille des poussires jectes, partir de l'tude de leurs trajectoires dans la queue. arographie n.f. (de Ares, dieu grec de la Guerre, qui les Romains assimilrent leur dieu Mars, et -graphie). Etude descriptive de la surface de la plante Mars. Argelander (Friedrich Wilhelm August), astronome allemand (Memel 1799 - Bonn 1875). Directeur de l'observatoire de Bonn (1837), il a laiss une oeuvre fondamentale pour l'astronomie stellaire. Il contribua dvelopper l'tude des toiles variables, et ses observations confirmrent l'existence des mouvements propres stellaires ainsi que le dplacement du systme solaire dans la Galaxie. Enfin, on lui doit le plus important catalogue d'toiles jamais ralis, le Borner* Durchmusterung et l'atlas cleste correspondant. A r g o -> Navire Argos. Systme franais de localisation et de collecte de donnes par satellite. ENCYCL Fruit d'une coopration entre la France (CNES) et les tats-Unis (NASA, NOAA), ce systme - pour lequel un protocole d'accord a t sign en 1974 et reconduit en 1986 - permet de localiser des plates-formes (fixes ou mobiles), ou balises, disperses travers le monde et de collecter les informations qu'elles mettent. Le systme Argos comprend : - une multitude de plates-formes (terrestres, maritimes ou ariennes), parfois de trs faible encombrement, qui ralisent diverses mesures (temprature, pression...) et en diffusent les rsultats par radio (sur 401,65 MHz); - deux satellites mtorologiques NOAA, hliosynchrones, qui reoivent et retransmettent ces donnes ; - trois stations de rception et deux centres de traitement (Toulouse et Largo, EtatsUnis) qui rcuprent les donnes et les distribuent aux utilisateurs. Principales applications : l'tude des ocans (54 % des balises), le suivi d'animaux (17 %), la surveillance

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27 d'quipements (6 %), l hydrologie (6 %), la pche (5 %), la mtorologie (4 %), le suivi d'expditions, les courses de voiliers, etc. La prcision de la localisation peut tre d'environ 300 m et les deux tiers des rsultats sont mis la disposition des utilisateurs moins d'une heure aprs leur collecte par le satellite. Le service est oprationnel depuis octobre 1978, grce au lancement, depuis cette date, d'une douzaine de satellites successifs. Depuis 1986, la socit CLS en assure l'exploitation. Au 1er janvier 1999, 6 000 balises, rparties sur le globe, utilisaient le systme, au profit d'environ 300 organisations diffrentes dans le monde. Un quipement de deuxime gnration, Argos 2, plus performant, a t install sur NOAA 15 lanc en mai 1998. La gnration suivante, Argos 3, actuellement l'tude, permettra - partir de 2002/2003 - aux utilisateurs de dialoguer avec leurs balises. a r g u m e n t n.m. Quantit dtermine dont dpendent une quation, une ingalit ou un lment quelconque du mouvement d'un astre. Argument (de latitude) du prihlie : l'un des lments orbitaux d'une plante ou d'une comte, gal l'angle, compt dans le
Les six versions du lanceur Ariane 4

Ariane plan de l'orbite* de la plante ou de la comte, entre les directions, par rapport au Soleil, du point vernal et du prihlie de l'orbite. A r g y r e Planitia. Grand bassin d'impact circulaire de 900 km de diamtre, dans l'hmisphre sud de Mars. Ari. Abrviation de Aries, dsignant la constellation du Blier. Ariane. Lanceur spatial europen. ENCYCL C'est sans doute parce qu'ils ont su tirer les leons des checs rpts du programme Europa* que les pays europens ont dvelopp avec succs le lanceur Ariane. HISTORIQUE Runis Bruxelles, le 31 juillet 1973, pour une confrence spatiale europenne, les ministres des pays concerns acceptent la proposition franaise de dvelopper un lanceur lourd de satellites se substituant au projet Europa III, l'tude depuis deux ou trois ans. Ainsi nat le programme LIII-S (lanceur de 3e gnration de substitution), ultrieurement rebaptis Ariane. Cette dcision traduit la volont europenne de se doter d'une capacit indpendante de lancement pour ses propres satellites scientifiques et d'applications, et de s'assurer une

Ariane 40

Ariane 42 P

Ariane 44 P

Ariane 42 L

Ariane 44 LP

Ariane 44 L

charge utile en orbite de transfert gostationnaire 2 130kg 2 970kg 3 530 kg 3 560 kg 4310kg 4 900 kg

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Ariane
CARACTRISTIQUES : hauteur totale : 50,67 m diamtre de l'tage principal : 5,45 m coiffe satellite composite suprieur

28 (20,1 %) en financent la majeure partie. Plus de cinquante socits industrielles europennes sont impliques. DIFFRENTES VERSIONS La conception d'Ariane est fonde sur une technologie qui a fait ses preuves en Europe. Les deux premiers tages sont quips de moteurs ergols stockmes (UDMH et peroxyde d'azote) dont le dveloppement avait atteint un stade avanc quand le nouveau lanceur fut dcid. La France et l'Allemagne avaient dj acquis l'exprience de la propulsion cryotechnique, hydrogne et oxygne liquides, utilise pour le troisime tage. Par la suite, pour faire face la concurrence internationale, l'Agence spatiale europenne (ESA) dcidera diverses amliorations (allongement des rservoirs et de la coiffe, utilisation de propulseurs d'appoint, etc.) dans le but d'accrotre les performances du lanceur, ce qui conduira aux versions Ariane 2, 3 et 4. Le dveloppement des diffrentes versions est ralis par l'ESA qui en confie la matrise d'uvre au CNES tandis qu'Aerospatiale est architecte industriel. L'ESA a confi Arianespace (socit cre en 1980) la responsabilit de la production, des ventes et des lancements des exemplaires oprationnels ds leur qualification. Ariane 4. C'est la version de base du lanceur Ariane. Ses trois tages contiennent respectivement 144, 34 et 8 t d'ergols. Hauteur : 47,7 m ; masse au dcollage : 210 t ; performances en orbite de transfert gostationnaire (GTO) : 1 850 kg. Onze exemplaires lancs entre le 24 dcembre 1979 (LOI) et le 22 fvrier 1986 (V16). Deux checs : L02 (23 mai 1980) e t L 0 5 (10 septembre 1982). Ariane 1. Cette version drive de la prcdente par quelques modifications dont la principale est l'allongement du troisime tage (qui emporte 10,7 t d'ergols). Hauteur : 49 m ; masse au dcollage : 220 t ; performances (GTO) : 2 175 kg. Six exemplaires lancs entre le 31 mai 1986 (VI8, seul chec) et le 2 avril 1989 (V30). Ariane 3. C'est la version prcdente flanque de deux propulseurs d'appoint poudre (PAP). Grce au dispositif Sylda, elle peut emporter simultanment deux satellites de taille moyenne. Masse au dcollage : 2401 ; performances (GTO) : 2 700 kg. Onze exemplaires lancs entre le 4 aot 1984

a quipements otage propergol s t o c k a b l e (EPS) -

d'oxygne liquide composite infrieur tage principal cryotechnique (EPC) tage d'acclration poudre (EAP)

moteur Vulcain Ariane 5

tuyre

part du march international des lanceurs spatiaux. Dix tats europens (Allemagne, Belgique, Danemark, Espagne, France, Italie, PaysBas, Royaume-Uni, Sude et Suisse) participent au programme de dveloppement du lanceur dont le cot (hors alas techniques fixs 20 %) est estim 2 060 millions de francs (aux conditions conomiques de 1973). La France (63,8 %) et l'Allemagne

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29 (VIO) et le 12 juillet 1989 (V32). Un chec : VI5 (12 septembre 1985). Ariane 4- Diverses modifications (allongement du premier tage qui emporte 226 t d'ergols, nouvelle case quipements, structure SPELDA, coiffe de grand diamtre...) conduisent cette version qui existe en six modles diffrant les uns des autres par le nombre (0, 2 ou 4) et le type des propulseurs d'appoint ajouts au premier tage. La dsignation du lanceur Ariane 4 est complte par un chiffre qui indique le nombre de propulseurs et une lettre (L pour liquides ou P pour poudre) qui donne leur nature. Par exemple, Ariane 44LP dsigne une version mixte quatre propulseurs (deux liquides et deux poudre). Cette diversification permet de proposer la clientle la version la plus conomique et la mieux approprie ses besoins. Hauteur : de 54,1 58,4 m selon la coiffe utilise ; masse : de 243 t (Ariane 40) 480 t (Ariane 44L) ; performances (GTO) : de 2 130 4 900 kg (soit l'quivalent de deux satellites lourds). Premier lancement : 15 juin 1988. Au 31 dcembre 1998, quatre-vingt-quatre exemplaires avaient t lancs (trois checs : V36, te 22 fvrier 1990 ; V63, le 24 janvier 1994 ; et V70, le 1er dcembre 1994). BILAN ET PERSPECTIVES Au 31 dcembre 1998, l'utilisation de cent quinze exemplaires du lanceur Ariane avait permis de placer sur orbite environ 160 satellites. Ariane 5. Afin de s'adapter l'volution du march du transport spatial, Arianespace utilise - depuis 1999 - un nouveau lanceur, Ariane 5. Sa mise en uvre devrait se faire avec une priode de recouvrement avec Ariane 4 d'environ trois ans. Ariane 5 est d'une conception tout fait nouvelle (il ne drive pas des lanceurs prcdents), dont le dveloppement a t dcid par les ministres europens La Haye, en novembre 1987. Il est constitu : - d'un composite infrieur, identique pour toutes les missions, comprenant un tage principal cryotechnique (diamtre : 5,4 m), contenant 158 t d'ergols et quip du moteur Vulcain, et deux tages d'acclration poudre latraux (hauteur : 30 m, diamtre : 3 m, masse unitaire : 2701 dont 237 de pou-

Ariane dre ; pousse unitaire maximale : 6 700 kN) ; - d'un composite suprieur, dont la configuration varie selon la mission (lancement simple ou multiple), comprenant un tage suprieur ergols stockables, la case quipements, les adaptateurs des charges utiles et la coiffe (diamtre : 5,4 m). Hauteur: 51,3 m; masse; environ 750 t; performances : de 5 900 kg (lancement double) 6 800 kg (lancement simple) en orbite de transfert gostationnaire, de 19 20,5 t en orbite basse. Trois vols de qualification ont t effectus : 501 (4 juin 1996, chec), 502 (30 octobre 1997, succs) et 503 (21 octobre 1998, succs). L'exploitation commerciale d'Ariane 5 a dmarr en 1999. L'ESA, le CNES et Arianespace prparent ds prsent une adaptation du lanceur Ariane 5 aux volutions du march de la prochaine dcennie : les satellites de tlcommunications gostationnaires constitueront toujours l'essentiel du march, avec l'apparition d'une classe de gros satellites. Les diffrentes amliorations et modifications proposes pour adapter le lanceur et le faire voluer sont les suivantes : Perfo2000 : ce programme d'Arianespace a pour objectif l'augmentation des performances d'Ariane 5 en transfert gostationnaire d'environ 300 kg (de 5 970 kg 6 300 kg) pour l'an 2000. Ariane-5 Evolution : ce programme, dcid la runion du Conseil de l'ESA de Toulouse en 1995, a pour objectif d'augmenter les performances d'Ariane 5 en transfert gostationnaire de 1 400 kg (de 5 970 kg 7 400 kg) par augmentation de la performance du moteur Vulcain et l'allgement de certaines structures. Le premier vol est actuellement prvu pour la mi-2002. Ariane-5 Plus dont la premire tranche, dcide lors du Conseil de l'ESA runi Bruxelles en juin 1998, a pour objectif le dveloppement de deux versions amliores d'Ariane 5 : -Ariane-5V (versatile) qui utilisera le mme tage infrieur que celui d'Ariane 5 Evolution ainsi qu'un tage propergol stockable rallumable. Sa performance sera de 7 400 kg en orbite de transfert gostationnaire. -Ariane-5C (cryotechnique) qui aura

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Arianespace un tage suprieur cryotechnique et rallumable. Dans un premier temps, le moteur HM7B d'Ariane 4 sera utilis pour une capacit sur l'orbite de transfert gostationnaire porte 91 en 2002 (l'tage non rallumable sera appel ESC-A). Ensuite, un nouveau moteur cryotechnique haute performance sera dvelopp pour une performance dpassant 11 t en orbite de transfert gostationnaire en 2006 (l'tage ainsi rallumable et plus conomique sera appel ESC-B). Arianespace. Socit commerciale prive de transport spatial. ENCYCL Cre le 26 mars 1980 par 50 actionnaires (36 industriels europens des secteurs arospatial et lectronique, 13 banques et le Centre national d'tudes spatiales), elle assure le financement et la matrise d'uvre de la production des lanceurs Ariane, la commercialisation du service de lancement et la conduite des oprations de lancement de ces fuses et, au travers de sa filiale S3R, la couverture des risques pendant la phase de lancement. Son capital social est de 2 088 millions de francs ; ses effectifs avoisinent 330 personnes. Elle dtient plus de 50 % du march mondial des lancements commerciaux destination de l'orbite gostationnaire. Fin 1998, elle avait lanc depuis sa cration 149 satellites, dont 132 de communications. Ariel. Satellite d'Uranus (n I) dcouvert en 1851 par le Britannique W. Lassell. Demigrand axe de son orbite : 191 000 km. Priode de rvolution sidrale : 2,520 j. Diamtre : 1 160 km. Densit moyenne : 1,67. ENCYCL Sa surface a t photographie en 1986 par la sonde Voyager 2, d'une distance de 130 000 km environ. Par rapport celles des autres satellites d'Uranus, elle apparat comme la plus brillante (son pouvoir rflchissant atteint 40 %) et la plus jeune. Elle est grle de cratres de 5 10 km de diamtre, mais ceux de plus de 50 km y sont rares. On y observe un important rseau de valles d'effondrement et de failles abruptes. Celles-ci pourraient s'tre ouvertes sous l'effet de l'expansion de la crote glace du satellite. Les valles les plus larges et les rgions situes leur intersection montrent un sol lisse, qui tmoigne de dpts plus

30 rcents. Ceux-ci correspondent peut-tre des panchements de magma gel provenant de l'intrieur. Ces dpts eux-mmes sont, par endroits, creuss de valles sinueuses dont l'interprtation (failles ou coules de glace) reste controverse. Ariel. Satellites scientifiques britanniques lancs aux Etats-Unis par des fuses amricaines de 1962 1979. ENCYCL On dsigne souvent ces satellites par le sigle UK (United Kingdom). Six ont t lancs. Les quatre premiers eurent pour mission d'tudier l'ionosphre, les deux derniers furent consacrs l'astronomie X*. Ariel 5, lanc en 1974, est l'un des premiers satellites ayant permis de cartographier les sources clestes de rayonnement X. Aries (-etis) Nom latin de la constellation du Blier (abrv. Art). Aritides. Essaim de mtorites ou mtores associs observables autour du 7 juin, dont le radiant se situe dans la constellation du Blier. Aristarque (de S a m o s ) , astronome grec (Samos 310-v. 230 av. J.-C.). Il fut le premier tenter de dterminer, par des mesures astronomiques, le diamtre du Soleil et de la Lune et leur distance par rapport la Terre. Malgr l'imprcision de ses mesures, il put ainsi tablir que le Soleil tait nettement plus volumineux que la Terre. Il mit alors l'hypothse du mouvement de la Terre et des autres plantes autour du Soleil, dix-huit sicles avant Copernic*. Aristarque. Cirque lunaire, dans l'ocan des Temptes. Coordonnes : 23,6 N., 47,4 O. Diamtre : 45 km. Nom international : Aristarchus. ENCYCL Trs lumineux (sa surface rflchit environ 20 % de la lumire qu'elle reoit, ce qui reprsente plus du double de l'albdo* moyen de la Lune), il est visible mme lorsqu'il n'est clair qu'en lumire* cendre. Tout autour s'tendent de nombreux rayons* brillants. Des remparts en terrasse surplombent de 3 km le fond de l'arne, dont le centre est occup par un petit piton montagneux. plusieurs reprises, des observateurs ont signal l'appari-

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31 tion temporaire de lueurs rougetres l'aplomb de ce cratre : celles-ci rsultent peut-tre d'un dgazage des roches de la surface. phnomne lunaire transitoire A r m a g h (observatoire d'). Observatoire fond en 1790 Armagh, en Irlande du Nord. ENCYCL J.L.E. Dreyer, qui en fut directeur de 1882 1916, y dressa son clbre catalogue de nbuleuses, d'amas stellaires et de galaxies, intitul New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars. C'est prsent un tablissement caractre ducatif, dot d'un plantarium qui a t mis en service en 1968. a r m e antisatellite. Dispositif capable de dtruire ou de mettre hors de service des satellites en orbite. ENCYCL Les systmes antisatellites se classent actuellement en fonction de leur type d'interception, par missile ou par satellite, et de leur mthode de destruction, par explosion nuclaire, par charge explosive classique fragmentation ou par impact direct de l'intercepteur sur sa cible. Les armes nergie dirige - c'est--dire utilisant un faisceau d'nergie trs intense troitement focalis et dirig avec prcision, sous forme de lumire (armes laser) ou de particules atomiques se dplaant des vitesses proches de celle de la lumire (armes faisceau de particules) nagure envisages dans l'IDS*, encore au stade de l'tude, appartiennent elles aussi cette panoplie. a r m e spatiale. Synonyme de arme antisatellite. armillaire (sphre) laire sphre armil-

Artes 3 seau Apollo 11, le conduit sur la Lune, dont il est le premier homme fouler le sol, le 21 juillet 1969. Nomm responsable, en 1970, des activits aronautiques de la NASA, il quitte cet organisme l'anne suivante pour devenir professeur d'ingnierie l'universit de Cincinnati (1971-1979), puis poursuit sa carrire dans l'industrie prive. Arrhenius (Svante), physicien et chimiste sudois (Wijk, prs d'Uppsala, 1859 - Stockholm 1927). Il dveloppa en 1900 une thorie de la queue des comtes, fonde sur l'existence de la pression de rayonnement, mit l'hypothse de la yanspermie, selon laquelle la vie pourrait se transmettre d'un astre un autre par des germes microscopiques circulant dans l'espace, et labora une thorie cosmogonique. Prix Nobel de chimie 1903. a r r i m a g e n.m. Action d'arrimer, c'est-dire de fixer une charge utile l'intrieur ou l'extrieur d'un vhicule spatial. distinguer d'amarrage. Arsia Mons. L'un des grands volcans boucliers du plateau de Tharsis, sur Mars, Il a 350 km environ de diamtre et s'lve 17 km au-dessus du plateau environnant. A r t e m i s . Satellite europen exprimental de tlcommunications optiques par laser et de relais de donnes. ENCYCL Satellite de technologie de pointe, Artemis doit tre lanc en 2000. Sa charge utile comprendra : un quipement de tlcommunications optiques par faisceau laser (Silex), qui permettra l'change de donnes avec des satellites gravitant en orbite basse autour de la Terre ; un quipement de dmonstration de tlcommunications du service mobile pour vhicules terrestres ; et un quipement de relais de donnes qui devait prfigurer le systme DRS* de l'Agence spatiale europenne prsent abandonn. La rception au sol des signaux laser du satellite s'effectuera l'aide d'un tlescope de 1 m de diamtre install l'observatoire du Teide, aux Canaries. A r t e s 3. Programme de satellites de l'Agence spatiale europenne destins des liaisons multimdias haut dbit.

A r m s t r o n g (Neil Alden), astronaute amricain (Wapakoneta, Ohio, 1930). Aprs des tudes d'ingnieur aronautique, il devient pilote de l'aronavale, puis pilote d'essais. Slectionn dans le corps des astronautes de la NASA en 1962, il commande en 1966 la mission Gemini 8 au cours de laquelle est ralis le premier amarrage de deux vhicules spatiaux. Son second vol dans l'espace, bord du vais-

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Ar/abhata A r y a b h a t a (du nom d'un astronome et mathmaticien indien du Ve s.). Premier satellite de l'Inde, mis sur orbite le 19 avril 1975, par un lanceur sovitique, pour une mission d'astronomie. Il est tomb en panne quatre jours plus tard. Arzachel -+ Zarqali (al-) Arzachel. Cirque lunaire, de type plaine mure, au nord de Ptolme* et d'Alphonse*. Coordonnes : 18 S., 2 O. Diamtre : 97 km. A S A P . Microsatellites qui seront mis en orbite autour de Mars partir de 2003, pour relayer les tlcommunications avec la Terre. ASAT (contraction de AntiSATellite). Abrv. usuelle de arme antisatellite. A S C A (sigle de Advanced Satellite for Cosmology and Astroyhysics, satellite avanc pour la cosmologie et l'astrophysique). Autre nom du satellite japonais d'astronomie X Astro-D. ascension droite. L'une des deux coordonnes quatoriales* permettant de reprer la position d'un point sur la sphre cleste. ENCYCL Analogue la longitude sur la Terre, elle reprsente la distance angulaire de la projection d'un point du ciel considr sur le plan de l'quateur cleste, compte dans le sens direct partir du point vernal, en heures, minutes et secondes. L'autre coordonne quatoriale, analogue la latitude, est la dclinaison. A s c r a e u s Mons. L'un des grands volcans boucliers du plateau de Tharsis, sur Mars. Il a 250 km environ de diamtre et s'lve 17 km au-dessus du plateau environnant. ASI (sigle de Agenzia Spaziale Italiana). Agence spatiale italienne, cre en 1988. Son sige est Rome. Asiago (observatoire d'astrophysique d'). Observatoire fond en 1940 sur une colline voisine du bourg d'Asiago, 90 km au N. de Padoue, en Italie.
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32 Asiago constitue le principal centre d'observation du dpartement d'astronomie de l'universit de Padoue et de l'observatoire de Padoue. Il a t quip d'abord d'un tlescope de 1,22 m d'ouverture, mis en service en 1942, puis de deux tlescopes de Schmidt : l'un de 50 cm, mis en service en 1958, l'autre de 60 cm, mis en service en 1968. A 12 km l'est, sur le mont Ekar, plus propice prsent aux observations astronomiques, a t inaugur en 1973 un tlescope de 1,82 m d'ouverture, ddi Copernic, qui est le plus puissant tlescope implant en Italie. Asimov (Isaac), crivain amricain d'origine russe (Petrovitchi, prs de Smolensk, 1920-New York 1992). Chimiste de formation, professeur de biochimie l'universit de Boston, partir de 1951, durant une dizaine d'annes, il a acquis la clbrit par une oeuvre abondante (quelque 400 ouvrages) d'auteur de sciencefiction (notamment sa srie des Robots , de 1940 1976) et de vulgarisateur scientifique dans des domaines aussi varis que la biochimie, l'astronomie, la physique et les mathmatiques. ASLV (sigle de l'angl. Augmented Satellite Launch Vehicle, lanceur de satellite amlior). Lanceur spatial indien utilis de 1987 1994 (trois checs en 1987, 1988 et 1992, une russite en 1994). ENCYCL Haut de 23 m, pesant 41 t au dcollage, ce lanceur possdait quatre tages et deux propulseurs d'appoint, tous poudre. Il pouvait placer une masse de 150 kg sur une orbite circulaire, 400 km d'altitude. ASP. Sigle de Astronomical Society of the Pacifie. assistance gravitationnelle. Technique consistant utiliser l'attraction gravitationnelle exerce par un astre sur un engin spatial qui le survole faible distance pour modifier la trajectoire de cet engin et lui fournir un complment de vitesse sans consommation de combustible. ENCYCL La technique d'assistance gravitationnelle a t envisage ds 1950 par l'Italien Luigi Crocco, mais c'est l'Amricain

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33 d'origine italienne Gary Flandro qui, le premier, au cours des annes 60, a calcul les trajectoires assigner des vhicules spatiaux pour qu'ils survolent les plantes extrieures du systme solaire en utilisant cette technique. D'une faon gnrale, la dviation de la trajectoire de l'engin dpend de la masse de l'astre survol, de l'altitude du survol et de la vitesse relative laquelle il s'effectue, tandis que la modification de la vitesse du vaisseau spatial dpend de l'angle sous lequel il aborde l'astre. C'est grce la technique d'assistance gravitationnelle que la sonde Voyager* 2 a pu survoler successivement, aprs Jupiter (1979), Saturne (1981), Uranus (1986) et Neptune (1989). Cette technique a t galement utilise par les sondes Galileo*, Ulysse*, Cassini*, etc. Association aronautique et astronautique de F r a n c e ( A A A F ) . Association franaise sans but lucratif, reconnue d'utilit publique, rsultant de l'union de l'Association franaise des ingnieurs et techniciens de l'aronautique et de l'espace, fonde en 1944, et de la Socit franaise d'astronautique, fonde en 1955. ENCYCL Elle publie la Nouvelle Revue d'aronautique et d'astronautique ainsi que des Notes techniques. Elle dispose de groupes rgionaux Bziers, Bordeaux, Cannes, Kourou, Marseille, Poitiers et Toulouse. ADRESSE : 6, rue Galile, 75782 Paris Cedex 16. Association franaise d'astronomie (AFA). Association franaise d'astronomes amateurs, fonde en 1946. Elle publie la revue mensuelle Ciel et Espace. ADRESSE : 17, rue mile-Deutsch-de-La-Meurthe, 75014 Paris. Association franaise d'observat e u r s d'toiles variables ( A F O E V ) . Principale association franaise d'observateurs d'toiles variables, fonde en 1922. SECRTARIAT : Observatoire du Champ-Aub, 71140 Bourbon-Lancy. association n.f. Groupe diffus d'toiles jeunes ou en cours de formation, plonges dans la matire interstellaire dont elles sont issues.
ENCYCL

assurance spatiale On distingue les associations O-B, constitues d'toiles bleues trs chaudes de types spectraux O et B, et les associations T, composes d'une majorit d'toiles rouges des derniers types spectraux, parmi lesquelles des variables du type T Tauri. Une association typique rassemble d'une dizaine une centaine d'toiles, rparties sur plusieurs centaines d'annes de lumire. Comme les amas ouverts, les associations se trouvent dans les bras spiraux de la Galaxie. Elles ont t dcouvertes au cours des annes 1940 par V. Ambartsoumian, qui a montr qu'elles constituaient des systmes dynamiquement instables, condamns se disperser sous l'effet de la rotation diffrentielle de la Galaxie. Association nationale pour la protection du ciel nocturne. Association franaise, sans but lucratif, cre en 1998 pour lutter contre la pollution lumineuse du ciel nocturne et, plus gnralement, contre toutes les atteintes ^environnement susceptibles de contrarier les observations astronomiques. ADRESSE : Socit astronomique de France, 3 rue Beethoven, 75016 Paris. Association of Universities for Research in A s t r o n o m y (AURA). Association constitue par une vingtaine d'universits des tats-Unis, qui administre notamment le National Optical Astronomy Ohservatories et le Space Telescope Science Institute. assurance spatiale. Assurance couvrant les sinistres spatiaux, en particulier les dfaillances de fuses et de satellites. ENCYCL L'assurance spatiale a t cre la fin des annes 1960. Le premier sinistre majeur indemnis fut l'chec du lancement du satellite europen OTS par une fuse amricaine Delta 3914 le 13 septembre 1977. Le satellite tait couvert par une assurance de 29 millions de dollars et l'indemnisation du sinistre dpassa les primes d'assurance spatiale verses jusqu' cette date. Jusqu'en 1990, les pertes annuelles de l'assurance spatiale dpassaient les primes encaisses. Depuis 1990, la tendance s'est inverse et les primes cumules (5 837 millions de dollars)

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astrisme dpassent les pertes (4 918 millions de dollars). L'anne 1998 a t la plus mauvaise de l'histoire de l'assurance spatiale, avec un total de pertes proche de 1,8 million de dollars et qui reprsentait le double des primes perues. Malgr cela, le bilan global reste encore positif. Alors qu'en 1994, prcdente anne noire , les trois quarts des sinistres dclars provenaient des lanceurs et le quart seulement des satellites, en 1998, ce sont les satellites qui ont t responsables des trois quarts des pertes dclares. Par ailleurs, en 1994, les sinistres relevaient essentiellement des polices de lancement alors que, dsormais, seuls un peu plus de la moiti relvent de ces polices, les autres concernant soit la vie en orbite des satellites gostationnaires, soit le lancement et la vie en orbite des constellations* en orbites basses ou moyennes. Le taux des primes, qui reprsentait, en moyenne, en 1989, un peu plus de 20 % de la valeur des satellites, s'est ensuite stabilis entre 16 et 18 %, puis a chut brutalement partir de 1996 et n'tait plus que de 8,5 % la fin de 1998. La capacit mondiale d'assurance disponible par lancement est passe de 110 millions de dollars en 1985 1,3 milliard de dollars en 1999. a s t r i s m e n.m. Figure dessine dans le ciel par un groupe d'toiles brillantes et qui bnficie gnralement d'une appellation populaire mais ne constitue pas une constellation complte (par exemple, le Petit Chariot, le Grand Chariot, la Croix du Nord). Astrix. Autre nom du premier satellite franais, Al*. astrode n.m. (de asterfo]- et -ode). Petite plante dont les dimensions ne dpassent pas quelques centaines de kilomtres. ENCYCL Entre Mars, la dernire des plantes telluriques, et Jupiter, la premire des gantes, s'tend une grande lacune qui partage en deux le systme solaire. Dans la seconde moiti du XVIII6 s., la dcouverte d'une relation numrique connue sous le nom de loi de Titius-Bode, qui donne empiriquement les distances relatives des plantes au Soleil, amena les astronomes envisager la prsence dans cette lacune d'une plante encore inconnue. C'est ainsi que se constitua, l'instigation de J. Bode, direc-

34 teur de l'observatoire de Berlin, et du baron von Zach, astronome amateur hongrois, un groupe d'observateurs dont l'objectif tait de rechercher systmatiquement la plante mystrieuse. Cette police du ciel fut pourtant devance. En effet, le 1er janvier 1801, Palerme, le P. Giuseppe Piazzi eut la surprise de dcouvrir dans la constellation du Taureau un astre ne figurant sur aucune carte et qui se rvla tre une petite plante circulant une distance moyenne de 414 millions de km du Soleil avec une priode de rvolution de 1 680 j. Mais cette petite plante, qui fut nomme Crs, n'tait pas unique. Bientt, on dcouvrit successivement Pallas (1802), Junon (1804), Vesta (1807) etAstre (1845). Depuis 1848, il ne s'est pas pass d'anne sans nouvelle dcouverte. Actuellement, on a identifi environ 18 000 astrodes. Parmi ceux-ci, plus de 10 000, dont on a pu dterminer l'orbite avec prcision, ont reu un nom, choisi par leur dcouvreur, et un numro, qui correspond leur ordre d'inscription dans le catalogue des astrodes. Les autres, dont la trajectoire reste encore imparfaitement connue, sont dsigns seulement par un nombre indiquant l'anne de leur dcouverte et deux lettres exprimant la date de leur premire observation. ORBITES La plupart des petites plantes se concentrent entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter, une distance moyenne du Soleil comprise entre 2,17 et 3,3 units* astronomiques (ua). Mais, dans l'anneau ainsi form, que i'on appelle la ceinture principale d'astrodes, certaines rgions, dites lacunes de Kirkwood , du nom de l'astronome amricain qui les dcouvrit en 1866, apparaissent pratiquement vides parce qu'elles correspondent des zones de rsonance o l'attraction de Jupiter interdit aux astrodes de se maintenir. Ces lacunes s'observent notamment des distances du Soleil de 2,50, 2,82, 2,96 et 3,28 ua, correspondant des orbites telles que la dure de rvolution des plantes qui les dcriraient serait dans un rapport simple, respectivement 1/3, 2/5, 3/7 et 1/2, avec la priode de rvolution de Jupiter. On a mis en vidence des familles d'astrodes (identifies par leur membre le plus anciennement dcouvert, par exemple Flora, Nysa, Eunomia, Thmis, Koronis,

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35 os, etc.) dcrivant pratiquement la mme orbite et qui rsultent vraisemblablement de la fragmentation d'un objet unique dont le diamtre pouvait atteindre 200 300 km. Certains astrodes toutefois s'cartent notablement de la zone dans laquelle la plupart restent cantonns. Leurs orbites trs excentriques leur permettent de s'approcher priodiquement de la Terre, de Vnus, voire de Mercure. Parmi ceux qui peuvent ainsi frler la Terre (Earth-Grazers ou Earth-Grazing Asteroids, en abrg EGA ; ou Near Earth Asteroids, en abrg NEA ; ou gocroiseurs) figurent notamment Eros*, Icare* et Herms*. Certains objets de cette catgorie offrent mme la particularit de circuler l'intrieur de l'orbite terrestre et ainsi d'avoir une priode de rvolution infrieure celle de notre plante. Les plantes troyennes* constituent d'autres spcimens particuliers de petites plantes voluant en dehors de la ceinture principale d'astrodes. Par ailleurs, il ne fait plus gure de doute que les deux petits satellites de Mars, Phobos et Deimos, sont d'anciens astrodes ayant t capturs par une raction de gravitation. On a avanc la mme hypothse pour les satellites extrieurs de Jupiter, Phoeb dans le systme de Saturne et Nride dans celui de Neptune. Enfin, il existe des astrodes trs loigns du Soleil. Depuis 1992, on en a dcouvert des dizaines qui gravitent des distances du Soleil comprises entre 30 et 45 ua. Cela semble confirmer la prsence, suggre ds 1951 par l'Amricain G. Kuiper, d'un anneau de petits corps placs au-del de l'orbite de Neptune. ceinture de Kuiper MASSES ET DIMENSIONS On peut esprer dduire la masse d'une petite plante des perturbations gravitationnelles qu'elle inflige au mouvement d'une autre. En fait, ces perturbations sont en gnral trop faibles pour tre mesurables, et la mthode n'a pu tre applique qu'aux trois principaux astrodes : Crs, Pallas et Vesta. Pour les autres, il est ncessaire de connatre leur diamtre et d'estimer la valeur de leur densit moyenne avant de pouvoir valuer leur masse. La plupart des astrodes apparaissent ponctuels dans les instruments d'observation et seuls les plus gros offrent un diamtre appa-

astrode rent suffisant pour que l'on ait pu valuer directement leur diamtre rel. Cependant, depuis 1970, deux nouvelles techniques, indirectes, ont t utilises avec succs. Elles font intervenir chacune l'albdo, illustrant le fait qu'on peut dterminer le diamtre approximatif d'un astrode (suppos sphrique), si l'on connat son clat, sa distance et son albdo. La premire consiste mesurer la polarisation de la lumire rflchie par l'astrode sous diffrents angles de phase ; l'analyse de mtorites au laboratoire a montr, en effet, que cette polarisation est fonction du.pouvoir rflecteur de la surface : elle est d'autant plus marque que la surface est plus sombre, autrement dit que l'albdo est plus faible. La seconde technique est fonde sur la mesure de l'clat de l'astrode dans le visible et dans l'infrarouge, qui permet de comparer la quantit de rayonnement solaire incident rflchie par l'objet celle qu'il absorbe et rmet sous forme de chaleur. Une autre mthode de mesure indirecte des dimensions des astrodes est plus rarement applicable mais donne les rsultats les plus prcis. Elle tire parti du fait que, dans leur dplacement sur la sphre cleste, les astrodes passent parfois devant une toile, provoquant son occultation. La largeur de l'ombre de l'astrode, qui balaie alors la surface de la Terre, rvle le diamtre du corps selon une direction ; le produit de la dure de l'occultation par la vitesse de l'ombre sur la Terre donne le diamtre selon la direction perpendiculaire. Crs, Pallas et Vesta ont respectivement 930, 520 et 500 km de diamtre. eux trois, ils renferment la moiti de la masse totale de la ceinture principale (qui est 50 000 fois infrieure la masse de la Terre). Un millier d'astrodes ont un diamtre suprieur 30 km ; plus de 200, un diamtre suprieur 100 km. On estime qu'il en existe environ un million d'un diamtre suprieur ou gal lkm. En fait, la plupart des astrodes ont une forme irrgulire, que rvlent leurs fluctuations priodiques d'clat. Les corps les plus petits sont les plus irrguliers et ceux qui tournent le plus rapidement sur eux-mmes. Des observations au radar ont rvl la forme particulirement curieuse de l'ast-

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astrode rode 4769 Castalia, dcouvert en 1989 : celui-ci semble tre compos de deux lobes adjacents, ce qui suggre qu'il a t form lors d'une collision entre deux objets lents. COMPOSITION CHIMIQUE De nombreuses techniques (photomtrie, polarimtrie, spectrographie, radiomtrie infrarouge, etc.) sont mises en uvre pour dterminer la composition chimique des astrodes. Ces mesures ont permis, depuis les annes 1970, de distinguer une quinzaine de varits d'astrodes, d'aprs leurs proprits spectrales et de rflectivit. Les trois principaux types sont respectivement dsigns par les lettres C (carbon), S (silicat) et M (mtallique). Les astrodes de type C (75 % environ du total) sont trs sombres (albdo voisin de 5 % seulement) et absorbent fortement le rayonnement ultraviolet ; ceux de type S (15 %) ont un albdo moyen et absorbent fortement la lumire bleue et les ultraviolets ; ceux de type M (15 %) sont ceux qui rflchissent le mieux la lumire et dont la surface est la plus brillante. Les diffrentes varits d'astrodes peuvent tre regroupes en trois grandes catgories : les astrodes primitifs, trs sombres, riches en carbone et en lments volatils, qui prdominent dans la rgion de la ceinture principale la plus loigne du Soleil ; les astrodes mtamorphiques, moins riches en lments volatils, qui ont apparemment t chauffs, surtout prsents dans la rgion centrale de la ceinture principale ; et les astrodes igns, qui rassemblent des assemblages minraux complexes rsultant d'une fusion et que l'on rencontre surtout dans la rgion de la ceinture principale la plus proche du Soleil.
ORIGINE L'Allemand W. Olbers avait, au xixe sicle, mis l hypothse que les astrodes sont les dbris d'une plante importante qui aurait explos aprs sa formation pour des raisons inconnues. On sait prsent que leur masse totale reprsente moins du millime de celle de la Terre, et cette thorie a t abandonne. Les dcouvertes rcentes incitent considrer les astrodes comme des vestiges du systme solaire primitif. L'volution du type d'astrodes prdominant selon la distance au Soleil vient conforter cette hypothse. Au mme titre que les noyaux de comtes*, les astrodes

36 seraient des descendants directs des petits corps, appels plantsimaux, dont la croissance a, pense-t-on, donn naissance aux plantes du systme solaire. Si l'origine de la ceinture principale d'astrodes est encore loin d'tre comprise dans le dtail, il semble que ce sont principalement les fortes perturbations gravitationnelles engendres par Jupiter qui ont empch l'agrgation des plantsimaux en un seul corps plantaire dans cette zone. Ces perturbations les ont en effet acclr sur des orbites plus excentriques, rendant leurs rencontres beaucoup plus frquentes et plus destructrices. Par la suite, elles ont pu structurer profondment la ceinture principale, en y crant des lacunes ou des zones de forte concentration. Aujourd'hui, elles se manifestent encore et seraient la principale explication des astrodes dont l'orbite passe prs de celle de la Terre. EXPLORATION SPATIALE La parent des astrodes et des comtes et la ncessit d'une meilleure connaissance de ces petits corps pour retracer l histoire primitive du systme solaire expliquent l'intrt port aujourd'hui ces objets. Leur tude rapproche a commenc avec la sonde amricaine Galileo. En suivant une trajectoire complexe pour atteindre Jupiter, celle-ci a survol en 1991 l'astrode Gaspra*, puis en 1993 l'astrode Ida* (auquel elle a dcouvert un minuscule satellite, Dactyle*). Des projets de missions spatiales vers d'autres astrodes existent dans les diffrentes agences spatiales du monde. Aux Etats-Unis, la NASA a lanc en 1997 la sonde NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous), qui a survol l'astrode Mathilde et doit se mettre en orbite autour d'Eros* en 2000. L'Agence spatiale europenne inclura le survol d'un ou deux astrodes dans la mission de sa sonde comtaire Rosetta*. L'Agence spatiale italienne envisage aussi le survol d'un astrode proche de la Terre l'aide d'une sonde nomme Piazzi. Le projet le plus ambitieux est toutefois celui de l'Institut japonais des sciences spatiales et astronautiques : il envisage le lancement en 2002 d'une sonde qui se satelliserait l'anne suivante autour de la petite plante Nrus, puis s'y poserait, prlverait des chantillons sa surface et les rapporterait sur la Terre.

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37 astrosismologie n.f. tude des vibrations des toiles, SYN. : sismologie stellaire. ENCYCL Certaines toiles particulires, comme les cphides*, les RRLyrae* et les 8 Scuti*, sont connues depuis longtemps pour tre des toiles dont la luminosit varie avec rgularit, de faon parfois spectaculaire, selon une priode de quelques heures quelques jours. On sait aujourd hui que leurs variations d'clat rsultent de variations de leur rayon : ces toiles se dilatent et se contractent alternativement, comme un ballon qui se gonflerait et se dgonflerait. Au cours des annes 1970, on a dcouvert que le Soleil lui-mme vibre. Ses vibrations sont beaucoup plus rapides et plus complexes, et, surtout, ont des amplitudes bien plus faibles. Leur tude a donn naissance une nouvelle discipline, l'hliosismologie*. Les tudes thoriques montrent que de nombreuses toiles doivent tre animes de vibrations similaires celles du Soleil. L'astrosismologie a pour objet de dtecter et de mesurer ces vibrations. Celles-ci sont en gnral trs complexes. On attend de la dtection systmatique des vibrations stellaires des informations prcieuses sur la structure des toiles, leur masse, leur ge, leur rotation et leur champ magntique. En effet, ces vibrations prennent naissance au cur des toiles et leurs rpercussions dans les zones superficielles, seules accessibles l'observation directe, dpendent de la structure des rgions que les vibrations ont traverses au cours de leur propagation (rgions plus ou moins profondes selon le type et la frquence des ondes). L'observation des amplitudes et des frquences des vibrations reprsente notamment un moyen de tester la validit des modles thoriques de structure stellaire.
INFORMATIONS ATTENDUES

astrographe mune entre les tats-Unis et l'URSS, qui permit de tester la compatibilit des systmes de rendez-vous et d'amarrage spatial des deux pays en vue d'ventuelles oprations de sauvetage dans l'espace. ENCYCL Le 17 juillet 1975, un vaisseau Apollo (avec T. Stafford, V. Brand et D. Slayton) et un vaisseau Soyouz (avec A. Leonov et V. Kubasov) se rejoignirent en orbite terrestre ( 225 km d'altitude), puis ralisrent deux jonctions suivies de transferts d'quipage d'un engin l'autre. Astra. Satellites luxembourgeois de tldiffusion directe de puissance moyenne. Le premier, Astra 1A, a t lanc en 1988 lors du 1er vol commercial de la fuse Ariane. A s t r a e a . Astrode 5, dcouvert par l'Allemand K.H. Hencke en 1845. Diamtre : 125 km. a s t r e n.m. Tout corps cleste naturel : plante, comte, toile, galaxie, etc. A s t r e . Nom franais de l'astrode Astraea*. Astro. Satellites japonais d'astronomie X. Ces satellites sont rebaptiss aprs leur mise en orbite : Astro-B, lanc en 1983, a t appel Tenma (Pgase) ; Astro-C, oprationnel de 1987 1991, Ginga (galaxie); et Astro-D, lanc en 1993, Asuka (oiseau volant). astrobiologie n.f. Synonyme de exobiologie. a s t r o b l m e n.m. (du grec aster, -eros, astre, et blma, blessure, coup). Cratre d'impact mtoritique fossile. astrographe n.m. Instrument destin principalement photographier des champs stellaires, plus particulirement en vue de dterminer les coordonnes des astres qu'ils renferment. Un modle d'astrographe a t construit en srie pour l'tablissement de la Carte* du ciel ; il quipait tous les observatoires participant cette entreprise internationale.

astigmatisme n.m. Aberration gomtrique que peut prsenter un objectif et qui se manifeste, sur l'image que donne cet objectif, par une diffrence de nettet entre les lignes horizontales et les lignes verticales. L'astigmatisme nuit la qualit des images de points situs loin de l'axe optique. A S T P (sigle de Apollo Soyuz Test Project). Premire et unique mission spatiale com-

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astrolabe astrolabe n.m. 1. Instrument utilis dans l'Antiquit et au Moyen Age pour simplifier les calculs d'astronomie et la dtermination de l'heure. 2. Instrument d'astromtrie servant dterminer l'instant du passage d'une toile une hauteur dtermine, gnralement 60, au-dessus de l horizon. ENCYCL L'astrolabe a t invent par les Grecs et perfectionn dans le monde islamique. Il fournit une reprsentation du ciel en projection strographique pour une latitude donne. Le plus ancien astrolabe conserv jusqu' nos jours est islamique. Fabriqu en 927-928, il est conserv au muse national du Kowet. L'astrolabe prisme, conu et ralis au dbut du xxe s. par les Franais Claude et Driancourt, est un appareil portatif destin la dtermination de la latitude et de l heure sidrale. A. Danjon l'a perfectionn en astrolabe impersonnel, insensible aux erreurs introduites par l'observateur lui-mme. L'astrolabe impersonnel est un instrument d'observatoire, utilis poste fixe. Il permet de dterminer la latitude environ 0,05" prs. a s t r o m t r i e n.f. Branche de l'astronomie ayant pour objet la mesure de la position des astres et la dtermination de leurs mouvements, SYN ANCIEN astronomie de position. a s t r o m t r i s t e n. Spcialiste d'astromtrie. astromobile n.m. Vhicule conu pour les dplacements la surface d'autres astres que la Terre. a s t r o n a u t e n.m. ou f. Occupant d'un vaisseau spatial selon l'appellation amricaine. SYN. : spationaute. L'Agence spatiale europenne utilise galement ce terme pour dsigner les hommes et les femmes en formation dans ses centres. ENCYCL Depuis 1981, le seul moyen utilis aux tats-Unis pour accder l'espace est la navette spatiale. Chaque quipage, compos de cinq huit membres le plus souvent, peut comprendre trois catgories d'astronautes :

38 - les pilotes, qui remplissent les fonctions de commandant de bord et de pilote de l'orbiteur. Durant le vol, le commandant est responsable du vhicule, de l'quipage et du droulement de la mission. Le pilote l'assiste ; - les spcialistes de mission, qui coordonnent les oprations concernant les expriences pour un vol donn. Ils participent aux ventuelles sorties extravhiculaires ; - les spcialistes de charge utile, qui n'appartiennent pas ncessairement la NASA et peuvent tre de nationalit trangre. Ce sont gnralement des ingnieurs ou des scientifiques spcialement forms pour conduire, en orbite, un programme exprimental particulier. Le premier astronaute amricain, Alan B. Shepard, effectua son vol suborbital le 5 mai 1961, trois semaines aprs la rvolution historique du premier cosmonaute sovitique (Gagarine). De 1961 1974, les tats-Unis ralisrent quatre grands programmes de vols habits (Mercury, Gemini, Apollo et Skylab) et mirent sur orbite une quarantaine d'astronautes, tous amricains. En dix-huit annes (avril 1981-avril 1999) et quatre-vingt-quatorze lancements (dont un chec, Challenger, le 28 janvier 1986), les cinq orbiteurs de la navette spatiale ont transport plus de 200 astronautes diffrents (dont 15 % de femmes), originaires d'une douzaine de pays. A la fin de 1998, la NASA entranait environ 150 astronautes. cosmonaute, vols habits astronautique n.f. Science de la navigation dans l'espace. Mot cr en 1927 par l'crivain franais Joseph Henri Rosny, dit Rosny an. SYN. : spationautique, cosmonautique a s t r o n o m e n. Spcialiste d'astronomie. ENCYCL La profession d'astronome exige une solide formation en physique et en mathmatiques. D'une faon gnrale, les postes sont peu nombreux. On ne compte que quelques centaines d'astronomes professionnels en France, et quelques milliers dans le monde. Les astronomes amateurs* sont beaucoup plus nombreux.

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39 A s t r o n o m e Royal. Titre dcern par le souverain de Grande-Bretagne un astronome de ce pays et qui, jusqu'en 1972, tait li la fonction de directeur de l'observatoire royal de Greenwich*. ENCYCL Depuis la fondation de l'observatoire de Greenwich, 15 astronomes royaux se sont succd : J. Flamsteed (1675-1719), E. Halley (1720-1742), J. Bradley (1742-1762), N. Bliss (1762-1764), N. Maskelyne (1765-1811), J. Pond (1811-1835), G.B. Airy (1835-1881), W. Christie (1881-1910), F.W. Dyson (1910-1933), H. Spencer Jones (1933-1955), R. Wolley (1956-1971), M. Ryle (1972-1982), F. Graham-Smith (1982-1990), A. Wolfendale (1991-1994), M. Rees (depuis 1995). Les quatre derniers n'ont pas t directeurs de l'observatoire de Greenwich. A s t r o n o m i a nova. Ouvrage de J. Kepler, publi en 1609, qui renferme ses deux premires lois du mouvement des plantes. Kepler (lois de) Astronomical Almanac. Almanach annuel publi conjointement, depuis 1981, par le United States Naval Observatory et le Royal Greenwich Observatory. Destin principalement aux astronomes professionnels, il a remplac l'American Ephemeris and Nautical Almanac et [Astronomical Ephemeris. Astronomical Journal (AJ). Revue fonde aux tats-Unis en 1849 par B.A. Gould et publie l'initiative de l'American* Astronomical Society pour la diffusion de rsultats de recherches en astronomie. Astronomical Society of t h e Pacific (ASP). Association amricaine d'astronomes professionnels ou amateurs fonde en 1889 par E. Holden, premier directeur de l'observatoire Lick. Elle publie la revue de vulgarisation Mercury. ADRESSE : 390 Ashton Avenue, San Francisco, CA 94112, USA. a s t r o n o m i e n.f. (du grec astron, astre, et nomos, loi). Science qui tudie les positions relatives, les mouvements, la structure et l'volution des astres. ENCYCL Elle tudie principalement : - les plantes et leurs satellites, leur mouve-

astronomie ment, leurs dimensions, leur structure, leur environnement, leur formation et leur volution ; - le Soleil, sa structure, les diffrents phnomnes qui affectent ses couches observables, le cycle de son activit ; - le milieu interplantaire, ses constituants solides de toutes tailles (depuis les poussires impalpables jusqu'aux astrodes), sa composante gazeuse (vent solaire) et les comtes l'aspect diffus, dont les apparitions ont toujours beaucoup frapp l'humanit ; - les toiles, leurs diffrentes proprits physiques, leur formation, leur volution, leur groupement ventuel en toiles multiples ou en amas ; - les nbuleuses, brillantes ou obscures, manifestations d'une matire interstellaire extrmement tnue, mais dont la masse totale est nanmoins considrable ; - la Galaxie, immense agglomration dynamique d'toiles, de gaz et de poussires laquelle appartient le systme solaire ; - les galaxies, qui constituent la population de l'Univers et que des instruments puissants permettent de dnombrer par centaines de millions. Un large ventail de disciplines concourent aujourd'hui l'tude de l'Univers. L'ASTRONOMIE FONDAMENTALE La branche la plus ancienne de l'astronomie est l'astronomie de position, ou astromtrie, dont l'objet est la dtermination des positions et des mouvements des astres. C'est ee qu'incombe, notamment, l'tablissement de catalogues d'toiles. L'existence des mouvements propres des toiles et la ncessit pour les astronomes de disposer de mesures de plus en plus prcises font de l'tablissement des catalogues stellaires un travail permanent. Mais l'astromtrie s'occupe galement de l'tude du mouvement relatif des toiles doubles - d'o se dduit la masse de ces objets - et de la mesure des parallaxes, qui permet de dterminer la distance des toiles proches ; plus gnralement, elle commande les recherches concernant la cinmatique et la dynamique de notre Galaxie et des autres galaxies. Il lui appartient aussi d'tablir l'chelle astronomique de temps. Pratiquement, on peut dire que toutes les connaissances sur la forme et le mouvement de la Terre, sur les mouvements du systme so-

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astronomie spatiale laire et de notre Galaxie, sur l'chelle et l'volution de l'Univers dpendent troitement des mesures astromtriques. intimement lie l'astromtrie, la mcanique cleste traite des lois rgissant les mouvements des astres. Les calculs d'orbites relvent de son domaine, ainsi que l'tablissement des annuaires astronomiques et des phmrides (tables fournissant des donnes numriques - quotidiennes ou autres - sur la position du Soleil, de la Lune, des plantes, etc.). Depuis l'avnement de l'astronautique, la mcanique cleste trouve une nouvelle application avec le calcul des trajectoires des satellites artificiels et des sondes interplantaires. Astromtrie et mcanique cleste constituent ensemble ce qu'on appelle l'astronomie fondamentale. A ce domaine peuvent tre rattaches la cosmogonie, qui tudie la formation et l'volution des corps clestes particuliers, et la cosmologie, qui cherche rendre compte de la structure et de l'volution de l'Univers considr dans son ensemble. Voisine certains gards de l'astrophysique, l'astrochimie s'intresse la chimie de l'espace extraterrestre. La mise en vidence de nombreuses molcules dans le milieu interstellaire a constitu l'un des facteurs importants de son dveloppement. La bioastronomie s'efforce, pour sa part, de rpondre aux questions concernant les possibilits d'existence de la vie dans le cosmos. En fait, l'Univers constitue le plus prodigieux laboratoire dont puisse rver le chercheur. Des tempratures les plus hautes aux tempratures les plus basses, des milieux les plus denses aux milieux les plus rarfis, des systmes les plus massifs aux systmes les plus tnus, la matire s'y trouve soumise aux conditions les plus diverses, donnant au scientifique le loisir d'tudier une gamme extraordinairement varie de phnomnes, dont l'interprtation requiert une approche interdisciplinaire. Ainsi l'astronomie apparat-elle dsormais comme un carrefour o viennent se confronter et s'enrichir mutuellement la plupart des disciplines scientifiques. a s t r o n o m i e spatiale. Ensemble des activits de l'astronomie qui mettent en uvre des systmes spatiaux.
ENCYCL

40 L'astronomie spatiale utilise des ballons stratosphriques, des fuses, des satellites et des sondes automatiques. Grce aux satellites, qui gravitent au-dessus de l'atmosphre terrestre, il est possible d'tudier l'Univers sur l'ensemble du spectre lectromagntique. Nanmoins, compte tenu du cot de l'instrumentation qu'ils emportent, on rserve leur emploi aux observations difficiles ou impossibles raliser du sol, concernant des astres dont le rayonnement est arrt par l'atmosphre terrestre (sources de rayonnements y, X, ultraviolet et infrarouge lointain). Les sondes spatiales permettent l'tude in situ de la Lune, des plantes, des comtes et du milieu interplantaire. L'tude systmatique du ciel dans l'ultraviolet a dbut en 1968 avec l'observatoire orbital amricain OAO 2 ; son tude dans le domaine des rayons X en 1970 avec un autre engin amricain, SAS 1 (ou Uhuru) ; et son tude dans le domaine des rayons y en 1972 avec le satellite SAS 2. A la moisson de dcouvertes qui en a rsult sont venus s'ajouter, depuis, les rsultats obtenus grce plusieurs dizaines d'autres satellites, parmi lesquels des engins amricains comme OAO 3 (ou Copernicus), SAS 3 et les satellites de la srie HEAO (High Energy Astronomy Observatory) [HEAO 2, en particulier, rebaptis observatoire Einstein aprs son lancement, en 1978, a marqu l'avnement d'une nouvelle gnration de tlescopes pour l'tude des sources clestes de rayonnement X], certains satellites sovitiques du type Cosmos, les satellites europens COS-B (1975-1982) et Exosat (1983-1986), le satellite international IUE* (international Ultraviolet Explorer) qui a permis des avances considrables dans le domaine de l'astronomie ultraviolette et bnfici d'une exceptionnelle longvit (1978-1996), etc. Tous ces engins ont apport une contribution fondamentale la connaissance d'astres (quasars, galaxies actives...) ou de phnomnes (explosions de supernovae, accrtion de matire par certaines toiles...) librant des quantits fantastiques d'nergie. Plus rcemment, en 1983, le satellite IRAS* (Infra-Red Astronomy Satellite), fruit d'une coopration tripartite entre les Pays-Bas, les tats-Unis et le Royaume-Uni, a permis la premire cartographie complte

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41 du ciel dans l'infrarouge, autorisant, entre autres, de grands progrs dans l'tude du milieu interstellaire et des toiles en formation, qui ont t poursuivis par le satellite europen ISO. Cet essor plus tardif de l'astronomie spatiale infrarouge tient la difficult de mise en uvre de dtecteurs appropris qui, pour tre performants, doivent tre refroidis trs basse temprature. Depuis le dbut des annes 90, l'astronomie bnficie aussi de la moisson de dcouvertes l'actif du tlescope spatial Hubble* (domaines optique et infrarouge) et de l'observatoire Compton* (domaine gamma). A s t r o n o m i s c h e Gesellschaft. Socit d'astronomie allemande, regroupant des astronomes professionnels. Elle est, notamment, l'origine des catalogues stellaires dsigns sous le sigle AGK*. A s t r o n o m y and Astrophysics. Revue europenne fonde en 1968 pour la publication de rsultats de recherches en astronomie et en astrophysique. astrophotographe n. Personne qui pratique l'astrophotographie. astrophotographie n.f. Photographie des astres. ENCYCL La photographie est l'une des techniques qui ont permis l'essor de l'astrophysique*. Son application l'astronomie, conjugue celles de la photomtrie* et de l'analyse spectrale (-> spectre), a t l'origine d'une vritable rvolution dans l'tude de l'Univers. Bien que la plaque photographique soit beaucoup moins sensible que l'il, elle prsente sur celui-ci un avantage trs important, celui d'accumuler la lumire qu'elle reoit avec la dure de la pose : elle permet ainsi d'enregistrer l'image d'objets trs peu lumineux, imperceptibles l'il, comme des toiles*, des nbuleuses* ou des galaxies*, la limite tant impose par la luminosit du fond du ciel qui finit par impressionner la plaque. Par ailleurs, les enregistrements photographiques constituent des documents objectifs, susceptibles d'tre ultrieurement analyss, mesurs et compars.
LES DBUTS

astrophotographie La premire photographie d'un objet cleste fut un daguerrotype de la Lune obtenu en mars 1840, avec vingt minutes de pose, au foyer d'un tlescope de 13 cm d'ouverture, par l'Amricain J.W. Draper. Puis, le 7 dcembre 1845, l'Observatoire de Paris, A. Fizeau et L. Foucault ralisrent le premier daguerrotype russi du Soleil. Enfin, dans la nuit du 16 au 17 juillet 1850, l'astronome amricain W.C. Bond et son compatriote le photographe J.A. Whipple, l'aide de la grande lunette de 38 cm d'ouverture de l'observatoire du collge Harvard, prirent, avec une pose de 100 secondes, la premire photographie montrant des toiles : Vga et Castor. Avec le mme instrument, ils recueillirent aussi, la mme anne, de bonnes images de la Lune. Ce n'est toutefois qu'aprs l'invention, en 1871, de l'mulsion au glatinobromure d'argent que la plaque photographique commena prsenter une sensibilit suffisante pour concurrencer, puis supplanter l'observation visuelle des toiles. L'ESSOR DE LA SPECTROGRAPHIE On doit deux astronomes amateurs, l'Amricain H. Draper et l'Anglais W. Huggins, les premires tentatives visant appliquer la photographie la spectroscopie astronomique. Ils obtinrent au cours des annes 1870 les premires photographies de spectres stellaires. Puis Huggins russit photographier pour la premire fois, en 1881, le spectre d'une comte et, en 1882, celui d'une nbuleuse (M42 d'Orion).

Au dbut du xxe sicle, la mise en service de grands instruments d'observation astronomique conjugue l'emploi systmatique de la photographie a permis de reculer les frontires de l'Univers observ. C'est en par- ' venant photographier des toiles dans la nbuleuse d'Andromde que l'Amricain E. Hubble a pu tablir, en 1924, l'existence de galaxies extrieures la ntre. Puis la photographie a permis l'exploration du monde des galaxies, et leur tude spectrographique a conduit mettre en vidence "expansion de l'Univers. L'IMAGERIE LECTRONIQUE Malgr sa trs grande capacit de stockage d'lments d'information, la plaque photographique souffre d'un dfaut majeur : sa faible sensibilit ; il faut, en moyenne, au moins 100 photons pour

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Astrophysical Journal noircir un grain d'mulsion de bromure d'argent. C'est ce qui a conduit la mise au point de dispositifs d'imagerie lectronique beaucoup plus efficaces pour coEecter la lumire : le premier a t la camra* lectronique, les plus rcents sont les dispositifs transfert de charge, ou CCD* (Charge Coupied Devices). Astrophysical Journal (Ap J). L'une des revues les plus rputes l'chelle internationale pour la publication de rsultats de recherches en astronomie et en astrophysique, fonde en 1895 par George Ellery Haie et publie par The University of Chicago Press pour le compte de Y American* Astronomkal Society. astrophysique n.f. Branche de l'astronomie qui tudie la physique et l'volution des diverses composantes de l'Univers. ENCYCL On distingue souvent l'astrophysique des hautes nergies (tude des rayonnements y, X et ultraviolet) et celle des basses nergies (tudes des rayonnements visible, infrarouge et radio). L'astrophysique s'est beaucoup dveloppe depuis 1945 grce la radioastronomie* et, depuis 1957, grce aux observations spatiales. La radioastronomie a permis de dcouvrir les quasars*, les molcules interstellaires, le rayonnement* cosmologique 3 K, les pulsars* et de mettre en vidence la structure spirale de la Galaxie. L'astronomie infrarouge* montre les toiles en formation dans le milieu interstellaire. Les observations en ultraviolet* ont rvl l'importance des phnomnes de vents stellaires et des changes de masse qui s'tablissent entre les toiles chaudes et le milieu interstellaire et leur impact sur l'volution gnrale des galaxies. Les observations dans le domaine des rayons X* rvlent l'existence d'toiles effondres (pulsars, trous noirs) capturant la matire d'toiles voisines, ou de galaxies actives dont le noyau est le sige de phnomnes cataclysmiques. Enfin, le rayonnement gamma* constitue un traceur de la matire interstellaire et rvle aussi la prsence d'toiles effondres. gamma (astronomie), infrarouge (astronomie), radioastronomie, ultraviolet violet (astronomie dans I'), X (astronomie)

42 astrophysique des particules. Domaine de la science l'interface entre l'astrophysique et la physique des particules, qui s'appuie sur les comptences thoriques et observationnelles des deux disciplines. ENCYCL Les recherches de l'astrophysique des particules (appele aussi, sous une forme abrge, astroparticules) concernent essentiellement l'tude du rayonnement* cosmologique 2,7 K, l'identification de la matire* noire, la dtection de supernovae*, la dtection des ondes* gravitationnelles, l'tude des sources de rayonnement cosmique*, l'existence ventuelle d'antimatire* dans l'Univers, les neutrinos* solaires et l'tude des ractions nuclaires qui rgissent l'activit des toiles. Atelier du Sculpteur Sculpteur

Aten. Astrode 2062, dcouvert en 1976 par l'Amricaine E. Helin l'observatoire du mont Palomar, prototype d'un groupe de petites plantes qui circulent essentieEement l'intrieur de l'orbite terrestre, le demi-grand axe de leur orbite tant infrieur la distance moyenne du Soleil la Terre, Distances extrmes au Soleil : 118 et 171 miUions de km. Priode de rvolution sidrale : 0,951 an. Plus courte distance possible la Terre : 16,9 millions de km. Diamtre estim : 1,3 km. Type : S (silicat). Athena. Famille de lanceurs poudre amricains, prcdemment dnomms LLV ou LMLV (Lockheed Martin Launch Vehicle). Des sept configurations retenues, seule la premire, Athena 1,capable de placer jusqu' 1,71 en orbite basse, a t lance avec succs en aot 1997. Atlantis. Nom donn l'un des orbiteurs de la navette spatiale amricaine, dont le premier lancement a eu lieu le 3 octobre 1985 de cap Canaveral. Des modifications lui ont t apportes pour lui permettre de s'amarrer la station orbitale russe Mir*. Atlas (sigle de ATmospheric Laboratory for Applications and Science, laboratoire atmosphrique pour des applications et pour la science). Bloc exprimental international

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43 destin tre embarqu dans la soute de la navette spatiale amricaine pour effectuer des observations ou des mesures concernant la chimie de l'atmosphre, le rayonnement solaire, la physique des plasmas et l'astrophysique. Trois missions ont eu lieu (Atlas 1, en mars 1992, bord de l'orbiteur Atlantis ; Arias 2, en avril 1993, bord de Discovery ; et Atlas 3, en novembre 1994, bord d'Atlantis). Atlas. Lanceurs amricains mis au point vers 1960 partir d'un missile intercontinental associ, par la suite, divers tages suprieurs (Agena, Centaur, etc.). ENCYCL Plus de 500 exemplaires, toutes versions confondues, ont t utiliss notamment pour les premiers astronautes du programme Mercury et pour un grand nombre de satellites de tlcommunications et de sondes interplantaires. Depuis la fin des annes 80, les lanceurs Atlas sont commercialiss. Ils sont, avec les Titan et Delta, les concurrents amricains des lanceurs europens, russes, chinois et japonais pour la fin de ce sicle. La version actuellement la plus puissante, Atlas 2 AS, capable de placer 8,6 t en orbite terrestre basse et 3,7 t en orbite de transfert gostationnaire, a t mise en service le 16 dcembre 1993. De nouvelles versions plus performantes sont attendues : en 1999, Atlas 3A, et en 2000 Atlas 3B, capables de lancer respectivement 41 et 4,51 en orbite de transfert gostationnaire. Le premier lancement commercial d'un Atlas (version Atlas 1) a t effectu par General Dynamics le 25 juillet 1990. Atlas. Satellite de Saturne (n XV) dcouvert en 1980 par l'Amricain R. Terrile grce aux photographies prises par la sonde Voyager 1. Demi-grand axe de son orbite : 137 700 km. Priode de rvolution sidrale : 0,602 j. Dimensions : 27 x 37 km. Il gravite 1 000 km environ de la limite extrieure de l'anneau A. a t m o s p h r e n.f. Enveloppe gazeuse entourant une plante ou un satellite naturel. Atmosphre stellaire : ensemble des couches superficielles d'une toile qui contribuent au rayonnement que l'on en reoit.

Attracteur (Grand) Atria. toile a du Triangle austral. Magnitude apparente visuelle : 1,9. Type spectral : K2. Distance : 400 annes de lumire. ATS (sigle de Applications Technology Satellite, satellite de technologie d'applications). Famille de six satellites technologiques gostationnaires amricains ayant servi pendant au moins quinze ans, partir de 1966, pour des exprimentations en mtorologie et en tlcommunications. On doit ATS 6 les premiers essais de tlvision ducative par satellite. atterrissage n.m. En parlant d'un engin arospatial, action de se poser sur le sol de la Terre et, par extension, sur celui de n'importe quel corps cleste. atterrisseur n.m. (en anglais, lander). Engin spatial destin se poser sur la surface d'un corps cleste. attitude n.f. Orientation d'un engin spatial par rapport trois axes de rfrence. ENCYCL Pourvu de plusieurs petits propulseurs, le systme de commande d'attitude qui quipe la plupart des satellites actuels a pour rle de maintenir cette orientation ou de la modifier si la mission l'exige. Connatre l'attitude d'un sateite rpond une ncessit absolue ds lors que doivent tre orients, avec prcision, une exprience, une antenne ou des propulseurs (pour des manoeuvres de correction d'orbite). A t t r a c t e u r (Grand). Vaste concentration de matire extragalactique dont l'existence a t postule en 1987 pour expliquer les carts observs de vitesse radiale de galaxies par rapport l'expansion uniforme dcoulant de la loi de Hubble*. ENCYCL Cach derrire la Voie lacte, le Grand Attracteur se trouverait dans la direction des constellations de l'Hydre femelle et du Centaure, une distance de notre galaxie comprise entre 150 et 350 millions d'annes de lumire. Sa masse reprsenterait environ 50 millions de milliards de fois cee du Soleil. Son existence reste toutefois controverse car, selon certains spcialistes, les mouvements particuliers qui ont conduit

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attraction postuler sa prsence peuvent s'expliquer par la distribution des masses des galaxies des principaux amas de galaxies rpertoris : Hydre, Centaure, Paon, Perse-Poissons. a t t r a c t i o n (newtonienne ou universelle) ni. Synonyme de gravitation. a t t r a c t i o n universelle (loi de I'). Loi nonce par Newton en 1687, selon laquelle deux corps quelconques s'attirent selon la droite joignant leurs centres, proportionnellement aux valeurs m et m'de leurs masses et en raison inverse du carr de la distance d qui les spare, avec une force F d'intensit : F = G.mm'/da, o G est une constante de proportionnalit appele constante de gravitation. ATV (sigle de l'angl. Automated Transfer Vehicle, vhicule de transfert automatique). Remorqueur spatial fourni par l'Agence spatiale europenne pour la desserte et les corrections orbitales de la Station* spatiale internationale (ISS). ENCYCL Pour remplir ses missions, l'ATV est dot d'une architecture modulaire compose du Spacecraft avec la baie de propulsion, l'avionique et le gnrateur solaire, et du Cargo Carrier qui abrite le fret solide et liquide et comprend les quipements de rendez-vous et d'amarrage. L'ATV emportera jusqu' 5 500 kg de charges solides places dans une soute pressurise, jusqu' 840 kg d'eau et 100 kg d'air, d'oxygne ou d'azote. Il ravitaille aussi l'ISS en ergols, en emportant dans ses rservoirs externes 306 kg de carburant et 554 kg de comburant. Le systme, qui peut tre mis en sommeil pendant 6 mois en restant amarr la station, est ractiv lors des oprations de rehaussement de l'orbite de l'ISS. Il utilise alors ses quatre tuyres de propulsion principale ou ses tuyres de contrle d'attitude pour replacer la station sur la trajectoire souhaite. la fin de la mission, l'ATV se dcroche en emportant les dchets qui lui sont confis. Il effectue automatiquement les manoeuvres de dsorbitation et de rentre dans l'atmosphre terrestre dans laquelle il se consume en toute scurit.

44 Un prototype doit voler en 2003 ; il est prvu ensuite de construire de sept onze exemplaires, selon la dure de l'exploitation de la Station spatiale internationale. A U R A (sigle de Analyse Ultraviolette du Rayonnement Astral). Satellite astronomique franais lanc le 27 septembre 1975, pour l'tude du Soleil et des toiles dans l'ultraviolet. ENCYCL Il a cess de fonctionner la fin de 1976 et est rentr dans l'atmosphre le 30 septembre 1982. Son lancement marqua un tournant dans la politique spatiale franaise : il s'agissait du dernier lancement de la fuse nationale Diamant, dsormais abandonne au profit d'un lanceur europen plus puissant, Ariane*. La base de Kourou fut mise en sommeil pour quatre ans, jusqu'en dcembre 1979. AURA. Sigle de Association ofUniversities for Research in Astronomy. Auriga (-ae). Nom latin de la constellation du Cocher (abrv. Aur). aurore polaire. Phnomne de luminescence atmosphrique, observable gnralement de hautes latitudes nord (aurore borale) ou sud (aurore australe) et d l'arrive d'un flux de particules charges dans la haute atmosphre terrestre. ENCYCL Les aurores polaires dcoulent de l'interaction du vent solaire et de la magntosphre. Leur base se situe entre 80 et 300 km d'altitude et leur extension verticale peut atteindre 500 km. Elles prsentent des structures varies : taches diffuses, arcs auroraux isols, rubans de plusieurs milliers de kilomtres. La prsence de stries parallles peut leur donner l'aspect de draperies aux multiples replis ou de couronnes dont les rayons semblent converger vers le znith magntique. L'observation spatiale met en vidence l'existence simultane de ces diverses structures tout au long de l'ovale auroral qui entoure les ples gomagntiques, 12 environ du ct jour et 22 du ct nuit. La luminosit des aurores peut parfois dpasser celle de la pleine lune. Les aurores borales sont gnralement plus lumineuses que les aurores australes qui leur sont conjugues.

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45 Lorsque le seuil de dtection de la couleur est atteint, les aurores paraissent verdtres ou, plus exceptionnellement, pourpres, violettes ou bleutes. L'analyse spectroscopique met en vidence des raies atomiques et des bandes molculaires caractristiques de l'excitation des constituants atmosphriques. Des phnomnes auroraux ont t mis en vidence dans l'atmosphre des plantes gantes Jupiter, Saturne et Uranus, dotes d'une vaste magntosphre. Aussat. Socit commerciale australienne, cre en 1981, propritaire du systme national australien de satellites de tlcommunications (dont les premiers ont t lancs en 1985) et charge de son fonctionnement et de sa gestion. austral, e adj. Du Sud.
CONTR

avion-fuse lis notamment pour l'tude des molcules prsentes dans le milieu interstellaire*. Autel (en latin Ara, -ae). Petite constellation australe. Ses toiles les plus brillantes sont de magnitude 3 environ. averse mtorique. Phnomne qui se produit parfois lorsque la Terre rencontre un essaim de mtorites et qui rsulte de la chute dans l'atmosphre de nombreuses mtorites, signale par l'apparition de nombreux mtores qui semblent tomber en pluie vers le sol. SYN. : pluie d'toiles filantes Aviar. Etoile e de la Carne. Magnitude apparente visuelle : 1,8. Type spectral : KO. Distance : 700 annes de lumire. avion spatial. Vhicule spatial rutilisable, gnralement habit, qui tient la fois du satellite artificiel (par son mode de lancement et son aptitude voluer dans l'espace) et de l'avion (par sa faon de revenir sur Terre en planant dans l'atmosphre), navette spatiale avion-fuse n.m. Avion propuls par un ou plusieurs moteurs-fuses. ENCYCL Un tel engin s'apparente la fois aux avions (par la prsence d'ailes pour voluer dans l'atmosphre) et aux lanceurs (par le mode de propulsion). A la fin des annes 20, diverses dmonstrations de propulsion par fuse sont faites en Allemagne sur des vhicules dont on veut accrotre la vitesse : automobiles, traneaux, avions... C'est ainsi que le 11 juin 1928 le premier planeur-fuse du monde, Ente, lanc par catapulte et propuls par deux fuses poudre, parcourt plus de 1 200 m en une minute. Les premiers avions-fuses naissent vritablement durant la Seconde Guerre mondiale. Mais, s'ils surclassent les chasseurs hlices, leur autonomie reste limite... A la fin du conflit, les Etats-Unis lancent un important programme d'exprimentation afin d'explorer les vitesses voisines de celle du son ou suprieures. Entre autres, trois types d'avions-fuses, propulsion liquide, baptiss X-l, X-2 et X-15, seront successivement construits et utiliss. Incapable de dcoller seul, un tel engin doit

boral.

Australia Telescope. Radio-interfromtre australien, en Nouvelle-Galles du Sud. ENCYCL Mis en service en 1988, il comprend deux composantes principales : d'une part, un rseau compact de six antennes de 22 m de diamtre, installes l'observatoire PaulWild de Culgoora (cinq d'entre elles sont mobiles sur une base est-ouest de 3 km de long, la sixime sur une voie distincte, situe 3 km plus l'ouest) ; d'autre part, pour obtenir un meilleur pouvoir de rsolution, un rseau longue base, reliant une ou plusieurs des antennes prcdentes une autre antenne de 22 m, situe Mopra, quelque 100 km plus au sud, et le grand radiotlescope de 64 m de l'observatoire de Parkes*, quelque 200 km encore plus au sud. Enfin, l'utilisation conjointe d'antennes situes Perth, Alice Springs, Hobart, Tidbinbilla et Sydney permet d'obtenir des performances quivalentes celles que fournirait un radiotlescope de 3 000 km de diamtre, avec un pouvoir de rsolution atteignant 0,002" 3 cm de longueur d'onde. Principal radio-interfromtre synthse d'ouverture de l'hmisphre Sud, l'Australia Telescope permet des observations dans une large gamme de longueurs d'onde et est uti-

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AXAF tre transport par un avion porteur jusqu' une altitude leve (au minimum 15 000 m). Ds son largage, le pilote met feu ses moteurs-fuses. En une vingtaine d'annes, de 1947 (anne du premier franchissement du mur du son parle X-l de C.-Y. Yeager) 1968 (anne de l'arrt du programme X-15), plus de 200 vols (dont la moiti plus de Mach 5) seront effectus, et tous les records d'altitude (107,4 km en 1963) et de vitesse (Mach 6,7, soit prs de 7 300 km/h en 1967) seront battus. De 1957 1963 sera tudi le projet DynaSoar (alias X-20), complmentaire du X-15, mais il ne donnera lieu aucune ralisation concrte. Par l'abondance des rsultats enregistrs (notamment sur les effets physiologiques du vol grande vitesse et altitude leve, et sur les aspects arodynamiques, thermiques, etc., du phnomne de rentre atmosphrique), les programmes de recherches avec les avions-fuses ont jet les bases du vol hypersonique et aid la conception de la navette spatiale amricaine. A X A F (sigle de l'angl. Advanced X-ray Astrophysics Facility, quipement perfectionn pour l'astrophysique du rayonnement X). Observatoire spatial amricain d'astronomie X. ENCYCL Prvu comme le troisime grand observatoire orbital de la NASA, aprs le tlescope spatial Hubble* et l'observatoire Compton*, il devait comporter six tlescopes concentriques incidence rasante lui confrant une surface collectrice de 1 500 cm2 et une sensibilit 100 fois plus grande que celle de l'observatoire Einstein*. Mais, pour des raisons d'conomie, l'Agence spatiale amricaine a dcid, en 1992, de lui substituer un satellite plus petit. Chandra X-ray Observatory a x e du monde. Direction parallle l'axe de rotation de la Terre, oriente vers le ple cleste Nord, et servant d'axe de rfrence dans les systmes de coordonnes horaires et quatoriales. a x e polaire. Droite parallle l'axe de rotation de la Terre, qui constitue l'un des

46 deux axes de rotation d'un instrument astronomique monture quatoriale. ENCYCL En un lieu donn, l'axe polaire est situ dans le plan nord-sud et fait avec l horizontale un angle gal la latitude du lieu. La rotation d'un instrument autour de l'axe polaire modifie l'ascension droite de la ligne de vise mais non sa dclinaison. axion n.m. Particule lmentaire hypothtique de trs faible masse (103 eV) qui pourrait tre un constituant de la matire* noire froide. azimut n.m. (de l'arabe al-samt, le droit chemin). Angle form par le plan vertical contenant un astre et le mridien du lieu d'observation, compt partir du sud, positivement vers l'ouest, soit de 0 360, soit de 0 180. C'est l'une des deux coordonnes horizontales, l'autre tant la hauteur*. Les godsiens et les topographes comptent l'azimut partir du nord. azimutal, e, a u x adj. Relatif la dfinition ou la mesure des azimuts ; caractrise un instrument, une monture mobile autour d'un axe horizontal et d'un axe vertical. Cadran solaire azimutal : cadran solaire style vertical. NCYCL La monture azimutale est la plus simple des montures susceptibles d'quiper un instrument d'observation astronomique. C'est pourquoi elle est traditionnellement utilise sur les instruments d'amateur les plus modestes. Mcaniquement, elle est aussi plus satisfaisante que la monture quatoriale*. Cette dernire lui a cependant t longtemps prfre pour les gros instruments en raison de la facilit avec laquelle elle permet de compenser la rotation terrestre. Au contraire, les instruments dots d'une monture azimutale ne peuvent rester braqus sur un objet cleste qu'en se dplaant continuellement autour de leurs deux axes simultanment. Le pilotage par ordinateur a permis depuis les annes 1970 de rsoudre cette difficult et d'adopter la monture azimutale pour les grands tlescopes.

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b
B. Type spectral caractrisant, dans la classification ae Harvard, les toiles dont la temprature superficielle est comprise entre 10 000 et 28 000 K : des toiles bleues dont le spectre est domin par les raies de l'hlium neutre, du silicium simplement et doublement ionis, de l'oxygne et du magnsium ioniss, tandis que les raies de l'hydrogne se renforcent quand la temprature dcrot. Exemples : Rigel, l'Epi, Deneb. BAA. Sigle de British* Astronomical Association. B a a d e (Walter), astronome amricain d'origine allemande (Schrttinghausen, Westphalie, 1893 - Gttingen 1960). Sa carrire dbuta l'observatoire de Hambourg (1920-1931), o il s'intressa aux comtes, aux astrodes et aux toiles variables. En 1931, il accepta un poste l'observatoire du mont Wilson, aux EtatsUnis. Ses recherches s'orientrent alors vers la spectroscopie et il travailla avec Hubble sur les galaxies et avec Zwicky sur les supernovae. Pendant la Seconde Guerre mondiale, consign Pasadena, il se livra, l'aide des grands instruments auxquels il avait accs, une tude observationnelle approfondie de la galaxie M 31 d'Andromde et de ses satellites. Il parvint ainsi rsoudre en toiles le noyau ae M 31 (1944) et put tablir l'existence, au sein des galaxies, de deux populations steaires distinctes. Ses travaux ultrieurs sur les cphides* amenrent les astronomes, en 1952, rviser l'chelle de dtermination des distances extragalactiques et doubler toutes celles mesures jusque-l, donc assigner l'Univers observ des dimensions doubles de celles qu'on lui attribuait auparavant. B a b c o c k (Harold Delos), astronome amricain (Edgerton, Wisconsin, 1882 - Pasadena, Californie, 1968). Il a fourni d'importantes contributions la spectroscopie solaire et l'tude du magntisme solaire. Avec son fils Horace Welcom Babcock (Pasadena 1912), il inventa en 1948 le magntographe solaire, grce auquel tous deux procdrent aux premires mesures du champ magntique du Soleil, en exploitant l'effet Zeeman*. Bakonour. Appellation officielle jusqu'en juillet 1992, mais toujours usuelle, d'un important cosmodrome du Kazakhstan, prs de la mer d'Aral, plus de 2 000 km au sud-est de Moscou. ENCYCL Le nom de Bakonour est celui d'une ville distante de... 300 km alors que le cosmodrome se trouve 60 km de Leninsk ( l'existence longtemps tenue secrte et qui compte aujourd hui prs de 60 000 habitants vivant pour et ae l'espace) dont l'extension a englob le vieux village de Tiouratam. Sa construction commence en 1955. Quarante ans plus tard, on lui attribue un millier de lancements spatiaux : tous les vaisseaux spatiaux habits, les sondes plantaires, les stations orbitales et de nombreux autres satellites (notamment les gostationnaires) de l'ex-URSS. Bakonour s'tend sur 1 600 km2 et possde un important rseau de routes, de voies ferres, de pistes d'atterrissage, des dizaines d'ensembles de lancement, d'imposants b-

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Baillaud timents, dont le MIK, vaste hall d'assemblage d'o les Zemiorka sortent, l'horizontale, deux jours avant leur lancement, pour rejoindre le site prvu et y tre places en position verticale. Pendant ce temps, quelques kilomtres de l, l'htel des cosmonautes de Leninsk, les futurs passagers de ces Zemiorka achvent leur prparation. Ils n'en partiront que cinq ou six heures avant le dcollage de leur lanceur pour gagner, en autocar, le site de Bakonour. Et, curieusement, c'est encore dans les steppes du Kazakhstan, au nord de Bakonour, prs d'Arkalyk, que sont rcupres (sauf incident) les capsules spatiales habites russes. Aprs de longs mois de ngociation, le Kazakhstan a accept, en 1994, de louer le cosmodrome de Bakonour la Russie pour une dure de vingt ans, avec une prolongation ultrieure possible de dix ans. Baillaud (Benjamin), astronome franais (Chalon-sur-Sane 1848 - Toulouse 1934). En 1919, il fut l'origine de la cration des Unions scientifiques internationales et fut le premier prsident de l'Union* astronomique internationale. Bailly (Jean Sylvain), savant et homme politique franais (Paris 1736- 1793). On lui doit une Histoire de l'astronomie ancienne (1775), une Histoire de l'astronomie moderne (1778-1783) et une Histoire de l'astronomie indienne et orientale (1787). Il fut le premier maire lu de Paris (1789) et prit sur l'chafaud (1793). Bailly. L'un des plus grands cirques lunaires, du type plaine mure , prs du bord sud-ouest de l'hmisphre visible de la Terre. Coordonnes : 67 S., 69 O. Diamtre extrieur : 303 km. Baily (Francis), astronome et mathmaticien anglais (Newbury, Berkshire, 1774 Londres 1844). L'un des fondateurs de la Socit astronomique de Londres, il s'illustra notamment par la rorganisation du Nautical Almanach, la fixation du yard, une dtermination de la densit de la Terre, la rvision de catalogues

48 d'toiles et la dcouverte des grains qui portent son nom, en 1836. Baily (grains de). Chapelet de points lumineux d aux indentations du profil lunaire, que l'on observe lors des clipses totales du Soleil, au dbut et la fin de la totalit. Balance (en latin Libra, -ae). Constellation du zodiaque. ENCYCL Ses toiles les plus brillantes sont Kiffa* australe (J3) et Kiffa borale (a). C'est la seule constellation zodiacale qui voque un objet inanim. Baleine (en latin Cetus> -t). Grande constellation quatoriale qui s'tend au S. des constellations zodiacales du Blier et des Poissons. ENCYCL Cite par Eudoxe, Aratos, Hipparque et Ptolme, elle voque le monstre marin envoy par Posidon pour dvorer Andromde. Son toile la plus remarquable est la variable Mira* Ceti. balise n.f. metteur lectromagntique utilis dans un but de localisation. ENCYCL Selon les cas, une balise peut occuper une position qui constitue un point (fixe) de rfrence ou, au contraire, un point (fixe ou mobile) dont on cherche connatre les coordonnes. Les systmes spatiaux Argos, DORIS, Sarsat, entre autres, font intervenir un grand nombre de balises de ce type. balistique 1. n.f. Science du mouvement des projectiles. 2. adj. Qui concerne ou rappelle les projectiles. Qualifie un engin (ou son mouvement) sur lequel n'agissent que des forces naturelles (principalement de gravitation! par exemple certains missiles. ENCYCL propos d'un engin spatial, on peut opposer la phase balistique d'un vol (d'un lanceur ou d'une sonde spatiale) la phase propulse (lorsque agissent des moteurs), la rentre balistique (d'une capsule) la rentre plane (des navettes), un vol balistique (ou suborbital), sans satellisation, un vol orbital, avec satellisation, etc. ballon n.m. Nom gnrique de tout appareil capable de s'lever dans l'atmosphre sous la seule pousse d'Archimde d'un

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49 gaz plus lger que l'air ambiant (par exemple, de l'air chaud, de l'hydrogne ou de l hlium). ENCYCL Compos d'une enveloppe et d'une charge utile (instruments et expriences), le ballon est aujourd'hui un vhicule apprci en recherche scientifique (aronomie, mtorologie, gophysique, biologie, astronomie et exploration plantaire), SYN. : arostat. La premire machine volante fut un ballon. Le 4 juin 1783, Joseph et Etienne de Montgolfier inventent l'arostation en faisant voler, en public, une volumineuse enveloppe de toile remplie d'air chaud. Beaucoup d'autres vols, avec ou sans passagers, sont effectus au xixe et au dbut du xxe sicle, des fins militaires, scientifiques ou sportives. C'est vers 1960 que la communaut scientifique redcouvre vritablement le ballon en tant que vhicule adapt au transport d'expriences spcifiques. A cela, trois raisons principales : - l'apparition de films plastiques minces, rsistants et tanches, se prtant la fabrication d'enveloppes de qualit ; - la mise au point de systmes automatiques de tlmesure et de tlcommande ; - la matrise de la technique de rcupration des nacelles accroches l'enveloppe. Aujourd'hui, plus d'une centaine de gros ballons libres sont lchs chaque anne pour les besoins de la recherche spatiale, principalement par les Etats-Unis et la France et, un degr moindre, par le Japon, l'Inde, le Brsil, la Sude, la Norvge et la Russie. Compar aux autres vhicules spatiaux, le ballon se caractrise par : - son aptitude circuler dans l'atmosphre, plus ou moins haut et longtemps, dans une rgion interdite aux satellites et que les fuses-sondes traversent en quelques minutes ; - sa capacit d'emporter des expriences plus lourdes, plus encombrantes et moindre cot que celles rserves aux fuses-sondes et aux satellites. CATGORIES DE BALLONS La recherche spatiale utilise principalement trois catgories de ballons : - les ballons ouverts (dits stratosphriques). Les plus performants possdent une enveloppe de polythylne (de 15 micromtres

ballon d'paisseur), d'un volume de 900 000 m 8 , soit une surface de 4 ha et un diamtre de 120 m. Ils peuvent emporter une nacelle de 2,61 jusqu' 37 km d'altitude et l'y maintenir au maximum une vingtaine d heures. Cette faible dure de vie s'explique par leur incapacit absorber la moindre surpression, ce qui est d au fait qu'ils sont ouverts , c'est--dire que l'intrieur de l'enveloppe communique (par des manchons situs la base de celle-ci) avec l'atmosphre. Dans ces conditions, ds que le volume de l'enveloppe - donc sa force ascensionnelle - vient faiblir (notamment la nuit, avec la chute de la temprature), on ne les maintient au plafond qu'en jetant beaucoup de lest, opration qu'on ne peut rpter indfiniment ; - les ballons pressuriss, dont l'enveloppe est ferme et a un diamtre plus modeste (quelques mtres). Ils peuvent demeurer plusieurs mois vers 10 km d'altitude. Par exemple, en 1971, pour l'exprience Eole*, le CNES a lch 479 ballons de ce type (de 3,7 m de diamtre) dans l hmisphre Sud pour tudier la circulation atmosphrique au niveau 12 km. Treize d'entre eux ont fonctionn plus d'un an. En juin 1985, deux ballons pressuriss sovitiques, transports par les sondes spatiales Vega, ont t librs dans l'atmosphre de Vnus o ils ont driv, vers 55 km d'altitude, la vitesse moyenne de 70 m/s, retransmettant par radio (pendant prs de deux jours) les rsultats de leurs mesures mtorologiques et parcourant le tiers du tour de la plante. Pour la premire fois, l'atmosphre d'une plante autre que la Terre tait explore de cette manire ; - les montgolfires, dont le gaz porteur (de l'air contenu dans une enveloppe ouverte la base) est chauff naturellement. En France, le CNES utilise des montgolfires infrarouges de 36 000 m3 chauffes le jour par le Soleil et la nuit par le rayonnement infrarouge mis par la surface terrestre et qu'arrte la partie suprieure aluminise de leur enveloppe. Elles sont capables de maintenir une charge de 50 kg entre 20 km (la nuit) et 30 km (le jour) pendant deux ou trois mois. Au cours de l'hiver 1982-1983, un ballon de ce type (de forme cylindrique et de 40 m de diamtre) a boucl le tour du

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ballon-sonde monde en sept semaines, transportant 65 kg dont 35 d'instruments pour l'tude des ondes de gravit. ballon-sonde n.m. Ballon libre non habit, muni d'appareils de mesure dont les indications sont retransmises au sol par radio, utilis pour faire des mesures locales dans l'atmosphre. B a l m e r (srie ou raies de) [du nom de J.J. Balmer, physicien suisse (1825-1898)]. Srie de raies caractristiques de l'hydrogne, que l'on observe en absorption (raies sombres) dans le spectre des toiles et en mission (raies brillantes) dans le spectre de certaines nbuleuses. ENCYCL Ces raies sont mises lorsque, dans un atome d'hydrogne, l'lectron tombe sur le second niveau d'nergie, et absorbes lors des transitions inverses. Au fur et mesure qu'on se rapproche de la limite d'ionisation, les niveaux d'nergie sont de plus en plus rapprochs et les raies deviennent donc de plus en plus voisines. Leur longueur d'onde tend vers la valeur limite : 364,598 nm (3 645,98 ). L'accumulation des raies au voisinage de cette longueur d'onde provoque, dans les spectres stellaires, une diminution de l'intensit du rayonnement, connue sous le nom de discontinuit de Balmer. Les raies de Balmer sont dsignes par la lettre H suivie d'une lettre grecque, a s'appliquant la raie de longueur d'onde la plus leve, [3 la suivante, etc. Les longueurs d'onde correspondant aux principales raies sont : Ha : 656,282 nm (6 562,82 ) rouge HP : 486,135 nm (4 861,35 ) bleu Hy : 434,046 nm (4 340,46 ) violet H8 : 410,174 nm (4 101,74 ) violet He : 397,007 nm (3 970,07 ) violet avec 1 nm = 10 9 m (un milliardime de mtre). bande (de frquences) n.f. Intervalle du spectre lectromagntique compris entre deux frquences radiolectriques spcifies. ENCYCL Les confrences administratives mondiales des radiocommunications ont attribu aux divers services utilisateurs des plages de frquences pour l'mission et la rception d'ondes radiolectriques. En astronautique, on exploite la partie du

50 spectre lectromagntique o les ondes traversent correctement l'atmosphre terrestre et qui se situe au-dessus de 100 MHz. On distingue les gammes : - VHF (Very High Frequency) de 30 300 MHz, - UHF (Ultra High Frequency) de 300 3 000 MHz, - SHF (Super High Frequency) au-del de 3 GHz. Les satellites utilisent des bandes de frquences qui leur sont spcifiquement affectes. On peut citer, parmi ces dernires, les bandes : - 20-40 MHz (tlmesures d'engins russes), - 136-138 MHz (tlmesures de satellites amricains et des satellites franais), - 148-150 MHz (tlcommandes des satellites franais), - 245-250 MHz (lanceurs), - 450-465 MHz (missions de balises Sarsat), - 2,1-2,3 GHz (tlmesures de sondes spatiales et du lanceur Ariane), - 3,4-8 GHz (tlmesures, tlcommandes et tlcommunications), - 11,7-12,5 et 17-21 GHz, ainsi qu'une multitude de bandes de frquences suprieures 30 GHz (tlcommunications exprimentales). Les tlcommunications par satellites utilisent principalement quatre bandes de frquences : la bande C (de 4 8 GHz), la bande X (de 8 12 GHz), la bande Ku (de 12 18 GHz) et la bande Ka (de 27 40 GHz). Barbier (Daniel), astrophysicien et gophysicien franais (Lyon 1907 - Manosque, Alpes-de-Haute-Provence, 1965). En astronomie, il est connu pour ses travaux de spectrophotomtrie stellaire et, en particulier, pour la classification spectrale quantitative des toiles qu'il mit au point avec D. Chalonge. En gophysique, il organisa un rseau international d'observation de la luminescence atmosphrique et dcouvrit l'existence de certains phnomnes amoraux non polaires. Barlow (lentille d e ) [du nom de son inventeur, P. Barlow, mathmaticien et physicien anglais (1776-1862)]. Doublet

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51 achromatique divergent qui permet de doubler ou tripler le grossissement d'un oculaire, dans une lunette ou un tlescope, en doublant ou triplant la distance focale de l'objectif. Barnard (boucle de). Anneau de gaz interstellaire chaud, perceptible comme une structure elliptique de 14 sur 10 dans la constellation d'Orion*. ENCYCL Elle rsulterait de l'action sur la matire interstellaire de la pression* de rayonnement des toiles chaudes situes dans la rgion du Baudrier et de l'Epe d'Orion. Barnard (Edward Emerson), astronome amricain (Nashville 1857 - Williams Bay, Wisconsin, 1923). D'abord amateur, il se fit connatre partir de 1881 par la dcouverte de comtes : au cours de sa carrire, il en dcouvrit une vingtaine et, en 1892, il fut le premier en trouver une l'aide de la photographie. Devenu professionnel, il travailla d'abord l'observatoire Lick (1888), puis l'observatoire Yerkes, dont il devint le directeur en 1895. On lui doit, notamment, la dcouverte du cinquime satellite de Jupiter, Amalthe (1892), et des milliers de photographies de la Voie lacte. Barnard (toile de) toile de la constellation d'Ophiucus, dcouverte en 1916 par E.E. Barnard. ENCYCL C'est une naine rouge, de type spectral M5 et de magnitude visuelle 9,5. Situe 6 al de la Terre, elle est l'toile la plus proche du systme solaire aprs le systme triple de a du Centaure*. Mais elle est surtout connue comme l'toile ayant le plus grand mouvement propre : son dplacement annuel sur la sphre cleste atteint 10,31". Elle se rapproche actuellement de nous la vitesse radiale de 108 km/s et sa distance diminue de 0,036 al par sicle. Dans quelque 10 000 ans, sa distance ne sera plus que de 3,85 al : elle deviendra alors l'toile la plus proche du systme solaire. En tudiant, partir de 1937, l'observatoire Sproul, Swarthmore, en Pennsylvanie, les perturbations de son mouvement, l'Amricain d'origine hollandaise Peter Van de Kamp a cru pouvoir tablir que cette toile possde

base de lancement deux plantes, l'une dont la masse atteint 0,8 fois celle de Jupiter et dont la priode de rvolution est de 11,7 ans, l'autre, plus petite, dont la masse vaut 0,4 fois celle de Jupiter et dont la priode de rvolution est voisine de 20 ans, mais ces conclusions ont t infirmes. Barringer ( c r a t r e ) Meteor Crater

b a r y c e n t r e n.m. Centre de masse d'un systme de corps en mouvement sous l'effet de leur attraction gravitationnelle mutuelle. baryon n.m. Nom gnrique dsignant une particule fondamentale lourde qui subit l'influence de la force nuclaire forte, comme le proton ou le neutron. ENCYCL T O U S les astres connus par leur rayonnement sont forms de matire baryonique. La matire* noire, invoque pour rendre compte de certaines observations concernant le mouvement des toiles dans les galaxies spirales et la dynamique des galaxies au sein des amas qui les abritent, pourrait comporter une composante baryonique (toiles de faible masse, gaz interstellaire froid) et une composante non baryonique (particules massives hypothtiques n'interagissant que trs peu avec la matire, monoples magntiques, cordes cosmiques, etc.). Toutefois, ce que l'on sait de la nuclosynthse primordiale implique que la quantit de matire noire baryonique ne peut excder 10 fois la quantit de matire visible. base de lancement. Lieu o sont runis un ou plusieurs ensembles de lancement, des moyens logistiques et des installations permettant le suivi des premires phases de vol d'un vhicule arospatial et la mise en uvre des mesures de sauvegarde. ENCYCL Le choix du site d'une base de lancement se fonde sur des critres de scurit, de rentabilit et d'accessibilit du lieu, et de stabilit gologique et politique. Le facteur scurit est dterminant : pour viter que des rgions trs peuples risquent d'tre affectes par l'explosion au dcollage ou la chute d'un vhicule spatial aprs son lancement, on est conduit privilgier des rgions dsertiques, des ctes ocaniques ou

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bassin d'impact des les, ou encore des rgions montagneuses (mais celles-ci peuvent tre le sige de sismes et offrent l'inconvnient d'tre d'un accs difficile). Le facteur rentabilit est galement dcisif. Il est li des critres gographiques ou conomiques. Plus la latitude du site est proche de l'quateur, mieux on tire parti du surcrot d'acclration d la rotation terrestre, pour les tirs vers l'est. La possibilit de lancer dans tous les azimuts permet d'utiliser le mme ensemble de lancement pour les missions les plus varies, qu'il s'agisse du lancement de sateites gostationnaires ou de celui de satellites polaires. Encore convient-il que les investissements raliser pour l'amnagement de la base de lancement ne soient pas trop levs et que le site bnficie d'infrastructures autorisant des liaisons ariennes et/ou maritimes et des communications convenables. Il importe enfin de choisir une rgion pargne par les sismes (ou autres cataclysmes) naturels ou politiques. tableau des principales bases de lancement du monde, en fin d'ouvrage bassin d'impact. Vaste structure circulaire, peu profonde, la surface d'une plante, creuse par l'impact d'une grosse mtorite. Le fond du bassin a parfois t rempli de laves provenant d'une activit volcanique ultrieure ; certains bassins sont entours d'une succession de remparts montagneux concentriques. bton de Jacob. Synonyme de arbalestrille. Battani (al-), astronome arabe (Harran, Turquie, v. 858 - Qasr al-Djiss, prs de Samarra, 929). Il a laiss un grand trait d'astronomie, le Zidj, dont une dition imprime a t publie en 1537 sous le titre De motu stellarum. Ses observations lui permirent d'amliorer la valeur de la dure de l'anne tropique, de la prcession annuelle des quinoxes et de l'obliquit de l'cliptique. Il dmontra que la position du Soleil l'apoge (dans le mouvement apparent de cet astre autour de la Terre) varie, ce qui autorise les clipses* annulaires du Soleil. Enfin, il amliora les calculs astronomiques de Ptolme en substi-

52 tuant aux mthodes gomtriques de l'astronome grec des mthodes trigonomtriques. II fut l'astronome^ arabe le plus connu en Europe au Moyen ge. On le dsigne parfois par son nom latinis, Albategnius. Baudry (Patrick), officier aviateur et spationaute franais (Douala, Cameroun, 1946). Slectionn comme spationaute par le CNES en 1980, il est remplaant de JeanLoup Chrtien pour la mission PVH* de 1982. En 1985, il participe en tant que spcialiste de charge utile la 18e mission de la navette amricaine (51 G), du 17 au 24 juin, bord de Discovery, devenant ainsi le deuxime spationaute franais effectuer un vol spatial. En 1989, il a cr Cannes-laBocca un centre d'initiation et d'entranement aux activits spatiales pour les jeunes (Space Camp), qui a cess de fonctionner la fin de 1992. Bayer (Johann), astronome allemand (Rain, 1572 - Augsbourg 1625). Son Uranometria (1603) constitue le premier atlas cleste qui ait t imprim. On y trouve 12 constellations nouvees (s'ajoutant aux 48 cites par Ptolme) et, pour la premire fois, les toes de chaque constellation dsignes, d'aprs leur clat apparent, par des lettres grecques. BD. Abrviation de Bonner*Durchmusterung. BDL. Sigle de Bureau* Des Longitudes. Be (toile). toile de type spectral B, non supergante, dont le spectre prsente des raies d'mission de l hydrogne superposes aux raies d'absorption. Becklin-Neugebauer (objet de). L'une des plus brillantes sources clestes de rayonnement infrarouge, dcouverte en 1967 par les astronomes amricains Eric Becklin et Gerry Neugebauer l'intrieur de la nbuleuse de Keinmann-Low, ellemme localise au sein de la nbuleuse d'Orion*. ENCYCL Il s'agirait d'une toile massive trs jeune, de type spectral B, presque impercep-

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53 tible en lumire visible parce que masque par d'pais nuages de poussires interstellaires. B e e r (Wilhelm), astronome allemand (Berlin 1797 - 1850). Banquier Berlin et membre de la Chambre prussienne, il s'occupa d'astronomie et tablit un observatoire prs de Berlin. En collaboration avec Mdler, il effectua les premires observations qui permirent d'tablir une carte de la plante Mars. Il tait le frre an du compositeur Meyerbeer. Beijing (observatoire (observatoire de) de) Pkin

Bessel prcd de pleureuses). Autre nom de l'toile Alkad*. B e n n e t t ( c o m t e ) . Comte dcouverte le 28 dcembre 1969 par le Sud-Africain J.C. Bennett. Dsignation officielle : 1970 II. ENCYCL Visible l'il nu partir de fvrier 1970, elle atteignit en mars 1970, prs de son prihlie, la magnitude 0 et prsenta une queue de 30 environ de long. Le satellite amricain OGO 5 rvla l'existence d'un vaste halo d'hydrogne neutre autour de cette comte. B e p p o - S A X (Beppo pour Giuseppe Occhialini, astronome italien, et SAX pour Satellite Italiano yer lAstronomia a raggi X). Satellite italien d'tude des sources clestes de rayons X dans la gamme d'nergie de 0 300 keV, lanc en 1996. Il a tudi des binaires X et des noyaux actifs de galaxies et dcouvert qu'un faible rayonnement X est associ aux sursauts* y. Bercenay-en-Othe. Commune de l'Aube o fonctionne un important centre de tlcommunications spatiales. ENCYCL Ce centre dispose de quatorze grandes antennes (d'un diamtre de 11 32,5 m) et de quelques petites antennes affectes des fonctions particulires. Environ 120 agents assurent l'exploitation et la maintenance de ces installations qui fonctionnent 24 heures sur 24. Le centre de Bercenay-en-Othe travaille essentiellement dans quatre rseaux : - Intelsat, pour les liaisons intercontinentales, avec sept antennes pointes vers les satellites desservant les zones des ocans Atlantique et Indien ; - Eutelsat, pour le trafic tlphonique et audiovisuel sur l'Europe (quatre antennes) ; - Tlcom 2, pour les changes avec les dpartements franais d'outre-mer et les changes internationaux. - Arabsat, pour des services audiovisuels. B e r g e r (toile du). Appellation populaire de la plante Vnus*. Bessel (Friedrich Wilhelm), astronome allemand (Minden 1784 - Knigsberg 1846). La publication, 19 ans, d'un calcul d'orbite

Blier (en latin Aries, -etis). Constellation du zodiaque. ENCYCL Son toile principale est Hamal y An est une toile double visuelle, l'une des premires avoir t dcouverte, fortuitement, en 1664 par l'Anglais Robert Hooke, alors qu'il suivait une comte. Ses composantes, blanches, de magnitudes respectives 4,7 et 4,8 sont cartes de 8" environ et, donc, facilement sparables avec de petits instruments d'amateur. Il y a environ 2 000 ans, le Soleil entrait dans cette constellation l'quinoxe de printemps : le Blier tait ainsi considr comme la premire constellation traverse par le Soleil dans sa course annuelle. Mais, par suite de la prcession des quinoxes, le point vernal* se situe de nos jours dans la constellation des Poissons, que le Soleil atteint un mois plus tt. Belinda. Satellite d'Uranus (n XIV), dcouvert en 1986 par la sonde amricaine Voyager 2. Demi-grand axe de son orbite : 75 300 km. Priode de rvolution sidrale : 14 h 58 min. Diamtre : 60 km. Bellatrix (nom latin signifiant la guerrire). toile y d'Orion. Magnitude apparente visuelle : 1,6. Type spectral : B2. Distance : 250 annes de lumire. Benetnasch (de l'arabe al-qa'id abenat al-na'sh, le conducteur des pleureuses, par allusion sa position et une reprsentation ancienne de la constellation de la Grande Ourse, regarde comme un cercueil

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Bta Pictoris comtaire le fit remarquer par Olbers ; celui-ci le mit en contact avec Gauss, qui lui demanda de l'aider calculer les orbites de plusieurs astrodes rcemment dcouverts. En 1806, il devint l'assistant de J.H. Schrter son observatoire de Lilienthal, prs de Brme, et commena tablir un catalogue d'toiles. Puis, en 1809, il obtint la chaire d'astronomie l'universit de Knigsberg et fut charg de diriger la construction d'un nouvel observatoire en cette ville. C'est l que se droula toute sa carrire, consacre l'astromtrie. De 1821 1833, il dtermina les positions d'environ 75 000 toiles plus brillantes que la magnitude 9, sur un rgion du ciel s'tendant entre - 15 et + 45 de dclinaison, en 1838, il publia la premire mesure de la parallaxe d'une toile (64 Cygni), dterminant ainsi pour la premire fois une distance stellaire. En tudiant les mouvements propres de Sirius et de Procyon, il prdit l'existence, autour de ces toiles, d'un compagnon obscur, formant avec la composante brillante un systme double : ces compagnons furent effectivement dcouverts partir de 1862. Enfin, en 1835, lors du retour prs du Soleil de la comte de Halley, il en effectua des observations trs dtailles qui l'amenrent laborer une thorie de la structure des queues comtaiCycle de B e t h e

54

T ^ S

^ ;

B e t h e (cycle de). Cycle de ractions thermonuclaires de fusion, qui ralise globalement la fusion de quatre protons en un noyau d hlium (voir figure ci-dessus) en partant de la fusion de protons et de noyaux de carbone, rgnrs la fin du cycle. ENCYCL Prpondrant au cur des toiles chaudes, il est l'origine de l'nergie rayonne par ces toiles. Sa dcouverte (en 1938) a valu au physicien Hans Albrecht Bethe le prix Nobel de physique en 1967. On dit aussi cycle du carbone ou cycle CNO. B e t h l e m (toile de) - toile des Mages Bianca. Satellite d'Uranus (n VIII), dcouvert en 1986 par la sonde amricaine Voyager 2. Demi-grand axe de son orbite : 59 200 km. Priode de rvolution sidrale : 10 h 26 min. Diamtre : - 50 km.

B t a Pictoris

p Pictoris

B t a Regio. Vaste rgion montagneuse de l'hmisphre sud de Vnus, autour de 30 S. et 75 O., domine par deux volcans en forme de boucliers, Theia Mons et Rkea Mons, qui culminent 4 500 m environ.

Biela ( c o m t e de). Comte priodique Btelgeuse (de l'expression arabe ibt aldcouverte en 1826 par l'Autrichien Wilghiil signifiant l'paule du gant). toile a helm von Biela (1782-1856), qui l'identifia d'Orion. Magnitude apparente visuelle celle dj observe en 1772 et en 1805. moyenne : 0,8 (elle varie semi-rgulireOn la revit en 1832, puis en 1846, o elle ment de 0,4 1,2, avec une priode apparut scinde en deux fragments que l'on moyenne de 2 110 jours, par un phnomne robserva pour la dernire fois en 1852. Elle de pulsation). Type spectral : M2. Distance : est l'origine de l'essaim de mtorites des 400 annes de lumire. Rayon moyen : 800 Bilides. fois environ celui du Soleil. Masse : 20 fois celle du Soleil. C'est une supergante rouge 5 000 fois plus lumineuse que le Soleil. LorsBilides. Essaim de mtorites provenant que son clat est maximal, c'est la huitime de la dsintgration de la comte de Biela ou des toiles les plus brillantes du ciel. mtores associs http://fribok.blogspot.com/ observables en novem-

55 bre, dont le radiant se situe dans la constellation d'Andromde. On les appelle aussi Andromdides. Des averses mtoriques importantes ont eu lieu le 27 novembre 1872 et le 27 novembre 1885, mais aussi, auparavant, en 1741, 1798,1830 et 1838. biergol n.m. Synonyme de diergol. Biermann (Ludwig E), astronome allemand (Hamm, Westphalie, 1907). Auteur de recherches concernant l'volution et la structure des toiles, la physique des plasmas et ses relations avec l'astrophysique, l'atmosphre solaire et la physique comtaire, il a, le premier, en 1951, suggr l'existence du vent solaire pour expliquer la formation des queues de plasma des comtes.
Big Bang temps coul (en secondes) Univers actuel

Big Bang Big Bang. vnement qui, selon les modles cosmologiques les plus largement accepts aujourd'hui, serait l'origine de l'Univers tel que nous le dcouvrons. On dit parfois explosion primordiale. ENCYCL Les modles cosmologiques tablis en 1922 par le Russe A. Friedmann dans le cadre de la thorie de la relativit* gnrale (- cosmologie) et la mise en vidence par l'Amricain E. Hubble, dans les annes suivantes, du dcalage spectral systmatique vers le rouge des galaxies*, interprt comme un effet de l'expansion* de l'Univers, ont conduit l hypothse selon laquelle l'Univers que nous observons aurait t primitivement extrmement chaud et dense, et serait brutalement entr en expansion. Propose ds 1931 par le Belge G. Lematre, cette thorie a t reprise et dveloppe partir de 1946 par l'Amricain

temps coul (en secondes)

1014 1010 103 1

m B m M S ^ m j ^ / g g / g ^ 1^1111111111

re stellaire

- 1013i
re radiative

'oimntion c!c ro/r-j\

jt0[ivouns

ri-c";

.
re leptonique TO^-

10-io.

fusion des quarks

,0-20

soupe de particules (quarks, lectrons) et d'antiparticules

re hadronique

,0-30

inflation

- 10"35-

10"
1 Q-43 temps de Planck

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Big Bang G. Gamow. C'est l'un de ses plus farouches adversaires, le Britannique F. Hoyle qui, par drision, lui a donn le nom de thorie du Big Bang , sans se douter de la popularit qu'allait connatre cette dnomination. Les modles standard du Big Bang sont des modles thoriques qui dcrivent l'volution d'un univers homogne et isotrope en expansion, partir d'un tat primitif de temprature et de densit infinies (singularit initiale), en ngligeant la constante cosmologique*, les complications topologiques de l'espace-temps et ses proprits quantiques. LES FAITS D'OBSERVATION Quatre faits d'observation peuvent tre invoqus aujourd hui en faveur de la thorie du Big Bang. Le premier est le mouvement gnral de rcession des galaxies, qui tmoigne de l'expansion de l'Univers. Le deuxime est le rayonnement* du fond de ciel : prdit par Gamow en 1948, celui-ci a t dtect en 1965 par les Amricains A. Penzias et R. Wilson, et s'interprte aisment comme un rayonnement fossile, vestige de la chaleur initiale. Un troisime fait exprimental est l'abondance, dans l'Univers, des lments chimiques les plus lgers, en particulier de l hydrogne et de l hlium : les valeurs observes (notamment la proportion d'hlium : 25 % en masse, quelles que soient les rgions cosmiques considres) impliquent que l'Univers a connu une phase primordiale trs chaude et trs dense, durant laquelle se sont produites des ractions nuclaires qui ont fabriqu des noyaux d'atomes lgers (nuclosynthse primordiale). La quatrime donne exprimentale concerne le nombre de familles de particules lmentaires. Depuis 1989, des expriences ralises dans des laboratoires de physique des particules (Cern, Stanford) ont apport la preuve que, conformment ce que prvoit la thorie du Big Bang, la matire n'est constitue que de trois grandes familles de particules lmentaires : la famille lectronique, la famille muonique et la famille tauique.
LES PREMIERS INSTANTS

56 cription des premiers instants (voir figure) fait appel aux acquis de la physique des particules. L'instant zro, celui du Big Bang lui-mme, conserve tout son mystre. L'arsenal thorique de la physique actuelle ne permet pas, en effet, de dcrire la fournaise initiale durant le bref instant - 10"43 seconde - aprs le Big Bang pendant lequel la temprature excda 100 000 milliards de milliards de milliards de kelvins. Dans cet intervalle, appel temps de Pknck, les effets quantiques taient prpondrants et l'on prsume que les quatre forces fondamentales l'uvre dans la nature - la force (nuclaire) forte, la force (nuclaire) faible, la force lectromagntique et la gravitation - devaient tre runies en une superforce unique. Mais la thorie permettant cette grande unification reste btir et, tant que l'on ne disposera pas d'une thorie quantique de la gravitation, le Big Bang restera inaccessible. Infiniment chaud et dense l'origine, l'Univers n'a cess depuis de se dilater et de se refroidir. L're hadronique commena 10"35 seconde aprs le Big Bang : dans le gaz trs chaud, la force nuclaire forte devint prpondrante et apparurent des particules instables (principalement des quarks) et leurs antiparticules. Un milliardime de seconde aprs le Big Bang, la temprature tant descendue 10 13 K, les quarks s'associrent par triplets pour donner les premires particules stables lourdes, des protons et des neutrons. Un millionime de seconde aprs le Big Bang, des particules lgres, les leptons (lectrons, neutrinos), prirent le relais sur le devant de la scne : l'Univers entra dans l're leptonique. A ce stade, celui-ci contenait un gaz trs chaud de particules lmentaires et, baignant ce gaz de toutes parts, des photons. Une seconde aprs le Big Bang, la temprature s'tant abaisse O10 K, les leptons cessrent leur tour d'tre la population dominante. Protons et neutrons commencrent se combiner pour former les premiers noyaux atomiques. La physique de l'Univers passa sous la coupe des photons : ce fut le dbut de l're radiative. Dans les minutes suivantes, le processus de combinaison des neutrons et des protons s'intensifia. Mais cette tape, la nuclosynthse primordiale, dura moins d'un quart d heure : seuls purent

Une erreur frquente consiste concevoir le Big Bang comme l'explosion d'une sorte d'objet hyperdense dans un espace prexistant. Il faut, en fait, admettre que cet vnement singulier a engendr la fois l'espace, le temps et la matire, tels que nous les connaissons. La des-

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57 se former des noyaux atomiques lgers (hydrogne, hlium, deutrium, lithium) avant que l'expansion cosmique ne spare les particules. A cette poque, matire et rayonnement taient en quilibre thermique, car lectrons et photons interagissaient sans cesse.
DES PREMIERS NOYAUX AUX PREMIRES GALAXIES A CES

Big Bang standard du Big Bang ne peut expliquer, entre autres l'homognit, l'isotropie et l'absence de courbure de l'Univers grande chelle, l'Amricain A. Guth et le Sovitique A. Linde ont introduit, au dbut des annes 1980, le concept d'inflation, selon lequel l'Univers se serait brutalement dilat d'un facteur O50 (son volume tant ainsi multipli par 10 150 ) entre 10"35 et 10"32 s aprs le Big Bang. Nous ne pourrions donc observer qu'une infime partie de l'Univers entier. Le scnario de l'inflation n'est recevable que si la densit* de matire de l'Univers est trs voisine de la densit critique. Compte tenu de la quantit de matire effectivement observe, il faut alors admettre que l'Univers renferme 100 fois plus de matire* noire que de matire lumineuse. 10 % seulement de cette matire noire peuvent tre forms de baryons* ; les 90 % restants seraient des particules non baryoniques. LES THORIES RIVALES La thorie du Big Bang ne fait pas l'unanimit. Elle connat quelques adversaires irrductibles. Ceux-ci rfutent l'ide d'une singularit initiale et considrent comme fragiles et discutables les arguments observationnels avancs en sa faveur. Ils contestent notamment l'interprtation des dcalages spectraux des galaxies vers le rouge par un mouvement de rcession de ces objets li l'expansion de l'Univers : ils mettent en avant les nombreux spcimens de galaxies dceles par l'Amricain H. Arp qui semblent relies par des ponts de matire et qui prsentent cependant des dcalages spectraux trs diffrents (dits anormaux ). Certains adversaires du Big Bang avancent aussi que les quasars* ne sont pas des astres extrmement lointains, mais des objets jects par des galaxies proches. Le Britannique F. Hoyle, aprs s'tre longtemps fait le champion de la thorie de l'tat* stationnaire (ou de la cration continue), finalement abandonne parce qu'elle se rvlait incapable d'expliquer le rayonnement du fond de ciel, a propos en 1993 un nouveau modle d'Univers sans commencement, dans lequel l'expansion de l'espace et l'apparition de matire nouvelle rsulteraient d'une succession infinie de petites explosions localises. Il reste cependant trouver des preuves observationnelles convaincantes de cette thorie. Enfin, cer-

premires minutes exceptionnellement riches en vnements succda une longue priode tranquille. Continuant se dilater et se refroidir, l'Univers resta longtemps encore opaque, les photons tant retenus par la soupe de matire ionise. Ce n'est que vers 300 000 ans plus tard que la temprature devint suffisamment basse (3 000 K) pour que les noyaux atomiques et les lectrons puissent se combiner en formant des atomes. Les interactions des photons avec la matire diminurent alors considrablement d'intensit et les photons commencrent se propager librement. Ce sont ces photons que l'on dtecte aujourd'hui sous la forme du rayonnement du fond de ciel 2,7 K. L'Univers devint ainsi transparent et entra dans l're stellaire. Les premires galaxies se sont vraisemblablement formes un deux milliards d'annes aprs le Big Bang, partir de fluctuations locales de densit, sous l'effet conjugu de la gravitation et de l'expansion cosmique. Mais le mcanisme exact de leur formation reste incertain. AGE DE L'UNIVERS Paradoxalement, la thorie du Big Bang permet de dcrire minutieusement les premiers instants qui suivirent l'explosion primordiale sans qu'on sache si ces phnomnes ont eu lieu il y a dix, quinze ou vingt milliards d'annes. Faute de pouvoir mesurer avec une prcision suffisante la distance des galaxies lointaines, on ne connat encore qu' un facteur 2 prs la valeur de la constante de Hubble* qui fixe le rythme d'expansion de l'Univers. Certaines observations effectues depuis 1994, tant au sol qu' partir du tlescope spatial Hubble, donnent penser que l'Univers ne serait g que de 10 milliards d'annes environ. Pourtant, par l'tude des toiles des amas* globulaires, il semble que notre galaxie soit ge d'au moins 15 milliards d'annes. Cette contradiction pose un problme encore non rsolu. INFLATION ET MATIRE NOIRE Pour rendre compte de certains faits d'observation que le modle

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Big Bear tains thoriciens tentent d'laborer des modles d'volution de l'Univers qui ne s'inscrivent pas dans le cadre de la thorie de la relativit. L'Amricain R. Dicke, notamment, a propos une thorie selon laquelle la force de gravitation varierait au cours du temps. VOLUTION FUTURE DE L'UNIVERS. - Univers Big B e a r (observatoire solaire). Observatoire solaire du California Institute of Technology, situ sur une le du lac Big Bear, en Californie, 2 000 m d'altitude. ENCYCL Cet observatoire comprend trois instruments principaux : un tlescope solaire de 65 cm ae diamtre, associ un spectrographe ; une lunette de 25 cm, quipe d'un magntographe ; et une lunette de 15 cm pour la surveillance du disque solaire. Un autre instrument est utilis pour des recherches d'hliosismologie*. Big Bird. Type de satellite amricain de reconnaissance. ENCYCL Satellite cylindrique long de 15 m pour un diamtre de 3 m, et d'une masse voisine de 11 t, le Big Bird, appel aussi LASP (Love Altitude Surveillance Platform), est lanc par une fuse Titan-III D et plac sur une orbite basse d'environ 200 km de prige et 300 km d'apoge qui lui procure une dure de vie oprationnelle de quelques mois. Manuvrable, il accomplit deux types de mission de reconnaissance : d'une part, il photographie systmatiquement de vastes superficies l'aide de camras moyenne rsolution, les clichs tant ensuite transmis au sol par radio ; d'autre part, il prend des photographies dtailles d'objectifs prcis l'aide de camras haute rsolution (infrieure 30 cm), ces images tant ensuite rapportes priodiquement sur la Terre par de petites capsules rcuprables. Le Big Bird a constitu le principal type de satellite amricain de reconnaissance des annes 70. Le premier, lanc le 15 juin 1971, est rest 36 jours en orbite.
ENCYCL

58 Si l'Univers est de type ferm, son expansion actuelle ralentira progressivement puis cessera et cdera la place une phase de contraction, durant laquelle la densit et la temprature s'lveront pour aboutir des conditions analogues celles qui rgnaient lors du Big* Bang. La cosmologie* moderne permet d'envisager un modle d'univers oscillant, qui subit alternativement des phases d'expansion et des phases de contraction. Bigourdan (Guillaume), astronome franais (Sistels, Tarn-et-Garonne, 1851 - Paris 1932). Ses travaux portent sur les procds d'observation et la mesure des positions des astres. Il contribua l'organisation de la transmission des signaux horaires par TSF. On lui doit une mthode efficace pour la mise en station des instruments d'observation astronomique monture quatoriale : on vise d'abord une toile au mridien pour caler l'axe horaire dans le sens est-ouest ; on vise ensuite une toile situe plus ou moins six heures du mridien, pour rgler l'inclinaison de l'axe horaire dans le plan du mridien. BIH. Sigle de Bureau* International de l'Heure.

binaire ni. toile double* physique. (On dit aussi systme binaire.) Binaire X : binaire forme d'une toile normale et d'une toile effondre ultradense (toile neutrons ou trou noir), qui constitue une source intense de rayonnement X. ENCYCL On distingue deux types de binaires X : certaines, comme Centaurus* X-3 ou Hercules* X-l, se signalent par des missions de rayonnement X qui varient de faon trs rapide et trs rgulire (pulsations X, d'une priode de une quelques secondes) ; d'autres, comme Scorpius* X-l, prsentent, outre une mission persistante, de violentes bouffes de rayons X, durant lesquelles l'intensit du rayonnement est multiplie par dix ou plus. Les binaires X du Big Crunch (loc. angl. signifiant grand premier type correspondent des systmes crasement). Ultime stade d'volution d'un jeunes, dont la composante normale est univers en phase de contraction gravitationune toile bleue, lumineuse et massive (de nelle, que permet d'envisager la cosmologie 10 40 fois la masse du Soleil) ; celles du relativiste. http://fribok.blogspot.com/

59 second type, des systmes dans lesquels la composante non effondre est une toile ge de faible masse (comparable celle du Soleil). Dans les binaires massives, le rayonnement X est mis par la matire arrache l'toile bleue et tourbillonnant dans le disque d'accrtion qui entoure l'toile neutrons ou le trou noir. Il est reu sous forme de pulsations par suite de l'inclinaison de l'axe du champ magntique de l'toile effondre par rapport taxe de rotation de cette toile. Ces binaires reprsentent une tape normale de l'volution de systmes forms par deux toiles proches et dont la masse est suprieure plusieurs masses solaires. Dans les binaires de faible masse, l'mission persistante de rayonnement X provient, elle aussi, de la matire emprisonne dans le disque d'accrtion de l'toile effondre, mais les bouffes de rayons X rsultent de la fusion thermonuclaire du gaz accumul la surface de l'toile neutrons. bioastronomie n.f. Partie de l'astronomie qui contribue la recherche de la vie extraterrestre. ENCYCL. Parmi les principales proccupations de la bioastronomie figurent : l'tude de l'volution des plantes* et de leur activit biologique ventuelle (en particulier, dans le systme solaire, l'tude de Mars* et du principal satellite de Saturne, Titan*) ; la recherche de plantes autour d'autres toiles que le Soleil ; la recherche de molcules d'intrt biologique dans le cosmos ; la dtection de signaux extraterrestres artificiels ; et la recherche de manifestations de civilisations extraterrestres avances. Un grand nombre de spcialistes pensent aujourd hui que l'apparition de systmes vivants sur la Terre a t l'aboutissement d'un long processus d'volution chimique de la matire inerte. Les avances rcentes de la biochimie et de l'astronomie permettent d'envisager que ce processus, fond sur la chimie du carbone (chimie organique), a pu aussi se drouler ailleurs dans l'Univers. Beaucoup d'objets extraterrestres se rvlent riches en substances organiques : les comtes*, certaines mtorites*, l'atmosphre des grosses plantes du systme solaire, le milieu interstellaire*, etc. L'tude

bioastronomie approfondie d'une atmosphre comme celle de Titan devrait contribuer une meilleure connaissance de la chimie prbiotique. Par ailleurs, on a tout lieu de penser que la formation de plantes est un phnomne trs rpandu, une sorte de sous-produit naturel de la formation des toiles. Notre galaxie pourrait donc, elle seule, renfermer des milliards de plantes. Parmi celles-ci, il en est certainement qui, nes autour d'toiles analogue au Soleil, ont connu une volution comparable celle de la Terre. La vie a pu alors s'y dvelopper. LA VIE EXTRATERRESTRE. Plusieurs conditions semblent indispensables l'apparition et au dveloppement, sur une autre plante, de la vie telle que nous la connaissons : il faut notamment que la plante ne soit ni trop chaude ni trop froide, c'est--dire qu'elle ne tourne ni trop prs ni trop loin de son toile ; qu'il y ait de l'eau liquide sa surface ; et qu'elle soit enveloppe d'une atmosphre protectrice. La grande inconnue reste de savoir s'il suffit que ces conditions soient runies pendant une dure assez longue pour que la vie apparaisse, ou si l'mergence de systmes vivants exige la convergence d'un grand nombre d'autres facteurs encore mal apprhends. Dans le premier cas, les sites abritant la vie doivent tre trs nombreux ; dans le second, ils peuvent tre trs rares. Les donnes de l'exploration spatiale laissent peu d'espoir de dcouvrir la vie sur d'autres astres du systme solaire que la Terre ; Mars pourrait nanmoins avoir abrit jadis des formes de vie trs primitives. En revanche, la possibilit d'existence d'tres intelligents sur des plantes tournant autour d'autres toiles que le Soleil (plantes extrasolaires) n'est pas exclue. Malheureusement, dans l'tat actuel de la technique, les voyages interstellaires restent du domaine du rve : il faudrait des dizaines ou des centaines de milliers d'annes un engin spatial pour atteindre les toiles les plus proches. Il est donc hors de question d'aller la rencontre d'autres tres intelligents. Mais on peut esprer dceler la prsence de civilisations ayant atteint un dveloppement technologique comparable au ntre, en captant des signaux lectromagntiques mis par ces civilisations, l'une des principales

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Biocosmos difficults rsidant toutefois dans le choix de la direction et des frquences d'coute : toutes les expriences menes jusqu' prsent (- Ozma, SETI) sont restes vaines. Biocosmos. Satellites russes porteurs d'expriences biologiques, ralises en coopration internationale, lancs en moyenne tous les deux ans depuis 1973. Leur rcupration intervient aprs un sjour de deux ou trois semaines dans l'espace.

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des grenouilles, des rats, des abeilles, des araignes, des poissons, des mduses, des tortues, des chats, des singes, des chiens, etc. Biorack. 1. Programme de recherches en biologie spatiale de l'Agence spatiale europenne. 2. Appareil usages multiples (dot d'incubateurs, d'un rfrigrateur, d'un conglateur, de centrifugeuses, d'un microscope, d'une camra, etc.) conu pour l'examen de divers chantillons biologiques (cellules, insectes, plantes...) dans le cadre de ce programme. ENCYCL L'appareil Biorack a sjourn pour la premire fois dans l'espace l'automne 1985 (mission Spacelab Dl). Deux autres vols ont eu lieu en janvier 1992 (mission IML 1) et en juillet 1994 (mission IML 2). D'autres vols sont prvus.

biologie spatiale. Science qui tudie l'influence de l'environnement spatial, essentiellement l'impesanteur et le rayonnement cosmique, sur les organismes vivants. ENCYCL Il n'tait pas pensable d'envoyer des hommes dans l'espace sans avoir, au pralable, soumis divers reprsentants du monde vivant cet environnement hostile et trs mal connu afin d'en valuer les dangers : des chiens et des singes (au systme cardio-vasBiot (Jean-Baptiste), astronome et physiculaire assez proche du ntre) prcdrent cien franais (Paris 1774 - 1862). En godles premiers cosmonautes. La petite chienne sie, il poursuivit avec Arago, aux Balares, la Laka fut le premier animal plac en orbite mesure d'un arc du mridien de Paris (1806). terrestre (novembre 1957). En gophysique, il tudia les aurores polaiLa biologie spatiale exploite trois types de res (1828), la constitution de l'atmosphre vhicules : (1841), et dtermina les valeurs du champ de la pesanteur sous diverses latitudes. En - les ballons, capables de se maintenir de astronomie, il fut le premier dmontrer quelques heures plusieurs jours entre 20 et l'origine cleste des mtorites aprs exa40 km d'altitude, l o le rayonnement cosmen d'chantillons bien authentifis remique est plus intense qu'au sol tandis que cueillis la suite de la chute de mtorites la pesanteur est inchange ; survenue prs de Laigle (aujourd hui - les fuses-sondes, qui propulsent leur L'Aigle), dans l'Orne, le 26 avril 1803. charge utile plusieurs centaines de kilomtres d'altitude et l'exposent plusieurs miBiourakan (observatoire de). Obsernutes (quinze au maximum) d'impesanteur ; vatoire d'astrophysique de l'Acadmie des - les satellites artificiels, habits ou automasciences de la rpublique d'Armnie, fond tiques, dont le maintien en orbite peut varier en 1946 l'initiative de V. Ambartsoumian, de quelques jours plusieurs annes (mais sur la pente mridionale de l'Aragats, pas plus d'un mois pour les satellites biolo1 500 m d'altitude, 40 km au nord d'Eregiques automatiques). van. Son principal instrument est un tlesLa liste des espces vivantes soumises l'excope de 2,60 m d'ouverture, mis en service primentation spatiale est d'une grande ri-. en 1976. chesse. Citons ple-mle : - dans le rgne vgtal (sous forme de graibipolaire adj. Se dit du flux de gaz nes, de plantes ou de feuilles) : le haricot, le qu'jecte dans deux directions opposes une cresson, le mas, le bl, l'orge, la carotte, le toile nouvellement forme. tabac, la lentille, etc. ; ENCYCL Le flux merge du centre du disque - dans le rgne animal : des bactries, des d'accrtion de l'toile et reste confin le long paramcies, des cultures cellulaires varies, de l'axe de rotation. ject des vitesses de des ufs (de poisson, de crevette, de caille, l'ordre de 200 km/s, de drosophile...), un camlon, des souris, http://fribok.blogspot.com/ il repousse la matire

61 interstellaire qu'il rencontre et provoque ainsi la formation, au-dessus de chaque ple, d'une enveloppe de matire qui s'tend jusqu' 1 anne de lumire environ de l'toile. Biruni (al-), savant de l'Islam mdival (Kath 973 - Rhazni ? apr. 1050). Essentiellement mathmaticien et astronome, il crivit de nombreux ouvrages, notamment le Kitab al-Qanun al-Mas'udi, trait d'astronomie en onze volumes, ddi au sultan Mas'ud. En compilant les travaux de ses prdcesseurs, il corrigea un grand nombre d'erreurs thoriques ou exprimentales. Bien qu'il ne se soit pas formellement cart de la cosmologie gocentrique universellement admise au Moyen ge, il n'ignorait pas l'hypothse de l'hliocentrisme (formule par certains astronomes grecs comme Aristarque de Samos) et soutint toujours qu'elle n'tait nullement en contradiction avec les lois astronomiques. Il mesura la circonfrence de la Terre, tudia les clipses de Soleil, dcrivit les diverses phases de l'aurore et du crpuscule, et dressa un catalogue donnant les positions de 1 029 toiles. BIS. Sigle de British* Interplanetary Society. bissextile adj. Anne bissextile : anne de 366 j, dont le mois de fvrier comporte 29 j. ENCYCL Les annes bissextiles sont celles dont le millsime est divisible par 4 ; toutefois, depuis la rforme grgorienne du calendrier, la dernire anne de chaque sicle n'est bissextile que si son millsime est divisible par 400 : 1700, 1800 et 1900 n'ont pas t bissextiles, mais 2000 le sera. Blaauw (Adriaan), astronome nerlandais (Amsterdam 1914). Ses principales recherches ont port sur les associations stellaires O-B (formation, structure, contenu stellaire, volution). Il fut directeur gnral de l'ESO (1970-1975) et prsident ae l'Union astronomique internationale (1976-1979). black-out n.m. Interruption momentane de la rception des signaux mis par un engin spatial, lors de son passage derrire un astre ou de sa rentre dans l'atmosphre.

Bode blazar n.m. (mot angl. forg partir de to blaze, flamboyer, par analogie avec quasar). Quasar ou galaxie noyau actif qui constitue une source intense de rayonnement gamma. ENCYCL Les blazars mettent sous forme de rayonnement gamma une nergie plusieurs milliers de fois suprieure celle qu'met notre galaxie sur tout le spectre lectromagntique. Cette intensit s'expliquerait par le fait que le rayonnement se concentre en un faisceau troit, dirig vers la Terre. Suivant l'hypothse la plus couramment admise, les noyaux actifs de galaxies abritent un trou noir supermassif. La fantastique nergie mise par ces noyaux provient de la matire trs chaude qui s'accumule dans un disque d'accrtion autour du trou noir. Dans certains cas, des particules lmentaires charges sont jectes perpendiculairement au disque, des vitesses proches de celle de la lumire. Dans ces jets, confins magntiquement, des photons de basse nergie heurteraient frquemment des lectrons trs rapides. Les photons gagneraient alors suffisamment d'nergie pour devenir des photons gamma, qui s'aligneraient avec les particules du faisceau. Lorsque leur focalisation aurait lieu en direction de la Terre, on observerait un blazar. blink (microscope). Synonyme de comparateur* clignotement. B N S C (sigle de British National Space Centre, Centre national britannique de l'espace). Agence spatiale du Royaume-Uni, cre en 1985 pour coordonner l'ensemble des activits spatiales civiles du Royaume Uni. ENCYCL En 1995, le budget de la BNSC est de 180,5 millions de livres (environ 1,5 milliard de francs). La contribution l'Agence* spatiale europenne reprsente 57 % de cette somme, mais ne constitue que 7,5 % du budget de l'ESA. Le programme national britannique est consacr 71 % la tldtection. Bode (Johann Elert), astronome allemand (Hambourg 1747 - Berlin 1826). Autodidacte, il acquit la clbrit en publiant l'ge de 19 ans une Introduction l'astronomie qui connut un grand succs populaire et b-

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Bode nficia de nombreuses rditions pendant prs d'un sicle. En 1772, il fit connatre une relation empirique donnant approximativement les distances relatives au Soleil des plantes principales du systme solaire (- Titius*-Bode [loi de]). En 1786, il devint directeur de l'observatoire de Berlin. On lui doit des tables astronomiques et deux atlas clestes (l'un de 17 000 toiles). Bode (loi d e ) Titius-Bode (loi de)

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b o l o m t r e n.m. Appareil rsistance lectrique servant mesurer l'nergie rayonnante (infrarouge, visible et ultraviolet). Bond (George Philipps), astronome amricain, fils du prcdent (Dorchester, Massachusetts, 1825 - Cambridge, Massachusetts, 1865). II a introduit la notion d'albdo* et dcouvert l'un des satellites de Saturne, Hyprion (1848), ainsi que le troisime anneau de la plante, dit anneau de crpe (1850). Bond (William Cranch), astronome amricain (Portland, Maine, 1789 - Cambridge, Massachusetts, 1859). Il fut directeur de l'observatoire de Harvard et l'un des premiers appliquer la photographie l'astronomie. astrophotographie Bonestell (Chesley), dessinateur et peintre amricain (1888-1986). Il travailla d'abord pour diffrents architectes puis, partir de 1938, pendant une dizaine d'annes, pour l'industrie cinmatographique, en peignant des panneaux pour effets spciaux. Mais il reste clbre surtout pour les illustrations trs ralistes que lui ont inspires l'astronomie et l'exploration spatiale. Il illustra notamment, entre 1952 et 1954, une srie d'articles sur l'avenir du vol spatial, dont l'auteur principal tait W. von Braun*, et le ralisme de ses uvres contribua convaincre les responsables politiques amricains que l'exploration de l'espace tait techniquement ralisable et mritait d'tre largement subventionne. Son nom a t donn l'astrode 3129. B o n n e r Durchmusterung (BD). Catalogue d'toiles tabli l'observatoire de Bonn, sous la direction de F.W.A. Argelander. ENCYCL Le catalogue initial, prpar partir de 1852 et publi entre 1859 et 1868 par Argelander, donne la position et la magnitude apparente visuelle de 324 198 toiles plus brillantes que la magnitude 9,5 et situes entre le ple cleste nord et - 2 de dclinaison. Aprs le dcs d'Argelander, ce catalogue a t tendu aux dclinaisons australes. E. Schnfeld a publi en 1886 le Southern Durchmusterung, recensant 133 659

Boeing Company. Socit de constructions aronautiques et spatiales amricaine, fonde en 1916 par William E. Boeing (1881-1956). ENCYCL L'ensemble de son domaine industriel est concentr dans ses usines de Renton, Seattle et Wichita. Boeing est le plus grand constructeur aronautique du monde. C'est le principal contractant de la Station* spatiale internationale. Bote bijoux (la). Amas stellaire ouvert NGC 4755, dans la constellation de la Croix du Sud, au sud-est de l'toile p Cru. ENCYCL C'est l'amas ouvert le plus spectaculaire du ciel austral. Repr en 1753 par La Caille qui le prit pour une toile, il doit son nom j. Herschel qui, le premier, le rsolut en toiles. Il est constitu principalement d'toiles gantes et supergantes bleues, dont la luminosit atteint jusqu' 80 000 fois celle du Soleil. Son toile la plus brillante est K Cru, de magnitude 6. Cet amas s'tend sur 50 armes de lumire de diamtre et il est situ une distance de 7 800 annes de lumire. Bok (Bart Jan), astronome nerlandais naturalis amricain en 1938 (Hoom 1906 - Tueson, Arizona, 1983). Il a particulirement tudi la structure spirale de la Galaxie, en s'efforant de concilier les rsultats obtenus par les observations optiques et ceux fournis parles observations radio. En 1947, il dcouvrit les globules* qui portent prsent son nom et, Te premier, il suggra que ceux-ci pouvaient tre des toiles en formation. bolide n.m. Mtore brillant offrant l'aspect d'une boule de feu.

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63 toiles supplmentaires, situes entre - 2 et - 22 de dclinaison. Ce travail a t luimme complt ultrieurement par le catalogue de Cordoba (-> Cordoba Durchmusterung), tabli partir d'observations effectues dans l'hmisphre Sud. Bonum 1. Premier satellite russe construit et lanc par les tats-Unis le 22 novembre 1998. Il doit servir la tlvision directe en Russie occidentale. Boo. Abrviation de Bootes, dsignant la constellation du Bouvier. b o o s t e r n.m. (mot angl.) Synonyme de propulseur d'appoint. B o o t e s (-is) Nom latin de la constellation du Bouvier (abrv. Boo). bord n.m. Pourtour du disque d'un astre diamtre apparent sensible : Soleil, Lune, plante. boral, e adj. Du Nord, austral. bouclier spatial. Ensemble des moyens spatiaux destins assurer la dfense militaire d'un pays : satellites de communications, satellites d'observation et, dans le cadre de l'ex-Initiative* de dfense stratgique (IDS), satellites de dtection de lancement de missiles, satellites de destruction des missiles en vol ou de destruction de satellites en orbite. Le bouclier spatial a pour rle de rendre invulnrable aux attaques nuclaires par missiles le territoire dfendre. bouclier thermique. Dispositif prsent sur certains engins spatiaux (capsules rcuprables, sondes interplantaires...) afin de les protger lors de la traverse, grande vitesse, d'une atmosphre gazeuse : il absorbe l'nergie calorifique produite par chauffement cintique. B o u r a n e (en russe, tempte de neige). Nom des orbiteurs de la navette spatiale russe. ENCYCL Le premier exemplaire, Bourane 1, n'a effectu qu'une seule mission : le 15 novembre 1988, propuls par le lanceur Energia*, il accomplit deux rvolutions autour de

Bouvier la Terre, en mode automatique, sans quipage bord. Le deuxime exemplaire, Bourane 2, n'a jamais vol. B o u r g e t (Le). Chef-lieu de la Seine-SaintDenis, dans la banlieue nord-est de Paris. ENCYCL L'arodrome du Bourget, cr au dbut de la Premire Guerre mondiale, a longtemps t le principal aroport parisien. II abrite aujourd hui le muse de l'Air et de l'Espace et est le sige, tous les deux ans (annes impaires), d'un Salon international de l'aronautique et de l'espace. Boussole (en latin Pyxis, -idis). Petite constellation australe, au N. des Voiles, introduite par La Caille en 1752, en mme temps que la Machine pneumatique et le Compas, pour complter l'quipement du Navire. Elle ne renferme que des toiles peu brillantes, dont les plus lumineuses sont de magnitude 4. Bouvard (Alexis), astronome franais (Les Contamines - Monjoie auj. Haute-Savoie, 1767 - Paris 1843). Autodidacte, plac comme domestique Paris l'ge de 18 ans, il acheva sa carrire comme directeur de l'Observatoire de Paris, de 1822 1843. Il dcouvrit 8 comtes et calcula les lments de leurs orbites. En mcanique cleste, il tablit de Nouvelles Tables des plantes Jupiter et Saturne (1808) et des tables d'Uranus (1821). Ayant constat un dsaccord entre le mouvement rel d'Uranus et celui que lui assignaient les lois de la mcanique, en tenant compte des perturbations dues aux autres plantes connues, il mit l'ide de l'existence d'une autre plante perturbatrice restant dcouvrir, qui fut ensuite reprise avec succs par Le Verrier. Bouvier (en latin Bootes, -is). Constellation borale situe dans le prolongement de la queue de la Grande Ourse. ENCYCL Son toile la plus brillante est Arcturus*. Elle renferme de nombreuses toiles doubles, dont plusieurs sont sparables avec de petits instruments : en particulier, e Boo, de magnitude apparente 2,3, observe avec une lunette de 80 mm d'ouverture, se dcompose en deux toiles distantes de 3", l'une jaune-orang, de magnitude 2,5, l'autre

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Bradbury bleue, de magnitude 5. W. Struve, qui l'on doit la dcouverte de cette toile double en 1829, l'appelait Pulcherrima ( la plus belle ). En 1981, on a dcouvert dans cette constellation une zone d'environ 300 millions d'annes de lumire de large ( des distances comprises entre 750 et 1 050 millions d'annes de lumire), pratiquement dpourvue de galaxies : le vide du Bouvier . Bradbury (Raymond Douglas dit Ray), crivain amricain (Waukegan, Illinois, 1920). L'un des premiers auteurs de science-fiction avoir t publi hors des magazines spcialiss, il a tabli sa rputation avec les Chroniques martiennes (1950) : il s'agit d'un ensemble de nouvelles racontant les diverses tentatives des Terriens l'aube du xxie sicle pour coloniser la plante Mars, mais ce thme gnral n'est qu'un prtexte pour une rflexion sur la solitude, l'apparence et la mort. Les humains dbarquent avec leurs prjugs sur la plante rouge , dont les habitants quasi inaccessibles oscillent constamment entre le rve et la ralit. Bradley (James), astronome anglais (Sherborne, Gloucestershire, 1693 - Chalford, Gloucestershire, 1762). On lui doit la dcouverte de l'aberration* de la lumire (1727) et celle de la nutation* de l'axe terrestre (1748), ainsi qu'une formule empirique de la rfraction atmosphrique et des tables des mouvements des satellites de Jupiter. Il succda Halley comme Astronome Royal, directeur de l'observatoire de Greenwich (1742-1762). Brahe (Tycho), astronome danois (Knudstrup 1546 - Prague 1601). Issu d'une famille de l'aristocratie danoise, il fut attir ds son jeune ge par l'astronomie et se consacra dfinitivement aux observations clestes la suite de l'apparition, en 1572, d'une brillante toile temporaire, en fait une supernova*. Celle-ci le remplit de stupeur, car elle venait contredire la thorie, admise depuis Aristote, de l'immutabilit des cieux. Il parvint cependant montrer, par des mesures prcises, que l'objet tait bien une toile, trs lointaine puisque dpourvue de parallaxe sensible, et non un

64 simple mtore. Ce phnomne spectaculaire lui donna l'ide, comme Hipparque dix-huit sicles auparavant, d'tablir un catalogue prcis d'toiles. Il put raliser cette ambition grce la libralit du roi de Danemark, Prdric II, qui lui fit don, en 1576, de l'le de Hveen, dans le Sund, prs de Copenhague, et lui accorda une pension. Tycho Brahe s'empressa alors de faire difier au centre de l'le un grand observatoire, Uraniborg (le palais d'Uranie ), qu'il quipa des instruments les plus grands et les plus prcis de l'poque. Puis, en 1584, il amnagea, proximit du prcdent, un second observatoire, Stellaeborg (le palais des toiles ), o les instruments, protgs par des coupoles amovibles, taient installs en sous-sol pour tre l'abri des vents violents qui balaient souvent l'le. En plus de ses deux observatoires, qui prfigurent les grands tablissements modernes, Tycho Brahe disposait d'un atelier pour ses instruments, d'une papeterie et d'une imprimerie pour la publication des rsultats de ses recherches et de celles de ses nombreux lves. Pendant plus de vingt ans, jusqu'en 1597, Tycho Brahe accumula ainsi des milliers d'observations. Grce lui, les observations astronomiques atteignirent leur plus haut degr de prcision avant l'invention de la lunette : pour la premire fois, les mesures d'angle atteignirent une prcision de l'ordre de 0,3' et furent corriges de la rfraction atmosphrique. Parmi ses dcouvertes figurent : la variation de l'obliquit de l'cliptique ; deux ingalits du mouvement de la Lune, la variation et l'quation annuelle ; la variation de l'inclinaison de l'orbite lunaire sur l'cliptique, etc. En 1577, ses observations d'une comte brillante lui permirent d'tablir que celle-ci n'tait pas un phnomne atmosphrique, contrairement l'opinion admise depuis Aristote, mais un astre situ au-del de la Lune. Enfin, il a laiss un catalogue de 777 toiles. Ses observations prcises du mouvement de la plante Mars permirent, aprs sa mort, son disciple Kepler* d'noncer les lois du mouvement des plantes. Brillant observateur, Tycho Brahe fut beaucoup moins inspir comme thoricien. Rcusant l'hliocentrisme, pour des raisons la fois physiques et mtaphysiques, il rejeta le systme de Copernic, sans pour autant admet-

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65 tre celui de Ptolme, dont il connaissait les insuffisances : il proposa un systme hybride, dans lequel les plantes tournent autour du Soleil, celui-ci tournant lui-mme autour de la Terre avec son cortge plantaire. 'la mort de son protecteur, Frdric II (1588), sa pension fut supprime et il tomba en disgrce. En 1597, il dut quitter le Danemark et, en 1599, il se rfugia Prague, comme astronome de l'empereur d'Autriche, Rodolphe II. Adolescent, il se battit en duel ; d'un coup d'pe, son adversaire lui trancha le nez : Tycho Brahe se fit alors confectionner une prothse en or et en argent qu'il porta toute sa vie. bras cryognique. Bras articul qui supporte les connexions ombilicales permettant le remplissage ou la vidange en ergols cryotechniques des rservoirs d'un lanceur. bras spiral. Partie du disque d'une galaxie spirale manant du bulbe et s'enroulant en spirale, dans laquelle se concentrent la matire interstellaire et les toiles les plus jeunes. On explique la structure des bras par la thorie des ondes* de densit. bras tlmanipulateur. Dispositif articul fix le long de la paroi bbord de la soute de l'orbiteur de la navette spatiale amricaine, command depuis la cabine de pilotage et qui permet le dploiement ou la rcupration de charges utiles ou l'assistance l'activit extravhiculaire des astronautes. ENCYCL Ralis par la firme canadienne Spar Aerospace, le bras tlmanipulateur de la navette amricaine pse 360 kg et mesure 15,2 m de long. Il comporte trois articulations qui lui donnent six degrs de libert. Des camras de tlvision permettent sa commande partir d'une console situe au niveau du pont suprieur de l'habitacle, prs d'un hublot donnant sur la soute. Brasilsat. Famille de satellites brsiliens de tlcommunications intrieures lancs depuis 1985. Braun (Wernher von), ingnieur allemand, naturalis amricain (Wirsitz, auj. Wyrzysk,

Braun Pologne, 1912-Alexandria, Virginie, 1977). Il tudie aux instituts technologiques de Zurich et de Berlin, puis l'universit de Berlin, tout en consacrant ses loisirs, partir de 1930, construire de petites fuses exprimentales au sein d'une quipe runie par Hermann Oberth. En 1932, il se voit confier la station de Kummersdorf-West, o il entreprend, pour le compte de l'arme allemande, une srie d'expriences sur les moteurs-fuses. Paralllement, il crit une thse de doctorat sur la propulsion des fuses (1934). Nomm, en 1937, directeur technique du nouveau centre d'essais de fuses de Peenemunde, il assure la mise au point du V2, dont plus de 4 000 exemplaires seront lancs, principalement sur la Grande-Bretagne et les Pays-Bas, en 1944 et 1945. Aprs sa reddition, avec la plupart de ses collaborateurs, l'arme amricaine, la fin de la Seconde Guerre mondiale, il est emmen aux tats-Unis, o il est d'abord nomm chef des projets de missiles guids de l'arme, au centre de Fort-Bliss (Texas). Directeur technique de l'Arsenal Redstone Huntsville (Alabama) pour la mise au point des missiles guids, partir de 1950, il est l'origine de la fuse Redstone, qui sera le premier missile balistique guid de l'arme amricaine et assurera, en 1961, le lancement dans l'espace des premiers astronautes amricains. Naturalis amricain en 1955, il devient, en 1956, directeur des recherches de l'Agence pour les missiles balistiques de l'arme amricaine. A ce titre, il assure la mise au point des missiles Pershing et Jupiter et prend une part dcisive la prparation du lancement du premier satellite artificiel amricain, Explorer 1 (1958). En 1960, il entre la NASA et devieiit, ds lors, l'un des principaux artisans du programme spatial amricain. A la tte du centre de vol spatial Marshall de 1960 1970, il dirige la construction de la fuse Saturn V, la plus grande du monde, qui permet, partir de 1969, l'envoi d'astronautes sur la Lune. Nomm, en 1970, administrateur adjoint de la NASA, responsable des programmes, il quitte ce poste en 1972, alors que s'achve le programme Apollo d'exploration de la Lune, pour entrer comme directeur adjoint la socit Fairchild Industries. En 1977, il dcde des suites d'un cancer du foie.

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bremsstrahlung bremsstrahlung ni. (mot allemand, de Bremsen, freinage, et Strahlung, rayonnement). Synonyme de rayonnement de freinage. brillance n.f. Synonyme ancien de luminance. British A e r o s p a c e ( S p a c e Systems). Socit britannique de construction arospatiale. ENCYCL Son sige est Stevenage (Hertfordshire). Elle a, notamment, t matre d'ceuvre de tous les programmes de satellites de tlcommunications de l'Agence spatiale europenne (OTS, Mares, ECS, Olympus), de la sonde spatiale Giotto et des panneaux solaires du tlescope spatial Hubble. En 1994, elle a cd ses activits spatiales Matra*-Marconi Space. British Astronomical Association (BAA). Association britannique, fonde Londres en 1890, pour populariser l'astronomie et encourager les travaux des astronomes amateurs. ADRESSE : Burlington House, Piccadilly, London W1V 9AG. British Interplanetary Society (BIS). Association britannique fonde en 1933 pour promouvoir l'intrt populaire en faveur de l'exploration de l'espace. Elle a contribu la fondation de la Fdration* internationale d'astronautique. ADRESSE : 27-29 South Lambeth Road, London SW8 1SZ. Brooks (William Robert), astronome amricain d'origine anglaise (Maidstone, Kent, 1844 - Geneva, New York, 1921). Observateur assidu du ciel, il dcouvrit 27 comtes, partir de 1881. Brown (Emest William), astronome anglais (Hull, Yorkshire, 1866 - New Haven, Connecticut, -U., 1938). Il s'est surtout occup de mcanique cleste. On lui doit une nouvelle thorie du mouvement de la Lune. En l'tablissant, il dcou-

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vrit l'irrgularit du mouvement de rotation de la Terre (1926). bruit n.m. Perturbation alatoire se superposant un signal utile. En astronomie, les signaux reus sont souvent trs faibles et difficiles sparer du bruit de fond d au rcepteur utilis et la nature du signal capt. BS (sigle de Broadcasting Satellite). Srie de satellites japonais de radiodiffusion. ENCYCL Inaugure en 1978 par le lancement d'un engin exprimental, cette srie s'est poursuivie avec les satellites BS 2 (1984-1990), BS 3 (1990-1994) et BSAT 1 (1997-1998). bulbe n.m. Partie centrale, renfle, d'une galaxie spirale. Bureau des longitudes (BDL). Organisme scientifique franais, institu en 1795 par la Convention nationale, en vue du perfectionnement des diverses branches de l'astronomie et de leurs applications la gographie, la navigation et la physique du globe. Institut de mcanique cleste ADRESSE : 77, avenue Denfert-Rochereau, 75014 Paris. Bureau international de l'heure (BIH). Ancien organisme qui avait la responsabilit de la mesure du temps l'chelle internationale. ENCYCL Cr en 1911 et install l'Observatoire de Paris, il comprenait deux sections : l'une, charge de l'laboration de l'chelle du temps* atomique international, a t transfre en 1985 au Bureau international des poids et mesures ; l'autre, charge de la dtermination de la rotation terrestre, est devenue en 1988 le Bureau central du Service international de la rotation terrestre, qui reste implant l'Observatoire de Paris. Burin (en latin Caelum, -t). Petite constellation australe introduite par La CaiEe en 1752, entre la Colombe l'est et l'Eridan et l'Horloge l'ouest. Elle ne renferme que des toiles peu brillantes, dont les plus lumineuses ont une magnitude comprise entre 4 et 5.

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c
C Ma. Abrviation de Canis Major, dsignant la constellation du Grand Chien. C Mi. Abrviation de Canis Minor, dsignant la constellation du Petit Chien. C Vn. Abrviation de Canes Venatici dsignant la constellation des Chiens de Chasse. cadran solaire. Surface portant des divisions correspondant aux heures du jour et sur lesquelles le soleil projette successivement l'ombre d'un style. ENCYCL L'art de la construction des cadrans solaires constitue la gnomonique. Les premiers cadrans solaires (gnomons*) sont apparus dans l'Antiquit en Egypte et en Grce. Cae. Abrviation de Caelum, dsignant la constellation du Burin. cselostat n.m. clostat Caelum (-i). Nom latin de la constellation du Burin (abrv. Cae). calendrier n.m. Echelle de temps permettant le reprage et le dcompte des jours pour les besoins de la vie civile ou religieuse, et pour ceux de la chronologie. ENCYCL Les calendriers solaires sont fonds sur la dure de l'anne* tropique et les calendriers lunaires, sur celle de la lunaison*. Les calendriers luni-solaires, combinaison des deux prcdents, sont construits sur l'anne et le mois : tel est le cas du calendrier actuel utilis l'chelle internationale. LE CALENDRIER JULIEN Adopt Rome en 46 av. J.-C., sous le consulat de Jules Csar, il se fonde sur une dure de l'anne tropique gale 365,25 j. Il se compose de suites identiques de quatre annes, dont trois de 365 j, dites communes , suivies d'une de 366 j, bissextile . 1 'poque o il fut institu, l'anne commenait aux calendes de mars, et le jour supplmentaire tait ajout entre le 6e et le 5e jour prcdant cette date. Portant le nom de bis sextus dies ante calendas Martii, il est l'origine du mot bissextile . Les mois taient dj ceux que nous utilisons aujourd hui, mais septembre, octobre, novembre et dcembre taient bien les 7 e , 8e, 9e, et 10e mois de l'anne. En dcidant de ramener au 1er janvier le dbut de l'anne, Jules Csar a dtruit la concordance entre le nom de ces mois et leur position dans l'anne. LE CALENDRIER GRGORIEN Institu en 1582 par le pape Grgoire XIII, il a modifi le prcdent par la suppression de 3 jours en 4 sicles, la dernire anne de chaque sicle, dite anne sculaire , devenant commune lorsque son millsime n'est pas divisible par 400 : ainsi, 1700, 1800 et 1900 n'ont pas t bissextiles, mais 2000 le sera. Avec cette rforme, la dure moyenne de l'anne s'est trouve ramene 365,242 5 j, soit une valeur qui ne diffre de la valeur idale que de 3/10 000 de jour environ (3 j en 10 000 ans). Cependant, pour annuler le dcalage que l'imperfection du calendrier julien avait progressivement produit sur la date des saisons (le calendrier situait l'quinoxe de printemps 10 j trop tt), Grgoire XIII dcida de supprimer 10 quantimes dans la chronologie : Rome, le lendemain du jeudi 4 octobre 1582 fut le vendredi 15 octobre. En France, le

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Caliban 9 dcembre 1582 fut suivi du 20 dcembre. Le calendrier grgorien n'a t adopt en Grande-Bretagne qu'en 1752, en URSS en 1918 et en Grce en 1923. Son usage est dsormais universel pour la vie civile. Cependant, pour la chronologie des phnomnes astronomiques, on utilise toujours l're julienne*. LES CALENDRIERS RELIGIEUX Parmi les calendriers utiliss des fins religieuses, on peut citer : - le calendrier liturgique catholique, qui s'articule autour de la date de la fte de Pques*, dont la dtermination fait l'objet du comput* ecclsiastique ; - le calendrier musulman, dont l'origine est l hgire (vendredi 16 juillet 622) et qui comporte une suite d'annes de 12 mois lunaires de 29 ou de 30 j, au total 354 j (annes communes) ou 355 j (annes abondantes) ; 30 annes, dont 19 communes et 11 abondantes, forment un cycle complet qui se rpte indfiniment. La dure moyenne de l'anne sur ce cycle est de 354,37 j seulement ; - le calendrier isralite (ou hbraque), dont l'origine est celle de l're judaque (3761 av. J.-C., anne suppose de la cration du monde) et qui comporte des annes communes de 12 mois lunaires et d'autres, dites embolismiques de 13. Un cycle de 19 annes (12 communes et 7 embolismiques) ramne le dbut de l'anne la mme date solaire. Sur un tel cycle, la dure moyenne de l'anne est de 365,246 8 j. Caliban. Nom d'un hros de La Tempte de W. Shakespeare, propos pour le satellite d'Uranus 1997 U1 (Uranus XVI). Demigrand axe de son orbite : 7 168 900 km. Priode de rvolution sidrale : 579 j. Diamtre : 60 km. Californie (Institut de technologie de). tablissement d'enseignement suprieur et de recherche situ Pasadena (Californie), fond en 1891 sous le nom de Throop Polytechnic Institute et qui a pris en 1920 son nom actuel, souvent abrg en Caltech. ENCYCL Il est l'un des deux partenaires (l'autre tant l'universit de Californie) de l'association qui gre les tlescopes Keck*. Il administre galement le tlescope Haie* de

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5,08 m d'ouverture de l'observatoire du mont Palomar et un radiotlescope de 10,4 m de diamtre consacr l'astronomie submillimtrique sur le Mauna* Kea, Hawaii. Californie (nbuleuse). Nbuleuse mission NGC 1499, dans la constellation de Perse, dont la forme voque celle de l'tat amricain du mme nom. Elle borde une nbuleuse obscure et est claire par l'toile , Persei. Callippos ou Calippos, astronome grec (Cyzique dbut du ive s. av. J.-C.). Disciple d'udoxe, il poursuivit ses travaux et dirigea l'cole d'astronomie qu'il avait fonde Cyzique. Il corrigea le cycle de Mton*. Callisto. Satellite de Jupiter (n IV), dcouvert par Galile le 13 janvier 1610. Demigrand axe de son orbite : 1 883 000 km. Priode de rvolution sidrale : 16,689 j. Diamtre : 4 806 km. Densit moyenne : 1,85. ENCYCL Comme pour Ganymde*, les donnes de la spectroscopie infrarouge montrent que ce satellite est un mlange de glace d'eau et de roches plus denses. Sa surface, rvle par les sondes Voyager en 1979, et par la sonde Galileo depuis 1997, est trs sombre et se caractrise par la prsence de trs nombreux cratres d'impact. L'abondance de cratres indique que cette surface est trs ancienne. Toutefois, on observe relativement peu de petits cratres, ce qui suggre l'existence d'un processus (encore inconnu) d'rosion permanente et de remodelage de la surface. Le trait du relief le plus spectaculaire est une structure circulaire de 600 km de diamtre, Valhalla, issue de la fusion de la glace provoque par l'impact d'un astrode ; celui-ci a galement engendr une srie de fractures disposes en cercles concentriques sur plus de 3 000 km autour du cratre. Les nouvelles donnes fournies par la sonde Galileo concernent essentiellement la structure interne du satellite. Les mesures du champ de gravit dduites de l'tude prcise de la trajectoire de la sonde suggrent que Callisto n'est pas constitu d'un mlange homogne de glace et de roches mais pr-

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69 sente une structure partiellement diffrencie. Par ailleurs, Galileo a rvl que l'intense champ magntique de Jupiter induit l'intrieur de Callisto des courants lectriques qui engendrent leur tour un champ magntique secondaire. Cette dcouverte a constitu une surprise : on peut l'expliquer en admettant qu'il existe un ocan d'eau sale une centaine de kilomtres au-dessous de la surface. c a l m e adj. Soleil calme activit solaire

camra lectronique Calypso. Satellite de Saturne (n XIV), dcouvert en 1980 par l'Amricain B.A. Smith sur des photographies prises par la sonde Voyager 1. ENCYCL Il gravite sur la mme orbite que le satellite Tthys en se maintenant 60 de celui-ci, constituant ainsi ce qu'on appelle un satellite lagrangien (-> Lagrange [points de]). On le dsigne aussi sous le nom de Tthys C. Son diamtre est estim 20 km. C a m . Abrviation de Camelopardalis, dsignant la constellation de la Girafe. C a m l o n (en latin Chamatleon, -ontis). Petite constellation australe, proche du ple cleste austral. Elle n'offre aucune toile plus brillante que la magnitude 4. Camelopardalis. Nom latin de la constellation de la Girafe (abrv. Cam). c a m r a de poursuite. Appareil cinmatographique associ un dispositif de pointage, cadence de prise de vues rapide, permettant de filmer partir du sol la partie visible de la trajectoire d'un engin spatial. c a m r a lectronique ou lectronographique. Dispositif qui, plac au foyer d'un tlescope, transforme l'image lumineuse donne par l'instrument en une image lectronique que l'on peut enregistrer sur une plaque sensible. ENCYCL La camra lectronique a t imagine par Andr Lallemand en 1936. L'image optique enregistrer est forme sur une couche photomissive l'intrieur d'un tube vide ; les lectrons mis sont acclrs et focaliss sur une plaque sensible qu'ils viennent impressionner. Cette plaque est ensuite retire du tube et dveloppe. Les principaux avantages sur la photographie ordinaire sont une meilleure sensibilit, autorisant des temps de pose de 50 100 fois plus courts, l'absence presque totale de grain et la linarit entre le noircissement et l'intensit de la lumire incidente. Toutefois, il faut placer la couche photomissive dans une enceinte vide et refroidir la plaque sensible trs basse temprature.

caloduc n.m. Elment d'un engin spatial servant au transport de chaleur, soit pour vacuer celle produite par un quipement jusqu'aux radiateurs chargs de la dissiper (par rayonnement) dans l'espace, soit pour uniformiser sa temprature. Caloris Planitia. Grand bassin d'impact, entour de plusieurs anneaux montagneux concentriques, sur Mercure. ENCYCL Avec un diamtre de 1 300 km (comparable celui de la plus vaste des mers lunaires, la mer des Pluies), c'est la plus grande structure qui ait t photographie sur Mercure par la sonde amricaine Mariner 10. Sa surface apparat strie par un grand nombre de failles, qui dessinent un rseau de figures polygonales. Sa formation est impute l'impact d'un astrode, d'un diamtre de l'ordre de 100 km. Cet impact modifia l'aspect d'un hmisphre entier de Mercure. Une vaste zone situe aux antipodes s'en trouva mme affecte, sans doute par suite d'un effet de focalisation des ondes sismiques engendres : elle prsente aujourd'hui un aspect chaotique. Le nom de bassin de la Chaleur donn cette formation vient de ce qu'elle connat une temprature trs leve parce qu'elle fait face au Soleil une fois sur deux lors du passage de Mercure au point de son orbite le plus proche du Soleil. c a l o t t e polaire. Rgion circulaire qui entoure un ple sur la sphre cleste ou la surface d'un astre. Caltech. Acronyme de CALifornia Institute of TECHnology. -* Californie (Institut de technologie de)

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Campbell Campbell (William Wallace), astronome amricain (Hancock County, Ohio, 1862 San Francisco 1938). Le premier, il appliqua la spectrographie la dtermination de la vitesse radiale des toiles par la mesure de l'effet Doppler*-Fizeau. Il tudia la rotation de la couronne solaire ainsi que celle des anneaux de Saturne et contribua la vrification de la thorie de la relativit gnrale en mesurant la dviation de la lumire des toiles par le champ de gravitation du Soleil. Canada-France-Hawaii (tlescope) [ C F H ] . Tlescope de 3,60 m de diamtre, ralis en coopration par la France et le Canada, install prs du sommet du Mauna Kea (Hawaii), 4 200 m d'altitude, et mis en service en 1979. ENCYCL Les investissements ont t financs part gales par la France et le Canada, l'universit de Hawaii fournissant quant elle le terrain, l'infrastructure, la voie d'accs et un certain nombre d'quipements. Les frais de fonctionnement et les temps d'utilisation sont rpartis sur la base de 42,5 % pour le Canada et la France, et 15 % pour l'universit de Hawaii. Canard sauvage ( a m a s du). Amas stellaire ouvert M 11 (NGC 6705), d'environ 200 toiles, dans la constellation de l'Ecu de Sobieski, facilement accessible l'aide d'instruments d'amateurs et dont la forme voque un vol de canards sauvages. canaux de Mars. Formations rectilignes hypothtiques la surface de Mars. ENCYCL En 1864, le Britannique W.R. Dawes remarqua que de nombreuses mers martiennes se terminaient par des pointes effiles d'o partaient de longs bras sombres trs troits, s'tendant ensuite travers les rgions continentales . L'Italien A. Secchi, observant son tour ces tranges formations, leur donna le nom de canali (bras de mer, chenaux), que l'on traduisit assez improprement par canaux en franais et par canals en anglais, ce qui suggrait qu'il s'agissait de formations artificielles. L'affaire connut un grand retentissement partir de 1877 : cette anne-l, la faveur d'un rapprochement exceptionnel entre Mars et la Terre, de nombreux observateurs crurent

70 pouvoir confirmer la ralit des canaux. Poursuivant l'tude de ces derniers, l'Italien Schiaparelli annona, en 1882, avoir constat le ddoublement (la gmination) d'un grand nombre d'entre eux, certaines poques. Ds lors, les astronomes se divisrent en deux camps : ceux qui croyaient la ralit des canaux (les canalistes) et ceux qui n'y croyaient pas. En 1894, l'un des plus fervents canalistes, l'Amricain P. Lowell, dcida de se consacrer l'tude de Mars et, dans ce but, entreprit la construction d'un observatoire Flagstaff*, dans l'Arizona, dot d'une lunette de 60 cm d'ouverture. En plusieurs annes d'observation, il crut dcouvrir tout un ensemble de nouveaux canaux entrecroiss et acquit la conviction que ce rseau ne pouvait tre que d'origine artificielle. Il avana l'ide qu'il s'agissait d'un vaste rseau d'irrigation construit par des tres intelligents en vue d'alimenter les plaines martiennes dsertiques avec l'eau de fusion des calottes polaires. Ces conclusions frapprent l'imagination et suscitrent l'apparition des martiens dans la littrature : en 1898, H.G. Wells publia sa clbre Guerre des mondes, mettant en scne des martiens en forme de pieuvres qui dbarquent sur la Terre et y sment la terreur avant d'tre dcims par des microbes. Au dbut du xxe sicle, l hypothse des canaux artificiels s'est trouve srieusement branle lorsque de nouvelles observations, effectues l'aide d'instruments plus puissants (en particulier celles de E. Antoniadi avec la grande lunette de 83 cm d'ouverture de l'observatoire de Meudon), ne permirent pas de retrouver aisment des formations rectilignes marques sur Mars. Ce n'est toutefois que depuis l'avnement de l're spatiale que le dbat a pu tre dfinitivement clos : les photographies rapproches du sol martien prises par les sondes amricaines Mariner et Viking Orbiter n'ont montr aucune trace de canaux, et l'on est prsent convaincu que ces prtendues formations n'taient que des illusions d'optique, dues au pouvoir de rsolution insuffisant des instruments d'observation utiliss. C a n c e r (en latin Cancer, -cri). Constellation du zodiaque, entre les Gmeaux ( l'ouest) et le Lion ( l'est).

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71 Son nom est un mot latin signifiant crevisse, dnomination sous laquelle elle tait dj connue dans l'Antiquit grecque. Ses toiles sont peu brillantes, aucune n'tant de magnitude infrieure 4, mais elle renferme un amas stellaire ouvert perceptible l'il nu, Praesepe* (M 44).
ENCYCL

Capricorne assassin, mais cette appellation fut annule et il a retrouv en 1973 son nom originel. La NASA y a install le principal centre spatial des tats-Unis, le J.F. Kennedy Space Center, proximit d'un polygone d'essais de l'US Air Force (Eastern Test Range). cap York. Pninsule du nord de l'Australie (tat du Queensland) sur laquelle la cration d'une base internationale de lancement spatial est l'tude depuis quelques annes. Coordonnes gographiques au site envisag : 12 S., 142 E. Cap. Abrviation de Capricornus, dsignant la constellation du Capricorne. C a p e Photographie Durchmusterung ( C P D ) . Catalogue d'toiles tabli par J.C. Kapteyn partir de plaques photographiques obtenues par sir David Gill l'observatoire du Cap. Publi entre 1896 et 1900, il fournit les coordonnes de 450 000 toiles plus brillantes que la magnitude 10, de dclinaison comprise entre -19 et le ple cleste sud. Capella (nom latin signifiant la chvre). toile a du Cocher, la sixime des plus brillantes du ciel. ENCYCL Magnitude apparente visuelle : 0,08. Distance : 42 annes de lumire. C'est, en fait, une binaire spectroscopique, dont les composantes, de types spectraux respectifs G6 et G2, tournent en 104 jours autour de leur centre de gravit commun. Caph. toile (3 de Cassiope. Magnitude apparente visuelle : 2,3 (variable). Type spectral : F2. Distance : 54 annes de lumire. Capricorne (en latin Capricornus, -t). Consteation du zodiaque, entre le Sagittaire ( l'ouest) et le Verseau ( l'est). ENCYCL Elle emprunte son nom un animal de la mythologie grecque, corps de chvre et queue de poisson. Ses deux toiles les plus brillantes, a Cap et (5 Cap, de magnitude 3 environ, brillent dans la direction des trois toiles principales de la constellation de l'Aigle, a Cap apparat, mme l'il nu, compose de deux toiles de magnitudes

C a n e s ( - u m ) Venatici ( - c o r u m ) . Nom latin de la constellation des Chiens* de Chasse (abrv. C Vn). canicule n.f. (du latin canicula, petite chienne), nom donn par les Romains l'toile Sirius). poque de l'anne o l'toile Sirius* se lve avec le Soleil et qui, dans l'Antiquit, concidait avec la crue au Nil et, approximativement, avec le dbut de l't dans l'hmisphre Nord. Canis Major (-is). Nom latin de la constellation du Grand Chien* (abrv. C Ma). Canis Minor (-is). Nom latin de la constellation du Petit Chien* (abrv. CM). Cannon (Annie Jump), astronome amricaine (Dover, Delaware, 1863 - Cambridge, Massachusetts, 1941). Elle se spcialisa dans la classification des spectres stellaires et apporta une contribution majeure l'tablissement du monumental Henry* Draper Catalogue. Elle dcouvrit cinq novae* et de nombreuses toiles variables. Canopus (du gr. Kanhos, nom du pilote de Mnlas). toile a de la Carne, la deuxime des plus brillantes du ciel. Magnitude apparente visuelle : - 0,72. Type spectral : Al. Distance : 300 annes de lumire. ENCYCL Les sondes spatiales l'utilisent souvent comme repre d'orientation parce qu'elle est trs carte angulairement du Soleil et que son clat ne permet pas de la confondre avec les objets clestes qui l'environnent. cap Canaveral. Avance du littoral atlantique des tats-Unis, sur la cte orientale de la Floride. ENCYCL En 1964, ce cap fut rebaptis cap Kennedy en hommage au prsident amricain

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Capricornides 3,6 et 4,2, cartes de plus de 6' et qui forment un couple optique. Capricornides. Essaim de mtorites et mtores associs observables autour du 1er aot, dont le radiant est voisin de l'toile a de la constellation du Capricorne. Cet essaim a pour origine la comte Mrkos. Capricornus (-i). Nom latin de la constellation du Capricorne (abrv. Cap). capsule (spatiale) n.f. 1. Petit conteneur conu pour tre ject d'un engin spatial et rcupr au sol. 2. Vaisseau spatial rcuprable. c a p t e u r n.m. 1. En mtrologie, dispositif sensible un phnomne physique et traduisant une grandeur caractristique de ce phnomne sous la forme d'un signal, gnralement lectrique. Les engins spatiaux sont munis de capteurs d'attitude, appels aussi capteurs d'orientation, qui mesurent des angles ou des vitesses angulaires de dplacement entre les axes d'un engin spatial et des axes de rfrence. Selon la nature des grandeurs mesures, on distingue des capteurs gyroscopiques, magntiques, optiques (capteur d horizon, capteur solaire, capteur stellaire) ou radiolectriques. 2. En tldtection, instrument qui recueille de l'nergie rayonnante provenant de la scne vise et fournit, des fins de mesure, un signal lectrique correspondant. captif adj. Se dit d'un satellite reli un autre par un cble. ENCYCL L'Agence spatiale italienne a, la premire, mis au point un tel systme, qui devrait permettre de dployer, sur plusieurs dizaines de kilomtres, vers le haut ou le bas, puis de rcuprer, une sphre d'aluminium pour des applications diverses (sondages atmosphriques, lectrodynamique...). Deux essais, en 1992 et 1996, depuis la navette amricaine, ont chou, SYN. : en laisse. -* TSS c a p t u r e n.f. Satellisation d'un astre autour d'un autre de masse plus importante, prs duquel il vient passer, sous l'effet de l'attraction gravitationnelle qu'il subit.

72 C a r . Abrviation de Carina, dsignant la constellation de la Carne. Caravelle Z r o g . Avion raction du type Caravelle du Centre d'essais en vol de Brtigny-sur-Orge (Essonne), modifi pour le compte du CNES en laboratoire volant pour vols* paraboliques et utilis de 1989 1995. Airbus Zro g c a r b o n e (cycle du). Synonyme de cycle de Bethe* carbon, e adj. Qui contient une forte proportion de carbone. toile carbone : toile gante rouge particulire, dont les couches superficielles contiennent davantage de carbone que d'oxygne. ENCYCL Le nom d'toile carbone a t introduit dans les armes 1940 par les Amricains W.W. Morgan et P.C. Keenan. Dans les gantes rouges, le carbone et l'oxygne se combinent pour donner du monoxyde de carbone. Le plus souvent, au dbut de ce processus, l'toile renferme davantage d'oxygne que de carbone ; l'excs d'oxygne se combine alors avec des mtaux pour donner un spectre caractristique (o prdominent typiquement des bandes de l'oxyde de titane). Les toiles carbones prsentent un spectre trs diffrent, domin par les bandes de nombreux composs organiques. Rares dans notre galaxie, les toiles carbones sont nombreuses dans les Nuages de Magellan. carburant n.m. Combustible contenant des hydrocarbures. Par extension, combustible entrant en raction avec l'oxygne atmosphrique utilis comme comburant. C a r n e (en latin Carina, -ae). Une des constellations constitutives du Navire* Argo, dans l'hmisphre cleste austral. ENCYCL Son toile principale, a Car ou Canopus*, est la plus brillante du ciel aprs Sirius. r) Carinae est une variable irrgulire trs remarquable. Carina ( - a e ) . Nom latin de la constellation de la Carne (abrv. Car). t] Carinae. toile variable irrgulire, dans la constellation de la Carne.

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73 Situe 9 000 annes de lumire environ de la Terre, elle est connue depuis un sicle et demi pour ses fluctuations spectaculaires d'clat. Observe par E. Halley en 1677, elle tait alors de magnitude 4. De 1836 1858, elle a subi une violente ruption, devenant mme en 1843, pendant quelque temps, la deuxime des plus brillantes toiles du ciel, aprs Sirius. Puis, de 1858 1870, son clat apparent a diminu fortement. Aprs quoi, il est rest pratiquement stable pendant soixante-dix ans, en dehors d'une ou deux brves priodes. Mais depuis 1940, il crot nouveau. t) Carinae apparat aujourd hui entoure d'une petite nbulosit, surnomme l'homuncule en raison de sa forme. Constitue de gaz et de poussires, celle-ci se disperse dans l'espace une vitesse de plusieurs centaines de milliers de kilomtres l'heure. Elle a, de toute vidence, t jecte lors de l'ruption observe au milieu du sicle dernier, la masse totale de matire abandonne par l'toile cette occasion ayant peut-tre reprsent l'quivalent de celle du Soleil. La prsence de nbulosits secondaires suggre que d'autres explosions sont survenues avant 1800, et l'on a par ailleurs la preuve que l'toile continue de perdre de la matire. Le dclin apparent de l'toile entre 1858 et 1870 a t provoqu par la formation de grains de poussire dans l'enveloppe de gaz jecte. Ces grains absorbent maintenant l'essentiel de la lumire visible et du rayonnement ultraviolet mis par ri Carinae. Ils subissent de ce fait un chauffage intense et mettent, en retour, du rayonnement infrarouge, grce auquel on a pu valuer la luminosit relle de l'toile. On s'est longtemps demand si cette toile tait un objet trs jeune, o la combustion de l'hydrogne n'tait pas encore amorce, ou s'il s'agissait au contraire d'une toile trs massive sur le dclin. En analysant la composition du gaz qu'elle jecte (riche en azote, mais pauvre en carbone et en oxygne), on a pu rcemment trancher en faveur de la seconde hypothse. On sait dsormais que sa luminosit atteint 5 millions de fois celle du Soleil, ce qui indique que sa masse, l'poque de sa formation, reprsentait environ 200 fois celle du Soleil. En revanche, on ignore toujours la cause exacte de son
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Carte instabilit : peut-tre celle-ci rsulte-t-elle de vibrations, de turbulences ou de phnomnes de mlange affectant l'intrieur de l'toile, moins que r| Carinae ne soit une toile double dans laquelle se produit un transfert de matire entre les deux composantes. C a r m e . Satellite de Jupiter (n XI), dcouvert en 1938 par l'Amricain S. Nicholson. Demi-grand axe de son orbite : 22 600 000 km. Priode de rvolution sidrale : 692 j (sens rtrograde). Diamtre estim : 30 km. C'est probablement un astrode captur. c a r n e a u n.m. Sur un banc d'essai ou une aire de lancement, tranche servant canaliser le jet des gaz brls. Carpates. Chane de montagnes, sur la Lune, formant le pourtour mridional de la mer des Pluies. Nom international : Montes Catyatus. Carrington ( n o m b r e de). Nombre qui sert identifier chaque rotation du Soleil. ENCYCL Cette numrotation a t instaure par R.C. Carrington, aprs qu'il eut trouv une dure de 27,275 3 j pour la priode de rotation synodique moyenne des taches solaires. En fait, cette priode varie selon la latitude, puisque le Soleil ne tourne pas comme un corps solide. La date choisie comme origine de la premire rotation est le 9 novembre 1853. Carrington (Richard Christopher), astronome amateur anglais (Londres 1826 Churt, Surrey, 1875). Par l'tude attentive et rgulire des taches solaires, il remarqua que celles-ci restent toujours confines des latitudes infrieures 45, mais que leur latitude moyenne varie au cours d'un cycle de 11 ans, leur apparition intervenant de plus en plus prs de l'quateur solaire au fur et mesure de la progression du cycle. Il dcouvrit la rotation diffrentielle du Soleil, ainsi que les ruptions chromosphriques (1859). C a r t e (photographique du ciel). Entreprise internationale engage en 1887

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cartographie spatiale l'initiative de l'amiral Mouchez, alors directeur de l'Observatoire de Paris, en vue d'tablir une carte photographique de l'ensemble du ciel. ENCYCL Rpartis sur l'ensemble du globe, 1 8 observatoires y participrent, quips d'un instrument standard conu par les frres Henry : une lunette photographique monture quatoriale berceau, munie d'un objectif de 33 cm d'ouverture. Les toiles taient photographies jusqu' la magnitude 14, les valeurs de leurs coordonnes tant ensuite publies jusqu' la magnitude 11. La carte devait comprendre 10 000 clichs. Elle est reste incomplte, mais le catalogue a t achev. cartographie spatiale. laboration de cartes partir de donnes collectes par des vhicules spatiaux et compltes par d'autres informations. Selon la nature des mesures et des traitements effectus, la cartographie peut tre topographique, gologique, gravimtrique, altimtrique, thermique, etc. Cas. Abrviation de Cassiopeia, dsignant la constellation de Cassiope. case quipements. Compartiment d'un lanceur, gnralement situ au sommet de l'tage suprieur, qui rassemble les principaux quipements lectriques et permet d'assurer notamment les fonctions de guidage, de localisation, de pilotage et de sauvegarde.
Tlescope de C a s s e g r a i n

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ment approprie l'observation des petits objets. cassegrain n.m. Tlescope dot d'une combinaison de Cassegrain. On dit aussi tlescope [de] Cassegrain. Cassini (division de). Principale zone de sparation observe dans le systme d'anneaux de Saturne, entre les anneaux A et B, les deux plus brillants visibles de la Terre. ENCYCL Large de 4 700 km environ, et aisment observable avec une petite lunette ou un petit tlescope d'amateur, cette zone n'est pas compltement dpourvue de matire comme on le pensait nagure. Les sondes amricaines Voyager* ont rvl qu'elle renferme des poussires sombres, rparties en une vingtaine au moins de fins annelets.

Cassini (Dominique, comte de), dit Cassini IV, astronome et godsien franais (PaCassegrain (combinaison de). Comris 1748 - Thury-sous-Clermont, Oise, binaison optique propose au xviie s. par le 1845). Franais Laurent Cassegrain, dans laquelle le Fils de Csar-Franois Cassini de Thury, il faisceau lumineux se rflchit sur un miroir acheva les travaux de la carte de France et principal parabolique concave, puis sur un participa aux oprations godsiques de racmiroir secondaire hyperbolique convexe, cordement des mridiens de Paris et de pour donner une image finale agrandie Greenwich. la mort de son pre, en 1784, l'arrire du miroir principal, travers un trou il lui succda comme directeur de l'Observaperc au centre de ce miroir (voir figure). toire de Paris. Foncirement attach la moENCYCL Avec ce systme, l'emplacement hanarchie, il se dmit de ses fonctions en 1793. bituel des appareils o l'on reoit l'image pour l'exploiter est particulirement accessible. En outre, cette combinaison perCassini (Jacques), dit Cassini II, astronome met d'obtenir une longueur focale rsulet godsien franais (Paris 1677 - Thury, tante entre 2 et 5 fois suprieure celle du Beauvaisis, 1756). miroir principal, ce qui lahttp://fribok.blogspot.com/ rend particulireFils de Jean-Dominique Cassini, il collabora

75 trs jeune avec son pre et lui succda la tte de l'Observatoire de Paris. Il prit part de nombreuses oprations godsiques et astronomiques. Cartsien convaincu, comme son pre, il prit position contre l'hypothse de l'aplatissement de la Terre : son mmoire De la grandeur et de la figure de la Terre (1722), clbre par son expos des principes de la triangulation godsique, vint appuyer les adversaires de la thorie de la gravitation de Newton. Cassini (Jean Dominique), dit Cassini I er astronome franais d'origine italienne (Perimaldo, comt de Nice, 1625 - Paris, 1712). Il travailla d'abord Modne avec les pres Riccioli et Grimaldi, et se rendit clbre par des observations de trs bonne qualit et des publications de valeur. En 1650, il fut nomm professeur d'astronomie l'universit de Bologne puis, en 1663, entra au service du pape. En 1669, il vint en France, appel par Colbert, pour organiser l'Observatoire de Paris, alors en construction. Malgr plusieurs rappels du pape, il prfra poursuivre ses recherches Paris et se fit naturaliser franais en 1673. Il contribua quiper l'Observatoire de moyens d'observation importants pour l'poque, grce auxquels il effectua de nombreuses dcouvertes, parmi lesquelles celles de quatre satellites de Saturne (Japet, 1671 ; Rha, 1672 ; Tthys et Dion, 1684) et d'une division (qui porte prsent son nom) dans l'anneau entourant cette plante (1675). Il s'attacha aussi poursuivre les observations des surfaces plantaires qu'il avait entreprises avant sa venue en France (ds 1665, il parvint dterminer la priode de rotation de Jupiter, et, en 1666, celle de Mars). Il dessina une grande Carte de la Lune, acheve en 1679, qui resta sans rivale jusqu' l'apparition de la photographie au xixe sicle. Enfin, avec O. Rmer, il tudia le mouvement des satellites de Jupiter, ce qui permettait, l'poque, de rsoudre, au moins approximativement, le problme de la dtermination des longitudes en mer. Cassini de Thury (Csar-Franois), dit Cassini III, astronome et godsien franais (Thury, Beauvaisis, 1714 - Paris 1784).

Cassiope Fils de Jacques Cassini, il fut surtout un minent godsien et un cartographe de talent. la demande de Louis XV, il leva la carte de France au 1/86 400. Commence en 1752, l'entreprise ne fut acheve qu'en 1789. C'tait la premire carte moderne de la France. Elle servit plus tard de modle la carte d'tat-major. Cassini III fut, partir de 1771, le premier directeur en titre de l'Observatoire de Paris, o il logeait dj comme, avant lui, son pre et son grand-pre. Cassini-Huygens. Programme spatial amricano-europen d'tude de la plante Saturne et de son principal satellite, Titan. ENCYCL Ce programme prvoit la satellisation autour de Saturne d'un orbiteur construit par la NASA, qui larguera en temps opportun dans l'atmosphre de Titan la sonde d'exploration Huygens*, ralise par l'Agence spatiale europenne. Le vaisseau Cassini, lanc le 15 octobre 1997, doit se placer en orbite autour de Saturne en 2004 aprs avoir survol un astrode et avoir t acclr par un passage prs de Vnus, un retour prs de la Terre, puis un survol de Jupiter. Il cartographiera une grande partie de la surface de Titan par altimtrie radar, tudiera les autres satellites de Saturne, observera les anneaux de la plante sous diffrents angles et explorera sa magntosphre. Cette mission orbitale est prvue pour une dure de quatre ans. Cassiope (en latin Cassiopeia, -ae). Constellation voisine du ple cleste nord, situe l'oppos de la Grande Ourse par rapport l'toile polaire. ENCYCL Elle se reconnat facilement grce au W que dessinent ses cinq toiles principales (a, | , y, 8, e). Elle renferme une trentaine 3 d'toiles visibles l'il nu, plusieurs toiles doubles ou multiples aux composantes facilement sparables (comme t|, \ / i), des toi|, les variables (y, 8) et quelques amas ouverts (M 52, M 103). Son toile la plus brillante, a ou Schedir (le Sein ), prsente des fluctuations irrgulires d'clat de faible amplitude (magnitude variable de 2,1 2,6). y Cas est une variable irrguiire, distante de 650 al, dont la magnitude varie entre 1,6 et 3,3, en raison, semble-t-il, de fluctuations du volume de son enveloppe gazeuse. Le

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Cassiope 11 novembre 1572, Tycho Brahe* aperut dans cette constellation une toile temporaire (supernova*) qui devint aussi brillante que Vnus et qu'il put observer pendant 17 mois. Le gaz libr par l'explosion se manifeste encore par des missions d'ondes radio et, faiblement, dans le domaine optique. On a retrouv galement dans la constellation les vestiges d'une supernova aperue en 1181 par les observateurs de Chine et du Japon. Enfin, on y a dtect la plus brillante radiosource discrte du ciel en ondes mtriques, Cassiope A. Cassiope (du nom d'une constellation). Cinquime mission spatiale habite francorusse, qui a vu l'envoi dans l'espace de la premire spationaute franaise, C. AndrDeshays*. ENCYCL Cette mission a consist mettre en uvre un important matriel scientifique, notamment : l'instrument Alice 2, nouvelle version de l'instrument Alice pour des expriences sur le comportement des fluides prs de leur point critique ; le laboratoire Cognilab, destin tudier l'adaptation du systme neurosensoriel dans des conditions d'impesanteur (perception de l'environnement, positionnement du corps, attention, performances) ; l'exprience de biologie Fertile, consacre l'tude dans des conditions d'impesanteur des tapes successives du dveloppement embryonnaire d'ufs d'amphibiens (pleurodles) fconds in situ ; et le laboratoire modulaire de physiologie humaine Physiolab, destin l'acquisition et au traitement des donnes de mesure d'un ensemble de paramtres physiologiques, principalement cardio-vasculaires. Parti de Bakonour le 17 aot 1996, avec le vaisseau Soyouz TM24, l'quipage, comprenant les Russes V. Korzoun et A. Kalri et la spationaute franaise, rejoignit la station Mir le surlendemain. En deux semaines, le programme exprimental complet put tre ralis. Claudie Andr-Deshays est revenue sur la Terre le 2 septembre 1996. Entreprise dans le cadre de la coopration spatiale entre la France et la Russie, Cassiope fait suite aux missions PVH* (1982), Aragatz* (1988), Antars* (1992) et Altar* (1993).

76 Cassiope A. La plus puissante radiosource discrte du ciel (autre que le Soleil), dcouverte en 1946 et identifie une nbuleuse mission, en expansion rapide, situe 10 000 al, qui serait issue de l'explosion d'une supernova survenue vers 1660 (mais qui n'a pas t observe, peut-tre occulte par des nuages de poussires interstellaires). Cassiopeia ( - a e ) . Nom latin de la constellation de Cassiope (abrv. Cas). C a s t o r (alias D5B). Satellite franais mis sur orbite le 17 mai 1975 (en mme temps que Pollux). ENCYCL Il emportait l'acclromtre CACTUS (capteur acclromtrique capacitif triaxial ultrasensible) dvelopp par l'ONERA afin de mesurer des acclrations dans la gamme 10"4 10"8 m-s"2. Son extrme sensibilit lui aurait permis de mesurer la dclration d'une voiture dont la vitesse de 100 km/h se serait annule en un sicle. Le satellite Castor s'est dtruit en rentrant dans l'atmosphre le 18 fvrier 1979, aprs 44 mois de vie oprationnelle. Un premier modle de vol n'avait pu tre satellis le 21 mai 1973. C a s t o r . Etoile a des Gmeaux. Magnitude apparente visuelle : 1,6. Distance : 52 annes de lumire. Il s'agit, en fait, d'une toile double, dont les composantes sont de type spectral A0 et de magnitude apparente 2,0 et 2,9 respectivement. Ddoubl pour la premire fois en 1718 par les Britanniques Bradley et Pound, ce systme binaire est le premier avoir t expliqu, en 1804, par William Herschel, par le mouvement de rvolution de deux toiles autour de leur centre de gravit mutuel. Chacune des composantes du systme est elle-mme une binaire spectroscopique.
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catadioptrique adj. Se dit d'un systme optique qui combine des lentilles et des miroirs, c'est--dire des lments qui rfractent la lumire et des lments qui la rflchissent. Les tlescopes de Maksutov*, de Schmidt* et de Schmidt*-Cassegrain

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77 sont des exemples de systmes catadioptriques. catalogue n.m. Liste importante d'objets clestes (toiles, nbuleuses, galaxies...) accompagne de certaines donnes particulires sur ces objets : position, caractristiques astromtriques ou astrophysiques, etc. ENCYCL Le premier catalogue d'toiles dont on ait trouv mention fut tabli par Hipparque en 127 av. J.-C. Mais le plus ancien qui nous soit parvenu est celui publi en 137 apr. J.-C. par Ptolme, qui contient 1 028 toiles. Ensuite, des catalogues d'toiles ont t tablis par les astronomes arabes au Moyen ge, et parTycho Brahe en 1594, mais, toujours limits des toiles visibles l'il nu, ils ne contiennent pas plus d'toiles que celui de Ptolme. Il a fallu attendre l'application de la lunette l'tude du ciel par Galile (1609-1610) pour dcouvrir une multitude d'toiles nouvelles. W. Herschel, la fin du XVIII6 s., comptait dj, dans certaines portions du ciel, environ 200 000 toiles par degr carr. Ainsi s'est impose la ncessit de disposer de catalogues aussi complets que possible, et toujours plus prcis. Le perfectionnement des instruments et des techniques de mesure, partir du xviie, et surtout du xviiie s., a permis d'entreprendre la ralisation de tels catalogues. Parmi les catalogues d'toiles les plus clbres, on peut citer ceux de La Caille (1757), concernant 10 000 toiles du ciel austral; celui de Bradley (1763), longtemps consult pour l'tude des mouvements propres stellaires ; celui de Lalande (1801), donnant les positions d'environ 47 000 toiles ; puis, au cours du xixe s., le grand catalogue d'Argelander (1857-1863), connu sous le nom de Bonner* Durchmusterung et ses deux supplments ; le catalogue AGK* ; et les catalogues fondamentaux FIC. Parmi les catalogues de nbuleuses et de galaxies, les plus clbres sont ceux de Messier* et le New General Catalogue (NGC*) de H. Draper. c a t e n a n.f. (mot latin ; pl. catenae). Chane de cratres, dans la nomenclature internationale du relief des surfaces plantaires.

CCD Caucase. Chane de montagnes, sur la Lune, dans le prolongement des Apennins, entre la mer des Pluies et la mer de la Srnit (nom international : Caucasus Montes). cavale n.f. toile grande vitesse, chappe d'une association stellaire laquelle elle appartenait, vraisemblablement la suite d'un change d'nergie avec d'autres toiles de l'association. ENCYCL Les cavales sont des toiles jeunes et chaudes. Les trois premires ont t dcouvertes au cours des annes 1950 par l'astronome nerlandais Adraan Blaauw, et semblent fuir l'association d'Orion. L'une (AE Aurigae) se trouve prsent dans la constellation du Cocher, la deuxime (53 Arietis) dans celle du Blier, et la troisime (p Columbae) dans celle de la Colombe. Toutes trois s'loignent d'un point du ciel situ au centre de la constellation d'Orion. Ce sont des gantes bleues. AE Aurigae et p Columbae s'cartent, une vitesse de 130 km/s, dans des directions diamtralement opposes. Elles auraient quitt l'association d'Orion il y a 2,5 millions d'annes. 53 Arietis, dont la vitesse n'est que de 70 km/s, se serait chappe il y a 4,5 millions d'annes. C C D n.m.inv. (sigle de l'angl. Charge Coupied Device, dispositif couplage de charge). Rcepteur lectronique d'images, constitu d'une mosaque carre ou rectangulaire de diodes en silicium qui se chargent en fonction de la lumire qu'elles reoivent, la lecture du signal lectrique tant ralise ensuite grce au dplacement des charges, command par l'application de tensions aux bornes des lments photoconducteurs. ENCYCL Mis au point en 1969 par deux ingnieurs amricains des laboratoires Bell Tlphon, Boyle et Smith, le CCD a t utilis pour la premire fois en astronomie en 1975, aux tats-Unis, pour photographier la plante Uranus. Ce dispositif offre toutes les qualits attendues d'un rcepteur d'images en astronomie : un excellent rendement (sur 100 photons qu'il reoit, il en enregistre de 60 80, contre 2 seulement pour une mulsion photographique), une sensibilit qui le

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CD rend utilisable dans une large gamme de longueurs d'onde, une remarquable linarit (le nombre d'lectrons collects sur un pixel est rigoureusement proportionnel au nombre de photons incidents, de sorte que la brillance de l'image reflte fidlement celle de l'objet), un bruit de fond trs faible et la capacit d'enregistrer simultanment l'image d'objets ayant des clats trs diffrents (dans un rapport de 1 100 000). Enfin, la forme numrise du signal se prte bien au traitement par ordinateur. Ces nombreuses qualits, auxquelles s'ajoute l'aptitude la miniaturisation, expliquent que les CCD constituent dsormais les rcepteurs d'images privilgis de l'astronomie. Plus le nombre d'lments photoconducteurs est grand, meilleure est la rsolution des images fournies. CD. Abrviation de Cordoba Durchmusterung. C E C L E S (sigle de Conseil Europen pour la mise au point et la Construction de Lanceurs d'Engins Spatiaux, en anglais ELDO). Organisme europen mis en place en 1964 afin de doter l'Europe d'une capacit autonome de lancement (programme Europa). Il comptait sept pays fondateurs : Allemagne, Australie, Belgique, France, Italie, Pays-Bas, Royaume-Uni. L'Agence spatiale europenne lui a succd partir de 1975. -CERS CEI. Sigle de Communaut* d'tats Indpendants. ceinture d'astrodes. Rgion du systme solaire, des distances du Soleil comprises entre 2 et 3,3 units astronomiques (300 et 495 millions de kilomtres environ), dans laquelle circulent la plupart des astrodes* connus. ENCYCL A l'intrieur de cette rgion, les astrodes sont ingalement distribus : on y trouve la fois des zones trs peuples, o de nombreux astrodes, groups en familles, dcrivent des orbites voisines, et des zones pratiquement vides, dsignes sous le nom de lacunes de Kirkwood*. La composition superficielle des astrodes varie de faon significative selon la distance

78 au Soleil. Vers le bord intrieur de la ceinture, on rencontre 60 % d'astrodes silicats et 10 % de carbons, tandis que prs du bord extrieur la situation est inverse avec 80 % de carbons et 15 % de silicats. La ceinture d'astrodes constitue une zone de transition entre le domaine des plantes telluriques (systme solaire interne) et celui des grosses plantes (systme solaire externe). ceinture de Kuiper. Vaste rgion du systme solaire, peuple d'astrodes et de noyaux comtaires, qui s'tendrait, dans le plan de l'cliptique, au-del de l'orbite de Neptune. ENCYCL Son existence a t postule ds 1951 par l'Amricain G. Kuiper. Elle permet d'expliquer les caractristiques des orbites des comtes courte priode. Elle abriterait des vestiges de la formation du systme solaire : des plantsimaux qui n'ont jamais quitt la rgion dans laquelle ils se sont forms, mais dont l'agglomration en un corps unique de taille plantaire a chou parce qu'ils taient en nombre insuffisant. Les astrodes transneptuniens dcouverts depuis 1992 en seraient des spcimens. La plante Pluton* elle-mme peut sans doute tre considre comme le premier des objets de la ceinture de Kuiper. Cette ceinture pourrait s'tendre jusqu' une distance du Soleil de l'ordre de 500 units astronomiques. ceinture de rayonnement (ou de radiations). Zone de la magntosphre* d'une plante, de forme torodale, dans laquelle se trouvent confines un grand nombre de particules de haute nergie. ENCYCL La mise en vidence, autour de la Terre, de deux ceintures de rayonnement a constitu la premire grande dcouverte l'actif des satellites artificiels. J.A. Van Allen, partir des donnes recueillies par les premiers satellites amricains Explorer, en 1958, fournit un premier aperu de leur forme et de leurs caractristiques, d'o le nom de ceintures de Van Allen qui leur est souvent donn. Depuis, de nombreuses missions spatiales ont permis de prciser leur structure. La ceinture interne s'tend, en moyenne, entre 1 300 et 25 000 km d'altitude environ.

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79 Elle est peuple surtout de protons (dont le flux, pour des nergies suprieures 10 MeV, est maximal vers 7 000 km d'altitude) issus des interactions entre les rayons cosmiques* et la haute atmosphre. Sa configuration est trs stable, mais elle est sujette des perturbations occasionnelles dues aux orages magntiques et varie galement avec le cycle de l'activit* solaire. Par suite de l'inclinaison de l'axe magntique de la Terre par rapport son axe de rotation, la limite infrieure de cette ceinture s'approche moins de 500 km de la surface terrestre dans l'Adantique Sud, au large du Brsil (anomalie de l'Atlantique Sud). La ceinture externe s'tend au-del de la prcdente, jusqu' 50 000 km environ. Elle est peuple essentiellement d'lectrons, dont l'nergie ne dpasse pas 10 MeV et dont le flux, pour des nergies suprieures 1 MeV, est maximal vers 25 000 km. Ces particules proviennent du vent solaire et des orages magntiques ; elles forment une population beaucoup plus dynamique que celle de la ceinture interne. Une troisime ceinture a t mise en vidence en 1992 par le satellite amricano-germanique Sampex. Incluse dans la ceinture interne, elle prsente sa plus forte intensit au niveau de l'anomalie de l'Atlantique Sud. Elle est peuple d'ions trs nergtiques d'oxygne, d'azote et de non : ceux-ci proviennent, pense-t-on, d'atomes de l'espace interstellaire qui ont pntr dans le systme solaire et ont t ioniss par le rayonnement ultraviolet du Soleil. Des ceintures de rayonnement ont t galement dcouvertes autour des plantes Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune grce aux sondes spatiales Pioneer 10 et 11 et Voyager 1 et 2. cellule solaire. Dispositif lmentaire destin produire de l'nergie lectrique par conversion directe de l'nergie lumineuse solaire. Les piles solaires et les panneaux solaires sont constitus d'un assemblage de cellules solaires. Cen. Abrviation de Centaurus, dsignant la constellation du Centaure. c e n d r e (lumire). lumire cendre

co Centauri Centaur. Propulseur rallumable construit par les tats-Unis au dbut des annes 1960 partir du premier moteur cryotechnique du monde, le RL-10 de Pratt and Whitney, hydrogne et oxygne liquides. Sous une forme modifie, il est encore utilis aujourd'hui comme tage suprieur des lanceurs Atlas et Titan. C e n t a u r e (en latin Centaurus, -i). Constellation australe, connue depuis l'Antiquit. ENCYCL Elle est trs riche en curiosits clestes (toiles brillantes, toiles variables, toiles doubles ou multiples, amas stellaires, nbuleuses galaxies). Ses deux toiles principales, P Cen (Rigil* Kentarus) et P Cen (Agena), comptent parmi les plus brillantes du ciel austral. L'une des toiles du systme triple a Cen est, 4,22 annes de lumire de distance, l'toile la plus proche du systme solaire, et appele pour cette raison Proxima. La constellation renferme aussi l'amas globulaire co Centauri, la puissante radiosource Centaurus* A et un amas d'environ 250 galaxies principales, situ 225 millions d'annes de lumire. a Centauri. La plus brillante toile de la constellation du Centaure et l'toile brillante la plus proche du Soleil. ENCYCL C'est un systme de trois toiles lies par leur attraction mutuelle. L'astre brillant auquel les Arabes ont donn le nom de Rigil* Kentarus et qui, avec une magnitude apparente de - 0,27, constitue la troisime toile du ciel par son clat, est en fait une toile double visuelle, situe 4,40 annes de lumire. 2 11' de ce couple se trouve une troisime composante, bien moins lumineuse, qui est l'toile la plus proche du Soleil, 4,22 annes de lumire de distance, et a reu pour cette raison le nom de Proxima*. (O Centauri. Brillant amas globulaire de la constellation du Centaure. ENCYCL Aisment visible l'il nu comme une petite nbulosit de magnitude 3,6, il a t primitivement pris pour une toile par les observateurs des pays mditerranens, pour lesquels il reste toujours trs bas sur l'horizon : cela explique que J. Bayer, dans son Uranometria, publie en 1603, l'ait dsi-

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Centaurus gn par la lettre grecque ffl, et cet usage s'est maintenu. C'est Halley qui, le premier, en 1677, le reconnut comme un amas stellaire. Plus riche que les amas d'Hercule et du Toucan, c'est l'un des amas globulaires les plus brillants du ciel. Dans les grands instruments, il s'tend sur plus de 1 et l'on peroit bien sa forme elliptique. Avec un diamtre de 620 annes de lumire, c'est le plus grand amas globulaire connu. Au centre, on estime que les toiles sont, en moyenne, au moins 50 fois plus proches les unes des autres qu'au voisinage du Soleil. Sa luminosit globale correspond celle de 1 million de soleils. Il est situ une distance de 16 500 annes de lumire. Centaurus (-i). Nom latin de la constellation du Centaure* (abrv. Cen). Centaurus A. Radiosource intense et tendue, la structure complexe, dans la constellation du Centaure. ENCYCL Son centre concide avec la galaxie elliptique gante NGC 5128. Deux de ses composantes sont situes l'intrieur des limites optiques de la galaxie, tandis que deux autres s'tendent trs au-del, symtriquement par rapport la galaxie, sur quelque 3 millions d'annes de lumire. La galaxie elle-mme est aussi une source intense de rayons y et de rayons X. On prsume que son noyau est le sige d'une violente activit, l'origine de la colossale nergie libre. Sa distance reste incertaine : d'aprs les observations d'une supernova qui y a t aperue en 1986, elle serait comprise entre 7 et 10 millions d'annes de lumire. centrale inertielle. Ensemble mcanique et lectronique de prcision comportant des acclromtres, des gyromtres et des moyens de calcul et capable de fournir chaque instant les coordonnes de position et les composantes de vitesse et d'acclration du vhicule bord duquel il est install. On dit aussi centrale inertie. centrale solaire spatiale. Ensemble d'installations permettant la production industriee d'nergie lectrique partir d'nergie solaire capte dans l'espace et

80 transmise au sol sous forme de microondes. ENCYCL Le concept de centrale solaire spatiale a t propos en 1968 par l'Amricain Peter E. Glaser. Fondamentalement, une telle centrale comprendrait : un satellite plac en orbite gostationnaire portant un gnrateur photovoltaque, convertissant la lumire en courant continu ; un systme de transmission d'nergie hyperfrquence compos d'un ensemble d'mission port parle satellite et d'une antenne de rception terrestre ; un systme de conversion transformant le courant continu reu en courant alternatif et assurant son injection dans le rseau terrestre de distribution d'nergie lectrique. Les tudes prliminaires dj effectues ont montr que ce concept est techniquement viable mais un cot trs difficile valuer et avec des problmes cologiques et institutionnels ncessitant encore des recherches approfondies. En raison des diffrents problmes poss, le dveloppement de centrales solaires spatiales n'apparat gure envisageable qu' l'chelle internationale. centralit (ligne de). Ligne dcrite, la surface de la Terre, par la trace de la droite joignant les centres du Soleil et de la Lune au cours d'une clipse de Soleil totale ou annulaire. c e n t r ( s y s t m e optique) optique systme

c e n t r e de contrle. Salle o sont coordonnes diverses oprations spatiales (lors d'un lancement ou pour la surveillance et le maintien des satellites en orbite), et qui rassemble d'importants moyens techniques (calculateurs, liaisons avec les stations de poursuite, quipements de visualisation, etc.) ainsi que les moyens humains ncessaires ces oprations. c e n t r e de lancement. Installation proche de l'aire de lancement, en gnral protge contre les effets d'une explosion ou d'un impact, d'o sont diriges les oprations propres un vhicule arospatial jusqu' son lancement.

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C e n t r e des astronautes europens EAC centrifuge adj. 1. Dirig dans le sens qui loigne du centre. 2. Force centrifuge, force d'inertie qu'on doit introduire en plus de la force centripte pour dcrire un mouvement circulaire uniforme dans le rfrentiel non galilen li au mobile. centrifugeuse n.f. Machine tournante destine soumettre un sujet ou un matriel aux effets de l'acclration. ENCYCL Les centrifugeuses utilises pour la slection et l'entranement des pilotes de chasse et des spationautes se prsentent comme une sorte de mange constitu par un bras trs robuste fix un axe vertical reli un moteur, et l'extrmit duquel est accroche une cabine dans laquelle prend place le sujet. L'acclration subie peut atteindre 10 g. Selon la position du sujet dans la cabine, elle peut s'exercer dans les directions sige-tte, tte-sige, ventre-dos, dosventre, ct-ct ou suivant toute autre direction intermdiaire. L'installation permet de faire varier l'intensit de l'acclration et le rythme d'acclration ou de dclration. Le sujet fait l'objet d'une surveillance cardiaque et pulmonaire constante ; il est film par une camra de tlvision dont les images sont reues dans une salle de contrle o se tiennent les mdecins responsables de l'exprience. c e n t r i p t e adj. Dirig vers le centre. S'emploie surtout propos de l'acclration d'un mouvement circulaire uniforme et de la force qui produit ce mouvement. Cep. Abrviation de Cepheus, dsignant la constellation de Cphe. C p h e (en latin Cepheus, -/). Constellation borale, proche du ple cleste nord. ENCYCL Ses principales toiles (et, (3, y, i et Q forment un pentagone entre le Dragon et Cassiope. Seule son toile la plus brillante, a Cep ou Alderamin*, a un clat suprieur la magnitude 3. La constellation renferme de nombreuses toiles variables, en particulier Cep, prototype des cphides, dont l'clat

cercle oculaire varie entre les magnitudes 3,7 et 4,6 avec une priode de 5,366 3 j. cphide n.f. toile puisante dont l'toile 5 Cep est le prototype et dont l'clat subit des variations d'clat priodiques (de 1 jour quelques semaines) lies l'instabilit de son atmosphre, qui se dilate et se contracte alternativement. ENCYCL Les cphides se rpartissent en deux grandes classes : les cphides classiques, qui sont les plus lumineuses et appartiennent la population I (jeune) ; les cphides de population II, du type de l'toile WVirginis. C'est par l'observation des cphides du Petit Nuage de Magellan que l'Amricaine Henrietta Leavitt dcouvrit en 1912 la relation qui existe entre la priode des variations d'clat et la luminosit moyenne des cphides. Des travaux ultrieurs ont montr que les deux classes de cphides obissent une relation priode-luminosit diffrente. Cette relation joue un rle important en astronomie, car elle constitue un critre de distance extragalactique. En effet, la dtermination observes dans des amas et des galaxies proches permet d'en dduire, l'aide de la relation priode-luminosit, leur luminosit intrinsque moyenne ; la comparaison de celle-ci avec l'clat .apparent moyen des cphides observes fournit alors la distance de l'amas ou de la galaxie. Hubble (loi de) Cepheus (-i). Nom latin de la constellation de Cphe* (abrv. Cep). cercle de hauteur. Synonyme de almir cantarat. cercle horaire. Demi-grand cercle de la sphre cleste, en un lieu donn, passant par les ples clestes et l'astre considr. cercle mridien. Synonyme de lunette mridienne*. cercle oculaire. Dans une lunette astronomique, image relle de l'objectif fournie par l'oculaire. ENCYCL Son emplacement est celui que doit occuper la pupille de l'il pour embrasser la

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Crs plus grande partie du champ. On l'appelle aussi anneau oculaire. C r s . Astrode 1, le plus volumineux des astrodes et le premier avoir t dcouvert, par l'Italien G. Piazzi, le l r janvier 1801. Demi-grand axe de son orbite : 414 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 1 680 j. Diamtre : 930 km environ. Masse : 5,9.lO"10 fois celle du Soleil. C E R G A (sigle de Centre d'tudes et de Recherches Godynamiques et Astronomiques). tablissement cr en 1974 pour le dveloppement des recherches et des techniques dans le domaine de l'astromtrie, de la gophysique et de la godynamique, et qui constitue, depuis 1988, l'une des composantes de l'observatoire de la Cte d'Azur. ENCYCL Il comprend un observatoire, situ 1 250 m d'altitude, sur le plateau de Calem, au nord de Grasse, et un centre administratif et scientifique Roquevignon. L'observatoire dispose notamment de l'un des plus gros tlescopes de Schmidt du monde (diamtre du miroir : 1,52 m), de tlescopes autorisant des mesures interfromtriques dans le domaine visible et dans l'infrarouge, de stations de tlmtrie laser pour des oprations de godsie spatiale et la mesure de la distance Terre-Lune, etc. C e r r o Paranal. Sommet des Andes, dans le nord du Chili, sur lequel un trs grand tlescope europen, le VLT*, est en cours d'installation, 2 640 m d'altitude. C e r r o Tololo (observatoire interamricain de). L'un des observatoires optiques nationaux des tats-Unis (- NOAO), fond en 1963, au Chili. ENCYCL Le sige administratif se trouve La Serena, 480 km au nord de Santiago. L'observatoire proprement dit est implant 70 km de l, sur le sommet de Cerro Tololo, 2 200 m d'altitude. Il comprend sept tlescopes dont le plus grand, mis en service en 1974, 4 m d'ouverture et est identique au tlescope Mayall de l'observatoire de Kitt* Peak. CERS (sigle de Conseil Europen de Recherches Spatiales, en anglais ESRO). Orga-

82 nisme europen mis en place en 1964 pour la ralisation de satellites scientifiques et la coordination des technologies spatiales, l'initiative de dix pays fondateurs : Allemagne, Belgique, Danemark, Espagne, France, Italie, Pays-Bas, Royaume-Uni, Sude, Suisse. L'Agence spatiale europenne lui a succd partir de 1975. CECLES C e t . Abrviation de Cetus, dsignant la constellation de la Baleine. Cetus (-i). Nom latin de la constellation de la Baleine (abrv. Cet). C F H (tlescope). Abrviation Canada*-France-Hawaii (tlescope). de

Cha. Abrviation de Chamaeleon dsignant la constellation du Camlon. Challenger. Nom de l'un des orbiteurs de la navette spatiale amricaine. ENCYCL Son premier lancement a eu lieu le 4 avril 1983. Lors de sa 10e mission, le 28 janvier 1986, son explosion en vol, 73 s aprs le dcollage, a caus la mort des sept astronautes qui composaient son quipage et la perte du satellite TDRS 2. Chalonge (Daniel Henri), astrophysicien franais (Grenoble 1895 - Paris 1977). Il a tabli avec D. Barbier une classification spectrale quantitative des toiles et a tudi la rpartition spectrale de l'nergie dans le Soleil et les toiles. Fervent alpiniste, il fut l'initiateur des recherches d'astrophysique au Jungfraujoch. Chamaeleon(-tis). Nom latin de la constellation du Camlon (abrv. Cha). c h a m b r e de combustion. Dans un moteur-fuse liquides, enceinte o sont injects, finement pulvriss et sous forte pression, les ergols pour ragir l'un sur l'autre. Les gaz produits sont ensuite acclrs dans une tuyre. c h a m p magntique. 1. Zone o s'exercent des forces d'origine magntique. 2. Grandeur physique qui ca-

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83 ractrise les effets du champ magntique existant en un point. ENCYCL La connaissance des champs magntiques permet de rendre compte du comportement des particules charges des plasmas existant dans l'Univers. Les divers phnomnes de l'activit* solaire sont lis des perturbations magntiques ; l'espace interplantaire est divis en secteurs magntiques lis au champ solaire ; sous l'action du vent* solaire, le domaine magntique des plantes se trouve confin dans des rgions de forme particulire appeles magntosphres*. c h a m p n.m. Portion de la sphre cleste accessible un instrument dirig vers un point fixe du ciel. Il est d'autant plus petit que le grossissement est plus lev. Chandler (Seth Carlo), astronome amricain (Boston 1846 - Wellesley Hill, Massachusetts, 1913). Il s'est illustr par ses travaux sur la forme et la rotation de la Terre. On lui doit notamment la dcouverte de la priode de Chandler. polhodie Chandrasekhar (Subrahmanyan), astrophysicien amricain d'origine indienne (Lahore 1910 - Chicago 1995). Il est l'auteur de travaux thoriques sur la polarisation de la lumire des astres (qu'il a prvue avant qu'elle soit observe), le transfert d'nergie dans les toiles et l'volution stellaire. Il a, notamment, tabli une relation entre la masse et le rayon des toiles dgnres, qui indique que les naines blanches ne peuvent avoir une masse suprieure 1,4 fois environ celle du Soleil (limite de Chandrasekhar). Ces travaux lui ont valu de partager avec W. Fowler le prix Nobel de physique en 1983. Chandra X - r a y O b s e r v a t o r y . Satellite amricain d'astronomie destin localiser et tudier les sources clestes de rayonnement X. ENCYCL Appel primitivement AXAF, il a t rebaptis ainsi en hommage l'astronome indien S. Chandrasekhar. Sa mise en orbite, par la navette amricaine, est attendue en

chaos dterministe juiet 1999. Long de 13,8 m et pesant 4 620 kg, il doit suivre une orbite trs allonge, entre 140 000 et 10 000 km d'altitude ; ses miroirs incidence rasante de 0,6 1,2 m de diamtre devraient lui assurer une rsolution 100 fois plus fine que celle des meilleures images obtenues jusqu' prsent dans le domaine X. chaos dterministe. tat dsordonn d'un systme dynamique rsultant de l'action de forces o le hasard n'intervient pas. ENCYCL De nombreux systmes physiques, quoique soumis des actions connues o n'intervient aucune forme de hasard, prsentent une volution dynamique imprvisible en raison de leur extrme sensibilit aux conditions initiales. En astronomie, la mcanique cleste constitue le domaine d'tude privilgi de tels systmes. Aprs les travaux de Laplace et de Lagrange, dans la seconde moiti du xviiie sicle, il semblait tabli que le mouvement des corps du systme solaire est quasi priodique et rgulier, garantissant ainsi la stabilit du systme au cours du temps : les demi-grands axes, excentricits et inclinaisons des orbites des plantes ne subissaient, pensait-on, que de petites variations autour de leurs valeurs moyennes. Un sicle plus tard, H. Poincar temprait ce bel optimisme, en mettant en vidence la complexit des solutions de la mcanique cleste et en montrant les limites de certaines mthodes utilises pour calculer les trajectoires plantaires. Depuis 1988, des calculs effectus sur ordinateur montrent que les trajectoires de Mercure, Vnus, la Terre et Mars ont un comportement chaotique. La distance entre deux orbites initialement proches est multiplie par trois tous les 5 millions d'annes, interdisant toute prvision au-del de 100 millions d'annes environ. Une erreur de 0,000 000 01 % sur les conditions initiales conduit une erreur de 0,000 000 1 % au bout de 10 millions d'annes mais de 100 % aprs 100 millions d'annes. Ce mouvement chaotique provient de l'existence de rsonances entre les priodes de prcession des orbites de Mars et de la Terre d'une part, et de Mercure, Vnus et Jupiter d'autre part. Il en rsulte que l'on ne peut pas tablir les variations possibles des paramtres orbitaux des pla-

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chaotique ntes ni prvoir de manire prcise l'volution du mouvement du systme solaire audel de 100 millions d'annes. Des recherches rcentes ont fait galement apparatre que la dynamique chaotique joue un rle important dans la distribution et l'volution des astrodes, des comtes et des mtorites. Enfin, on a pu expliquer par des phnomnes chaotiques la fois la forme trs irrgulire et allonge d'Hyprion*, l'un des satellites de Saturne, et les fluctuations rapides de sa vitesse de rotation sur lui-mme. chaotique adj. Qui tient du chaos. Terrain chaotique : formation du relief martien consistant en une dpression presque ferme dont le fond est parsem d'boulis et qui semble avoir t provoque par un effondrement local du sol et par le ruissellement d'une grande quantit d'eau. c h a r g e utile. Equipement ou ensemble d'quipements que transporte un vhicule spatial et qui est destin remplir une mission dtermine. Le terme peut s'appliquer aussi bien un satellite par rapport au lanceur qui le porte qu'au bloc exprimental embarqu sur un satellite par rapport au satellite lui-mme. Chariot (Grand). Appellation populaire de la figure dessine dans le ciel par les sept toiles les plus brillantes de la Grande Ourse*. Chariot (Petit). Appellation populaire de la figure dessine dans le ciel par les sept toiles les plus brillantes de la Petite Ourse*. Charon. Unique satellite connu de Pluton, dcouvert en 1978 par l'Amricain J.W. Christy. Demi-grand axe de son orbite : 19 640 km. Priode de rvolution sidrale : 6,39 j (identique la priode de rotation de Pluton, ce phnomne tant imput un effet de rsonance gravitationnelle). Diamtre : 1 250 km. ENCYCL Avec un diamtre de l'ordre de la moiti de celui de sa plante, Charon reprsente un cas unique dans le systme solaire (pour mmoire, celui de la Lune est gal un

84 peu plus du quart de celui de la Terre, ce qui est dj exceptionnel). Sa masse reste incertaine : selon des observations effectues depuis le sol terrestre, elle atteindrait 16 % de celle de Pluton ; les deux astres auraient une densit moyenne voisine de 2, et Charon serait constitu d'environ 70 % de roches et 30 % de glace. Mais selon d'autres rsultats, obtenus l'aide du tlescope spatial Hubble, sa masse ne dpasserait pas 8 % de celle de Pluton ; sa densit, infrieure 1,3, serait nettement plus faible que celle de sa plante et impliquerait que Charon est form principalement de glace. c h a s m a n.m. (mot latin ; pl. chasmaej. Canon, dans la nomenclature internationale du relief des surfaces plantaires. c h e r c h e u r n.m. Lunette auxiliaire, courte focale et grand champ, monte paralllement au tube d'un tlescope ou d'une lunette astronomique de plus grand diamtre afin de diriger plus commodment l'instrument sur l'astre que l'on dsire observer. Chercheur de comtes : lunette grand champ et faible grossissement utilise pour la recherche de comtes. C h s e a u x ( c o m t e de). Comte brillante dcouverte indpendamment par le Hollandais Klinkenberg Haarlem le 9 dcembre 1743 et par le Suisse J.P. de Chseaux Lausanne le 13 dcembre 1743. ENCYCL A U dbut de mars 1744, peu aprs son passage sa plus courte distance du Soleil, elle atteignit la magnitude - 7 (elle devint plus brillante que Vnus) et prsenta une queue particulirement spectaculaire qui se dployait sur la moiti du ciel : Chseaux, dans son Trait de la comte, la dcrit comme un vaste ventail sur lequel se dessinaient 11 stries brillantes semblant former un systme de 6 queues oranges. Cheval (Petit) [en latin Equuleus, -i], La plus petite constellation borale, l'est de Pgase et au nord du Verseau. ENCYCL C'est dans le catalogue d'Hipparque qu'on en trouve la premire reprsentation. Son toile la plus brillante, a Equ, est de magnitude 4,1.

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85 Chevalet du Peintre (en latin Apparatus Pictor, -oris). Constellation australe introduite par La Caille en 1752 et appele aujourd hui Peintre*. Chevelure de Brnice (en latin Coma -ae Berenices). Petite constellation borale. Elle ne renferme que des toiles peu brillantes, mais elle abrite l'un des amas de galaxies les mieux connus, l'amas de Coma*. chevelure n.f. Nbulosit diffuse, approximativement sphrique ou ovodale, entourant le noyau d'une comte au voisinage du Soleil, et constitue de gaz et de poussires jects par ce noyau. Chvre (la). Nom franais de l'toile Capella*. Chicxulub (mot maya signifiant ta queue du diable). Nom donn un cratre fossile de plus de 200 km de diamtre, dcouvert en 1990, centr sur le village de Puerto Chicxulub, dans la pninsule du Yucatn, au Mexique. ENCYCL Les caractristiques gologiques du cratre de Chicxulub incitent de nombreux spcialistes considrer qu'il a t creus, il y a 65 millions d'annes, par l'impact d'un astrode ou d'un noyau comtaire de 10 20 km de diamtre et qu'il reprsente le vestige du cataclysme ayant marqu la transition entre le crtac et l're tertiaire, qui provoqua l'extinction de nombreuses espces, en particulier des dinosaures. Chien (Grand) [en latin Canis Major; -oris]. Constellation australe. Son toile principale, a C Ma, est Sirius*, l'toile la plus brillante du ciel. Celle-ci rglait jadis le calendrier gyptien : son lever hliaque indiquait le retour du solstice d't et de la crue du Nil. La constellation renferme plusieurs amas stellaires accessibles avec de petits instruments, notamment l'amas ouvert M 41, 4 au sud de Sirius, dj perceptible l'il nu comme une tache diffuse. Chien (Petit) [en latin Canis Minor, -oris]. Constellation quatoriale. Son toile la plus brillante, a CMi, est Procyon*.

Chkslovsky Chiens de Chasse (en latin Canes venatici, -orum). Constellation borale, introduite par Hevelius vers 1660. Son toile principale est Cor Caroli. Elle renferme, entre autres curiosits, l'amas globulaire M 3, discernable aux jumelles, et la galaxie spirale M 51 : celle-ci fut repre pour la premire fois en 1772 par Charles Messier*, comme une petite nbulosit, mais c'est lord Rosse* qui, le premier, en 1845, mit en vidence sa forme en spirale. On sait aujourd'hui qu'il s'agit d'une galaxie distante de 15 millions d'annes de lumire environ. Chiron. Astrode 2060, dcouvert en 1977 par l'Amricain C.T. Kowal. Distance au Soleil : variable entre 1,3 et 2,8 milliards de kilomtres. Priode de rvolution sidrale : 50,68 ans. Diamtre : entre 180 et 260 km. ENCYCL Il offre la particularit de dcrire une orbite trs allonge (excentricit : 0,379) et de graviter trs au-del de la ceinture d'astrodes. entre l'orbite de Saturne et celle d'Uranus, dans une rgion du systme solaire o l'on n'avait jamais observ d'astrode avant sa dcouverte. Des observations dans l'infrarouge ont rvl qu'il s'agit d'un corps presque sphrique et que sa surface est modrment sombre, ce qui suggre qu'elle est rocheuse ou poussireuse, avec peut-tre une certaine proportion de glace. On a pu tablir aussi que Chiron tourne sur lui-mme en 5,9 h et l'on a constat qu'il est sujet des sursauts d'clat. En se rapprochant du Soleil, il a dvelopp une atmosphre tnue de gaz et de poussires et on le considre dsormais comme une comte priodique (dsigne sous l'appellation 95P/Chiron). Chkslovsky (Iossif S.), astrophysicien sovitique (Gloukhov, Armnie, 1916 - Moscou 1985). Il s'est illustr, notamment, en interprtant, en 1953, par un processus de rayonnement synchrotron l'mission de rayonnement des restes de supemovae, comme la nbuleuse du Crabe*. Pour expliquer certaines sources priodiques de rayonnement X, il a introduit le concept de binaires* X. Il s'est galement rendu clbre en dfendant l hypothse de l'existence de civilisations extra-

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CHON terrestres et en suggrant, avant l're spatiale, que les deux petits satellites de Mars pourraient tre des sphres creuses d'origine artificielle. C H O N n.inv. (mot forg avec les symboles chimiques du carbone, de l'hydrogne, de l'oxygne et de l'azote). Type de poussires constitues principalement d'lments lgers et riches en carbone, en hydrogne, en oxygne et en azote, qui ont t dcouvertes au voisinage du noyau de la comte de Halley*. chondrite n.f. Mtorite pierreuse constitue de sphrules (appeles chondres ou chondruks) de dimensions micromtriques ou millimtriques riches en silicates (pyroxne, olivine, plagioclase). ENCYCL Ces mtorites s'opposent aux achondrites. Elles reprsentent environ 80 % des mtorites recueillies. Une catgorie rare est celle des chondrites carbones, dont les chondres sont emprisonns dans une matrice de minraux riches en carbone. Du fait de leur composition chimique moyenne trs semblable celle du Soleil (si l'on excepte l'hydrogne et l'hlium) et de leur abondance relativement leve en matriaux volatils, on regarde ces mtorites comme des spcimens de la matire primitive du systme solaire. La mtorite Allende* en est le plus gros chantillon connu. Chrtien (Jean-Loup), officier de l'arme de l'air et spationaute franais (La Rochelle 1938). Slectionn en 1980 comme spationaute par le CNES, il a t, au terme de deux ans d'entranement la Cit des toiles, le premier Franais effectuer un vol spatial, en 1982, sjournant 7 j bord de la station orbitale sovitique Saliout 7 pour la mission PVH*. Il participe ensuite une deuxime mission franco-sovitique de 26 j bord de Mir en 1988, Aragatz*, puis un vol de la navette spatiale amricaine, STS 86 (25 septembre-6 octobre 1997). c h r o m o s p h r e n.f. Rgion de l'atmosphre d'une toile, en particulier du Soleil,

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intermdiaire entre la photosphre et la couronne. ENCYCL La chromosphre solaire a t dcouverte et observe d'abord visuellement au cours des clipses totales du Soleil (1860). Elle y apparat comme une mince couche rose vif qui enveloppe le Soleil avec une paisseur de l'ordre de 10 000 km. Sa coloration est due l'mission de la plus brillante raie de son spectre visible, la raie de l hydrogene 6 563 (H a dans la srie de Balmer). La chromosphre peut tre tudie aujourd'hui en dehors des clipses au moyen de coronographes, de spectrohliographes, de radiohliographes travaillant aux trs courtes longueurs d'onde (de 1 mm 3,2 cm). Les observations montrent qu'en moyenne la temprature de la chromosphre profonde, proche de la photosphre, passe par un minimum d'environ 4 500 K, celle de la chromosphre suprieure pouvant atteindre 20 000 K. Inversement, on estime gnralement que la densit lectronique moyenne est 100 fois plus faible dans la haute chromosphre que dans la rgion basse, proche de la photosphre. En fait, la chromosphre apparat trs inhomogne, en temprature et en densit, et forme par une grande varit de structures : spicules, fibrilles, protubrances (ou filaments), facules brillantes (ou plages faculaires), etc. Elle est le sige de violentes ruptions*. chronologie de lancement. Succession dans le temps des oprations et vnements d'un lancement. Elle est partage en deux priodes par l'ordre de mise feu du lanceur : avant, c'est le compte rebours ; aprs, c'est le compte positif, qui englobe tous les vnements de la squence de vol jusqu' l'injection sur orbite de la charge utile transporte. Chryse Planitia. Vaste plaine circulaire dans la rgion quatoriale nord de Mars. ENCYCL Centre 40 O., elle a t choisie comme site d'atterrissage de la sonde amricaine Viking* Lander 1, en 1976. C'est probablement un bassin d'impact. ciel n.m. Fond sur lequel on observe les astres, quel que soit le domaine spectral considr (lumire visible, ondes radiolec-

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87 triques, etc.). Ciel profond : Univers lointain, extrieur au systme solaire (expression principalement utilise par les astronomes amateurs). cimier n.m. Trappe orientable d'une coupole abritant un instrument d'observation. cinthodolite n.m. Instrument d'optique, comprenant un dispositif de pointage et un appareil cinmatographique, qui fournit, entre autres, des mesures d'angle. On l'utilise pour localiser un engin spatial pendant la premire phase de son vol. Cir. Abrviation de Circinus, dsignant la constellation du Compas. Circinus X - 1 . Source de sursauts de rayonnement X, dans la constellation du Compas. Elle est associe un systme binaire dont la priode orbitale est de 16,5 j et dont l'une des composantes pourrait tre un trou* noir. Circinus (-i). Nom latin de la constellation du Compas (abrv. Cir). circularisation d'orbite. Manuvre destine rendre circulaire une orbite. C'est grce une manuvre de ce type, ralise sous l'impulsion de son moteur d'apoge, qu'un satellite gostationnaire peut passer d'une orbite elliptique de transfert son oibite dfinitive, 36 000 km d'altitude. circumlunaire adj. Qui entoure la Lune ou s'effectue autour de celle-ci. circumpolaire adj. Qui est ou qui s'effectue autour d'un ple. Etoile circumpolaire : toile assez voisine de l'un des ples clestes pour rester toujours au-dessus de l'horizon en un lieu donn. En France, les toiles de la Grande Ourse sont circumpolaires. d r c u m s t e l l a i r e adj. Qui entoure une toile. Matire drcumstellaire : enveloppe de ga ou de poussire qui entoure une toile. d r c u m t e r r e s t r e adj. Qui entoure la Terre ou s'effectue autour de celle-ci.

Cit des toiles cirque n.m. Sur la Lune, grand cratre d'impact mtoritique bord de remparts montagneux. cirrus infrarouge IRAS

Cit de l'espace. Lieu d'expositions et de manifestations sur les thmes spatiaux, ouvert au public le 28 juin 1997, Toulouse (Haute-Garonne). On y trouve notamment le Pavillon des expositions (rparties sur 2 000 m2 et trois niveaux), un plantarium et le Parc avec un jardin astronomique et plusieurs objets spatiaux en grandeur relle (Ariane 5, quatre modules de la station Mir, un vaisseau Soyouz, des satellites...). La construction d'une salle de cinma Imax/Omnimax, 2D/3D, pour l'apprentissage des connaissance par l'image , est en projet. ADRESSE : avenue Jean Gonord - BP 5855 31506 Toulouse cedex 5. Cit des toiles. Nom donn au Centre Gagarine de prparation des cosmonautes, situ 35 km au nord-est de Moscou. ENCYCL Cre en i960, c'est aujourd'hui une vritable petite ville de 5 000 habitants qui possde quelques commerces, un centre culturel avec cinma, un groupe scolaire frquent par prs de 800 lves, etc. Sa raison d'tre ? L'instruction et l'entranement de quelques dizaines de cosmonautes de la CEI et de quelques trangers appels voler kurs cts. A cette fin s'y trouvent rassembls tous les quipements et les installations ncessaires : - des laboratoires mdicaux pour la surveillance des cosmonautes (avant et aprs le vol); - un complexe sportif pour l'entranement physique ; - des salles de cours pour l'enseignement thorique (dispens sur tableau noir) ; - des simulateurs (maquettes grandeur nature des vaisseaux spatiaux) pour l'apprentissage pratique ; - une vaste piscine (contenant une maquette l'chelle 1 de la station Mir) pour la prparation des activits extravhiculaires ; - une centrifugeuse, un caisson de dpressurisation (ou chambre d'altitude), etc. La prparation un vol spatial dure au

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civil moins dix-huit mois. Elle prend fin avec le dpart des cosmonautes pour Bakonour, une dizaine de jours avant le dcollage de leur lanceur. En quarante ans, la Cit des toiles a prpar plus de 200 cosmonautes, dont la moiti (parmi lesquels 20 % d'trangers) sont effectivement alls dans l'espace. civil, e adj. Anne civile : anne du calendrier, qui commence le 1er janvier 0 h et s'achve le 31 dcembre 24 h. Jour civil: jour de temps civil. Temps civil : temps solaire moyen augment de douze heures. Les jours civils se comptent de minuit minuit. Clairaut (Alexis), mathmaticien franais (Paris 1713-1765). Enfant prcoce, il prsenta 12 ans un premier mmoire l'Acadmie des sciences, au sein de laquelle il fut admis 18 ans, aprs que le roi lui eut accord une dispense d'ge. En 1736, il fut envoy enLaponie avec Maupertuis pour y dterminer la longueur d'un degr de mridien. Peu aprs son retour, il publia sa Thorie de la figure de la Terre (1743), qui contribua faire accepter en France la thorie newtonienne de la gravitation. Son ouvrage, la Thorie de la Lune (1752) proposa une premire solution approximative du problme des trois corps, mouvement de trois points matriels s'attirant mutuellement selon la loi de Newton. Il appliqua son rsultat au mouvement de la comte de Halley et, tenant compte des perturbations que la prsence de Saturne et de Jupiter fait subir l'orbite de la comte, il calcula, un demimois prs, la date de passage au prihlie, avec l'aide efficace de Lalande et de M m e Lepaute. Clark (Alvan Graham), opticien et astronome amricain (Fall River, Massachusetts, 1832 - Cambridge, Massachusetts, 1897). Il fournit, dans la seconde moiti du xixe sicle, l'optique des meilleures lunettes astronomiques du monde entier. On lui doit en particulier l'objectif de la lunette de 102 cm d'ouverture de l'observatoire Yerkes et celui de la lunette de 91 cm de l'observatoire Lick. En 1862, il dcouvrit le compagnon de Sirius, dont l'existence avait t prvue par Bessel.

88 Clarke (Arthur Charles), crivain anglais (Minehead, Somerset, 1917). Aprs des tudes de physique et de mathmatiques au King's College de Londres et un passage dans la RAF comme instructeur radar, il devient l homologue anglais d'Isaac Asimov, publiant paralllement d'innombrables articles de vulgarisation scientifique et des nouvelles et romans de science-fiction (ZOOi : Odysse de l'espace). Prsident de la British Interplanetary Society (1946-1947 ; 1950-1953), il vit Ceylan, o il tudie notamment l'astronomie et les fonds sous-marins, matires auxquelles il consacre plusieurs ouvrages. Ses proccupations scientifiques sont sensibles dans l'ensemble de son uvre littraire. Alors qu'il servait dans la RAF, il prvit l'avnement des satellites de tlcommunications gostationnaires dans un article publi en octobre 1945 dans le Wireless World sous le titre Extra Terrestrial Relays . classe de luminosit. Catgorie d'toiles pour laquelle la magnitude absolue, qui caractrise la luminosit, est comprise entre deux limites lies au type spectral. classe spectrale. Synonyme de type* spectral. classification spectrale. Systme de classement des toiles d'aprs l'analyse de certaines caractristiques de leurs spectres. ENCYCL. Dans une classification unidimensionnelle, on considre une seule chelle, fonde sur la prsence ou l'absence de certaines raies spectrales et sur les intensits relatives de certaines d'entre elles prises deux deux. L'chelle obtenue est range' par types* spectraux et peut tre gradue paralllement en tempratures. Dans une classification bidimensionnelle, on analyse en outre la finesse des raies, ce qui conduit aux classes* de luminosit, lies aux dimensions des toiles et la densit de leur atmosphre. Il existe enfin des classifications tridimensionnelles, qui mettent en jeu la composition chimique, autrement dit les abondances. HISTORIQUE. La classification unidimensionnelle de Harvard (ou classification HD) a t

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89 et reste encore largement utilise : elle comporte une srie de types spectraux, subdiviss chacun en dix sous-types. Les Amricains H. Morgan et P.C. Keenan ont introduit, en 1943, une classification bidimensionnelle (classification MK), fonde la fois sur le type spectral et sur la classe de luminosit, et qui, perfectionne depuis, est dsormais la plus utilise. Enfin, D. Barbier, D. Chalonge et L. Divan, de l'Institut d'astrophysique de Paris, ont mis au point une classification tridimensionnelle fonde sur trois paramtres en rapport respectivement avec le type spectral, la classe de luminosit et la composition chimique. Clavius. L'un des plus grands cirques lunaires, prs du bord sud de l'hmisphre visible de la Terre. Coordonnes : 58 S., 14 O. Diamtre : 225 km. Clmentine. Sonde spatiale amricaine d'exprimentation technologique, lance en 1994. ENCYCL Conue dans le cadre de l'Initiative* de dfense stratgique et fabrique en moins de deux ans sous l'gide du Dpartement de la Dfense des Etats-Unis, avec la collaboration de la NASA, cette sonde tait destine tester dans l'espace de nouveaux composants (rseaux plans focaux infrarouges, systmes inertiels gyrolasers et gyrofibres optiques, panneaux solaires l'arsniure de gallium, mmoires semi-conducteurs de grande capacit, etc.) et de nouvelles technologies pour les satellites militaires ou les missiles futurs des Etats-Unis. Sa mission n'en tait pas moins purement civile. Elle consistait procder la cartographie de la Lune, puis d'un astrode, diffrentes longueurs d'onde. Parmi ses quipements figuraient quatre camras fonctionnant dans l'ultraviolet, le visible ou l'infrarouge et permettant des prises de vues multibandes ; un lidar, pour des mesures altimtriques ; et un systme franais de compression de donnes, permettant d'accrotre considrablement la quantit d'informations numriques stockes bord et retransmises vers la Terre. Lance le 25 janvier 1994 par une fuse Titan 1I-G et satellise le 19 fvrier autour de la Lune, la sonde est reste jusqu'au 3 mai en orbite autour de la Lune. Elle a transmis, la

CLS cadence de quelque 25 000 clichs par jour, une impressionnante collection de plus d'un million de photographies de la Lune qui constitue un atlas complet de l'astre avec une rsolution de 100 200 m. Pour la premire fois, notamment, ont t obtenues des images dtailles des rgions polaires, avec une rsolution au sol de 40 m seulement. La prise de vues sous plusieurs longueurs d'onde a fourni, par ailleurs, de prcieux renseignements sur la composition minrale du sol lunaire. Quant aux donnes du lidar, elles ont permis d'obtenir un modle godsique de la surface lunaire avec une prcision de 100 m seulement (contre 10 km pour les relevs obtenus lors des missions Apollo). Au terme de cette premire partie de sa mission, la sonde a quitt, le 3 mai, son orbite lunaire et devait revenir frler la Terre afin d'acqurir l'impulsion ncessaire pour se propulser vers le petit astrode Geographos et le survoler le 31 aot. Mais, le 7 mai, une erreur de son ordinateur de bord a dclench des manuvres intempestives. Celles-ci ont gaspill les rserves de carburant de la sonde, interdisant cette dernire de poursuivre sa mission. Clervoy (Jean-Franois), ingnieur et spationaute franais (Longueville-les-Metz, Moselle, 1958). Slectionn par le CNES comme spationaute en 1985, il entre en mai 1992 dans le corps des astronautes de l'Agence spatiale europenne. Aprs une formation la NASA, il participe - en tant que spcialiste de mission - deux vols de la navette spatiale amricaine : STS 66 (3-14 novembre 1994) et STS 84 (15-24 mai 1997). Il a t le cinquime Franais partir dans l'espace. CLS (sigle de Collecte Localisation Satellites). Socit anonyme cre en avril 1986 par le CNES, l'IFREMER et huit tablissements bancaires ou financiers pour assurer l'exploitation, le dveloppement et la promotion du systme Argos ae localisation et de collecte de donnes par satellite. Aujourd'hui elle exploite galement le systme DORIS d'orbitographie et de localisation prcises par satellite ainsi que les donnes d'ocanographie spatiale (ERS et Topex-Posidon).

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Cluster Cluster. L'une des deux missions (l'autre tant Soho) du programme d'tude des relations Soleil-Terre men en coopration par l'Agence spatiale europenne et la NASA, conue pour l'tude tridimensionnelle de la magntosphre terrestre au voisinage de la Terre, au-dessus des rgions polaires. Elle doit comporter 4 satellites identiques, de I 200 kg chacun, voluant en orbite polaire, dans des plans diffrents, des altitudes variant de 4 20 rayons terrestres, pour tudier simultanment, l'aide de dix instruments, les proprits lectriques et dynamiques de la magntosphre, et permettre, en particulier, de sparer les fluctuations spatiales des fluctuations temporelles du plasma magntosphrique. Les 4 satellites ont t perdus lors de l'chec du premier vol de la fuse Ariane 5, en 1996, mais une nouvelle mission, Cluster II, a t finance et les nouveaux satellites seront lancs par paires, l'aide de lanceurs russes Soyouz munis d'un tage suprieur Frgate, en principe en l'an 2000. Cnc. Abrviation de Cancer, dsignant la constellation du Cancer. C N E S (sigle de Centre National d'tudes Spatiales). Etablissement public caractre industriel et commercial (EPIC), charg du dveloppement des activits spatiales franaises. MISSION Cr parla loi du 19 dcembre 1961, le CNES existe effectivement depuis le 1er mars 1962. II a pour mission de proposer au gouvernement les orientations de la politique spatiale de la France et de mettre en uvre, avec le concours de ses partenaires (industriels, entits de recherche, organismes de dfense), les programmes dcids. Le CNES conduit la politique spatiale franaise selon deux axes complmentaires : - en participant aux programmes de l'Agence spatiale europenne (ESA) au sein desquels il joue un rle majeur, - en ralisant un programme national afin de garantir une comptitivit industrielle forte au niveau mondial. Le CNES est en relation avec de nombreux partenaires, avec lesquels il tisse des liens de plus en plus troits :

90 - les utilisateurs de l'espace, pour lesquels il identifie les techniques spatiales appropries leurs besoins ; - l'industrie franaise vers laquelle il transfre peu peu son savoir-faire afin de la rendre plus comptitive pour faire face aux enjeux de demain ; - les laboratoires des grands organismes scientifiques avec lesquels il travaille sur de nombreux programmes de recherche ; - les organismes de dfense, avec lesquels il participe la construction d'un programme de dfense et tablit ainsi une synergie entre programmes civils et militaires ; - les agences spatiales d'autres pays avec lesquels il coopre pour raliser des programmes ambitieux, principalement dans le domaine scientifique ; - les pays en voie de dveloppement, dont il soutient l'implication dans l'utilisation de techniques spatiales des fins de connaissance, de croissance conomique et de gestion des ressources. Acnvrrs, Les domaines dans lesquels s'exerce cette politique sont ceux porteurs d'enjeux stratgiques et conomiques les plus importants : - l'accs l'espace avec le programme Ariane et l'exploitation d'un centre de lancement en Guyane (le Centre spatial guyanais). Ce programme est conduit dans le cadre de l'ESA et la commercialisation des services de lancement est assure par la socit Arianespace ; - les applications spatiales telles que l'observation de la Terre (Spot, Topex-Posidon, Envisat, Polder, Scarab...), la mtorologie (Metop), les tlcommunications (Tlcom 2, Stentor), la localisation (Argos), la navigation (GNSS), etc.; - les programmes scientifiques en liaison avec les organismes de recherche, en coopration europenne ou internationale (Rosetta, Cassini-Huygens, ISO, Soho, Intgral...) ; - les activits lies la recherche en impesanteur et la prsence de l'homme dans l'espace et la prparation des expriences prvues pour la Station spatiale internationale ; - les activits lies la Dfense (Hlios, satellites radar, etc.). MOYENS Pour mener bien ses activits, le

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91 CNES dispose de diffrents tablissements : - le sige social Paris ; - la direction des lanceurs situe Evry (Essonne), charge du programme Ariane ; - un centre technique et oprationnel (CST) situ Toulouse (Haute-Garonne), charg de la prparation et du dveloppement des projets spatiaux de satellites et de vhicules plantaires ainsi que de l'exploitation des moyens oprationnels et des moyens lourds, par exemple pour la mise et le maintien poste des satellites ; - une base de lancement et d'essais, le Centre spatial guyanais (CSG), situe Kourou (Guyane) ; - un centre de lcher de ballons (CLBA) qui dpend du CST, implant Aire-surl'Adour, dans les Landes. Le CNES runit 2 500 agents rpartis sur ces diffrents sites. BUDGET. En 1999, le budget du CNES tait d'environ treize milliards de francs. Depuis une quinzaine d'annes, le CNES a engag une politique de cration de filiales vocation commerciale de produits et services issus des techniques spatiales. Cette vingtaine d'entreprises emploient directement plus de 1 000 personnes. DIRIGEANTS. Le conseil d'administration du CNES est compos de dix;huit membres dont sept reprsentants de l'Etat, cinq membres choisis en raison de leur comptence en matire spatiale et six membres lus par les salaris. Les prsidents successifs du conseil d'administration du CNES ont t : Pierre Auger (1962), Jean Coulomb (1962-1967), JeanFranois Denisse (1967-1973), Maurice Lvy (1973-1976), Hubert Curien (1976-1984), Jacques-Louis Lions (1984-1992), Ren Pellat (1992-1994), Andr Lebeau (1995) et Alain Bensoussan (depuis janvier 1996). C N O (cycle). Synonyme de cycle de Bethe*. C O B E (abrviation de COsmic Background Explorer). Satellite scientifique amricain lanc en 1989 pour tudier le rayonnement de fond* de ciel des longueurs d'onde millimtriques et dans l'infrarouge lointain, et qui a fonctionn jusqu'en 1993. wcra,. Ses observations ont confort la

COF thorie du Big* Bang en confirmant que le spectre du rayonnement de fond de ciel concide avec celui d'un corps noir la temprature de 2,726 K et en mettant en vidence de trs faibles fluctuations de temprature (de l'ordre de 30 millionimes de degr) selon les directions d'observation, ces fluctuations pouvant tre interprtes comme des indices d'inhomognits de densit susceptibles d'expliquer la formation ultrieure des galaxies. C o c h e r (en latinAuriga, -ae). Constellation borale. Son toile la plus brillante est Capella, facile identifier en prolongeant soit l'arc form par la queue de la Petite Ourse, soit la ligne des toiles 8 et a de la Grande Ourse dans la direction oppose la queue de l'Ourse. L'toile e Aurigae* est l'une des plus tranges du ciel. La constellation renferme de beaux spcimens d'amas stellaires ouverts, parmi lesquels M36, M37 et M38, discernables aux jumelles. c l o s t a t n.m. Instrument optique' constitu d'un ou plusieurs miroirs plans et utilis pour donner au faisceau lumineux qui les atteint une direction constante au cours du temps. On crit aussi clostat. C O F (sigle de l'angl. Columbus Orbital Facility, lment orbital Columbus). Laboratoire pressuris habitable qui constitue le principal lment de la contribution europenne la Station* spatiale internationale. ENCYCL. Version rduite du laboratoire attach primitivement envisag dans le cadre du programme Columbus*, le COF'se prsente comme un cylindre d'une longueur hors tout de 6,7 m et d'un diamtre extrieur de 4,5 m. Sa masse au lancement est voisine de 9 500 kg, sans compter la charge utile. C'est un laboratoire usages multiples dont la configuration peut tre modifie par l'change de btis normaliss contenant des quipements scientifiques et fonctionnels, un peu la manire d'une cabine d'avion que l'on peut facilement adapter des utilisations diverses. Il peut contenir dix btis pour des expriences scientifiques et trois pour le stockage d'quipements destins la Station et l'quipage. Chaque bti offre un

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coiffe volume de charge utile d'environ 1,5 m3 et peut recevoir jusqu' 700 kg de charge utile. Le COF sera dpendant du reste de la Station pour son alimentation en nergie lectrique, la dissipation thermique du laboratoire, les communications avec le sol lorsque les transmissions via le DRS* europen ne sont pas possibles et la rception du ravitaillement en provenance de la Terre. Selon le concept de partage de l'utilisation de la Station et les accords bilatraux entre l'ESA et la NASA, cinq des btis du laboratoire europen seront rservs aux expriences europennes, les autres seront utiliss par l'ensemble de la Station, la NASA ainsi que les autres agences nationales qui contribuent aux lments d'infrastructure de la Station. Ce laboratoire sera achemin vers la Station dans la soute de la navette spatiale amricaine en principe en 2003. Au terme de sa dure de vie oprationnelle, il pourrait tre ramen terre par le mme moyen de transport. coiffe n.f. Extrmit antrieure d'un lanceur qui a pour rle de protger la charge utile et la case quipements lors des prparatifs de lancement (contre l'humidit, le vent, les poussires...) et durant la traverse de la basse atmosphre. Elle est jecte au cours de l'ascension (dans le cas d'Ariane 5, environ 3 min 10 s aprs le dcollage, un peu plus de 100 km d'altitude). Col. Abrviation de Columba, dsignant la constellation de la Colombe. collecte de donnes ( p a r satellite). Technique utilisant des satellites artificiels pour rassembler, en quelques heures et ventuellement en un seul lieu, un volume considrable d'informations prleves en un grand nombre de sites, gographiquement disperss. Les satellites employs peuvent tre : soit gostationnaires (exemple : Mtosat) [dans ce cas, un seul satellite couvre une zone unique, mais trs tendue], soit dfilement (exemple : NOAA) [la couverture d'un seul satellite peut alors tre mondiale]. C'est l un moyen unique (o le satellite est sans rival) de recueillir de prcieuses donnes d'environnement (temprature de l'air

92 ou de l'eau, vitesse et direction des vents, pression atmosphrique...) en des rgions inhabites ou d'accs difficile. Un tel systme comprend ncessairement : - des stations de mesure automatiques (appeles plates-formes ), dotes de capteurs et d'un metteur radio (balise). Elles peuvent tre mises en place sur les supports les plus varis : navires, boues drivantes, icebergs, vhicules terrestres, ballons, animaux sauvages, etc. Lorsqu'elles sont mobiles, le systme assure aussi leur localisation* ; - un ou plusieurs satellites pour capter ces messages radio et les rediffuser, le moment venu, vers les stations de rception et les centres de traitement, o ils sont mis en forme l'intention des utilisateurs. Ne pour les besoins de la mtorologie, cette technique concerne aujourd hui des domaines varis : tude de l'environnement, transport maritime, pche, prospection et exploitation ptrolires, biologie, etc. Argos, Sarsat collis n.f. (mot latin ; pl. colles). Petite colline, dans la nomenclature internationale du relief des surfaces plantaires. colocalisation n.f. Regroupement de satellites gostationnaires* en une mme position orbitale. C o l o m b e (en latin Columba, -ae). Petite constellation australe. Ses toiles les plus brillantes, a (ou Phact), (3, y, 5 et s Col, forment un alignement caractristique suivant approximativement un parallle cleste. colonie de l'espace. Vaste structure qui serait assemble dans l'espace et o pourraient vivre en totale autonomie des milliers de personnes, dans des conditions rappelant celles de la vie sur la Terre. ENCYCL Imagin au dbut du sicle par K. Tsiolkovski, puis par d'autres prcurseurs de l'astronautique, le concept de colonie de l'espace a t particulirement tudi et popularis partir de 1969 par l'Amricain G.-K. O'Neill. De nombreux modles ont t proposs : habitats en forme de cylindres, de tores ou de roues, auxquels on imprimerait un mouvement de rotation sur

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93 eux-mmes pour crer l'intrieur une pesanteur artificielle et qui pourraient tre implants au voisinage de certains des points de Lagrange* du systme Terre-Lune afin de rester immobiles par rapport la Terre et la Lune. L'alimentation en nergie serait assure par le Soleil. C o l u m b a ( - a e ) . Nom latin de la constellation de la Colombe (abrv. Col). Columbia. Nom de l'un des orbiteurs de la navette spatiale amricaine. ENCYCL Son premier lancement a eu lieu le 12 avril 1981, lors du vol inaugural de la navette. Columbus (nom latin de Colomb, en hommage au navigateur qui dcouvrit, il y a cinq sicles, le Nouveau Monde). Programme europen de laboratoire spatial. ENCYCL Approuv par le conseil de l'ESA lors de la session ministrielle de La Haye (PaysBas), en novembre 1987, Colombus reprsentait la contribution de l'Europe au projet de station spatiale internationale Freedom. Ce programme comprenait initialement trois lments distincts : - l e laboratoire attach (enanglais, Columbus Attached Laboratory), module cylindrique pressuris conu pour tre amarr en permanence la base habite de la station Freedom. D'un diamtre de 4 m, d'une longueur de 12,8 m et d'une masse de 25 t, il devait tre principalement utilis pour des expriences de science des matriaux, de physique des fluides et de sciences de la vie ncessitant la prsence permanente de l'homme. Ce module devait tre lanc et desservi par la navette spatiale amricaine ; - le laboratoire autonome (en anglais, Columbus Free Flying Laboratory). Compos d'un module pressuris de 20 tonnes destin au logement de charges utiles et d'un module le ressources non pressuris charg de fournir les moyens ncessaires en nergie, traitement des donnes, soutien vie, etc., il tait destin recevoir des charges utiles automatiques ou tlcommandes (principalement en science des matriaux, physique des fluides et sciences de la vie) ncessitant un long sjour dans un environnement exempt de toute acclration. Ce laboratoire

Coma devait tre lanc par Ariane 5 et desservi en orbite par le vhicule spatial Hermes des intervalles d'environ six mois ; - la plate-forme polaire (en anglais, Columbus Polar Platform). C'tait un vhicule automatique de 12 tonnes, conu pour plusieurs annes d'exploitation sur une orbite polaire hliosynchrone. Cette plate-forme, utilise principalement pour des missions d'observation de la Terre, devait tre exploite avec une ou plusieurs plates-formes internationales. Depuis 1992, le programme Columbus a t largement ramnag la suite des modifications de la station spatiale Freedom (devenue la Station* spatiale internationale aprs que la Russie ait accept de s'y joindre) et des remaniements des programmes europens de vols habits. En particulier, le laboratoire autonome a t abandonn en 1992, la plate-forme automatique a t incluse dans le programme d'observation de la Terre de l'ESA, sous le nom d'Envisat* 1, et seul le laboratoire pressuris habitable raccord subsiste, mais dans une configuration diffrente. COF colure n.m. Chacun des deux grands cercles de la sphre cleste passant par les ples clestes et par les quinoxes (colure quinoxial) pour l'un, par les solstices (colure solsticial) pour l'autre. C o m . Abrviation de Coma Berenices, dsignant la constellation de la Chevelure de Brnice. C o m a ( a m a s de). Amas de galaxies situ au nord-ouest de la constellation de la Chevelure de Brnice, proximit du ple galactique nord. ENCYCL Situ quelque 300 millions d'annes de lumire et contenant environ un millier de membres, c'est l'amas de galaxies riche le plus proche. Il constitue l'une des sources de rayonnement X les plus brillantes du ciel. La cartographie de ce rayonnement (d au gaz chaud prsent entre les galaxies) effectue par le satellite Rosat a rvl l'existence de nombreuses htrognits qui suggrent que cet amas est plus jeune qu'on ne le pensait, qu'il n'a pas encore atteint son

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95 kilomtres, les glaces qu'il renferme commencent se sublimer, librant des gaz et des poussires en expansion rapide. Il s'entoure ainsi progressivement d'une nbulosit diffuse, la chevelure (ou coma), que sa faible gravit ne peut retenir et dont le diamtre peut dpasser 100 000 km. La diffusion de la lumire solaire et sa fluorescence au contact des gaz rendent cette nbulosit lumineuse. C'est alors que la comte devient visible. Les molcules de la chevelure interne, dites molcules mres, sont peu peu dissocies et ionises par le rayonnement ultraviolet du Soleil, donnant alors des molcules filles. Repousss par le vent* solaire, les ions forms dans la chevelure engendrent dans la direction oppose celle du Soleil une longue queue bleute, rectiligne, dite queue de gflz (ou de plasma), qui s'illumine par fluorescence et peut s'tirer sur plusieurs centaines de millions de kilomtres (320 millions de kilomtres dans le cas de la grande comte de 1843). Les poussires jectes du noyau, repousses par la pression du rayonnement solaire, forment elles-mmes une queue de poussires jauntre, plus large, plus diffuse et incurve, qui s'claire par diffusion de la lumire solaire (voir figure). Enfin, on sait depuis 1970, grce des observations effectues dans l'ultraviolet l'aide de satellites, que les comtes sont enveloppes d'un vaste halo d'hydrogne. O R B m s DES COMTES Moins d'un millier de comtes distinctes sont actuellement rpertories, dont certaines sont des comtes priodiques connues par plus d'une apparition. En premire approximation, une comte dcrit une conique (ellipse, parabole ou hyperbole) autour du Soleil. En fait, les orbites sont perturbes par l'action gravitationnelle des plantes massives et par des forces non gravitationnelles (sous l'action conjugue de h rotation propre de l'astre et de l'jection de matire du ct clair par le Soleil). Une centaine de comtes rpertories dcrivent des ellipses faiblement allonges, repassent frquemment proximit du Soleil (prihSe) et ont des priodes infrieures 20 ans ; Ions orbites sont gnralement peu inclines par rapport au plan de l'orbite terrestre rtsemblent frquemment rsulter de la cap( e par Jupiter de comtes qui se dpla-

comte aient antrieurement sur des orbites plus allonges. D'autres comtes ont des orbites elliptiques moyennement allonges et des priodes comprises entre 20 et 200 ans ; la comte de Halley appartient ce groupe de comtes. Cependant, la plupart des comtes connues gravitent sur des orbites quasi paraboliques, c'est--dire des orbites elliptiques trs allonges, ou sur des orbites faiblement hyperboliques (provenant d'ellipses ayant subi des perturbations gravitationnelles) et ont des plans orbitaux distribus dans tout l'espace. L'analyse d'un grand nombre d'orbites de comtes longue priode a conduit le Nerlandais J. Oort postuler l'existence, aux confins du systme solaire, des distances de 40 000 100 000 fois, celle de la Terre au Soleil, d'un vaste halo sphrique, appel aujourd'hui nuage de Oort, dans lequel se concentreraient quelque mille milliards de noyaux comtaires, reprsentant une masse totale quivalant plusieurs fois celle de la Terre. C'est la suite de perturbations gravitationnelles provoques par des toiles voisines du systme solaire que certains des noyaux comtaires rassembls dans cette zone se trouveraient injects sur des orbites les amenant prs du Soleil. Les noyaux comtaires peuplant plant le nuage de Oort ne se seraient pas forms in situ mais entre Jupiter et Neptune, et auraient t ensuite jects sur des orbites beaucoup plus lointaines par des perturbations gravitationnelles dues aux plantes gantes. Quant aux comtes courte priode, on admet aujourd'hui qu'elles proviennent d'un second rservoir comtaire, beaucoup plus proche, mais situ au-del de Neptune et concentr prs de l'cliptique : la ceinture* de Kuiper. L'Union astronomique internationale applique depuis le 1er janvier 1995 un nouveau systme de dsignation des comtes, calqu sur celui qu'elle utilise dj pour les astrodes. Lors de sa dcouverte, chaque comte reoit une dsignation comprenant l'anne de l'observation, la lettre majuscule correspondant au rang de la quinzaine dans l'anne o a t effectue l'observation, et un numro indiquant l'ordre d'annonce de la dcouverte dans la quinzaine. Par exemple, la troisime comte dcouverte pendant la deuxime
DSIGNATION DES COMTES

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comte quinzaine de fvrier 1995 est dsigne 1995 D3. La dsignation peut tre complte par un prfixe indiquant la nature de l'objet : P/ pour une comte priodique, C/ pour une comte considre comme non priodique, X/ pour une comte pour laquelle une orbite significative n'a pu tre dtermine, D/ pour une comte priodique qui a disparu ou qui n'existe plus. Les noms attribus aux anciennes comtes ne sont pas modifis. TUDE PHYSICO-CHIMIQUE DES COMTES Le grand intrt accord prsent aux comtes vient de ce qu'on les considre comme de vritables fossiles datant de la formation du systme solaire et donc susceptibles de nous fournir des informations de premire main sur la gense des plantes. De plus, pour certains chercheurs, les molcules comtaires pourraient avoir jou un rle important dans la formation de l'atmosphre des plantes, voire dans l'apparition de la vie sur la Terre. F. Whipple proposa, vers 1950, son fameux modle de comte en boule de neige sale o domine l'eau sous forme de glace - mlange des impurets telles que le mthane et l'ammoniac, et intimement mle des grains de poussire constitus de mtaux et ae silicates effectues sur la comte de Halley Halley (comte de). En effet, les radicaux et les ions que l'on identifie aux longueurs d'onde de la lumire visible ne proviennent pas directement de la sublimation des glaces du noyau ; ce ne sont que des molcules filles , issues de la dissociation par le rayonnement solaire ultraviolet de molcules mres , elles-mmes nes des glaces du noyau. Ce n'est qu'avec l'essor des observations spectroscopiques dans l'infrarouge et le domaine radio (o se trouvent des bandes d'mission intenses associes respectivement aux vibrations et aux rotations des molcules mres) et grce l'exploration in situ de la comte de Halley que l'on a pu enfin mettre en vidence certaines des molcules directement chappes du noyau. Si l'eau est bien le composant essentiel des glaces comtaires, celles-ci contiennent galement du monoxyde et du dioxyde de carbone, du formaldhyde, du mthanol, du sulfure d'hydrogne et de l'acide cyanhydrique. La prsence du monoxyde de carbone et du sulfure d'hydro-

96 gne, composs extrmement volatils, indique que le matriau comtaire s'est condens des tempratures particulirement basses. On observe, par ailleurs, de nombreuses similitudes entre les grains de poussire comtaires et ceux des nuages interstellaires. Les diverses observations effectues sur la comte de Halley confirment que les noyaux comtaires sont bien les chantillons les plus reprsentatifs du systme solaire primitif. Forms loin du Soleil, ils ont pu retenir de nombreux lments volatils de la nbuleuse solaire sous forme de glaces. Maintenus ensuite des tempratures trs basses, ils n'ont l'exception peuttre de leur surface qui a reu l'irradiation sculaire des rayons cosmiques et de l'ultraviolet solaire. Malgr ces progrs rcents, les comtes conservent encore une bonne part de leur mystre. Par exemple, l'abondance de certaines molcules fondamentales, comme l'ammoniac ou le mthane, reste incertaine, et l'on ignore aussi le degr de complexit que peuvent atteindre les molcules des noyaux comtaires. Une autre nigme concerne les sursauts d'activit de certaines comtes, comme Schwassmann*-Wachmann 1, loin du Soleil, sachant qu' des distances du Soleil suprieures 3 units astronomiques la temprature d'un noyau comtaire est bien trop faible pour que l'eau qu'il contient puisse se sublimer. Un premier lment de rponse a t apport en 1994 avec la dcouverte d'une grande quantit de monoxyde de carbone dans la comte Schwassmann -Wachmann 1 : ce compos est extrmement volatil et peut donc se sublimer loin du Soleil. Le mcanisme qui dclenche les sursauts d'activit reste toutefois dterminer. LA MORT DES COMTE s. Des observations rcentes ont montr que les astrodes et les comtes ne forment pas deux populations compltement distinctes. Ainsi, Chiron*, class comme astrode lors de sa dcouverte en 1977, est apparu par la suite entour d'une nbulosit analogue une chevelure comtaire. Au cours de leurs multiples rvolutions autour du Soleil, les noyaux comtaires s'appauvrissent progressivement en lments volatils, se recouvrent des poussires qui n'ont pu tre entranes et finissent

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97 par ressembler aux astrodes. Tel sera le destin de la comte de Halley, dont l'activit lors de son dernier retour, en 1986, n'affectait dj plus que 20 % de sa surface. Jusqu' 40 % des astrodes gravitant prs de la Terre pourraient tre des comtes teintes, dont le dgazage est achev. Les poussires et les dbris que les comtes abandonnent chacun de leurs retours prs du Soleil se dispersent peu peu le long de leurs orbites en donnant naissance des essaims de mtorites*. Lorsque la Terre, dans sa ronde autour du Soleil, croise ces essaims, les petits corps qu'ils rassemblent s'abattent dans l'atmosphre en y provoquant des pluies d'toiles filantes. Certaines comtes connaissent un destin tragique. Leur noyau se fragmente brutalement, gnralement aprs un passage trs courte distance du Soleil. II peut arriver aussi qu'une comte heurte une plante : en juillet 1994, les fragments du noyau de la comte Shoemaker*-Levy 9 se sont prcipits sur Jupiter ; de telles collisions doivent tre frquentes l'chelle cosmique et il n'est pas exclu que l'une d'elles ait provoqu, sur la Terre, il y a 65 millions d'annes, la disparition brutale, de nombreuses espces vivantes, notamment celle des dinosaures. -> Chicxulub
l'EXPLORATION SPATIALE

compagnon sein desquels s'laborent les normes juridiques destines rglementer les utilisations pacifiques de l'espace. ENCYCL Il possde deux sous-comits, l'un scientifique, l'autre juridique, qui travaillent soit en runion plnire, soit en groupes de travail par sujet particulier, partir de propositions manant d'un tat ou d'un groupe d'tats. Le rapport annuel que lui transmet chacun de ces sous-comits sert de base aux propositions qu'il soumet l'Assemble gnrale des Nations unies. Celle-ci peut, en outre, adopter des recommandations ou des rsolutions contenant des textes de conventions internationales ouvertes la signature des tats. droit spatial c o m m a n d e n.f. 1. Action d'intervenir sur le fonctionnement d'un appareil ou la conduite d'une opration selon des procdures prtablies. 2. Dispositif permettant cette action. C o m m u n a u t d'tats indpendants (CEI). Organisation, cre en dcembre 1991, regroupant onze rpubliques de l'ancienne URSS (Armnie, Azerbadjan, Bilorussie, Kazakhstan, Kirghizistan, Moldavie, Ouzbkistan, Russie, Tadjikistan, Turkmnistan, Ukraine). c o m p a c t , e adj. Se dit d'une toile beaucoup plus dense qu'une toile ordinaire (par exemple, une naine blanche, une toile neutrons ou un trou noir) ou d'une galaxie dont la luminosit par unit de surface est bien plus grande que celle d'une galaxie ordinaire. ENCYCL Les galaxies compactes ont t dcouvertes en 1964 par F. Zwicky qui en a. dress en 1971 un important catalogue. Les tudes spectroscopiques ont montr que leur compacit ne rsulte pas de la prsence d'un grand nombre d'toiles dans un faible volume, mais plutt d'une distribution anormale des toiles de diffrents types spectraux. Certaines de ces galaxies sont trs bleues, les autres trs rouges. On pense que ce sont soit des galaxies jeunes, soit des galaxies subissant une phase temporaire d'activ formation d'toiles. compagnon n.m. Composante d'clat le plus faible, dans un systme binaire.

Le survol, effectu par des sondes spatiales, des comtes Giacobini*-Zinner (1985), de Halley (1986) et Grigg*-Skjellerup (1992) a fait largement progresser la recherche comtaire. On envisage dsormais des missions spatiales plus ambitieuses, dans lesquelles une sonde rejoindra une comte pour l'accompagner durant plusieurs mois dans son mouvement autour du Soleil et larguera la surface de son noyau de petits compartiments scientifiques chargs d'effectuer des analyses in situ (projet europen Rosetta* projet amricain Contour*) ou prlvera des chantillons de matire comtaire et les rapportera sur la Terre pour qu'ils y soient analyss (projet amricain Stardust). C o m i t de l'espace. Nom usuel du Comit des utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphrique, cr en 1959 par l'Assemble gnrale des Nations unies, l'un des principaux organismes internationaux au

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comparateur clignotement c o m p a r a t e u r clignotement ou permutation. Appareil permettant de comparer deux photographies d'un mme champ stellaire en permutant leurs images de faon priodique dans le champ d'un microscope. ENCYCL Les astres qui ont chang de position ou d'clat d'un clich l'autre se signalent par un sautillement ou un clignotement. On peut ainsi dcouvrir ou reconnatre des toiles variables, des toiles grand mouvement propre, des astrodes, etc. SYN USUEL (btink) microscope. C o m p a s (en latin Circinus, -t). Constellation australe. ENCYCL Ses toiles sont peu brillantes, la principale, a Cir, tant de magnitude 3,5. Elle renferme une source intense de rayonnement X, Circinus* X-l. c o m p o s a n t e n.f. Chacune des toiles d'un systme double ou multiple. c o m p o s a n t e sol. Partie d'un systme spatial comprenant les installations sur Terre qui participent son fonctionnement. c o m p o s a n t e spatiale. Partie d'un systme spatial comprenant essentiellement les engins spatiaux qui participent son fonctionnement. composition colore. Reprsentation significative obtenue par une ou plusieurs combinaisons de couleurs. Ce type de reprsentation est trs utilis pour l'interprtation des images recueillies par tldtection spatiale. c o m p t e rebours. Partie de la chronologie de lancement qui prcde l'ordre de mise feu des moteurs du lanceur. c o m p t e u r scintillation. Dtecteur de rayonnement y. ENCYCL L'appareil renferme des cristaux qui mettent des clairs lumineux quand ils sont frapps par des photons y. Chaque clair (scintillation) est recueilli par un photomultiplicateur et l'on mesure ainsi le flux de rayonnement reu.

98 c o m p t e u r proportionnel. Dtecteur de rayonnements y et X, analogue au compteur Geiger, mais qui fonctionne sous une tension plus faible. ENCYCL L'entre d'un rayonnement ionisant dclenche dans l'appareil une dcharge lectrique et celle-ci engendre une impulsion de courant, dont l'intensit est proportionnelle l'nergie de l'interaction. C o m p t o n (effet). Processus d'interaction entre matire et rayonnement lectromagntique d la diffusion du rayonnement par les lectrons des atomes. ENCYCL Lors d'une collision lastique avec un lectron, un photon subit une augmentation de longueur d'onde. Cette variation, qui correspond une perte d'nergie du photon, ne dpend pas de la longueur d'onde initiale, mais seulement de l'angle de diffusion. L'effet Compton est d'autant plus sensible que la longueur d'onde du rayonnement incident est plus petite. C o m p t o n (observatoire de rayonn e m e n t g a m m a ) . Satellite amricain d'astronomie gamma, lanc en 1991 sous le nom de GRO (Gamma-Ray Observatory) et rebaptis ainsi aprs sa mise en orbite, en hommage au physicien amricain A.H. Compton (1892-1962) qui a dcouvert l'effet Compton, l'un des phnomnes autorisant l'observation du rayonnement gamma. ENCYCL Mis en orbite le 7 avril 1991 450 km d'altitude par l'orbiteur Atlantis de la navette amricaine, c'est le deuxime des grands observatoires spatiaux de la NASA, aprs le tlescope spatial Hubble*. Long de 1J m pour 5,5 m de large et d'une masse voisine de 161 (dont 6,61 de charge utile), il emporte quatre dtecteurs permettant la dtection, la localisation et la spectroscopie des sources clestes de rayonnement gamma dans une gamme d'nergie trs large, allant de 20 000 30 milliards d'lectronvolts. Il a notamment mis en vidence l'mission de rayonnement y de haute nergie d'une varit de galaxies actives - les blazars* -, localis plusieurs centaines de sursauts* y dont la distribution isotrope semble tablir l'origine extragalactique, dcouvert de nouveaux pulsars* y, fait progresser l'tude des lments radioactifs engendrs par des super-

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99 novae* et dress la premire carte complte du ciel dans le domaine y. C o m p t o n inverse (effet). Processus d'interaction entre matire et rayonnement lectromagntique, inverse de l'effet Compton. ENCYCL L'effet Compton inverse correspond l'interaction d'un photon de faible nergie avec un lectron de grande nergie : l'lectron perd de l'nergie au profit du photon ; ce dernier acquiert donc une longueur d'onde infrieure celle qu'il possdait avant l'interaction. Ce processus permet d'expliquer l'mission globale de rayonnement X du ciel : des lectrons se dplaant de trs grandes vitesses, donc trs nergtiques, cdent une partie de leur nergie par interaction avec les photons du rayonnement radio et optique de l'espace (en particulier le rayonnement cosmologique 2,7 K), et transforment ceux-ci en photons X. c o m p u t n.m. Calcul du calendrier ecclsiastique comprenant, en particulier, la dtermination de la date de la fte de Pques*. Ses lments sont la lettre* dominicale, le cycle* solaire, l'indiction* romaine, le nombre* d'or et l'pacts*. C n e (nbuleuse du). Nbuleuse obscure en forme de cne, observable dans la constellation de la Licorne, prs de l'toile S Monocerotis. ENCYCL Cette nbuleuse de poussire est associe une nbuleuse d'hydrogne ionis et au trs jeune amas stellaire ouvert NGC 2264, riche en toiles T Tauri, dont l'ge est estim 2 millions d'annes seulement. On l'appelle parfois nbuleuse de la Quille. c n e d'ombre. Rgion de l'espace pour tous les points de laquelle le Soleil est compltement occult par une plante ou un satellite. Elle est limite par l'un des cnes circonscrits la fois au Soleil et la plante ou au sateite. C o n e s t o g a . Petit lanceur propergol solide dvelopp par la socit amricaine Space Services Inc.
ENCYCL

constante de Hubble Haute de 15,7 m, cette fuse a une masse au dcollage de 87 t. Sa capacit de lancement est de 700 kg en orbite polaire basse. Son premier lancement, en 1995, a chou. Congreve (sir William), officier d'artillerie anglais (Londres 1772 - Toulouse 1828). Impressionn par les pertes infliges aux troupes britanniques, en Inde, par les attaques des fuses de Tippoo Sahib, dernier sultan de Mysore, il sut persuader le gouvernement de son pays de l'intrt de possder des fuses usage militaire et mit au point, partir de 1804, plusieurs modles d'armes de ce type (fuses charges explosives, incendiaires ou de mitraille), pouvant tre lances aussi bien du sol que depuis des bateaux. D'une porte de 2 500 3 000 m, ces fuses furent utilises avec succs contre Boulogne en 1806, contre Copenhague l'anne suivante, puis lors de la guerre angloamricaine de 1812. conjonction n.f. Situation de deux ou plusieurs astres ayant mme longitude gocentrique ou mme ascension droite. ENCYCL Deux ou plusieurs astres en conjonction sont observables dans la mme rgion du ciel. On peut ainsi, par exemple, apprendre identifier les plantes en profitant de ce qu'elles sont en conjonction avec la Lune pour les reprer. Chaque mois, le Soleil et la Lune se retrouvent en conjonction lors de la nouvelle lune : c'est la priode durant laquelle la Lune est inobservable. Les plantes infrieures prsentent avec le Soleil une conjonction infrieure lorsqu'elles s'interposent entre le Soleil et la Terre, et une conjonction suprieure lorsqu'elles passent, derrire le Soleil. Les plantes suprieures ne prsentent qu'une seule conjonction, qui est suprieure (voir figure page suivante). c o n s o m m a b l e adj. Se dit d'un matriel, en particulier d'un lanceur, ne servant qu'une seule fois, par opposition rutilisable. c o n s t a n t e cosmologique gique cosmolo-

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c o n s t a n t e de Hubble - Hubble (constante de)

constante solaire
C o n j o n c t i o n d'une plante infrieure orbite de la Terre orbite de la plante

100 adoptes l'chelle internationale pour diverses grandeurs et sur lesquelles se fondent les calculs astronomiques, en particulier les phmrides des corps du systme solaire. ENCYCL C'est en 1896 qu'a t tabli pour la premire fois un systme de constantes astronomiques. Celui-ci est rest en vigueur jusqu'en 1964 puis t remplac et modifi jusqu' donner naissance au systme actuel, en vigueur depuis 1984. L'origine des temps est le 1 er janvier 2000 12 heures. Elle correspond au dbut du jour julien 2 451 545,0 et est dsigne par J2000.0.
LES DIFFRENTES CONSTANTES

C o n j o n c t i o n d'une plante suprieure

c o n s t a n t e solaire. Flux total d'nergie solaire reu au niveau de l'orbite de la Terre, hors de l'atmosphre, perpendiculairement, par unit de temps et de surface. ENCYCL Cette notion a t introduite en 1837 par le physicien franais Claude Pouillet. prsent, la constante solaire peut tre mesure avec prcision grce aux satellites artificiels : les valeurs les plus prcises obtenues sont voisines de 1 367 W/m2. Toutefois, on a mis en vidence de lgres variations lies, semble-t-il, au cycle de l'activit* solaire. Compte tenu de l'absorption et de la rflexion atmosphriques, le flux moyen d'nergie solaire atteignant effectivement la surface terrestre n'est que de 240 W/m2 environ. II varie, en fait, ae moins de 50 W/m2 dans les rgions polaires plus de 260 W/m2 dans la rgion quatoriale et les dserts subtropicaux. constantes astronomiques. Ensemble de valeurs numriques conventionnelles

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Constante de dfinition k = 0,017 202 098 95 = 0,985 607 668 6, constante de Gauss. Constantes primaires c = 299 792 458 m/s, vitesse de la lumire ; Tf = 499,004 782 s, temps de lumire pour l'unit de distance ; R = 6 378 140 m, rayon quatorial de la Terre ; J2 = 0,001 082 63, facteur d'ellipticit gopotentiel de la Terre ; GM = 3,986 005 x 10 14 m3/s2, constante gocentrique de la gravitation ; G = 6,672 x 10" u nT-kg^-s"2, constante de la gravitation ; p = 0,012 300 02, rapport de la masse de la Lune M la masse de la Terre M ; p = 5 029,096 6", prcession gnrale en longitude par sicle julien, pour J2000.0 ; s0 = 23 26' 21,448", obliquit de l'cliptique pour J2000.0. Constantes drives N0 = 9,202 5", constante de la mutation pour J2000.0 ; A = 1,495 978 706 1 x 1 0 n m, unit de distance (unit astronomique) ; arcsin (R/A) = (= 8,794 148", parallaxe solaire ; k = 20,495 52", constante de l'aberration pour J2000.0 ; f = 0,003 352 81 = 1/298,257, aplatissement de la Terre ; A 3 ^/D 2 = GS = 1,327 124 38 x 102Om3/s2, constante hliocentrique de la gravitation ; GS/GM = S/M = 332 946,045, rapport de la masse du Soleil la masse de la Terre ; (S/M)/(l + p) = 328 900,56, rapport de la

101 masse du Soleil la somme des masses de la Terre et de la Lune ; GS/G = S = 1,989 1 x 10 30 kg, masse du Soleil. SYSTME DES MASSES Rapports de masse entre le Soleil et les plantes : Mercure Vnus Terre + Lune Mars Jupiter Saturne Uranus Neptune Pluton 6 023 600 408 523,5 328 900,5 3 098 71 1 047,355 3 498,5 22 869 19 314 130 000 000

constellation ciel incluant ce groupe d'toiles, conventionnellement dlimite avec prcision par l'Union astronomique internationale. ENCYCL Ds les premires civilisations, les observateurs du ciel, pour reprer et dsigner plus commodment les toiles qui s'offraient leurs regards, ont imagin de les runir d'aprs les figures plus ou moins arbitraires qu'elles dessinent dans le ciel. Ainsi sont nes les constellations, auxquelles ont t donns des noms de hros, d'animaux ou d'objets associs des mythes et des lgendes, qui varirent donc selon les pays. La nomenclature actuelle s'inspire largement de la mythologie grecque. C'est, semble-t-il, Aratos, mdecin et pote la cour du souverain macdonien Ahtigonos Gonatas, au IIIe sicle avant notre re, qui eut l'ide d'attribuer aux diverses constellations des noms tirs de la mythologie grecque. La carte de l hmisphre cleste boral est fon-

constellation ni. 1. Groupe d'toiles apparemment voisines, dessinant sur la sphre cleste une figure conventionnelle laquelle on a donn un nom particulier. 2. Rgion du

Principales constellations de l'hmisphre cleste austral

Fomdhtiul--po|sSoN K
AUSTRAL i

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constellation
Principales constellations de l'hmisphre cleste boral

102

T\

! """'PETITE OURSE

GIRAFE

de sur celle tablie au IIe sicle par Ptolme, qui rpertoria 48 constellations (voir figure p. suivante). Les constellations australes, en revanche, sont d'origine beaucoup plus rcente, les astronomes n'ayant pu observer le ciel de l'hmisphre Sud que beaucoup plus tardivement. Ce sont principalement Bayer et Hevelius, au xviie sicle, Lalande et La Caille, au xvme, qui les baptisrent. La plupart ont reu des noms d'oiseaux ou d'instruments scientifiques (voir figure). Longtemps, les limites des constellations restrent imprcises. Des difficults surgirent lorsqu'il fallut cataloguer les nombreuses toiles de faible clat identifies grce aux lunettes et aux tlescopes. D'autant que certains astronomes prirent sur eux de dsigner leur gr de nouvelles figures clestes, empitant sur les anciennes. A la fin du xixe sicle, on comptait ainsi 108 constellations, dont les limites n'taient cependant pas una-

nimement reconnues. Aussi l'Union astronomique internationale a-t-elle procd, partir de 1992, une rvision des constellations. Suivant une suggestion de l'astronome belge E. Delporte, il a t dcid en 1927 de substituer aux dlimitations imaginaires antrieures des arcs de parallles et de mridiens. Depuis lors, l'ensemble du ciel est divis en 88 constellations comprenant chacune, outre le groupement d'toiles brillantes ayant servi initialement lui donner un nom, une rgion du ciel conventionnellement dlimite. DSIGNATION DES TOILES On dsignait jadis une toile par un nom rappelant sa position dans la figure mythologique identifie la constellation laquelle appartient cette toile. Les toiles les plus brillantes reurent par ailleurs, ^ et notamment des Arabes, au Moyen Age, des noms propres que l'usage a conservs : Sirius, Rigel, Aldbaran...

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103 En 1603, l'astronome allemand Bayer eut l'ide d'introduire une nomenclature simple et rationnelle, utilisant les lettres de l'alphabet grec : alpha bta gamma delta epsilon dzta T ta 1 0 thta a P y 5
K

convection -les constellations MEO (MiddleEarth Orbit) dans lesquelles l'altitude est comprise entre 13 000 et 20 000 km ce qui correspond des priodes de 8 12 h (ex. : GPS) ; - les constellations LEO (Low Earth Orbit) dans lesquelles l'altitude est infrieure 1 500 km et la priode voisine de 2 h (ex. : Teledesic). - tlcommunications spatiales c o n t a c t (en). Se dit d'un systme binaire dont les deux composantes partagent une enveloppe de matire commune. ENCYCL Un exemple caractristique est celui du systme W Ursae Majoris. Dans un tel systme, les deux toiles remplissent chacune leur lobe de Roche* et un transfert de matire peut s'oprer de la moins massive vers la plus massive. c o n t a c t n.m. Lors d'une clipse de Soleil, chacun des instants o le limbe du Soleil est tangent celui de la Lune. ENCYCL Le premier contact se produit quand le bord est de la Lune vient toucher le bord oppos du Soleil ; il marque le commencement de l'clips. Le deuxime contact a lieu quand les deux astres se touchent par leur bord ouest ; il marque le commencement de l'clips totale. Le troisime contact survient quand les deux astres se touchent par leur bord est : il marque la fin de l'clips totale. Le quatrime contact se produit quand le disque de la Lune cesse de masquer celui du Soleil : il marque la fin de l'clips. Contour. Sonde amricaine d'exploration comtaire. ENCYCL D'une masse de 775 kg, cette sonde du programme Discovery de Ta NASA doit tre lance en juillet 2002 et survoler successivement les comtes d'Encke (12 novembre 2003), SW3 (18 juin 2006), d'Arrest (16 aot 2008), Tempel 2 (2 octobre 2015) et nouveau la comte d'Encke (12 septembre 2023). convection ni. Transfert de chaleur accompagn d'un transport de matire au sein d'une masse fluide. ENCYCL Les mouvements de convection interviennent, par exemple, dans l'eau chauffe dans une casserole. En astronomie, ce

iota kappa X lambda F mu v nu S ksi 0 omicron n P1

rh sigma tau upsilon phi X khi V psi 0) omga P c X u (p

Dans chaque constellation, l'toile la plus brillante est dsigne par a, celle d'clat immdiatement infrieur par p, puis (et ainsi de suite. Cette nomenclature, aujourd'hui universellement adopte, comporte quelques exceptions imposes par l'usage : ainsi, l'toile la plus brillante de la Grande Ourse est (et non a. Lorsque l'alphabet grec est puis, on utilise l'alphabet latin, puis des nombres. Encore ne parvient-on ainsi qu' dsigner les toiles visibles l'il nu. Les toiles d'clat plus faible, rvles par les lunettes et les tlescopes, sont dsignes seulement par leur numro d'ordre dans des catalogues de rfrence. Comme les constellations sont dsignes officiellement par leurs noms latins (comprhensibles dans le monde entier), le nom officiel d'une toile s'obtient en faisant suivre la lettre qui dsigne cette toile du gnitif du nom latin de la constellation laquelle elle appartient. constellation (de satellites) n.f. Ensemble organis de satellites identiques rpartis dans plusieurs plans afin d'assurer, collectivement, une mission dtermine. ENCYCL Ce concept, apparu dans les annes 1980, concerne essentiellement les tlcommunications, la messagerie (ex. : Orbcomm), la tlphonie mobile (ex. : Iridium) et les services multimdia (ex. : SkyBridge). La population d'une constellation s'exprime souvent en dizaines, voire en centaines, de satellites. On distingue trois catgories de constellations : -les constellations HEO (Highly Ellipticai Orbit) dont les orbites sont trs excentriques (ex. : Molnya) ;

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convergent mode de transfert de l'nergie est trs rpandu dans les atmosphres stellaires. L'existence de granules* sur la photosphre du Soleil est, en particulier, directement lie la prsence d'une zone convective sousjacente. convergent n.m. Dans un moteur-fuse, partie amont d'une tuyre, situe entre la chambre de combustion et le rtrcissement du col, o dbute l'acclration des gaz jects. Elle se prolonge par le divergent, coorbital, e, aux adj. Se dit de satellites naturels d'une plante qui dcrivent des orbites suffisamment voisines pour que leur attraction gravitationnelle mutuelle perturbe de faon cyclique leur mouvement orbital. ENCYCL Deux petits satellites de Saturne, Epimthe* et Janus*, prsentent la particularit d'tre coorbitaux : la diffrence entre leurs rayons orbitaux moyens est infrieure la somme de leurs diamtres. Ainsi, leurs vitesses orbitales sont trs voisines mais non gales : le satellite intrieur rattrape lentement le satellite extrieur dans son mouvement orbital. Lorsqu'ils s'approchent l'un de l'autre, l'attraction gravitationnelle modifie leur moment angulaire. Le moment du satellite intrieur augmente et celui-ci gagne une orbite plus haute , o sa vitesse orbitale est plus faible. En revanche, le moment du satellite extrieur diminue et ce dernier est dplac sur une orbite plus basse , o sa vitesse orbitale est plus grande. Les deux satellites changent donc leurs places. Ce pas de deux se rpte tous les quatre ans. coordonnes n.f.pl. Paramtres qui permettent de dfinir, dans un systme de rfrence appropri, la position d'un point. ENCYCL Suivant le plan de rfrence adopt et l'origine choisie dans ce plan, on distingue, en astronomie : - les coordonnes horizontales*, rapportes au plan de l'horizon (perpendiculaire la verticale du lieu) et au point sud de l'horizon (azimut et distance znithale ou son complment, hauteur) ; - les coordonnes horaires*, rapportes au plan de l'quateur cleste et l'intersection

104 du mridien du lieu avec ce plan (angle horaire et dclinaison) ; - les coordonnes quatoriales*, rapportes au plan de l'quateur cleste et au point vernal (ascension droite et dclinaison) ; - les coordonnes cliptiques*, rapportes au plan de l'cliptique et au point vernal (longitude cliptique et latitude cliptique) ; - les coordonnes galactiques*, rapportes au plan de symtrie de notre galaxie et un point de ce plan situ dans la direction du centre galactique (longitude galactique et latitude galactique). Copernic (Nicolas), astronome polonais (Torun, 1473 - Frauenburg, auj. Frombork, 1543). Fils d'un riche ngociant, il tudia l'astronomie d'abord l'universit de Cracovie (1491-1495), puis celle de Bologne (1496). Nomm chanoine de Frauenburg en 1479, il obtint l'autorisation de prolonger ses tudes en Italie, et s'inscrivit aux facults de mdecine et de droit de l'universit de Padoue. Reu docteur en droit canon Ferrare (1503), il retourna Frauenburg o il fit construire un observatoire et o il demeura jusqu' sa mort. Frapp par la complexit du systme de Ptolme, alors universellement accept, Copernic reprit l'ide, dj mise par certains savants de l'Antiquit comme Aristarque de Samos, d'une rotation des plantes, dont la Terre, autour du Soleil, considr comme fixe. Cette hypothse permettait d'expliquer simplement des phnomnes tels que les mouvements apparents des plantes dans le ciel ou la variation cyclique de leur clat apparent. Conscient des oppositions vhmentes qu'elle allait susciter, notamment de la part des thologiens, Copernic en diffra pourtant longtemps la divulgation. Publi en 1543, juste avant sa mort, au terme de longues annes de rflexion et de recherche, son ouvrage fondamental, De revolutionibus orbium coelestium, expose son systme du monde hliocentrique, qui marque l'avnement de la conception moderne de l'Univers : toutes les plantes tournent autour du Soleil, en dcrivant des orbites dont les dimensions sont infimes en regard de la distance des toiles. La Terre n'est qu'une plante comme les autres, anime d'un mouvement de rotation sur elle-

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105 mme, en 24 heures, et d'un mouvement de rvolution autour du Soleil, en 1 an : sa rotation explique le mouvement diurne apparent de la sphre cleste, et sa rvolution, l'alternance des saisons. Pour la science, comme pour la philosophie, Copernic a ouvert une re nouvelle. En affranchissant l'astronomie de l'hypothse de l'immobilit de la Terre et en substituant au principe de respect de l'autorit des Anciens celui de la soumission aux faits comme base de toute connaissance, son uvre a marqu un tournant essentiel dans l'histoire des ides et du progrs scientifique : c'est ce qu'on appelle la rvolution copernicienne. Cependant, l'poque, aucun argument dcisif ne pouvait tre avanc pour prouver le mouvement de la Terre autour du Soleil. Aussi le systme de Copernic eut-il d'abord beaucoup de dtracteurs. Il fallut plus d'un sicle et les travaux de Tycho Brahe, de Kepler, puis surtout les dcouvertes de Galile conscutives l'invention de la lunette, ainsi que l'nonc de la loi d'attraction universelle par Newton pour assurer son triomphe dfinitif. Copernic. L'un des plus clbres cratres de la Lune, au sud des Carpates. Coordonnes : 10 N., 20 O. Diamtre : 93 km. Nom international : Copernicus. ENCYCL Copernic est bord de remparts terrasses, dont le sommet surplombe de prs de 4 000 m le fond du cratre, relativement plan l'exception d'un groupe de collines centrales. Les tranes claires radiales qui l'entourent, longues de plus de 600 km (on peut les suivre aisment la surface de la mer des Pluies), formes de matriaux jects lors de l'impact l'origine de ce cratre, attestent de sa jeunesse. copernicien, enne adj. et n. 1. Relatif au systme de Copernic. 2. Partisan du systme de Copernic. Copernicus. Nom donn au satellite d'astronomie dans l'ultraviolet OAO* 3 aprs sa mise en orbite. copositionn adj. Se dit de satellites gostationnaires occupant la mme position orbitale.

corde cosmique C o p r a t e s C h a s m a . L'un des grands canons martiens, formant l'extrmit orientale de Valls* Marineris. C o r Caroli (en latin Cur de Charles, nom donn cette toile, par Halley, au xviie sicle, en hommage au roi Charles II d'Angleterre). Etoile a des Chiens de Chasse. ENCYCL C'est, en fait, une toile double, dont les composantes, de magnitude apparente visuelle 2,9 et 5,4, distantes angulairement de 20", peuvent tre spares T'aide d'une lunette d'amateur. La plus brillante apparat jaune d'or, l'autre violace. Distance : 110 annes de lumire. C o r b e a u (en latin Corvus, -i). Constellation australe. Ses toiles les plus brillantes de magnitude voisine de 3, dessinent un quadrilatre, au sud de la Vierge. Elle abrite notamment la nbuleuse plantaire NGC 4361, perceptible avec des instruments d'au moins 80 mm d'ouverture, et deux clbres galaxies en interaction, NGC 4038-4039, surnommes les Antennes* . c o r d e cosmique. Filament d'nergie, extrmement mince (10"2S m d'paisseur) et dense (1022 g/cm3 de masse volumique), qui se serait form peu aprs le Big* Bang, d'aprs certains thoriciens. ENCYCL Les cordes cosmiques auraient constitu initialement un rseau dense de lignes et de boucles se dplaant une vitesse proche de celle de la lumire. Au fur et mesure de l'expansion de l'Univers, les boucles existantes auraient engendr des boucles plus petites, qui auraient elles-mmes rayonn leur nergie sous forme d'ondes* gravitationnelles. Seules subsisteraient encore quelques-unes des cordes les plus longues, s'tendant d'une extrmit l'autre de l'Univers observable. Mais celles qui ont disparu auraient induit des effets gravitationnels notables dans la matire froide primordiale. Les fluctuations de densit qu'elles auraient provoques, ultrieurement amplifies, auraient constitu le germe des galaxies et des structures les plus larges de l'Univers. Il n'existe toutefois aucun indice observationnel de leur existence.

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Cordelia Cordelia. Satellite d'Uranus (n VI), dcouvert en 1986 par la sonde amricaine Voyager 2. Demi-grand axe de son orbite : 49 800 km. Priode de rvolution sidrale : 0,335 j. Diamtre : 26 km. C o r d o b a Durchmusterung (CD). Catalogue d'toiles tabli l'observatoire de Cordoba (Argentine) entre 1892 et 1914, principalement sous la direction de J.M. Thome (1843-1908). Il donne les coordonnes et la magnitude de 578 802 toiles australes, de dclinaison comprise entre - 2 et
-22

106 aux rgions terrestres dites de points chauds, au niveau desquelles du magma trs profond remonte vers la surface. coronal, e adj. Relatif la couronne solaire ou la couronne d'une toile quelconque. Ciel coronal : ciel de montagne dont la puret permet d'observer la couronne solaire. Trou coronal : vaste rgion relativement froide et peu dense de la couronne solaire, par laquelle le vent* solaire s'chappe dans l'espace interplantaire. coronium n.m. lment gazeux dont on a cru reconnatre l'existence dans la couronne solaire, par analyse spectrale, mais qui s'est rvl form d'atomes connus, fortement ioniss. ENCYCL L'existence du coronium avait t imagine pour rendre compte de raies* d'mission de la couronne solaire, alors inconnues, ayant pour longueurs d'onde 5 303 et 6 374 . Ces raies ont t identifies en 1942, par le Sudois B. Elden et l'Allemand W. Grotrian comme tant des raies interdites mises par des lments trs ioniss tels que le fer douze ou treize fois ionis. coronographe n.m. Lunette astronomique spciale qui permet l'tude et la photographie de la couronne solaire en dehors des clipses totales de Soleil. ENCYCL Conu, ralis et utilis pour la premire fois par le Franais B. Lyot en 1930, le coronographe ralise une clipse totale de Soleil artificielle grce un occulteur (disque ou cne) de mme diamtre apparent que la photosphre*, et en liminant avec le plus grand soin toutes les causes possibles de diffusion instrumentale et de lumire parasite : impurets, dfauts de polissage des lentilles, poussires, etc. Au sol, les coronographes sont en gnral installs en haute montagne, o la diffusion atmosphrique est faible, et quips de camras, spectrographes, filtres monochromatiques, etc. C o r o t . Satellite d'astronomie franais ralis en collaboration internationale. ENCYCL Ce minisatellite de la filire Protus* aura notamment pour tche d'tudier la structure interne des toiles par les techniques d'astrosismologie* et de rechercher

cordon ombilical. Tuyau, long et flexible, qui relie un spationaute son vaisseau durant une activit extravhiculaire. Il constitue un lien mcanique tout en assurant l'alimentation en oxygne et la climatisation du scaphandre. Apparu l'occasion des deux premires sorties dans l'espace, en 1965, cet quipement n'existe pas sur le fauteuil spatial (MMU ou Ikarus), qui donne son occupant une vritable autonomie. C o r o n a ( - a e ) Australis. Nom latin de la constellation de la Couronne australe (abrv. CrA). C o r o n a ( - a e ) Borealis. Nom latin de la constellation de la Couronne borale (abrv. CrB). C o r o n a Borealis ( a m a s ) . Amas de galaxies situ au sud-est de la constellation de la Couronne borale. Il rassemble plus de 400 galaxies, la plupart elliptiques, et dont les plus brillantes sont de magnitude 16. Sa distance est de 1,3 milliard d'annes de lumire. c o r o n a n.f. (mot latin ; pl. coronae). Structure circulaire, dans la nomenclature internationale du relief des surfaces plantaires. ENCYCL Les coronae sont particulirement nombreuses sur Vnus. Ces structures tectoniques, dont le diamtre peut atteindre 1 000 km, sont gnralement entoures par un faisceau de rides concentriques. L'intrieur est le plus souvent rempli de coules de lave. On considre qu'elles s'apparentent

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107 des plantes extrasolaires. Son lancement est envisag en 2002. corps noir. Corps idal qui absorbe tout le rayonnement qu'il reoit et le rmet intgralement. ENCYCL Le corps noir est en quilibre thermodynamique avec le milieu qui l'entoure. L'intensit au rayonnement d'un corps noir la temprature absolue T est maximale pour une longueur d'onde Xm dont la valeur ne dpend que de la temprature. Cette valeur A,m est lie la temprature par la relation Xm.T = constante (loi de Wien). L'intensit totale du rayonnement mis par le corps noir sur l'ensemble des frquences ne dpend que de la temprature T : elle est proportionnelle T4 (loi de Stefan). corps parent. Corps cleste d'o est issue une mtorite. Le plus souvent, il s'agit d'un astrode*, mais parfois de la Lune ou de Mars. correction d'attitude. Manuvre visant corriger l'attitude d'un vhicule spatial. Faisant suite une restitution d'attitude, elle s'obtient au moyen d'impulsions fournies par un systme propulsif. C'est par le biais de telles corrections que peut tre ralise la commande de l'attitude d'un engin spatial, SYN. : pilotage en attitude correction d'orbite. Manuvre visant corriger les lments orbitaux (excentricit, inclinaison, etc.) d'un vhicule spatial. Faisant suite une restitution d'orbite, elle s'obtient au moyen d'impulsions fournies par un systme propulsif. C'est par le biais de telles corrections que peut tre ralise la commande de l'orbite d'un engin spatial. ( Corvus (-i). Nom latin de la constellation du Corbeau (abrv. Crv). C O S - B (abrv. de COsmic-ray Satellite). Satellite europen d'astronomie gamma (lanc le 9 aot 1975, plac sur une orbite trs excentrique autour de la Terre (prige : 434 km ; apoge : 101 570 km) et qui a fonctionn jusqu'au 26 avril 1982. ENCYCL Il emportait un tlescope destin

cosmique l'observation du rayonnement y cleste dans la gamme des nergies suprieures 20 MeV. Il a permis, notamment, de dresser la premire carte du ciel dans ce domaine du spectre et a dcouvert l'mission de rayonnement y des quasars. cosmique adj. 1. Relatif au cosmos, l'Univers. 2. Rayonnement cosmique rayonnement. 3. Vitesse cosmique - vitesse cosmique adj. Relatif au cosmos, l'Univers. Anne cosmique : priode de rvolution du Soleil autour du centre de la Galaxie (environ 240 millions d'annes). Rayonnement cosmique ou rayons cosmiques : flux de particules charges de haute nergie qui sillonnent l'espace dans toutes les directions et dont l'origine est solaire, galactique et extragalactique. ENCYCL Les rayons cosmiques sont des noyaux d'atomes dont les lectrons ont t arrachs, des lectrons et mme des positrons ; leurs nergies vont de quelques millions d'lectronvolts une centaine de milliards de milliards d'lectronvolts (1020 eV). Les noyaux du rayonnement cosmique sont essentiellement des noyaux d hydrogne (protons) pour 90 %, des noyaux d'hlium pour 9 /o7 et le reste (1 %) comprend des noyaux de divers lments plus lourds. Parmi ces derniers, les noyaux lgers (lithium, bryllium, bore) reprsentent une proportion beaucoup plus importante que dans les atmosphres stellaires, o ils sont ngligeables. Cette particularit de la composition chimique du rayonnement cosmi-, que est due aux collisions avec le milieu interstellaire, qui brisent les noyaux lourds primaires et produisent des noyaux secondaires plus lgers. Par suite des interactions qu'ils subissent au cours de leur trajet, la dure de vie des rayons cosmiques est limite environ 10 millions d'annes. Leur distribution observe est peu prs isotrope, sans que cela implique une isotropie de la distribution des sources qui les produisent. En effet, les particules du rayonnement cosmique ne suivent pas des trajectoires en ligne droite, mais sont sans cesse dvies par les champs magntiques des rgions qu'elles

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cosmodrome traversent (milieu interplantaire, milieu interstellaire). L'tude des rayons cosmiques nous renseigne donc la fois sur leurs sources d'mission et sur leur parcours dans l'espace. L'information sur les sources d'mission est surtout fournie par l'tude des lectrons, qui reprsentent environ 1 % du total des particules du rayonnement cosmique et qui sont essentiellement des lectrons primaires et non des lments secondaires comme les noyaux lgers. Les lectrons de haute nergie se manifestent par l'mission de rayonnement synchrotron*. La production et l'acclration des rayons cosmiques ncessitent des mcanismes hautement nergtiques. Les rayons cosmiques produits lors des ruptions solaires ont des nergies de l'ordre de 10 s eV et ne dpassent pas 109 eV. Dans notre galaxie, la production de rayons cosmiques d'nergie plus leve est entretenue par les explosions de supernovae ; le noyau de notre galaxie, les pulsars sont aussi des sources d'mission de particules de haute nergie. La contribution aux nergies les plus leves (1018 eV et plus) est d'origine extragalactique (galaxies actives). c o s m o d r o m e n.m. Synonyme de base de lancement. S'emploie surtout pour dsigner les bases de lancement situes sur le territoire de la CEI. cosmogonie n.f. (du grec kosmos, monde, et gonos, gnration). tude de la formation des corps clestes. COSMOGONIE DU SYSTME SOLAIRE Les thories actuelles sur l'origine du systme solaire dcoulent des ides de Kant (1755) et de Laplace (1796), et se fondent sur les rsultats

108 de l'observation dtaile des plantes et de leurs satellites qu'a autorise l'exploration spatiale, ainsi que sur l'analyse des mtorites. Le systme solaire parat s'tre form il y a 4,556 milliards d'annes, en moins de 100 millions d'annes, partir d'une nbuleuse en rotation lente. Celle-ci, en se contractant sous l'effet de son propre poids, aurait form un disque dont la partie centrale se serait finalement effondre pour former le Soleil, tandis que ses parties priphriques, plus froides, donnaient naissance aux plantes. Dans le disque, le gaz se serait condens en petits grains dont la composition chimique dpendait de la temprature, donc de la distance au Soleil. Ces grains auraient ensuite grossi par accrtion* et form des plantsimaux qui, par le jeu de collisions mutuelles, auraient finalement engendr les plantes (voir figure). Le phnomne qui dclencha l'effondrement de la nbuleuse (explosion de supernovae* ?) et la phase finale de formation des plantes restent encore mal compris. COSMOGONIE STELLAIRE La formation des toiles est lie l'volution des nuages de matire interstellaire, leur condensation sous l'effet de la gravitation et leur fragmentation. COSMOGONIE DES GALAXIES On prsume que la formation d'une galaxie* s'explique elle aussi dans le scnario gnral de la contraction gravitationnelle d'un immense nuage de gaz en rotation. Toutes les galaxies se seraient formes peu prs la mme poque dans l'histoire de l'Univers, 1 2 milliards d'annes aprs le Big* Bang.

cosmographie n.f. Description des systmes astronomiques de l'Univers.

C o s m o g o n i e : processus de formation d'une plante tellurique

* *{t
\ *

nuage interstellaire

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modelage de la surface par bombardement de mtorites

diffrenciation interne et

109 cosmologie ni. tude de la structure, de l'origine et de l'volution de l'Univers considr dans son ensemble. ENCYCL Dans son acception la plus large, la cosmologie concerne tout la fois la physique, l'astronomie et la philosophie. Depuis le dbut du xxe sicle, les observations astronomiques ont rvl que l'Univers est peupl de galaxies, qu'il est en expansion et qu'il est rempli d'un rayonnement thermique qui se manifeste sous forme d'un flux d'ondes radiolectriques provenant de toutes les directions (rayonnement du fond* de ciel). La cosmologie observationnelle moderne s'efforce de rassembler le maximum de donnes sur l'Univers dans son ensemble par l'tude de la distribution de la matire grande chelle, celle du mouvement des galaxies (li au rythme de l'expansion de l'Univers), celle des proprits (notamment de l'isotropie) du rayonnement du fond de ciel, etc. La cosmologie thorique btit des modles de structure et d'volution de l'Univers en s'appuyant d'une part sur quelques principes fondamentaux (principe d'uniformit*, principe cosmologique*, principe d'quivalence*, principe de Mach* et, parfois, principe anthropique*), d'autre part sur un cadre mathmatique qui est, en gnral, celui de la thorie de la relativit* gnrale. Depuis un demi-sicle ont t labores principalement deux thories cosmologiques concurrentes : celle du Big* Bang et celle de l'tat* stationnaire (ou de la cration continue). Les indices observationnels en faveur de la thorie du Big Bang sont nombreux, mais celle-ci doit nanmoins affronter encore certaines difficults. cosmologique adj. Relatif la cosmologie. Constante cosmologique : terme introduit par Einstein dans ses quations du champ gravitationnel (thorie de la relativit* gnrale) pour que celles-ci admettent une solution correspondant un univers statique et qui intervient dans les modles cosmologiques relativistes. ENCYCL Ce paramtre est proportionnel la densit d'nergie du vide* et sa valeur est lie la structure gomtrique de l'Univers. Si la constante est positive, elle quivaut en quelque sorte une force rpulsive qui tend

cosmonaute s'opposer l'attraction gravitationnelle et acclre l'expansion de l'Univers ; si, au contraire, elle est ngative, elle quivaut une force attractive et ralentit l'expansion des galaxies de faon constante. Depuis la dcouverte de l'expansion de l'Univers, la constante cosmologique tait gnralement considre comme ayant une valeur nulle. Des observations rcentes portant sur des supernovae* situs dans des galaxies trs lointaines suggrent cependant que sa valeur, quoique petite, est positive et non nulle. Ce rsultat, s'il tait confirm, impliquerait que l'expansion de l'Univers serait infime et qu'elle connat, depuis plusieurs milliards d'annes, une phase d'acclration. Distance cosmologique : distance d'un objet extragalactique lointain calcule en considrant que le dcalage spectral de l'objet est d l'effet Doppler-Fizeau et reflte une vitesse de rcession conscutive l'expansion de l'Univers. Principe cosmologique : l'une des hypothses fondamentales de la cosmologie moderne, selon laquelle l'Univers, hormis des irrgularits locales, est homogne (la distribution de la matire y est partout la mme) et isotrope (ses proprits sont identiques dans toutes les directions), et prsente donc le mme aspect en tous ses points. Principe cosmologique parfait : extension du principe cosmologique selon laquelle l'Univers offre le mme aspect tous les observateurs, non seulement en tout point de l'espace et dans toutes les directions mais galement en tout temps. Formul en 1948 par H. Bondi et T. Gold, ce principe a servi de fondement la thorie de l'tat* stationnaire. Rayonnement cosmologique 3 K-* rayonnement c o s m o n a u t e n.m. ou f. Occupant d'un vaisseau spatial selon l'appellation russe. SYN. : spationaute ENCYCL L'ex-URSS a toujours satellis ses cosmonautes au moyen de capsules spatiales. Mise en service en 1967, la capsule Soyouz a t successivement construite en trois versions. La dernire, Soyouz TM, utilise depuis 1986, peut transporter un quipage de trois membres : - un commandant de bord, responsable du pilotage du vaisseau et de la conduite de la mission ;

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cosmonautique - un ingnieur de bord, qui assiste le commandant. Une fois parvenus dans une station orbitale, ces deux cosmonautes peuvent participer aux ventuelles sorties extravhiculaires ; - un second ingnieur ou un exprimentateur. Expert dans une discipline scientifique, il est charg de l'excution d'un programme d'expriences donn, l'exclusion de toute autre tche. Iouri Gagarine, cosmonaute sovitique, fut le premier homme tourner autour de la Terre (12 avril 1961). Durant les trente-huit annes qui suivirent, environ cent vingt cosmonautes (dont une trentaine d'trangers) participrent une (ou plusieurs) mission(s) spatiale(s). C'est la Cit* des toiles, prs de Moscou, que s'entranent les cosmonautes (russes ou trangers) appels participer aux missions habites de la Russie. Trois femmes russes ont particip un vol spatial : V. Terechkova* (16-19 juin 1963), S. Savitskaa* (20-27 aot 1982 ; 18-29 juillet 1984) ; et H. Kondakova* (3 octobre 1994-22 mars 1995). - astronaute, vols habits cosmonautique n.f. Synonyme de astronautique. C o s m o s . Petit lanceur russe, bitage, ergols liquides, destin des missions scientifiques ou militaires. ENCYCL Dans sa version la plus rcente, il mesure 32 m de haut, pse 110 t au dcollage et peut satelliser une charge utile de 1,41 en orbite basse. Plus de 700 exemplaires (tous modles confondus) ont t utiliss depuis 1964. c o s m o s n.m. L'Univers considr dans son ensemble. C o s m o s . La plus importante famille de satellites russes. ENCYCL Le lancement de Cosmos 1 a eu lieu le 16 mars 1962. Au 31 dcembre 1998, plus de 2 350 satellites portant le nom de Cosmos avaient t mis en orbite. Les lancements s'effectuent un rythme moyen actuel de dix vingt engins par an, le maximum ayant t atteint en 1976 avec 101 satellites lancs. En ralit, cette unicit

110 de nom dissimule une trs grande diversit ds lors qu'on examine le type d'engin utilis (forme, dimensions, masse...), son orbite, sa dure de vie ou sa mission. Mais il est gnralement admis que plus de la moiti des satellites Cosmos ont, partiellement ou totalement, une vocation militaire. Sous l'appellation Cosmos sont regroups plemle des satellites militaires (reconnaissance photographique, surveillance des ocans, coute lectronique, navigation, tlcommunications...) mais aussi des satellites scientifiques (biologie, godsie, gophysique...), des vaisseaux spatiaux inhabits, des engins exprimentaux, des lments de station orbitale, etc. Ce mode de dsignation aide parfois passer sous silence des checs (sondes spatiales n'ayant pu quitter le voisinage de la Terre ou satellites chous sur une mauvaise orbite) ou des expriences technologiques ou stratgiques, par exemple des essais d'interception de satellites. Enfin, c'est dans l'anonymat du programme Cosmos que l'URSS a lanc ses premiers satellites mtorologiques (Cosmos 44 en 1964 et Cosmos 122 en 1966), son premier satellite d'alerte avance (Cosmos 520 en 1972), son premier satellite gostationnaire (Cosmos 637 en 1974) et qu'elle a russi, en octobre 1967, le premier amarrage orbital entre deux engins automatiques (Cosmos 186 et 188). C o s m o s Club de France. Association franaise sans but lucratif fonde en 1963, qui contribue promouvoir l'astronautique et les activits spatiales, notamment auprs des jeunes. ADRESSE : 18, rue Saint-Benot, 75006 Paris. C O S P A R (abrv. de Committee On SPAce Research, Comit sur la recherche spatiale). Comit cr en 1958 au sein du Conseil international des unions scientifiques, en vue de promouvoir, sur le plan international, le progrs des recherches scientifiques, de toutes sortes mettant en oeuvre l'emploi des fuses, des satellites et des ballons. ENCYCL Il comprend les reprsentants de 13 unions scientifiques internationales et des acadmies des sciences de 35 pays. Son secrtariat est Paris. Son assemble annuelle est l'occasion d'une vaste rtrospec-

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111 tive des rsultats obtenus par les diffrents pays dans le domaine de la recherche spatiale. Cospas-Sarsat. Systme mondial de localisation des dtresses par satellites. Il a t dcid en 1979 par les Etats-Unis, le Canada et la France qui ont propos l'instrument Sarsat (sigle de l'angl. Search And Rescue Satellite-Aided Tracking, recherche et sauvetage aids par satellite), driv techniquement d'Argos*. L'ex-URSS les a rejoint ultrieurement avec le systme Cospas (acronyme russe signifiant systme spatial de recherche des navires en dtresse) donnant au service un couverture mondiale. Plus de trente pays participent aujourd hui l'exploitation du systme. OBJECTIF Ce systme a pour but de dmontrer que des quipements installs bord de vhicules spatiaux peuvent amliorer nettement la dtection et la localisation des signaux de dtresse mis par des balises radiolectriques places bord d'avions, de navires ou d'autres mobiles. MOYENS Le systme comprend : des balises ( dclenchement manuel ou automatique), qui mettent sur 121,5 MHz, avec une couverture locale en temps rel, et sur 406 MHz, avec une couverture mondiale en temps diffr ; plusieurs satellites polaires (NOAA et Nadezda), qui captent et rmettent les signaux de dtresse ; au sol, une quarantaine de stations de rception dans plus de vingt pays et une vingtaine de centres de contrle pour l'interprtation des donnes et l'alerte des secours. Depuis 1995, l'utilisation de satellites gostationnaire pour dtecter 406 MHz les dtresses (mais sans localisation) est en cours d'valuation. BILAN ET PERSPECTIVES Depuis 1982, environ 6 000 personnes ont t secourues grce ce systme de localisation de dtresses par satellites. En 1999, prs de 600 000 balises de dtresse sont en service dans le monde. Le temps moyen d'attente (temps coul entre le dclenchement de la balise et la premire localisation par une station) est d'environ 90 min (par 45 de latitude) et la prcision de localisation avoisine 2 km.

Couder C t e d'Azur (observatoire de la). tablissement public qui runit depuis 1988 le CERGA et l'observatoire de Nice. c o u c h e r n.m. 1. Disparition d'un astre sous l horizon. 2. Instant de cette disparition.
Principe du tlescope c o u d

coud, e adj. Se dit d'une combinaison optique utilise sur certains instruments d'observation monture quatoriale, dans laquelle le faisceau lumineux collect par l'objectif est ramen le long de l'axe polaire par un jeu de miroirs plans, l'un tant situ l'intersection de l'axe optique et de l'axe de dclinaison, et l'autre l'intersection de l'axe horaire et de l'axe de dclinaison (voir figure) ; le foyer terminal est aussi un point fixe de l'axe horaire que l'on situe, en adaptant la focale, dans un local spar. ENCYCL Ce montage permet l'utilisation d'instruments auxiliaires lourds (spectrographes, par exemple) poste fixe dans un laboratoire distinct. Sur les grands tlescopes modernes monture altazimutale, la combinaison Nasmyth* joue le mme rle. C o u d e r (Andr), astronome franais (Alenon 1897 - Suresnes, Hauts-de-Seine, 1979). Il effectua des recherches varies concernant les instruments d'observation astronomique, l'optique atmosphrique, la vision tlescopique, les proprits des couches photographiques. Sous sa direction, le labo-

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couleur ratoire d'optique de l'Observatoire de Paris ralisa les pices d'optique de nombreux tlescopes franais ou trangers. Il a crit notamment Lunettes et Tlescopes (1935), en collaboration avec A. Danjon. couleur ( e x c s de). Diffrence entre l'indice de couleur observ et l'indice de couleur intrinsque d'une toile, que l'on peut dterminer d'aprs le type spectral de l'toile. Ce paramtre renseigne sur le rougissement* subi par la lumire de l'toile dans le milieu interstellaire. couleur (indice de). Diffrence entre les magnitudes d'une toile mesures dans deux domaines de longueur d'onde dfinis. ENCYCL On peut dfinir, par exemple, l'indice de couleur B-V reprsentant la diffrence entre la magnitude B mesure dans le bleu et la magnitude V mesure dans le jaune (rgion du domaine visible laquelle l'il est le plus sensible). Pour une toile de classe spectrale B, qui rayonne plus d'nergie dans le bleu que dans le jaune, la quantit B-V sera ngative ; au contraire, pour une toile de classe spectrale G (par exemple le Soleil), qui rayonne surtout dans le jaune, eEe sera positive. L'indice de couleur renseigne donc sur la distribution spectrale de l'nergie dans l'toile,v donc sur sa temprature superficielle. A la diffrence de la magnitude, il prsente l'avantage d'tre indpendant de la distance. Divers indices de couleur peuvent tre mesurs partir de combinaisons de filtres varis, selon les particularits des toiles que l'on veut analyser. C o u p e (en latin Crater, -eris). Constellation australe. ENCYCL EEe symbolise la coupe d'or dans laquelle, selon la mythologie grecque, le corbeau apporta boire ApoEon. Ses toiles sont peu brillantes. Seule l'toile 5 Crt est de magnitude infrieure 4. couple n.m. Couple (stellaire) : synonyme de toile double visuelle. Couple optique : toile double dont le rapprochement des composantes sur la sphre cleste n'est qu'apparent, d un effet de perspective. Les deux toiles se trouvent, en fait, des distances trs diffrentes de la Terre,

112 mais elles apparaissent, vues de la Terre, dans des directions voisines. Couple physique : toile double dont les composantes sont lies par leur attraction mutuelle et tournent autour du centre de gravit du systme qu'eUes forment, SYN. : binaire, systme binaire. coupole ni. Dme hmisphrique mobile, abritant un instrument d'observation. La coupole est gnralement munie d'une trappe orientable utilise pour l'observation et ferme par un cimier en dehors des priodes de travail. c o u r a n t n.m. Ensemble d'toiles disperses sur une grande rgion du ciel, dont les dplacements apparents convergent vers un mme point de la sphre cleste (appel vertex du courant). c o u r b e de lumire. Courbe reprsentant la variation de la magnitude apparente d'un astre, en particulier d'une toile, en fonction du temps. Pour que les maximums d'clat apparaissent vers le haut, on gradue l'chelle des ordonnes de haut en bas selon les magnitudes croissantes. courbure de champ. Aberration d'un systme optique centr, qui se manifeste par le fait que l'image d'un objet plan, perpendiculaire l'axe et suffisamment tendu, n'est pas plane, mais se forme sur une surface courbe de rvolution autour de l'axe. La courbure de champ nuit, de mme que l'astigmatisme, la nettet des images des points loigns du centre du champ. courbure de l'Univers. Proprit gomtrique de l'espace-temps, dont la manifestation la plus perceptible est la gravitation, d'aprs la thorie de la relativit. ENCYCL Les phnomnes physiques ont lieu dans un espace-temps quatre dimensions. La prsence de matire dans cet espacetemps y cre une courbure d'autant plus forte que la densit de la matire y est plus grande. Courier (mot anglais signifiant messager). Premier satellite actif de tlcommunications.

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113
ENCYCL

couronne montr qu'elle pouvait galement tre observe en dehors des clipses grce au coronographe*. C'est l'atmosphre externe du Soleil, compose d'un plasma trs peu dense port une temprature suprieure 10 K. Elle est observable sur tout le spectre lectromagntique, depuis les rayons X jusqu'aux ondes radiolectriques. Elle est forme d'atomes fortement ioniss. LA COURONNE BLANCHE Observe l'il nu autour du Soleil durant les clipses, elle apparat trs inhomogne, forme par la projection sur le ciel de nombreuses structures fines. Les plus tendues et les plus nombreuses sont en forme de jets fins ou larges, de densit et de brillance variables, allure gnrale radiale. Certains de ces jets peuvent tre suivis jusqu' 5 ou 6 rayons solaires du bord. Ils sont gnralement associs aux protubrances*. D'autres apparaissent comme des dmes denses et trs brillants, les condensations coronales, et sont associs en gnral aux rgions actives et taches de la photosphre*. L'aspect gnral de la couronne varie avec le cycle de l'activit* solaire : trs circulaire et rgulire en priode de maximum de taches, elle est tire dmesurment en priode de minimum par les jets, prsents seulement dans la zone quatoriale. On appelle couronne interne les rgions comprises entre 15 000 et 200 000 km au-dessus de la photosphre, couronne externe les rgions situes au-del de 200 000 km. Les expriences spatiales ont tendu les observations de la couronne jusqu' plus de 10 rayons solaires, soit plus de 7 millions de km du bord du Soleil. L'analyse spectrale de ces rgions au bord solaire a permis de reconnatre que leur brillance tait alimente par plusieurs composantes distinctes : a) la couronne K (couronne interne), dont le spectre, fortement polaris, est caractris par des raies d'mission sur un fond continu provenant de la diffusion du rayonnement photosphrique par les lectrons libres. Elle atteint la temprature approximative de 2.10 6 K environ 75 000 km au-dessus de la photosphre. La densit moyenne des particules y est de l'ordre de 3.10 lectrons/cm3. Elle est trs htrogne et responsable des diffrentes structures observes ;
COURONNES INTERNE ET EXTERNE

Lanc par l'US Army, il n'assura qu'un bref service de retransmission en diffr usage militaire : les messages mis depuis le sol taient enregistrs bord, sur bande magntique, puis rediffuss sur interrogation d'autres stations terrestres. Courier 1B a fonctionn dix-sept jours. Son lancement, le 4 octobre 1960, avait t prcd de l'chec de celui de Courier 1A, en aot de la mme anne.

C o u r o n n e australe (en latin Corona, -ae Austrais). Constellation australe. ENCYCL Dpourvue d'toiles brillantes, elle a cependant t remarque ds l'Antiquit en raison de la disposition particulire de ses toiles les mieux visibles ( laquelle elle doit son nom), et elle figure parmi les 48 constellations mentionnes dans l'Almageste de Ptolme. L'abondance de gaz et de poussires interstellaires absorbant la lumire des astres situs en arrire-plan dans cette rgion du ciel explique qu'on n'y observe aucune toile plus brillante que la magnitude 4. C o u r o n n e borale (en latin Corona, -ae Borealis). Constellation borale. ENCYCL Ses sept toiles principales dessinent une couronne bien visible entre Hercule et le Bouvier. Son toile la plus brillante, aCrB, ou la Perle*, est de magnitude 2,3. y CrB est une toile double dont les composantes, de magnitudes respectives 4,2 et 5,6, sont aisment sparables avec une lunette d'amateur. R CrB est le prototype d'une classe d'toiles variables irrgulires. (-R Coronae Borealis) T CrB est une nova rcurrente : ce n'est prsent qu'une modeste toile de magnitude 10 environ, mais en 1866 et 1946 elle a brutalement augment d'clat et atteint la magnitude 2. Enfin, au sud-est de la constellation, se trouve l'important amas de galaxies Corona* Borealis, couronne n.f. Rgion la plus externe de l'atmosphre d'une toile, en particulier du Soleil, inhomogne et trs tnue, qui se dilue progressivement dans l'espace. ENCYCL Observe au cours des clipses* totales depuis l'Antiquit, la couronne solaire apparat brusquement comme une aurole brlante autour du Soleil ds le premier instant de la totalit. Bernard Lyot, en 1930, a

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CPD b) la couronne F (couronne externe), o l'on retrouve le spectre normal de la chromosphre, dit spectre de Fraunhofer* d la diffusion du mme rayonnement photosphrique par les particules de poussires circumsolaires. C'est cette couronne qui s'tend dans le milieu interplantaire et donne naissance la lumire zodiacale*. La couronne blanche regroupe les couronnes K et F ; c) la couronne E (couronne monochromatique), caractrise par un spectre d'mission qui se superpose au continu de la couronne d) la couronne T, correspondant l'mission thermique des poussires circumsolaires observes dans l'infrarouge (k = 2,2 pm) de 3,5 10 rayons solaires. Ces poussires semblent tre concentres dans le plan quatorial solaire. La couronne est un milieu en perptuelle volution. Son quilibre est parfois brutalement rompu par le passage d'ondes de choc (transitoire coronal) provenant des instabilits des couches basses de l'atmosphre solaire (ruptions). Elle subit et rpercute dans le milieu interplantaire toutes les modifications importantes des champs magntiques photosphriques. EEe vhicule le vent* solaire, qui s'chappe principalement par les trous coronaux. CPD. Abrviation de Cape Photographie Durchmusterung. C r A . Abrviation de Corona Australis, dsignant la constellation de la Couronne australe. C r a b e (nbuleuse du). Nbulosit visible dans une direction voisine de l'toile S de la constellation du Taureau*. ENCYCL Le nom de cette nbuleuse lui a t donn au xixe sicle par W. Parsons*, en raison de son aspect. Distante de quelque 6 000 annes de lumire, elle s'tend progressivement dans l'espace : ses filaments, qui lui donnent son aspect caractristique, se dploient une vitesse d'environ 1 100 km/s. La mesure du taux de son expansion continue a conduit Hubble*, en 1928, l'associer aux restes gazeux d'une toile ayant subi une dislocation violente (supernova*)

114 dont la manifestation sous la forme d'une toile trs brillante visible en plein jour avait t note dans les annales chinoises en l'an 1054. Cette nbuleuse est une source intense de rayonnement synchrotron, et la dcouverte, en 1968, d'un pulsar en son centre a conduit confirmer la thorie de formation des toiles neutrons lors d'une explosion de supernova. C r a b e (pulsar du). Pulsar* situ au centre de la nbuleuse du Crabe. ENCYCL Ds 1942, des astronomes ont suggr qu'un vestige de l'toile dont l'explosion avait engendr la nbuleuse du Crabe devait subsister au centre de cette nbuleuse et constituer une toile neutrons*. Celle-ci a t dcouverte en 1968 grce ses missions de rayonnement radiolectrique, consistant en des impulsions spares par des intervalles de 33 miEisecondes (dceles ensuite galement en lumire visible), qui indiquent que l'toile effectue 30 rotations sur elle-mme par seconde. Des observations tales dans le temps ont montr que la priode de rotation de ce pulsar s'accrot de 36 nanosecondes par jour ; ce rythme, sa vitesse de rotation diminue de moiti en 1 200 ans environ. Ce pulsar est une source d'lectrons trs rapides qui sont l'origine des intenses missions de rayonnement X et d'ondes radio de la nbuleuse du Crabe. C r a t e r (-is). Nom latin de la constellation de la Coupe (abrv. Cri). c r a t r e n.m. Dpression quasi circulaire creuse par l'impact d'une mtorite la surface d'un astre. On dit aussi cratre d'impact ou cratre mtoritique cratris, e adj. Parsem de cratres, en parlant d'un sol, de la surface d'un astre. C r B . Abrviation de Corona Borealis, dsignant la constellation de la Couronne borale. cration continue (thorie de la). Synonyme de thorie de l'tat stationnaire.

C r c h e (la). Nom franais de Praesepe*, l'amas stellaire M44, dans la constellation du Cancer. http://fribok.blogspot.com/

115 c r n e a u de lancement. Priode pendant laquelle un lancement spatial peut tre effectu pour raliser une mission dtermine. ENCYCL Cette priode comprend une ou plusieurs fentres* de lancement. Elle peut tre impose par la manutention du lanceur, en particulier par la dure limite pendant laquelle certains ergols, comme l'hydrogne liquide, peuvent tre maintenus dans les rservoirs ; elle peut aussi tre dtermine par des conditions balistiques, par exemple la trajectoire de la cible pour un rendez-vous spatial ou la position d'un astre pour un tir en direction de celui-ci. crpuscule n.m. Lueur atmosphrique due la diffusion de la lumire solaire, aprs le coucher du Soleil (crpuscule du soir) ou avant son lever (crpuscule du matin). ENCYCL On distingue conventionnellement en astronomie trois types de crpuscule : a) le crpuscule civil, qui correspond une position du Soleil moins de 6 au-dessous de l'horizon ; b) le crpuscule astronomique, qui correspond une position du Soleil moins de 18 au-dessous de l'horizon et qui permet thoriquement de distinguer les toiles les plus faibles perceptibles l'il nu ; t) le crpuscule nautique, qui permet d'observer dans un sextant des toiles de magnitude 2, alors que la ligne d horizon reste encore visible. On admet au'il correspond

crown maine des ondes millimtriques. C'est, par ailleurs, un important observatoire solaire. Crises ( m e r des). Grand bassin d'impact, approximativement circulaire et bord de montagnes, prs du bord nord-est de l'hmisphre de la Lune visible de la Terre (nom international : Mare Crisium). ENCYCL Visible l'il nu ds les premiers jours de la lunaison comme une grande tache sombre, cette formation du relief lunaire est aisment reconnaissable. Son diamtre est d'environ 500 km. Croix du Nord. Nom parfois donn la constellation du Cygne. Croix du Sud (en latin Crux, -cis). Constellation australe, la plus petite du ciel, encastre dans celle du Centaure. ENCYCL Ses quatre toiles les plus brillantes, a (Acrux), P (Mimosa), y (Gacrux*) et, Cru, dessinent une croix trs remarquable dont la grande branche (a-y) est oriente vers le ple Sud. Visible d'Alexandrie, elle a t observe ds l'Antiquit. Ptolme l'a toutefois laisse dans le Centaure sans en faire une constellation particulire. Nomme pour la premire fois en 1515 par le Florentin Andra Corsali, puis en 1520 par Pigafetta, compagono de Magellan dans son tour du monde, elle apparat pour la premire fois, en tant que constellation, dans l'Uranometria de 1. Baver, en 1603. Son asoect spectacu-

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Crt C r t . Abrviation de Crater, dsignant la constellation de la Coupe. Cru. Abrviation de Crux, dsignant la constellation de la Croix* du Sud. C r u x (-cis). Nom latin de la constellation de la Croix du Sud (abrv. Cru). CRV (sigle de l'angl. Crew Rescue Vehicle, vhicule de sauvetage d'quipage). Projet de capsule spatiale rcuprable susceptible de permettre, en cas d'urgence, le retour sur la Terre des astronautes prsents bord de la Station* spatiale internationale. ENCYCL Le CRV doit permettre de ramener six astronautes en cas d'urgence, partir de 2003. Un dmonstrateur, le X-38, est en construction sous la responsabilit de la NASA. Crv. Abrviation de Corvus, dsignant la constellation du Corbeau. c r y o s t a t n.m. Dispositif servant maintenir trs basse temprature (quelques kelvins) un quipement, par exemple les dtecteurs et le tlescope d'un satellite d'astronomie infrarouge. cryotechnique (du grec kruos, froid). 1. n i . Ensemble des techniques, des phnomnes et des proprits qui mettent en jeu de basses tempratures, souvent infrieures la temprature d'bullition de l'oxygne (- 183 C, soit 90 K). distinguer de la cryognie, science et technique de la production du froid. 2. adj. Qui met en oeuvre la cryotechnique (exemple : l'tage cryotechnique d'un lanceur) ou qui est labor et stock basse temprature (l'oxygne et l hydrogne liquides sont des ergols ctyotechniques). CTIO. Sigle de Cerro Tololo Interamerican Observatory. Cerro Tololo (observatoire interamricain de) C T V (sigle de l'angl. Crew Transport Vehicle, vhicule de transport d'quipage). Projet de capsule rcuprable pour le transport d'quipages et de fret entre la Terre et la Station spatiale internationale.

116 Culgoora. Localit d'Australie, prs de la ville de Narrabri, en Nouvelle-Galles du Sud, site de l'observatoire radioastronomique Paul-Wild, qui constitue une partie de l'Australia* Telescope. Un radiohliographe y a fonctionn de 1968 1983. culminant (point). Point du ciel atteint par un astre lors de son passage suprieur au mridien d'un lieu donn, correspondant la plus grande hauteur de cet astre sur l horizon du lieu. culmination n.f. 1. Passage d'un astre, du fait du mouvement diurne, par le point du ciel o cet astre atteint sa plus grande hauteur. 2. Ce point lui-mme. culminer v.i. Atteindre sa plus grande hauteur sur l'horizon, en parlant d'un astre. Les toiles culminent lors de leur passage suprieur au mridien*. Curtis (Heber Doust), astronome amricain (Muskegan, Michigan, 1872 - Ann Arbor, Michigan, 1942). Il a publi en 1918 le premier atlas de nbuleuses plantaires. Lors d'un dbat rest clbre, en 1920, il s'opposa H. Shapiey*, contestant son estimation du diamtre de la Galaxie et prsentant des arguments fonds sur l'observation de certaines novae pour dfendre l hypothse (qui devait se rvler exacte) de la nature extragalactique des nbuleuses spirales. C X O . Sigle de Chandra X-ray Observatory. cycle dominical (ou solaire). Priode de 28 ans au terme de laquelle l'anne recommence par le mme jour de la semaine. C'est l'un des lments du comput* ecclsiastique. cycle lunaire (ou de Mton). Priode de 235 lunaisons imagine au ve s. av. J.-C. par l'astronome athnien Mton et adopte en Grce en 432 av. J.-C. pour mettre en accord l'anne solaire et l'anne lunaire. ENCYCL Cette priode reprsente pratiquement l'quivalent de 19 annes de 365,25 j. Au terme d'un cycle, les phases de la Lune se reproduisent aux mmes dates.

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117 Cyclone. Lanceur russe, deux ou trois tages, propergol liquide. ENCYCL Pesant 185 t au dcollage, il peut placer environ 3 t en orbite basse. C'est, avec Znith*, le seul lanceur russe transport et rig sur son aire de lancement de faon totalement automatique. De 1966 1998, environ 250 exemplaires de Cyclone ont t lancs de Plessetsk. Cyg. Abrviation de Cygnus, dsignant la constellation du Cygne. Cygne (Boucle du). Vaste nbuleuse filamenteuse en forme d'anneau incomplet, observable dans la constellation du Cygne. ENCYCL Elle se situe une distance d'environ 2 500 annes de lumire. Son diamtre apparent est voisin de 3, ce qui, compte tenu de sa distance, correspond un diamtre rel de quelque 100 annes de lumire. C'est une source de rayonnement radiolectrique dont les missions indiquent qu'il s'agit d'un reste de supernova. L'explosion qui l'a engendre se serait produite il y a 30 000 ans environ. La clbre nbuleuse de la Dentelle* est une portion de cette immense structure. Cygne (en latin Cygnus, -t). Constellation borale. ENCYCL Ses toiles principales dessinent dans la Voie lacte une grande croix (appele parfois Croix du Nord). Ses deux toiles les plus brillantes sont Deneb* et Albireo*, qui constituent respectivement la tte et le pied de la croix. L'toile 61 Cygni, situe 11,1 annes de lumire, est l'une des toiles les plus proches du systme solaire, et la premire dont la parallaxe ait t mesure (par E Bessel, en 1838). Elle possde un mouvement propre important : son dplacement dans le ciel atteint 5,2" par an. C'est, d'autre part, une toile double dont les composantes ont un mouvement de rotation perturb, trahissant la prsence d'un autre astre, invisible, probablement une plante dont la masse est estime 16 fois celle de Jupiter (voir figure). La constellation, situe dans une rgion du ciel trs riche en nbuleuses et en amas stellaires, renferme bien d'autres curiosits, notamment les clbres nbuleuses Amrique* du Nord et de la Dentelle*. Elle abrite galement plusieurs sources intenses de rayonnement X, dont Cygnus X-1*, qui pourrait tre

Cyrano de Bergerac un trou noir, et l'toile variable particulire P Cygni*. Cygnus (-i). Nom latin de la constellation du Cygne (abrv. Cyg). Cygnus A. Radiosource la plus intense de la constellation du Cygne et l'une des plus intenses du ciel. ENCYCL Cette radiosource est associe une galaxie elliptique gante, identifie en 1953, qui constitue le prototype des radiogalaxies*. Elle comprend deux lobes d'mission disposs symtriquement par rapport la galaxie et qui s'tendent au total sur une distance d'environ 300 000 annes de lumire. L'nergie associe est de 1053 joules environ, soit 10 millions de fois plus intense que celle correspondant au rayonnement radiolectrique d'une galaxie ordinaire. Cygnus X - 1 . Source intense de rayonnement X, dcouverte en 1965 dans la constellation du Cygne. ENCYCL C'est aujourd hui le meilleur candidat au titre de trou* noir stellaire. On a pu tablir, en effet, qu'elle est associe une toile gante bleue, HDE 226868, distante de 6 600 annes de lumire, dont la masse vaut 20 fois celle du Soleil. Or, cette toile est l'une des composantes d'un systme binaire : sa priode orbitale de 5,6 j suggre qu'elle possde un compagnon invisible de masse gale 10 fois celle du Soleil, donc trop massive pour tre une toile neutrons. En outre, l'intensit des missions de Cygnus X-1 fluctue suivant un rythme infrieur au millime de seconde, ce qui indique que le diamtre de la rgion mettrice des rayons X ne dpasse pas 300 km : c'est l un argument supplmentaire en faveur de l'hypothse du trou noir. Cyrano de B e r g e r a c (Savinien de), crivain franais (Paris 1619-1655). On lui doit deux rcits de voyages imaginaires, Histoire comique des tats et Empires de la Lune (1657) et Histoire comique des Etats et Empires du Soleil (1662), dans lesquels il envisage des procds varis de propulsion dans l'espace, notamment un vhicule m par des feux successifs de salptre que l'on peut regarder comme une prfiguration de la fuse.

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d
D (initiale de Diamant). Lettre qui, suivie d'un numro d'ordre, a servi dsigner une dizaine de satellites franais mis sur orbite par des lanceurs Diamant : D1A ( Diapason), D1C ( - D i a d m e 1), D1D ( - D i a dme 2), D2A (Tournesol), D2B (Aura), D2B gamma (Signe 3), D5A (- Pollux) et D5B ( Castor). D (raies). Ensemble de deux raies intenses trs voisines du spectre du sodium, dans le jaune, 589,0 et 589,6 nanomtres de longueur d'onde. J. von Fraunhofer* avait dsign par des lettres les principales raies d'absorption qu'il avait identifies dans le spectre solaire, et il s'agit l d'un vestige de cette notation. Dactyle (du nom des Dactyles, divinits secondaires de la mythologie grecque censes vivre sur le mont Ida). Satellite de l'astrode Ida*, dcouvert sur des photographies prises en 1993 par la sonde amricaine Galileo. Dimensions : 1,6 x 1,4 x 1,2 km. Daimler-Benz A e r o s p a c e . Nouvelle dnomination du consortium arospatial allemand Deutsche* Aerospace, adopte depuis le 1er janvier 1995. Danjon (Andr), astronome franais (Caen 1890 - Suresnes 1967). Directeur de l'Observatoire de Paris de 1945 1963, il a t le principal artisan du renouveau de l'astronomie franaise aprs la Seconde Guerre mondiale. Ses principaux travaux concernent la photomtrie, l'enregistrement des positions d'toiles, la mesure des toiles doubles. En astromtrie, il a perfectionn l'astrolabe* de manire le rendre insensible aux erreurs inhrentes l'observateur (1951). Danjon (chelle de). chelle imagine par A. Danjon pour dcrire la luminosit rsiduelle et la coloration du disque lunaire lors d'une clipse totale de Lune. ENCYCL Cette chelle comporte cinq degrs, nots de 0 4 : - 0 : clipse trs sombre, Lune peu prs invisible, surtout au milieu de la totalit ; - 1 : clipse sombre, grise ou bruntre ; dtails lunaires difficiles discerner ; - 2 : clipse rouge sombre ou rouille, avec, le plus souvent, une tache trs sombre au centre de l'ombre ; zone extrieure assez claire ; - 3 : clipse rouge brique ; ombre souvent borde d'une zone grise ou jaune assez clair ; - 4 : clipse rouge cuivre ou orang trs clair; zone extrieure bleutre trs lumineuse. DARA (acronyme de Deutsche Agentur ftir RAumfahrtangelegenheiten). Agence spatiale allemande, cre en 1989 et dont le sige est Bonn. Darwin (sir George Howard), astronome et gophysicien britannique (Down 1845 Cambridge 1912). Second fils du biologiste Charles Darwin, il s'intressa l'origine et l'volution du systme solaire, et tudia particulirement les consquences astronomiques ou gophysiques des interactions entre la Terre et la Lune. En 1879, il proposa l'hypothse selon laquelle la Lune serait issue de la

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119 Terre primitive, dont elle se serait dtache une poque o la plante tournait sur ellemme beaucoup plus rapidement qu'aujourd hui. DASA, acronyme de Deutsche* Aero-SpAce devenu en 1995 Damier Chrysler Aerospace. Dassault Aviation. Socit franaise de constructions aronautiques et spatiales. ENCYCL Ses origines remontent la fondation par Louis Breguet, en 1911, d'une firme dnomme Ateliers d'aviation L. Breguet , rachete en 1967 par le groupe Marcel Dassault fond en 1945 et fusionne avec celui-ci en 1971 pour constituer la Socit anonyme des avions Marcel Dassault-Breguet Aviation. Elle a pris son nom actuel en 1990. Depuis 1981, son capital est contrl majoritairement par l'Etat. Dans le domaine de l'Espace, pour lequel elle a cr une Direction gnrale en 1990, elle poursuit de nombreuses tudes de systmes et de technologies critiques applicables un avion spatial. Les domaines tudis concernent notamment les vitesses hypersoniques, la trajectoire atmosphrique de rentre, la sauvegarde des spationautes, les activits extravhiculaires, etc. La Socit s'intresse aussi au march des microsatellites. Son sige est Paris. Dauphin (en latin Delphinus, -i). Petite constellation borale, l'est de Pgase. ENCYCL Dpourvue d'toiles brillantes, elle est connue cependant depuis l'Antiquit, en raison de la figure trs remarquable forme par ses quatre toiles principales, a, p, 8, et y, de magnitude voisine de 4 : celles-ci dessinent un losange dont la grande diagonale est oriente sensiblement est-ouest, perpendiculairement la ligne forme par les toiles P-a-y de l'Aigle, situes sur sa droite. L'toile y Del est une toile double, dont les composantes, de magnitudes 4,5 et 5,5, cartes de 10", respectivement orange et bleu-vert, sont facilement sparables avec une lunette d'amateur. David Dunlap (observatoire). Observatoire de l'universit de Toronto, au Canada, 25 km environ au N. du centre de la ville.
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dbris spatial Inaugur en 1935, il a t offert l'universit de Toronto par M m e Dunlap, en souvenir de son mari, un riche avocat passionn d'astronomie, mort en 1928 avant d'avoir pu soutenir financirement, comme il en avait l'intention, le projet de construction d'un grand tlescope dfendu par un professeur d'astronomie de l'universit, C.A. Chant. Son principal instrument est un tlescope de 1,88 m d'ouverture, le plus grand install au Canada. Il a fourni d'importantes contributions la dtermination des vitesses radiales stellaires ainsi qu' l'tude des toiles variables et des amas globulaires. L'tablissement est utilis aujourd'hui la fois par des chercheurs et par des tudiants, et sert aussi promouvoir l'astronomie auprs du public. Davida. Astrode 511, dcouvert en 1903 par R.S. Dugan. Demi-grand axe de son orbite : 477 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 5,70 ans. Diamtre : 320 km. C'est l'un des plus gros astrodes. Dawes (William Rutter), astronome britannique (Londres 1799 - Haddenham 1868). Dot d'une excellente acuit visuelle, il se consacra l'tude des toiles doubles et publia des mesures portant sur quelque 450 toiles de ce type. En 1850, il fut devanc de peu par W.C. Bond* dans la dcouverte de l'anneau C de Saturne (anneau de crpe). D C - X . Abrviation de Delta Clipper Exprimental. Delta Clipper De revolutionibus orbium ccelestium. Ouvrage publi en 1543 dans lequel l'astronome polonais N. Copernic* expose sa conception hliocentrique de l'Univers. dbit n.m. Pour un moteur-fuse, quantit d'ergols consomme chaque seconde. ENCYCL Voici deux exemples de valeur concernant les moteurs cryotechniques d'Ariane : plus de 14 kg/s pour le HM7 du troisime tage (versions 1 4) et prs de 250 kg/s pour le Vulcain de la version Ariane 5. dbris spatial (ou orbital). Objet rsi-

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dcalage spectral duaire d'une mission spatiale, se trouvant sur orbite. ENCYCL L'activit spatiale au voisinage de la Terre est gnratrice de nombreux rsidus, de dimensions varies, dont le nombre crot depuis 1957. Leur origine est diverse : - satellites artificiels hors service mais aussi multiples dbris provenant de leur explosion (accidentelle ou intentionnelle lors des essais d'armes antisatellites) ou de leur dgradation (fragments de protection thermique, cellules solaires, clats de peinture, etc.) ; - tages suprieurs de lanceurs ou morceaux produits par centaines par leur explosion accidentelle (assez frquente) ; - quipements divers jects aprs utilisation (sangles, mcanismes de dploiement, gaines protectrices,...) ou perdus par les spationautes lors d'activits extravhiculaires (par exemple, un outil ou un boulon lch par inadvertance). la fin de 1998, grce aux radars du NORAD* (capables de reprer des objets d'environ 10 cm jusqu' 1 000 km de distance et de 1 m jusqu' 36 000 km), la NASA avait rpertori et suivait environ 8 500 objets en orbite terrestre reprsentant une masse totale estime plus de 2 000 t : 6 % taient des satellites en activit, 22 % des satellites inactifs, 17 % des tages suprieurs, 13 % des dbris oprationnels et 42 % des fragments. Mais beaucoup d'autres dbris, plus petits et plus nombreux, demeurent indtectables : les estimations font tat de plus de 100 000 objets mesurant plus d'un centimtre et de centaines de milliers d'autres de dimensions millimtriques. Ces dbris reprsentent un danger potentiel rel pour les satellites, automatiques et habits, et pour les hommes qui voluent en orbite. En raison de leur vitesse leve, ils peuvent devenir de redoutables projectiles susceptibles de perforer le scaphandre d'un spationaute ou d'endommager gravement un vhicule spatial : 10 km/s, une poussire de 3 mm possde la mme nergie cintique (donc le mme pouvoir destructeur) qu'une boule de bowling projete 100 km/h. Divers incidents, jusqu' prsent mineurs, prouvent que cette crainte est fonde. La prise de conscience de ce phnomne de pollution spatiale est rcente, mais il im-

120 porte d'en tenir compte et de veiller ne pas l'accentuer si l'on souhaite dvelopper, en toute scurit, les activits humaines dans l'espace au voisinage de la Terre. Dans l'tat actuel des techniques, il n'existe aucun moyen de dbarrasser l'espace de ces innombrables dtritus. Port heureusement, la nature s'en charge en partie : depuis 1957, prs de 14 000 objets de plus de 10 cm dont environ 2 000 satellites - se sont dsintgrs en rentrant dans l'atmosphre terrestre. Mais le processus est lent puisque l'esprance de vie d'un objet gravitant vers 800 km d'altitude (l o la densit des dbris semble maximale) est de quelques sicles. En fait, les objets les plus proccupants ne sont pas ncessairement les plus volumineux : on en connat la trajectoire et un vaisseau spatial peut manuvrer pour les viter. Par contre, les rsidus difficilement reprables sont plus redoutables : pour le moment, on doit se contenter d'en estimer les caractristiques (dimensions et rpartition) afin d'quiper les vaisseaux spatiaux de blindage ou de bouclier protecteur suffisamment efficaces. RETOMBES SUR TERRE Des estimations statistiques font apparatre qu'en moyenne un dbris spatial dtectable rentre, chaque semaine, dans l'atmosphre terrestre et s'y dsintgre en gnral totalement. Nanmoins, dans le cas d'objets de dimensions ou de masse leves ou transportant des substances radioactives, la retombe sur le sol de fragments peut constituer une menace pour les populations ainsi que l'ont montr les rentres incontrles du satellite Cosmos 954 au-dessus du Canada (janvier 1978), du laboratoire Skylab au-dessus de l'Australie (juillet 1979) ou de Saliout 7 audessus de l'Amrique du Sud (fvrier 1991). D'o l'importance du travail assur par les rseaux de surveillance des dbris spatiaux pour informer les pays menacs et leur permettre de prendre les mesures de protection civile appropries. dcalage spectral. Ecart entre la position en longueur d'onde des raies d'un lment dans le spectre d'un astre et leur position dans un spectre de rfrence obtenu sur la Terre.

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121 On parle de dcalage vers le rouge ou vers le bleu suivant que les raies observes sont dplaces vers les longueurs d'onde plus grandes ou plus courtes. Il peut s'agir d'un effet Doppler*-Fizeau ou d'un dcalage gravitationnel*. Dans les modles cosmologiques relativistes, un univers en expansion implique ncessairement un dcalage vers le rouge du spectre des galaxies lointaines. Certains objets extragalactiques (galaxies, quasars*) semblent lis physiquement (des ponts de matire sont visibles sur les photographies), ce qui suggre qu'ils sont situs la mme distance, et prsentent cependant des dcalages spectraux diffrents. On parle alors de dcalages spectraux anormaux .
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dfrent donnes quatoriales permettant de reprer un point sur la sphre cleste, l'autre tant l'ascension* droite. 2. Angle form par le mridien magntique et le mridien gographique en un point de la surface terrestre. C'est l'un des deux angles utiliss pour dfinir la direction du champ magntique terrestre, l'autre tant l'inclinaison*. dclinant adj. Caractrise un cadran solaire vertical dont le plan s'carte du plan perpendiculaire la direction nord-sud. dcollage n.m. Dpart d'un vhicule spatial de sa base de lancement. dcours n.m. Priode comprise entre la pleine lune et la nouvelle lune, durant laquelle la fraction claire du disque lunaire vue de la Terre dcrot, SYN. : lune descendante. Deep Space. Famille de sondes automatiques amricaines s'inscrivant dans le programme New Millenium de la NASA et destines tester diffrentes innovations technologiques. ENCYCL Deep Space 1 est une sonde lance en octobre 1998, premier engin spatial propulsion ionique. Place en orbite autour du Soleil, elle doit, aprs une modification de sa trajectoire, survoler l'astrode 1992 KD qui coupe l'orbite de Mars et dont l'orbite est fortement incline sur l'cliptique. Deep Space 2 est constitue des petits pntrateurs embarqus bord de la sonde Mars Polar Lander, lance en janvier 1999. Deep Space 3, dont le lancement est prvu vers 2001, comprendra trois satellites placs en orbite autour du Soleil de manire former un triangle quilatral stable de quelques centaines de mtres de ct, leurs distances mutuelles tant mesures de faon trs prcise l'aide de lasers ; l'ensemble doit former un interfromtre optique fournissant des images dont la rsolution atteindra lmilliseconde d'arc (ce qui permettrait de distinguer, par exemple, les feux d'un camion circulant sur la Lune). dfrent n.m. Dans le systme du monde gocentrique de Ptolme, cercle dcrit

dclration n.f. Acclration ngative. dclration ( p a r a m t r e de). Nombre qui mesure le ralentissement du taux d'expansion* de l'Univers sous l'effet de l'attraction gravitationnelle mutuelle des masses que celui-ci renferme. ENCYCL Selon que ce paramtre est infrieur, gal ou suprieur 0,5, l'Univers est ouvert ( expansion perptuelle), plat ( expansion perptuelle), mais de plus en plus lente) ou ferm (son expansion sera stoppe et suivie d'une phase de contraction). Sa valeur est lie la densit de matire de l'Univers. - densit critique dclinaison ( a x e de). L'un des deux axes autour desquels peut tourner un instrument d'observation astronomique monture quatoriale (l'autre tant l'axe polaire). BICYCL Le mouvement autour de cet axe permet l'instrument d'tre dirig vers des points de diffrentes dclinaisons pour une ascension droite donne. La dclinaison du point vers lequel l'instrument est braqu un instant donn est indique par un cercle ou un disque gradu, appel le cercle de dcliwaison, fix la monture quatoriale. dclinaison n.f. 1. Distance angulaire d'un point de la sphre cleste au plan de l'quateur cleste, compte partir de ce plan, de O 90, positivement vers le nord, ngativement vers le sud. C'est l'une des deux coor-

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dfilement autour de la Terre par le centre de l'picycle d'une plante. On dit aussi cercle dfrent. dfilement n.m. satellite dfilement dgazage n.m. Libration de gaz d'un matriau provoque par une modification intentionnelle des conditions d'environnement. d g a z e m e n t n.m. Libration spontane de gaz d'un matriau, la suite d'une modification des conditions d'environnement (abaissement de la pression, lvation de la temprature, etc.) ou sous l'effet du vieillissement naturel. dgnr, e adj. Se dit de la matire extrmement dense, rduite l'tat de gaz de particules, o la pression usuelle, due l'agitation thermique, est ngligeable devant la pression d'origine quantique, et des toiles constitues de cette matire. ENCYCL Les toiles parvenues au stade ultime de leur volution sont constitues de matire dgnre : gaz d'lectrons libres dans le cas des naines blanches, gaz de neutrons libres dans le cas des toiles neutrons. Les proprits thermodynamiques de la matire dgnre sont trs diffrentes de celles qui sont prvues par la thermodynamique classique. dgradation d'une orbite. Diminution progressive de l'altitude d'un satellite cause par le frottement atmosphrique. Deimos (mot grec signifiant pouvante). Satellite de Mars, dcouvert en 1877 par l'Amricain Asaph Hall. Demi-grand axe de son orbite : 23 460 km. Priode de rvolution sidrale : 1,262 j, soit 30 h 18 min. Diamtre : 15,6 x 10,2 km. Densit moyenne : 1,8. ENCYCL Les engins spatiaux Mariner 9 en 1971-72, puis Viking Orbiter 1 et Viking Orbiter 2 partir de 1976 ont rvl ses caractristiques physiques. C'est un bloc rocheux de forme irrgulire, dont la surface, trs sombre (albdo voisin de 0,06), apparat sature de cratres, partiellement oblitrs pour la plupart.

122 En rotation synchrone autour de Mars, il prsente toujours la mme face la plante, vers laquelle son grand axe reste constamment dirig. Il s'agit vraisemblablement d'un astrode captur par l'attraction de Mars. Phobos Del. Abrviation de Delphinus, dsignant la constellation du Dauphin. Delambre (le chevalier Jean-Baptiste Joseph), astronome et godsien franais (Amiens 1749 - Paris 1822). lve de Lalande, il s'est illustr en mcanique cleste par des Tables de Jupiter et de Saturne (1789) et une thorie d'Uranus. Aprs qu'eut t dcide l'instauration du systme mtrique (dont l'talon de longueur devait tre la dix millionime partie du quart du mridien terrestre), il participa avec Mchain la campagne godsique destine effectuer une nouvelle mesure de l'arc de mridien compris entre Dunkerque et Barcelone, et fut charg plus spcialement de la section comprise entre Dunkerque et Rodez. Cette lourde entreprise, plusieurs fois interrompue en raison des troubles de la Rvolution, ne fut acheve qu'en 1799. De 1804 sa mort, Delambre fut directeur de l'Observatoire de Paris. Il crivit une monumentale Histoire de l'astronomie, publie de 1817 1827, qui demeure un ouvrage de rfrence. Delaunay (Charles-Eugne), astronome franais (Lusigny-sur-Barse, Aube, 1816 Cherbourg 1872). Sa vocation astronomique naquit la lecture des uvres de Laplace, qu'il reut comme prix en tant que major de sortie de l'cole polytechnique. De 1845 sa mort, il se consacra ' l'tude du mouvement de la Lune ; il en labora une thorie, dont de nombreux lments sont encore utiliss aujourd'hui pour l'tude du mouvement des satellites artificiels. Il devint directeur de l'Observatoire de Paris en 1870, la suite du renvoi de Le Verrier. Delisle (Joseph Nicolas), astronome franais (Paris 1688-1768). Il passa plus de vingt ans en Russie, o il fonda l'observatoire ae Saint-Ptersbourg.

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123 son retour en France, il fut nomm professeur au Collge de France et astronome de la Marine. Lalande* fut son lve. Il a t le premier exposer une mthode correcte pour dterminer les coordonnes hliocentriques des taches solaires (1738). Delphinus (-i). Nom latin de la constellation du Dauphin (abrv. Del). Delta. Lanceurs spatiaux amricains. Primitivement conu partir du missile balistique moyenne porte Thor de l'US Air Force et des tages suprieurs de la fuse Vanguard, le lanceur Delta a t construit, de 1960 1982, en 34 versions diffrentes, grce auxquelles sa capacit de lancement est passe de 45 kg 1 312 kg. Cet accroissement spectaculaire de performance a t rendu possible en grande partie par une structure trs volutive qui a permis de remplacer successivement, moindres frais, tous les lments du lanceur par de nouveaux lments dj prouvs sur d'autres vhicules spatiaux, automatiques ou pilots. Le lanceur Delta a pu ainsi tre adapt la demande du march des lancements spatiaux et la croissance de la masse des charges utiles, ce qui lui a valu d'tre le lanceur amricain le plus utilis des annes 1960 et 1970. Il a t associ quelques premires , tels les lancements du premier satellite gostationnaire, Syncom 3, en 1964, du premier satellite Intelsat, Early Bird, en 1965, de plusieurs satellites de la srie Explorer, des sondes interplantaires Pioneer, etc. Il a aussi contribu au dveloppement de l'Europe spatiale en permettant de lancer les satellites de l'ESRO et certains satellites de l'ESA, avant la mise en service du lanceur Ariane. Son taux de russite a t exceptionnel, puisqu'on n'a enregistr que 11 checs sur 177 tirs. Malgr l'volution du lanceur, son architecture est reste quasi identique, avec un premier tage ergols liquides (oxygne et krosne), un deuxime tage ergols liquides stockables surmont par la case quipements et, lorsque la mission l'exigeait, un troisime tage poudre. Arrte k suite de la dcision de la NASA de privilgier l'utilisation de la navette spatiale, la production de lanceurs Delta a repris la fin des annes 80, avec la commercialisation
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Deneb depuis 1989 de deux nouveaux modles, formant la gamme Delta 2 : la fuse Delta 6925 et la fuse Delta 7925, capables respectivement de lancer 1 450 kg et 1 820 kg en orbite de transfert gostationnaire ou 4 t et 4,5 t en orbite basse 185 km d'altitude. La dernire ne et la plus puissante fuse de la famille, Delta 3 - dote d'un deuxime tage cryotechnique et capable de mettre jusqu' 3,8 t en orbite de transfert gostationnaire a explos le 27 aot 1998, lors de son premier vol commercial. Delta Clipper Exprimental (DCX ) . Lanceur exprimental amricain, monotage, rutilisable, dcollage et atterrissage verticaux, dvelopp par la firme McDonnell Douglas. ENCYCL Le premier essai, russi, d'un modle rduit de ce lanceur rvolutionnaire a eu lieu le 18 aot 1993, dans le dsert de White Sands, au Nouveau-Mexique (Etats-Unis). En moins d'une minute, l'engin, haut de 12,8 m, pesant 18,9 t et propuls par quatre moteurs cryotechniques, s'est lev 45 m, puis dport de 105 m et est revenu se poser au sol. D'autres essais ont suivi afin de tester l'aptitude de ce prototype regagner sa plate-forme de lancement aprs une ascension et un dport latral de plusieurs centaines de mtres. Lors de son 4e vol, le 20 juin 1994, le lanceur a atteint l'altitude de 450 m et a ensuite poursuivi son ascension jusqu' 780 m, en effectuant un dplacement latral de 315 m. Une semaine plus tard, lors de son 5e essai, la fuse a russi se poser aprs 78 s de vol, aprs que l'explosion d'une canalisation remplie d'hydrogne liquide eut endommag sa cellule en fibres de carbone. demi-grand axe. L'un des lments d'une orbite elliptique, gal la moiti du grand axe de l'ellipse. d m o n s t r a t e u r n.m. Prototype de vhicule spatial destin en dmontrer la faisabilit et servir de moyen d'essai. Deneb (de l'arabe al-dhanab al-dajajah, la queue de la poule, d'aprs une reprsentation ancienne de la constellation). Etoile a du Cygne. Magnitude apparente visuelle :

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Deneb Kaitos 1,3. Type spectral : A2. Distance : env. 3 000 annes de lumire. Rayon : 145 fois celui du Soleil. Deneb Kaitos (d'une locution arabe signifiant la queue de la baleine). toile (3 de la Baleine. Magnitude apparente visuelle : 2,0. Type spectral : KO. Distance : 96 annes de lumire. On l'appelle aussi Diphda. Denebola (de l'arabe al-dhanab alasad, la queue du Lion, par allusion sa position dans la constellation). toile p du Lion. Magnitude apparente visuelle : 2,1. Type spectral : A2. Distance : 36 annes de lumire. densit (thorie des ondes de) ondes de densit densit critique. En cosmologie, densit de matire minimale qui permet la gravitation de stopper l'expansion de l'Univers. Sa valeur est comprise entre 10~29 et 2-10"29 g-cm"3, ce qui correspond peu prs trois atomes d'hydrogne par mtre cube. densit de flux. Quantit d'nergie d'un faisceau de rayonnement reue sur une aire unit dispose perpendiculairement au faisceau pendant une unit de temps. En radioastronomie, la densit de flux, mesure en janskys (Jy), est la quantit d'nergie reue d'une radiosource par unit d'aire de dtecteur et par unit de frquence. densit de matire. Expression utilise en cosmologie pour dsigner la masse volumique de l'Univers. densit n.f. 1. Pour un gaz, rapport de la masse d'un volume de ce gaz la masse d'air qui occupe le mme volume mme temprature et mme pression. 2. Pour un solide ou un liquide, rapport de la masse de corps la masse d'eau occupant le mme volume la temprature de 4C. Dentelle (nbuleuse de la). Nbuleuse filamenteuse observable dans la constellation du Cygne. Elle forme une partie de la Boucle du Cygne*. dpressurisation n.f. Dans un vaisseau

124 spatial, perte de l'atmosphre artificielle qui est indispensable la vie de l'quipage. ENCYCL Une dpressurisation soudaine peut avoir des consquences mortelles comme ce fut le cas, en juin 1971, pour les trois cosmonautes de Soyouz 11, peu avant leur atterrissage. Depuis cette date, et pour se prmunir contre un tel risque, tous les occupants des capsules Soyouz revtent systmatiquement leur scaphandre pour le lancement et lors du retour sur Terre. drive n.f. Variation de la frquence d'un signal radiolectrique observe lorsqu'un metteur et un rcepteur se rapprochent ou s'loignent l'un de l'autre. ENCYCL L'effet Doppler permet de calculer la position du rcepteur ds lors que la position et la frquence de l'metteur sont connues. Ce phnomne naturel est la base des mesures ralises par certains systmes spatiaux de localisation (comme Argos et DORIS) ou de navigation (comme Transit). d s a m a r r a g e n.m. Sparation d'engins spatiaux dans l'espace. Desdemona. Satellite d'Uranus (n X), dcouvert en 1986 par la sonde amricaine Voyager 2. Demi-grand axe de son orbite : 62 700 km. Priode de rvolution sidrale : 11 h 22 min. Diamtre : ~ 58 km. Deslandres (Henri), astronome franais (Paris 1853-1948). Il fut appel, en 1889, par l'amiral Mouchez, l'Observatoire de Paris, pour introduire l'astrophysique dans cet tablissement, vou jusque-l la mcanique cleste et l'astronomie de position. Responsable d'un service de spectroscopie astronomique cr pour lui, il s'y distingua rapidement, inventant, indpendamment de l'Amricain G. Haie, le spectrohliographe*, pour la photographie des spectres du Soleil. En 1877, il rejoignit l'observatoire de Meudon, fond l'anne prcdente, pour y seconder le directeur, Janssen, auquel il succda en 1907. Puis, aprs la runion administrative des observatoires de Meudon et de Paris, il assura, de 1927 1929, la direction du nouvel tablissement ainsi cr.

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125 Outre le spectrohliographe, il a invent la table quatoriale, qui permet d'installer cte cte plusieurs appareils astronomiques monture quatoriale. Il est aussi le premier avoir prvu, ds le dbut du sicle, l'existence du rayonnement radiolectrique du Soleil, qui n'a t dtect qu'en 1942. Deslandres. Cirque lunaire, sur le bord mridional de la mer des Pluies. ENCYCL Coordonnes : 5 O., 32 S. Diamtre : 234 km. Plusieurs cratres (Regiomontanus, Lexell, etc.) chevauchent ses remparts. Il inclut le cratre Hell (33 km de diamtre). dsorbitation n.f. Manuvre consistant faire quitter un engin spatial l'orbite qu'il dcrit autour d'un astre en vue de le diriger vers un point donn de la surface de cet astre ou de provoquer sa chute. Le verbe correspondant est dsorbiter. Despina. Satellite de Neptune (n V), dcouvert en 1989 par la sonde amricaine Voyager 2. Demi-grand axe de son orbite : 52 500 km. Priode de rvolution sidrale : 8 h 10 min. Diamtre : 150 km. d e s s e r t e (d'une station orbitale) ni. Ensemble des services de transport (d'hommes ou de matriel) pouvant tre assurs, de faon rptitive, entre la Terre et une station en orbite, dite desservable. d t e c t e u r n.m. Dispositif destin dceler k prsence d'un phnomne et ventuellement mesurer celui-ci. L'Administration recommande de ne pas utiliser le terme senstur dans cette acception. deutrium n.m. Isotope de l hydrogne, de symbole D, dont le noyau atomique est fam d'un proton et d'un neutron, S N : Y . hydrogne lourd. C'est l'un des lments chiriques qui ont pu tre fabriqus dans les premires minutes aprs le Big* Bang. Deutsche A e r o s p a c e . Consortium industriel arospatial allemand form, en 1989, au sein au groupe Daimler-Benz, par le rapprochement de quatre socits : Dorme Messerschmitt-Blkow-Blohm (MBB),

Diamant Motoren und Turbinen Union (MTU) et Telefunken Systemtechnik. ENCYCL Il comprend quatre divisions : avions, systmes spatiaux, systmes de dfense, systmes de propulsion. Son sige est Munich. Il emploie 75 000 personnes et son chiffre d'affaires annuel est d'environ 60 milliards de francs. Depuis 1995, il a pris le nom de Daimler Chrysler Aerospace. DFS Kopernikus. Satellites allemands de tlcommunications. ENCYCL D'une masse en orbite de 815 kg, DFS Kopernikus 1 et DFS Kopernikus 2 ont t lancs par des fuses Ariane 4, le premier en 1989, le second en 1990, et mis poste sur l'orbite gostationnaire, respectivement par 23,5 E, et 28,5 E. DFVLR. Sigle de Deutsche Forschungs und Versuchsanstalt fur Luft und Raumfahrt, Office allemand de recherches aronautiques et spatiales. -* DLR Diabolo (nbuleuse du). Nbuleuse plantaire M 27, dans la constellation du Petit Renard. Distance : 720 annes de lumire. Diadme. Nom donn deux satellites franais de godsie mis sur orbite en 1967 par les lanceurs Diamant A. Lanc le 8 fvrier, Diadme 1 (ou D1C) a cess de fonctionner le 2 janvier 1970. Lanc le 15 fvrier, Diadme 2 (ou D1D) a cess de fonctionner le 5 avril 1967. Ce sont les deux derniers satellites lancs de la base algrienne d'Hammaguir. d i a g r a m m e de Hertzsprung-Russell - Hertzsprung-Russell d i a g r a m m e papillon papillon

Diamant. Programme franais de lanceur spatial lger, le premier dvelopp en Europe. ENCYCL Les douze exemplaires utiliss ont permis la France, d'une part, de devenir, le 26 novembre 1965, la troisime puissance spatiale du monde, d'autre part, de placer sur orbite douze satellites en dix ans. Raliss pour le CNES par la SEREB (Socit pour

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Diapason l'tude et la ralisation d'engins balistiques) partir d'tages propulsifs mis au point pour le programme de vecteurs militaires dit des pierres prcieuses (Topaze, Emeraude, Saphir, etc.), les lanceurs Diamant comprenaient un premier tage ergols liquides (peroxyde d'azote et UDMH) surmont de deux tages poudre. Masse au dcollage : de 20 25 t. Hauteur : environ 20 m. Trois versions, de capacit croissante, ont successivement t mises au point : - Diamant A, avec un premier tage (Emeraude) de 12,61 d'ergols, un deuxime (Topaze) de 2,2 t de poudre et un troisime de 0,64 t de poudre. Quatre exemplaires ont t lancs d'Hammaguir avec succs de 1965 1967 pour les satellites Astrix, Diapason, Diadme 1 et 2 ; - Diamant B, dot d'un premier tage plus volumineux (L-17 emportait 171 d'ergols) et d'un nouveau troisime tage avec 0,681 de poudre. Cinq exemplaires ont t lancs de Kourou (dont deux checs) entre 1970 et 1973 pour les satellites Wika et Mika (Allemagne), Pole et Tournesol ; - Diamant BP4, avec un deuxime tage plus puissant (P4, dvelopp pour la force de dissuasion, contenait 4 t de poudre). Trois exemplaires ont t lancs de Kourou, avec succs, en 1975, pour les satellites Starlette, Castor, Pollux et Aura. Capacit comparative des trois versions donne pour une orbite circulaire quatoriale 500 km d'altitude : 80 kg pour Diamant A, 120 kg pour Diamant B et 150 kg pour Diamant BP4. Diapason (alias DIA). Troisime satellite franais, plac en orbite le 17 fvrier 1966, depuis Hammaguir (Algrie). ENCYCL- Essentiellement conu pour exprimenter le lanceur Diamant, Diapason avait plusieurs objectifs propres : technologique (tude du comportement global du satellite) et scientifique (localisation par photographie sur fond d'toiles et par effet Doppler). Il a cess de fonctionner le 23 janvier 1972. dichotomie n.f. Aspect d'un astre du systme solaire dont la surface claire visible occupe la moiti du disque.

126 diergol n.m. Propergol compos de deux ergols liquides stocks sparment, SYN. : biergol. diffrenciation n.f. Phnomne par lequel un astre de composition primitivement homogne se stratifi, sous l'effet de la gravit, en diffrentes couches dont la densit augmente avec la profondeur. Ce processus explique, en particulier, la structure des plantes du type de la Terre, formes d'un noyau, d'un manteau et d'une crote. diffrentiel, elle adj. Se dit d'une rotation qui, la diffrence de celle d'un solide, ne s'effectue pas avec une vitesse angulaire identique en tout point de l'astre considr. ENCYCL Dans le cas du Soleil et des grosses plantes structure en partie gazeuse (Jupiter, Saturne, Uranus...), la rotation diffrentielle se manifeste par une dcroissance de la vitesse angulaire de rotation de l'quateur vers les ples. Dans le cas de la Galaxie, elle se traduit par une diminution de la vitesse angulaire de rotation des toiles autour du centre galactique lorsqu'on s'carte de ce centre. diffraction n.f. Perturbation que subit la propagation des ondes (acoustiques, lumineuses, hertziennes...), lorsqu'elles rencontrent un obstacle ou une ouverture de dimensions du mme ordre de grandeur que leur longueur d'onde. ENCYCL La diffraction limite les performances des meilleurs instruments d'optique : ainsi, l'image d'une source lumineuse ponctuelle fournie par une lunette astronomique ou un tlescope n'est jamais un point, mais une petite tache, appele tache d'Airy*. diffus, e adj. Se dit d'un astre, tel qu'une comte ou un nuage de matire interstellaire, qui prsente un aspect flou, au contour mal dfini. Nbuleuse diffuse nbuleuse diffusion n.f. Rpartition continue, dans de nombreuses directions d'un milieu de propagation, de l'nergie d'une onde lectromagntique (onde lumineuse, onde hertzienne) aprs sa rencontre avec de

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127 nombreux obstacles, ou htrognits, disposs au hasard. ENCYCL La diffusion de la lumire solaire par les molcules d'air de l'atmosphre terrestre est responsable de la couleur bleue du ciel et du virage vers le rouge de cette couleur lorsque le Soleil est proche de l horizon. digression n.f. Distance angulaire d'un astre (toile ou plante) un autre ou un plan de rfrence. ENCYCL Le terme s'emploie surtout dans le cas des toiles circumpolaires*. Une telle toile est dite sa digression maximale lorsque le plan vertical passant par l'toile est tangent la trajectoire de celle-ci sur la sphre cleste et est perpendiculaire son cercle horaire. L'azimut de l'toile atteint alors une valeur maximale (, par rapport laquelle elle varie trs peu pendant un intervalle de temps apprciable. Pour l'toile polaire observe sous la latitude de Paris, l'angle (vaut environ 1 27'. Cet angle ne varie que de 1 minute d'arc en 30 minutes de temps. Cette proprit fournit l'une des mthodes les plus simples pour obtenir un orientement dj prcis, en utilisant des vises sur la Polaire. On emploie quelquefois aussi l'expression de digression maximale comme synonyme de plus grande longation, pour caractriser la position d'une plante infrieure lorsque sa distance angulaire au Soleil, vue de la terre, atteint sa valeur maximale (voir schma).
Digression

Discoverer Utilis pour la premire fois sur SPOT 4, en 1998, le navigateur DIODE a montr qu'il pouvait fournir, toutes les dix secondes, la position du satellite quelques mtres prs. Dion B. Nom parfois donn au satellite de Saturne n XII, dcouvert en 1980, officiellement dnomm Hlne* en 1985. Dion. Satellite de Saturne (n IV), dcouvert par J.D. Cassini en 1684. ENCYCL Demi-grand axe de son orbite : 377 420 km. Priode de rvolution sidrale : 2,736 9 j. Diamtre : 1 120 km. Densit moyenne : 1,4. ENCYCL On le prsume constitu en majeure partie de glace, avec une certaine quantit de matriau rocheux qui pourrait tre une source de chaleur interne. Sa surface, rvle en 1980 par la sonde Voyager 1, prsente une certaine varit de teintes sombres et claires. On y distingue de grandes tranes brillantes qui pourraient correspondre de longues fractures remplies de glace jeune. Les rgions plus sombres possdent de nombreux cratres (atteignant jusqu' 100 km de diamtre) et paraissent plus anciennes. Diphda. Autre nom de l'toile Deneb* Kaitos. direct, e adj. Se dit d'un mouvement qui s'effectue dans le sens N.-O.-S.-E. (sens inverse du mouvement des aiguilles d'une montre) autour de la direction du ple Nord du systme considr. Le mouvement des plantes autour du Soleil est direct ; on dit aussi qu'il s'effectue dans le sens direct. Discoverer. Satellites amricains lancs entre 1958 et 1962 pour mettre au point la technique de la rcupration d'une capsule spatiale. ENCYCL Le premier succs du programme, qui tait aussi la premire rcupration russie de l'histoire de l'astronautique, fut obtenu le 11 aot 1960 avec Discoverer 13. Par la suite, les Discoverer furent progressivement transforms en satellites de reconnaissance photographique, mesure que la technique de la rcupration de la capsule tait

DIODE (sigle de Dtermination Immdiate d'Orbite par Doris Embarqu). Instrument franais conu pour tre install bord d'un satellite afin de calculer automatiquement et instantanment sa trajectoire.

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Discovery de mieux en mieux matrise. Le programme Discoverer s'arrta officiellement au printemps 1962 aprs 38 lancements, mais il se poursuivit en fait d'une manire secrte pendant quelques annes. Les satellites de reconnaissance Big* Bird utiliss pendant les annes 70 sont les descendants directs des Discoverer. Discovery (mot anglais signifiant dcouverte). Programme amricain de sondes automatiques engag au milieu des annes 1990 pour la poursuite de l'exploration du systme solaire. ENCYCL Ce programme de la NASA est constitu de missions scientifiques pouvant tre ralises rapidement et au moindre cot. Il comprend notamment une sonde destine explorer des astrodes (NEAR*), une sonde d'exploration de la Lune (Lunar Prospecter*), un essaim de minisondes pour l'tude de Vnus (Venus Multiprobe), une sonde charge de collecter des poussires comtaires (Stardust*) et une sonde place en l'un des points de Lagrange* du systme TerreLune pour l'tude du vent solaire. Discovery. Nom donn l'un des orbiteurs de la navette spatiale amricaine, dont le premier lancement a eu lieu le 30 aot 1984. discret, t e adj. Se dit d'une source de rayonnement isole dans le ciel, aux limites bien dfinies. dispersif, ive adj. Se dit d'un milieu, d'une substance qui disperse la lumire. Pouvoir dispersif: rapport An/n-1, o An reprsente la variation de l'indice de rfraction de la substance considre d'une extrmit l'autre du spectre visible, et n cet indice pour les rayons moyens. dispersion n.f. Sparation des composantes spectrales d'un rayonnement lectromagntique (lumire visible, en particulier) au moyen d'un appareil (prisme, rseau) ou sous l'effet de phnomnes naturels. Le phnomne est li la variation, en fonction de la frquence, de la vitesse de propagation du rayonnement. disque d'accrtion accrtion

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disque n.m. 1. Surface visible d'un astre, lorsqu'elle apparat plus ou moins circulaire. 2. Composante aplatie d'une galaxie spirale, comprenant de la matire interstellaire et des toiles dites de population* I . disque protoplantaire -> protoplantaire distance n.f. Intervalle qui spare deux points dans l'espace. ENCYCL Les distances astronomiques s'expriment, selon le cas, en units* astronomiques (ua), en annes* de lumire (al), ou en parsecs* (pc), avec leurs multiples, le kiloparsec (kpc) et le mgaparsec (Mpc). Le Soleil est situ 8 minutes de lumire, l'toile la plus proche du systme solaire, Proxima* Centauri, 4,25 annes de lumire, et le plus lointain objet observ au dbut de 1985, le quasar*, dans la constellation du Sculpteur, une distance comprise entre 12 et 16 milliards d'annes de lumire. A l'intrieur du systme solaire, on procde soit par triangulation (-* parallaxe) ; soit, pour les plantes voisines, par mthode radar (- radarastronomie) ; soit, pour la Lune, par tlmtrie laser. Le procd fondamental de mesure des distances stellaires est une mthode gomtrique, dite de la parallaxe* . Elle n'est applicable qu'aux toiles les plus proches (moins de 300 annes de lumire), mais c'est la mthode de base qui permet de calibrer toutes les autres mthodes autorisant une pntration beaucoup plus profonde dans l'espace. Toutes les mthodes utilises pour dterminer les distances d'objets extrieurs de notre Galaxie sont des mthodes indirectes. Comme pour les toiles les plus lointaines de notre Galaxie, elles se fondent sur des relations fondamentales, ou critres de distance, tablies et calibres avec des astres de distance connue. Ces critres sont essentiellement de deux types : ils relient soit la luminosit, soit la dimension gomtrique d'un astre donn un paramtre qui peut tre dtermin par l'observation sans qu'il soit besoin de connatre la distance. Une fois ce paramtre connu, la disDISTANCES EXTRAGALACTIQUES

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129 tance de l'objet tudi se dduit de la mesure de son clat apparent ou de son diamtre apparent. Les indicateurs de distances extragalactiques les plus prcis sont ceux qui peuvent tre talonns partir d'observations effectues dans notre Galaxie. On les appelle indicateurs primaires . Ce sont principalement les cphides*, les variables du type RR Lyrae* et les novae*. La porte des indicateurs primaires reste malheureusement limite aux galaxies les plus proches, celles du Groupe local : les cphides ne sont observables que jusqu' 4 mgaparsecs, et les novae que jusqu'

distorsion 10 mgaparsecs. Au-del, on doit faire appel des indicateurs secondaires, puis tertiaires, talonns par les galaxies du Groupe local, puis des groupes voisins, mais dont la plus grande porte se paie par une prcision moindre. Le recours au plus grand nombre possible d'indicateurs permet d'amliorer la prcision et de rduire les risques d'erreurs systmatiques. Parmi les indicateurs secondaires, figurent notamment des amas globulaires, des toiles supergantes et de vastes nbuleuses d hydrogne ionis (rgions H II), intrinsquement trs brillantes.

CORRESPONDANCE ENTRE LES DIVERSES UNITS DE DISTANCE UTTLISES EN ASTRONOMIE unit kilomtre unit anne de astronomique lumire abrviation km ua al kilomtre (km) 1 6,684 587 MO"9 1,057-10~13 unit astronomique (ua) 149 597 870 1 1,581 3-10"5 anne de lumire (al) 9,460 7-1012 63 241 1 parsec (pc) 3,085 68-1013 206 265 3,261 633

parsec pc 3,240 78-10"14 4,848 14-10"6 0,306595 1

Quant aux indicateurs tertiaires, ils se fondent non plus sur l'observation d'toiles ou de structures individuelles au sein des galaxies, mais sur certaines proprits globales ou de structure grande chelle, telles que le diamtre ou la luminosit des galaxies. Pour les amas de galaxies lointains, on considre, par exemple, que la magnitude absolue moyenne des galaxies les plus brillantes est h mme dans tous les amas. Iburles astres les plus lointains (quasars* en particulier), au-del de 500 millions d'an-

nes de lumire environ, on ne dispose plus de critre de distance fiable et l'on doit se contenter d'extrapoler la loi de Hubble*, d'o l'importance attache la dtermination de la constante de Hubble, qui fixe la vitesse d'expansion de l'Univers. distorsion n.f. Aberration gomtrique qui se manifeste par une dformation de l'image d'un quadrillage. ENCYCL. Dans la distorsion en barillet (voir schma), les lignes droites ne passant pas

distorsion en barillet

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diurne par l'axe optique ou le centre de l'image sont reproduites avec une concavit dirige vers ce centre et qui crot avec la distance celui-ci ; dans la distorsion en croissant, ou en coussinet, les lignes droites ne passant pas par l'axe optique ou le centre de l'image sont reproduites avec une convexit dirige vers ce centre et qui crot avec la distance celui-ci. diurne adj. Quotidien. Mouvement diurne : mouvement apparent de rotation de l'ensemble du ciel en un jour* sidral, d la rotation de la Terre autour de son axe. Parallaxe diurne -* parallaxe divergent n.m. Dans un moteur-fuse, partie aval de la tuyre (en forme de coquetier) dans laquelle les gaz poursuivent la dtente amorce dans le convergent, ce qui accrot leur vitesse d'jection, donc la pousse du moteur. DMSP (sigle de Defense Meteorological Satellites Program, programme de satellites mtorologiques de dfense). Famille de satellites mtorologiques militaires de l'US Air Force. ENCYCL Des satellites DMSP ont jou un rle important lors de la guerre du Golfe, en 1991. Ils ont aid la planification des oprations militaires, permis d'valuer certains risques particuliers tels que les temptes de sable et permis de dtecter et de suivre les fumes des puits de ptrole incendis. dobson n.m. Tlescope de type Newton dot d'une monture altazimutale particulire invente vers 1980 par l'Amricain John Dobson. ENCYCL Mont sur une simple plate-forme tournante, robuste, qui assure sa mobilit en azimut, ce tlescope peut osciller dans le plan vertical entre deux tourillons. La monture, qui peut tre ralise en contreplaqu, est bon march et facile construire. Elle est capable de supporter un instrument de gros diamtre, qui devient ainsi aisment transportable et peut tre utilis instantanment sans mise en station pralable. Ces divers avantages expliquent la faveur croissante du dobson auprs des astronomes amateurs.

130 Nanmoins, cet instrument n'est pas conu pour l'astrophotographie. DOD (sigle de Department Of Defense). Abrviation dsignant le ministre de la Dfense des Etats-Unis. Dollfus (Audouin), astronome et aronaute franais (Paris 1924). Disciple de B. Lyot* et continuateur de son uvre, il est l'auteur de nombreuses dcouvertes concernant la Lune et les plantes. Dollond (John), opticien anglais (Spitalfields, Londres, 1706-1761), d'origine franaise. Aprs tre parvenu, en 1758, raliser un doublet achromatique, il en popularisa l'emploi comme objectif pour les lunettes astronomiques. Dominion (observatoire astrophysique). Observatoire d'astronomie optique du Canada, situ prs de Victoria, en Colombie-Britannique. ENCYCL Fond par J.S. Plaskett*, il comprend notamment un tlescope de 1,83 m d'ouverture, mis en service en 1918, et un tlescope de 1,22 m, inaugur en 1962. Il est le sige du Centre canadien de donnes astronomiques. II a fourni des contributions importantes l'astronomie stellaire, en particulier dans le domaine des toiles doubles ou multiples. Dominion (observatoire radioastrophysique). Observatoire de radioastronomie du Canada, situ 20 km au S.-O. de Penticton, en Colombie-Britannique. ENCYCL Fond en 1959, il comprend principalement un radio-interfromtre* synthse d'ouverture, form de sept antennes paraboliques de 9 m de diamtre, rparties sur une base est-ouest de 600 m de long; un radiotlescope parabolique de 26 m de diamtre ; et un petit radiotlescope solaire. Donati (Giovanni Battista), astronome italien (Pise 1826 - Florence 1873). Il fut un pionnier de la spectroscopie astronomique et s'illustra par ses travaux sur les comtes. En 1858, il dcouvrit une comte qui devint trs brillante et spectaculaire. En

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Effet D o p p l e r - F i z e a u

Drffel

1864, il obtint le premier spectre d'une comte. Directeur de l'observatoire de Florence de 1859 sa mort, il fut l'origine de son transfert Arcetri (1872). Doppler ou Doppler-Fizeau (effet). Phnomne qui se produit lorsqu'une source de vibrations (sons, ultrasons) ou de rayonnements lectromagntiques (lumire, ondes radio, etc.) de frquence donne est en mouvement par rapport un observateur et qui se traduit pour celui-ci par une modification de la frquence perue. ENCYCL C'est ainsi que le son de l'avertisseur d'une locomotive ou d'une automobile parat plus aigu quand celle-ci s'approche, plus grave quand elle s'loigne ou encore que la lumire reue d'une source qui s'loigne est dcale vers le rouge. En physique non relativiste (cas du son et, pour les faibles vitesses V0 de l'observateur O et de Vs de la source S par rapport la vitesse de la lumire, des ondes lectromagntiques), la frquence perue v' est donne par : v' = v x c + VD cos ct0/c + Vs cos as o c est la vitesse de propagation de l'onde et aD et as les angles que font Vc et Vs avec la droite oriente OS. En physique relativiste, l'effet Doppler-Fizeau pour les ondes lectromagntiques (c est alors la vitesse de la lumire) est donn par : v' = v x c2 - Vr2/c + Vr cos ar o Vr = Vs - VQ est la vitesse relative et Vr l'angle que fait Vr avec OS. L'effet Doppler-Fizeau revt une importance fondamentale en astrophysique. La mesure du dcalage des raies spectrales d'un astre par rapport un spectre de rfrence obtenu sur la Terre permet, par application de la relation prcdente, de dterminer la vitesse radiale d'ensemble de l'astre et d'tudier ses

mouvements internes. En particulier, la mesure des vitesses radiales et des toiles proches, combine avec les mesures de distance et de mouvement propre, rvle la dynamique des toiles de notre Galaxie, tandis que l'interprtation par un effet Doppler-Fizeau du dcalage systmatique vers le rouge des raies du spectre des galaxies lointaines est la base des considrations relatives l'expansion de l'Univers. L'effet Doppler permet de calculer la position du rcepteur ds lors que la position et la frquence de l'metteur sont connues. Ce phnomne naturel est la base des mesures ralises par certains systmes spatiaux de localisation (comme Argos et DORIS) ou de navigation (comme Transit). Dor. Abrviation de Dorado, dsignant la constellation de la Dorade. D o r a d e (en latin Dorado, -us). Constellation australe. ENCYCL Elle a t introduite par J. Bayer dans son Uranometria, en 1603. Son toile principale, (Dor, est de magnitude 3,5. Sa partie mridionale est occupe parle Grand Nuage de Magellan*, qui renferme notamment la plus grande nbuleuse diffuse connue, la nbuleuse de la Tarentule*, et l'toile supergante S Dor. Dorado (-us). Nom latin de la constellation de la Dorade (abrv Dor). Drffel (Georg Samuel), astronome allemand (Plauen, Saxe, 1643 - Weida 1688). Il s'est particulirement intress aux comtes et a fait progresser l'tude de leur mouvement en considrant le premier, en 1681, qu'elles dcrivent des paraboles ayant le centre du Soleil pour foyer.

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DORIS DORIS (sigle de Dtermination d'Orbite et Radiopositionnement Intgrs par Satellite). Systme spatial franais de positionnement trs prcis. ENCYCL Compos principalement d'un rcepteur radio et d'un oscillateur quartz en place dans un satellite ainsi que d'une cinquantaine de balises mettrices (dites d'orbitographie), au sol, de position connue, ce systme permet : - de connatre, avec une prcision de quelques centimtres, l'altitude du satellite (et de restituer son orbite) par mesure du dcalage Doppler, - ensuite de localiser toute balise (dite de terrain) dont la position est inconnue (si elle est fixe, la prcision peut atteindre 2 cm). Il trouve des applications en orbitographie, en godsie, pour la surveillance de phnomnes naturels (dformation des sols en zones sismiques, volcaniques ou d'activit tectonique intense, mouvement des glaciers,...) ou de sites lors de travaux de gnie civil (les barrages ou les tunnels par exemple). Les premiers rcepteurs DORIS ont t installs sur le satellite SPOT* 2 (1990), sur Topex*-Posidon (1992), sur SPOT 3 (1993) et sur SPOT 4 (1998). - DIODE D o r n b e r g e r (Walter Robert), officier allemand (1895-1980). Directeur du centre d'essais et de fabrication d'engins balistiques de la Wehrmacht Kummersdorf, prs de Berlin, puis Peenemiinde, l'embouchure de l'Oder, il dirigea (avec l'aide de Wernher von Braun, qu'il engagea en 1932) l'quipe de savants et d'ingnieurs qui mit au point les V-2. En 1945, il se rendit aux Amricains et, aprs deux annes dans un camp de prisonniers, il fut transfr aux Etats-Unis. Dornier. Socit allemande de constructions aronautiques et spatiales issue de l'entreprise fonde en 1922 par l'ingnieur Claudius Dornier (1884-1969) et qui constitue aujourd hui l'une des socits au consortium Daimler-Benz Aerospace. Son sige est Friedrichshafen. dorsum n.f. (mot latin, pl. dorsd) Crte, dans la nomenclature internationale du relief des surfaces plantaires.
toile double spectroscopique

132

-violet il 2 II 3 1 4 II H? I Il I Il H5 I II I II Hy 1 II 1 II Hp

double (toile). Ensemble de deux toiles apparaissant extrmement rapproches dans le ciel. ENCYCL Parfois, le rapprochement rsulte d'un simple effet de perspective, les composantes se trouvant, en fait, des distances de la Terre trs diffrentes : on parle alors de couples optiques. Mais, le plus souvent, surtout lorsque le ddoublement se rvle difficile, les composantes sont lies par leur attraction mutuelle et tournent chacune autour du centre de gravit du systme, constituant ce qu'on appelle une toile double physique (ou binaire). Lorsque les composantes sont sparables par des observations visuelles, la lunette ou au tlescope, on parle d'toiles doubles visuelles. On range galement dans cette catgorie les binaires sparables l'interfromtre. D'autres binaires,
coile d o u b l e photomtrique 0 10 20 heures 30 40 50 60 70

2,2 2,4-8 2,6 systme hors d'c!ips

I 2,8-j o

3,0 3,2 3,4systme au minimum secondaire > systme au minimum principal

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133 dites spectroscopiques, se rvlent par un ddoublement priodique des raies de leur spectre (voir schma), d l'effet Doppler-Fizeau. Leurs composantes sont beaucoup plus serres que celles des binaires visuelles, et sous l'effet de leur attraction rciproque elles peuvent changer de la matire (dans le cas o elles ont une masse diffrente, il y a transfert de matire de l'toile la moins massive vers l'toile la plus massive). Une troisime catgorie d'toiles doubles, dites photomtriques ou clipses, se signale par une variation priodique d'clat (voir schma) due aux occultations rciproques des deux composantes passant alternativement l'une derrire l'autre, chacune se trouvant alors plus ou moins compltement cache selon l'inclinaison de l'orbite et le diamtre des deux toiles. Enfin, certaines toiles ont un compagnon invisible, trop peu brillant pour tre observ. Chacune des composantes dcrit alors une orbite kplrienne autour du centre de masse du systme et le mouvement perturb de l'toile principale peut rvler la prsence du compagnon obscur. De tels couples sont dits astromtriques. L'origine des toiles doubles reste mystrieuse, car on n'a jamais vu se former de couple, et la varit de leurs aspects ne peut pas, comme dans le cas des toiles simples, traduire leur volution. On a mis sur ce point quatre hypothses essentielles. La premire est celle de la capture. Toutefois, une toile passant prs d'une autre ne peut tre retenue que si elle subit un certain ralentissement par le milieu ; sinon, le rsultat est une orbite hyperbolique et non ferme. En tout tat de cause, on explique difficilement par cette hypothse les couples serrs et les orbites peu excentriques, qui ne sont nullement en minorit dans les couples connus. La seconde hypothse est celle de la scission d'une toile en rotation rapide. Elle se heurte des objections mcaniques et ne saurait engendrer de couples trs spars ni de systmes multiples. Cependant, une catgorie de binaires, celle du type W U Ma, pourrait justifier cette hypothse, et diffrents travaux (depuis 1960) ont tudi cette question. L encore, la scission ne saurait tre
UNE ORIGINE MYSTRIEUSE

Draconides une origine gnrale des toiles doubles. La troisime hypothse considre un nuage interstellaire dans son tat initial o deux noyaux voisins pourraient se condenser sparment. C'est la seule qui pourrait rendre compte de la formation de systmes multiples, et la thorie ne lui oppose pas d'objections fondamentales. En revanche, elle explique mal les couples les plus serrs, car on n'imagine pas deux noyaux capables de se former en toiles s'ils sont trs proches au dpart. Il faudrait, pour cela, concevoir un mcanisme qui permettrait aux deux toiles de se rapprocher une fois formes, et on n'en a pas trouv. Une quatrime thorie, plus rcente, est une sorte d'extension de la prcdente : des toiles pourraient, dans un amas, se grouper en systmes de quelques dizaines d'objets, dont chacun serait instable et finirait par former une toile multiple centre sur une binaire serre ; certaines composantes pourraient, par la suite, chapper au systme. doublet n.m. Ensemble de deux lentilles accoles formant un systme achromatique*. doucissage n.m. Phase de la taille d'un miroir de tlescope qui succde l'bauchage*. ENCYCL Le doucissage a pour objet d'liminer les rayures provoques par l'bauchage la surface du miroir et de parfaire la mise en forme de cette surface. Il consiste user la surface optique par frottement contre celle d'un autre disque en verre de forme approprie, appel outil, avec interposition d'abrasifs de plus en plus fins (poudres d'meri en suspension dans l'eau). A la fin de l'opration, la surface ralise est finement dpolie, et sa forme est trs proche de celle de la surface dfinitive. DQ. Abrviation de dernier quartier. Dra. Abrviation de Draco, dsignant la constellation du Dragon. D r a c o (-nis). Nom latin de la constellation du Dragon (abrv. Dra). Draconides. Autre nom des Giacobinides.

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draconitique draconitique adj. (du grec drakn, -ontos, dragon). Se dit de la priodicit d'un mouvement dans un repre mobile dont le plan fondamental est l'cliptique et l'origine, le nud ascendant de l'orbite lunaire. Rvolution draconitique : valeur moyenne de l'intervalle de temps qui spare deux passages conscutifs de la Lune son nud ascendant. ENCYCL Les clipses de Lune et de Soleil ne peuvent se produire que lorsque la Lune passe par la ligne des nuds de son orbite, alors que le Soleil (qui parcourt l'cliptique) est lui-mme dans le voisinage immdiat de cette direction. Les Anciens disaient de faon image que, au moment d'une clipse, la Lune est avale par un dragon qui se trouve embusqu au voisinage des nuds de l'orbite lunaire, d'o l'origine du terme draconitique . Du fait de la rotation de la ligne des nuds de l'orbite lunaire (mouvement rtrograde de priode 18,6 ans environ), la rvolution draconitique de la Lune est un peu plus courte que sa rvolution sidrale (27 j 5 h 5 min 35,6 s au lieu de 27 j 7 h 43 min 11,5 s). La rvolution synodique, ou lunaison, compte par rapport la position apparente du Soleil, vaut 29 j 12 h 44 min 2,8 s. Dragon (en latin Drago, -onis). Constellation borale. ENCYCL La tte du dragon est figure par quatre toiles, P, y (Etamin*), et v, disposes en quadrilatre. Son corps serpente entre la Grande Ourse et la Petite Ourse en se repliant vers l'toile Polaire. L'toile a Dm, visible mi-distance entre y de la Petite Ourse et le couple Mizar-Alcor de la Grande Ourse, est aujourd'hui de magnitude apparente 3,6. Mais il semble qu'elle ait t plus brillante dans le pass, car J. Bayer la vit de deuxime grandeur, comme l'toile la plus lumineuse de la constellation. Il y a 4 800 ans, elle brillait 10' seulement du ple cleste nord et constituait l'toile Polaire. L'un des passages existant dans la grande pyramide de Khops, Gizeh, a t conu de manire constituer un puits oblique par lequel pouvait pntrer la lumire de cette toile. Parmi les curiosits offertes par la constellation figure la nbuleuse plantaire NGC 6543, la premire nbuleuse dont on

134 soit parvenu observer le spectre (W. Huggins, 29 aot 1864) et dont le centre se trouve situ exactement dans la direction du ple nord de l'cliptique. Drake (formule de). Formule propose en 1965 par le radioastronome amricain Frank Drake pour tenter d'valuer le nombre de civilisations technologiquement avances existant dans la Galaxie. ENCYCL Elle s'exprime par la relation : N = R-fp-ne-f^fj-f^L, dans laquelle N reprsente le nombre cherch, R le nombre d'toiles favorables l'mergence de la vie qui se forment chaque anne dans la Galaxie, fp le pourcentage d'toiles dotes d'un systme plantaire, ne le nombre de plantes d'un systme donn sur lesquelles les conditions sont favorables l'apparition de la vie, fj la fraction de ces plantes qui a vu natre effectivement la vie, fv la fraction de plantes prcdentes sur lesquelles se sont dveloppes une espce intelligente et une civilisation, fc la fraction des civilisations qui cherchent communiquer avec d'autres, et L la dure moyenne pendant laquelle une civilisation communique. Du fait de la grande incertitude rgnant sur les valeurs des diffrents paramtres, les estimations varient, selon les auteurs, de I civilisation (la ntre) 1 milliard. Draper (Henry), astronome amricain (Prince Edward County, Virginie, 1837 New York 1882). II a contribu dvelopper l'application de la photographie l'astronomie* (l re photographie du spectre d'une toile, Vga, en 1872 ; Ve photographie d'une nbuleuse, celle d'Orion, en 1880) et fut pionnier de la spectrographie stellaire. Son pre, le physicien amricain John William Draper, obtint la premire photographie de la Lune, en 1840. Son nom a t donn au catalogue de 225 000 spectres stellaires ralis l'observatoire Harvard sous la direction de Pickering* et Cannon* grce une fondation cre, aprs sa mort, par sa veuve, et publi de 1918 1924. Dreyer 0ohan Ludvig Emil), astronome danois (Copenhague 1852 - Oxford 1926). Il rvisa et complta le catalogue de nbulo-

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135 sits clestes de John Herschel : en 1888, il publia le New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars (couramment dsign sous les initiales NGC), qui donne les positions de 7 840 nbuleuses, amas stellaires et galaxies. En 1895 et 1908, il ajouta deux supplments ce catalogue, recensant 15 000 objets. droit de l'espace. Branche du droit international qui concerne l'espace. ENCYCL Jusqu'en 1957, date de lancement du premier satellite artificiel sovitique, le droit ne considrait que l'espace arien, soumis au mme rgime que l'espace sous-jacent (souverainet territoriale, ou libert au-dessous de la haute mer). Plusieurs traits ont pos les rgles gnrales concernant l'espace extra-atmosphrique, aprs que l'Assemble gnrale de l'ONU eut vot plusieurs rsolutions en ce sens (en 1958,1961 et surtout la rsolution du 13 dcembre 1963 dclarant les principes juridiques rgissant les activits des tats dans l'espace extra-atmosphrique). CONTENU DES TRAITS Le trait fondateur, ouvert la signature le 27 janvier 1967 et entr en vigueur le 10 octobre 1967, est intitul Trait sur les principes rgissant les activits des tats en matire d'exploration et d'utilisation de l'espace extra-atmosphrique, y compris la Lune et les autres corps clestes . Sign par plus d'une centaine d'tats, il interdit l'amnagement de bases ou d'installations militaires sur les corps clestes et la mise en orbite autour de la Terre d'armes de destruction massive (dont les armes nuclaires). Il laisse toutefois la possibilit du transit des armes travers l'espace et des reconnaissances par satellites artificiels. Il a t suivi par quatre autres traits : - l'Accord sur le sauvetage des astronautes, le retour des astronautes et la restitution des objets lancs dans l'espace extra-atmosphrique, entr en vigueur le 3 dcembre 1968, prvoit, en cas de ncessit, la coopration internationale pour le sauvetage et le rapatriement d'astronautes en dtresse ; - la Convention sur la responsabilit internationale pour les dommages causs par les objets spatiaux, entre en vigueur le 1er septembre 1972, tablit un rgime de responsa-

droit de l'espace bilit pour risque en cas de dommages causs un aronef en vol ou tout bien situ la surface de la Terre ; - la Convention sur l'immatriculation des objets lancs dans l'espace extra-atmosphrique, entre en vigueur le 15 septembre 1976; - l'Accord rgissant les activits des tats sur la Lune et les autres corps clestes, entr en vigueur le 11 juillet 1984. Dans les annes 80, sur des sujets particuliers, les Nations unies sont intervenues en adoptant des principes annexs une rsolution de l'Assemble gnrale. Cette formule de substitution a notamment t utilise lorsque les antagonismes entre les partisans de thses diffrentes empchaient d'adopter un trait, par exemple sur la question de la tlvision directe, en 1984, ou bien parce qu'il tait plus simple d'adopter un texte n'ayant pas valeur de trait, par exemple en matire de tldtection, en 1986. Les principes adopts n'ont aucune valeur coercitive. Ils ne reprsentent qu'une incitation pour les tats les appliquer volontairement. En dehors des traits de porte universelle, beaucoup d'autres accords ont vu le jour, soit pour instaurer une coopration bilatrale, soit pour mettre en place des organisations spcialises (Agence spatiale europenne, Intelsat, etc.). Ces traits peuvent revtir une grande diversit de formes, mais ils doivent tre en conformit avec les dispositions du trait fondamental de 1967. D'une faon gnrale, le droit de l'espace se conforme au droit international, y compris la Charte des Nations unies. C'est avant tout un droit de libert, mais c'est aussi un droit fond sur la coopration. RGLEMENTATION Le droit de l'espace n'a pas pos de limite entre l'espace arien et l'espace extra-atmosphrique ; en revanche, il a fix le principe, repris par les tats-Unis et l'Union sovitique, de la non-appropriation de l'espace et des corps clestes. Aprs la chute en territoire canadien, en janvier 1978, de dbris radioactifs provenant de Cosmos 954, porteur d'un gnrateur nuclaire, le Comit de l'espace de l'ONU a t saisi de cette question en 1979 afin d'examiner la possibilit de rglementer l'utilisation des sources d'nergie nuclaire dans l'espace. A la suite d'un nouvel incident, la

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DRS chute non contrle de Cosmos 1402, en 1983, le besoin de mettre en place une procdure de notification internationale a t reconnu et un modle de notification a t recommand par les Nations unies. En 1986, des amliorations ont t apportes ce modle, prvoyant notamment l'actualisation des informations transmises avec une frquence accrue, mesure de l'approche du moment prvu pour la rentre dans l'atmosphre de l'objet spatial en pril. En 1988, galement, un accord a t obtenu sur le principe d'une assistance mutuelle en cas de retombe accidentelle d'un objet spatial porteur de sources d'nergie nuclaire. DRS (sigle de Data Relay System, systme de relais de donnes). Programme europen de transmission de donnes, quasi permanente et haut dbit, entre les vhicules spatiaux de l'Agence spatiale europenne en orbite basse et le sol, via des satellites gostationnaires. Deux satellites sont prvus, dont le premier pourrait tre lanc aprs
2000.

136 ques voluant dans l'espace lointain. Le Jet Propulsion Laboratory, qui se trouve Pasadena (Californie), gre ce rseau qui comprend entre autres les trois antennes gantes, d'un diamtre de 64 m, de Goldstone (Californie), de Canberra (Australie) et de la rgion de Madrid (Espagne). DSP (sigle de Defense Support Program, programme de soutien de dfense). Programme de satellites d'alerte avance des Etats-Unis. ENCYCL Le programme DSP a dbut en novembre 1970. Le 14 juin 1989 a t lanc le premier exemplaire d'une version amliore (DSP-Block 14) qui emporte plus de propergol et est donc plus manoeuvrable. Gostationnaires, les satellites DSP comportent un tlescope muni de 2 000 6 000 dtecteurs infrarouges qui leur permet de dtecter toute mission de chaleur condense anormalement leve dans la zone terrestre qu'ils surveillent en permanence. Ils peuvent ainsi dtecter les lancements de missiles balistiques. Cette dtection infrarouge est transmise sous forme d'images de type tlvision une station de l'Air Force Space Command situe Alice Springs en Australie et au Space Command's Missile Warning Center de Colorado Springs, aux tats-Unis. Les satellites DSP-Block 14 peuvent communiquer entre eux par des liaisons laser, difficiles brouiller. Lors de la guerre du Golfe, ce sont des satellites de cette famille qui ont dtect les tirs de Scud et donn l'alerte. Dubhe (de l'arabe dubb, ours). toile a de la Grande Ourse. Magnitude apparente visuelle : 1,8. Type spectral : KO. Distance : 130 annes de lumire. Duhr (d'une locution arabe signifiant le dos du lion, par allusion sa position dans la constellation). Autre nom de Zosma*, toile 5 du Lion. Dumb-Bell (nbuleuse) [Mot anglais signifiant battant de cloche]. Autre nom de la nbuleuse du Diabolo . Duque (Pedro), ingnieur et spationaute espagnol (Madrid 1963).

ENCYCL

Dschubba. toile 5 du Scorpion. Magnitude apparente visuelle : 2,3. Type spectral : B0. Distance : 400 annes de lumire. DSCS (sigle de Defense Satellite Communications System, systme de communications par satellite pour la dfense). Satellites militaires de tlcommunications de l'US Air Force. ENCYCL Trois gnrations se sont succd depuis 1967 : DSCS 1, DSCS 2 et DSCS 3. Les satellites DSCS 3, dont le premier a t lanc le 31 octobre 1985 par la navette spatiale (orbiteur Atlantis), sont des engins de 800 kg 1,2 t environ (contre 450 kg pour les DSCS 2), mettant sur les frquences 7,25-7,75 GHz et recevant sur 7,9-8,4 GHz. Ils possdent six canaux. Leur dure de vie est de 10 ans. Ils sont durcis contre une attaque nuclaire. Ce sont eux qui ont assur l'essentiel des communications militaires amricaines lors de la guerre du Golfe. DSN (sigle de Deep Space Network). Rseau de poursuite que la NASA utilise depuis 1961 pour maintenir un contact radio permanent avec ses sondes spatiales automati-

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137 Slectionn comme astronaute par l'Agence spatiale europenne en mai 1992, il suit une phase prparatoire d'entranement au Centre des astronautes europens, Cologne, et la Cit* des toiles, prs de Moscou, en vue des missions EuroMir 94 et 95. En mai 1995, il est slectionn par la NASA comme spcialiste charge utile supplant. Membre ae la mission STS 95 de la navette spatiale amricaine (29 octobre - 7 novembre 1998), il devient le premier spationaute espagnol. dynamo (effet). Phnomne physique in-

Dyna-Soar voqu pour expliquer l'origine des champs magntiques observs autour des plantes et des toiles, et fond sur les mouvements de rotation et de convection de l'intrieur fluide et conducteur de ces astres. Dyna-Soar (contraction de Dynamic Ascent and Soaring Flight, ascension dynamique et vol plan). Projet amricain de planeur spatial aile delta tudi partir de la fin des annes 50, comme extension possible du programme de l'avion-fuse X-15, rebaptis X-20 en 1962 et finalement abandonn en 1963.

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e
Aurigae. toile s du Cocher. ENCYCL Sans tre brillante, elle est toujours aisment visible l'il nu. En 1824, l'astronome amateur allemand J.H. Fritsch dcouvre qu'elle prsente des variations d'clat, sa magnitude voluant entre 3,3 et 4,2. Plus tard, on constate qu'il s'agit d'une binaire clipses d'un type particulier, ses clipses ne se produisant que tous les 27 ans et durant plus de 700 jours. La composante la plus brillante est une supergante jaune extrmement lumineuse, l'clat 60 000 fois plus intense que le Soleil. Elle prsente des pulsations complexes, d'une priodicit de trois mois environ, imputes un anneau de gaz chaud qui l'entourerait, l'quateur. La composante sombre, responsable des clipses, est invisible et n'est connue que par son rayonnement infrarouge. Selon le modle le plus gnralement accept aujourd'hui, les clipses partielles de la supergante seraient provoques par un disque de poussires et de petits corps solides, au centre duquel se cacherait un couple d'toiles bleues, chaudes, jectant par leurs ples des jets de gaz, au-dessus et au-dessous du disque. EAC (sigle de European Astronaut Centre, Centre des astronautes europens). tablissement de l'Agence spatiale europenne, cr en 1989 Cologne (Allemagne), qui est charg de recruter les astronautes europens, de coordonner leur formation et de dterminer leur affectation des activits en vol ou au sol. EAP. Sigle d'Etage d'Acclration Poudre. - Ariane Early Bird. Premier satellite de tlcommunications gostationnaire oprationnel, lanc de cap Kennedy (cap Canaveral) le 4 avril 1965. ENCYCL II est aussi connu sous le nom d'Intelsat 1, car il constitua le premier satellite de l'organisation internationale Intelsat*. D'une masse de 38 kg, il pouvait acheminer au-dessus de l'ocan Atlantique 240 circuits tlphoniques simultans ou un programme de tlvision. e a r t h - g r a z e r n.m. (mot anglais signifiant frteur de terre). Astrode dcrivant une orbite du Soleil qui peut l'amener frler la Terre. ENCYCL On distingue trois familles d'earthgrazers : - les astrodes du type Apollo* (ou earthcrossers), dont le prihlie est situ l'intrieur de l'orbite terrestre et dont l'orbite coupe donc celle de la Terre ; - les astrodes du type Amor*, dont le prihlie est situ lgrement l'extrieur de l'orbite terrestre et qui peuvent s'approcher fortement de la Terre lors de leur retour a prihlie ; - les astrodes du type Aten*, qui circulent essentiellement l'intrieur de l'orbite terrestre. Earthnet. Ensemble des moyens au sol installs par l'Agence spatiale europenne pour recueillir, archiver, traiter et diffuser des donnes provenant de satellites de tldtection. ENCYCL Approuv au niveau ministriel en 1977, le programme Earthnet a constitu l'un des programmes obligatoires de l'ESA,

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139 auxquels tous les tats membres de l'Agence sont tenus de participer. Devenu oprationnel en 1978, le systme Earthnet utilise un rseau de stations de rception qui s'tend de l'extrme nord de la Sude (Kiruna) jusqu'aux les Canaries (Maspalomas) en passant par l'Italie (Fucino). Les donnes reues des satellites (Landsat, NOAA, Tiros, Mtosat, SPOT, ERS...) sont gres par le Bureau du programme arthnet, implant l'ESRIN, Frascati (Italie). bauchage n.m. Premire phase de la taille d'un miroir de tlescope. ENCYCL Cette opration consiste frotter deux disques de verre de mme diamtre l'un contre l'autre en interposant entre eux un abrasif trs puissant. L'un des disques sera le miroir, et l'bauchage lui donnera une forme sphrique concave. L'autre, d'paisseur plus faible, sera l'outil et deviendra convexe. Pour obtenir approximativement la concavit dsire, on imprime l'un des disques une srie de mouvements de va-et-vient (course) de forme particulire pour qu'il frotte convenablement l'autre disque. Echo. Nom de deux satellites de tlcommunications amricains exprimentaux du type passif, consistant en des ballons en Mylar de grand diamtre (respectivement 30 et 42 m), dont la surface, recouverte d'une fine couche d'aluminium, rflchissait les signaux radiolectriques. ENCYCL Echo 1, lanc le 12 aot 1960, pesait 61 kg et gravitait initialement entre 600 et 1 700 km d'altitude ; il retomba le 24 mai 1968. Echo 2, lanc le 25 janvier 1964, pesait 256 kg et gravitait initialement entre 1 000 et 1 300 km d'altitude ; il retomba le 7 juin 1969. Les deux satellites, du fait de leurs grandes dimensions, taient trs facilement visibles l'il nu, peu aprs le coucher du Soleil ou peu avant son lever. clat n.m. Synonyme de luminosit. clipse n.f. 1. Disparition temporaire, totale ou partielle, d'un objet cleste (astre ou engin spatial), cause par l'interposition d'un autre objet cleste entre le premier et la source de rayonnement qui l'clair. C'est le

clipse cas, par exemple, d'une clipse de Lune, due l'interposition de la Terre entre la Lune et le Soleil et, donc, au passage de la Lune dans l'ombre de la Terre. 2. Disparition passagre d'un objet cleste, pour un observateur donn, cause par l'interposition entre cet objet et l'observateur d'un objet cleste de plus grand diamtre apparent. C'est le cas, notamment, d'une clipse de Soleil, due l'interposition du disque de la Lune devant celui du Soleil ; il est alors prfrable de parler d'occultation. ENCYCL Un satellite artificiel de la Terre connat une clipse lorsqu'il passe dans le cne d'ombre de la plante. Ce phnomne est important pour deux raisons : d'une part, le gnrateur solaire du satellite ne peut fonctionner pendant la dure de l'clips ; d'autre part, le passage de la lumire l'ombre et inversement produit une importante variation de temprature laquelle le satellite doit rsister. ENCYCL Les clipses de Lune et de Soleil constituent des phnomnes spectaculaires observs depuis l'Antiquit et qui ont t longtemps redouts. CLIPSES DE LUNE claire par le Soleil, la Terre, opaque, projette derrire elle un cne d'ombre, circonscrit aux deux astres ; un point intrieur ce cne, derrire la Terre, se trouve plong dans l'obscurit. Si la Lune pntre, en tout ou partie, dans ce cne, elle cesse, compltement ou partiellement, d'tre claire, et il y a clipse totale ou clipse partielle (voir schma). l'intrieur d'un second cne circonscrit, l'intensit de la lumire reue par la Lune est diminue : c'est la pnombre. Si la Lune se mouvait dans le plan de l'cliptique, il y aurait clipse totale chaque pleine lune car, la distance de la Lune, la largeur du cne d'ombre est trs suprieure au diamtre de notre satellite. Mais l'orbite de la Lune est incline sur l'cliptique, et, suivant sa latitude cliptique, elle passe tantt au-dessus, tantt audesaoua du ttrAxc de Voiriore ; si 'l'cart est faible, plus petit que le rayon de l'ombre, la Lune s'y trouve en partie immerge, et l'clips est partielle. Une clipse de Lune est visible de tous les points de la Terre o la Lune est au-dessus de l'horizon. Selon la position de la Lune par rapport au cne d'ombre de la Terre, la phase ae tota-

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clipse

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lit de l'clips dure de quelques minutes 1 heure 45 minutes au maximum. Il est rare que la Lune disparaisse compltement lorsqu'elle se trouve totalement plonge dans l'ombre. En gnral, elle se pare d'une magnifique teinte rougetre ou cuivre. Cela est d au fait que l'atmosphre terrestre rfracte vers la Lune une partie de la lumire qu'elle reoit du Soleil, en absorbant au passage les rayons bleus et en ne laissant passer que les rouges. La luminosit rsiduelle et la coloration de la Lune clipse dpendent de l'activit solaire et du degr de transparence de l'atmosphre terrestre. On les estime l'aide de l'chelle de Danjon*. CLIPSES DE SOLEIL Par une remarquable concidence, la Lune est environ 400 fois plus petite que le Soleil, mais aussi 400 fois plus proche, de sorte que les deux astres prsentent dans le ciel pratiquement le mme diamtre apparent. Une clipse de Soleil se produit lorsque la Lune passe devant le disque solaire (voir schma). Compte tenu des dimensions et des distances relatives moyennes de la Terre, de la Lune et du Soleil, le

sommet du cne d'ombre de la Lune vient se placer peu prs sur la surface terrestre, tantt un peu en avant, tantt un peu en arrire. Dans le premier cas, les observateurs situs dans le pinceau d'ombre qui vient balayer la surface terrestre verront une clipse annulaire, le diamtre apparent de la Lune tant infrieur celui du Soleil ; dans le second cas, ils verront une clipse totale, plus ou moins longue, le diamtre apparent de la Lune tant gal ou suprieur celui du Soleil. Ceux qui sont situs dans le cne de pnombre observeront une clipse partielle. Il y aurait clipse de Soleil chaque nouvelle lune si l'orbite lunaire tait sans inclinaison ; en fait, les clipses de Soleil sont trois fois plus frquentes que les clipses de Lune, mais elles ne sont observables qu' partir d'une rgion de la Terre relativement rduite. Les clipses totales ne correspondent qu' une bande troite (de l'ordre de 250 km) que vient balayer le sommet du cne d'ombre. Le maximum de dure d'une clipse totale est de huit minutes l'quateur, six la latitude de Paris ; celui d'une clipse annulaire, de douze et dix minutes.

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Diffrents types d'clipss de Soleil

diptique

clipse partielle

clipse ar

lire

clipse totale

Des clipses totales de Soleil ne sont observes en un mme lieu qu' de trs longs intervalles de temps. Ainsi, depuis le dbut du sicle, trois clipses totales seulement ont t visibles en France, la premire le 17 avril 1912, la deuxime le 15 fvrier 1961, et la troisime le 11 aot 1999. Les clipses se reproduisent au terme d'une priode de 18

ans 11 jours, appele saros*. En une anne, il y a au plus 7 clipses : 5 ou 4 de Soleil et 2 ou 3 de Lune ; il y en a au minimum 2 et, s'il n'y en a que 2, ce sont des clipses de Soleil. diptique. 1. n.m. Plan de l'orbite terrestre autour du Soleil ; grand cercle de lasphre cleste, trace du plan prcdent. Axe

LES CLIPSES TOTALES ET ANNULAIRES DE SOLEIL DE 2000 2004 Date Type Dure maximale Heure du milieu Zone de visibilit de la totalit de l'clips en temps universel 21 juin 2001 annulaire 4 min 56 s 12 h 04 Madagascar 14 dcembre 2001 annulaire 3 min 54 s 20 h 54 Ocan Pacifique, Amrique centrale 10 juin 2002 annulaire 1 min 13 s 23 h 45 Ocan Pacifique 31 mai 2003 annulaire 3 min 37 s 4 h 10 Groenland 23 novembre 2003 totale 1 min 57 s 22 h 47 Antarctique LES CLIPSES DE LUNE PAR L'OMBRE DE LA TERRE DE 2000 2004 Type Heure du milieu Visibilit en France Date Grandeur de l'clips en temps universel 21 janvier 2000 totale 1,33 4 h 46 entirement visible 16 juillet 2000 totale 1,77 13 h 56 invisible 9 janvier 2001 totale 1,18 20 h 20 entirement visible 0,49 5 juillet 2001 partielle 14 h 58 invisible totale 1,13 16 mai 2003 3 h 43 dbut visible totale 1,02 1 h 20 9 novembre 2003 entirement visible totale 1,30 23 h 30 4 mai 2004 fin visible 28 ocotobre 2004 totale 1,31 3 h 04 entirement visible

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corce de l'cliptique : diamtre de la sphre cleste, perpendiculaire au pian de l'cliptique. Obliquit de l'cliptique : angle que forment les deux plans de l'cliptique et de l'quateur. cleste. Ples de l'cliptique : points o l'axe de l'cliptique rencontre la sphre cleste. 2. adj. Qui se rapporte l'cliptique. ENCYCL L'cliptique doit son nom au fait que les clipses de Soleil et de Lune ne sont possibles que lorsque la Lune en est trs voisine. Par suite des perturbations introduites dans le mouvement de la Terre par les autres plantes (Jupiter, surtout cause de sa masse, et Vnus, cause de sa proximit), le plan de l'cliptique est anim d'un balancement trs longue priode (20 000 ans) qui, pour l'instant, fait diminuer l'angle qu'il forme avec le plan de l'quateur de 0",48 par an. c o r c e n.f. Synonyme de crote. c o u t e lectronique. Ensemble des mthodes permettant d'obtenir de l'information sur les activits techniques ou militaires d'un tat en enregistrant et analysant ses missions lectromagntiques les plus diverses (celles utilises en tlcommunications ou mises par des avions, des radars, etc.). Telle est la fonction des satellites d'coute lectronique utiliss par les militaires amricains et russes. L'acronyme amricain Elint (pour Electronic intelligence) dsigne une partie de cette activit. crevisse. Nom franais parfois donn la constellation du Cancer. c r o u l e m e n t gravitationnel. Synonyme de effondrement* gravitationnel. ECS (sigle de European Communications Satellite). Satellites gostationnaires de tlcommunications europens financs par l'Agence spatiale europenne et exploits commercialement par utelsat. Cinq exemplaires ont t lancs, dont quatre avec succs, par des fuses Ariane entre 1983 et 1988. cu de Sobieski (en latin, Scutum, -ti Sobiescanum, -ni). Petite constellation australe,

142 dans la Voie lacte, entre le Sagittaire, l'Aigle et la queue du Serpent. ENCYCL Elle a t ainsi nomme vers 1660 par J. Hevelius* en l'honneur de Jean III Sobieski (1624-1696), qui s'illustra comme gnral dans plusieurs guerres avant de devenir roi de Pologne (1674). Ses toiles sont peu brillantes, mais elle abrite les amas stellaires ouverts M i l et M26, et l'amas globulaire NGC 6712, accessibles aux instruments d'amateur. Eddington (sir Arthur Stanley), astrophysicien anglais (Kendal, 1882 - Cambridge 1944). Pionnier de l'tude de la physique des toiles, il a dvelopp, de 1916 1924, la thorie de leur quilibre radiatif et a pu ainsi, le premier, laborer un modle dtaill de leur structure interne et suggrer qu'elles tirent leur nergie de ractions thermonuciaires se produisant dans leurs rgions centrales. Il a pu ainsi tablir, en 1924, qu'il existe une relation entre leur masse et leur luminosit. Ses recherches ont port galement sur les implications, en astrophysique, de la thorie de la relativit. En 1919, l'occasion d'une clipse totale de Soleil, il vrifia, conformment aux prvisions de cette thorie, que la lumire des toiles lointaines est dvie par le champ de gravitation du Soleil. Plus tard, il fut, avec l'abb Lematre*, l'origine de la thorie de l'expansion de l'Univers. On lui doit enfin des ouvrages qui ont beaucoup contribu diffuser les dcouvertes de son poque dans le domaine de l'astrophysique. Il a, en particulier, expos ses travaux sur la structure des toiles dans The Internai Constitution of Stars (1926). Edwards (base). Base de l'US Air Force, situe dans le dsert Mohave, en Californie, 130 km environ au nord de Los Angeles. ENCYCL Elle inclut dans son primtre les installations d'un Centre d'essais en vol de la NASA (Hugh L. Dryden Fiight Research Facility) et un lac assch de plus de 100 km2 utilis notamment comme piste d'atterrissage des navettes spatiales. Effelsberg (observatoire radio d'). Observatoire radioastronomique du MaxPlanck-Institut fur Radioastronomie, situ

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143 40 km au S.-O. de Bonn, en Allemagne. Fond en 1967, il abrite le plus grand radiotlescope parabolodal orientable du monde (100 m de diamtre), mis en service en 1972, qui permet des observations aux longueurs d'onde comprises entre 92 cm et 4 mm. effet de s e r r e -> serre effondrement gravitationnel. vnement cataclysmique de la vie d'une toile, survenant lorsque les forces de gravitation l'emportent sur les forces nuclaires au sein de cette toile. EGA. Abrviation de Earth-GrazingAsteroid dsignant un astrode qui peut frler la Terre, SYN. : earth-grazer, Near Earth Asteroid (NEA gocroiseur). Egalit. Nom donn l'un des arcs de matire observs dans l'anneau de Neptune le plus loign de la plante. egg n.m. (mot angl. signifiant uf et acronyme angl. de globule gazeux en vaporation). Structure sombre ovodale abritant une toile en formation, dans une nbuleuse. SYN. : larme cosmique Egnos (acronyme de l'angl. European GeostatioNnary Overlay Service). Systme europen de navigation par satellites. -* GNSS Einstein (Albert), physicien amricain d'origine allemande (Ulm 1879 - Princeton, New Jersey 1955). Aprs des tudes secondaires peu brillantes au lyce de Munich, il entra en 1896 l'Institut polytechnique de Zurich. Il trouva en 1902 un emploi l'Office fdral des brevets de Berne. Nomm, non sans mal, charg de cours l'universit de Zurich en 1909, il n'y resta que deux ans. Aprs un sjour l'universit de Prague (1911-12) suivi d'un bref retour Zurich, il accepta, aprs mre rflexion, un poste de professeur l'institut Kaiser-Wilhelm de Berlin. Il y lesta jusqu' la prise du pouvoir par Hitler, sans toutefois s'y fixer compltement puisqu'il effectua de nombreux voyages et sjours dans les universits trangres. Oblig de quitter l'Allemagne en 1933, il

Einstein s'installa d'abord Paris, puis en Belgique, avant d'accepter la premire chaire de professeur l'Institute for Advanced Study de Princeton, o s'acheva sa carrire. En dmontrant l'existence du photon*, en tablissant l'quivalence de la masse et de l'nergie, et en dveloppant la thorie de la relativit* (1905 sous sa forme restreinte, 1916 sous sa forme gnralise) qui a rvis les notions d'espace et de temps, et introduit une conception nouvelle de la gravitation*, il a boulevers la physique et l'astronomie, et renouvel la cosmologie*. Einstein (anneau d'). Image circulaire d'une source cleste ponctuelle distante, obtenue lorsqu'une concentration de masse situe sur la ligne de vise agit comme une lentille* gravitationnelle. Prvue par la thorie de la relativit gnrale, cette figure est observe pour certains quasars* dont le rayonnement est dvi par des galaxies plus proches. Einstein (effet). Nom sous lequel on dsigne indiffremment deux phnomnes d'origine gravitationnelle prvus par la thorie de la relativit gnrale : la dviation des rayons lumineux ou le dcalage* spectral vers le rouge affectant le rayonnement d'un astre qui passe au voisinage d'une trs grosse masse avant d'atteindre la Terre. Einstein (observatoire). Nom donn au satellite amricain d'astronomie X HEAO 2, en hommage au physicien A. Einstein* l'occasion du centenaire de sa naissance. ENCYCL Lanc le 13 novembre 1978, et plac initialement sur une orbite circulaire 537 km d'altitude, il comportait essentiellement un tlescope incidence rasante de 58 cm de diamtre, capable de donner des images haute rsolution du ciel dans le domaine des rayons X, dans la bande d'nergie 0,4 4 keV (astronomie X, tlescope X). Il permettait galement de faire de la spectroscopie basse et moyenne rsolution. Ce fut le premier observatoire spatial capable d'tre point (avec une prcision de 1') dans une direction donne pour collecter le flux de rayonnement X mis par une source donne. Son pouvoir de rsolution tait d'environ 4", correspondant celui

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Eiscat des tlescopes optiques au sol dans des conditions d'observation moyennes. Fonctionnant jusqu'en avril 1981, il a dtect plus de 10 000 sources clestes de rayonnement X, la luminosit des plus faibles n'excdant pas le millionime de celle du Soleil dans le domaine optique. Eiscat (acronyme de European Incohrent SCATter facitity, quipement diffusion incohrente europen). Sondeur ionosphrique europen destin l'tude des relations Soleil-Terre et de l'environnement terrestre en rgion aurorale, grce la diffusion d'ondes lectromagntiques de frquence leve par les lectrons libres de la haute atmosphre. ENCYCL L'installation comprend deux systmes de sondage indpendants : un systme UHF pourvu d'une antenne mettrice et rceptrice installe Troms0 (Norvge), et de deux antennes rceptrices situes respectivement Kiruna (Sude) et Sodankyl (Finlande), et un systme VHF comportant une antenne mettrice et rceptrice Tromso. Ces quipements sont grs par l'association scientifique Eiscat, cre en 1975, dont le sige est Kiruna, et laquelle participent l'Allemagne (25 %), la GrandeBretagne (25 %), la Norvge (10 %) et la Sude (10 %). Eiscat permet l'observation des hautes couches de l'ionosphre et de la magntosphre terrestres. L'tude de la circulation grande chelle des particules ionises apporte des informations sur les interactions du vent solaire avec l'environnement ionosphrique et magntosphrique de la Terre. Les programmes de recherche, coordonns pour la plupart l'chelle mondiale, ont pour objectif une couverture globale des couplages magntosphre - ionosphre - thermosphre, l'analyse des sous-orages magntiques ou la mise au point d'une carte globale de la thermosphre. Un nouveau radar, ESR (Eiscat Svalbard Radar), install dans l'archipel du Spitzberg, au Svalbard, va permettre d'tendre les mesures au voisinage du ple. j e c t a n.m.pl. Matriaux librs par une ruption volcanique ou arrachs la surface

144 d'une plante ou d'un satellite naturel par l'impact d'un corps cleste. ENCYCL Les jecta se rpartissent, en gnral, dans une zone circulaire autour du lieu d'impact ou du centre volcanique. Dans le cas d'impacts trs violents, ou sur des astres o la vitesse* de libration est faible, certains jecta peuvent s'chapper dans l'espace. Les rayons* observs autour de certains cirques lunaires sont vraisemblablement des jecta. Ekran (en russe, cran). Satellites gostationnaires servant la diffusion de la tlvision moscovite vers certaines rgions du territoire de la CEI. De 1976 1998, une vingtaine de satellites de ce type ont t lancs. El Nath (nom arabe signifiant ta corne). toile (3 du Taureau. Magnitude apparente visuelle : 1,7. Type spectral : B8. Distance : 130 annes de lumire. ELA (sigle de Ensemble de Lancement Ariane). Installations techniques du Centre spatial guyanais utilises pour la prparation et le lancement des diffrentes versions du lanceur Ariane. ENCYCL On distingue : ELA 1, oprationnel de dcembre 1979 juillet 1989, pour les versions Ariane 1, 2 et 3; ELA 2, oprationnel depuis mars 1986, d'o dcollent tous les lanceurs Ariane 4 ; ELA 3, construit partir de 1988 pour les lanceurs Ariane 5. Kourou Elara. Satellite de Jupiter (n VII), dcouvert par l'Amricain C.D. Perrine en 1905. Demi-grand axe de son orbite : 11 737 000 km. Priode de rvolution sidrale : 259,653 j. Diamtre : 80 km. ELDO (sigle de European Launcher Development Organization). Ancienne organisation spatiale europenne dont le sigle franais tait CECLES (Conseil europen pour la mise au point et la construction de lanceurs d'engins spatiaux). ENCYCL La convention crant l'ELDO fut signe en 1962 par la Belgique, la France, l'Italie, les Pays-Bas, la Rpublique fdrale d'Allemagne et le Royaume-Uni. Elle est entre en vigueur en 1964.

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145 En 1973 l'ELDO fusionna avec un autre organisme, l'ESRO*, pour donner naissance l'Agence* spatiale europenne (ESA). lectromagntique ment adj. -+ rayonne l m e n t s orbitaux

longation

l e c t r o n o g r a m m e n.m. Image obtenue par lectronographie. lectronographie n.f. (de lectron [ique] et -graphie). Technique d'enregistrement d'une image lectronique sur une plaque photographique, grce une camra lectronique. lectronvolt n.m. Unit d'nergie (symbole : eV). utilise en physique atomique et nuclaire, qui quivaut l'nergie acquise par un lectron lorsqu'il est acclr, dans le vide, sous une diffrence de potentiel de 1 volt. ENCYCL L'lectronvolt est une unit pratique pour exprimer l'nergie des particules atomiques. On utilise aussi ses multiples : le kilolectronvolt (keV), qui vaut 1 000 eV ; le mgalectronvolt (MeV), qui vaut 105 eV ; et le gigalectronvolt (GeV), qui vaut 109 eV. Ces units servent notamment exprimer l'nergie des rayonnements X et y (1 eV = 1,602-10~19 joule). l e c t r o p h o r s e n.f. Technique de sparation de molcules par un champ lectrique. ENCYCL Mise en uvre dans l'espace plusieurs reprises, notamment sur certains vols Apollo et quelques missions de la navette amricaine, cette technique semble fournir de meilleurs rendements que sur Terre et des produits de plus grande puret du fait de la suppression des effets de la pesanteur et de la convection. l m e n t s orbitaux. Ensemble de valeurs numriques permettant de dfinir, sans aucune ambigut, d'une part l'orbite d'un objet cleste, d'autre part sa position tout instant sur cette orbite. ENCYCL Ces lments sont au nombre de six, savoir une distance, un rapport de distances et quatre angles : le demi-grand axe (a), l'excentricit (e), l'inclinaison (i), l'argument du priastre (ta), l'ascension droite du nud ascendant (2) et l'anomalie moyenne (M). SYN. : paramtres orbitaux. Elint - coute lectronique longation n.f. 1. Distance angulaire d'un astre au Soleil, pour un observateur situ sur la Terre. 2. Dans le cas d'un satellite d'une plante, distance angulaire gocentrique du satellite la plante. ENCYCL Alors que l'longation d'une plante suprieure peut prendre toute valeur comprise entre 0 et 180, elle passe, dans le cas des plantes infrieures, par des maximums
longation

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Elysium Planitia appels plus grandes longations . En fait, le terme s'emploie presque exclusivement pour les plantes infrieures*, Mercure et Vnus. Les longations maximales de Vnus varient entre 45 et 4745', celles de Mercure entre 1615' et 2745' (voir schma), variation plus forte en raison de l'importante excentricit de l'orbite de cette plante. L'longation est dite orientale ou occidentale, suivant que l'astre se trouve l'est ou l'ouest du Soleil, pour l'observateur. Elysium Planitia. Grande plaine volcanique de Mars, de plus de 5 000 km de large, centre approximativement par 25 N. et
210 O

146 en 1825 et dont il dcouvrit, en 1838, l'acclration sculaire du mouvement. ENCYCL De toutes les comtes priodiques actuellement connues, elle est celle dont la priode est la plus courte (3,31 ans). Au prihlie, elle s'approche 5i millions de kilomtres du Soleil ; l'aphlie, elle s'en loigne 615 millions. Depuis 1818, elle a t observe chacun de ses retours, sauf en 1944. Les instruments actuels permettent de la suivre sur toute son orbite. Encke (Johann Franz), astronome allemand (Hambourg 1791 - Spandau 1865). Directeur ae l'observatoire royal de Berlin, auteur de nombreux ouvrages sur l'astronomie, il s'est rendu clbre par ses travaux sur les comtes, particulirement sur la comte priodique qui porte son nom. On lui doit aussi une dtermination de la parallaxe* solaire (1824), dduite des passages de Vnus devant le Soleil observs en 1761 et 1769, qui donnait une valeur d'environ 153 millions de kilomtres pour la distance moyenne de la Terre au Soleil. Encke (sillon d'). L'une des divisions observes depuis la Terre dans le systme d'anneaux de Saturne, l'intrieur de l'anneau A, l'un des deux plus brillants visibles de la Terre. ENCYCL Bien que la dcouverte de ce sillon soit souvent attribue J. Encke, il semble plutt que ce soit J. Keeler qui l'ait observ le premier. Large de 300 km environ, le sillon est situ une distance moyenne de 133 600 km du centre de Saturne. Sur une photographie prise par la sonde amricaine Voyager 2, on y distingue un mince anneau ondul. Endeavour. Nom d'un orbiteur de la navette spatiale amricaine qui a remplac l'orbiteur Challenger dtruit par une explosion en vol en janvier 1986. ENCYCL Sa construction a t engage en 1987 et son premier vol a eu lieu en mai 1992. Il se distingue des trois autres orbiteurs en service par des systmes informatiques et des appareils de navigation amliors, une plus longue autonomie en orbite (28 j) et le dploiement d'un parachute de 12 m de diamtre chaque atterrissage.

mersion n.f. Rapparition d'un astre ayant subi une occultation. mission n.f. Processus au cours duquel un systme physique produit un flux de matire ou de rayonnement porteur d'nergie. - spectre Encelade. Satellite de Saturne (n II), dcouvert en 1789 par W. Herschel. ENCYCL Demi-grand axe de son orbite : 238 040 km. Priode de rvolution sidrale : 1,370 j. Diamtre : 500 km. Densit moyenne : 1,1. De tous les satellites connus de Saturne, c'est celui dont la surface prsente le plus fort pouvoir rflchissant (proche de 100 %). Elle est, de ce fait, particulirement froide (72 K, soit -201 C). Essentiellement constitue de glace, elle apparat, dans l'ensemble, trs uniforme sur les photographies qui en ont t prises faible distance par Voyager 2 en 1981. l'exception ae quelques zones grles de cratres d'impact, on y observe surtout de grandes plaines rayes de fractures, considres comme des formations assez jeunes, et l'on prsume qu'elle subit un remodelage priodique, conscutif une fusion de la glace emprisonne l'intrieur de l'astre, peut-tre sous l'effet de mares induites par Saturne et Dion. Encke ( c o m t e d'). Comte priodique dont J.F. Encke dmontra l'identit avec les comtes apparues en 1786, 1795, 1805 et 1818, dont il prdit le retour prs du Soleil

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147 E n e r g i a (mot russe signifiant nergie). Lanceur sovitique, le plus puissant des lanceurs spatiaux jamais construits au monde, utilis deux reprises en 1987 et 1988 et abandonn ensuite. ENCYCL Energia tait un lanceur bitage, d'aspect trs trapu, compos : - d'un corps central cylindrique (longueur : 60 m, diamtre : 8 m) qui jouait le rle de second tage. Il tait comparable, par sa forme et ses dimensions, au rservoir extrieur de la navette amricaine. sa base, quatre moteurs cryotechniques (consommant de l'hydrogne et de l'oxygne) d'une pousse unitaire de 2 000 kN. C'tait la premire utilisation par l'ex-URSS de la propulsion cryotechnique, et d'emble avec un modle trs performant, lgrement plus puissant que les moteurs principaux (SSME) des orbiteurs amricains ; - de quatre propulseurs d'appoint accols ce corps central, qui constituaient le premier tage. Chacun de ces lments possdait un moteur propergol liquide (oxygne et krosne) d'une pousse de 8 000 kN. L'ensemble mesurait 60 m de haut et pesait plus de 2 000 t. Au dcollage, sa pousse totale avoisinait 40 000 kN. Il pouvait satelliser en orbite terrestre basse^ une charge utile d'une centaine de tonnes. A Bakonour, un site de lancement lui tait rserv. A titre de comparaison, on peut indiquer que : - le lanceur amricain Saturn V, construit pour le programme Apollo, mesurait 110 m de haut et avait, au dcollage, une masse de 2 900 t et une pousse de 33 850 kN ; - la navette spatiale amricaine, haute de 56 m, dveloppe une pousse initiale de 30 800 kN pour une masse de 2 000 t. Au dcollage, les deux tages (soit les huit moteurs) d'Energia taient allums simultanment. Environ deux minutes plus tard, les quatre propulseurs latraux se sparaient et taient rcupres au moyen d'un systme de parachutes (Energia tait donc un lanceur partiellement rutilisable). Le second tage continuait fonctionner afin d'atteindre une vitesse lgrement infrieure celle de satellisation (le complment de vitesse devant tre fourni, at la charge utile) . Il pouvait ainsi retomber dans une zone du Pacifique dtermine l'avance. Cette manire de

nergie de bord procder, que les tats-Unis utilisent aussi pour le rservoir extrieur de leur navette, vite les risques d'un retour incontrl sur Terre d'objets pesant plusieurs dizaines de tonnes. Deux exemplaires seulement ont t utiliss : - le 15 mai 1987, pour le vol inaugural. Pour la circonstance, le lanceur n'emportait qu'une maquette de satellite (reprsentative par sa masse et ses dimensions), accroche latralement, entre deux lments du premier tage. Les deux tages ont fonctionn normalement mais, par suite d'une dfaillance de son moteur propre, la charge utile n'a pu tre satellise et est retombe dans le Pacifique. Nanmoins, l'objectif essentiel tant atteint, ce premier vol constitua un succs ; - le 15 novembre 1988, pour le premier lancement de la navette Bourane. Propulse sans quipage, celle-ci accomplit deux fois le tour du globe terrestre avant d'atterrir une douzaine de kilomtres de son aire de lancement, quitte 3 h 25 min auparavant. Mais les difficults conomiques ont contraint l'URSS abandonner l'exploitation de ce lanceur. n e r g i e de b o r d . quipement assurant l'alimentation lectrique d'un vhicule spatial. ENCYCL Par nature, tout satellite est ncessairement autonome sur le plan nergtique. Il doit produire lui-mme l'lectricit indispensable aux organes de sa plate-forme et aux instruments de sa charge utile. Le soussystme nergie de bord comprend les moyens de production, de stockage et de distribution de l'nergie lectrique. Il peut reprsenter de 20 30 % du cot total de la plate-forme. Les satellites actuels rclament souvent de fortes puissances lectriques : quelques kilowatts pour ceux de fplpmm. munications, une dizaine de kilowatts pour les navettes et certains satellites militaires de surveillance, des dizaines de kilowatts pour une station orbitale. La source d'nergie peut tre de nature solaire, chimique ou nuclaire. Le choix entre ces ffleo.tes> ,possi1ov\.\ts pten en. compte la nature de la mission et les spcificits de la source.

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engin spatial - Des gnrateurs* solaires quipent la plupart des satellites de la Terre. Par conversion photovoltaque, ils produisent environ 100 W par mtre carr de gnrateur. - Les piles* combustible conviennent aux missions habites de courte dure. - Les racteurs nuclaires ( fission) de certains satellites militaires d'observation dots d'un radar sont capables de fournir pendant plusieurs annes de fortes puissances (de 10 quelques centaines de kilowatts). Mais l'emploi de substances radioactives (comme l'uranium enrichi) et la cration de produits de fission ne sont pas sans risque en cas de rentre fortuite dans l'atmosphre ainsi que l'ont montr les accidents lis des satellites sovitiques (comme Cosmos 954 et 1900). - Les gnrateurs thermolectriques radioisotope (RTG en anglais) sont utiliss sur certaines sondes spatiales trop loignes du Soleil pour bnficier d'un flux lumineux suffisant. L'lectricit est obtenue par effet thermolectrique (chauffage des thermolments par l'nergie dgage par la dsintgration d'isotopes radioactifs, en gnral le plutonium). Les puissances dlivres restent faibles : quelques centaines de watts au maximum. engin spatial. Objet de fabrication humaine situ dans l'espace ou destin y aller. Enif. toile s de Pgase. Magnitude apparente visuelle : 2,4. type spectral : K2. Distance . 700 annes de lumire. ensemble de lancement. Partie d'une base de lancement comprenant les installations spcifiques destines la prparation, aux essais et au lancement d'un vhicule arospatial. Enterprise. Nom de l'orbiteur prototype de la navette spatiale amricaine, dpourvu de moteurs et de bouclier thermique, qui a t utilis en 1977 pour des essais dans l'atmosphre. Entretiens sur la pluralit des mondes. Clbre ouvrage de vulgarisation as-

148 tronomique de l'crivain franais Bernard Le Bovier de Fontenelle, publi en 1686. L'auteur s'imagine la campagne, aprs dner, en compagnie d'une belle marquise qui il prsente les mcanismes de la nature, comparant le spectacle du cosmos celui de l'Opra. enveloppe n.f. Couche gazeuse entourant un corps cleste, spcialement une toile (enveloppe drcumstellaire.). environnement spatial. Ensemble des agents et conditions physiques, chimiques et biologiques auxquels est soumis un engin spatial dans l'espace. ENCYCL Un engin spatial, durant son sjour dans l'espace, se trouve plac dans un environnement particulier qui se caractrise notamment par l'impesanteur, un vide pouss, des changes thermiques essentiellement radiatifs et des carts importants de temprature, la prsence de rayonnements particulaires, de micromtorites et de dbris spatiaux. Cet environnement impose de svre contraintes l'architecture des satellites. Le vide pouss provoque, par exemple, un dgazement, une vaporation et mme une dcomposition des matriaux avec, notamment, pour consquence le grippage des systme mcaniques. Les changes thermiques, essentiellement radiatifs, et les importantes modifications thermiques lies aux variations d'ensoleillement (passages dans l'ombre de la Terre, carts de temprature entre la face d'un satellite claire par le Soleil et sa face non claire) imposent un contrle thermique rigoureux apte maintenir les quipements embarqus dans des plages de temprature trs strictement spcifies. Les rayonnements particulaires (ions lourds du rayonnement cosmique et particules charges piges dans les ceintures de rayonnement) provoquent une dgradation des semi-conducteurs (d'o rsulte, en particulier, une baisse progressive du rendement des gnrateurs solaires) et peuvent induire l'apparition de pannes dans certains composants, spcialement les composants fortement intgrs. L'oxygne atomique, rsidu atmosphrique rencontr aux altitudes des orbites basses autour de la Terre, ainsi que

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149 les micromtorites* et les dbris* spatiaux peuvent provoquer l'endommagement des surfaces. La biologie* et la mdecine* spatiales tudient les effets de l'environnement spatial sur les tres vivants, en particulier sur l'organisme humain. Envisat (acronyme de ENVIronment SATellite, satellite pour l'environnement). Plateforme europenne d'observation de la Terre partir d'une orbite polaire. ENCYCL Dveloppe dans le prolongement des satellites ERS*, la plate-forme Envisat est destine accrotre le potentiel europen dans le domaine de l'observation de la Terre (tude de l'atmosphre, de l'ocan et des glaces). Envisat 1, d'une masse de 8 t, emportera une deuxime gnration d'instruments ayant dj vol sur ERS, notamment un radar imageur de pointe et plusieurs instruments d'analyse de l'atmosphre. Son lancement est prvu en 2000. ole. Satellite mtorologique exprimental franais. ENCYCL Lanc, de la base de Wallops Island (Virginie), le 16 aot 1971 par une fuse amricaine Scout et plac sur une orbite de 903 km d'apoge et 678 km de prige, d'une masse de 84 kg, stabilis par gradient de gravit, il avait pour mission de localiser les rpondeurs de 479 ballons lancs depuis trois stations situes en Argentine et drivant dans l'atmosphre, niveau constant ( 12 000 m d'altitude environ), de collecter les donnes recueillies par les capteurs de ces ballons et de retransmettre les informations mtorologiques enregistres vers les stations de tlmesure implantes au sol. La dispersion progressive des ballons ayant entran sa disponibilit, le satellite fut ensuite utilis pour des expriences complmentaires (localisation d'icebergs, de boues drivantes, de navires de la marine marchande, etc.). p a c t e n i . (du grec epaktai [hmerai], [jours] intercalaires). Age de la lune au 1er janvier, en convenant d'appeler 0 son ge le jour o elle est nouvelle. ENCYCL L'pacte est un nombre qui peut, en principe, prendre toutes les valeurs de 0 29. Dans le calendrier* julien, l'pacte ne

picycle peut prendre que 19 valeurs correspondant aux 19 nombres* d'or du cycle de Mton*. Dans le calendrier grgorien, on utilise des pactes modifies, pour tenir compte la fois des annes sculaires non bissextiles et de l'erreur propre du cycle de Mton, soit environ un jour tous les 300 ans. Les pactes grgoriennes ne sont donc plus invariablement lies au nombre d'or comme dans le calendrier julien. E P C (sigle d'Etage Principal Cryotechnique). tage principal du lanceur Ariane* 5 propuls par le moteur Vulcain*. Hauteur : 30,5 m, diamtre : 5,4 m, masse vide : 12,41, masse d'ergols (hydrogne et oxygne liquides) transports : environ 1561. ENCYCL Dix minutes aprs le dcollage, l'altitude de 140 km, cet tage est spar du composite suprieur (L9). Ilpoursuit seul un vol balistique et retombe naturellement dans l'ocan Pacifique dans des conditions assurant la scurit des personnes et des biens. phmrides n.f.pl. Tables donnant de jour en jour, ou pour d'autres intervalles de temps, les valeurs calcules de diverses grandeurs astronomiques variables, telles que les coordonnes des plantes, de la Lune, du Soleil, etc. Epi (I'). Nom franais de l'toile Spica*. picycle n.m. Courbe dcrite par un point fix sur un cercle quand ce cercle roule sur un autre cercle fixe (voir figure). Les astronomes grecs de l'Antiquit tentrent d'explipicycle et q u a n t

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pimthe quer par un systme d'picycles les trajectoires des plantes autour de la Terre. pimthe. Satellite de Saturne n XI, dcouvert en 1980 par une quipe d'astronomes dirige par l'Amricain R. Walker. ENCYCL Nom international : Epimetheus. Demi-grand axe de son orbite : 151 420 km. Priode de rvolution sidrale : 16 h 39 min. Dimensions : 140 x 120 x 100 km. Il dcrit pratiquement la mme orbite que le satellite Janus*. coorbital poque n i . 1. Instant origine partir duquel sont compts les temps servant dfinir la position d'un astre du systme solaire sur son orbite. 2. Date laquelle sont rapportes les coordonnes d'un astre sur la sphre cleste ou les constantes astronomiques. ENCYCL Les quations du mouvement kplrien donnent la position de l'astre considr partir de son passage au prihlie*. Or, les directions des grands axes des orbites plantaires (et leurs plans eux-mmes) sont sujettes des perturbations*, petites, certes, mais non ngligeables, et dont les effets sont cumulatifs. Pour tudier de faon continue le mouvement d'une plante sur son orbite, on fait choix d'un instant origine, que l'on appelle l'poque, et l'on prcise la longitude diptique moyenne cet instant. On appelle cette quantit la longitude de l'poque. E P S (sigle d'tage Propergol Stockable). lment propulsif du composite suprieur du lanceur Ariane* 5. ENCYCL Propuls par le moteur Aestus, il est assez proche du HM7 d'Ariane 4. Sa capacit est de 9,7 t d'ergols : peroxyde d'azote et monomthylamine. Il entre en action aprs la sparation de l'tage principal cryotechnique, dix minutes aprs le dcollage, afin de donner la charge utile l vitesse de satellisation. Pour les satellites gostationnaires, il fonctionne 1 100 secondes. Equ. Abrviation de Equuleus, dsignant la constellation du Petit Cheval. quant n.m. Dans le systme du monde gocentrique de Ptolme, point autour duquel se dplaait, vitesse angulaire cons-

150 tante, le centre de l'picycle d'une plante et qui tait situ l'oppos du centre de la Terre par rapport au centre du dfrent (voir schma). q u a t e u r n.m. 1. Ligne selon laquelle le plan contenant le centre de masse d'un astre en rotation (en particulier, la Terre), perpendiculaire l'axe de rotation (ou axe des ples), coupe la surface de cet astre. 2. Intersection du plan de l'quateur terrestre avec la sphre cleste. On dit aussi quateur cleste. ENCYCL L'quateur terrestre est l'un des deux plans de rfrence choisis pour la dfinition des coordonnes gographiques d'un point de la surface terrestre : latitude et longitude. De mme, l'quateur cleste est l'un des deux plans de rfrence choisis pour la dfinition des coordonnes quatoriales d'un astre sur la sphre cleste : ascension droite (quivalent de la longitude) et dclinaison (quivalent de la latitude). quation annuelle. Irrgularit du mouvement de la Lune, de priode annuelle, introduite par le Soleil. quation du t e m p s . Diffrence entre le temps solaire moyen et le temps solaire vrai. ENCYCL Si l'on dsigne par T m le temps solaire moyen, et Tv le temps solaire vrai, l'quation du temps E s'exprime par la relation : E = Tm - T v . Au cours de l'anne, elle oscille autour de la valeur 0, mais de manire non sinusodale (voir schma) ; elle vaut 4 minutes environ au 1er janvier ; elle atteint 14 min 15 s (sa valeur maximale) le 11 fvrier, s'annule le 16 avril, devient ngative, gale - 3 min 41 s le 14 mai, s'annule le 14 juin, atteint 6 min 30 s le 26 juillet, s'annule au 1er septembre, atteint - 16 min 25 s (sa valeur minimale) le 4 novembre, pour redevenir nulle le 24 dcembre. A ces variations correspondent celles de l heure de passage du Soleil au mridien d'un lieu (midi vrai). L'quation du temps rsulte de l'addition de deux effets : celui d l'excentricit de l'orbite de la Terre autour du Soleil et celui d l'inclinaison de l'axe des ples par rapport la perpendiculaire au plan de l'orbite terrestre.

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151
q u a t i o n du t e m p s au cours de l'anne minutes 11 fvrier

quilibre

v.

fvr.

mars

avril

juin

juill.

aot

sept.

oct.

nov.

dc.

quation n i . En mcanique cleste, quantit dont il faut modifier la position d'un corps cleste pour la ramener ce qu'elle serait si ce corps tait anim d'un mouvement circulaire uniforme. quation personnelle. Erreur systmatique imputable l'auteur d'une srie d'observations astronomiques. quatoriai, e, aux adj. Relatif l'quateur ; situ l'quateur (terrestre, cleste ou d'un astre quelconque). Coordonnes quatoriales : coordonnes sphriques dans un systme direct dont le plan fondamental est le plan de l'quateur. La direction origine est celle du point vernal* ; le ple positif, ou
Coordonnes q u a t o r i a l e s ple Nord cliptique

ple nord, de ce systme et le ple Nord terrestre sont situs du mme ct du plan quatoriai. Les coordonnes quatoriales sont l'ascension* droite et la dclinaison* : voir schma ci-contre. Monture quatoriale : dispositif permettant de faire tourner un instrument astronomique autour de deux axes perpendiculaires, dont l'un, dit axe horaire , est parallle l'axe du monde. ENCYCL L'intrt majeur de ce dispositif est de permettre, par une rotation de l'instrument autour de son axe horaire une vitesse approprie, de compenser exactement le mouvement diurne et ainsi de suivre, dans leur dplacement, les astres viss. Ceux-ci, restant fixes dans le champ, peuvent alors tre photographis avec de longues poses. Table quatoriale : support plan, monture quatoriale, sur lequel peuvent tre fixs diffrents instruments d'observation ou appareils de mesure. quilibre n.m. Situation physique telle que les forces qui tendent la faire voluer se compensent mutuellement. En astronomie, des systmes comme les toiles, dont l'volution est trs lente, peuvent tre considrs comme en quilibre. quilibre hydrostatique ; tat d'quilibre (d'une atmosphre stellaire, en particulier) dans lequel la force de gravitation est compense par la force de pression. Equilibre radiatif: tat d'quilibre d'un milieu dans lequel toute l'nergie est transporte par rayonnement. quilibre thermodynamique : tat d'quilibre dans lequel la distribution statistique des atomes diff-

ple Sud a = ascension droite de l'toile E 5 = dclinaison de l'toile E y = point vernal

cleste

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quinoxe rents niveaux d'excitation est constante (toutes les proprits physiques du milieu sont commandes par la temprature, qui est constante ; le rayonnement suit la loi du corps noir, ou loi de Planck). ENCYCL. L'nergie apporte par rayonnement est vacue par rayonnement : le flux total est constant. Cette hypothse est valable, en premire approximation, pour la plupart des toiles. On doit, en seconde approximation, tenir compte du transfert d'nergie par convection. quinoxe n.m; du latin aequus, gal, et nox, noctis, nuit). 1. poque de l'anne (se reproduisant six mois d'intervalle) o le Soleil, dans son mouvement propre apparent sur l'cliptique, traverse l'quateur cleste, et qui correspond l'galit de dure des jours et des nuits. 2. Synonyme de point vernal*. Ligne des quinoxes ; droite d'intersection des deux plans de l'cliptique et de l'quateur cleste. ENCYCL. Les deux plans de l'cliptique* et de l'quateur cleste* se coupent suivant une ligne yy' (voir schma). Le point y, correspondant au passage du Soleil de l hmisphre cleste austral dans l'hmisphre cleste boral, est dit quinoxe de printemps, ou point vernal ; le point y', correspondant au passage du Soleil de l'hmisphre cleste boral dans l'hmisphre cleste austral, est dit quinoxe d'automne. Dans le calendrier* grgorien, le Soleil passe par le point (le 20 ou le 21 mars tous les ans. C'est le dbut du
quinoxes ple Nord sphre cleste

152 printemps. La ligne EE' de l'cliptique perpendiculaire yy' est dite ligne des solstices*. Les arcs successifs yE, Ey', yE' et E' (sont parcourus par le Soleil au cours des quatre saisons* du printemps, de l't, de l'automne et de l'hiver, saisons lgrement ingales entre elles. L'galit des jours et des nuits, le jour de l'quinoxe, est valable pour tous les points de la Terre, quelle que soit la latitude. Du fait de la prcession* de l'axe des ples terrestres, le point vernal n'est pas fixe, mais rtrograde lentement sur l'cliptique. quinoxial, e, a u x adj. Relatif l'quinoxe. Cadran quinoxial : cadran solaire trac dans un plan parallle l'quateur. Point quinoxial d'automne : synonyme de point automnal*. Point quinoxial de printemps : synonyme de point vernal*. quipementier n.m. Socit industrielle assurant la fabrication du matriel ncessaire au fonctionnement d'un engin spatial ( l'exception du groupe propulsif et des lments de structure). Equuleus (-i). Nom latin de la constellation du Petit Cheval (abrv. Equ). ERA (sigle de European Robotic Arm, bras robotique europen). Bras tlmanipulateur que l'Agence spatiale europenne fournira l'Agence spatiale russe et qui constituera un outil essentiel pour l'assemblage du segment russe de la Station* spatiale internationale. ENCYCL. L'ERA est un bras tlmanipulateur symtrique de 10 m de longueur. A chaque extrmit, on trouve un organe phhenseur identique. Son utilisation alterne en tant que main et pied permet au bras de se dplacer d'un point d'accrochage un autre. Ces organes sont conus pour saisir et relcher des charges utiles quipes d'un dispositif standard d'accrochage, pour mesurer des forces et des couples et pour transmettre des signaux lectriques, de donnes et de vido aux charges utiles qu'ils ont saisies. Pour les interventions mcaniques, les organes prhenseurs sont quips d'un outil de service intgr que l'on pourrait comparer un tournevis. Associ une plate-forme quipe de cale-pieds et de mains courantes,

F^SBBBBB

f^fPPl
ple Sud

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153 FERA peut galement servir transporter des astronautes lors des sorties extravhiculaires. L'ERA sera en principe mis en uvre partir d'un dispositif d'accrochage mont sur une petite plate-forme mobile qui, tel un chariot, se dplacera sur des rails le long de la structure ae la plate-forme russe scientifique et d'nergie. En se dplaant d'un point d'accrochage un autre mont sur d'autres lments de la Station, l'ERA largit sa zone d'intervention. Des camras et des dispositifs d'clairage monts sur le bras et sur les deux organes prhenseurs permettent de surveier le chantier et d'inspecter l'extrieure de la Station. L'ERA a t conu pour, en un premier temps, tre directement command par un astronaute en activit extravhiculaire ; un stade ultrieur, il pourra tre tlcommand de l'intrieur de la Station. Toutes les tches de l'ERA sont prprogrammes dans son calculateur intgr de telle faon qu'il suffit aux astronautes de lancer les tches et de conserver le contrle visuel des travaux ainsi effectus. L'ERA apportera son soutien l'quipage de la Station pendant l'assemblage et la desserte extrieure du segment russe. Pendant cette phase d'assemblage, l'ERA servira monter les panneaux solaires et les ensembles propulseurs et installer les radiateurs thermiques de la plate-forme scientifique et d'nergie. On pourrait galement l'utiliser pour transfrer et mettre en place des modules entiers. Lorsque l'assemblage de la Station sera termin, l'ERA servira remplacer les panneaux solaires et les ensembles propulseurs, manipuler des charges utiles extrieures et procder des inspections sur le segment russe de la Station. La Russie et l'Europe se chargeront, en troite collaboration, de l'assemblage, du lancement, de l'instaation, de la validation et de l'exploitation de l'ERA. ratosthne, astronome, gographe, mathmaticien et philosophe grec (Cyrne v. 284 - Alexandrie v. 192). Il sjourna Athnes puis Alexandrie, dont il dirigea la fameuse bibliothque. Il fut le premier valuer correctement la longueur de la

ergol circonfrence de la Terre. Pour cela, il dtermina de faon trs ingnieuse l'amplitude de l'arc mridien entre Syne et Alexandrie : ayant appris qu'au solstice d't le Soleil, Syne, tait la verticale dans le ciel, puisque ses rayons pntraient dans les puits les plus profonds, il mesura lui-mme, l'aide de l'ombre projete par un gnomon, l'angle form Alexandrie par les rayons solaires, le jour du solstice d't, avec la verticale. L'angle ainsi mesur correspondait exactement l'angle form au centre de la Terre par le rayon terrestre de Syne et celui d'Alexandrie, et donnait l'amplitude de l'arc intersect par ces deux villes surle mridien. Puis il mesura sur le terrain la dimension de cet arc. Il obtint pour la circonfrence entire, c'est--dire pour le mridien : 252 000 stades, soit prs de 40 000 km. ratosthne. Cratre lunaire, l'extrmit sud-ouest des Apennins. ENCYCL Coordonnes : 11 O., 14 N. Diamtre : 60 km. Nom international : Eratosthenes. Il est entour d'une norme muraille terrasses et prsente une lvation centrale. Sa profondeur est de 3 500 m environ. r e n.f. 1. Point de dpart d'une chronologie particulire. 2. Priode coule depuis cette origine : re chrtienne, re julienne. ergol n.m. Substance utilise pour alimenter un moteur-fuse et lui fournir son nergie propulsive. ENCYCL C'est le plus souvent en faisant ragir l'un sur l'autre deux ergols que sont obtenues la raction chimique exothermique et l'jection de gaz recherches. Un tel couple porte le nom de propergol. Selon leur rle dans la raction, on distingue deux catgories d'ergols : les comburants, qui sont des substances oxydantes, comme l'oxygne, le peroxyde d'azote, l'acide nitrique, le perchlorate d'ammonium, etc. ; et les combustibles, qui sont des substances rductrices, comme l hydrogne, le krosne, l'hydrazine, la dimthylhydrazine dissymtrique (UDMH), l'aluminium, etc. Une autre classification considre l'tat physique de l'ergol : celui-ci peut tre solide, liquide ou gazeux.

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ergolier La temprature de stockage permet de distinguer : - les ergols stockables, stables chimiquement, pouvant tre conservs dans des rservoirs pression modre entre - 50 et + 70 C. Tel est le cas des ergols solides et, pour les liquides, du peroxyde d'azote, du mthane, du krosne et de l'UDMH, entre autres ; - les ergols cryotechniques. qui doivent tre stocks trs basse temprature (par exemple l'hydrogne et l'oxygne liquides) et dont la production et le stockage relvent de la cryotechnique. Pour des missions de longue dure, la notion d'ergol stockable dans l'espace a t introduite : la temprature d'bullition (au niveau de la mer) doit tre suprieure - 150 C. ergolier n.m. Technicien charg de la manipulation des ergols sur une base spatiale. Eri. Abrviation de Eridanus, dsignant la constellation de l'ridan. ridan (en latin Eridanus, -). Constellation australe, qui porte le nom donn au P par les Grecs dans l'Antiquit. ENCYCL ridan serpente sur la sphre cleste entre l'quateur et 58 de latitude Sud, atteignant sa plus grande largeur entre les constellations du Livre et de la Baleine. Elle est dessine par une ligne sinueuse d'toiles, la plupart de magnitude 3 4, partant du voisinage de Rigel* (P Orion) au nord pour s'achever par l'toile la plus brillante de la constellation, Achernar*, au sud. L'toile e Eridani, situe 10,7 annes de lumire, possde un compagnon plantaire dont la masse serait comprise entre 6 et 50 fois celle de Jupiter, et la priode de rvolution, voisine de 25 ans. En 1960, le radiotlescope de Green Bank (Virginie-Occidentale) a t braqu pendant plusieurs semaines dans la direction de cette toile, dans l'espoir de capter des signaux mis par une civilisation extraterrestre, 21 cm de longueur d'onde, mais cette tentative s'est solde par un chec. Eridanus (-i). Nom latin de la constellation de l'ridan (abrv. En).

154 ros. Astrode 433, du type Amor*, dcouvert par Witt, Berlin et Charlois, Nice, en 1898. ENCYCL ros dcrit en 643 jours (1,76 an) une orbite incline de 10,8 sur l'cliptique et dont l'excentricit atteint 0,223. Au prihlie, il s'approche 169,5 millions de kilomtres du Soleil ; l'aphlie, il en est distant de 267 millions. Dans les conditions les plus favorables (oppositions prihliques), il peut passer quelque 22 millions de kilomtres seulement de la Terre. Un tel rapprochement a eu lieu en 1975 et se reproduira en 2056. Diverses mesures photomtriques, polarimtriques ou au radar ont permis d'tablir que cette petite plante est un corps allong d'environ 33 x 13 x 13 km, et qu'elle tourne sur elle-mme autour de son petit axe en 5 h 16 min 13,4 s. Elle serait principalement constitue de fer natif et de silicates ferromagnsiens ; sa surface semble recouverte d'une couche de poussire finement pulvrise. Les oppositions d'ros sont mises profit pour dterminer avec une grande prcision la parallaxe du Soleil et, par la suite, la distance de la Terre au Soleil, ainsi que la masse du systme Terre-Lune. On attend son tude rapproche par la sonde Near* en l'an 2000. ERS (sigle de European Remote sensing Satellite). Programme europen d'observation de la Terre par satellite. ENCYCL Il comprend deux sateites lancs par des fuses Ariane, ERS 1 en 1991 et ERS 2 en 1995, qui dcrivent une orbite polaire hliosynchrone 780 km d'altitude environ. Pesant 2,4 t, ceux-ci comportent une plateforme drive de celle des satellites franais SPOT, qui supporte plusieurs instruments' scientifiques parmi lesquels un radar synthse d'ouverture, un altimtre radar, un radiomtre balayage et un rtrorHecteur laser permettant des observations permanentes, par tous les temps, des ocans, des terres merges et des glaces polaires ainsi que des mesures de godsie spatiale. Les donnes recueillies favorisent une meilleure comprhension des interactions entre l'atmosphre et les ocans, une surveillance de la vgtation, des glaces polaires, de la pollution des ctes, etc. ; elles permettent de mieux apprcier l'impact des activits hu-

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Satellite europen d'observation de la Terre E R S antennes du diffusiomtre

Esnault-Pelterie traduisent le plus souvent par deux sortes de perturbations : 1 une perturbation instantane ( quelques minutes prs) des communications radiotlgraphiques, surtout courtes longueurs d'onde, et un lger crochet sur les appareils enregistrant de faon continue les lments magntiques ; 2 un orage magntique et des aurores polaires, se manifestant avec un dbut brusque, mais avec un dcalage de l'ordre de 26 heures. Ce retard est d au temps mis par les particules chasses du Soleil au moment de l'ruption pour atteindre la Terre (vitesse 1 500 km/s environ). L'importance des ruptions chromosphriques a conduit les astronomes organiser un service international permanent d'observation solaire. ESA (sigle de European Space Agency) -> Agence spatiale europenne

maines sur l'environnement de la Terre et d'affiner les modles d'volution future du climat. ruption (solaire). Brusque dcharge d'nergie, associe le plus souvent aux rgions actives du Soleil, qui provoque localement dans la chromosphre et la couronne des perturbations importantes. ENCYCL. Une ruption se manifeste par un accroissement brusque de brillance, d'une dure de quelques minutes quelques heures, dans une rgion limite de la chromosphre situe le plus souvent au voisinage des taches solaires, qui affecte les raies d'mission chromosphriques, telle la raie H (de l hydrogne (6 563 A), et plus gnralement tout le domaine spectral allant des rayons X aux ondes radiolectriques. L'norme quantit d'nergie (de l'ordre de 1032 ergs) libre au cours des ruptions les plus importantes est la source d'une jection de particules rapides (photons, lectrons) qui, transitant par la couronne, peuvent atteindre l'atmosphre terrestre. Durant la phase impulsive de l'ruption, avant le maximum d'clat, la matire chromosphrique peut tre jecte dans la couronne jusqu' des hauteurs considrables des vitesses de 200 000 km/s. Au niveau de l'atmosphre terrestre, les ruptions solaires se

Esdangon (Ernest Benjamin), astronome et physicien franais (Mison, Basses-Alpes, 1876 - Eyrenville, Dordogne, 1954). Directeur de l'Observatoire de Paris de 1929 1944, il ralisa l'horloge parlante de l'Observatoire, mise en service public le 14 fvrier 1933. Esnault-Pelterie (Robert), ingnieur, aviateur et prcurseur de l'astronautique franais (Paris 1881-Nice 1957). Il se distingua dans le domaine de l'aviation comme constructeur de monoplans robustes et srs et comme auteur de nombreuses inventions, parmi lesquelles le moteur en toile (qui resta, jusqu' l'avnement du turboracteur, le propulseur le plus utilis en aviation) et le dispositif de commande appel manche balai. C'est en 1907 qu'il commena s'intresser la thorie de la propulsion par raction et aux possibilits offertes par la fuse pour les voyages interplantaires, dont il devint ensuite un ardent propagandiste. En 1912, il pronona Saint-Ptersbourg puis Paris, devant la Socit franaise de physique, une confrence reste clbre intitule Considrations sur les rsultats d'un allgement indfini des moteurs, titre allusif au fait qu'une fuse, au fur et mesure qu'elle consomme ses rserves de propergol, ne cesse de perdre une partie de sa masse.

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ESO Aprs la Premire Guerre mondiale, il fonda, avec son ami le banquier Andr-Louis Hirsch, un prix de 5 000 F destin tre dcern annuellement l'auteur du travail le plus remarquable en matire d'astronautique. Ce prix, intitul REP-Hirsch (REP pour Robert Esnault-Pelterie), fut attribu pour la premire fois en 1925, Hermann Oberth, considr si digne de le recevoir que son montant fut port 10 000 F pour la circonstance. Le 8 juin 1927, il pronona une autre confrence clbre, cette fois devant la Socit astronomique de France, pour entretenir les astronomes (professionnels et amateurs) de ses nouvelles recherches thoriques en astronautique. Le texte de cet expos a t publi par la SAF sous le titre l'Exploration par fuses de la trs haute atmosphre et la possibilit des voyages interplantaires. Mais sa plus importante contribution l'astronautique a t la publication, en 1930, de son ouvrage l'Astronautique, qui, aprs l'inclusion d'un supplment en 1934, couvrait pratiquement l'ensemble des connaissances de l'poque en matire de vol spatial. Il y envisage, en particulier, la possibilit de ce que l'on appelle aujourd'hui la navigation par inertie et en dcrit les modalits. Jusqu' la Seconde Guerre mondiale, il effectua aussi des essais de mise au point de moteurs-fuses ergols liquides. Il fut lu l'Acadmie des sciences en 1936. ESO. Sigle de European Southern Observatory. E S O C (sigle de European Space Oprations Centre, Centre europen d'oprations spatiales). tablissement de l'Agence spatiale europenne, situ Darmstadt (Allemagne), responsable de l'exploitation des satellites de l'Agence. ENCYCL. Avant le lancement d'un satellite, le rle des spcialistes du Centre consiste principalement analyser les impratifs de la mission pour dterminer l'orbite, calculer les fentres de lancement et prparer la composante sol. Aprs le lancement, ils assurent, outre les oprations de poursuite et de tlcommande, la rception, le traitement et la diffusion des donnes du satellite et de sa charge utile.

156 Le Centre de contrle des oprations est reli en permanence, via le rseau de tlcommunications de l'ESOC, l'ESTRACK, rseau mondial de stations de tlcommande-tlmesure. L'un des lments les plus importants du Centre de contrle des oprations est le Centre de calcul, dnomm Systme de soutien multisatellites. Utilis pendant les phases du lancement et des premires oprations en orbite, il assure galement un soutien pour les phases de routine des missions qui ne ncessitent pas d'installations de calcul spcifiques. Ce systme peut traiter simultanment des donnes provenant de six satellites diffrents ; il peut en outre mettre des tlcommandes en temps rel et commande les affichages dans la salle de contrle. e s p a c e n.m. 1. Domaine situ au-del de la partie de l'atmosphre terrestre o peuvent voluer les aronefs. En droit international, on parle d'espace extra-atmosphrique, par opposition l'espace arien. 2. Ensemble des activits industrielles ou de recherche se rapportant ce domaine. ENCYCL L're de la conqute de l'espace s'est ouverte le 4 octobre 1957 avec le lancement et la mise sur orbite, par l'URSS, du premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik 1. Depuis lors, prs de 4 000 satellites ont t lancs, par neuf puissances* spatiales. Les tats-Unis, la CEI (ex-URSS), l'Europe, Je Japon et la Chine reprsentent les cinq principaux centres d'activit spatiale mondiale. Cette activit spatiale est finance pour l'essentiel par les budgets publics, civils et militaires, et les facteurs politiques sont dterminants dans ses perspectives de dveloppement. Quatre justifications politiques principales sont gnralement donnes au financement public dans le domaine de l'espace : - le prestige national li la conqute de l'espace, qui, par son aspect de dmonstration publique, visible de tous, constitue un domaine particulirement favorable l'affrontement technologique pacifique entre nations et la dmonstration politique d'un certain niveau de dveloppement sur la scne internationale ; - le soutien la science et la technologie ; - le dveloppement d'applications civiles,

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157 essentiellement les tlcommunications et l'observation de la Terre, et les enjeux industriels et commerciaux importants qui y sont lis ; - les applications militaires, en croissance extrmement rapide en raison du rle dterminant pris par la technologie spatiale dans les problmes de dfense. Les principaux enjeux conomiques, industriels et commerciaux du dveloppement des programmes spatiaux pour les prochaines annes concernent l'espace militaire, les tlcommunications spatiales, l'observation de la Terre et les systmes de lancement. e s p a c e - t e m p s n.m. Concept d'un domaine multidimensionnel dans lequel il est possible de localiser les vnements et de dcrire leurs relations mutuelles l'aide de coordonnes d'espace et de temps. ENCYCL Ce concept drive de l'observation de l'invariance de la vitesse de la lumire, quel que soit le mouvement de la source qui met celle-ci ou celui de l'observateur. L'espace-temps permet tous les observateurs prsents dans l'Univers de dcrire la ralit indpendamment de leur mouvement relatif. Selon la thorie de la relativit* gnrale, la gravitation est une courbure de l'espacetemps. espionnage par satellite(s). Utilisation de satellites des fins militaires comme instruments d'observation (optique ou radar), de dtection radar, d'coute lectronique, de dtection d'explosions nuclaires ou d'alerte et de dtection de lancement de missiles adverses. alerte avance, coute lectronique, reconnaissance photographique, surveillance par satellite Esrange (acronyme de European Space research RANGE). Base de lancement de ballons et de fuses-sondes installe par l'ESRO* et mise en service en 1996 40 km de Kiruna, en Sude du Nord, au-del du cercle arctique. ENCYCL Proprit de l'ESRO jusqu'en juillet 1972, elle est exploite depuis par la Swedish Space Corporation (SSC), qui projette d'y construire une infrastructure pour le lancement de petits satellites en orbite polaire.

ESSA Esrin (acronyme de European Space Research INstitute, Institut europen de recherches spatiales). Etablissement fournisseur d'informations de l'Agence spatiale europenne, situ Frascati, prs de Rome, dans les locaux prcdemment occups par l'Institut europen de recherches spatiales (disparu au dbut des annes 70), dont il a conserv la dnomination. ESRO (sigle de European Space Research Organization). Ancienne organisation spatiale europenne, dont le sigle franais tait CERS (Conseil europen de recherches spatiales). ENCYCL Cre en 1962 et mise en place en 1964, avec comme objectif la ralisation de satellites scientifiques, l'ESRO eut beaucoup plus de succs dans son entreprise que l'autre organisme spatial europen fond la mme poque, l'ELDO*. En dcembre 1972, face aux dboires de l'ELDO, fut dcide la fusion de cet organisme avec l'ESRO en une nouvelle organisation, l'ESA, qui a t cre en 1975. ESRO (sigle de European Space Research Organization). Nom donn aux premiers satellites mis au point par l'ESRO. ENCYCL Trois ont t placs sur orbite, par des fuses amricaines Scout : ESRO-2B (80 kg), le 17 mai 1968 ; ESRO-1A (86 kg), le 3 octobre 1968; et ESRO-1B (86 kg), le 1er octobre 1969. Ils taient destins des recherches sur le gomagntisme et l'ionosphre. ESSA (sigle de Environmental Science Services Administration). Administration amricaine ayant prcd la NOAA* et sous la responsabilit de laquelle furent lancs avec succs, entre 1966 et 1969, neuf satellites mtorologiques constituant la premire gnration de TIROS* oprationnels. ENCYCL Les satellites ESSA fournirent, pour la premire fois, de manire continue, des donnes mtorologiques l'chelle de la Terre entire. Ils fonctionnaient par paires, l'un fournissant des renseignements mtorologiques gnraux, l'autre des images en temps rel. ESSA 8, lanc le 15 dcembre 1968, fonctionna jusqu'en mars 1976.

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essaim essaim n.m. Ensemble group de mtorites qui dcrivent autour du Soleil des orbites trs voisines, souvent associes celle d'une comte priodique, et dont la rencontre avec la Terre peut donner lieu une averse mtorique (pluie d'toiles filantes). E s t e c (abrviation de European Space research and TEchnology Centre, Centre europen de recherche et de technologie spatiales). Principal tablissement technique de l'Agence spatiale europenne, situ Noordwijk (Pays-Bas). ENCYCL En 1962, alors que l'Europe spatiale fait ses premiers pas, le besoin se fait sentir d'un centre spcifiquement conu pour les aspects techniques de ce nouveau domaine de la recherche. Le choix se porte sur les Pays-Bas et les pionniers s'installent dans des locaux de l'universit de Delft. La construction d'un vritable centre technique est entreprise en 1965, Noordwijk, 20 km au nord de La Haye, sur le rivage de la mer du Nord. Il est inaugur le 3 avril 1968 : prs de 500 personnes y travaillent. C'est alors le plus important centre europen de technique spatiale. Aujourd'hui, l'tablissement s'tend sur environ 50 hectares et emploie un millier de personnes dont les deux tiers appartiennent l'ESA. Il est dot d'une grande diversit de laboratoires, d'appareils de mesure et de moyens d'essais importants (pour des tests thermiques, mcaniques, acoustiques, etc.) utiliss pour la conception, l'intgration et la vrification des vhicules spatiaux, en collaboration avec l'industrie et la communaut scientifique. Il est galement charg de travaux de recherche applique en technologie spatiale. L'Estec a conu la plupart des satellites europens ainsi que des lments du lanceur Ariane et du laboratoire Spacelab. Nombre de ses installations ont t modernises et agrandies pour pouvoir accueillir les vhicules spatiaux actuels : Ariane 5, Columbus, Envisat, etc. Un de ses quipements les plus spectaculaires, le grand simulateur spatial, abrite le plus grand et le plus puissant soleil artificiel du monde : un faisceau lumineux de 6 m de diamtre et d'une intensit d'environ

158 1 800 W/m2 cr par dix-neuf lampes au xnon de 25 kW chacune. t a g e n.m. Partie autonome et sparable d'un vhicule spatial, gnralement dote de moyens de propulsion et assurant certaines fonctions pendant une phase donne du vol. Etamin. Etoile y du Dragon. Magnitude apparente visuelle : 2,2. Type spectral : K5. Distance : 150 annes de lumire. t a t stationnaire (thorie de I'). Thorie cosmologique propose en 1948 par les astrophysiciens Thomas Gold, Herman Bondi et Fred Hoyle, selon laquelle l'Univers conserverait globalement le mme aspect pour tous les observateurs, toutes les poques. Rivale de la thorie du Big* Bang dans les annes 50, la thse de l'tat stationnaire est contredite par diverses observations, et la dcouverte, en 1965, du rayonnement thermique du fond du ciel lui a port un coup fatal. toile de B e t h l e m , des Mages ou de Nol - Mages (toile des) toile filante. Synonyme de mtore. toile n.f. Sphre de gaz trs chauds, au cur de laquelle se produisent des ractions de fusion nuclaire qui en font une source de lumire et de chaleur. ENCYCL Les toiles forment avec la matire interstellaire* le matriau constitutif des galaxies*. L'toile la plus proche et la mieux connue est le Soleil*. De la Terre, on peut voir l'il nu quelque 6 000 toiles sur l'ensemble du ciel ; toutes appartiennent la Galaxie, dans laquelle est inclus le systme solaire. -* constellation, distance, magnitude, parallaxe, spectre VOLUTION STELLAIRE Les toiles naissent de la contraction de vastes nuages de matire interstellaire, les nbuleuses*. Cette contraction s'accompagne d'une lvation de temprature. Lorsque leur temprature devient suffisante ( - 1 0 millions de degrs), des ractions thermonuclaires s'amorcent dans leurs rgions centrales et leur permettent de

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159 rayonner. L'volution des toiles comporte une succession de priodes durant lesquelles elles se contractent sous l'effet de la gravitation : la matire qui les constitue subit ainsi un chauffement de plus en plus intense, qui autorise le dclenchement de ractions nuclaires entre lments de plus en plus lourds. Pendant la majeure partie de leur vie, les toiles tirent leur nergie de la transformation d'hydrogne en hlium (cas du Soleil actuel). Aussi observe-t-on de nombreuses toiles ce stade de leur volution. Plus une toile est massive, plus son hydrogne sera brl rapidement, cette phase pouvant durer de quelques millions plus de 10 milliards d'annes. En revanche, il existe des toiles de faible masse, appeles naines* brunes, o la combustion de l'hydrogne ne parvient jamais s'amorcer faute d'une masse et, donc, d'une temprature suffisantes. Lorsque l'hydrogne s'puise au cur de l'toile, celui-ci se contracte, permettant ainsi l'hydrogne de brler sur des couches moins profondes pendant que l'enveloppe stellaire se dilate : c'est la phase dite de gante rouge. Le Soleil atteindra ce stade dans quelque 5 milliards d'annes. Son rayon aura alors centupl, et la Terre sera devenue une fournaise. Aprs la combustion de l'hlium en couches, de nouvelles ractions nuclaires se dclenchent au cur de l'toile. Celle-ci connat une phase d'instabilit, puis un destin li sa masse. Si l'toile est peu massive (de masse infrieure 1,4 fois celle du Soleil), elle subit une ultime contraction qui la transforme en ce qu'on appelle une naine* blanche. Celle-ci s'teint ensuite lentement. Si l'toile est massive, elle explose compltement et devient 10 100 millions de fois plus brillante (supernova*) avant de dcliner inexorablement. Seul subsiste son cur trs dense, qui se contracte ensuite pour donner une toile neutrons* (si la masse est comprise entre 1,4 et 3 fois environ celle du Soleil) ou un trou* noir (si la masse est suprieure 3 fois celle du Soleil). La matire de l'toile jecte lors de l'explosion forme une nbuleuse en expansion (reste de supemova) qui se disperse progressivement dans l'espace. La plus jeune prototoile connue serait une source de rayonnement millimtrique identifie en 1993 dans le nuage molculaire Rho

toile Ophiuchi* par une quipe franco-britannique. Associe la radio source VLA 1623, elle aurait moins de 10 000 ans. LUMINOSIT, DIMENSIONS D'aprs leur luminosit, on distingue 3 grandes familles d'toiles : - les supergantes (10 000 fois environ plus lumineuses que le Soleil) ; - les gantes (100 fois environ plus lumineuses que le Soleil) ; - les naines (de luminosit comparable ou infrieure celle du Soleil). A ces diffrences de luminosit correspondent des diffrences de dimensions. Les toiles les plus volumineuses sont les supergantes rouges (environ 1 000 fois le rayon du Soleil) et les gantes rouges (environ 100 fois le rayon du Soleil). Les naines regroupent aussi bien les toiles alimentes en nergie par la fusion de leur hydrogne en hlium, comme le Soleil (environ 700 000 km de rayon), que des toiles parvenues au terme de leur volution, comme les naines blanches (environ 5 000 km de rayon) et les toiles neutrons (environ 10 km de rayon). La plus grosse toile connue est (du Cocher, dont le diamtre atteint 2 700 fois celui du Soleil : si elle se trouvait au centre du systme solaire, elle engloberait toutes les plantes jusqu' Saturne. L'clat d'une toile s'exprime par une grandeur appele magnitude*. Cet clat, tel qu'on le peroit de la Terre, dpend la fois de la luminosit intrinsque de l'toile et de sa distance (voir tableau des toiles les plus brillantes). MASSE Il existe dans l'espace un trs grand. nombre d'toiles multiples, et plus spciale ment d'toiles doubles dont les composantes gravitent l'une et l'autre autour de leur centre de gravit commun, selon la loi de l'attraction universelle, comme le fait une plante autour du Soleil. En interprtant l'aide des lois de la mcanique les paramtres observs des mouvements de chacune des composantes, on arrive dterminer les masses de chacune des toiles du couple. 11 existe aussi un moyen indirect d'accder la connaissance des masses stellaires. En 1924, I'astrophysicien britannique A.S. Eddington a montr que la luminosit d'une toile varie en fonction de sa masse, les toi-

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toile LES 25 TOILES LES PLUS BRILLANTES L'IL NU Nom usuel Sirius Canopus Arcturus Nom international a CMa a Car a Boo Constellation Magnitude Magnitude visuelle visuelle apparente absolue + 1,41 - M -0,7 -0,06 + 0,01 + 0,04 + 0,1 + 0,2 + 0,4 + 0,5 + 0,5* + 0,6 + 0,7 + 0,8 + 0,8 + 0,9 + 1,1 + 1,2 + 1,3 + 1,3 + 1,4 + 1,5 + 1,6 + 1,6 + 1,6 -3,3 -4,2 + 0,16 -0,2 + 4,3 + 0,5 -0,6 -7,0 + 2,65 -2,2 -6,0 -5,0 + 2,3 -3,5 -0,7 -3,4 -4,7 + 0,95 -0,08 -7,3 -4,7 -0,7 -5,1

160

Type Distance en spectral annes de lumire Al F0 K2 G2 A0 G8 B8 F5 B5 M2 B1 Kl B2 K5 B1 Ml A0 A3 A2 B0 B8 B1 A0 B2 B2 8,6 300 37 4,4 25,3 42 800 11,4 140 400 500 17 400 65 270 700 34 25 3 000 400 78 400 52 700 250

le Grand Chien la Carne le Bouvier le Centaure la Lyre le Cocher Orion le Petit Chien l'ridan Orion le Centaure l'Aigle la Croix du Sud le Taureau la Vierge le Scorpion les Gmeaux le Poisson austral le Cygne la Croix du Sud le Lion le Grand Chien les Gmeaux le Scorpion Orion

Rigil Kentarus a Cen aLyr Vga Capella Rigel Procyon Achenar Btelgeuse Agena Altar Acrux Aldbaran l'pi Antars Pollux Fomalhaut Deneb Mimosa Rgulus Adhara Castor Schaula BeEatrix a Aur POri a CMi a Eri a Ori P Cen a Aql a Cru a Tau a Vir a Sco P Gem aPsA aCyg P Cru a Lo e CMa a Gem X Sco X Ori

*en moyenne (variable entre 0,0 et 1,3>) ** en moyenne (variable entre 0,9 et 1,8) (1) dduites des mesures du satellite Hipparcos les les moins lumineuses tant les moins massives, et les plus lumineuses, les plus massives. Il existe en fait des relations diff rentes selon le type spectral de l'toile : pour les toiles dont la masse est comprise entre 0,3 et 20 fois celle du Soleil, la luminosit varie approximativement comme la puissance quatrime de la masse. Cette relation masse-luminosit permet de calculer la masse d'une toile en fonction de sa magnitude absolue. Seules les naines blanches n'obissent pas cette loi. Pour que puissent s'allumer au cur d'une toile les ractions nuclaires qui permettront cette toile de briller, il faut que l'toile ne soit pas trop petite : sa masse, la naissance, doit reprsenter au minimum 6 % de celle du Soleil. Mais, pour vivre, une toile ne doit pas non plus tre trop lourde. Sinon, eEe est instable et explose. Les astronomes ont longtemps admis qu'il ne pouvait exister d'toiles ayant une masse dpassant 60 fois celle du Soleil. Cependant, grce des observations faites par des satellites, on a dcouvert que toutes les toiles massives laissent chapper en per-

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161 manence de la matire dans l'espace (- vent* stellaire). Par exemple, une toile dont la masse vaut 30 fois celle du Soleil maigrit de 20 % de cette faon au cours de sa vie. De ce fait, l'existence d'toiles extrmement massives n'est plus impossible : il suffit qu'elles perdent suffisamment de matire pour ne pas tre instables. On a identifi dans la Galaxie et dans certaines de ses plus proches voisines, comme les Nuages de Magellan, quelques toiles trs lumineuses dont la masse semble dpasser 100 fois celle du Soleil. STRUCTURE INTERNE Pour dterminer la structure interne d'une toile, on combine les relations entre les paramtres physiques qui expriment : l'quilibre d'une sphre de gaz sous les actions opposes de sa propre gravitation et de la variation de pression ; la production d'nergie thermonuclaire dans les rgions centrales ; le transport de cette nergie jusqu' la surface de l'toile. On dmontre que, pour une masse totale fixe et une composition chimique fixe, l'ensemble des quations mathmatiques qui traduisent les relations physiques dcrites prcdemment admet une solution unique. C'est--dire que toutes les autres caractristiques de l'toile et la distribution interne de ses paramtres sont dtermines ; en particulier, ces modles fournissent les valeurs de la temprature, de la densit et de la pression au centre de l'toile. Ces modles permettent aussi d'expliquer pourquoi les toiles se rpartissent au dbut de leur vie le long de la srie principale du diagramme de Hertzsprung-Russell, les toiles tant d'autant plus lumineuses et chaudes qu'elles sont massives. euclidien, enne adj. Se dit d'un espace plan, d'un modle d'univers courbure nulle, dont la gomtrie est celle qui a t tudie par Euclide (me sicle av. J.-C.) : par un point donn, on ne peut tracer qu'une parallle une droite, et la somme des angles d'un triangle est gale 180. Eudoxe de Cnide, astronome, mathmaticien et philosophe grec (Cnide v. 406 - v. 355 av. J.-C.)., Il rapporta d'Egypte en Grce une connaissance plus exacte de la dure de l'anne,

Eumetsat qu'il estima 365 jours 1/4, valeur adopte plus tard dans le calendrier julien. La plus clbre de ses hypothses astronomiques est celle dite des sphres homocentriques, qui tente d'expliquer les mouvements apparents des astres, la Terre tant prsume immobile. Eudoxe supposa que chaque plante tait attache des sphres homocentriques, c'est--dire ayant toutes un centre commun, celui de la Terre, et dont les mouvements se combinaient pour former celui de l'astre considr. Cette hypothse fut reprise par Aristote et Callippos, mais, comme elle ne rendait pas compte des variations de distance entre la Terre et les plantes, elle fut assez vite abandonne. E u m e t s a t (acronyme de EUropean organisation for the exploitation ofMETeorological SATellites, organisation europenne pour l'exploitation de satellites mtorologiques). Organisme intergouvernemental officiellement constitu le 19 juin 1986 par seize Etats europens et leurs services mtorologiques, dont le sige se trouve Darmstadt, prs de Francfort, en Allemagne, et qui a pour objectif principal la mise en place, le maintien et l'exploitation des systmes europens de satellites mtorologiques oprationnels, en tenant compte dans la mesure du possible des recommandations de l'Organisation mtorologique mondiale (OMM). ENCYCL En 1999, Eumetsat exploite deux satellites gostationnaires, Mtosat* 6 et 7, lancs en 1993 et 1997. Plus de 30 pays utilisent leurs donnes. Tandis qu'Eumetsat finance et administre ce programme, l'ESA continue d'en assurer l'excution en supervisant la construction des satellites. Depuis dcembre 1995, l'exploitation de tous les satellites gostationnaires d'Eumetsat, le traitement, la distribution et l'archivage des donnes sont raliss partir du sige de l'organisation Darmstadt (Allemagne). Eumetsat exploite son systme sur des bases non commerciales. Son financement est presque entirement couvert par les contributions de ses 17 tats membres en fonction d'une cl de rpartition arrte d'un commun accord. Sur la priode 1997-1999, les contributions les plus importantes ont t

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Euphrosyne verses par l'Allemagne (25,5 %), la France (16,6 %), l'Italie (13,6 %) et le RoyaumeUni (12,9 %). Trois satellites de seconde gnration, MSG, seront lancs partir de 2000 et exploits jusqu'en 2012. Par ailleurs, Eumetsat a dcid de se doter d'un systme constitu par trois satellites polaires Metop* dont le premier sera lanc en 2003. Euphrosyne. Astrode 31, dcouvert en 1854 par le Britannique}. Ferguson. ENCYCL Distance moyenne au Soleil : 562,5 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 5,61 ans. Diamtre : 370 km. C'est le cinquime astrode par ordre dcroissant de taille. E u r e c a (abrv. de EUropean REtrievabe CArrier, plate-forme europenne rcuprable). Plate-forme autonome, rcuprable de l'Agence spatiale europenne, conue pour servir de support des instruments destins des expriences de recherche et de technologie en micropesanteur. D'une masse totale de 4,5 t, elle pouvait emporter jusqu' 11 de charge utile. Mise en orbite en juillet 1992 et rcupre en juin 1994 par la navette amricaine, elle est aujourd hui inutilise. EuroMir. Programme de coopration entre l'Agence spatiale europenne et l'Agence spatiale russe qui a permis des astronautes europens d'effectuer des vols spatiaux de longue dure bord de la station orbitale russe Mir. ENCYCL Deux missions ont eu lieu. La premire, EuroMir 94, s'est droule du 3 octobre au 4 novembre 1994, avec la participation de U. Merbold ; elle a permis d'emporter bord de la station Mir une trentaine d'exprimentations reprsentant une charge utile de 150 kg et concernant essentiellement la physiologie humaine, la science des matriaux et la technologie. La seconde, EuroMir 95, s'est droule du 3 septembre 1995 au 29 fvrier 1996, avec la participation de T. Reiter ; elle a comport deux sorties dans l'espace, les premires d'un astronaute de l'ESA, et permis une nouvelle srie d'expriences intressant les sciences de la vie, la science des matriaux

162 et la technologie, la charge utile europenne tant cette fois de l'ordre de 200 kg. Europa. Programme europen de lanceur spatial lourd. ENCYCL A U cours d'une confrence tenue Strasbourg, en fvrier 1961, le RoyaumeUni et la France proposent aux nations industrielles de l'Europe de s'associer en vue de construire un lance-satellite de trois tages capable de placer une charge utile de une tonne sur une orbite circulaire de 500 km d'altitude. L'organisme mis en place cette fin, le CECLES, tient sa premire runion le 5 mai 1964. Le lanceur envisag, Europa I, comprendra un premier tage britannique (Blue Streak), un deuxime franais (Coralie) et un troisime allemand (Astris). Il sera lanc de Woomera (Australie), En 1966, il est dcid de rorienter le programme vers la construction d'un lanceur plus puissant, Europa II, susceptible d'emporter, depuis la Guyane, des satellites gostationnaires d'environ 200 kg, mieux adapts aux besoins futurs. Mais les dix premiers essais en vol des lments d'Europa I, raliss partir de 1964, Woomera, dans des configurations voluant progressivement vers le lanceur complet, sont dcevants. Et, le 5 novembre 1971, le premier exemplaire d'Europa II explose en vol peu aprs avoir dcoll de Kourou. La crise qui secoue alors les organisations spatiales europennes se dnoue le 20 dcembre 1972, lors de la Confrence spatiale europenne de Bruxelles, qui dcide, notamment, de fusionner en une seule entit (la future ESA) le CERS et le CECLES, d'abandonner le projet Europa III ( l'tude depuis deux ou trois ans), lanceur comportant un deuxime tage cryotechnique, et d'examiner le nouveau projet LIII-S (lanceur de 3e gnration de substitution), dont le dveloppement est dcid le 31 juillet 1973, date de naissance du programme Ariane. Le programme Europa II, quant lui, avait t arrt le 1er mai 1973. Europe. Satellite de Jupiter (n II), dcouvert par Galile le 7 janvier 1610. Demigrand axe de son orbite : 671 000 km. Priode de rvolution sidrale : 3,551 j.

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163 Diamtre : 3 130 km. Densit moyenne : 2,97. Nom international : Europa. ENCYCL Sa surface a t rvle par les photographies des sondes amricaines Voyager en 1979 et, depuis 1996, par celles de la sonde Galileo. Largement recouvert de glace, ainsi que le laissaient prvoir son albdo lev (0,64) et son spectre infrarouge, il apparat trs lisse, mais on y remarque un rseau de lignes sombres enchevtres, s'tendant parfois sur des centaines de kilomtres, qui correspondent des fractures. Sa densit suggre qu'il est compos d'un mlange de glace et de roches denses. Cela est confirme par des mesures de spectroscopie infrarouge : d'une part, celles-ci indiquent que la surface d'Europe est essentiellement compose de glace d'eau ; d'autre part, combines avec des donnes gravifiques, ces observations rvlent la prsence d'une couche de glace superficielle de 150 km d'paisseur et, au centre de l'astre, la prsence d'un noyau de sulfure de fer. Quelques indices suggrent l'existence d'un champ magntique cr par le noyau, mais ce point reste encore incertain. Une faible atmosphre d'oxygne a, par ailleurs, t dcele autour du satellite. Les vues du satellite prises par les sondes Voyager et Galileo montrent que sa surface est trs lisse : elle ne prsente pas de relief de plus d'un kilomtre d'altitude. Elle est aussi trs brillante. Cette crote de glace est traverse par de nombreuses rides et des bandes noires, longues parfois de plus de 1 000 km. Elle est pratiquement dpourvue de cratres d'impact, ce qui indique qu'elle est sensiblement plus jeune que celle de Callisto ou de Ganymde, et suggre qu'Europe est encore aujourd'hui gologiquement actif. La crote de glace pourrait tre spare du noyau par un ocan d'eau maintenu l'tat liquide par des forces de mare. Certaines images en gros plan de la surface montrent que celle-ci est fracture en plaques de glace voquant l'aspect de la banquise ; elles suggrent que de l'eau l'tat liquide a exist dans un pass trs rcent trs faible profondeur. Ainsi, avec l'apport de matires organiques par des comtes ou des mtorites, Europe pourrait possder tous les ingrdients ncessaires l'apparition de la vie. C'est pourquoi la NASA envi-

Eutelsat sage de poursuivre l'tude dtaille de cet astre l'aide d'un orbiteur dont le lancement pourrait intervenir la fin de 2003 en vue d'une arrive proximit de Jupiter en 2006. European Astronomical Society. Socit fonde en 1990 Davos (Suisse) et regroupant des astronomes professionnels, qui a pour objet de favoriser les contacts entre les astronomes europens et de promouvoir la coopration entre les diffrents pays d'Europe dans le domaine de l'astronomie. European Southern O b s e r v a t o r y ( E S O ) . Organisation europenne pour des recherches astronomiques dans l hmisphre Sud. ENCYCL Fonde en 1962, cette organisation compte 8 Etats membres : l'Allemagne, la Belgique, le Danemark, la France, l'Italie, les Pays-Bas, la Sude et la Suisse. Son sige est Garching, prs de Munich, en Allemagne. Elle dispose d'un observatoire implant au Chili, La Silla, dans la partie sud du dsert Atacama, 600 km environ au nord de Santiago du Chili, 2 400 m d'altitude. Sur ce site fonctionnent 15 tlescopes, parmi lesquels un tlescope de 3,60 m de diamtre, un tlescope de nouvelle technologie (- NTT) de 3,50 m et un tlescope de 15 m ralis en coopration avec la Sude pour l'tude des sources clestes de rayonnement submillimtrique (SEST, Swedish ESO Submillimetre Telescope). Depuis 1991, un nouvel observatoire est en cours d'amnagement plus au nord, sur le Cerro Paranal, pour accueillir quatre tlescopes de 8,20 m d'ouverture chacun, dont l'ensemble formera un trs grand instrument, le VLT* (Very Large Telescope). Eutelsat (acronyme de EUropean TELecommunications SATellite organization, organisation europenne de tlcommunications par satellite). Organisation europenne de tlcommunications par satellite cre, sous une forme provisoire, le 30 juin 1977, par dix-sept membres de la Confrence europenne des administrations des postes et tlcommunications (CEPT), afin d'amliorer les communications et de distribuer des

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EUVE

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programmes tlviss en Europe et mise en place, en tant qu'organisation intergouvernementale, le 14 mai 1982, et dont le sige est Paris. ENCYCL Eutelsat est charge de mettre en uvre, d'exploiter et d'entretenir la composante spatiale d'un systme de tlcommunications, fixes et mobiles, nationales et internationales, publiques et prives, sur le continent europen. La participation financire de ses membres (au nombre de 47 le 31 dcembre 1998) est proportionnelle leur utilisation du systme (21,6 % pour le Royaume-Uni, 15,3 % pour la France...). Aprs avoir utilis les satellites ECS de l'ESA, Eutelsat a command ses propres satellites (dits de deuxime gnration , dots de seize rpteurs de 50 W), dont les quatre premiers exemplaires ont t lancs en aot 1990, en janvier 1991, en dcembre 1991 et en juillet 1992. W2, le premier des trois satellites de troisime gnration, dots de 24 rpteurs, a t lanc par une fuse Ariane en octobre 1998. D'autres satellites, nomms Hot* Bird, ddis la tlvision directe, sont lancs depuis 1995. Dbut 1999, la flotte exploite par Eutelsat comprenait 19 satellites, totalisant prs de 200 rpteurs. Les satellites Eutelsat offrent une gamme complte de services de tlcommunications comprenant les reportages d'actualits par satellite, la tlphonie, les communications d'entreprise, les services multimdias, les services mobiles terrestres, les changes de programmes dans le cadre de l'Union europenne de radiodiffusion et la distribution de programmes de tlvision et de radio

aux rseaux cbls et aux rcepteurs individuels. En 1998, le transport de programmes de tlvision reprsentait 70 % du trafic d'Eutelsat. cette poque, le systme Eutelsat se composait d'une douzaine de satellites en orbite. Plus de 60 millions de foyers europens captaient leurs programmes, par cble ou par antenne. EUVE. Abrviation de l'angl. Extreme* VItraViolet Explorer, explorateur de l'extrme ultraviolet. EVA (sigle de Extra-Vehicular Activity, activit extravhiculaire). Expression amricaine dsignant l'activit d'un spationaute l'extrieur d'un vaisseau spatial, que ce soit en orbite ou la surface d'un astre. Le terme contraire, IVA (Intm-Vehicular Activity), est d'un emploi moins frquent. - sortie dans l'espace vection n.f. L'une des ingalits priodiques du mouvement de la Lune. Elle a une priode de 31,81 jours et une demi-amplitude de 1 16'. Elle tait dj connue de Ptolme, au if sicle. excentricit n.f. L'un des lments d'une orbite* (symbole : e), gal au rapport de la distance des foyers la longueur du grand axe. exobiologie n.f. Science qui tudie les possibilits d'existence de la vie dans l'Univers. - bioastronomie exoplante n.f. Synonyme de plante* extrasolaire.

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165 Exosat. Satellite europen d'astronomie X*, lanc le 26 mai 1983, et qui a fonctionn jusqu'au 9 avril 1986. ENCYCL Il emportait deux tlescopes imageurs couvrant la gamme des rayons X de basse nergie jusqu' 2 keV environ, un compteur proportionnel rseau de grande surface et un spectromtre scintillation gaz couvrant les rayons X d'nergie suprieure 2 keV. Plac sur une orbite caractrise par sa grande inclinaison sur l'quateur (72,5) et sa forte excentricit (350 km de prige et 191 700 km d'apoge, initialement), qu'il dcrivait en 4 jours, il a permis pour la premire fois d'observer sans interruption pendant de longues priodes l'intensit des missions de rayons X provenant de diverses sources. Il a effectu au total plus de 2 000 observations. On lui doit notamment la mise en vidence, dans la constellation du Sagittaire, quelque 20 000 annes de lumire de distance, d'un systme de deux toiles qui gravitent l'une autour de l'autre en 11 minutes seulement, ce qui reprsente la plus courte priode de rvolution jamais observe en astronomie. Ce systme binaire tiendrait facilement entre la Terre et la Lune, bien que sa masse totale reprsente une fois et demie celle du Soleil. e x o s p h r e n.f. Rgion la plus leve de l'atmosphre d'une plante, dans laquelle certains atomes peuvent chapper l'attraction gravitationnelle de la plante et s'vader dans le milieu interplantaire. L'exosphre terrestre commence une altitude de 400 500 km. expansion (de l'Univers). Phnomne envisag partir de la thorie de la relativit gnrale, par W. De Sitter*, en 1917, puis par A. Friedmann* en 1922 et G. Lematre* en 1927, et d'aprs lequel les diffrentes galaxies* de l'Univers s'carteraient les unes des autres avec une vitesse proportionnelle leur distance mutuelle. ENCYCL La conception thorique d'un Univers en expansion rend bien compte de l'observation du dcalage* vers le rouge des raies des spectres des galaxies et de la dcouverte faite par Hubble*, en 1929, de la pro-

Explorer portionnalit entre l'importance du dcalage et la distance de la galaxie considre. Explorer. Famille de satellites scientifiques amricains. ENCYCL Explorer 1 fut le premier satellite lanc par les Etats-Unis, le 31 janvier 1958. Il s'agissait d'un engin de 14 kg seulement, y compris la masse du dernier tage de la fuse porteuse, beaucoup plus lger donc que les deux Spoutnik* mis sur orbite l'anne prcdente par l'URSS, qui pesaient respectivement 83,6 kg et 508,3 kg. On lui doit, en particulier, la dcouverte des ceintures de rayonnement entourant la Terre, dites ceintures de Van Allen . La srie inaugure par Explorer 1 s'est poursuivie jusqu'en 1975, totalisant 55 engins, relativement lgers et peu coteux, vous la recherche godsique, gophysique ou astronomique. Explorer 8, 20,22 et 27 furent des Ionosphere Explorer, chargs de mesurer la densit d'lectrons de l'ionosphre dans le cadre d'un programme international men de 1960 1964. Explorer 9,19, 24, 25, 39 et 40 furent des Air Density Explorer : il s'agissait de sphres gonflables de prs de 4 m de diamtre places sur une orbite d'environ 300 km de prige et 2 500 km d'apoge ; l'tude de la modification de cette orbite au cours du temps renseignait sur les fluctuations saisonnires de la densit de la haute atmosphre. Dix Explorer lancs de 1963 1973 (Explorer 18, 21, 28, 33, 34, 35, 41, 43, 47 et 50) furent des Interplanetary Monitoring Platforms (IMP), placs sur des orbites loignes de la Terre et mme, dans un cas, sur orbite lunaire, pour tudier les relations entre les phnomnes solaires et la magntosphre terrestre sur un cycle d'activit solaire de 11 ans. Explorer 29 et Explorer 36 furent des satellites de godsie (GEOS 1 et 2) et Explorer 38, 39 et 49 des satellites de radioastronomie chargs d'tudier des radiosources galactiques. La mission d'Explorer 38 ayant t contrarie par des interfrences avec des missions radiolectriques d'origine terrestre, Explorer 49 fut satellis autour de la Lune. Explorer 42, 43 et 53 formrent la srie des Small Astronomy Satellite (SAS), consacrs l'astrophysique des hautes nergies : Explorer 42, appel aussi SAS 1 ou Uhuru, lanc en 1970, ouvrit la

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explosion primordiale voie l'tude spatiale des sources clestes de rayons X, dont il dressa la premire carte. la fin des annes 70, le programme Explorer s'est internationalis avec les trois satellites ISEE* {International Sun-Earth Explorer), ddis l'tude des relations Soleil-Terre, et le satellite IUE* (International Ultraviolet Explorer), destin l'tude des sources clestes de rayonnement ultraviolet. En 1992 a t lanc le satellite EUVE* (Extreme Ultra Violet Explorer), 67e engin de la famille Explorer, pour l'tude du ciel dans l'ultraviolet extrme. explosion primordiale. Expression franaise dsignant le Big* Bang. extinction n.f. Diminution que subit, par absorption ou diffusion, l'intensit du rayonnement mis par un astre, lorsque ce rayonnement traverse un milieu donn. ENCYCL La matire interstellaire provoque une forte extinction de la lumire visible des toiles lointaines : c'est ce qu'on appelle l'extinction interstellaire. Celle-ci augmente fortement lorsque la longueur d'onde diminue : elle est plus marque vers le bleu que vers le rouge, ce qui explique le phnomne de rougissement* interstellaire. Pour une longueur d'onde de 550 nanomtres (jaune), elle est d'environ 1,5 magnitude par kiloparsec. Dans l'ultraviolet, l'extinction interstellaire est trs importante. En revanche, l'infrarouge et les ondes radio ne sont pas affectes par le phnomne. L'atmosphre terrestre contribue aussi rduire l'intensit de la lumire qui nous parvient des astres : c'est l'extinction atmosphrique. Celle-ci affecte davantage les astres les plus proches de l'horizon, parce que leur lumire nous arrive aprs avoir travers une plus grande paisseur d'atmosphre. Par ailleurs, comme l'extinction interstellaire, elle est plus marque pour les radiations

166 dont les longueurs d'onde sontles plus courtes, et contribue donc faire paratre les astres plus rouges qu'ils ne sont rellement. extragalactique adj. Situ hors de notre Galaxie. extrasolaire adj. Extrieur au systme solaire. e x t r a t e r r e s t r e . 1. adj. Situ l'extrieur de la Terre. 2. n.m. Habitant suppos d'une plante autre que la Terre. extravhiculaire adj. Qualifie l'activit d'un spationaute qui volue l'extrieur de son vaisseau spatial. Extreme Ultraviolet Explorer ( E U V E ) . Satellite amricain d'astronomie, lanc en 1992, qui tudie l'Univers dans l'ultraviolet extrme, des longueurs d'onde comprises entre 6 et 80 nanomtres, grce quatre tlescopes (trois ddis la cartographie des sources clestes de rayonnement UV, le quatrime la spectroscopie faible rsolution). Fin 1998, il avait dj catalogu quelque 1 100 sources galactiques, dont 30 % restaient encore non identifies. Eyharts (Lopold), officier de l'arme de l'air et spationaute franais (Biarritz 1957). Slectionn comme spationaute par le CNES en dcembre 1990, il participe au projet Hermes. En 1992, il russit les preuves de slection des astronautes de l'ESA. En juillet 1994, le CNES le dsigne comme doublure de Claudie Andr-Deshays pour la mission Cassiope* de 1996. En tant que cosmonaute exprimentateur, il participe la mission franco-russe Pgase*, du 29 janvier au 19 fvrier. Il est le huitime Franais partir dans l'espace.

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F. Type spectral caractrisant, dans la classification de Harvard, les toiles dont la temprature superficielle est comprise entre 6 000 et 7 500 K : des toiles blanches ou bleutes, dont le spectre est domin par les nombreuses raies de mtaux neutres ou ioniss une fois. Exemples : Canopus, Procyon. F / D (rapport). Rapport de la distance focale F au diamtre D de l'objectif d'un tlescope ou d'une lunette astronomique. Appel aussi rapport d'ouverture, c'est une caractristique importante de l'instrument. Fabricius (David), astronome et thologien hollandais (Esens 1564 - Osteel 1617). Il est connu pour avoir dcouvert, en 1596, la premire toile variable Mira* Ceti ; il fut aussi l'un des premiers observer les taches solaires la lunette (1610).

Faraday (rotation). Rotation du plan de polarisation du rayonnement radio synchrotron*, provoque par la prsence d'lectrons libres et d'un champ magntique dans la rgion que traverse le rayonnement.

Farnborough. Ville de Grande-Bretagne, dans le Hampshire, au S.-O. de Londres. ENCYCL Sa base arienne abrite tous les deux ans (annes paires) un Salon international de l'aronautique (en alternance avec celui du Bourget). Farrhani (Muhammad ou Ahmad ibn Kathir al-), astronome arabe du ixe sicle. Il a compos un Livre de la science des toiles et des mouvements clestes, traduit en latin au xne s. Il est connu galement sous le nom latinis 'Alfraganus. fausse couleur. Couleur artificielle d'une image, obtenue en redistribuant dans la partie visible du spectre lectromagntique le rsultat d'une observation comportant gnralement une ou plusieurs composantes situes en dehors de cette partie. ENCYCL Pour permettre aux instruments de tldtection d'accder au proche infrarouge, portion du spectre lectromagntique non perue par l'il humain mais dans laquelle la vgtation est trs active, des mulsions spciales, sensibilises par des pigments particuliers, ont t mises au point. Photographie avec une mulsion infrarouge couleur (dite, l'origine, fausse couleur ), une scne est rendue par des couleurs diffrentes de celles que verrait l'il humain, qui rsultent d'un dcalage spectral : l'infrarouge apparat en rouge, le

faculaire adj. Relatif une facule. Plage faculaire : rgion de l'atmosphre du Soleil situe au-dessus d'une facule. Elle apparat forme de structures appeles nagure flocculi. facule n.f. (du latin facula, dimin. de fax, facis, torche). Rgion d'activit solaire qui apparat brillante dans les raies photosphriques. ENCYCL Les facules sont visibles en lumire blanche, par raison de contraste, prs du bord du Soleil. Ce sont des rgions de renforcement du champ magntique qui entourent les taches quand les rgions actives sont jeunes. Elles se dispersent ensuite lentement aprs la disparition des taches.

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fauteuil spatial rouge en jaune, le jaune-vert en bleu et le bleu en noir. Aujourd'hui, d'une faon trs gnrale, on dit qu'un document de tldtection est en fausse couleur ds lors que ses couleurs ne sont pas les couleurs naturelles, celles que percevrait l'il humain s'il observait le paysage tudi. fauteuil spatial (ou volant). Appellation familire de l'appareil de propulsion autonome utilis par un spationaute pour voluer librement dans l'espace proximit de son vaisseau spatial. Un tel dispositif a t mis en service par les tats-Unis sous le nom de MMU et par l'ex-URSS sous celui de Ikarus. Favier Qean-Jacques), ingnieur et spationaute franais (Kehl, Allemagne, 1949). Slectionn comme spationaute par le CNES en 1985, il participe - en tant que spcialiste de charge utile - la mission STS 78 de la navette amricaine, du 20 juin au 7 juillet 1996, devenant le premier scientifique et sixime Franais partir dans l'espace. A bord de Columbia, il a mis en uvre un programme scientifique d'une quarantaine d'expriences concernant les sciences de la vie et de la matire. Fdration internationale d'astronautique (IAF). Organisation scientifique non gouvernementale, but non lucratif, fonde en 1950 par les reprsentants des socits d'astronautique de huit pays (Allemagne fdrale, Argentine, Autriche, Danemark, Espagne, France, GrandeBretagne et Sude) pour favoriser le dveloppement de l'astronautique dans des buts pacifiques. ENCYCL En 1960, elle a cr l'Acadmie internationale d'astronautique et l'Institut international de droit spatial. Son congrs annuel est une manifestation de haut niveau qui runit l'lite de l'astronautique mondiale. En 1994, elle regroupe 129 socits issues de 45 pays. ADRESSE : 10-12, rue du Capitaine-Mnard, 75015 Paris. fentre atmosphrique. Intervalle du spectre lectromagntique dans lequel le

168 rayonnement solaire n'est pas absorb par l'atmosphre terrestre. ENCYCL L'atmosphre terrestre absorbe ou rflchit, totalement ou partiellement, la plupart des rayonnements lectromagntiques provenant du cosmos. Depuis l'avnement des satellites artificiels, l'accs la gamme complte de ces rayonnements est devenu possible. Mais, au sol, on ne dispose que de deux fentres d'observation assez troites ; l'une couvre les longueurs d'onde comprises entre 0,3 jim et quelques dizaines de micromtres : c'est la fentre optique , qui comprend la lumire visible (de 0,4 0,8 pm) ainsi que les radiations ultraviolettes et infrarouges qui en sont les plus voisines ; l'autre couvre les longueurs d'onde comprises entre 1 mm et 20 m environ : c'est la fentre radio , qui comprend les ondes hertziennes millimtriques, centimtriques, dcimtriques, mtriques et dcamtriques. fentre de lancement. Intervalle de temps pendant lequel un lancement spatial permettant de raliser une mission donne peut tre effectu tout instant. A distinguer de crneau* de lancement. ferm, e adj. Univers ferm : modle d'univers volutif qui contient une quantit de matire suffisante pour stopper son expansion et provoquer sa contraction une poque dtermine, dans le futur. fibrille n.f. Elment de la structure fine de la chromosphre solaire. ENCYCL Les fibrilles forment un rseau ordonn de filaments dans les rgions actives ou autour de ces rgions ; elles sont orientes en direction du champ magntique local. Leur largeur est de 725 2 200 km, leur longueur de 11 000 km en moyenne. Elles sont visibles en lumire monochromatique de certaines raies fortes de Fraunhofer (Ha). Le rseau de fibrilles reste stable durant plusieurs heures, bien qu'une fibrille n'ait qu'un temps de vie de 10 20 minutes. filament n.m. Protubrance* solaire vue en projection sur le disque du Soleil. filigree n.m. (mot anglais signifiant filigrane). Structure fine de la haute photo-

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169 sphre solaire visible sur les images prises trs haute rsolution. ENCYCL Les Eligrees, localiss gnralement dans les espaces intergranulaires, sont des points brillants qui s'allument et s'teignent en deux trois minutes de temps. Ils apparaissent souvent en alignement dont la dure de vie est de l'ordre de la demi-heure. filtre n.m. Objet ou dispositif servant modifier, par transmission, le flux, la rpartition spectrale, ou l'un et l'autre, du rayonnement qui le traverse. On distingue les filtres non slectifs (neutres) et les filtres slectifs (colors). Filtre interfrentiel : ensemble de couches minces dposes sur du verre, et qui ont la proprit de ne laisser passer que certaines radiations. Les filtres simples sont constitus par une pellicule dilectrique (MgF2, par ex.) emprisonne entre deux couches mtalliques (Ag, Al), et le principe de leur fonctionnement est fond sur les interfrences entre les diverses vibrations rflchies par les couches mtalliques. FIRST (sigle de l'angl. Far Infra Red and Submillimetre space Telescope, tlescope spatial pour l'infrarouge lointain et le domaine submillimtrique). Projet de tlescope spatial europen ddi l'observation de l'Univers dans l'infrarouge lointain et aux longueurs d'onde submillimtriques (entre 80 et 670 pm). ENCYCL Cette mission constitue la 4 e pierre angulaire du programme scientifique Horizon 2000 de l'Agence spatiale europenne. Le tlescope aura un diamtre de 3,5 m ; ses instruments focaux seront refroidis trs basse temprature l'aide d'hlium superfluide. Son lancement est prvu en 2007 par une fuse Ariane 5 ; il formera une charge utile commune avec la mission Planck*. Le satellite doit tre plac au voisinage du point de Lagrange* L2 du systme Terre-Soleil, 1,5 million de kilomtres environ de la Terre. fixe adj. Se disait autrefois des toiles, qui paraissent conserver des positions invariables les unes par rapport aux autres, par opposition aux plantes (astres errants), qui se dplacent parmi les constellations. Sphre des fixes : -> sphre* cleste

Flamsteed FK (abrviation de l'allemand Fundamental Katalog, catalogue fondamental). Dsignation abrge de plusieurs catalogues fondamentaux d'toiles publis par l'observatoire de Heidelberg, en Allemagne, depuis 1907. La version actuelle, dite FK 5, renferme des donnes sur 1 535 toiles d'clat suprieur ou gal la magnitude 7. Flagstaff. Ville des tats-Unis, dans le centre de l'Arizona, 2 100 m d'altitude, o est implant l'observatoire Lowell*. Flammarion (Camille), astronome franais (Montigny-le-Roi, Haute-Marne, 1842 Juvisy-sur-Orge 1925). Il fut un vulgarisateur enthousiaste et talentueux des connaissances astronomiques de son poque. Son Astronomie populaire (1879) recueillit un immense succs et suscita de nombreuses vocations d'astronomes. En 1887, il cra la Socit astronomique de France. tabli Juvisy, au sud de Paris, il y fonda en 1883 un observatoire o il se livra jusqu' sa mort des recherches trs diverses (astronomie, mtorologie, climatologie), effectuant notamment de nombreuses observations des plantes. Flamsteed (John), astronome anglais (Denby, Derbyshire, 1646 - Greenwich 1719). Premier Astronome Royal, nomm par le souverain Charles II l'anne mme de la fondation de l'observatoire de Greenwich (1675), il quipa et amnagea cet observatoire en vue d'accomplir la mission que lui assignait le roi : rectifier les tables des mouvements clestes et les positions des toiles de faon permettre une meilleure dtermination des longitudes en mer et, par suite, amliorer la navigation. De 1676 1705, il accumula les observations. Celles-ci aboutirent la publication, en 1712, d'un catalogue d'toiles intitul Historia clestis britannica. Mais, mcontent de cette publication, effectue sans son autorisation, Flamsteed se querella avec ses collgues, dont Newton, et brla de ses propres mains 300 des 400 exemplaires imprims. Son catalogue, rvis, fut finalement republi par ses assistants aprs sa mort, en 1725 : il renferme les coordonnes de 2 866 toiles.

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flare En 1729 fut aussi publi l'atlas cleste correspondant. flare n.m. (mot anglais signifiant flamboiement). Synonyme de sursaut. flash de l'hlium. vnement explosif qui marque, l'intrieur des toiles peu massives (dont la masse est infrieure 2 fois environ celle du Soleil), le dbut de la combustion thermonuclaire de l'hlium, aprs l'puisement des rserves d hydrogne. - toile Flche (en latin Sagitta, -ae). Petite constellation borale. Aucune de ses toiles n'a une magnitude infrieure 3,5. Les plus brillantes dessinent approximativement une flche oriente sudouest/nord-est, au nord de l'Aigle. La principale curiosit de la constellation est l'amas globulaire M71, mi-distance entre y et S Sge, qui est situ 18 000 annes de lumire. F l e e t s a t c o m . Satellites gostationnaires amricains de tlcommunications militaires lancs depuis 1978. ENCYCL Pesant environ 2 t, ils sont quips chacun de 23 canaux UHF de tlcommunications et peuvent relayer plus de 1 300 communications tlphoniques simultanes et assurer des transmissions tlgraphiques ou de donnes. flint n.m. (mot anglais, abrviation de flintglass). Verre base de plomb, fortement dispersif, utilis dans les instruments d'optique, en association avec des lentilles en crown, pour obtenir la correction des aberrations chromatiques. flocculi n.m.pl. (mot latin). Structures fines d'apparence floconneuse, que l'on distingue sur les images monochromatiques de la chromosphre solaire. fluorite n.f. Bifluorure de calcium utilis pour la fabrication de doublets achromatiques*. focal, e adj. Relatif au foyer d'une lentille, d'un miroir, d'un systme optique. Distance focale ou focale (n.f.) : distance du foyer prin-

170 cipal d'un systme centr au plan principal du systme. Dans un systme mince (miroir, lentille mince), c'est la distance de la surface du systme au foyer. Plan focal : plan normal l'axe d'un systme optique et contenant le foyer. f o c o g r a m m e n.m. Photographie permettant de visualiser les dfauts de courbure de la surface d'un miroir de tlescope rvls par la mthode de Foucault. Fomalhaut (de/arabe fom al-hut, la bouche du poisson). toile a du Poisson austral. Magnitude apparente visuelle : 1,2. Type spectral : A3. Distance : 25,1 annes de lumire. Rayon : 1,5 fois celui du Soleil. En 1983, le satellite IRAS a dcouvert autour de cette toile, par son mission de rayonnement infrarouge, un nuage de particules solides qui pourrait tre un systme plantaire en formation. fond du ciel. Ensemble des sources de rayonnement contribuant au signal reu par un instrument astronomique, sur lequel se dtachent les astres observs. Pour un observateur terrestre, il comprend la lumire zodiacale, les missions atmosphriques, les toiles et les astres invisibles et, le jour, la lumire solaire diffuse par l'atmosphre. fondamental, e adj. 1. Qualifie un catalogue stellaire donnant des positions d'toiles qui ont t dtermines de faon absolue et avec la plus haute prcision possible en compilant de nombreuses observations. ENCYCL On dtermine les positions absolues des toiles en observant les instants de leurs passages au mridien. La combinaison des rsultats obtenus dans plusieurs observatoires permet d'accrotre la prcision. Une srie de catalogues fondamentaux a t publie par l'observatoire de Heidelberg. FK 2. Qualifie l'poque choisie comme origine d'une chelle de mesure du temps. 3. Qualifie le plan de rfrence d'un systme particulier de coordonnes. Par exemple, l'quateur est le plan fondamental du systme de coordonnes quatoriales. For. Abrviation de Fornax, dsignant la constellation du Fourneau.

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171 F o r n a x (-acis) Nom latin de la constellation du Fourneau (abrv. For). fossa (mot latin ; pl. fossae). n i . Valle longue, troite et peu profonde, dans la nomenclature internationale du relief des surfaces plantaires. Foucault (Lon), physicien franais (Paris 1819 - id. 1868). Collaborateur de Fizeau*, puis d'Arago*, il dtermina, en 1850, la vitesse de la lumire dans l'air, dans l'eau et dans divers milieux transparents ; les rsultats qu'il obtint confortrent la thorie ondulatoire de la lumire et contriburent ruiner la thorie de l'mission. A la mme poque, il montra l'existence, dans les masses mtalliques, de courants induits, nomms depuis courants de Foucault. En 1851, il mit en vidence le mouvement de rotation de la Terre grce une exprience, reste clbre, qui consistait observer la rotation du plan d'oscillation d'un pendule suspendu sous la coupole du Panthon. L'anne suivante, il inventa le gyroscope et tablit la thorie des phnomnes gyroscopiques. En 1857, il eut l'ide de substituer, dans les tlescopes, des miroirs de verre argent aux miroirs mtalliques. Enfin, en 1858, il inventa une mthode de retouches locales pour la fabrication des miroirs paraboliques, dont l'emploi est devenu classique dans la ralisation des tlescopes. Foucault ( m t h o d e de). Mthode de contrle de la surface optique d'un miroir de tlescope due L. Foucault. ENCYCL Le principe de cette mthode consiste dterminer le rayon de courbure des zones concentriques du miroir. On approche une lame de couteau, dans le plan focal du miroir, du foyer lui-mme, tout en observant le miroir, clair en lumire parallle dans la direction de l'axe optique. Le miroir parfait doit donner une image ponctuelle au foyer. On voit donc, si la lame se dplace bien dans le plan focal, le miroir clair uniformment s'teindre d'un coup sur toute sa surface au moment o la lame passe au foyer. S'il subsiste des dfauts de courbure, certains rayons seront occults avant que la lame n'atteigne le foyer, d'autres continueront tre visibles aprs,

Fowler puisqu'ils n'y passent pas. La figure obtenue (qui peut tre aisment photographie) reprsente, trs exagrs, les creux et les bosses de la surface par des ombres plus ou moins marques ; les dfauts mis en vidence sont, en gnral, d'une dimension infrieure au micron. On peut ainsi procder aux retouches de polissage ncessaires. Foucault (pendule de). Pendule conu en 1851 par L. Foucault pour dmontrer la rotation de la Terre. ENCYCL Il est constitu par une lourde masse suspendue par un long fil attach de telle sorte que la masse puisse se balancer dans n'importe quel plan. Mis en oscillation dans un plan vertical, le pendule continue son mouvement de balancement dans un plan qui, pour un observateur li la Terre, tourne dans le sens des aiguilles d'une montre, faisant un tour complet en 24 h/sin cp, <p tant la latitude du lieu. Cette exprience met en vidence le mouvement de rotation de la Terre. foucaultage n.m. Opration de contrle de la surface optique d'un miroir de tlescope par la mthode de Foucault. Fourneau (en latin Fornax, -acis). Constellation australe, au sud de la Baleine et l'ouest de l'Eridan, introduite par La Caille en 1752 sous la dnomination de Fourneau du chimiste . ENCYCL Son toile la plus brillante est de magnitude apparente voisine de 4. Situe proximit du ple galactique sud, c'est-dire dans une direction o l'on peut observer plus facilement l'espace extrieur notre galaxie, cette constellation recle, notamment dans sa partie sud-est, de nombreuses galaxies, dont les plus brillantes sont observables avec un tlescope de 100 150 mm d'ouverture. Elle renferme aussi une galaxie naine, membre du Groupe* local, situe 600 000 annes de lumire, mais celle-ci est inaccessible aux instruments d'amateur. Fowler (William Alfred), astrophysicien amricain (Pittsburgh, Pennsylvanie, 1911 Pasadena, Californie, 1995). Entr en 1933 au California Institute of Technology, il y a enseign la physique

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foyer partir de 1939. Physicien nuclaire de formation, il s'est orient ensuite vers l'astrophysique, au dveloppement de laquelle il a apport une contribution majeure dans le domaine de la nuclosynthse* stellaire. Il a partag le prix Nobel de physique 1983 avec S. Chandrasekhar. foyer n.m. 1. Point o convergent les rayons lumineux (ou les ondes radio) mis par un astre aprs avoir t collects par un miroir ou un objectif (ou une antenne). 2. Point fixe qui, associ une droite donne (directrice), permet met de dfinir une conique (ellipse, parabole ou hyperbole). FR1 (abrviation de France). Nom du premier satellite scientifique franais, plac sur orbite le 6 dcembre 1965 par un lanceur amricain Scout depuis la base de Vandenberg (Californie). Il tait charg d'tudier les couches ionises de l'atmosphre par observation de la propagation d'ondes radiolectriques de trs basse frquence. Conu pour une dure de vie de trois mois, il fonctionna parfaitement jusqu'au 26 aot 1968, accomplissant plus de 14 000 rvolutions terrestres. F r a Mauro. Cratre lunaire, au nord-ouest de la mer des Nues. Coordonnes : 6 S., 17 N. Diamtre : 95 km. La mission Apollo 14 a atterri au nord de ce cratre. Fraunhofer (Joseph von), opticien et physicien allemand (Straubing, Bavire, 1787 Munich 1826). D'abord apprenti chez un fabricant de glaces, devenu trs jeune orphelin, il reut un don de l'lecteur de Bavire et entra comme lve la fabrique d'instruments d'optique de Munich. Il inventa le spectroscope et put, grce son emploi, reprer les raies du spectre solaire (1814), auxquelles on a donn son nom. Il se spcialisa ensuite dans la ralisation de lentilles achromatiques. Par la suite, vers 1822, il imagina d'utiliser des rseaux, commena l'analyse de la lumire provenant des principales sources naturelles ou artificielles et dressa une premire classification spectrale des toiles. Fraunhofer (raies de). Raies sombres du spectre d'une toile dues l'absorption

172 par la chromosphre de cette toile des radiations mises par sa photosphre. ENCYCL Dcouvertes en 1814 par Fraunhofer dans le spectre du Soleil, ces raies ont t dtectes depuis dans certains spectres stellaires, et l'on a pu en identifier au total environ 25 000. Les raies les plus fortes sont dues la prsence de calcium ionis, d hydrogne neutre, de sodium et de magnsium ; les plus faibles, la prsence de fer. Leur tude permet de dterminer non seulement la composition chimique, mais aussi les conditions physiques dans les couches extrieures du Soleil et des toiles. freinage ( r a y o n n e m e n t de). Rayonnement mis lors du ralentissement subi par des particules charges lectriquement de grande nergie lorsqu'elles traversent la matire. ENCYCL Une particule charge qui passe assez prs d'un noyau est dvie par le champ lectrostatique que cre celui-ci. Ce changement de direction est accompagn de l'mission d'un photon gamma. L'nergie perdue par la particule, du fait de son ralentissement, se retrouve dans celle du photon. Ce phnomne est d'autant plus important que la particule est plus rapide et que le noyau est plus lourd, SYN. : Bremsstrahlung. freinage atmosphrique. 1. Diminution de la vitesse d'un satellite provoque par l'atmosphre rsiduelle qu'il traverse. 2. Utilisation de la trane arodynamique pour diminuer la vitesse d'un engin spatial pntrant dans une atmosphre ; rsultat de cette opration. ENCYCL Pour une orbite elliptique, le freinage se produit pour l'essentiel au voisinage du prige, o la densit atmosphrique est la plus forte. La diminution de vitesse du satellite qui en rsulte provoque un abaissement de l'altitude de l'apoge, l'orbite tend devenir circulaire et le processus s'acclre jusqu' la rentre du satellite dans les couches denses de l'atmosphre. En gnral, le freinage atmosphrique peut tre considr comme une simple perturbation du mouvement orbital du satellite, mais, lorsque l'altitude est infrieure 200 km, la densit atmosphrique devient trop leve et il faut appliquer les lois de l'arodynamique hyper-

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173 sonique qui rgissent les conditions de rentre dans l'atmosphre. On utilise le freinage atmosphrique pour la rcupration de capsules spatiales sur la Terre ou pour l'atterrissage de sondes la surface d'autres plantes, durant la premire phase de leur descente dans l'atmosphre, avant l'ouverture de parachutes. arocapture Friedmann (Aleksandr), astronome et mathmaticien russe (Saint-Ptersbourg 1888-1925). En se fondant sur la thorie de la relativit* d'Einstein*, il a dvelopp, en 1922, des modles d'univers isotrope, dont la densit moyenne et le rayon varient au cours du temps, et qui sont la base de la cosmologie* moderne. Frimout (Dirk), ingnieur, chercheur et spationaute belge (Poperinge 1941). Slectionn comme astronaute par la NASA en 1985, il devient, en 1992, le premier citoyen belge accomplir un vol spatial, en participant, du 24 mars au 2 avril, en tant que spcialiste de charge utile, la 46 e mission de la navette amricaine et au programme Adas 1 d'tude de l'atmosphre. Fucino. Ville d'Italie, 120 km de Rome. Un centre de tlcommunications spatiales (32 antennes), gr par Telespazio, assure l'exploitation des systmes europens et internationaux (ESA, Intelsat, Inmarsat, etc.).
ENCYCL

fuse si l'on franchit la ligne de changement de date de l'ouest vers l'est (inversement, si l'on franchit cette ligne de l'est vers l'ouest, on doit ajouter 1 au quantime). La ligne de changement de date ne concide pas rigoureusement avec le mridien 180 (antimridien de Greenwich) sur toute sa longueur, de manire viter certaines les, notamment dans la rgion du dtroit de Bring et du groupe des les Aloutiennes. En principe, chaque pays, ou chaque province pour les pays tendus, devrait adopter comme heure lgale l'heure du fuseau qui contient la majeure partie de son territoire. Mais il existe en fait de nombreuses drogations, notamment par suite de l'usage de l'heure d't. Toutefois, la rgle essentielle selon laquelle l heure lgale doit diffrer du temps universel d'un nombre entier d'heures est presque universellement respecte. F U S E (sigle de l'angl. Far Ultraviolet Spectroscopie Explorer). Satellite d'astronomie dans l'ultraviolet, fruit d'une collaboration entre les agences spatiales des Etats-Unis, de la France et du Canada. ENCYCL Lanc le 24 juin 1999, il a t plac en orbite 768 km d'altitude. Il emporte un spectrographe haute rsolution et ses observations s'effectuent dans la bande de longueurs d'onde comprise entre 90,5 et 118,5 nm, o se trouvent les principales raies spectrales de l hydrogne. Les principaux objectifs scientifiques de sa mission sont la dtermination de l'abondance du deutrium (pour une meilleure comprhension de l'histoire de l'Univers), l'tude du milieu interstellaire et une meilleure comprhension de l'volution chimique des galaxies. fuse (du latin fusus, fuseau, en raison de l'analogie de forme) n.f. 1. Projectile qui assure lui-mme sa propulsion. 2. Vhicule m par un moteur raction (dit moteurfuse ) et capable d'voluer hors de l'atmosphre. ENCYCL Inventeurs de la poudre noire (mlange savamment dos de salptre, de soufre et de charbon de bois), les Chinois ont construit et lanc les premires fuses, vraisemblablement vers le XIe ou le xne sicle. La priode prcise de cette invention demeure

fuseau horaire. Chacun des vingt-quatre fuseaux gomtriques conventionnels, d'une amplitude de 15, entre lesquels est partage la surface de la Terre, et dont tous les points ont en principe la mme heure lgale. ENCYCL Les fuseaux horaires sont numrots de 0 23 partir du mridien* origine, en allant vers l'est. Par convention, l'heure correspondant chacun d'eux est le temps* universel coordonn augment d'un nombre d'heures gal au numro du fuseau. Lorsque ce numro dpasse 12, il faut, en outre, retrancher 1 au quantime. Dans la zone du globe correspondant au douzime fuseau, on ne retranche 1 au quantime que

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fuse-sonde incertaine tant il est difficile de dterminer si les flches feu , souvent cites dans les textes anciens, taient porteuses de feu ou propulses par fuse. Par contre, les armes incendiaires utilises par les guerriers de l'Antiquit et du Moyen Age, par exemple le feu grgeois, ne peuvent tre assimiles des fuses puisqu'il s'agissait simplement de mlanges incendiaires projets par baliste ou catapulte. L'emploi de flches feu propulses par la combustion de poudre est attest en Chine au xiie sicle. L'invention gagne l'Occident, qui l'utilise largement au cours des sicles suivants, principalement pour le divertissement (feux d'artifice) et la guerre. L'ide d'employer la fuse comme moteur de gigantesques machines aptes au voyage dans l'espace semble tre mise, pour la premire fois, par le Russe Tsiolkovski la fin du xixe sicle. Aprs lui, trois chercheurs isols, qui ne se sont pas connus, travaillent la thorie et la construction des fuses : l'Amricain R.H. Goddard, l'Allemand H. Oberth et le Franais R. Esnault-Pelterie. Leurs travaux aboutissent la mise au point des grosses fuses, capables de placer sur orbite des satellites artificiels, auxquelles on rserve gnralement le nom de lanceur*. fuse-sonde n.f. Fuse dcrivant une trajectoire suborbitale qui permet d'effectuer des mesures et des expriences. ENCYCL Lance verticalement, une fusesonde peut emporter des centaines de kilogrammes d'instruments ou d'expriences scientifiques une altitude trs leve, entre une centaine et un millier de kilomtres selon les modles. Sa charge utile, abrite dans la pointe de l'engin, est rcupre avec un parachute. Cette possibilit a donn lieu deux catgories d'applications. La premire est l'exploration (ou sondage) de la haute atmosphre, que n'atteignent ni les ballons

174 (qui plafonnent vers 40 km) ni les satellites (qui gravitent au-del de 200 km). Les premires connaissances sur l'environnement terrestre (ionosphre, magntosphre...) ont t acquises de cette faon par les tats-Unis et l'ex-URSS vers le milieu du sicle. Depuis cette poque, des milliers de fuses-sondes ont t lances de par le monde des fins scientifiques (gophysique externe, aronomie, mtorologie, astronomie, physique solaire et mme biologie au moyen de cobayes : chats, singes, rats, etc.). Pour sa part, la France a men pendant une quinzaine d'annes (approximativement entre 1960 et 1975) un important programme de recherches scientifiques et technologiques avec des centaines de fuses-sondes (Centaure, Vronique, Dragon, Eridan...) lances en France (le du Levant, Kourou), en Algrie (Hammaguir, Colomb-Bchar, Reggane) et au cours de campagnes l'tranger (Brsil, Norvge, Islande, les Kerguelen, terre Adlie, etc.). Le second type d'applications concerne les recherches en micropesanteur. Dans ce cas, on met profit la trs faible pesanteur rsiduelle observe dans la partie suprieure de la trajectoire de la pointe lorsque la propulsion a cess et que le frottement arodynamique est encore rduit. Selon les vols, on peut obtenir une micropesanteur de 10"4 g pendant cinq quinze minutes. C'est l une application, plus rcente que la prcdente, qui permet aux scientifiques de prparer des expriences appeles voler sur un vhicule spatial du type navette ou satellite. Les applications concernent surtout la science des matriaux (expriences de fusion et de solidification) et intressent notamment les tats-Unis, le Japon et l'Europe, qui a dcid, en 1982, un programme de ce type avec les fuses-sondes Texus et, depuis 1991, Maxus. fusologie n.f. Science et technique des fuses.

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G. Type spectral caractrisant, dans la classification de Harvard, les toiles dont la temprature superficielle est comprise entre 5 000 et 6 000 K : des toiles jaunes ou blanches, dont le spectre est domin par les raies de mtaux neutres. Exemple : le Soleil, Capella. G a c r u x (du latin gafmma] aux). Etoile y de la Croix du Sud. Magnitude apparente visuelle : 1,6. Type spectral : M4. Distance : 88 annes de lumire.

Gagarine (Iouri Alekseevitch), pilote militaire et cosmonaute sovitique (Klouchino, district de Gjatsk, auj. Gagarine, rgion de Smolensk, 1934 - rgion de Kirjatch 1968). Slectionn en 1960 dans la premire quipe de cosmonautes, il a t le premier homme accomplir un vol spatial, le 12 avril 1961, bord du vaisseau Vostok 1. Au cours de ce vol, qui dura 108 minutes, il effectua une rvolution autour de la Terre. Il a trouv la mort le 27 mars 1968 dans un accident d'avion d'entranement militaire. GAIA. Projet de satellite d'astromtrie envisag par l'Agence spatiale europenne dans le cadre du programme scientifique Horizon 2000+. ENCYCL Ses performances seraient trs suprieures celles, dj remarquables, du satellite Hipparcos*. Plac en orbite au point de Lagrange* L2 du systme Terre-Soleil, il permettrait de mesurer les distances et les vitesses de plus d'un milliard d'objets clestes, jusqu' la magnitude 20 ou 21. La prcision des mesures astromtriques effectues atteindrait 10 microsecondes d'arc.

galactique adj. Relatif la Galaxie ou une galaxie. Coordonnes galactiques : coordonnes sphriques (latitude et longitude galactiques) dans un systme direct dont le plan fondamental est le plan galactique, le ple positif tant situ dans l'hmisphre cleste boral. L'origine des longitudes est la direction du centre de la Galaxie. Plan galactique : plan de symtrie de la Galaxie. Ples galactiques : points d'intersection de la sphre cleste avec une normale au plan galactique. Les coordonnes quatoriales du ple galactique nord, rapportes l'quinoxe 1950, sont : ascension droite = 12 h 49 min, dclinaison = + 27 24'. Rotation galactique : mouvement de rotation d'ensemble de la Galaxie. Galatea. Nom international du satellite Galate. Galate. Satellite de Neptune n IV, dcouvert en 1989 par la sonde amricaine Voyager 2. Nom international : Galatea. Demi-grand axe de son orbite : 62 000 km. Priode de rvolution sidrale : 10,3 h. Diamtre : 160 km. galaxie n.f. (du grec galaksias, Voie lacte, de gala, -aktos, lait). Vaste ensemble d'toiles et de matire interstellaire, isol dans l'espace, dont la cohsion est assure par la gravitation. ENCYCL Le systme solaire est inclus l'intrieur d'une galaxie que l'on dsigne par une majuscule. -^ LA GALAXIE En premire approximation, on peut considrer la Galaxie comme constitue par un disque trs aplati dont le diam-

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galaxie "--Lm >. , '. -, -' ...^ . , - '-. v. -V . ., -^ sj"/ V -Jt^iV -' -

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tre est voisin de 30 000 parsecs (100 000 al), et dont l'paisseur est peu prs uniforme, avec une grosse boursouflure vers le centre (5 000 pc), appele le bulbe. Le centre est situ pour nous vers la constellation du Sagittaire. La position du Soleil y est sensiblement excentre, aux deux tiers d'un rayon partir du centre et lgrement au N. du plan moyen, l'paisseur du disque aux environs du Soleil tant d'environ 1 000 pc. La concentration de matire diminue du centre vers les bords. Autour du disque se rpartissent des amas* globulaires dans un systme sphrodal appel le halo. Diffrents constituants. La Galaxie est un ensemble d'toiles, de gaz et de poussires. La prsence de gaz se manifeste sous forme de nbuleuses* brillantes, ou rgions H II, au

voisinage des toiles chaudes, et sous forme de gaz froid, dcelable seulement dans le domaine des ondes radio, loin des toiles chaudes. L'ensemble du gaz et des poussires constitue le milieu interstellaire* ; il reprsente environ 10 % de la masse de la Galaxie. Le disque renferme environ 70 % de la masse totale ; il contient des toiles d'ges et de masses varis, et toute la matire interstellaire. Cette dernire et les toiles les plus jeunes sont rparties le long de bras spiraux dans un disque d'paisseur trs faible, de l'ordre de 200 al. Les toiles plus vieilles et les nbuleuses plantaires sont moins concentres dans le disque galactique, avec une paisseur moyenne de l'ordre de 700 1 000 al.

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177 Le bulbe contient une trs faible proportion de gaz : il est pour l'essentiel constitu d'toiles vieilles riches en mtaux et d'toiles de population* II. La rpartition du gaz interstellaire rvle par les observations radioastronomiques de l'hydrogne neutre 21 cm de longueur d'onde et du monoxyde de carbone indique une structure complexe et d'importants mouvements d'expansion du gaz partir du centre galactique, avec en particulier une concentration en anneau environ 10 000 al du centre. La rgion centrale, la plus dense, est appele noyau. Le centre mme de la Galaxie concide avec une radiosource compacte, Sagittarius* A, d'un diamtre infrieur 20 fois la distance Terre-Soleil. C'est aussi une source de rayons X et d'infrarouge, et il est entour de nuages d hydrogne ionis en mouvement. On ne sait s'il s'agit d'un amas trs dense d'toiles ou d'un trou* noir d'une masse de plusieurs millions de fois celle du Soleil. Le halo est essentiellement peupl d'toiles ges et de population II rparties dans les amas globulaires. Certaines observations rcentes donnent penser qu'il y a galement une large couronne gazeuse autour du disque. Mouvements et rotation diffrentielle. En 1926-27, B. Lindblad et J.H. Oort ont tabli que le systme des toiles constituant le disque est anim d'une rotation d'ensemble autour d'un centre situ dans la direction du Sagittaire - la direction du centre de notre Galaxie - et suivant un axe perpendiculaire au disque. Cette rotation d'ensemble ne s'effectue pas comme celle d'un corps solide, mais est une rotation diffrentielle qui peut tre caractrise par une courbe de rotation donnant la vitesse de rotation en fonction de la distance au centre. Dans les rgions centrales, moins de 2 000 al du centre, cette vitesse reste proportionnelle la distance au centre, ce qui traduit une rotation identique celle d'un corps solide. Plus loin du centre, la vitesse augmente, passe par un maximum (voisin de 250 km/s), puis diminue avant de crotre nouveau, ce qui indique la prsence d'une couronne de matire invisible au-del du bord visible du systme. Le Soleil et le systme solaire dcrivent dans la Galaxie une trajectoire circulaire avec une vitesse d'environ 250 km-s"1 ;

galaxie cela correspond une dure de 240 millions d'annes pour effectuer un tour complet. En plus de ce mouvement d'ensemble, le Soleil a, par rapport aux toiles de son voisinage, un mouvement particulier. Celui-ci s'effectue une vitesse de 19,6 km-s"1, en direction d'un point du ciel appel apex*. Structure spirale. La structure spirale du disque de la Galaxie a t rvle en 1950-51 par les observations de la raie 21 cm de l'hydrogne neutre mise par le gaz interstellaire. Plus rcemment, le trac dtaill des bras a t obtenu partir de la rpartition des rgions d'hydrogne ionis et de leurs toiles excitatrices, en utilisant la fois les observations optiques et en ondes radio de ces rgions. Le maintien d'une structure spirale malgr la rotation diffrentielle s'explique partir du concept d' ondes* de densit . Dans cette thorie, la formation des bras spiraux est lie la propagation d'une perturbation du potentiel gravitationnel qui se superpose la rotation galactique. LES GALAXIES. L'existence d'autres galaxies plus ou moins semblables la ntre fut pressentie ds le xvnie sicle par des savants comme les Britanniques J. Wright et W. Herschel* ou des philosophes comme l'Allemand E. Kant. Mais la preuve n'en a t apporte qu'en 1924, lorsque E. Hubble* mit en vidence des toiles dans la nbuleuse M31 d'Andromde et tablit que cette nbuleuse tait en fait une gigantesque concentration d'toiles et de matire interstellaire, situe l'extrieur de la Galaxie. On connat prsent des dizaines de millions de galaxies et celles-ci apparaissent comme le constituant fondamental de l'Univers. Ce sont de vastes systmes dont le diamtre typique est de l'ordre de 100 000 al, qui contiennent des toiles (de l'ordre de 100 milliards en moyenne), du gaz (de 0 30 % de la masse totale) et des poussires. Classification. Hubble a propos en 1926 de classer les galaxies en trois grandes catgories : elliptiques, spirales (barres ou non) et irrgulires. Cette classification essentiellement morphologique comporte des subdivisions plus fines, qui caractrisent ce que l'on appelle le type morphologique de la galaxie. Des classifications plus dtailles ont t labores partir des clichs modernes.

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galaxie Les galaxies elliptiques (en ralit, ellipsodales) constituent environ 15 % de l'ensemble des galaxies. Les galaxies lenticulaires et spirales (classiques ou barres) sont des systmes plats et constituent environ 80 % de l'ensemble. Les galaxies lenticulaires n'ont pas de bras spiraux, alors que les galaxies spirales, comme notre Galaxie, ont leur gaz et leurs toiles concentrs dans des bras spiraux. Les galaxies spirales se distinguent en type Sa, S b, Sc suivant l'importance relative de leur noyau - qui dcrot des Sa vers les Se - et le degr d'enroulement des bras autour du noyau, ceux-ci tant trs serrs pour les S a et s'ouvrant progressivement vers les Se. Les galaxies irrgulires n'ont pas de forme gomtrique bien dfinie et elles sont beaucoup moins frquentes ; elles ne reprsentent que 3 % environ de l'ensemble des galaxies. Enfin, une trs petite proportion de galaxies (2 %) n'entre pas dans cette classification ; ces galaxies sont dites particulires. La plupart rsultent vraisemblablement de l'interaction ou de la collision de deux ou de plusieurs galaxies. Proprits physiques. L'analyse du contenu des galaxies (proportion relative des diffrents types d'toiles, nbuleuses brillantes, gaz froid loin des toiles chaudes) par les mthodes optiques et radioastronomiques (en particulier, partir de la raie 21 cm de l'hydrogne neutre) montre que la squence des types morphologiques a une signification physique lie la proportion d'toiles jeunes (chaudes et bleues) et de gaz. Les galaxies elliptiques ne possdent ni toiles jeunes ni poussires, et ont trs peu de gaz. Les galaxies Sa ont peu d'toiles jeunes et de gaz, et cette proportion augmente rgulirement quand on parcourt la squence vers les irrgulires. Ces dernires sont trs riches en toiles jeunes et en rgion HII, et une part importante (environ 30 %) de leur masse est sous forme de gaz (essentiellement de l'hydrogne neutre). / La distribution des toiles chaudes et des rgions HII en bras spiraux dans le disque des galaxies spirales est clairement visible sur les photographies ; les taches quasi circulaires trs lumineuses, qui dessinent ces

178 bras, ne sont pas les toiles des galaxies, mais les nbuleuses brillantes (ou rgions HII) entourant les toiles chaudes. La distribution du gaz froid dans les galaxies se manifeste dans le domaine des ondes radio, essentiellement par l'mission de la raie 21 cm de l hydrogne neutre (principal constituant du milieu interstellaire) et des raies mises par certaines molcules (les plus importantes sont OH 18 cm et CO 2,6 mm). Les cartographies dtailles obtenues avec les radio-interfromtres montrent clairement que le gaz froid (essentiellement l'hydrogne neutre) est lui aussi rparti le long de la structure spirale visible en optique. Mouvements. La mesure des dcalages des raies observes (en optique et en radio) en diffrents points sur une galaxie permet de dterminer les mouvements de cette galaxie, la fois le mouvement d'ensemble du systme et les mouvements internes dans la galaxie. La rotation interne de l'ensemble des constituants d'une galaxie est un phnomne gnral. Pour les galaxies spirales, elle se traduit par une rotation diffrentielle du mme type que celle observe pour notre Galaxie, mais dont l'amplitude maximale dpend de la luminosit de la galaxie. Les galaxies irrgulires apparaissent galement comme des systmes lgrement aplatis et anims d'une trs faible rotation d'ensemble (de l'ordre de quelque 10 km-s"1). Les mouvements dans les galaxies elliptiques sont essentiellement alatoires ; les dispersions sont de quelques centaines de km-s"1, alors que les vitesses de rotation ne semblent pas dpasser quelques dizaines de km-s"1. Distance et rpartition. La dtermination des distances des galaxies repose sur des mthodes indirectes. Elles appliquent des relations (ou critres de distance) tablies et calibres avec des astres de distance connue, entre un paramtre observationnel et la luminosit ou une dimension gomtrique. On utilise, par exemple, la priode des cphides* ou le diamtre des rgions HII. On construit ainsi une chelle de distance de proche en proche en partant des indications primaires que sont les critres fonds sur des relations et calculs de calibre, dans notre Galaxie, et en tablissant une succession d'autres critres

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179 qui, eux, ne sont plus directement calibrs dans notre Galaxie. distance La distance moyenne entre deux galaxies reprsente une trentaine de fois leur diamtre. Mais la rpartition des galaxies n'est pas uniforme ; seulement 20 % des galaxies sont isoles, les autres tant groupes en paires, triplets, groupes, amas* et superamas*. Dcalage spectral vers le rouge. Les raies des spectres des galaxies sont systmatiquement dcales vers le rouge, et le dcalage est proportionnel leur distance. Ce phnomne s'interprte simplement dans le cadre de la thorie de la relativit gnrale comme une consquence de l'expansion de l'Univers. Au dbut de 1999, le plus grand dcalage spectral observ est de 6,68 (raies spectrales dcales de 668 %), pour une galaxie de magnitude 28 dcouverte avec le tlescope spatial Hubble dans la constellation de la Grande Ourse. volution. Les grandes lignes de l'volution des galaxies sont rgles par les transformations mutuelles subies par leurs constituants fondamentaux, qui sont les toiles et le gaz interstellaire. Les toiles au cours de leur volution restituent une faible partie du gaz initial au milieu interstellaire, mais cette petite fraction a une composition chimique qui s'est enrichie en lments lourds fabriqus par les toiles. Ainsi, l'volution d'une galaxie se traduit par un appauvrissement progressif de son contenu global en gaz au profit des toiles et par un enrichissement en lments lourds de la composition chimique du milieu interstellaire rsiduel. On admet gnralement aujourd hui que toutes les galaxies se sont formes simultanment, environ un ou deux milliards d'annes aprs le Big* Bang (selon un processus encore mal lucid), mais que les diffrents types morphologiques traduisent des rythmes trs diffrents du taux de formation des toiles. Ainsi, les galaxies elliptiques seraient celles qui ont transform pratiquement tout leur gaz en toiles ds leur formation. Les irrgulires, au contraire, transformeraient trs lentement leur gaz en toiles. Les spirales auraient un rythme intermdiaire de transformation du gaz en toiles. Toutefois, des rsultats rcents indiquent que le contenu gazeux d'une galaxie

Galile est aussi li son environnement. En particulier, les interactions gravitationnelles entre galaxies proches induisent des dformations de structure et peuvent stimuler le taux de formation des toiles. Galaxies actives. Certaines galaxies (moins de 5 % de l'ensemble) prsentent des caractristiques anormales qui traduisent une activit importante localise dans leur noyau ; il s'agit des galaxies noyau actif : radiogalaxies*, galaxies de Seyfert*, galaxies N*, quasars*. D'autres galaxies particulires : galaxies de Haro, galaxies de Markarian, galaxies grumeaux, prsentent un excs d'mission ultraviolette et bleue qui pourrait traduire une production rcente et intense d'toiles trs bleues et lumineuses. Le satellite IRAS* a dcouvert en 1983 des galaxies qui mettent principalement du rayonnement infrarouge. On pense que les galaxies de ce type, dites galaxies infrarouges, ont un taux de formation d'toiles anormalement lev, ce qui leur vaut d'tre appeles aussi galaxies flambes d'toiles. Toutes ces anomalies pourraient correspondre certaines phases brves d'activit d'une galaxie, au cours de son volution. Galile (Galileo Galilei, dit), astronome et physicien italien (Pise 1564 - Arcetri 1642). Il est l'un des fondateurs de la mcanique moderne. Ses vues sont encore assez dpendantes de l'aristotlisme dans le De motu (1590). Si, ds 1604, il s'intresse la loi de la chute des corps dans le vide, il ne la dterminera exactement qu'aprs de nombreuses annes, ayant d'abord cru que c'tait le temps, et non la vitesse, qui tait proportionnel la longueur. Et c'est surtout partir de 1632, dans le Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, qu'il dmontre clairement que cette loi est indpendante de la masse et de la densit du corps, deux corps de masse ou de densit diffrente lchs de la mme hauteur tombant au sol au mme instant. Ses expriences concernant la descente d'un corps le long d'un plan inclin vont le conduire, par la considration du cas limite du plan horizontal, la premire formulation du principe d'inertie, mais sous une forme n'ayant pas la gnralit que lui donnera Descartes. D'ailleurs, Galile demeure attach l'ide aristotlicienne que le mou-

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galilen vement circulaire est un mouvement parfait et naturel. En revanche, il a le grand mrite d'affirmer le premier, bien que sous une forme un peu imparfaite, le principe de la relativit du mouvement de deux mobiles en dplacement rectiligne et uniforme l'un par rapport l'autre. En astronomie, il a introduit l'usage de la lunette, apportant ainsi une rvolution dans les techniques d'observation de l'Univers. Grce aux lunettes rudimentaires qu'il construisit partir de 1609 et qu'il eut l'ide de braquer vers le ciel, il effectua les premires observations du relief de la Lune, dcouvrit les phases de Vnus et les quatre principaux satellites de Jupiter, comprit que la Voie lacte renferme un fourmillement d'toiles, et put distinguer dans les constellations des toiles jusque-l insouponnes. Annonces en 1610 dans le Sidereus nuncius ( le Messager sidral ), ces dcouvertes dmontraient clairement que l'Univers n'avait pas les caractristiques que lui attribuait Aristote et vinrent, des titres divers, renforcer l'hypothse de Copernic. Ainsi, la prsence sur la Lune de montagnes (dont Galile dtermina la hauteur en mesurant leurs ombres portes) et de valles prouvait que celle-ci n'est pas fondamentalement diffrente de la Terre, et, puisqu'elle se dplace dans le ciel, il n'tait pas absurde d'envisager que la Terre aussi est en mouvement. L'apparence des phases de Vnus, inexplicable dans le systme de Ptolme, fournissait une preuve empirique indiscutable du systme nliocentrique, dont la validit tait atteste par l'existence de satellites autour de Jupiter, formant avec la plante elle-mme un vritable systme solaire en rduction. Enfin, la distinction entre toiles et plantes qu'autorisait la lunette - les premires restant ponctuelles lorsqu'on les observe l'aide o,'un tel instrument, tandis que les secondes montrent un diamtre apparent sensible - prouvait que les toiles sont considrablement plus loignes que les plantes et rvlait l'immensit de l'Univers stellaire. galilen, enne adj. Relatif aux conceptions de Galile. Rfrentiel galilen : rfrentiel dans lequel la loi fondamentale de la dynamique est valable sous la forme f = my, f tant la force applique au corps de masse

180 m, qui prend l'acclration y. On dit aussi rfrentiel d'inertie, rfrentiel inertiel. Transformation galilenne : loi de transformation des coordonnes d'espace-temps en cinmatique non relativiste. Satellite galilen : chacun des quatre principaux satellites de Jupiter que dcouvrit Galile. Galileo - GNSS Galileo. Sonde automatique amricaine destine l'exploration de Jupiter. ENCYCL Lance le 19 octobre 1989 par l'orbiteur Atlantis de la navette amricaine, Galileo a suivi une trajectoire complexe qui lui a permis de bnficier de l'assistance gravitationnelle de Vnus et de la Terre, et de survoler les astrodes Gaspra* et Ida*. Le 12 juillet 1995, elle a largu un module de 337 kg (dont 28 kg d'instruments scientifiques), qui a plong dans l'atmosphre de Jupiter le 7 dcembre pour en tudier les caractristiques (profil vertical de la temprature et de la pression, altitude et composition des nuages, etc.). Le vaisseau principal, de 1138 kg (dont 103 kg de matriel scientifique, analogue celui des sondes Voyager hormis un dispositif de prise de vues plus performant), a servi relayer les donnes transmises par la sonde d'exploration de l'atmosphre ; rest en orbite autour de Jupiter, il tudie sa magntosphre, analyse sa composition physico-chimique, photographie la plante et ses principaux satellites dont il s'approche faible distance. Pour les communications avec la Terre, la sonde est quipe de deux antennes, l'une gain lev, l'autre faible gain. Malgr de nombreuses tentatives, l'antenne principale n'a pu tre dploye, ce qui limite considrablement le dbit des transmissions. Galle 0ohann Gottfried), astronome allemand (Pabsthaus, Prusse, 1812 - Potsdam 1910). Le 23 septembre 1846, l'observatoire de Berlin, il dcouvrit la plante Neptune, sur les indications de Le Verrier qui en avait prvu l'existence et la position par le calcul. Gallex. Exprience de mesure du flux de neutrinos* solaires avec un dtecteur au gallium, effectue en collaboration par l'Aile-

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181
T r a j e c t o i r e d e l a s o n d e spatiale G a l i l e o

gamma

1 e r p a ssssa g e p r s d e l a Terre : pa ag 8 dcembre 1 9 9 0 ceinture d a s t r o d e s

2 e p a s s a g e p r s d e l a Terre 8 a ic e m b r e 1 9 9 2 d lancement : 1 9 o c t o b r e 1 9 8 9

rencontre a v e c V e n u s 9 fvrier 1 9 5

la Terre

. 3nus

arrive p r s d e Jupiter 7 dcembre 1 9 9 5

rencontre a v e c G a s p r a : 2 9 octobre 1 9 9 1

magne, la France et l'Italie dans un laboratoire souterrain, sous le Gran Sasso, dans le massif des Abruzzes, prs de L'Aquila (Italie). ENCYCL. Le principe de l'exprience repose sur la transformation de gallium 71 en germanium 71 (avec dgagement d'lectrons) sous l'action des neutrinos. L'exprience met en uvre un rservoir contenant 30 t de gallium l'tat de solution concentre de chlorure de gallium. Elle fonctionne depuis 1991. Les thoriciens sont perplexes devant les rsultats obtenus, car ceux-ci montrent que le flux de neutrinos solaires observ est infrieur (d'un bon tiers) celui thoriquement prvu. Des physiciens franais oni-ependantpu dmontrer en 1994 la fiabilit incontestable du dtecteur. g a m m a (astronomie). Partie de l'astrophysique qui tudie les sources clestes de rayonnement y. . ENCYCL. L'astronomie gamma a pour but la dcouverte et l'tude des astres mettant dans la partie plus haute nergie du spectre lectromagntique. Conventionnellement, on a fix la limite de ce domaine des nergies de photon de l'ordre de 0,1 MeV, correspondant un rayonnement d'environ 10"11 m de longueur d'onde ou 10 19 Hz de frquence. L'astronomie gamma fournit le

moyen le plus direct, et parfois le seul, pour explorer les sites o s'effectuent les plus grands transferts d'nergie. Elle est particulirement bien adapte l'tude des processus violents intervenant dans la plupart des phnomnes qui dterminent la dynamique et l'volution des toiles et des galaxies. Cependant, des difficults exprimentales svres ont longtemps limit son essor. Elles tiennent au fait que la longueur d'onde associe aux photons (est toujours trs infrieure aux distances interatomiques dans les solides. Il est donc impossible de rflchir le rayonnement (et de le concentrer sur des dtecteurs de petites dimensions par des dispositifs quivalant des miroirs courbes, comme on le fait dans les autres domaines de longueurs d'onde. De plus, les astres metteurs de rayonnement y, mme les plus puissants, rayonnent peu de photons y, du fait de la grande nergie qu'emporte chacun d'eux. Enfin, l'atmosphre terrestre constitue un cran infranchissable aux rayonnements de haute nergie, de sorte que l'astronomie gamma doit se pratiquer bord de ballons stratosphriques, de fuses ou, mieux, de satellites artificiels, qui seuls permettent les longues priodes d'observation imposes parla faiblesse des flux reus. Il a donc fallu attendre 1968 pour que soient effectues les premires observations astro-

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gamma nomiques dans le domaine gamma, et ce n'est qu' la fin de la dcennie suivante que l'astronomie gamma est passe vritablement de la phase exploratoire au stade des dcouvertes. Ls techniques d'observation les plus couramment utilises correspondent aux diffrentes conditions d'interaction des photons (avec la matire. A basse nergie (infrieure quelques MeV), les processus dominants sont l'effet photolectrique lectron extrait du cortge lectronique des atomes auquel le photon transfre l'essentiel de son nergie -, ainsi que l'effet Compton - diffusion au photon avec changement d'nergie et apparition d'un lectron de recul. Dans les deux cas, l'lectron rsultant peut tre mis en vidence par la scintillation qu'il provoque dans certains matriaux, par exemple un cristal d'iodure de sodium ; on ralise alors un tlescope rayons (en plaant le cristal derrire un collimateur qui dfinit le champ de vue de l'instrument. A plus haute nergie, le photon (passant au voisinage immdiat d'un noyau atomique se matrialise en un couple lectron-positron (effet de paire). On reconstitue la direction du photon en provoquant sa matrialisation dans un dispositif o l'on visualise et mesure la trajectoire de la paire lectronpositron. Ds le dbut des annes 70, une couverture systmatique du ciel a t entreprise dans la gamme des hautes nergies (au-del de 50 MeV), avec des instruments placs bord de satellites artificiels. Commences en 1972-73 avec le satellite amricain SAS 2, les observations ont t poursuivies et compltes par le satellite europen COS-B, dont l'exceptionnelle longvit a permis de dresser la premire carte du ciel dans le domaine des rayons (de haute nergie. Depuis le dbut des annes 90, de substantiels progrs ont t accomplis grce au tlescope franais Sigma* et au satellite amricain Compton*. Ils devraient se poursuivre au dbut au xxf sicle avec le lancement du satellite europen Intgral*. g a m m a (point). Synonyme de point vernal*
ENCYCL

182 D'une masse de 7,3 t, il a t lanc le 11 juillet 1990 de la base de Tiouratam par une fuse Soyouz et plac sur une orbite circulaire 400 km d'altitude, incline de 51,6 sur l'quateur. Ralise avec une participation franaise, sa charge utile, de 1,71, comprenait essentiellement le tlescope Gamma ,1 destin l'tude fine des sources clestes de rayonnement y de haute nergie (de 50 MeV 5 GeV) ; elle tait complte par deux dtecteurs, l'un pour l'tude des sources de rayons y de 20 keV 5 MeV, l'autre pour celle des sources de rayons X de 2 25 keV. Les objectifs de la mission n'ont t que trs partiellement atteints, la chambre tincelles constituant le tlescope n'ayant pu tre connecte. Le satellite est retomb dans l'atmosphre le 28 fvrier 1992. G a m o w (George Anthony), physicien amricain d'origine russe (Odessa 1904 Boulder, Colorado, 1968). En cosmologie, il a repris et dvelopp (1948) l'hypothse selon laquelle l'Univers, actuellement en expansion, aurait connu une explosion primordiale. Big Bang Ganymde. Satellite de Jupiter (n III), dcouvert par Galile le 7 janvier 1610. ENCYCL Demi-grand axe de son orbite : 1 070 000 km. Priode de rvolution sidrale : 7,155 j. Diamtre : 5 260 km (c'est le plus gros satellite plantaire du systme solaire). Densit moyenne : 1,93. Sa surface, rvle par les photographies des sondes amricaines Voyager en 1979, juxtapose des terrains d'ges trs diffrents, ce qui semble reflter une histoire gologique complexe. Des zones sombres trs anciennes cribles de cratres d'impact voisinent avec des rgions claires, apparemment beaucoup plus jeunes (car la densit des cratres y est nettement plus faible), parcourues de longs sillons parallles, s'tendant sur plusieurs centaines de kilomtres, qui correspondent sans doute des fractures. On estime que le satellite renferme, en masse, environ 50 % d'eau et 50 % de silicates, avec une structure diffrencie, comportant une crote de glace qui repose sur un large manteau de glace et de roches entourant un noyau mtallique. Comme Io*, Ganymde est enve-

G a m m a . Satellite russe d'astronomie X et y. http://fribok.blogspot.com/

183 loppe d'une atmosphre trs tnue. La sonde Galileo a dcouvert qu'il possde aussi un champ magntique propre, dont Fintensit est environ un millime de celle du champ terrestre. G a m e a u (Marc), astronaute canadien (Qubec 1949). Membre de l'quipage de la treizime mission de la navette spatiale amricaine, du 5 au 13 octobre 1984, en tant que spcialiste de charge utile, il est le premier astronaute canadien avoir effectu un vol spatial. Gassendi (Pierre Gassend, dit), philosophe, astronome, mathmaticien et physicien franais (Champtercier, prs de Digne, 1592 - Paris 1655). En astronomie, pionnier de l'observation la lunette, il a observ les satellites de Jupiter, Saturne (sans distinguer ses anneaux), plusieurs clipses et Mercure, dont il a t le premier observer un passage devant le Soleil (1631). On lui doit aussi la premire description scientifique d'une aurore borale (1621). GDTA (sigle de Groupement pour le Dveloppement de la Tldtection Arospatiale). Groupement d'intrt conomique cr en 1973 par le Centre national d'tudes spatiales et l'Institut gographique national pour dvelopper les mthodes de tldtection arospatiale et promouvoir leur exploitation. g a n t e n.f. Type d'toile lumineuse et de grand rayon, peu dense. gegenschein n.m. (mot allemand). Lueur trs faible apparaissant dans le ciel dans la direction oppose celle du Soleil. ENCYCL Dcouverte par Humboldt au dbut du xixe sicle, cette lueur, en Europe, n'est gure visible qu' l'automne dans la constellation des Poissons. Elle a pendant longtemps t attribue un nuage de poussires li la Terre, mais les observations de sondes spatiales ont prouv que le phnomne est en ralit li aux proprits de rtrodiffusion des fines particules solides prsentes dans l'espace interplantaire, SYN. lueur antisolaire.

Gemini G e m . Abrviation de Gemini, dsignant la constellation des Gmeaux. G m e a u x (en latin Gemini, -orum) Constellation du zodiaque, situe entre le Taureau et le Cancer. ENCYCL Caractrise par deux toiles brillantes, Castor et Pollux, disposes paralllement la Voie lacte, elle renferme plusieurs toiles doubles, dont les composantes peuvent tre spares l'aide de petits instruments d'observation, et un grand nombre d'toiles variables, souvent irrgulires. L'toile U Gem est le prototype d'une classe d'toiles ruptives. La constellation abrite aussi, l'ouest, un bel amas ouvert, M 35, accessible aux jumelles, qui est situ 2 200 annes de lumire. Geminga (contraction de Gemini gamma et mot signifiant il n'y a rien en dialecte milanais). Source trs intense de rayonnement (dcouverte en 1972, dans la constellation des Gmeaux, par le satellite amricain SAS 2. ENCYCL Son identification est reste longtemps douteuse. Grce aux observations des satellites HEAO 2, Rosat et Compton et du tlescope europen NTT, on sait dsormais qu'il s'agit d'un pulsar situ 140 annes de lumire environ et qui tourne sur lui-mme en 0,237 seconde. Sa contrepartie optique, dcouverte en 1988, est une toile trs faiblement lumineuse, de magnitude 25. Gemini ( - o r u m ) . Nom latin de la constellation des Gmeaux (abrv. Gem). Gemini. Nom de deux tlescopes jumeaux de 8,1 m de diamtre implants l'un dans l hmisphre Nord, l'autre dans l hmisphre Sud, dans le cadre d'un programme international auquel participent les tatsUnis, le Canada, la Grande-Bretagne, le Brsil, le Chili et l'Argentine, et dont la direction est assure par un groupe d'universits amricaines, l'AURA*. ENCYCL Le premier tlescope (Gemini Nord) inaugur en 1999 sur le Mauna Kea, Hawaii (latitude : 1949' N.), 4 100 m d'altitude, est muni d'un quipement optimis pour l'infrarouge et de quelques instruments spcifiquement dvolus au visible. Le se-

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Gemini cond (Gemini Sud), destin seulement des observations dans le visible, devrait entrer en service en 2001 sur le Cerro Pachon, au Chili (latitude : 3021' S.), 2 725 m d'altitude. Les deux tlescopes ont pour miroir primaire un mnisque mince en silice. Gemini. Programme amricain de vols spatiaux pilots raliss en 1965 et 1966 l'aide de vaisseaux biplaces, dans le but d'tudier le comportement d'astronautes dans l'espace lors de sjours allant jusqu' deux semaines et de matriser la technique des rendez-vous spatiaux. ENCYCL Il comporta deux vols d'essai sans quipage, suivis de dijjxvols pilots, tous russis malgr divers incidents. Lors du vol Gemini 4, en juin 1965, eut lieu la premire sortie extravhiculaire d'un astronaute amricain dans l'espace, Edward White. Le 15 dcembre 1965, Gemini 6 et Gemini 7 ralisrent le premier rendez-vous spatial de l'histoire de l'astronautique et, le 16 mars 1966, l'amarrage du vaisseau Gemini 8 avec un tage de fuse Agena choisi comme cible constitua le premier amarrage de deux engins dans l'espace. Gminides. Essaim de mtorites, ou mtores associs, observables autour du 13 dcembre, dont le radiantse situe dans la constellation des Gmeaux. G e m m a . Nom latin de la Perle*, l'toile a de la Couronne Borale. General Dynamics Corporation. Socit amricaine de construction arospatiale issue de la fusion, intervenue en 1943, de la Consolidated Aircraft Corporation, fonde en 1923, et de la Vultee Aircraft. ENCYCL En 1954, la General Dynamics Corporation a absorb une autre socit de construction aronautique, la Convair Corporation. En aronautique, elle est l'origine de la construction des ailes triangulaires en delta, et c'est aussi elle que l'on doit le premier bombardier intercontinental B-36 . Dans le domaine de l'espace, elle a mis au point le missile intercontinental Atlas*, qui a connu un grand dveloppement comme lanceur spatial (il permit notamment les pre-

184 miers vols orbitaux amricains habits, ceux du programme Mercury), et l'tage oxygne et hydrogne liquides Centaur, qui, combin l'Atlas, a donn naissance partir de 1963 l'Atias-Centaur, devenu l'un des principaux lanceurs spatiaux non rcuprables des tats-Unis. g n r a t e u r solaire. quipement assurant l'alimentation en nergie lectrique de la plupart des satellites artificiels. La prsence de batteries d'accumulateurs chimiques reste toutefois ncessaire en tant que source secondaire, surtout pendant les priodes d'clips. ENCYCL C'est en 1954 que des chercheurs amricains de la Bell Tlphon mettent au point la premire cellule photovoltaque haut rendement : elle transforme en lectricit 6 % de l'nergie lumineuse reue. A la mme poque, l'industrie spatiale naissante cherche des solutions nouvelles pour alimenter ses satellites : ds 1958, les tatsUnis lancent le premier satellite quip de cellules solaires, Vanguard 1. Cette technique s'est largement gnralise aujourd'hui, avec des rendements pouvant atteindre jusqu' 18 % avec des cellules l'arsniure de gallium (AsGa), pitaxies sur un substrat de germanium, ce qui permet d'obtenir jusqu' 160 W/m2 de cellules (contre seulement 110 W/m2 avec les cellules au silicium utilises auparavant). Les gnrateurs solaires sont de deux types, fixes ou orientables. GNRATEURS FIXES La solution la plus simple consiste coller les cellules sur les parois du satellite, souvent de forme cylindrique. La moiti du gnrateur se trouvant toujours dans l'ombre, la puissance disponible dpasse rarement un millier de watts, ce qui suffit cependant pour certaines missions. On accrot la puissance en recouvrant de cellules des panneaux rigides extrieurs au corps du satellite : ils sont replis pour le lancement et dploys en orbite. GNRATEURS ORIENTABLES Un progrs a consist rendre orientable le gnrateur par un systme d'entranement qui le maintient sans cesse face au Soleil. Aujourd hui, les satellites gostationnaires de tlcommunications possdent deux grandes ailes rigides couvertes de cellules

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185 solaires qui, une fois dployes, leur donnent une envergure de 20 30 m. Elles leur assurent une puissance lectrique de 7 8 kW en dbut de vie (et de 5 6 kW en fin de vie). Le tlescope spatial Hubble* est porteur du premier gnrateur solaire conu pour un remplacement en orbite : ses deux ailes souples (de 29 m2 chacune), couvertes de 48 760 cellules solaires, ont t changes une premire fois en dcembre 1993. G E O (sigle de Geostationary Earth Orbit). Sigle courammektutilis pour dsigner l'orbite des satellites gostationnaires. gocentrique adj. Relatif un systme de coordonnes dont l'origine est le centre de la Terre. g o c e n t r i s m e n.m. Systme astronomique d'aprs lequel on considrait la Terre comme le centre de l'Univers autour duquel tournaient les autres astres. Ce fut le systme de Ptolme (ne s. apr. J.-C.), qui fit autorit jusqu'au xvie sicle. g o c o u r o n n e n.f. Enveloppe d'hydrogne atomique qui constitue la rgion la plus leve de l'atmosphre terrestre, appele exosyhre. Elle commence vers 400 500 km d'altitude et s'tend jusqu' 15 rayons terrestres environ (prs de 100 000 km) autour du globe. gocroiseur n.m. Astrode dont l'orbite autour du Soleil est suffisamment allonge pour croiser celle de la Terre. Les astrodes de ce type constituent des dangers potentiels pour notre plante. godsie spatiale. Science utilisant les satellites artificiels afin d'tudier la forme de la Terre, sa structure interne, son mouvement de rotation, son champ de pesanteur (variations et anomalies). b j c y c l La mesure de notre plante (objet de h godsie) est une proccupation trs antienne. Pendant des sicles, les cartographes durent se contenter de mthodes d'arpentage pour localiser et raccorder des points remarquables (repres) de la surface du g)obe. Mais l're spatiale a donn la god-

godsie spatiale sie un nouvel outil qui accrot ses possibilits : les satellites artificiels. Il existe deux faons de les utiliser : - soit en tant que repres levs, donc visibles simultanment de rgions trs loignes les unes des autres. Les rseaux de triangulation n'ont plus 30 km mais plusieurs milliers de kilomtres de ct (godsie gomtrique) ; - soit en tant que projectiles voluant dans le champ de gravit de la Terre et soumis diverses perturbations (dues la forme et la structure interne de la Terre, au frottement atmosphrique, la pression de radiation solaire, aux effets lunisolaires...) qui se rpercutent sur leurs trajectoires. L'analyse des orbites et des perturbations permet de modliser les forces (gravitationnelles et autres) qui agissent sur les satellites et de localiser les stations d'observation (godsie dynamique). TECHNIQUES Plusieurs techniques ont t utilises depuis les dbuts de l're spatiale : - la photographie sur fond d'toiles (pour la localisation des stations au sol) ; - la tlmtrie laser (pour la mesure de distances Terre-satellite ou Terre-Lune avec une prcision qui est passe de 2 m vers 1967 quelques centimtres aujourd'hui) ; - les mesures Doppler (pour la localisation de repres fixes ou mobiles), dont la prcision, en trente ans, est passe de 50 0,3 mm/s ; - l'altimtrie spatiale (pour la mesure directe, par radar, de l'altitude d'un satellite au-dessus de la surface des ocans). QUELQUES RSULTATS Les rsultats obtenus par la godsie spatiale intressent divers aspects des sciences de la Terre : - la godsie (ralisation de rseaux godsiques, aide la localisation, la navigation et la cartographie) ; - la gophysique interne (connaissance du champ de gravit donnant des informations sur la structure de la lithosphre et du manteau, et sur la convection, connaissance de la rotation terrestre, des mares, du champ magntique...), l'ocanographie dynamique (courants, mares, tourbillons, variations du niveau de la mer, etc.). D'autres domaines, scientifiques ou techniques, exploitent galement ses donnes, par exemple la trajectographie des satellites, l'astromtrie et la m-

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gode canique cleste (volution du systme Terre-Lune) et la plantologie. gode n.m. Surface thorique particulire caractrise par la constance du potentiel de pesanteur terrestre en rotation. ENCYCL Le gode concide avec le niveau moyen des ocans supposs au repos (c'est-dire en faisant abstraction des mares, des vents, des courants, etc.) et, en zone continentale, avec son prolongement dfini mathmatiquement. Il s'carte assez peu (d'une centaine de mtres au maximum) de l'ellipsode de rvolution auquel on assimile gnralement la forme sphrique, lgrement aplatie aux ples, de la plante Terre. Le gode est une surface trs irrgulire, parseme de trous et de bosses qui refltent les variations locales et rgionales de gravit. Il constitue l'quipotentielle de rfrence (donc l'altitude zro) pour la mesure des altitudes en godsie. Par extension, on parle des godes lunaire, martien, etc. gophysique n.f. tude de la Terre par les mthodes de la physique. ENCYCL On distingue la gophysique interne, qui s'intresse la surface et l'intrieur de la Terre, et la gophysique externe, qui tudie les proprits physiques de l'environnement terrestre, depuis les basses couches de l'atmosphre jusqu'au milieu interplantaire : cette dernire inclut en particulier l'aronomie terrestre et l'tude de l'ionosphre, de la magntosphre ou des relations Soleil-Terre, auxquelles l'instrumentation spatiale apporte dsormais une contribution fondamentale. G E O S (sigle de Geodynamic Exprimental Ocan Satellite). Satellites amricains de godsie. ENCYCL Trois satellites GEOS ont t lancs, par des fuses Delta, respectivement en 1965, 1968 et 1975. Ils ont fourni des mesures prcises de la forme de la Terre et de son champ de gravit. GEOS 1 et GEOS 2 appartenaient la famille des satellites Explorer*. G E O S (sigle de Geostationary Earth Orbiting Satellite). Satellites de l'Agence spatiale europenne qui taient destins l'tude de la

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magntosphre terrestre partir de l'orbite gostationnaire. ENCYCL GEOS 1 et GEOS 2 ont t lancs par des fuses amricaines Thor-Delta, respectivement en 1977 et 1978. Le premier n'a pu atteindre l'orbite prvue cause d'une dfaillance du troisime tage de son lanceur, mais il a nanmoins fourni des donnes jusqu'en 1979. Le second a fonctionn jusqu'en 1981. Ses observations faites proximit de l'quateur gomagntique se sont rvles particulirement intressantes. Il a jou aussi un rle important dans l'identification de la composition et du mouvement du plasma entourant la magntosphre. GEOS 1 et GEOS 2 ont apport une contribution importante au programme international d'tude de la magntosphre qui s'est droul la fin des annes 70. G E O S (sigle de Groupe Europen d'Observations Stellaires). Groupe d'observateurs d'toiles variables n en 1973 de la fusion de plusieurs petits groupes europens (France, Belgique, Espagne et Italie). ENCYCL Il rassemble une centaine d'observateurs qui ralisent globalement environ 100 000 mesures chaque anne. ADRESSE : 12, rue Bezout, 75014 Paris. gostationnaire adj. Se dit d'un satellite gosynchrone qui dcrit une orbite directe, quatoriale et circulaire. ENCYCL Aux yeux d'un observateur terrestre, les sateites gostationnaires apparaissent fixes dans le ciel parce qu'ils tournent la mme vitesse angulaire (autour du mme axe et dans le mme sens) que la Terre. L'orbite qu'ils dcrivent, appele orbite gostationnaire, est unique ; son altitude est d'environ 35 800 km. C'est l'crivain britannique Arthur C. Clarke qui, le premier, en 1945 (Extra-Terrestrial Relays, Wireless World) pressentit l'intrt de ce type de satellites en tant que relais extraterrestres, en particulier pour les radiocommunications l'chelle mondiale. Le lancement du satellite amricain Syncom 1, le 14 fvrier 1963, constitua la premire tentative pour atteindre l'orbite gostationnaire, mais ce n'est qu'avec Syncom 3, en aot 1964, que la russite fut totale. Depuis, les lancements de satellites gostationnaires se sont multiplis.

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187 gosynchrone adj. Se dit d'un satellite de la Terre lorsque sa priode de rvolution est trs proche de 24 heures, priode de la rotation terrestre. Geotail. Satellite japonais charg d'tudier la queue magntique de la Terre. magntosphre ENCYCL Lanc le 24 juillet 1992 de cap Canaveral, par une fuse amricaine Delta, il a t plac sur une orbite ayant son apoge 341 000 km de la Terre. GEPAN (sigle de Groupe d'tudes des Phnomnes Arospatiaux Non identifis). Groupe cr en 1977 par le Centre national d'tudes spatiales en vue de recherches et d'enqutes sur les phnomnes clestes insolites, notamment les objets volants non identifis (OVNI). Il a t dissous en 1988 mais sa mission a t confie un nouveau service du CNES, le SEPRA. Giacobinides. Essaim de mtorites provenant de la comte Giacobini-Zinner, ou mtores associs, observables le 9 octobre avec une priodicit voisine de 6 ans, et dont le radiant se situe dans la constellation du Dragon. On les appelle aussi Draconides. Giacobini-Zinner ( c o m t e ) . Comte priodique dcouverte en 1900 par le Franais M. Giacobini et retrouve en 1913 par l'Allemand Zinner. ENCYCL Elle tourne autour du Soleil en 6,52 ans, dans le sens direct, sur une orbite incline de 32,9 par rapport l'cliptique. Elle passe tous les 13 ans proximit de la Terre et peut alors engendrer des pluies d'toiles filantes assez spectaculaires (Giacobinides*). C'est la premire comte avoir t survole par une sonde spatiale : la sonde amricaine ICE*, qui, le 11 septembre 1985, a travers sa queue et est passe 8 000 km environ de son noyau. Les mesures effectues alors ont rvl que la queue de gaz de la comte tait beaucoup plus large qu'on ne le prvoyait et qu'il n'existait pas d'onde de choc dans la zone d'interaction entre le vent solaire et la comte. gibbeux, euse adj. (du latingibbus, bosse). Se dit de l'aspect d'un astre du systme

Giotto solaire dont la surface claire visible occupe plus de la moiti du disque. Pour un observateur terrestre, la Lune apparat en phase gibbeuse entre le premier quartier et la pleine lune, et entre la pleine lune et le dernier quartier; la plante Mars se prsente toujours sous un aspect gibbeux. GIFAS (sigle de Groupement des Industries Franaises Aronautiques et Spatiales). Syndicat professionnel regroupant plus de 200 entreprises (100 500 salaris) de l'industrie arospatiale franaise. ENCYCL Issu d'une Chambre syndicale cre en 1908, il a pour missions essentielles d'tudier et de dfendre les intrts de la profession, de la reprsenter auprs des instances gouvernementales, de coordonner l'activit industrielle et l'action conomique de ses membres, d'organiser des concours et expositions, en particulier le Salon international de l'aronautique et de l'espace du Bourget. ADRESSE : 4, rue Galile, 75782 Paris Cedex 16. Gill (sir David), astronome et godsien cossais (Aberdeen 1843 - Londres 1914). On lui doit une carte photographique du ciel austral (1885-1891) et une dtermination de la parallaxe du Soleil. Ginga (mot japonais signifiant voie lacte ou galaxie). Satellite japonais d'astronomie X. ENCYCL Il a t lanc le 5 fvrier 1987 (sous le nom d'ASTRO-C) et plac sur une orbite de 528 km de prige et 593 km d'apoge, incline de 31,2 sur l'quateur et parcourue en 96 minutes. D'une masse de 420 kg, il tait quip d'un ensemble de huit dtecteurs de rayons X, le LAC (Large Area Counter), offrant une surface collectrice de 0,45 m 2 . Il est retomb dans l'atmosphre le 1er novembre 1991. Giotto (en hommage au peintre italien Giotto, qui semble avoir reprsent la comte de Halley sur son Adoration des mages, peinte en 1303-1304 dans la chapelle des Scrovegni, Padoue). Sonde europenne d'exploration de la comte de Halley, lance le 2 juillet 1985 par une fuse Ariane 1. ENCYCL D'une masse de 960 kg, elle tait

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Girafe destine tudier la chevelure interne et le noyau de la comte. Stabilise par rotation autour de l'axe tangent la trajectoire de survol, elle tait dote d'un bouclier protecteur deux couches, l'une pour vaporiser les grains de poussires rencontrs, l'autre pour arrter les gaz rsultants. Les instruments embarqus comprenaient : une chambre photographique petit champ (1 m de focale, 16 cm de diamtre), trois spectromtres de masse, deux analyseurs de plasma, un dtecteur d'impact de poussires, une sonde optique photopolarimtrique, un magntomtre et un dtecteur de particules. Le survol de la comte a eu lieu le 14 mars 1986, une distance minimale du noyau de 605 km, avec une vitesse relative de 68,4 km/s (prs de 250 000 km/h). Plus de 2 000 photographies ont t prises, des distances du noyau comprises entre 767 000 et 1 350 km. Malgr une brve interruption de la tlmesure aprs le survol, en raison des mouvements de prcession et de nutation de la sonde autour de son axe, la mission s'est parfaitement droule, et six expriences ont survcu la traverse de la chevelure. En 1990, la sonde est repasse moins de 20 000 km de la Terre et, avec l'assistance gravitationnelle de la plante, sa trajectoire a t roriente en direction de la comte
Sonde europenne G i o t t o antenne

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Grigg-Skjellerup, qu'elle a survole d'une distance de moins de 200 km le 10 juillet 1992. Girafe (en latin Camelopardalis, -is). Constellation borale. Elle s'tend depuis le voisinage du ple cleste nord jusqu'aux constellations de Perse et du Cocher, au sud. ENCYCL. Au xvme sicle, ses parties occidentales, en bordure de Cassiope et de Cphe, furent divises en deux autres constellations, qui n'ont pas t conserves dans la nomenclature moderne : le Messier* (le Moissonneur), cr par Lalande en 1774 pour honorer la mmoire de l'astronome Charles Messier, clbre dcouvreur de comtes, et le Renne, introduit en 1776 par Le Monnier en souvenir d'un voyage qu'il avait effectu dans les rgions polaires. La Girafe ne renferme que des toiles peu brillantes, la plus lumineuse tant de magnitude apparente 4,2. L'toile Z Cam est le prototype d'une famille d'toiles variables ruptives du type novae naines . GIRD (sigle d'une locution russe signifiant Groupe pour l'tude de la propulsion par raction). Organismes crs par l'Administration sovitique en 1931 Moscou (MosGIRD) et Leningrad (LenGIRD), puis Kharkov, Bakou et en diverses autres villes pour rassembler les comptences et dvelopper les recherches dans le domaine de la propulsion par fuses. ENCYCL. Ces structures relevaient de l'Ossoaviakhim, un organisme sovitique de promotion des recherches dans les domaines de la dfense, de l'aronautique et de la chimie. En 1932, l'Ossoviakhim cra Moscou un nouveau GIRD, charg des recherches et des tudes techniques concernant les propulseurs et les fuses. Prsid par S. Korolev, ce nouvel organisme intgra le premier MosGIRD, cr l'anne prcdente et dirig par F. Tsander. Ppinire de savants et d'ingnieurs, il fut, avec le Laboratoire de dynamique des gaz (GDL), la base de l'essor des fuses sovitiques. Financ par l'Office des inventions militaires (RKKA), il comportait trois sections : la premire pour l'tude et la mise au point de missiles balistiques propergol liquide, la deuxime pour

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189 la ralisation de statoracteurs et d'installations d'essais de dynamique des fluides, la troisime pour l'tude d'avions raction et de missiles dots de voilure. La premire fuse exprimentale, propergol hybride conue et ralise par le GIRD fut lance le 17 aot 1933. Haute de 2,4 m pour un diamtre de 18 cm, et pesant 19 kg au dcollage, elle emportait 5 kg de propergol. Son moteur fonctionnait avec de l'oxygne liquide amen sous la pression de sa propre vapeur dans une chambre de combustion garnie d'essence glifie et il dlivrait une puissance de 24,5 32 daN. Elle atteignit 400 m d'altitude. En 1933 et 1934, neuf exemplaires de cette fuse furent construits. L'un d'eux atteignit 1 500 m d'altitude. Le 25 novembre 1933, le GIRD lana la premire fuse sovitique deux ergols liquides, la GIRD-X. Haute de 2,2 m et pesant 29,5 kg au dcollage, elle emportait 8,3 kg de propergol (oxygne liquide et alcool thylique) et dlivrait une pousse de 65 aaN. La fuse s'leva jusqu' 70-80 m puis, dviant brusquement, retomba 150 m du point de lancement. Les activits du GIRD et du Laboratoire de dynamique des gaz couvrant des domaines voisins, les deux organismes furent regroups en septembre 1933 pour donner naissance l'Institut de recherches scientifiques sur la propulsion raction (RNII), le premier du genre dans le monde, au sein duquel V. Glouchko mit au point de 1933 1938 une srie de moteurs-fuses propergol liquide, les moteurs ORM 53 ORM 102, dlivrant des pousses de 80 600 daN. Un alignement de cratres, long de 520 km, sur la face arrire de la Lune, a reu le nom de Gird. Glenn (John Herschel), officier de marine, pilote militaire et astronaute amricain (Cambridge, Ohio, 1921). Aprs sa sortie de l'cole de pilotes d'aviation du centre d'entranement de FUS Navy dans le Texas, en 1943, il a servi dans diffrentes units de l'Aronavale. Slectionn par la NASA comme astronaute en 1959, il a t le premier Amricain accomplir un vol orbital, le 20 fvrier 1962, effectuant trois rvolutions autour de la Terre en 4 h 55 min bord de la cabine Mercury MA-6. Il a

Globalstar uitt la NASA en 1964 et a t snateur mocrate de l'Ohio de 1974 1998. En retournant dans l'espace 77 ans, du 29 octobre au 7 novembre 1998, bord de la navette amricaine, il est devenu le vtran des astronautes. glitch n.m. (mot anglais). Variation soudaine et temporaire de la priode de rotation d'un pulsar*. Ce phnomne serait provoqu par un sisme dans la crote d'une toile neutrons, d'o rsulterait une brusque variation du moment d'inertie de l'toile. Global Change. Programme scientifique d'tude des changements de la Terre l'chelle mondiale qui runit deux sous-programmes complmentaires : le programme international gosphre-biosphre (PIGB) et le programme mondial de recherche sur le climat (WCRP, World Climate Research Program), lanc par l'Organisation mtorologique mondiale. Globalstar. Rseau mondial de tlphonie mobile et de radiolocalisation par satellites dvelopp l'initiative de la socit amricaine Loral Corporation. ENCYCL Lanc en 1994, ce projet est financ par neuf investisseurs internationaux : Loral Space Systems (filiale spatiale de Loral), Pactel (devenu Air Touch Communications) et Qualcomm aux Etats-Unis, Dacom et Hyundai Electronics en Core du Sud, DAS en Allemagne, Alcatel en France, Alenia Spazio en Italie et Vodaphone au Royaume-Uni. Il prvoit l'utilisation d'une constellation de 56 satellites de 450 kg rpartis par groupes de 8 sur six plans orbitaux une altitude de 1 420 km, et dont la dure de vie sera de sept ans et demi. Ce rseau permettra de transmettre des conversations tlphoniques, des tlcopies et des donnes informatiques ou de localiser des mobiles. Les satellites ne dialogueront pas entre eux, mais seront de simples relais. De ce fait, ils seront plus lgers et moins complexes que ceux du rseau Iridium*. En revanche, le rseau ncessitera l'installation de plus d'une centaine de passerelles connectes aux rseaux terrestres et il ne couvrira pas les zones les moins peuples du globe, comme les rgions

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globule polaires. Son exploitation doit dbuter en 1999. Loral Space Systems assure la matrise d'uvre des satellites, Qualcomm la conception des terminaux et Alcatel la conception et la fourniture des charges utiles. globule n.m. Petite nbulosit sombre du milieu interstellaire, de forme circulaire, dont le diamtre apparent varie de quelques secondes d'arc une dizaine de minutes. ENCYCL Dcouverts par B.J. Bok*, les globules apparaissent sombres, par contraste avec certaines nbuleuses brillantes. Leur observation dans l'infrarouge et le domaine radio montre qu'ils sont associs dans le milieu interstellaire aux zones de formation d'toiles. Ils ont quelques annes de lumire de diamtre et une masse comprise entre 1 et 200 fois celle du Soleil. On les regardait nagure comme des embryons d'toiles (en contraction gravitationnelle) mais cela ne semble pas tre le cas. globule c o m t a i r e . Petite nbuleuse sombre gnralement associe une trs jeune toile, dont l'aspect rappelle celui d'une comte, avec une tte au bord brillant (en raison d'un phnomne d'ionisation) et une longue queue diffuse (pouvant s'tendre sur 10 annes-lumire). Glonass (acronyme de GLObal NAvigation Satellite System). Systme russe de navigation par satellites, mis en place de 1982 1995. ENCYCL Analogue au systme amricain GPS*, il comporte thoriquement 24 satellites en orbite (21 oprationnels et 3 en rserve), mais rpartis sur 3 plans orbitaux inclins de 64,8 sur l'quateur et spars de 120. Ces satellites (de 1,3 t) gravitent 19 100 km d'altitude, avec une priode de rvolution de 11 h 15 min. Leurs performances sont comparables celles du systme GPS. Glouchko (Valentin Petrovitch), ingnieur ukrainien (Odessa 1908-Moscou 1989). Ds 1921, il commence s'intresser l'astronautique et, partir de 1923, il correspond avec K. Tsiolkovski. Aprs des tudes l'universit de Leningrad, il entre en 1929

190 au Laboratoire de dynamique des gaz, o il met au point le premier propulseur lectrothermique puis une srie de moteursfuses propergol liquide appels ORM (sigle du russe Opytnyj Raketnyj Motor : moteur-fuse exprimental), de plus en plus puissants. Aprs la fusion du Laboratoire de dynamique des gaz et du Groupe pour l'tude ae la propulsion par raction et la cration de l'Institut de recherches scientifiques sur la propulsion par raction (RNII), il poursuit ses travaux au sein de ce nouvel organisme, construisant des moteurs-fuses acide nitrique et krosne. Puis, en 1939, il forme un groupe autonome qui ralise, Moscou, des fuses d'assistance au dcollage des avions. En 1941, il dmnage Kazan, o il fabrique des moteurs-fuses propergol liquide qui, jusqu'en 1945, seront installs sur des avions militaires. Promu constructeur principal des moteurs-fuses des missiles balistiques longue porte, en 1946, il construit ensuite une srie de moteurs propergol liquide destins aux fuses de Korolev ou celles de Yangel. En 1974, il devient constructeur gnral, et son organisation absorbe celle qui, sous la direction de Korolev, construit les stations orbitales Saliout. GMS (sigle de Geostationary Meteorological Satellite). Satellites gostationnaires mtorologiques japonais, galement appels Himawari (tournesol, en japonais), mis poste, au-dessus du Pacifique, en 1977,1981,1984 et 1989. GMT (abrv. de l'expression anglaise Greenwich Mean Time, temps moyen de Greenwich). chelle de temps o les jours sont compts de 0 24 h avec changement de quantime midi. ENCYCL On utilise souvent, mais tort, cette abrviation pour dsigner l'heure d'un vnement dans l'chelle de temps universel coordonn (UTC ou UT), sur laquelle sont fonds les fuseaux horaires et le temps lgal des diffrents pays. En effet, dans l'chelle de temps universel, les jours sont compts de 0 24 h avec changement de quantime minuit. L'emploi du sigle GMT, ou de son quivalent franais TMG, comme synonyme des

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191 sigles UT ou UTC est proscrit par l'Union astronomique internationale. gnomon n.m. Cadran solaire primitif, constitu d'une simple tige, appele style, dont l'ombre se projette sur une surface plane. ENCYCL Il prsente un grave inconvnient pour la division du jour, cause de la variation continuelle de la dclinaison du Soleil : pour une mme heure, suivant la date considre, la longueur de l'ombre n'est pas la mme, non plus que sa direction, sauf celle de midi. GNSS (sigle de 1' angl. Global Navigation Satellite System, systme mondial de navigation par satellite). Systme de localisation et de navigation par satellite dvelopp par l'Agence spatiale europenne, la Communaut europenne et Eurocontrol pour amliorer le contrle du trafic maritime et arien. ENCYCL Avec GNSS 1 (alias EGNOS), qui a dbut en 1995, il s'agit d'accrotre les performances du systme amricain GPS* et du systme russe Glonass* en utilisant de nouveaux satellites gostationnaires comme les Inmarsat 3. Avec GNSS 2 (alias Galileo), encore au stade des tudes prliminaires, il s'agira de s'affranchir des satellites russes et amricains et de mettre en place, vers 2008, une constellation complte de satellites sous contrle des autorits civiles europennes. Goddard (Robert Hutchings), ingnieur et physicien amricain (Worcester, Massachusetts, 1882 - Baltimore 1945). Auteur de travaux sur la cristallisation et les gaz rarfis, il est surtout connu comme l'un des prcurseurs de la propulsion par fuses. Ds 1919, il exposa les rsultats de ses tudes exprimentales et thoriques en ce domaine dans un ouvrage rest classique, A Method of Reaching Extreme Altitudes, et, le 16 mars 1926, Worcester, il lana la premire fuse ergols liquides. Celle-ci fonctionna pendant 2,5 s et s'leva 12,5 m. Godwin (Francis), vque, crivain et historien anglais (Hannington 1562 - Whitbourne 1633).

GPS On lui doit, notamment, un rcit de fiction astronautique, The Man in the Moon, or a Discourse of a Voyage Thither ( l'Homme dans la Lune ou Discours d'un voyage ce monde ), publi en 1638, qui inspira Cyrano de Bergerac et dont le hros atteint la Lune (qu'il dcouvre habite) et en revient dans un engin tract par des oies sauvages. G O E S (sigle de Geostationary Operational Environmental Satellite). Satellites gostationnaires mtorologiques amricains utiliss pour la surveillance des ocans Adantique et Pacifique. Dix exemplaires ont t mis poste de 1975 1997. Gorizont (mot russe signifiant horizon). Satellites gostationnaires utiliss par la Russie pour les tlcommunications intrieures et internationales. Plus de quarante exemplaires ont t lancs de 1978 1998. Gould (ceinture de). Bande de la sphre cleste incline de 16 sur le plan de la Voie* lacte, qui contient un grand nombre d'toiles brillantes. ENCYCL J. Herschel* fut le premier signaler son existence, en 1847 ; elle fut tudie ultrieurement (1879) par l'Amricain Benjamin Gould, dont elle porte le nom. Elle inclut, entre autres, les toiles brillantes d'Orion et du Taureau, dans l'hmisphre Nord, et celles du Loup et du Centaure dans l'hmisphre Sud. D'une faon gnrale, elle renferme de nombreuses toiles chaudes, de types spectraux B ou O. Il s'agit sans doute d'une extension du bras spiral de la Galaxie le plus proche du Soleil. g o u t t e noire. Phnomne observable lors de la phase initiale ou terminale d'un passage ae Mercure ou de Vnus devant le Soleil, quand le petit disque sombre de la plante, trs proche du limbe solaire, semble lui tre reli par une goutte noire. G P S (sigle de GlobalPositioning System, systme mondial de positionnement). Systme de navigation par satellites dcid en 1973 par les Etats-Unis. ENCYCL Pleinement oprationnel depuis 1992, il comprend vingt-quatre satellites

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Granat Navstar dfilement (orbites circulaires, 20 000 km d'altitude, de priode 12 h) rpartis dans six plans inclins de 55 sur l'quateur. Sa. couverture est quasi mondiale et quasi permanente. Les premiers satellites oprationnels ont t lancs partir de 1989. Captant les signaux radio de quatre d'entre eux, tout utilisateur (vhicule terrestre, maritime, arien ou spatial) peut connatre instantanment sa position (obtenue par mesure du temps de propagation de deux ondes radio entre un satellite et le mobile) et son heure locale. Ce systme militaire est accessible des utilisateurs civils aprs dgradation volontaire des performances (de 50 100 m sur la localisation absolue, contre une dizaine de mtres pour les usagers militaires ; 0,2 m/s sur la vitesse et 0,4 microseconde sur la rfrence de temps). Un complment europen gostationnaire est actuellement mis en place. -+ GNSS Granat. Satellite de l'ex-URSS ddi l'astronomie des hautes nergies. ENCYCL Pesant environ 5 t au lancement, il a t lanc le 1er dcembre 1989 de la base de Tiouratam par une fuse Proton et plac sur une orbite trs allonge, dont l'altitude varie de 2 000 200 000 km environ afin d'viter les ceintures de rayonnement entourant la Terre, incline de 51,6 sur l'quateur et qu'il parcourt en 4 jours. Sa charge utile, de 2,2 t, comprenait trois tlescopes (deux sovitiques et le franais Sigma*) destins l'tude (imagerie, spectroscopie, tude de la variabilit temporelle) des sources quasi permanentes de rayonnements X et y dans une gamme d'nergie allant de 4 keV 1,5 MeV, ainsi qu'un ensemble d'instruments (2 sovitiques, 1 franais, 1 danois) destins l'tude dtaille des sources de rayonnement gamma. 11 a cess de fonctionner en septembre 1994. grandeur n.f. Nombre entier permettant de caractriser l'clat apparent d'un astre dans une chelle de classification subjective ancienne. Grandeur d'une- clipse : valeur maximale de la fraction clipse du diamtre du Soleil ou de la Lune lors d'une

192 clipse de l'un de ces deux astres. Si l'clips est totale, la grandeur peut tre suprieure
l

L'chelle des grandeurs, introduite par Hipparque, comporte six degrs, les toiles les plus brillantes tant dites de premire grandeur et les plus faibles visibles l'il nu, de sixime grandeur . Cette classification ancienne prte confusion, car elle peut laisser croire qu'elle se rapporte aux dimensions des toiles. En outre, elle ne s'applique qu'aux astres visibles l'il nu. Elle a donc t abandonne et remplace par l'chelle des magnitudes* apparentes.
ENCYCL

granulation solaire. Rseau form par l'ensemble des granules, sur la photosphre solaire. granule n.f. lment brillant, d'allure polygonale irrgulire, de faibles dimensions (environ 1 000 km) et de courte dure de vie (~ 8 min), observable en dehors des taches sur les images de la photosphre du Soleil obtenues en lumire blanche. ENCYCL Observes pour la premire fois en 1748 par l'opticien anglais James Short et dnommes alors grains de riz, les granules forment un rseau continu en tant spares les unes des autres par des espaces sombres de 0,5" environ, dans lesquels apparaissent les filigrees*. gravifique adj. Qui concerne la pesanteur. gravitation n.f. L'une des quatre interactions fondamentales de la physique, qui se traduit par des forces attractives entre tous les corps ayant une masse et dont Newton a le premier formul la loi : deux corps ponctuels de masses m et m' situs une distance r l'un de l'autre, s'attirent avec une force dirige selon la droite qui les joint, et d'intensit proportionnelle aux masses et inversement proportionnelle au carr de la distance : F = G m - m'/ r2 (G est une constante universelle, appele constante de gravitation, de valeur G = 6,672 10'11 N m kg 2 ). ENCYCL Le champ de gravitation g en un point P de l'espace se dfinit partir de la

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193 force s'exerant sur une masse m place en ce point : F = mg g dpend donc de l'ensemble des masses qui agissent sur m, et de leurs distances par rapport P. Un champ de gravitation tel que la valeur de g ne dpende pas de la position de P est appel champ uniforme. Historiquement, l'importance de la loi de gravitation a t considrable : elle a permis d'unifier les thories de la chute des corps, du mouvement des plantes et des autres astres, donnant ainsi la mcanique cleste des fondements quantitatifs clairs. La thorie de la relativit* intgre la gravitation dans un cadre gomtrique, dans lequel un champ de gravitation est interprt comme une courbure de l'espace-temps produite par la prsence de masse. La gravitation est le phnomne prpondrant qui commande l'volution de la matire dans l'Univers. gravitationnel adj. Qui concerne la gravitation. gravit n.f. Force de gravitation exerce par un astre sur un corps quelconque. graviter v.i. Se mouvoir selon les lois de la gravitation. ENCYCL Tous les corps clestes gravitent : les plantes, les satellites (artificiels ou naturels), les comtes, les toiles, les galaxies, etc. Greenwich (observatoire royal de). Observatoire anglais fond en 1675 par le roi Charles II dans le parc de Greenwich, au sud-est de Londres. ENCYCL Le btiment primitif fut construit sous la direction de l'architecte Christopher Wren, qui l'on doit aussi la cathdrale St Paul de Londres. En 1887, le site de l'observatoire a t choisi pour dfinir le mridien origine international. En 1957, l'observatoire a t transfr Herstmonceux (Sussex), en un site plus favorable, les btiments de Greenwich tant transforms en un muse. En 1986, pour des raisons techniques et financires, a t dcid un nouveau transfert de l'observatoire, l'universit de Cambridge, qui a eu lieu en 1990. Les

Grigg-Skjellerup observations s'effectuent dsormais essentiellement l'observatoire de Roque* de los Muchachos, aux Canaries. Sur le plan administratif, l'observatoire royal de Greenwich a cess d'exister le 31 octobre 1998. La gestion des tlescopes britanniques utiliss pour la recherche est dsormais assure par l'observatoire royal d'Edinbourg. grgorien, enne adj. Anne grgorienne : anne dont la dure est conventionnellement fixe 365,242 5 jours (valeur moyenne de l'anne dans le calendrier grgorien). Calendrier grgorien : calendrier* issu de la rforme instaure par le pape Grgoire XIII en 1582. Gregory (James), mathmaticien et astronome cossais (Drumoak, prs d'Aberdeen, 1638 - Edimbourg 1675). En astronomie, il prconisa de substituer aux instruments d'observation lentilles (lunettes) des instruments miroirs (tlescopes), qui donnent des images dpourvues d'aberration chromatique, et il conut un tlescope miroir secondaire concave (1663). Grifiith (observatoire). Observatoire d'ducation populaire, construit selon le vu du colonel amricain J. Griffith, administr et financ par la ville de Los Angeles. Inaugur en 1935, il comprend notamment un plantarium, une salle d'exposition et un tlescope de 30 cm d'ouverture. Grigg-Skjellerup ( c o m t e ) . Comte courte priode dcouverte en 1902 par le No-Zlandais J. Grigg et retrouve en 1922 par le Sud-Africain J.F. Skjellerup. ENCYCL Son aphlie est situ 4,93 ua du Soleil. Depuis sa dcouverte, cette comte est passe trois reprises prs de Jupiter, ce qui a srieusement perturb son mouvement. Son prihlie est ainsi pass de 0,75 0,99 ua du Soleil (et se situe donc, prsent, juste l'intrieur de l'orbite terrestre), tandis que sa priode orbitale passait de 4,8 5,1 ans et son inclinaison par rapport au plan de l'cliptique, de 8 21. C'est un spcimen de vieille comte, appauvrie en matriaux volatils par ses nombreux passages prs du Soleil. Elle a t tudie par la sonde europenne Giotto* qui est passe quel-

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Grimaldi que 200 km seulement de son noyau, le 10 juillet 1992. Grimaldi (Francesco Maria), jsuite et physicien italien (Bologne 1618 - id. 1663). 11 fit paratre, avec Riccioli, en 1651, une carte de la Lune, dont la nomenclature est toujours utilise. GRO (sigle de Gamma-Ray Observatory) -t Compton (observatoire de rayonnement gamma) grossissement n.m. Rapport du diamtre apparent de l'image fourme par un systme optique celui de l'objet observ. ENCYCL Pour une lunette astronomique ou un tlescope, le grossissement s'exprime par le rapport de la distance focale de l'objectif celle de l'oculaire. Pour faire varier le grossissement, il suffit donc de changer l'oculaire : plus l'oculaire utilis a une courte focale, plus le grossissement est important. Le grossissement G s'exprime aussi par le rapport du diamtre D de l'objectif au diamtre d de l'anneau oculaire (ou cercle* oculaire), ce dernier tant appel pupille de sortie. On appelle grossissement minimal celui qui assure une pupille de sortie gale la pupille de l'il dans l'obscurit, soit environ 6 mm : G min - D(mm)/6. On appelle grossissement rsolvant le plus petit grossissement qui permette thoriquement de distinguer tout ce que contient l'image donne par l'objectif, c'est--dire tout ce que le pouvoir sparateur de l'instrument permet d'observer. Ce grossissement est compris entre 1 et 1,2 fois le diamtre D de l'objectif, exprim en millimtres : D {mm) (Gres (1,2 D(mm). Enfin, on appelle grossissement maximal celui qui permet de voir confortablement tout ce que contient l'image donne par l'objectif : ce grossissement reprsente peu prs 2,5 fois le diamtre de l'objectif exprim en millimtres : G max = 2,5 D (mm) . Le grossissement minimal, qui exige un oculaire grande focale, peut servir pour les recherches ; il est trs utile pour l'observation des toiles variables et des astres tendus ou peu contrasts (amas, nbuleuses et galaxies). Le grossissement rsolvant est idal pour la Lune, les plantes peu contrastes (Jupiter, Saturne) et les toiles doubles. Un fort

194 grossissement est utile pour l'observation des dtails de la surface lunaire, de la plante Mars ou des toiles doubles. Le grossissement maximal peut servir l'observation d'toiles doubles trs serres, lorsque la turbulence atmosphrique est trs faible. Groupe local. Petit amas de galaxies auquel appartient la Galaxie. ENCYCL Il comprend une trentaine de membres, parmi lesquels les Nuages de Magellan* et la galaxie M 31 d'Andromde*, rpartis dans un volume ellipsodal d'environ 7 millions d'annes de lumire d'extension maximale. Il contient deux sous-groupes assez nettement spars : l'un autour de la Galaxie et des Nuages de Magellan, l'autre autour des galaxies M 31 d'Andromde et M 33 du Triangle. La plupart de ses membres sont des galaxies naines elliptiques ou sphrodales. Sa masse totale est estime 650 milliards de fois celle du Soleil. Il est situ la priphrie d'un ensemble de galaxies beaucoup plus important, le Superamas* local. groupe n.m. Petit amas de galaxies qui comporte typiquement une deux dizaines de membres. Gru. Abrviation de Grus, dsignant la constellation de la Grue. Grue (en latin Grus, -uis). Constellation australe, au sud du Poisson austral. ENCYCL Son toile la plus brillante est Alnar*. Les toiles Sj et 52 Gru, de magnitude 4 environ, forment un couple optique facilement sparable l'il nu. Avec un tlscope d'au moins 100 mm, on peut distinguer, dans l'angle nord-est de la constellation, les galaxies les plus lumineuses de l'amas de la Grue. g r u m e a u x (galaxies ). Classe particulire de galaxies de Markarian au sein desquelles on distingue des formations trs brillantes d'aspect grumeleux. ENCYCL Le spectre optique de ces grumeaux prsente des raies d'mission caractristiques des rgions H II, c'est--dire des nbuleuses d hydrogne ionis par le rayonne-

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195 ment ultraviolet d'toiles jeunes et trs chaudes. Mais leur diamtre (jusqu' 3 000 annes de lumire), leur luminosit, leur contenu en hydrogne neutre et leur masse (100 millions de fois au moins celle du Soleil) en font des objets d'une nature exceptionnelle. Les observations rvlent, en outre, qu'il s'agit d'objets extrmement jeunes l'chelle cosmique : chacun renferme une plusieurs dizaines de milliers d'toiles ges de 10 20 millions d'annes seulement. Ces grumeaux semblent tre de gigantesques creusets d'toiles nouvelles. Leur formation pourrait rsulter de la collision entre deux galaxies d'un mme amas, ou d'effets de mare dus l'attraction gravitationnelle de galaxies voisines. Grus (-is). Nom latin de la constellation de la Grue (abrv. Gru). GSL.V (sigle de l'angl. Geostationary Satellite Lauch Vehicle, lanceur pour satellite gostationnaire). Lanceur spatial indien. ENCYCL Ce lanceur comprend trois tages (un premier poudre, un deuxime ergols liquides, un troisime cryotechnique : hydrogne et oxygne) et quatre propulseurs d'appoint liquides. Haut de 51 m, pesant 400 t au dcollage, il peut placer 1,5 t (puis 2,5 t ultrieurement) en orbite de transfert gostationnaire. Sa mise en service est prvue en 2000. G T O (sigle de Geostationary Transfer Orbit, orbite de transfert gostationnaire). Orbite provisoire dcrite par les satellites appels devenir gostationnaires. ENCYCL Pour les lancements Ariane 5, cette orbite est du type 1 000 km - 36 000 km. Les satellites la quittent par mise feu de leur moteur d'apoge. guerre des toiles. Appellation sous laquelle a t popularis l'ex-projet amricain d'Initiative* de dfense stratgique (IDS).

gyromtre guidage n.m. Processus visant assigner une trajectoire un vhicule aronautique ou spatial par rfrence une trajectoire donne, un but assign ou une loi de mouvement dtermine (loi de guidage). Guidoni (Umberto), astrophysicien et astronaute italien (Rome 1954). Membre du corps des astronautes europens depuis aot 1998, il devrait tre le premier Europen visiter la Station spatiale internationale, avec la navette amricaine, au cours d'une mission (STS 102) prvue en avril
2000.

Gum (nbuleuse de). Vaste nbuleuse du ciel austral, dcouverte en 1955 par l'Australien Colin Gum sur des photographies prises avec le tlescope de Schmidt de l'observatoire anglo-australien de Siding Spring. ENCYCL Presque circulaire, elle s'tend sur prs de 40 de diamtre apparent. Sa distance est value quelque 1 300 annes de lumire et son diamtre, 800 annes de lumire. Les observations montrent qu'il s'agit d'une enveloppe de gaz en expansion la vitesse de 20 km/s. Son origine reste controverse. Selon l hypothse qui parat la plus plausible, il s'agirait d'un reste de supernova dont l'explosion remonterait 1 million d'annes au moins. La prsence, au sein de la nbuleuse, d'une association* d'toiles de types spectraux O et B, chaudes et fortement mettrices de rayonnement ultraviolet, expliquerait la luminosit actuelle du gaz issu de l'explosion qui, normalement, aurait d suffisamment se refroidir pour n'tre plus visible. g y r o m t r e n.m. Capteur gyroscopique un ou plusieurs degrs de libert, utilis pour la mesure des vitesses angulaires. ENCYCL Le fonctionnement de certains gyromtres, appels gyrolasers, se fonde sur la propagation de la lumire cohrente. Les gyromtres servent, notamment, au contrle d'attitude des engins spatiaux.

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h
H (raie). L'une des principales raies du spectre visible du calcium ionis, dans le violet, 393,4 nanomtres de longueur d'onde. Avec la raie K* voisine, elle se dtache, en absorption, dans le spectre de nombreuses toiles, en particulier dans celui du Soleil ; elle a conserv le nom que lui donna J. von Fraunhofer* aprs qu'il l'eut identifie dans le spectre solaire. Ha. Premire raie spectrale de la srie de Balmer*. H. Lanceur spatial japonais. ENCYCL La version H 1, utilise de 1986 1992, est prsent abandonne. Elle comportait deux ou trois tages selon les missions. Le modle le plus performant (deux premiers tages propergol liquide, un troisime tage et neuf propulseurs d'appoint poudre) pesait 140 t au dcollage. Il pouvait placer 1,11 en orbite de transfert gostationnaire (soit 550 kg sur l'orbite gostationnaire) et 2,2 t en orbite circulaire 1 000 km. Neuf exemplaires ont t lancs avec succs. La version H 2, utilise prsent, est plus puissante. Haute de 51 m pour un diamtre de 4 m, pesant 280 t au dcollage, elle peut grce deux tages cryotechniques (hydrogne et oxygne) et deux gros propulseurs d'appoint poudre - placer prs de 4 t sur l'orbite de transfert gostationnaire (soit 2 t sur l'orbite des satellites gostationnaires), de l'ordre de 4 t en orbite polaire 700 km ou un petit planeur spatial (tel le projet japonais Hope) en orbite basse. Avec une pousse au sol de 900 kN, le moteur de son premier tage, LE-7, a des performances comparables celles du moteur Vulcain (pousse de 100 000 daN) du lanceur europen Ariane 5. Le premier vol d'essai du lanceur H 2 a t russi le 4 fvrier 1994. Quatre autres lancements russis ont suivi (1994, 1995, 1996 et 1997). Une version amliore, H 2A, est en dveloppement. habitacle n.m. Partie habitable d'un vhicule spatial, SYN. : cabine Hadar. Autre nom de l'toile Agena*. Haigner 0ean-Pierre), officier de l'arme de l'air et spationaute franais (Paris 1948). Slectionn comme spationaute par le CNES en 1985, il est d'abord supplant de M. Tognini* lors de la mission Antars* en 1992, puis devient en juillet 1993 le quatrime spationaute franais en participant la mission Altar*. En fvrier 1999, il est retourn dans l'espace pour la mission Perseus*. Haie (George Ellery), astronome amricain (Chicago 1868 - Pasadena, Californie, 1938). Inventeur du spectrohliographe (1891), indpendamment de H. Deslandres*, il fut l'un des fondateurs de l'astrophysique solaire. Il tablit, notamment, que les taches solaires constituent les sites d'mergence de boucles de champ magntique la surface du Soleil (1908) ; avec W.S. Adams*, il mit en vidence l'inversion des polarits magntiques des taches, dans les groupes bipolaires, de part et d'autre de l'quateur solaire et d'un cycle d'activit de 11 ans au suivant (1919-1925). En 1891, il fonda le journal Astronomy and Astrophysics, devenu le prestigieux Astrophysical Journal. Il sut convaincre

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197 quelques riches industriels et hommes d'affaires amricains de financer l'quipement de grands observatoires aux tats-Unis : ainsi, le magnat des tramways, Charles Yerkes, fit construire l'observatoire de l'universit de Chicago et le dota de la plus grande lunette astronomique du monde (1,02 m de diamtre) ; le mcne Andrew Carnegie donna les fonds ncessaires pour construire l'observatoire du mont Wilson et, ensuite, pour dvelopper le Caltech (California Institute of Technology) ; John D. Hooker, le roi californien de la quincaillerie, immortalisa son nom par la construction, au mont Wilson, du plus puissant tlescope de l'poque (2,54 m de diamtre) ; enfin, la fondation Rockefeller, en 1928, finana la construction, au mont Palomar, d'un tlescope gant de 5 m d'ouverture. Haie (observatoires). Nom utilis de 1970 1980 pour dsigner un groupe d'observatoires amricains comprenant celui du mont Palomar*, celui du mont Wilson*, celui de Big* Bear et celui de Las* Campanas. Haie (tlescope). Tlescope de 5,08 m de diamtre mis en service en 1948 l'observatoire du mont Palomar. Son miroir primaire, en Pyrex, pse 20 t et sa mise au point (coule, taille, polissage) a dur 11 ans ; jusqu' la mise en service du tlescope de 6 m de Zelentchouk*, ce fut le plus grand tlescope du monde. Hale-Bopp ( c o m t e ) , comte trs longue priode dcouverte indpendamment le 23 juillet 1995 par les astronomes amateurs amricains Alan Haie et Thomas J. Bopp. Nom officiel : C/1995 0 1 . ENCYCL. Lors de sa dcouverte, elle se trouvait plus de 1 milliard de kilomtres du Soleil et se rvlait dj nettement plus lumineuse que la comte de Halley* la mme distance. Des observations ultrieures ont montr qu'elle possdait un volumineux noyau, de 40 km environ de diamtre. Les astronomes ont pu ainsi suivre son volution sur une longue priode de temps. Elle est passe au plus prs du Soleil, 0,91 ua de distance, le 1er avril 1997, quelques jours aprs tre passe au plus prs de la Terre, le 22 mars, 1,32 ua. Pendant plusieurs semai-

Halley ( c o m t e de) nes, elle a offert aux observateurs un magnifique spectacle, atteignant une magnitude maximale de - 0,5 environ, tandis que sa queue de gaz se dployait sur 20 environ et sa queue de poussires sur 25 (correspondant des longueurs relles de plus de 150 millions de kilomtres). On lui a dcouvert aussi une queue de sodium, qui s'tendait sur quelque 50 millions de kilomtres de long la mi-avril 1997. Son orbite, incline de 89,4 sur l'cliptique et dont l'excentricit est de 0,995, ne la ramnera prs du Soleil que dans 2 400 ans environ. On a pu tablir que son noyau tourne sur lui-mme en 11 h 34 min. Halley ( c o m t e de). Clbre comte priodique dont Edmond Halley calcula, le premier, l'orbite. ENCYCL. L'aphlie de la comte se situe 5 300 millions de kilomtres du Soleil, un peu au-del de l'orbite de Neptune, et son prihlie, 88 millions de kilomtres, entre l'orbite de Mercure et celle de Vnus. Sa priode moyenne est de 76 ans, mais elle peut varier entre 74,7 et 79,1 ans sous l'action perturbatrice des plantes gantes, selon qu'elle passe prs de l'une ou de l'autre. En calculant les dates de ses passages antrieurs au prihlie, on a pu l'identifier diverses comtes mentionnes dans les chroniques anciennes. OBSERVATIONS. La comte de Halley a peut-tre t aperue par les Chinois ds 467 av. J.-C., et mme ds 1057 av. J.-C. Mais sa plus ancienne observation considre comme certaine remonte 240 av. J.-C. et l'on a retrouv trace de toutes ses apparitions ultrieures. Son dernier retour prs du Soleil, en 1986, tait le trentime observ et le quatrime attendu depuis les travaux de Halley. cette occasion, elle a, pour la premire fois, t observe non seulement depuis le sol mais aussi depuis l'espace, par des satellites qui l'ont tudie de loin et, surtout, par cinq sondes qui l'ont explore in situ : deux sondes sovitiques Vga ; deux sondes japonaises, Suisei et Sakigake ; une sonde europenne, Giotto. Ces engins avaient des missions complmentaires : alors que Giotto et les Vga avaient pour objectif essentiel l'tude de la chevelure et du noyau de la comte (avec

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Halley prise de vues du noyau), Suisei tait quipe d'une camra sensible l'ultraviolet pour cartographier le halo d'hydrogne, et d'instruments pour l'tude du vent solaire et de son interaction avec l'atmosphre de la comte ; enfin, Sakigake tait porteuse d'instruments complmentaires pour l'tude de la queue de plasma. PRINCIPAUX RSULTATS Les informations les plus attendues concernaient le noyau. Les observations ont apport une clatante confirmation au modle de la boule de neige sale propos en 1950 par l'Amricain Fred Whipple. Les images obtenues ont toutefois montr que ce noyau n'est pas sphrique, mais qu'il ressemble une grosse pomme de terre d'environ 16 km de long sur 8 km de large, trs sombre (le pouvoir rflchissant de sa surface n'excde pas 4 %), alors qu'on l'imaginait trs brillant puisque constitu en majeure partie de glace. Sans doute sa surface est-elle recouverte d'une grenaille carbone qui enrobe la glace sous-jacente. Cette surface est, au demeurant, trs irrsulire : on y distingue des collines et des vallees ainsi que des structures anneles d'environ 0,5 km de diamtre qui correspondent vraisemblablement des cratres par o s'chappent les gaz et les poussires issus du matriau sousjacent. Car, ainsi qu'on le prsumait, le noyau, chauff par le rayonnement solaire, libre des bouffes de matire qui alimentent ensuite la chevelure et la queue. Mais ces missions, limites l'hmisphre clair par le Soleil, ne parviennent que d'un petit nombre de rgions actives, n'affectant que 10 % environ de la superficie totale. Avec une densit moyenne comprise entre le dixime et le quart de la densit de la glace, le noyau s'avre moins dense qu'on ne le pensait. L'tude des constituants du noyau d'aprs les molcules et les ions qu'il libre a montr, comme on le prvoyait, une nette prdominance de la vapeur d'eau, celle-ci reprsentant elle seule, en volume, environ 80 % des gaz jects. Lors de son survol par Giotto, la comte jectait cinq fois plus de gaz que de poussires, la production gazeuse approchant 20 tonnes par seconde. Avant le survol de la comte, on pensait que les poussires libres par le noyau devaient avoir une composition proche de celle des

198 chondrites* carbones. Les analyses, par spectromtrie de masse, ont donn des rsultats trs diffrents. Certaines poussires ont une composition proche de celle des silicates terrestres ; d'autres sont constitues principalement de carbone (C), d'hydrogne (H), d'oxygne (O) et d'azote (N), d'o le sigle CHON utilis pour les dsigner. Les sondes spatiales ont permis, enfin, une tude dtaille de l'interaction de la comte avec le vent solaire. C'est plus d'un million de kilomtres du noyau que Giotto a commenc dceler une perturbation du vent solaire par la comte. Puis, aprs avoir travers dans la chevelure comtaire des flux de poussires beaucoup moins homognes que prvu, la sonde a enregistr une intensit maximale du champ magntique (voisine de 60 nanoteslas) 16400 km du noyau pendant la phase d'approche, et 8 200 km aprs la rencontre. Un peu moins mystrieuse, la comte de Halley s'loigne maintenant tout la fois de la Terre et du Soleil. Son prochain retour au prihlie est attendu pour le 29 juillet 2061. Halley (Edmond), astronome et physicien anglais (Haggerston, Londres, 1656 Greenwich 1742). Auteur de nombreuses recherches concernant la gophysique, la mtorologie et l'astronomie, il fut l'ami de Newton qu'il dcida publier ses Principes mathmatiques de philosophie naturelle. Il reste surtout connu pour son tude du mouvement des comtes. Dans son Synopsis d'astronomie comtaire (1705), il identifia les comtes apparues en 1531 et 1607 celle qu'il avait lui-mme observe en 1682, montrant ainsi qu'il s'agissait d'une comte priodique, dont il prdit le retour en 1758. De 1720 sa mort, il fut astronome royal et dirigea l'observatoire de Greenwich, succdant J. Flamsteed. halo (orbite en). Orbite d'un satellite artificiel qui gravite non pas autour d'un astre mais d'un point d'quilibre comme le point de Lagrange L 1; situ sur l'axe Soleil-Terre ( 1,5 million de kilomtres de celle-ci), o se compensent les forces gravitationnelles du Soleil et du systme Terre-Lune et la force d'inertie d'entranement. Cette rgion de

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199
O r b i t e e n h a l o q u e d o i t s u i v r e l e satellite e u r o p e n S o h o

Haute-Provence (observatoire de)

l'espace se prte particulirement bien l'observation continue des phnomnes solaires. E N C Y C L . La sonde amricaine ICE (ISEE 3), lance en 1978, fut la premire dcrire, pendant plus de trois ans, ce type d'orbite. De mme, en 1995, la sonde europenne Soho* a t place sur une trajectoire elliptique autour du point Ll, dans un plan perpendiculaire l'axe Terre-Soleil. halo n.m. 1. Volume sphrique autour d'une galaxie spirale, peupl d'toiles vieilles groupes en amas globulaires qui gravitent autour du centre de la galaxie. 2. Vaste enveloppe d hydrogne atomique autour d'une comte. Hamal (nom arabe signifiant le blier). Etoile a du Blier. Magnitude apparente visuelle : 2,0. Type spectral K2. Distance : 67 annes de lumire. Hammaguir. Sige, de 1961 1967, de la principale base du Centre interarmes d'essais d'engins spciaux (CIEES) de Bchar, situ une centaine de kilomtres au S.-O. de Bchar, dans le Sahara algrien. C'est de Hammaguir qu'a t test le premier lanceur de satellite franais Diamant en 1965. Le site a t rendu l'Algrie en juillet 1967. Haro (galaxies de). Type de galaxies, dcouvert par l'astronome mexicain

Guillermo Haro, qui se caractrise par un excs d'mission de rayonnement dans le bleu. Harvard College (observatoire du). Observatoire de l'universit Harvard, Cambridge (Massachusetts), aux Etats-Unis. E N C Y C L . Fond en 1839, il eut pour premier directeur W.C. Bond* et fut quip en 1847 d'un rfracteur de 38 cm d'ouverture. Sous l'impulsion de E.C. Pickering*, puis de H. Shapley*, il est devenu un centre de recherches en astrophysique trs important. En 1973, il a fusionn avec le Smithsonian* Astrophysical Observatory pour donner naissance un nouvel organisme, le Harvard-Smithsonian Center for Astroyhysics. Hat C r e e k (observatoire). Observatoire radioastronomique situ en Californie et administr par le Laboratoire de radioastronomie de l'universit de Californie, Berkeley. Il comprend un radio-interfromtre form de 3 antennes de 6 m de diamtre chacune et un radiotlescope de 26 m de diamtre oprant dans le domaine des ondes millimtriques. Haute-Provence (observatoire de). Observatoire franais d'astrophysique situ sur le territoire de la commune de Saint-Michel-l'Observatoire (Alpes-de-Haute-Provence), 650 m d'altitude. E N C Y C L . Entr en service en 1945, il dpend

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hauteur du CNRS. Il comporte notamment un tlescope de 1,93 m d'ouverture (mis en service en 1958) et un tlescope de 1,52 m (mis en service en 1969), quips particulirement en vue de la spectroscopie des toiles et des galaxies. hauteur ni. Angle que forme la direction d'un astre (ou de son centre, s'il prsente un diamtre apparent sensible) avec le plan horizontal. C'est l'une des deux coordonnes horizontales, l'autre tant l'azimut. Hawaii (observatoire d') -Mauna Kea (observatoire du). Hawking (Stephen). Mathmaticien et physicien britannique (1942). Il est l'auteur de recherches thoriques concernant la thermodynamique, la mcanique quantique, la relativit. En astrophysique, il a apport une importante contribution l'tude des proprits des trous* noirs. Il s'est efforc aussi d'incorporer la mcanique quantique dans la cosmologie* relativiste, de faon liminer la singularit du big* bang. Hayashi (limite de) [du nom de l'astronome japonais qui l'a dcouverte vers i960]. Frontire du diagramme de Hertzsprung*Russell au-del de laquelle, vers les basses tempratures, on ne trouve plus d'toiles. ENCYCL C'est une ligne presque droite et parallle l'axe des luminosits sur le diagramme HR. Sa position varie lgrement avec la masse des toiles considres. Four les toiles de la masse du Soleil, elle reste voisine de 4 000 K. Cette limite traduit le fait que les toiles ne peuvent exister en quilibre hydrostatique que si leur temprature de surface est suffisamment leve. Hayashi (phase de) [du nom de l'astronome japonais qui l'a dcrite vers i960]. Phase de l'volution d'une toile consistant en une contraction gravitationnelle, qui prcde la combustion nuclaire de l'hydrogne et, par suite, l'arrive de l'toile sur la squence principale du diagramme de Hertzsprung-Russell. ENCYCL Cette phase volutive a une dure trs variable selon les toiles, lie leur masse. Pour une toile de la masse du Soleil,

200 elle dure 50 millions d'annes. Les toiles ce stade d'volution sont appeles T Tauri*. C'est l'poque o le Soleil traversait cette phase d'volution que se sont formes les plantes qui l'entourent aujourd hui. Haystack (observatoire). Observatoire radioastronomique amricain, situ au N.-O. de Boston, dans le Massachusetts, et dpendant du Massachusetts Institute of Technology. ENCYCL Il comporte un radiotlescope parabolodal antenne Cassegrain entirement orientable de 37 m de diamtre, conu principalement pour des observations des longueurs d'onde millimtriques. Il a permis l'tude radar de la Lune, de Mercure et de Vnus ainsi que la dcouverte de nombreuses molcules interstellaires. Il est utilis aussi pour de l'interfromtrie trs longue base. HD. Prfixe utilis pour la nomenclature des toiles figurant dans le Henry* Draper Catalogue. H E A O (sigle de l'angl. High Energy Astronomical Observatory, observatoire astronomique de haute nergie). Satellites astronomiques amricains. ENCYCL HEAO 1, lanc le 12 aot 1977, procda la recherche systmatique des sources clestes de rayons X ; HEAO 2, appel aussi Observatoire Einstein , lanc le 13 novembre 1978, permit l'tude dtaille de certaines sources particulires de rayonnement X, grce un tlescope incidence rasante de 58 cm de diamtre ; HEAO 3, lanc le 20 septembre 1979, se consacra l'tude des sources clestes de rayons y. H e c t o r . Astrode 624, le plus gros des Troyens*, dcouvert en 1907 par A. Kopff. ENCYCL Son clat varie d'un facteur 3,1 au cours de sa rotation, dont la priode est de 6,9 h. D'aprs sa courbe de lumire, on a pu tablir qu'il s'agit d'un objet allong, d'environ 300 km de long pour 150 de large. Selon certains spcialistes, il serait form de deux astrodes en contact et offrirait un exemple du processus d'accrtion par collision qui prsida la formation des plantes.

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Hlne. Satellite de Saturne n XII, dcouvert en 1980 par les Franais Pierre Laques et Jean Lecacheux. ENCYCL Nom international : Helene. Demigrand axe de son orbite : 377 400 km. Priode de rvolution sidrale : 2 737 j. Diamtre : 32 km. Il dcrit la mme orbite que Dion*, dont il reste angulairement distant de 60. hliaque adj. (du grec hliakos, relatif au Soleil). Se dit du lever (ou du coucher) d'un astre qui a lieu sensiblement au mme moment que le lever (ou le coucher) du soleil. ENCYCL Le lever hliaque d'une toile, auquel les gyptiens et, avant eux, les Chaldens prtaient une particulire attention, est marqu par l'poque o cette toile apparat l'aube dans la rgion de l'horizon o le soleil va se lever. Par la suite, l'toile, qui se lve de plus en plus tt avant le soleil et qui s'loigne de lui de plus en plus dans le ciel, se voit de mieux en mieux. Les levers hliaques de Rgulus* et de Sirius* taient les plus attentivement guetts. Hlice ou Hlix (nbuleuse). Nbuleuse plantaire NGC 7293, dans la constellation du Verseau. ENCYCL Son diamtre angulaire est de 30' environ, soit approximativement celui de la Lune, ce qui correspond une extension dans l'espace de 4 annes de lumire. Visible en son centre, l'toile qui lui a donn naissance est une naine blanche. Sa forme particulire, laquelle elle doit son nom, peut avoir diverses causes : rotation de l'toile centrale sur elle-mme ; binarit de cette toile, rpartissant la matire jecte en fonction du mouvement orbital, etc. hliocentrique adj. Relatif un systme de coordonnes dont l'origine est le centre du Soleil. hliocentrisme n.m. Systme astronomique d'aprs lequel on considre le Soleil comme le centre de l'Univers (astronomie ancienne) ou comme l'astre autour duquel tournent les plantes. Ce systme s'oppose au gocentrisme*.

Helios hliographe n.m. Appareil destin la surveillance photographique ou cinmatographique du Soleil. hliographique adj. Qui se rapporte la surface du Soleil. Latitude hliographique : distance angulaire d'un point du disque solaire l'quateur solaire, compte positivement vers le nord et ngativement vers le sud. L'quateur solaire fait un angle de 715' avec le plan de l'orbite terrestre ; au cours de l'anne, vu de la Terre, il parat se dplacer sur le disque solaire. Des tables donnent, pour une date donne, la latitude hliographique du centre du disque solaire, qui sert de base pour calculer la latitude d'autres points du Soleil. Longitude hliographique : distance angulaire d'un point du disque solaire un mridien de rfrence, compte vers l'est ou vers l'ouest. Par convention, le mridien de rfrence est le mridien solaire qui est pass au nud ascendant de l'quateur solaire sur l'cliptique le 1er janvier 1854 12 h UT. Des tables permettent aux observateurs de dterminer sa position une date et une heure donnes. Pour calculer la longitude d'un point par rapport ce mridien origine, on suppose que le Soleil a une priode de rotation sidrale uniforme de 25,38 jours. hliomtre n.m. Lunette dont l'objectif tait divis en deux parties, mobiles l'une par rapport l'autre, ce qui permettait de ddoubler l'image et de mesurer de petites distances angulaires. ENCYCL D'abord destin la mesure du diamtre apparent du Soleil (Bouguer, 1748), il a t ensuite utilis pour la mesure du diamtre apparent des plantes et ds positions relatives des toiles. C'est l'aide de cet instrument que F.W. Bessel* dtermina les premires parallaxes stellaires. hliopause n.f. Limite suppose de l'hliosphre, le long de laquelle la densit d'nergie du vent solaire et celle du milieu interstellaire seraient en quilibre. Helios. Nom de deux sondes interplantaires ralises par l'Allemagne fdrale et lances par des fuses amricaines pour l'tude de l'espace dans des rgions voisines du So-

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Hlios leil. Helios 1, lance le 10 dcembre 1974, s'approcha 48 millions de kilomtres du Soleil le 15 mars 1975 ; Helios 2, lance le 15 janvier 1976, abaissa ce record 45 millions de kilomtres. Hlios. Systme spatial militaire franais d'observation optique de la Terre. ENCYCL Dcid en 1986 par le ministre de la Dfense (suite aux tudes prliminaires du projet SAMRO), le programme Hlios 1 est ralis en coopration avec l'Italie (participation de 14 %) et l'Espagne (6 %), chaque pays disposant sur son territoire de ses propres installations de rception et de traitement des images. Le systme comporte deux composantes : l'une, dite spatiale , comprend le satellite (d'environ 2,5 t) en orbite polaire hliosynchrone* quelque 800 km d'altitude et un centre de maintien poste, install sur le territoire franais ; l'autre, dite utilisateur , comprend les centres de rception, de traitement et d'exploitation des images, installs dans chaque pays participant. Le satellite est constitu de la plate-forme multimission dveloppe dans le cadre du programme SPOT 4 et d'une charge optique spcifiquement militaire (camra vido trs haute rsolution et enregistreurs magntiques permettent de stocker bord des donnes images numriques transmises ensuite au sol). Aprs le lancement d'un premier exemplaire, Hlios 1A, le 7 juillet 1995, un second, Hlios 1B, est prt dans l'attente d'un lancement prvu pour la fin de 1999. Les performances de ce dernier seront amliores par un nouveau logiciel d'exploitation des images, un enregistreur lectronique (en remplacement d'un enregistreur magntique emprunt SPOT 4) et une station de rception et d'exploitation des images transportable sur les thtres d'oprations. La ralisation des satellites de deuxime gnration, Hlios 2, a dbut en avril 1995. Ils bnficieront de plusieurs amliorations : l'adjonction d'un moyen d'observation infrarouge autorisera la surveillance nocturne et la dtection des activits sur les sites observs, les prises de vues seront plus nombreuses et les images obtenues prsenteront une meilleure rsolution. Le premier de ces

202 satellites, Hlios 2A, devrait tre lanc en 2003 pour assurer la continuit du systme. hliosismologie n.f. Etude des oscillations du Soleil, SYN. : sismologie solaire hliosphre n.f. Rgion de l'espace dans laquelle la densit d'nergie du vent solaire est suprieure celle du milieu interstellaire. ENCYCL Limite par l'hliopause, l'hliosphre se comporterait vis--vis du milieu interstellaire comme la magntosphre d'une plante vis--vis du vent solaire. De dimensions variables selon l'activit solaire, elle s'tendrait jusqu' une distance du Soleil de l'ordre de 75 100 fois celle de la Terre au Soleil. Les sondes Pioneer 10, Pioneer 11, Voyager 1 et Voyager 2, qui s'enfoncent progressivement dans l'espace, permettent de l'tudier de grandes distances du Soleil. En 1992 et 1993, les deux sondes Voyager ont dtect de trs puissantes missions d'ondes radio de trs basses frquences (de l'ordre de 2 000 3 000 Hz), considres comme l'cho lectromagntique de l'interaction du vent solaire avec le milieu interstellaire au niveau de l'hliopause. D'ici la fin du sicle, l'tude de l hliosphre doit se poursuivre notamment avec le satellite Soho*. hliostat n.m. Clostat un seul miroir, utilis pour rflchir la lumire du Soleil dans une direction donne. hliosynchrone adj. (du grec helios, Soleil, et sunkhronos, avec le temps). Se dit d'un satellite artificiel dont le plan de l'orbite conserve en permanence la mme orientation par rapport la direction Terre-Soleil. ENCYCL Un tel comportement est obtenu en exploitant un phnomne naturel : la prcession du plan orbital de tout satellite artificiel terrestre, c'est--dire la rotation de la ligne des noeuds autour du centre de la Terre. L'origine de cette prcession rside dans la forme irrgulire du globe, plus prcisment dans l'existence d'un renflement, d'un bourrelet au niveau de l'quateur. Si la Terre tait parfaitement sphrique et homogne, le plan de tout satellite resterait fixe par rapport aux toiles (du moins en premire approximation). Comme ce n'est

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O r b i t e d u n satellite h l i o s y n c h r o n e

hlium

pas le cas, il y a prcession. Mais, si on ne peut la supprimer, du moins peut-on en choisir l'amplitude. En particulier, il est possible d'obtenir une prcession de 360 par an : dans ces conditions, le plan pivote rgulirement de 0,985 par jour et maintient un angle quasiment invariable avec la direction du Soleil. On est en prsence d'une orbite ensoleillement constant, ce qui est la caractristique de tout satete hliosynchrone. Ds lors, une zone donne de la surface terrestre est observe dans des conditions d'clairement stables d'une orbite sur l'autre : c'est l un avantage apprciable pour la mtorologie, la tldtection et la surveillance militaire. Sur le plan mathmatique, la condition d'hliosynchronisme (une prcession quotidienne de 0,985) se traduit par l'existence d'une relation linaire trs simple entre la valeur de l'inclinaison de l'orbite et celle de son demi-grand axe : une altitude donne correspond une (et une seule) inclinaison, et inversement. Concrtement, pour des orbites circulaires comprises entre 200 et 1 500 km, l'inclinaison correspondante varie de 96 102. De ce fait, tout satellite hliosynchrone est, en outre, polaire : il est en mesure de survoler la totalit du globe, ce qui constitue un attrait supplmentaire pour le type de mission voqu. Du fait du couplage entre la prcession de son orbite et la rotation terrestre, tout satellite hliosynchrone survole une latitude donne une heure solaire locale constante, quelle que soit la longitude du lieu. Par exemple, les satellites SPOT ont t lancs de faon franchir l'quateur vers 10 h

30 min (heure solaire locale) dans le sens nord-sud et vers 22 h 30 min dans le sens inverse. Le mme raisonnement est valable pour toute autre latitude (mais une heure locale diffrente). Toutefois, en raison d'influences perturbatrices, il est ncessaire de procder, priodiquement, des corrections d'orbite pour maintenir la condition d'hliosynchronisme au moyen d'un systme propulsif dont est muni tout satellite hliosynchrone. D'ailleurs, c'est souvent la quantit d'ergols embarque cet usage qui limite sa dure de vie utile. L'orbite gostationnaire est unique ; par contre, il existe une infinit d'orbites hliosynchrones. Un satellite gostationnaire est synchronis avec la rotation terrestre alors que le plan d'un satellite hliosynchrone l'est avec la rvolution terrestre. Le premier satellite hliosynchrone du monde, Samos 2, a t lanc par les EtatsUnis, le 31 janvier 1961, des fins militaires. hlium n.m. (du grec hlios, soleil). Elment chimique de symbole He. ENCYCL. En 1868, J. Janssen* et N. Lockyer* observrent dans le spectre solaire une raie lumineuse diffrente de celles qui correspondaient aux lments connus ; cette raie fut attribue un lment spcial au Soleil, qu'ils nommrent hlium. C'est seulement en 1895 que Ramsay reconnut la prsence de cet lment dans le dgagement gazeux produit par certains minerais d'uranium, notamment la clvite. On a ensuite dcouvert l'existence d'hlium dans l'air, raison de 5 cm3 pour 1 m 3 . Gaz rare sur la Terre, l hlium est l'lment le plus abondant dans

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hmisphre l'Univers (environ 25 % en masse) aprs l'hydrogne. C'est l'un des lments lgers qui ont pu tre synthtiss aprs le Big* Bang. Il se forme galement au cur des toiles de la squence principale du diagramme de Hertzsprung*-Russell, par fusion de l'hydrogne nuclosynthse. hmisphre n.m. Chacune des deux moitis du globe terrestre, d'un astre sphrique ou sphrodal quelconque ou de la sphre cleste, spares par un plan diamtral, en particulier par l'quateur (hmisphre Nord, ou septentrional, ou boral ; hmisphre Sud, ou mridional, ou austral). Henry (Paul) [Nancy 1848 - Montrouge 1905] et son frre Prosper (Nancy 1849 Pralognan, Savoie, 1903), astronomes franais. Pionniers de la photographie de champs stellaires, clbres pour leur habilet tailler et polir les pices optiques des instruments astronomiques, ils ralisrent notamment la lunette de 33 cm de diamtre, monture quatoriale, installe en 1885 l'Observatoire de Paris, prototype des lunettes utilises pour raliser la Carte* photographique du ciel. H E O S (sigle de Highly Eccentric Orbit Satellite). Nom ae deux satellites de l'ESRO*, pesant respectivement 108 et 117 kg, lancs le 5 dcembre 1968 et le 31 janvier 1972, par des fuses amricaines, et placs sur des orbites trs elliptiques (450 km de prige et 210 000 km d'apoge pour HEOS 1, 410 km de prige et 240 000 km d'apoge pour HEOS 2) pour des tudes du vent solaire et du milieu interplantaire. Herbig-Haro (objet de). Petite nbulosit brillante observe dans les rgions de formation stellaire, associe de vastes complexes de matire interstellaire. ENCYCL Dsigns couramment sous l'appellation abrge d'objets HH, les objets de Herbig-Haro doivent leur nom aux deux astronomes qui les ont dcouverts dans les annes 1950, l'Amricain George H. Herbig et le Mexicain Guillermo Haro. On en observe de nombreux spcimens, notamment dans la grande nbuleuse d'Orion (M 42) et

204 dans les nuages interstellaires de la constellation du Taureau. Leur spectre, qui montre des raies d'mission assez intenses, conduit leur attribuer une temprature d'environ 10 000 K et une densit de l'ordre de 10 000 atomes par cm3. Le dcalage de leurs raies spectrales rvle des mouvements trs rapides de la matire (jusqu' des vitesses de plusieurs centaines de kilomtres par seconde). Leur luminosit n'excde pas quelques centimes de celle du Soleil et leur masse est estime moins du dix-millime de celle du Soleil. Ces astres semblent reprsentatifs d'une phase particulire de la formation des toiles : il s'agirait des ondes de choc engendres par l'arrive dans le milieu interstellaire des jets de matire expulss grande vitesse par les toiles naissantes. Hercule ( a m a s d'). Amas globulaire M 13 dcouvert en 1714 par E. Halley, dans la constellation d'Hercule. Il est visible l'il nu comme une petite nbulosit de magnitude 5,8. Sa distance est de 25 000 annes de lumire environ et son diamtre est estim 170 annes de lumire. Dans sa partie centrale, les toiles sont trop nombreuses et trop rapproches pour qu'on puisse les distinguer : au total, cet amas doit renfermer plusieurs centaines de milliers d'toiles. L'clat global est suprieur 300 000 fois celui du Soleil. Un message l'adresse d'ventuelles civilisations extraterrestres a t mis dans sa direction, en 1974, l'aide du radiotlescope d'Arecibo*. Hercule. Constellation borale, l'une des plus tendues du ciel, entre la Lyre et la Couronne borale. ENCYCL Son toile principale est Ras Algethi. Parmi les curiosits de cette constellation figurent les toiles et HZ Herculis, et l'amas globulaire M 13 (- amas d'Hercule*). Herculis est une toile double dont la priode orbitale n'est que de 34,4 ans, ce qui a dj permis de l'tudier durant cinq rvolutions compltes depuis sa dcouverte, par J. Herschel*, en 1782. Les irrgularits de son orbite rvlent l'existence, autour de la composante principale, d'un troisime astre invisible. HZ Herculis est une binaire clipses. Sa composante secondaire, qui s'clipse pendant 5,8 h tous les 1,7 j derrire la compo-

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205 sant principale, est, pense-t-on, une toile neutrons captant par accrtion la matire de sa compagne. La chute, sur les ples magntiques de l'toile, de gaz extrmement chaud expliquerait les proprits d'une puissante source de rayonnement X associe au systme, Hercules X-4, dont les missions se prsentent sous forme de brefs clairs survenant intervalles de 1,24 seconde. La constellation est galement clbre pour avoir abrit en 1934 une nova qui, lors de son maximum d'clat, le 22 dcembre 1934, atteignit la magnitude 1,5. On y observe, enfin, l'un des superamas de galaxies les plus proches et les mieux tudis : form de trois amas principaux et de cinq plus petits, il est situ quelque 500 millions d'annes de lumire et renferme environ 3 000 galaxies dans un volume de 60 millions d'annes de lumire de diamtre. Hercules A. La plus puissante radiosource de la constellation d'Hercule, associe une galaxie elliptique. Ses missions rvlent Pexistence de deux jets de matire s'tendant sur une distance de 500 000 annes de lumire de part et d'autre du noyau de la galaxie. Hercules X - l . Pulsar X de la constellation d'Hercule*, associ au systme binaire HZ Herculis. H e r m s . Astrode du type Apollo dcouvert en 1937 par Karl Reinmuth, l'observatoire de Heidelberg. ENCYCL Ce petit astre, dont le diamtre estim n'est que de 800 m, dcrit en 2,10 ans une orbite trs elliptique, sa distance au Soleil variant entre 92 et 398 millions de km : au prihlie, il est plus proche du Soleil que Vnus ; l'aphlie, il en est plus loign que Mars. Le 30 octobre 1937, il est pass moins de 800 000 km de la Terre, mais, dans les conditions les plus favorables, il peut s'en approcher 300 000 km seulement. H e r m e s . Projet d'avion spatial europen, n en 1976 en France, au Centre national d'tudes spatiales, intgr aux programmes de l'Agence spatiale europenne (ESA) en 1987, et finalement abandonn en 1992. ENCYCL L'originalit du systme de transport

Herschel spatial Ariane 5/Hermes rsidait dans la dissociation des lancements automatiques et des lancements habits. Hermes tait destin assurer diverses missions rpondant aux besoins de l'Europe en matire d'intervention humaine en orbite. Sa mission principale devait consister desservir le laboratoire autonome de Columbus (CFFL), voluant sur une orbite circulaire, 460 km d'altitude, incline de 28,5 sur l'quateur. Des vols autonomes de quelques jours, sans amarrage une station, pour diverses oprations ou exprimentations, auraient aussi t possibles. Herschel (Caroline), astronome anglaise d'origine allemande (Hanovre 1750 - 1848). Sur de William, elle l'aida notamment constituer son catalogue d'toiles et dcouvrit 8 comtes. Herschel (sir John), astronome anglais (Slough, Buckinghamshire, 1792 - Collingwood, Kent, 1871). Fils de sir William, il continua les travaux de son pre et se consacra surtout l'tude des toiles doubles, des toiles variables et des nbuleuses, notamment dans l'hmisphre austral. Son Catalogue de nbuleuses et d'amas (1863) recense 5 096 objets. Herschel (sir William), astronome anglais d'origine allemande (Hanovre 1738 Slough, Buckinghamshire, 1822). Venu trs jeune se fixer en Angleterre, il fut d'abord organiste et professeur de musique. Mais, passionn d'astronomie, il entreprit, en amateur, partir de 1773, la ralisation de tlescopes de plus en plus puissants (jusqu' 1,20 m de diamtre) et devint un observateur du ciel extrmement actif. Le 13 mars 1781, il dcouvrit dans la constellation des Gmeaux un objet nouveau qu'il prit pour une comte. Il s'agissait en fait d'une plante jusqu'alors inconnue : Uranus. En 1787, il dcouvrit deux satellites de cette nouvelle plante, Titania et Obron, et, en 1789, deux satellites de la plante Saturne : Encejade et Mimas. Outre l'observation de plus de 2 500 nbuleuses, Herschel confirma la fuite du systme solaire vers un point, l'apex, situ dans la constellation d'Hercule. Vritable fondateur de l'astronomie stel-

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Herschel (tlescope d') laire, il tudia systmatiquement les toiles doubles et, le premier, comprit que cette duplicit est due un lien physique entre les toiles et non un effet de perspective. Il montra que le mouvement du couple s'effectue autour du centre de gravit du systme, selon les lois de Kepler. Il fonda galement la photomtrie visuelle des toiles et, le premier, tenta de dnombrer les toiles de la Galaxie. Enfin, vers 1800, il dcouvrit les effets thermiques du rayonnement infrarouge. Herschel (tlescope d'). Type de tlescope invent par W. Herschel, dans lequel le miroir principal parabolodal est inclin de manire que son foyer se trouve hors du tube de l'instrument et soit donc accessible sans obstruction d'une partie du faisceau de lumire incidente. Ce systme a l'inconvnient d'introduire des dformations dans les images et il a t rapidement abandonn au profit d'autres types de tlescopes. Herschel (tlescope William). Tlescope de 4,2 m de diamtre, mis en service en 1987 l'observatoire Roque* de los Muchachos, sur l'le de La Palma, dans l'archipel des Canaries, et dont l'utilisation est partage entre le Royaume-Uni, l'Espagne et les Pays-Bas. Hertzsprung (Ejnar), astronome danois (Frederiksberg, prs de Copenhague, 1873 T0ll0se 1967). Il eutl'ide, en 1905, de classer les toiles* d'un mme type spectral en plusieurs classes de luminosit, d'autant plus distinctes qu'il s'agit d'toiles moins chaudes. Le diagramme auquel il aboutit, perfectionn par H.N. Russell*, est universellement connu sous le nom de diagramme de HertzsprungRussell. Hertzsprung-Russell (diagramme d e ) [en abrg, diagramme HR], Diagramme tabli indpendamment par le Danois E. Hertzsprung en 1911 et l'Amricain H. N. Russell en 1913, qui tablit une corrlation entre le type spectral des toiles et leur luminosit. ENCYCL On construit habituellement ce diagramme en portant en abscisse le type spec-

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tral ou l'indice de couleur (B-V) des toiles, et en ordonne leur magnitude absolue, qui est une mesure de leur luminosit. Deux toiles ayant la mme temprature sont situes sur une mme verticale du diagramme ; si l'une est plus lumineuse que l'autre, c'est qu'elle est plus grosse : le diagramme permet donc d'estimer le diamtre des toiles. On constate que les toiles se repartissent approximativement en quatre zones : - la branche des supergantes, tout en haut du diagramme ; - la branche des gantes, en haut, droite ; - la squence (ou srie) principale, qui regroupe 90 % des toiles (dites naines), le long d'une diagonale allant du haut gauche au bas droite ; - enfin, la zone des naines blanches, en bas, gauche. Le diagramme HR (voir schma) revt une importance capitale en astrophysique stellaire. En utilisant un diagramme HR de rfrence, construit partir d'toiles dont on a pu mesurer la distance, on peut notamment connatre la magnitude absolue, donc la luminosit et, par suite, la distance d'une toile quelconque dont on a mesur la magnitude apparente. Un procd analogue permet de dterminer la distance d'un amas stellaire, partir d'un diagramme HR de rfrence tabli entre l'indice de couleur (B-V) et la magnitude absolue. H ET. Sigle de Hobby-Eberly Telescope. heure n.f. Unit de mesure d'angle plan valant 15. On l'utilise notamment pour exprimer les ascensions droites. Hevelius (Johannes Havelke ou Hewel, dit), astronome polonais (Dantzig 1611-1687). Brasseur Dantzig, il installa un observatoire sur le toit de sa maison et fut l'un des observateurs du ciel les plus actifs du xviie sicle. De 1642 1645, il tudia les taches solaires et en dduisit la priode de rotation du Soleil ; il fut le premier dcrire les facules. En 1647, il publia la premire carte dtaille de la Lune ; il valua la hauteur des montagnes lunaires. En 1690, il publia, avec l'atlas correspondant, un catalogue stellaire

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Diagramme de Hertzsprung-Russelt magnitude absolue I 30 000 10 0 0 0 temprature de surface en K 7 500 6 000 5 000 3 500

Hidalgo

luminosit

-0,0001

M t y p e spectral

donnant les positions de plus de 1 500 toiles, malheureusement dtermines l'il nu (donc relativement peu prcises). Dans sa Comtographfc (1668), il suggre que les comtes dcrivent des trajectoires paraboliques ou hyperboliques autour du Soleil. Hewish (Antony), astrophysicien britannique (Fowey, Cornwall, 1924). Il a t professeur de radioastronomie l'universit de Cambridge (1971). Ses recherches effectues l'observatoire de Mullard l'ont conduit, avec son lve Jocelyne Bell-Burnell, dcouvrir, en 1967, les pulsars*. Il a partag avec Martin Ryle le prix Nobel de physique en 1974. Hl (rgion)

Hibou (nbuleuse du). Nbuleuse plantaire M97 (ou NGC 3587) dans la constellation de la Grande Ourse. E N C Y C L . C'est l'une des plus grandes nbuleuses plantaires connues, avec un diamtre de 1,5 anne de lumire. Elle est situe 1 600 annes de lumire de distance.

Hidalgo. Astrode 944, dcouvert en 1920. E N C Y C L . Son orbite, qu'il dcrit en 5 183 j, est remarquable cause des valeurs exceptionnellement fortes de son inclinaison sur l'cliptique (42) et de son excentricit (0,66) : au prihlie, il s'approche 300 millions de km du Soleil, mais, l'aphlie, il s'en loigne 1 450 millions de km, atteignant presque l'orbite de Saturne. rgion. http://fribok.blogspot.com/

Hll (rgion) Hll (rgion) rgion.

208 plexe. Malgr ce handicap, les objectifs scientifiques initiaux ont t intgralement atteints. Le catalogue Hipparcos, publi en 1997, fournit les coordonnes clestes, la parallaxe* annuelle et les composantes du mouvement* propre de quelque 118 000 toiles avec une prcision 10 100 fois plus grande que les catalogues antrieurs, tablis l'aide d'instruments au sol (la prcision est de l'ordre de 0,002" pour les parallaxes et de 10 -6 degr pour les positions). On disposera aussi d'un catalogue photomtrique (catalogue Tycho) de plus d'un million d'toiles. De plus, Hipparcos a dcouvert prs de 10 000 nouveaux systmes binaires (toiles doubles), mesur avec prcision les variations de luminosit de plusieurs centaines de milliers d'toiles, et contribu, par des mthodes de mesure indpendantes, confirmer les prvisions fondes sur la thorie de la relativit gnrale. Hipparque, astronome grec (IIe s. av. J.-C.). Il peut tre considr comme le fondateur de l'astronomie de position. Parmi ses nombreux travaux, connus grce Ptolme, figurent la mesure prcise de la priode de rvolution de la Lune, la dtermination de la distance Terre-Lune, l'tablissement de tables du mouvement du Soleil et de la Lune. Sa principale dcouverte est celle de la prcession* des quinoxes : ayant constat que le Soleil, dans son mouvement apparent annuel, met un peu plus de temps revenir au mme point du zodiaque qu' rejoindre l'quateur cleste d'un printemps au suivant, il expliqua correctement le phnomne par un lent dplacement, par rapport aux toiles, des points quinoxiaux, c'est-dire des intersections de l'cliptique et de l'quateur cleste. En 134, l'apparition soudaine d'une nova* l'incita mesurer avec prcision les coordonnes clestes des toiles afin de pouvoir dceler toute nouvelle apparition insolite et mettre en vidence d'ventuels mouvements des toiles les unes par rapport aux autres. Il ralisa ainsi un catalogue de 1 025 toiles, o celles-ci sont, pour la premire fois, classes en six grandeurs selon leur clat. Il jeta aussi les bases de la trigonomtrie, inventa la projection strographique (utilise pour la confection des astrolabes*) et

Himalia. Satellite de Jupiter (n VI), dcouvert en 1904 par l'Amricain C. Perrine. Demi-grand axe de son orbite : 11 480 000 km. Priode de rvolution sidrale : 250,566 j. Diamtre : 180 km. Hind (John Russell), astronome anglais (Nottingham. 1823 - Twickenham 1895). Il calcula les orbites de plus de 70 petites plantes et comtes, et, entre 1847 et 1854, dcouvrit 10 astrodes. partir de 1853, il dirigea le Nautical Almanac. Hipparcos (acronyme de l'angl. High Prcision PARallax COllecting Satellite qui rappelle aussi le nom d'Hipparque*, astronome grec pouvant tre considr comme le fondateur de l'astronomie de position). Satellite europen d'astromtrie. ENCYCL Premier satellite ddi l'astromtrie, Hipparcos a concrtis un projet conu en 1966 par Pierre Lacroute, alors directeur de l'observatoire de Strasbourg. Lanc le 8 aot 1989 par une fuse Ariane, il a fonctionn jusqu'au 24 juin 1993. Il emportait une charge utile de 210 kg comprenant essentiellement un tlescope de 29 cm d'ouverture, qui balayait le ciel de manire continue et systmatique en visant simultanment deux rgions clestes distinctes, ce qui permettait ae mesurer, pour un grand nombre d'toiles prises deux deux, l'cart angulaire qui les spare. En combinant numriquement plusieurs millions de mesures, chacune relative un couple d'toiles, on pouvait ensuite dterminer les paramtres astromtriques d'toiles prslectionnes. Par suite d'une panne d'allumage de son moteur d'apoge, le satellite n'a pu atteindre, comme prvu, l'orbite gostationnaire. Cela a ncessit de rviser sa mission. Il a finalement fonctionn plus de trois ans sur une orbite trs allonge d'environ 560 km de prige et 36 000 km d'apoge, qu'il dcrivait en 10 h 40 min. De ce fait, il n'tait utilisable que 17 h par jour, et la rception des donnes exigeait d'autres stations d'coute que celle d'Odenwald, en Allemagne : celles de Perth, en Australie, et de Goldstone, en Californie. Par ailleurs, la rduction des mesures s'avrait plus com-

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209 proposa la premire mthode de dtermination des longitudes. Hispasat. Premiers satellites espagnols lancs en 1992 et 1993 pour les tlcommunications et la radiodiffusion depuis l'orbite gostationnaire. H M 7 (abrviation de hydrogne moteur 7 tonnes). Moteur cryotechnique utilis pour la propulsion du troisime tage d'Ariane (version HM 7 A sur Ariane 1 et HM 7B sur Ariane 2, 3 et 4). ENCYCL Sa masse est de 155 kg. Consommation : 14,2 kg/s d'ergols (hydrogne et oxygne liquides). Pousse (dans le vide) : 62 kN (sur Ariane 4). Impulsion spcifique (dans le vide) : environ 445 s. Dure de fonctionnement : environ 12 min. Hoba ( m t o r i t e de). La plus grosse mtorite connue, une sidrite de 60 tonnes environ, dcouverte en 1928 Hoba, en Namibie. Hobby-Eberly Telescope (HET) [du nom de William P. Hobby et Robert E. Eberly, dfenseurs de l'ducation publique, respectivement au Texas et en Pennsylvanie], Tlescope amricain dot d'un miroir primaire de 11 m de diamtre mais de 9,2 m d'ouverture effective, de l'observatoire McDonald", construit sur le mont Fowlkes, au Texas, 1 980 m d'altitude, par un consortium d'universits amricaines et allemandes, et mis en service en 1997. Son miroir primaire est form de 91 segments hexagonaux de 1 m de large. Cet instrument, conu principalement pour la spectroscopie, collecte presque autant de lumire que chacun des deux tlescopes Keck*, mais il est beaucoup plus lger et a cot bien moins cher. En effet, s'il est parfaitement mobile en azimut, il reste en revanche constamment point au voisinage de 55 de hauteur, avec une amplitude de 6 seulement. Malgr cette contrainte, il couvre 70 % du ciel visible de son site, en ayant accs aux dclinaisons comprises entre -10 et +71. Hohmann (trajectoire de) [du nom de l'Allemand Walter Hohmann (1880-1943), qui la calcula]. Trajectoire thorique qui per-

horaire met d'atteindre une autre plante avec une consommation d'nergie minimale. ENCYCL Cette trajectoire de transfert la plus conomique est aussi la plus longue. Si l'on considre, en premire approximation, que les plantes voluent dans un mme plan, cette trajectoire optimale est une demi-ellipse kplrienne dont le Soleil constitue l'un des foyers, tangente la fois l'orbite terrestre (au moment du lancement du vhicule spatial) et celle de la plante vise (au moment de l'arrive). La trajectoire de Hohmann a essentiellement une valeur de rfrence. Elle nous apprend, par exemple, que, moyennant une vitesse, en orbite terrestre basse, comprise entre 11,40 km/s (pour Vnus) et 16,20 km/s (pour Pluton), la totalit du systme solaire peut tre explore par des sondes automatiques au prix d'un voyage d'une dure variant de 105 jours (Mercure) 45 ans et demi (Pluton). H o m o n c u l e (nbuleuse de I'). Petite nbuleuse qui entoure l'toile r| Carinae*. H o p e (abrv. de l'angl. H-Z Orbiting PlanE). Projet de navette spatiale japonaise dpourvue d'quipage et fonctionnant de faon entirement automatique. ENCYCL Cette navette sera lance et satellise aprs l'an 2000 par une version amliore de la fuse H 2* et reviendra au sol en constituant un planeur hypersonique. Mesurant 16,5 m de long sur 12 m d'envergure et pesant 131 au lancement, elle pourra emporter 3 t de charge utile en orbite 400 km d'altitude et rapporter 3 t au sol au terme de sa mission. Son autonomie en orbite sera de 4 j. Elle assurera la desserte du module spatial japonais de la Station* spatiale internationale. Un modle rduit de 1 040 kg, appel Hyflex (Hypersonic Flight Experiment) a t lanc en 1996 mais a coul son retour et n'a pu tre rcupr. Hor. Abrviation de Horologium, dsignant la constellation de l'Horloge. horaire adj. Angle horaire d'un point : distance angulaire de la projection de ce point sur le plan quatoriai, compte dans le sens rtrograde, partir du mridien, en un lieu

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Horizon 2000 donn. Coordonnes horaires : coordonnes sphriques, pour un lieu donn, dans un systme rtrograde, dont le plan fondamental est le plan de l'quateur, dont la direction origine est l'intersection de ce plan avec le mridien du lieu, et dont le ple positif (ou pie^nord) est situ du mme ct du plan quatoriai que le ple Nord terrestre. Lignes horaires : lignes marquant d'heure en heure la position de l'ombre du style sur un cadran solaire. Horizon 2 0 0 0 . Programme europen long terme de recherche scientifique dans l'espace. ENCYCL Conu pour donner l'Europe une place de premier plan dans le dveloppement mondial de la science spatiale durant la dernire dcennie du xxe sicle et la premire du xxie sicle, ce plan a t labor en 1984 et approuv en 1985, Rome, par le Conseil de l'Agence spatiale europenne. Il s'articule autour de quatre missions fondamentales, dites pierres angulaires , qui dterminent les directions dans lesquelles les dveloppements technologiques doivent tre entrepris. Un certain nombre de missions moins coteuses (moyennes ou petites missions), slectionnes progressivement et en comptition, lui permettent de conserver la souplesse ncessaire pour s'adapter l'volution des exigences de la communaut scientifique. Les quatre pierres angulaires du programme sont deux grands observatoires orbitaux l'un (XMM*) pour l'tude et la spectroscopie des sources clestes de rayonnement X, l'autre (FIRST*) pour l'observation de l'Univers dans le domaine des longueurs d'onde submillimtriques - et deux missions d'tude du systme solaire : l'une comprenant en fait deux volets complmentaires (Soho* et Cluster*) pour l'tude du Soleil et des relations Soleil-Terre ; l'autre (Rosetta*) destine tudier le noyau d'une comte et le dveloppement de l'activit comtaire. Les deux missions du programme d'tude des relations Soleil-Terre font l'objet d'une coopration entre la NASA et l'Agence spatiale europenne. Parmi les missions moyennes, certaines sont dj acheves (Hipparcos*) ou oprationnelles (Ulysse* et la contribution europenne

210 au tlescope spatial Hubble*). En 1995 a eu lieu le lancement du satellite d'astronomie infrarouge ISO* puis, en 1997, celui du vaisseau amricain Cassini* emportant la sonde europenne Huygens* pour l'exploration de l'atmosphre de Titan, le plus gros satellite de Saturne. Par ailleurs, en 1993, une nouvelle mission moyenne a t choisie parmi les quatre ayant fait l'objet d'une prslection en 1991 : Intgral* (Laboratoire international d'astrophysique du rayonnement gamma) dont le lancement est prvu en 2001. Parmi les petites missions, deux mritent plus particulirement d'tre cites : la ractivation de la sonde Giotto* pour l'observation de la comte Grigg-Skjellerup, en juillet 1992, et l'embarquement sur la plate-forme rcuprable Eureca* 1 de cinq instruments consacrs l'tude des variations du flux solaire. Le programme Horizon 2000 s'inscrit dans le cadre des activits scientifiques de l'Agence spatiale europenne, au financement desquelles les Etats membres de l'ESA doivent obligatoirement participer au prorata de leur PNB. Destin poursuivre ce programme au-del de l'an 2000, jusque vers 2015, le programme Horizon 2000 Plus comporte trois nouvelles pierres angulaires, savoir : une mission vers la plante Mercure (-+Mercury Orbiter), une mission d'interfromtrie spatiale oriente vers des observations astromtriques (->GAIA) et un observatoire spatial pour la dtection des ondes gravitationnelles de basse frquence (- LISA), ainsi que trois ou quatre missions moyennes ou petites. horizon des vnements. Limite l'observation des phnomnes physiques au voisinage d'un trou* noir. horizon des particules. Limite de l'Univers visible, en de de laquelle la lumire a eu le temps de nous parvenir depuis le dbut de l'expansion* de l'Univers. horizon n.m. 1. Grand cercle de la sphre cleste form, en un lieu donn, par l'intersection de cette sphre et du plan horizontal. 2. Synonyme de plan horizontal.

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211
Coordonnes horizontales znith

Houston cation de l'nergie interne d'un atome spcifi (csium, rubidium, hydrogne, etc.) E N C Y C L . Depuis 1994, grce Putilisation des techniques de refroidissement d'atomes par laser, un nouveau type d'horloge csium, la fontaine atomique, ralise l'Observatoire de Paris, possde les meilleures performances au monde : sa stabilit est telle qu'elle ne devrait pas driver de plus d'une seconde en 30 millions d'annes PHARAO Horologium (-ii). Nom latin de la constellation de l'Horloge (abrv. Hor).
s p h r e cleste z h nadir

d i s t a n c e z n i t h a l e de l toile E, hauteur, a a z i m u t de l toile E

horizontal, e, aux adj. (de horizon). Parallle l'horizon, perpendiculaire la direction de la pesanteur, en un lieu donn. Coordonnes horizontales : coordonnes sphriques, pour un lieu donn, dans un systme rtrograde dont le plan fondamental est le plan horizontal du lieu, le ple positif le znith, et la direction origine l'intersection du plan horizontal avec le plan mridien du lieu. Les coordonnes horizontales sont l'azimut et la hauteur (ou son complment algbrique, la distance znithale). Plan horizontal : plan passant par l'observateur et perpendiculaire la direction de la pesanteur, en un lieu donn. Horloge (en latin Horologium, -gii). Petite constellation australe. Introduite par La Caille au xviiie s., elle ne renferme que des toiles peu brillantes, la plus lumineuse tant de magnitude apparente 3,8. horloge astronomique. Appareil fixe de mesure du temps, de dimensions gnralement importantes, qui, outre l'indication de l'heure, fournit divers renseignements astronomiques, tels que les phases de la Lune, la position apparente du Soleil dans le zodiaque, etc. horloge atomique. Appareil qui dlivre un signal priodique extrmement stable, pouvant servir d'talon de temps, dont la frquence est dfinie partir d'une modifi-

H o t Bird (loc. angl. signifiant oiseau de feu). Satellites de tlvision directe de l'organisation europenne Eutelsat. E N C Y C L . Colocaliss 13 E, ces satellites gostationnaires possdent 20 rpteurs et assurent la rception directe de programmes de tlvision dans environ 70 millions de foyers en Europe, avec des antennes de moins de 60 cm de diamtre. Leur masse au lancement est de 2,9 t et leur esprance de vie est estime douze ans. Cinq exemplaires ont t lancs : Hot Bird 1 et 2 (1996), Hot Bird 3 (1997), Hot Bird 4 et 5 (1998). Hotol (abrv. de Horizontal Take-Off and Landing). Projet britannique de navette spatiale monotage dcollage et atterrissage horizontaux. E N C Y C L . Jug trop hasardeux et trop coteux, ce projet a t remplac, en 1990, par un concept moins futuriste de navette aroporte, dite Intrim Hotol , tudie en coopration avec la Russie. Longue de 36,5 m pour 21,6 m d'envergure et 11,3 m de haut, pesant 250 t au dcollage (dont 210 t environ d'ergols), cette navette pourrait emporter une charge utile de 7 t en orbite quasi quatoriale 300 km d'altitude. Monte sur un avion porteur Antonov-225, elle serait largue 9 400 m d'altitude et serait ensuite propulse par quatre moteurs ciyotechniques fournis par la Russie. Houston. Ville des Etats-Unis, au Texas, proximit du golfe du Mexique. E N C Y C L . A quelque 30 km au sud-est se trouve le Centre spatial Lyndon B. Johnson de la NASA, fond en 1961, charg de la concep-

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Hoyle tion, du dveloppement et des essais des vaisseaux spatiaux habits amricains, de la slection et de l'entranement des astronautes, du planning et du contrle des vols pilots, et d'une importante participation aux quipements mdicaux, scientifiques et technologiques emports lors des missions spatiales amricaines. Hoyle (sir Fred), astrophysicien et mathmaticien britannique (Bingley 1915). Il a tudi la nuclosynthse l'intrieur des toiles (1954-57) et a t l'un des pionniers de l'astrophysique nuclaire avec W.A. Fowler*. En cosmologie, il s'est fait l'ardent dfenseur, partir de 1948, de la thorie de l'tat* stationnaire, prsent abandonne, puis, avec l'astronome indien J. V. Narlikar, il a labor un modle d'univers sans expansion, o le dcalage spectral vers le rouge des galaxies s'explique par un changement de la masse des particules subatomiques au cours du temps, avant de proposer, en 1993, une nouvelle alternative la thorie du Big* Bang. Avec l'astronome indien C. Wickramasinghe, il a remis l'honneur la thorie de la panspermie (1978), en soutenant que les substances qui ont permis l'closion de la vie sur la Terre venaient de l'espace et qu'elles ont t apportes par les comtes. HR ( d i a g r a m m e ) - Hertzsprung-Russell (diagramme de). H S T (sigle de Hubble Space Telescope) -* Hubble (tlescope spatial) Hubble ( c o n s t a n t e de). Facteur de proportionnalit entre la vitesse de fuite des galaxies et leur distance, selon la loi de Hubble. ENCYCL Habituellement dsign par H0, ce paramtre fixe le taux d'expansion de l'Univers au cours du temps et joue un rle important dans les modles cosmologiques. Sa valeur avait t estime primitivement par Hubble 526 km-s^-Mpc, mais elle tait largement survalue car la luminosit des cphides*, toiles utilises comme indicateurs de distance, n'tait pas corrige de l'effet d'absorption interstellaire. Les dterminations modernes restent controverses, car la mesure prcise des distances des ga-

212 laxies, libre de tout biais systmatique, est trs dlicate. Les valeurs obtenues vont de 50 110 km-s^-Mpc, ce qui situe l'explosion primordiale (Big* Bang) il y a 10 20 milliards d'annes. Hubble (Edwin Powell), astrophysicien amricain (Marshfield, Missouri, 1889 - San Marino, Californie, 1953). Il effectua ses recherches successivement aux observatoires de Yerkes (1914), du mont Wilson (1919) et du mont Palomar (1948). La mise en vidence d'toiles dans la nbuleuse M 31 d'Andromde (1923) lui permet d'tablir l'existence de galaxies extrieures celle qui abrite le systme solaire. Puis, se fondant sur le rougissement systmatique du spectre des galaxies, interprt comme un effet Doppler-Fizeau, il formula une loi empirique selon laquelle les galaxies s'loignent les unes des autres une vitesse proportionnelle leur distance (1929), et conforta ainsi la thorie de l'expansion de l'Univers. Hubble (loi de). Loi empirique formule par Hubble en 1929, selon laquelle les galaxies sont animes d'une vitesse de fuite apparente proportionnelle leur distance. On l'interprte comme une consquence de l'expansion de l'Univers. Hubble (nbuleuse de). Nbuleuse NGC 2261, dcouverte par W. Herschel en 1783, dans la constellation de la Licorne. ENCYCL De forme triangulaire, elle s'tend sur environ 2' x V dans le ciel. Sa magnitude globale moyenne est voisine de 10, mais son clat prsente des fluctuations. Elle renferme sa pointe une toile trs jeune en cours d'allumage, R Monocerotis, sujette des variations d'clat trs irrgulires. On a pu mettre en vidence des interactions complexes entre cette toile et la nbuleuse, partir de laquelle R Mon s'est forme. La quasi-totalit du rayonnement de l'toile est transforme en rayonnement infrarouge par les normes quantits de poussires qui l'enveloppent. Un important nuage molculaire associ cette nbulosit contribuerait expliquer sa forme particulire. Sa distance est estime 6 500 annes de lumire.

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213 Hubble (tlescope spatial). Satellite d'astronomie dvelopp et exploit en coopration par la NASA et l'Agence spatiale europenne. ENCYCL. Long de 13,3 m pour un diamtre de 4,3 m, et pesant 11,3 t, Hubble est l'un des grands observatoires spatiaux conus par la NASA. Emport dans l'espace par l'orbiteur Discovery, il a t satellis le 25 avril 1990 autour de la Terre, 612 km d'altitude, sur une orbite incline de 28,5 sur l'quateur, qu'il dcrit en 95 minutes. INSTRUMENTATION. Sa charge utile comprend un tlescope de type Cassegrain, de 2,40 m de diamtre, muni, son foyer, de deux chambres photographiques : l'une, grand champ, pour l'observation des plantes, l'autre pour celle des astres de faible luminosit ; de deux spectrographes : l'un haute rsolution, l'autre pour les objets faiblement lumineux ; et d'un photomtre ultra rapide. Cette instrumentation focale rend le tlescope utilisable dans une gamme d'nergie allant de l'ultraviolet l'infrarouge. L'Europe a contribu pour 15 % au cot du satellite en dveloppant les panneaux solaires (qui fournissent plus de 4,5 kW de puissance lectrique) et la camra pour objets faiblement lumineux, ou FOC (Faint Objects Camra), capable, grce son dispositif de comptage de photons, d'observer des objets 30 fois moins lumineux que ceux qu'on peut observer au sol et, grce sa capacit d'agrandissement des images, d'atteindre la limite de rsolution du tlescope, soit 0,1 seconde d'arc. En change de leur contribution, les Europens ont accs 15 % du temps d'observation. Un groupe de chercheurs europens participe aussi l'exploitation du tlescope l'Institut du tlescope spatial, Baltimore (Etats-Unis). Conu pour rester oprationnel pendant au moins 15 ans, le tlescope peut tre rpar en orbite par des astronautes ou ramen au sol bord de la navette spatiale pour rvision ou une remise en tat compltes. On a dcouvert aprs sa mise en orbite que son miroir primaire tait affect d'un dfaut de courbure (sphricit trop faible de 2 millimes de millimtre la circonfrence). Cette aberration de sphricit rendait inexcutables certains programmes d'observation prvus, mme si des images remarquables ont

Hubble (tlescope spatial) pu tre obtenues grce un traitement informatique pouss. MAINTENANCE. Un dispositif correcteur appel COSTAR a t install la place du photomtre en dcembre 1993, lors d'une mission de la navette. A cette occasion, on a remplac galement la camra plantaire grand champ par une autre dote de composants plus labors et d'une optique correctrice intgre, et l'on a chang les panneaux solaires, dont les vibrations dues aux effets thermiques des passages du satellite d'une zone de jour une zone de nuit perturbaient le pointage du tlescope et rduisaient la partie utilisable de l'orbite. Cette mission correctrice a parfaitement russi et a rendu l'instrument ses qualits d'origine ; en particulier, la rsolution angulaire et la sensibilit atteignent les valeurs thoriques. Lors d'une deuxime mission de service, en fvrier 1997, les astronautes ont install un spectrographe imageur (STIS) ainsi qu'un ensemble de trois camras associes un spectromtre oprant dans le proche infrarouge (NICMOS) la place d'un spectrographe pour objets faiblement lumineux (FOS) et d'un spectrographe haute rsolution (GHRS). Ils ont galement chang divers dispositifs des systmes d'orientation, de stabilisation, de protection thermique ou d'enregistrement des donnes. Une troisime mission de service, en octobre 1999, doit procder notamment au remplacement des gyroscopes dfaillants et l'installation d'un nouvel ordinateur de bord. Puis, en 2000, une quatrime mission devrait poursuivre la maintenance et la modernisation de l'instrumentation. Les images fournies par le tlescope Hubble ont permis de nouvees dcouvertes' sur les plantes du systme solaire. A l'chelle de notre galaxie, elles ont permis d'affiner les connaissances sur la naissance et la mort des toiles. A plus grande chelle, Hubble a scrut en dtail des galaxies actives ou en interaction ; il a permis de mesurer avec prcision la distance de galaxies proches et il a dcouvert des milliers de galaxies lointaines, rvlant que la population de galaxies de l'Univers est encore plus nombreuse qu'on ne le pensait. Des tudes sont dj en cours pour mettre au point le futur successeur du tlescope Hubble NGST

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Huggins Huggins (sir William), astronome britannique (Stoke Newington, Londres, 1824 - Londres 1910). Pionnier des recherches spectroscopiques, il tablit la nature gazeuse de certaines nbuleuses (1864), confirma que les comtes mettent un rayonnement propre (1866), puis identifia dans le spectre de cette lumire la signature d'hydrocarbures (1868) et dtermina les vitesses radiales de nombreuses toiles. En 1881, il obtint la premire photographie d'un spectre de comte. Il tudia aussi les protubrances solaires et publia en 1899, avec l'aide de sa femme, un atlas de spectres stellaires. Hughes Aircraft Company. L'une des principales firmes amricaines de constructions arospatiales, au sein du groupe General Motors. ENCYCL Sa filiale Hughes Space and Communications est le premier constructeur mondial de satellites de tlcommunications. Une autre filiale, Hughes Network System, est un intgrateur de rseaux de tlcommunications et un constructeur de stations terriennes, leader sur le march des tlcommunications domestiques. Hulse (Russel), astrophysicien amricain (New York 1950). Avec J. Taylor*, dont il fut l'lve, il dcouvrit (1974) puis tudia le premier pulsar* binaire, grce auquel tous deux ont pu tablir de manire indirecte l'existence des ondes* gravitationnelles, prvues en 1916 par la thorie de la relativit gnrale d'Einstein, ce qui leur a valu le prix Nobel de physique en 1993. Humason (Milton La Salle), astronome amricain (Dodge Centre, Minnesota, 1891 - Californie, 1972). Sa passion pour l'astronomie naquit alors qu'il transportait dos de mulet les pierres destines la construction de l'observatoire du mont Wilson, en Californie. Aprs avoir t quelques annes contrematre dans une orangeraie, il revint l'observatoire en 1917, comme concierge-factotum. Amen seconder souvent les astronomes, il devint peu peu un remarquable praticien de la photographie, puis de la spectrographie astronomiques. partir de 1928, il collabora avec

M *

Hubble, obtenant ies sctr^s c rcodfaRuses galaxies et dterminant leurs vitesses radiales, afin d'valuer leurs distances. Huygens (Christiaan), mathmaticien et astronome hollandais (La Haye 1629 -1695). C'est pendant son sjour Paris, o il resta jusqu'en 1680, qu'il fit ses principaux travaux. En astronomie, il inventa une combinaison de lentilles liminant l'aberration chromatique, toujours utilise sous le nom d' oculaire de Huygens , et il doubla la longueur des lunettes astronomiques, ce qui en accrut de beaucoup le grossissement. Ces amliorations lui permirent de dcouvrir l'anneau de Saturne, ainsi que le premier satellite de cette plante, Titan (1655), la rotation de Mars et sa priode, et d'observer la nbuleuse d'Orion (1656). Il eut l'intuition que les toiles sont des soleils extrmement lointains et, dans son Cosmotheoros (1698), dveloppa l'ide de la pluralit des plantes habites. Huygens (sonde). Sonde spatiale automatique europenne d'exploration du principal satellite de Saturne, Titan, qui est place bord de la sonde Cassini*. ENCYCL Largue au voisinage de Titan, en principe en 2004, elle atteindra l'astre aprs un vol balistique de 22 j, traversera son atmosphre, freine d'abord par un bouclier arodynamique, puis par un parachute, et se posera sa surface, sur son hmisphre clair. La descente dans l'atmosphre devrait durer 2 ou 3 h et l'impact au sol s'effectuer une vitesse suffisamment faible (4 7 m/s) pour autoriser une analyse de la surface avant que la sonde cesse de fonctionner. D'une masse de 343 kg, Huygens emporte une charge utile de 48 kg, constitue de six instruments pour l'tude de la structure et de la composition de l'atmosphre, des caractristiques des vents et des nuages ainsi que de celles du sol de Titan. La retransmission des donnes vers la Terre s'effectuera via la sonde Cassini. Hya. Abrviation de Hydra, dsignant la constellation de l'Hydre femelle. Hyades. Amas stellaire ouvert, en forme de V oblique, dans la constellation du Tau-

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215
La s o n d e e u r o p e n n e H u y g e n s et sa descente dans l atmosphre de Titan altitude : 1 2 7 0 km altitude : 3 0 0 - 2 5 0 km alKtude : 1 9 0 - 1 7 0 km altitude : 1 7 5 - 1 5 5 km

Hyades

T2=T0 + 30S
vitesse : m a c h 2 0

vitesse : m a c h 1 , 5

ouverture du parachute pilote

vitesse : 8 0 m / s

sparation du bouclier

altitude : 1 4 0 - 1 1 0 km

T4 = 7q + 15 min

largage du parachute principal et dploiement du parachute stabilisateur

atterrissage
T6 m T0 + 1 5 0 m i n ( m a x i m u m )

vitesse : 4 0 m / s vitesse : 1 0 0 m / s vitesse : 5 - 6 m / s

reau, au voisinage de l'toile brillante Aldbaran. ENCYCL Ce n'est en fait que le noyau d'une agglomration stellaire plus tendue, le courant du Taureau . On a pu tablir avec certitude l'appartenance cet amas de

140 toiles, mais plusieurs centaines d'autres sont susceptibles d'en faire galement partie. Son ge serait d'environ 600 millions d'annes. L'tude des mouvements propres des toiles de cet amas montre que leurs trajectoires apparentes conver-

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Hyakutake ( c o m t e ) gent vers un point dtermin du ciel : on en dduit que l'amas est en mouvement et s'loigne du systme solaire, une vitesse d'environ 45 km/s. Toutes les toiles de l'amas se dplacent, en fait, paralllement dans l'espace, mais, sous l'effet de la perspective, leurs trajectoires semblent converger. Situ, selon le satellite Hipparcos*, 149 annes de lumire seulement de distance, cet amas est, de beaucoup, le plus proche de tous ceux que l'on connat dans la Galaxie. Il constitue, pour cette raison, l'talon fondamental utilis pour dterminer les distances d'amas stellaires plus lointains. Hyakutake ( c o m t e ) , comte trs longue priode dcouverte le 31 janvier 1996 par l'astronome amateur japonais Yuuji Hyakutake. Nom officiel : C/1996B2. ENCYCL Elle est passe 15 millions de kilomtres seulement de la Terre le 25 mars 1996, et atteignit alors la magnitude -1, tandis que sa queue de plasma se dployait sur 70 environ. Son passage au prihlie, 0,23 ua du Soleil, a eu lieu le 1er mai 1996. Des mesures au radar ont rvl que le diamtre de son noyau est compris entre 1 et 3 km. Le satellite Rosat a dtect une mission de rayonnement X provenant de cette comte, ce qui constitue une premire : il s'agit vraisemblablement de rayonnement X solaire absorb par les gaz comtaires et rmis par fluorescence. Les substances dtectes dans la comte (parmi lesquelles, pour la premire fois, de l'actylne), ont confirm que la composition des comtes est trs proche de celle des poussires interstellaires. Son orbite a une priode d'environ 63 000 ans, une excentricit de 0,9997 et est incline de 124,9 sur l'cliptique. Hydra (-ae). Nom latin de la consteEation de l'Hydre femelle (abrv. Hya). hydrazine n.f. Combinaison d'azote et d'hydrogne, de formule H2N-NH2 (molcule forme de 4 atomes d hydrogne lis 2 atomes d'azote). ENCYCL A U X conditions ordinaires, l'hydrazine est un liquide incolore, trs toxique et corrosif. Ses proprits physiques sont proches de celles de l'eau : sous pression normale, elle se solidifie 2 C et bout

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113,5 C ; sa masse volumique est de 1 004 kg/m3. C'est une base et un rducteur. Du fait de son instabilit aux tempratures leves (en prsence d'un catalyseur appropri, elle se dcompose en gaz chaud), on l'utilise comme ergol dans des propulseurs de faible pousse (de quelques newtons quelques centaines de newtons), tels ceux servant la commande d'orbite ou d'attitude des satellites. L'impulsion spcifique correspondante, dans le vide, vaut approximativement 230 s. L'un de ses drivs, la dimthylhydrazine dissymtrique, ou UDMH*, est un ergol largement employ. Hydre femelle (en latin Hydra, -ae). Constellation la plus vaste du ciel, qui dbute dans l hmisphre boral, au sud du Cancer, et se dploie ensuite dans l hmisphre austral jusqu' la Balance, bordant au sud le Sextant, la Coupe, le Corbeau et la Vierge. ENCYCL Elle s'tend sur environ 100 en ascension droite, et sa forme voque bien le serpent aquatique qu'elle symbolise depuis l'Antiquit. Son toile la plus brillante, Alphard*, de magnitude 2, forme avec Rgulus et Procyon un triangle rectangle dont elle constitue le sommet le moins lumineux. l'extrmit nord-ouest de la constellation, o celle-ci s'largit, Lalande avait cr, la fin du XVIIIe s., la petite constellation du Chat, qui ne renfermait que des toiles peu brillantes, rparties prsent entre l'Hydre femelle et la Machine pneumatique. Hydre mle (en latin Hydrus, -t). Constellation voisine du ple austral, introduite par J. Bayer dans son Uranometria, en 1603. ENCYCL Son toile la plus lumineuse, a Hyi, se situe 5 au sud-est de la brillante Achernar* (a Eridani). Elle dessine avec p et a Hyi un triangle isocle dont la base (ligne (3-y) est tourne vers le sud. hydrogne n.m. lment chimique de symbole H. ENCYCL L'atome d'hydrogne ordinaire est constitu d'un unique proton, autour duquel gravite un seul lectron. On connat deux isotopes de l'hydrogne : le deutrium et le tritium. L'atome d hydrogne peut tre ionis sous la forme d'ions positifs H+ ou

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217 ngatifs H". L'hydrogne est de loin l'lment le plus abondant de l'Univers - abondance. Dans le milieu interstellaire froid, on l'observe l'tat neutre par l'mission d'une raie 21 cm de longueur d'onde ; il peut tre ionis comme dans les rgions* HII, au voisinage des toiles chaudes -> nbuleuse. C'est partir de l hydrogne que se forment les lments plus lourds dans les toiles*, lors des ractions thermonuclaires. L'hydrogne est utilis sous forme liquide en tant que combustible dans les moteursfuses les plus performants. Ds 1903, Tsiolkovski a, le premier, suggr l'emploi du couple hydrogne-oxygne liquides pour la propulsion des fuses. Par rapport aux autres couples, il permet un gain d'impulsion spcifique de prs de 50 %. Deux particularits physiques compliquent son utilisation : - une trs basse temprature de liqufaction (- 253 C sous la pression atmosphrique normale), qui rend dlicats son transport, son stockage et sa manutention ; - une faible densit (quatorze fois plus faible que celle de l'eau), ce qui conduit de volumineux rservoirs et des puissances de pompage extrmement leves. Hydrus (-i). Nom latin de la constellation de l'Hydre mle (abrv. Hyi). Hygiea. Astrode 10, dcouvert en 1849 par l'Italien A. De Gasparis. ENCYCL Demi-grand axe de son orbite : 471 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 5,59 ans. Diamtre : 430 km (c'est le quatrime astrode par la taille). Type spectral : C. Hyi. Abrviation de Hydrus, dsignant la constellation de l'Hydre mle. hypergol n.m. Propergol dont les ergols s'enflamment spontanment ds qu'ils sont mis en contact ; par exemple le peroxyde d'azote et l'hydrazine ou l'UDMH. L'adjectif correspondant est hyyergolique. Hyprion. Satellite de Saturne (n VII), dcouvert en 1848 par W. Bond* et, indpendamment, par W. Lassell.
ENCYCL

hypersonique Demi-grand axe de son orbite : 1 481 100 km. Priode de rvolution sidrale : 21,276 6 j. Dimensions : 410 x 260 x 220 km. De forme irrgulire, il ne prsente aucun signe d'activit interne, mais sa surface est crible de cratres mtoritiques, ce qui tmoigne de son anciennet : de tous les satellites de Saturne dont on a pu tudier la surface, il parat tre celui qui possde la surface la plus ancienne. On le prsume constitu entirement de glace. On explique sa forme irrgulire et allonge par l'existence, proximit de son orbite, d'une zone chaotique pour les mouvements orbitaux du systme Hyprion-Titan-Saturne. On prsume qu' l'instar de nombreux astrodes Hyprion a subi des collisions rptes avec d'autres petits corps, mais que, l'inverse de ce qui se produit gnralement, les fragments issus de ces collisions, placs sur des orbites instables de la zone chaotique, se seraient disperss au lieu de se ragglomrer. Certaines observations semblent indiquer, par ailleurs, des fluctuations rapides (sur une chelle de temps de quelques priodes orbitales seulement) de la vitesse de rotation du satellite sur lui-mme et de la direction de son axe de rotation. Celles-ci seraient galement le rsultat de phnomnes chaotiques. hypernova n. f. Phnomne s'accompagnant d'une libration d'nergie bien suprieure celle d'une supernova* et qui pourrait rsulter de la coalescence de deux toiles neutrons ou de l'accrtion d'toiles hypermassives (masse atteignant plusieurs dizaines de fois celle du Soleil) par un trou noir. ENCYCL L'exceptionnel sursaut* de rayonne-ment gamma, d'une nergie de 10 J, observ pendant moins de 2 minutes le 23 janvier 1999, en provenance d'une source (GRB 990123) situe 10 milliards d'annes-lumire, est un exemple d hypernova. hypersonique adj. Se dit des vitesses correspondant un nombre de Mach gal ou suprieur 5 (soit, haute altitude, environ 5 000 km/h) ainsi que des engins se dplaant ces vitesses. Lors de son retour sur Terre, l'orbiteur de la navette amricaine se comporte comme un planeur hypersonique.

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IAF (sigle de International Astronautical Fdration) -> Fdration internationale d'astronautique IAP. Sigle de Institut d'astrophysique de Paris. IASI (sigle de Interfromtre Atmosphrique de Sondage dans l'Infrarouge). Principal instrument emport par les satellites mtorologiques europens Metop, partir de 2003. ENCYCL Ralis sous la matrise d'uvre du CNES, ce sondeur infrarouge est un spectromtre conu pour mesurer le spectre d'mission de l'atmosphre entre 3,7 et 15,5 micromtres. Il permettra d'tablir des profils de temprature et d humidit avec une rsolution verticale de 1 km et une prcision respectivement de 1 K et de 10 %. IC. Abrviation de Index Catalogue. Icare. Astrode 1566, du type Apollo, dcouvert en 1949 par W. Baade*, l'observatoire du mont Wilson (Californie). ENCYCL Son orbite, qu'il dcrit en 1,12 an, se caractrise par une excentricit particulirement forte (0,827) et une inclinaison importante sur l'cliptique (23). Son prihlie se situe l'intrieur de l'orbite de Mercure, 28 millions de kilomtres seulement du Soleil ; son aphlie au-del de l'orbite de Mars, 294,5 millions de kilomtres du Soleil. Il peut s'approcher, dans les conditions les plus favorables, 5 500 000 km seulement de la Terre. Son diamtre estim n'est que de 1,6 km et l'on pense qu'il s'agit d'un ancien noyau comtaire dpouill de tous ses matriaux volatils. Icare. Fils de Ddale, dans la mythologie grecque, hros lgendaire du premier vol spatial. Avec son pre, il fut emprisonn par Minos dans le Labyrinthe. Pasipha, femme de Minos, les ayant dlivrs, ils s'envolrent au moyen d'ailes fixes leurs paules avec de la cire. Icare s'leva si prs du Soleil que la cire fondit ; il perdit alors ses ailes et fut prcipit dans la mer. ICE (sigle de l'angl. International Cometary Explorer, explorateur comtaire international). Premire sonde spatiale s'tre approche d'une comte et avoir tudi in situ l'interaction du vent solaire et du plasma comtaire. ENCYCL Il s'agissait, en fait, d'un satellite amricain d'tude de la magntosphre terrestre, ISEE 3, lanc en 1978. Celui-ci fut rebaptis ICE en 1984, l'issue des manuvres complexes entreprises pour lui permettre de quitter l'environnement de la Terre et de la Lune, et de se diriger vers la comte Giacobini*-Zinner, dont il survola le noyau le 11 septembre 1985, d'une distance de quelque 8 000 km. L'engin fut ensuite dirig vers la comte de Halley, qu'il observa d'une distance de 31 millions de kilomtres, le 28 mars 1986. ICO. Projet de systme mondial de tlphonie mobile par satellites dcid par une partie des membres de l'organisation Inmarsat qui ont constitu, dans ce but, en janvier 1995, la socit prive et commerciale, de droit anglais, ICO Global Communications. Lorsqu'il sera complet, il comprendra une constellation de dix satellites (plus deux en

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219 rserve), de 2,7 t au lancement, rpartis galement dans deux plans, 10 355 km d'altitude. Sa mise en service est attendue en 2000. IDA. Sigle de InternationalDark-sky Association. Ida (du nom de la nourrice de Zeus dans la mythologie grecque). Astrode 243, dcouvert en 1884. ENCYCL Cet astrode, membre de la famille de Koronis*, tourne autour du Soleil en 1,83 an une distance moyenne de 428,4 millions de kilomtres. C'est un corps approximativement ellipsodal, dont les diamtres principaux mesurent 52,30 et 24 kilomtres. Il tourne sur lui-mme en 4,63 h. Deuxime astrode tre approch par une sonde spatiale, il a t survol le 28 aot 1993 par la sonde Galileo*, d'une distance minimale de 2 400 km. Lors de ce survol, la sonde a pris 150 photographies d'Ida, montrant le tiers environ de sa surface ; sur les meilleures photographies, les plus fins dtails perceptibles mesurent moins de 40 m ; sa surface apparat trs accidente, crible de cratres dont certains ont des bords trs rods, ce qui tmoigne de leur anciennet. L'une des images a rvl la prsence d'un minuscule satellite, gravitant une centaine de kilomtres de la surface d'Ida. Ce petit corps a t nomm Dactyle*. Les deux objets semblent tre des astrodes de type S ( base de silicates). IDS -* Initiative* de dfense stratgique IFHE. Sigle de Institut franais de l'histoire de l'espace. I H W (sigle de International Halley Watch, Veille internationale de Halley). Organisation internationale cre en 1982 pour coordonner, normaliser, archiver et diffuser les observations de la comte de Halley* durant sa priode de visibilit, avant et aprs son retour prs du Soleil en 1986. Ikarus. quipement individuel russe permettant aux cosmonautes d'voluer dans l'espace en toute autonomie au voisinage de leur station orbitale. Il est galement dsi-

image gn sous le sigle CPK, d'une expression russe qui signifie moyen de dplacement pour cosmonaute . ENCYCL Tout comme le MMU* mis au point par les tats-Unis, Ikarus ressemble un fauteuil dpourvu de sige. Il pse 220 kg et est quip de trente-deux propulseurs qui consomment de l'air comprim. Ikarus est utilis pour la premire fois en 1990, depuis la station Mir : - l e 1er fvrier, A. Serebrov est le premier cosmonaute l'exprimenter ; il multiplie les modes de dplacement, fait varier sa vitesse, sans toutefois s'loigner de plus d'une trentaine de mtres ; - le 5 fvrier, A. Viktorenko manuvre son tour ce fauteuil spatial , s'loigne jusqu' 45 m de la station en parcourant un total d'environ 200 m. Ikeya-Seki ( c o m t e ) . Comte dcouverte le 18 septembre 1965 par les deux astronomes amateurs japonais dont elle porte le nom, Kaoru Ikeya et Tsutoma Seki, et qui devint trs brillante. ENCYCL Le 21 octobre 1965, elle passa 480 000 km seulement du Soleil et son noyau se brisa en deux. Elle dveloppa ensuite une trs longue queue de poussires. Celle-ci, la fin octobre, couvrait le quart de la sphre cleste et s'tendait sur prs de 200 millions de kilomtres, avant l'aube. C'est l'une des comtes du groupe de Kreutz*. Dsignation officielle : 1965 VIII. IKI (sigle russe signifiant Institut de recherches cosmiques). Institut de l'Acadmie des sciences russe, situ Moscou, qui constitue aujourd hui le plus important laboratoire de recherche spatiale de la CEI. image n.f. Dans les techniques spatiales d'observation de la Terre (mtorologie, tldtection, reconnaissance militaire, etc.) ou de l'Univers (satellites astronomiques et sondes spatiales), reprsentation plane d'un paysage obtenue partir d'un enregistrement structur de donnes. ENCYCL Selon le procd de prise de vues utilis, on distingue deux catgories d'images : la photo-satellite, obtenue par le procd photographique, et l'image-satellite, obtenue au moyen d'un capteur lectroni-

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image-satellite que, par exemple un radiomtre ou un radar : les images recueillies par les satellites mtorologiques ou de tldtection comme Landsat ou SPOT sont de ce type. image-satellite n.f. Document ralis depuis un satellite artificiel au moyen d'un capteur non photographique comme un radiomtre ou un radar. imageur n.m. et adj. En tldtection, dsigne ou qualifie un instrument (radar, radiomtre, etc.), permettant d'obtenir des images. imbrls n.m.pl. Rsidus d'ergols subsistant aprs l'extinction d'un moteur-fuse. IML (sigle de InternationalMicrogravity Laboratory, laboratoire international de microgravit). Laboratoire spatial habit (construit partir du module Spacelab) propos par les Etats-Unis la communaut scientifique mondiale pour des recherches sur les sciences de la vie et des matriaux, bord de la navette amricaine, et dont la premire mission a eu lieu en 1992. immersion n.f. Dbut d'une occultation. impesanteur n.f. Disparition des effets de la pesanteur. ENCYCL Pour les physiciens, l'impesanteur est un tat caractris par le fait que la rsultante des forces gravitationnelles et inertielles agissant sur un corps est nulle. Dans l'espace, en ralit, on n'observe jamais la suppression totale de la pesanteur mais sa rduction dans des proportions plus ou moins importantes : il subsiste toujours une pesanteur rsiduelle, gnralement comprise entre un millime et un millionime de la pesanteur terrestre, soit de 10~3 1CT5 g. Il serait donc plus appropri de parler de sous-pesanteur ou de micropesanteur*. Les deux termes existent mais sont rarement utiliss : le terme microgravit, pourtant impropre, leur est prfr. OBTENTION DE L'IMPESANTEUR D'un point de vue physique, l'impesanteur est ncessairement associe la notion de chute libre. Un spationaute (ou un instrument) se trouve en impesanteur s'il n'est expos qu' des forces gravitationnelles, l'exclusion de toute autre force. Une situation imaginaire aidera prciser la nuance. Tout homme connat, la surface de la Terre, une pesanteur normale . Qu'advient-il si le sol s'entrouvre sous ses pieds ? Il est prcipit dans ce gouffre et ( condition de le supposer dbarrass de toute trace d'atmosphre laquelle freinerait le mouvement) tombe en chute libre, donc se trouve en tat d'impesanteur. Telle est d'ailleurs, dans un tout autre contexte, la situation des spationautes en orbite terrestre. Pour accder l'impesanteur, la recherche spatiale dispose de diffrents moyens. Tous sont fonds sur la mise en chute libre d'hommes ou d'expriences au moyen de satellites, de fuses-sondes, d'avions ou de tours d'impesanteur. CONSQUENCES DE L'IMPESANTEUR Elles sont spectaculaires dans les vaisseaux habits : le poids a disparu, les spationautes flottent dans l'habitacle, ils prouvent des difficults pour se dplacer, travailler, se nourrir et dormir, leur organisme est agress (redistribution de la masse sanguine, perturbations de l'quilibre, dminralisation osseuse). Sur les animaux, les espces vgtales et la matire inerte, les modifications sont galement trs importantes : elles font l'objet de ce qu'on appelle les recherches en microgravit*. SIMULATION DE L'IMPESANTEUR Sur Terre, il est impossible de supprimer durablement la pesanteur. Mais certains effets sur l'homme peuvent tre partiellement simuls, par exemple : - sur son systme cardio-vasculaire : il suffit d'allonger un patient sur le doS, les pieds lgrement surlevs par rapport la tte, pour observer une redistribution de la masse sanguine comparable celle provoque par l'impesanteur ; les chercheurs en mdecine* spatiale utilisent frquemment ce mode de simulation ; - sur sa mobilit au cours des sorties dans l'espace, il suffit de l'immerger dans une piscine pour constater que la pousse d'Archimde l'aide flotter et voluer dans des conditions apparemment proches de celles rencontres en orbite. Pour cette raison, l'entranement en piscine constitue la meilleure

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faon de prparer, sur Terre, les activits extravhiculaires des spationautes. impulsion spcifique. Paramtre caractrisant les performances d'un moteur-fuse et le pouvoir propulsif d'un propergol. ENCYCL C'est le rapport de la pousse au dbit de poids ject (produit de l'acclration de la pesanteur au niveau du sol, g0, par le dbit massique d'ergols, q) : Isp = F/q-g0 (F en newtons, q en kg/s, g0 = 9,81 m/s2). L'impulsion spcifique est un temps et s'exprime en secondes. Sa valeur dans le vide diffre de celle au sol. Lorsque la pousse et le dbit restent constants, l'impulsion spcifique correspond au temps pendant lequel le moteur pourrait fournir une pousse gale au poids du propergol consomm. IMRT. Sigle de Indo-Mauritian Radio Telescop>e. inclinaison n.f. Angle que forme le plan de l'orbite d'un astre ou d'un engin spatial avec un plan de rfrence, et orient dans le sens du mouvement. ENCYCL Sa valeur est comprise entre 0 et 90 si le mouvement est direct, entre 90 et 180 s'il est rtrograde. Lorsque l'orbite considre est celle d'une plante, le plan de rfrence choisi est l'cliptique ; lorsque l'orbite considre est celle d'un satellite, naturel ou artificiel, le plan de rfrence choisi est en gnral celui de l'quateur du corps autour duquel gravite le satellite. Dans le cas des satellites artificiels de la Terre, l'inclinaison initiale d'une orbite ne peut tre infrieure la latitude de la base de lancement (sauf manuvres coteuses en nergie). La valeur de l'inclinaison (i) dtermine la fraction de la surface terrestre survole par le satellite c'est la bande dlimite par les latitudes i nord et i sud. -* lments orbitaux inclinant adj. Caractrise un cadran solaire dont le plan n'est ni vertical ni horizontal, mais oblique. Ind. Abrviation de Indus, dsignant la constellation de l'Indien. Index Catalogue. Catalogue d'objets

ingalit non stellaires (nbuleuses et galaxies) publi par J.L. E. Dreyer en 1895 (IC I) et en 1908 (IC II) en supplment de son New General Catalogue. Il rpertoire environ 5 000 objets, dsigns par le sigle IC suivi d'un numro d'ordre. indiction (romaine). Nombre exprimant le rang qu'occupe une anne dans une priode de quinze ans, perptuellement renouvele. ENCYCL Introduite Rome, au temps des empereurs, en relation avec la perception d'un impt exceptionnel prlev tous les 15 ans, l'indiction est devenue, plus tard, l'un des lments du comput ecclsiastique, mais elle ne joue aucun rle dans la dtermination de la fte de Pques. Elle a pour valeur le reste de la division par 15 du millsime de l'anne, augment de 3 ; toutefois, lorsque ce reste est nul, l'indiction vaut 15. Depuis le pape Grgoire VIII, la date prise pour origine des priodes de l'indiction est le 1er janvier 313. Indien (en latin Indus, -). Constellation australe. Introduite par J. Bayer en 1603, dans son Uranometria, elle ne renferme que des toiles peu brillantes, de magnitude apparente suprieure 3. Indo-Mauritian Radio Telescope (IMRT). Radiotlescope indien mis en service en 1993 l'le Maurice, dans l'ocan Indien. ENCYCL Il comprend un rseau d'antennes en hlice, de 4 m2 de surface collectrice chacune, disposes en T. Le bras est-ouest, long de 2 km, comporte 1 024 antennes fixes ; le bras nord-sud, long de 1 km, 32 groupes de quatre antennes disposs sur des chariots mobiles, sur une voie ferre. L'ensemble reprsente une aire collectrice quivalente celle d'un radiotlescope de 1 km de diamtre et a une rsolution de 4'. L'instrument est utilis sur une longueur d'onde de 2 m. Sa situation est idale pour l'tude du centre galactique, des Nuages de Magellan et des rgions du ciel austral, o se forment de nouvelles toiles. ingalit n.f. Expression mathmatique qui traduit l'cart entre le mouvement ob-

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inflation serv d'un corps cleste et un mouvement idal, circulaire et uniforme de ce corps autour d'un corps central. inflation n.f. Phase d'expansion extrmement rapide qu'aurait connue l'Univers une fraction de seconde aprs le Big* Bang, selon certains cosmologistes. ENCYCL L'nergie colossale ncessaire cette expansion aurait eu pour origine une transformation du vide quantique. Aux tempratures extraordinairement leves qui rgnaient juste aprs le Big Bang, matire et antimatire voluaient alors en parfaite symtrie. 10"35 seconde aprs le Big Bang, la temprature tant tombe 10 K, cette symtrie se serait brise spontanment, produisant une transition de phase : l'interaction* nuclaire et l'interaction lectrofaible se seraient diffrencies. L'nergie colossale du vide quantique lui aurait permis d'exercer une pression importante sur l'espace environnant : l'Univers, pouss par cette pression fantastique, aurait alors connu une phase exponentielle d'expansion. Celle-ci se serait arrte lors d'une nouvelle transition de phase. La thorie de l'inflation de l'Univers, dont il existe plusieurs variantes, demeure encore trs spculative. infrarouge (astronomie). Branche de l'astronomie qui tudie le rayonnement lectromagntique mis par les astres dans le domaine de longueurs d'onde situ entre celui du visible et celui des ondes radio submillimtriques, c'est--dire 0,8 pm 0,1 mm environ. ENCYCL Couvrant plus de 10 octaves sur la gamme du spectre lectromagntique, ce domaine est trs tendu, avec pour corollaire une grande diversit parmi les sources de rayonnement tudies : depuis les noyaux de galaxies actives jusqu'aux sources les plus froides comme les grands nuages de gaz interstellaires, en passant par les plantes et les toiles en formation. La dtection du rayonnement infrarouge se trouve cependant confronte de trs srieuses limitations, dont les principales sont l'absorption atmosphrique et l'mission parasite de l'environnement.

222 Un objet sombre la temprature ambiante met surtout vers 10 pm. Tout l'environnement est donc une source d'mission infrarouge parasite : tlescope, coupole, instruments, atmosphre. Le rayonnement de l'astre observ est alors noy dans un fond gnral d'intensit jusqu' un miion de fois suprieure. Pour s'affranchir de cet obstacle, on isole au maximum le dtecteur (bolomtre*, dtecteur semi-conducteurs) en l'enfermant dans une enceinte trs basse temprature - donc peu missive - refroidie l'azote ou l'hlium liquides, et on dispose des filtres froids qui absorbent les radiations non tudies. Malgr cela, le rayonnement parasite reste important, notamment celui de l'atmosphre qui, lui, en outre, varie dans le temps. Pour rduire ce problme, on observe alternativement dans la direction de l'astre vis et dans une rgion suffisamment voisine du ciel pour que l'mission de l'atmosphre y soit identique. L'astronome travaillant dans l'infrarouge peut observer de jour comme de nuit, l'environnement demeurant toujours aussi brillant pour lui. L'atmosphre terrestre offre un obstacle supplmentaire de taille puisque la vapeur d'eau qu'elle contient la rend opaque sur la plus grande partie du spectre infrarouge. Seules existent quelques fentres de transparence, toutes situes en de de 30 pm de longueur d'onde. Ce sont les uniques radiations infrarouges clestes que l'on peut capter depuis le sol. La qualit de ces fentres est trs notablement amliore lorsqu'on s'lve en altitude ; le plus grand centre mondial d'observation infrarouge du ciel se trouve ainsi 4 200 m d'altitude, au sommet du Mauna Kea, un volcan teint de l'le d'Hawaii. Pour gagner encore en altitude, on utilise l'avion, le ballon ou le satellite. Le principal observatoire aroport est le Kuiper* Airbome Observatory de la NASA. Le ballon stratosphrique est une autre possibilit largement exploite. Le dveloppement de ballons de trs grande capacit (1 million de m3) permet dsormais d'emporter des appareillages de plusieurs tonnes 40 km d'altitude pour des dures de vol de plusieurs dizaines d'heures. Mais c'est en accdant l'espace que l'astronomie infrarouge a franchi une tape nouvelle de son dveloppement. - IRAS, ISO

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223 infrarouge couleur fausse couleur


ENCYCL

Inmarsat L'objectif de tout lancement spatial est d'amener une charge utile en un point prcis de l'espace (le point d'injection) et de lui communiquer, en ce point (qui est gnralement le prige de l'orbite vise), une vitesse bien dfinie (en grandeur et en direction). Par exemple, lors d'une injection sur l'orbite de transfert gostationnaire, Ariane 4 arrive, en fin de course, avec une vitesse (dirige perpendiculairement la verticale locale) qui vaut 10 250 m/s... 5 m/s prs. Tout cart par rapport aux valeurs thoriques se rpercute sur les caractristiques de l'orbite obtenue (sa position dans l'espace, l'altitude de l'apoge...), SYN. : mise en orbite, satellisation Inmarsat (acronyme de INternationalMARitime SATellite organization). Organisation internationale de tlcommunications maritimes par satellites, officiellement constitue le 16 juillet 1979, dont le sige est Londres. Elle est devenue compagnie prive en avril 1999. ENCYCL Au 1 er janvier 1999, elle comptait 84 pays membres (contre 28 l'origine) et exploitait un systme de neuf satellites (dont quatre utiliss de faon oprationnelle) lui permettant de fournir des services de tlphonie, tlex, tlcopie, transmission de donnes et de communications d'urgence et de dtresse des milliers de bateaux de toutes sortes (ptroliers, mthaniers, navires de forage, yachts, cargos, bateaux de pche, etc.) et terminaux transportables. En 1989, elle a tendu ses services deux autres catgories d'usagers : les mobiles terrestres et les avions. Pour disposer d'une couverture quasi mondiale, Inmarsat a commenc par louer, totalement ou partieement, certains satellites gostationnaires (Marisat, Mares et Intelsat), poste au-dessus des ocans Atlantique, Pacifique et Indien, avant de commander ses propres satellites (quatre exemplaires ont t lancs entre octobre 1990 et avril 1992). La gnration suivante, Inmarsat 3, comprend cinq satellites qui ont t lancs entre avril 1996 et fvrier 1998. Ils sont quips d'une charge utile de navigation qui leur permettra de complter les systmes de satellites de navigation amricains GPS* et russes Glonass* GNSS, ICO.

infrastructure orbitale. Ensemble des lments interdpendants placs en orbite terrestre et constitutifs d'un systme spatial. Initiative de dfense stratgique (IDS). Ensemble de programmes d'tudes lancs aux Etats-Unis visant l'limination de la menace des missiles balistiques intercontinentaux, notamment partir de systmes spatiaux. ENCYCL L'IDS, parfois appele guerre des toiles , est ne du discours prononc par le prsident Reagan, le 23 mars 1983, dans lequel il proposait d'entamer un programme visant, par des mesures dfensives, contrecarrer la terrible menace que les missiles sovitiques font peser sur nous . L'objet initial de l'IDS tait d'engager un vaste programme de recherches dans le but de construire une dfense en strates devant tre en mesure d'intercepter toute frappe de missiles balistiques lors des quatre phases successives de leur trajectoire : propulsion, sparation des leurres et des ogives, apoge, rentre dans l'atmosphre. Le 13 mai 1993, Lee Aspin, secrtaire amricain la Dfense, annonait officiellement l'abandon de l'IDS, au motif que les EtatsUnis avaient dsormais besoin d'un systme de dfense antimissiles balistiques mais non du programme massif d'armes spatiales prconis dix ans auparavant par R. Reagan. Au total, en dix ans, plus de 32 milliards de dollars ont t consacrs l'IDS. Cet effort d'innovation technologique sans prcdent, s'il n'a pas dbouch sur des systmes oprationnels, a du moins bnfici un grand nombre de laboratoires de recherche et de firmes industrielles travaillant dans le domaine arospatial. injecteur n.m. Elment d'un moteur-fuse servant la pulvrisation et l'homognisation des ergols liquides dans la chambre de combustion. injection sur orbite. Phase cruciale de toute satellisation correspondant, la fois, la fin du lancement et la libration de la charge utile, qui entame sa premire rvolution.

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Insat
Insat. Systme spatial de l'Inde concernant la fois les tlcommunications, la radiodiffusion, la collecte de donnes et la surveillance mtorologique. Il utilise des satellites gostationnaires mis poste au-dessus de l'ocan Indien. ENCYCL La premire gnration, Insat 1, a compt quatre satellites oprationnels lancs entre 1982 et 1988. Les cinq premiers satellites de la deuxime gnration, Insat 2, ont t lancs entre 1992 et 1999. Institut d'astrophysique de Paris ( I A P ) . Laboratoire franais de recherche en astrophysique, cr en 1936 et dpendant du dpartement des sciences de l'Univers du CNRS. ADRESSE : 98 bis, boulevard Arago 75014 Paris. Institut de mcanique cleste et de calcul des phmrides. Organisme de recherche franais cr en 1998 et dont les attributions sont celles antrieurement dvolues au Service des calculs et de mcanique cleste du Bureau des longitudes (recherches en mcanique cleste et en astronomie fondamentale, calculs et publications d'phmrides). Institut de radioastronomie millimtrique ( I R A M ) . Organisme francogermano-espagnol cr en 1979 pour le dveloppement des recherches en radioastronomie dans le domaine des ondes millimtriques. ENCYCL Il comporte un centre scientifique, technique et administratif, situ Grenoble ; des bureaux et un laboratoire Grenade (Espagne), et deux observatoires : l'un, en Espagne, 2 920 m d'altitude, lgrement au-dessous du sommet du pico Veleta, dans la Sierra Nevada, qui est dot d'un radiotlescope antenne unique de 30 m de diamtre, mis en service en 1985 ; l'autre, en France, 2 552 m d'altitude, sur le plateau de Bure, prs de Gap, qui est quip d'un radio-interfromtre, en service depuis 1990, form de 5 antennes de 15 m de diamtre. Institut franais d'histoire de l'espace ( I F H E ) . Association franaise sans but lucratif fond en 1999 pour promouvoir

224 les travaux concernant l'histoire de la conqute spatiale et favoriser l'identification et la conservation du patrimoine spatial franais. ADRESSE : 139, rue de Picpus 75012 Paris. Institut national des sciences de l'Univers ( I N S U ) . tablissement du Centre national de la recherche scientifique, cr par dcret le 13 fvrier 1985, qui a succd, en France, l'Institut national d'astronomie et de gophysique (cr en 1967) en largissant sa mission l'ensemble des sciences de la Terre. I N S U . Sigle de Institut* National des Sciences de l'Univers. Intgral (abrv. de l'angl. INTErnational Gamma Ray Astrophysics Laboratory, Laboratoire international d'astrophysique du rayonnement gamma). Observatoire spatial d'astronomie gamma, dont la ralisation a t dcide en 1993 par l'Agence spatiale europenne. ENCYCL Dvelopp en collaboration avec la NASA et l'Institut de recherche spatiale russe IKI, ce satellite doit poursuivre, avec de bien meilleures performances, les observations ralises par le satellite russe Granat et le satellite amricain Compton*. Il oprera dans une gamme d'nergies allant de 3 keV 10 MeV. Il combinera une haute sensibilit, un haut pouvoir de rsolution en nergie (20 fois meilleur que celui de Compton) et une haute rsolution angulaire (15 fois meilleure environ que celle de Compton). Sa charge utile scientifique comprendra quatre instruments, aligns et capables d'observer simultanment la mme rgion du ciel. Il utilisera une plate-forme identique celle de XMM*. Les deux instruments principaux sont un imageur, pour l'imagerie de sources discrtes dans la gamme d'nergies comprises entre 50 keV et 10 MeV, et un spectromtre pour des mesures fines de raies gamma et la cartographie de sources diffuses. Les sources discrtes devraient tre localises quelque 17' prs dans le ciel. Les deux autres instruments sont destins permettre des observations complmentaires, l'un dans le domaine du rayonnement X, l'autre dans

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225 celui de la lumire visible (pour capter les clairs lumineux susceptibles d'accompagner les sursauts de rayonnement gamma). Le lancement du satellite, sur une orbite de forte excentricit, est prvu en septembre 2001, par une fuse russe Proton. Sa dure de vie espre sera de deux ans (avec une prolongation souhaite de cinq ans). intgration ni. Opration qui consiste assembler les diffrentes parties d'un systme et assurer leur compatibilit ainsi que le bon fonctionnement d'un systme complet. ENCYCL. L'assemblage et les essais d'un satellite exigent un environnement trs propre : ils ont lieu dans un local spcifique, la salle d'intgration (ou salle blanche), dont l'atmosphre est contrle et dpoussire. Les intervenants n'y pntrent que revtus d'une tenue adapte (blouse, bonnet, bottillons et gants) qui rappelle celle du personnel qui travaille en salle de chirurgie. Le terme intgration dsigne aussi bien la construction du satellite que sa mise en place sur le lanceur. Intelsat (acronyme de INternational TELecommunications SATellite organization). Organisme international qui possde et exploite un systme de tlcommunications par satellites couverture quasi mondiale (les rgions de latitude leve en sont exclues), et dont le sige se trouve Washington. ENCYCL. Intelsat nat le 20 aot 1964 avec la signature (par onze pays) d'accords intrimaires. Au 1 er janvier 1999, 143 tats en taient membres. Son fonctionnement est celui d'une cooprative financire. Ses recettes, qui proviennent de la location de rpteurs de satellites, sont calcules de faon couvrir les dpenses d'exploitation, l'amortissement du systme et la rmunration du capital des signataires. Au 24 avril 1998, les tats-Unis dtenaient la part la plus importante d'Intelsat avec 18 %, devanant le Royaume-Uni (5,7 %), l'Italie (5,1 %), la Norvge (4,6 %), l'Allemagne (3,4 %), la France (2,9 %), etc. Le systme Intelsat se compose aujourd'hui d'une vingtaine de satellites gostationnaires, maintenus poste au-dessus des ocans Atlantique, Pacifique et Indien, et d'un r-

interaction fondamentale seau de plus de 900 stations terrestres (qui restent la proprit des pays o elles sont situes). Plus de 200 tats, territoires et dpendances sont relis entre eux via Intelsat. Chaque jour, des centaines de millions d'usagers sont desservis. Intelsat fournit environ les deux tiers des tlcommunications intercontinentales (tlphone, tlvision, transmission de donnes...). Plus de 40 pays utilisent galement le systme pour des tlcommunications l'intrieur de leurs propres frontires. Depuis 1965, une cinquantaine de satellites Intelsat ont t lancs. Aujourd'hui, ce sont ceux des 5 e , 6 e , 7e et 8e gnrations qui servent (ces derniers ayant une capacit pouvant atteindre 112 500 circuits tlphoniques numriques simultans... contre 240 circuits en 1965). La gnration suivante, Intelsat 9, est attendue aprs l'an
2000.

intensificateur d'image. Tube lectronique cible photosensible formant, sur la couche fluorescente oppose, une image dont la luminance est un multiple de celle forme sur la cible, SYN. : amplificateur de brillance (ou de luminance), tube image. ENCYCL. Ce dispositif est un rcepteur trs utilis en astronomie. Plusieurs tages photomultiplicateurs successifs permettent d'obtenir une image considrablement plus lumineuse que l'image initiale : avec quatre tages, l'amplification est de l'ordre de 108. Le dtecteur final peut tre une camra de tlvision ou un CCD*. interaction fondamentale. Action rciproque entre les constituants fondamentaux de la matire. ENCYCL. La matire constituant l'Univers peut subir quatre types d'interactions fondamentales : - l'interaction gravitationnelle, rgie soit par la loi d'attraction de Newton, soit par la thorie de la relativit gnrale d'Einstein ; - l'interaction lectromagntique (qui explique les phnomnes lectriques et magntiques), dcrite par les quations de Maxwell ; - l'interaction nuclaire (ou interaction forte), qui explique la cohsion et les proprits des noyaux atomiques ;

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Interamnia - l'interaction faible, responsable notamment de la radioactivit | . 3 L'interaction gravitationnelle (infime l'chelle microscopique) et l'interaction lectromagntique peuvent agir longue distance, tandis que l'interaction forte et l'interaction faible sont courte porte et ne s'exercent qu' l'chelle atomique ou nuclaire. Des travaux rcents ont permis d'unifier, c'est--dire de dcrire par le mme formalisme, l'interaction faible et l'interaction lectromagntique : l'interaction unique qui en rsulte est dite lectrofaible. On espre pouvoir un jour raliser l'unification de cette dernire avec l'interaction forte : les physiciens s'efforcent de btir une thorie de la grande unification (GTU). Enfin, la thorie de la supergravit est une tentative d'unification incluant la gravitation. Interamnia. Astrode 704, dcouvert en 1910 par l'Italien V. Cerulli. Demi-grand axe de son orbite : 458 millions de km. Priode de rvolution sidrale : 5,34 ans. Diamtre : 330 km (c'est le sixime astrode par la taille). Type spectral : C. Intercosmos. Comit de l'Acadmie des sciences russe cr pour favoriser la coopration internationale dans le domaine de la recherche spatiale des fins pacifiques. ENCYCL Cette collaboration se dveloppe progressivement ds 1957 entre nations socialistes, et neuf d'entre elles signent la Convention d'Intercosmos, Moscou, en avril 1967 : Allemagne de l'Est, Bulgarie, Cuba, Hongrie, Mongolie, Pologne, Roumanie, Tchcoslovaquie et URSS. Le Vit-nam les rejoindra en 1979. Rapidement, d'autres pays comme la France, l'Inde ou la Sude collaborent leurs travaux. Aux thmes de recherches initiaux (tude de l'atmosphre, mtorologie, gophysique, tlcommunications...) s'ajoutent notamment, vers 1975, l'observation de la Terre, l'astronomie, la mdecine et la biologie spatiales, les vols habits, etc. Intercosmos a permis le lancement d'une vingtaine de satellites et d'une dizaine de fuses-sondes de gophysique (Vertikal), la ralisation d'une dizaine de missions habi-

226 tes internationales bord des stations Saliout et Mir, etc. C'est par son intermdiaire que la France a entrepris, en 1966, une coopration dans le domaine spatial avec l'URSS (programmes Araks, PVH, Vega, Phobos...). Intercosmos. Satellites scientifiques raliss dans le cadre du comit Intercosmos et lancs par l'ex-URSS. ENCYCL Les rsultats obtenus appartiennent la communaut des chercheurs impliqus. De 1969 1994, 25 satellites ont t mis sur orbite. intertage n.m. et adj. Dsigne ou qualifie la partie de la structure d'un lanceur (jupe ou compartiment) qui assure la sparation par dcoupage pyrotechnique de deux tages adjacents. interface n.f. Limite commune deux systmes leur permettant des changes. i n t e r f r o m t r e n.m. 1. Dispositif qui utilise l'interfrence de deux faisceaux lumineux distincts issus d'une mme source et pntrant dans une lunette ou un tlescope. 2. Ensemble de deux ou plusieurs instruments (tlescopes, radiotlescopes) braqus simultanment sur le mme objet et relis de tee sorte que les signaux (lumineux, radio) qu'ils captent subissent le phnomne d'interfrence. On accrot ainsi le pouvoir de rsolution des instruments utiliss, ce qui permet de sparer les composantes de certaines toiles doubles ou de mesurer les diamtres de diverses toiles, des plantes et de leurs satellites. -> interfromtrie, radiointerfromtrie interfromtrie t r s longue base radio-interfromtrie interfromtrie n.f. Technique de mesure utilisant les interfrences. Interfromtrie optique : technique utilisant les interfrences de la lumire des toiles ou, plus gnralement, de sources de petit diamtre apparent, en vue d'amliorer la rsolution des observations effectues au moyen de lunettes ou de tlescopes. ENCYCL L'interfromtrie optique fournit un

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227 moyen de mesurer le diamtre des toiles ou l'cartement des composantes d'toiles doubles serres en amliorant le pouvoir de rsolution des instruments d'observation, dgrad par la turbulence atmosphrique (et donc en approchant de la limite thorique impose par la diffraction). HISTORIQUE C'est Armand Hippolyte Fizeau qui, le premier, en 1868, songea utiliser les interfrences lumineuses pour la mesure des diamtres des toiles. Pour ce faire, il proposait de placer devant l'objectif de l'instrument d'observation (lunette ou tlescope) un cran perc de deux petites ouvertures, afin que l'image d'une toile, observe l'aide d'un oculaire fortement grossissant, apparaisse comme une tache zbre de franges d'interfrences produites par la combinaison des faisceaux lumineux issus de chacune des deux ouvertures et plus ou moins visibles selon l'cartement de ces dernires. Cette ide fut applique pour la premire fois en 1873 par H. Stephan l'observatoire de Marseille, avant d'tre reprise aux Etats-Unis, partir de 1890, par A. Michelson, puis par E G. Pease. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale sont apparues de nouvelles techniques d'interfromtrie stellaire optique, notamment l'interfromtrie des tavelures*, au dbut des annes 70, fonde sur l'analyse statistique de nombreuses images instantanes. Toutefois, l'interfromtrie ralise l'aide d'un dispositif mont sur un grand tlescope ne permet pas, dans le meilleur des cas, d'obtenir une rsolution angulaire infrieure 0,02" environ, soit la limite de rsolution impose par la diffraction un tlescope de 6 m environ de diamtre. Pour obtenir des performances suprieures, on doit combiner les signaux reus par deux ou plusieurs tlescopes indpendants. Cette mthode est dj couramment employe en radioastronomie (- radio-interfromtre). Son application au domaine optique conduit superposer dans un mme plan focal les images formes au foyer de plusieurs tlescopes. intergalactique adj. Qui est situ entre les galaxies. ENCYCL La recherche d'un milieu intergalactique, constitu de gaz et de poussires, dans

International Space Year (ISY) lequel baigneraient les galaxies et les amas qui les rassemblent, est mene la fois entre les amas et l'intrieur de ceux-ci. L'mission radio des radiogalaxies avec une structure double trs tendue prsentant une queue plus ou moins courbe s'interprte comme tant due l'interaction avec un gaz intra-amas lors du dplacement de ces galaxies au sein des amas auxquels elles appartiennent. La prsence d'un tel gaz (dont la masse volumique est comprise entre 10"17 et 10"30 g cm"3) trs chaud (sa temprature est d'environ 10 K) a t confirme, l'aide de satellites, par la dtection de l'mission de rayonnement X de plusieurs dizaines d'amas de galaxies. Le gaz intra-amas reprsente une masse gale celle des galaxies de l'amas considr. En revanche, il y a peu d'vidence d'une masse importante entre les amas, sous la forme de nuages intergalactiques. International Dark-sky Association (IDA). Association sans but lucratif fonde en 1988 parles astronomes amateurs amricains David Crawford et Tim Hunter pour combattre la pollution lumineuse du ciel nocturne afin de prserver les observations astronomiques. ADRESSE : 3225 N. First Avenue, Tucson, AZ 85719, USA E-mail : ida@darksky.org International Space University (ISU). Association but non lucratif, fonde en 1987, spcialise dans l'enseignement de troisime cycle de programmes d'tudes spatiales pluriculturels et pluridisciplinaires. ENCYCL Son sige est Cambridge (EtatsUnis). Elle organise des sessions d't, qui ont lieu chaque anne dans une ville diffrente. Son campus permanent est install Strasbourg, sur le complexe universitaire et scientifique d'Illkirch. International Space Y e a r (ISY). Nom donn l'anne 1992, dans le cadre d'une initiative soutenue par l'Assemble gnrale des Nations unies et par plus de 30 pays et organisations internationales. ENCYCL Cette initiative a t prise en vue de marquer l'chelle mondiale l'utilit des

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interplantaire technologies spatiales pour la surveillance et la protection de l'environnement terrestre ainsi que la ncessit d'accrotre la coopration internationale dans ce domaine. interplantaire adj. Qui est situ ou s'effectue entre les plantes du systme solaire. intersidral, e adj. Qui est situ entre les astres. interstellaire adj. Se dit de ce qui se situe ou se produit entre les toiles. Matire interstellaire : ensemble des matriaux extrmement diffus (gaz et poussires) rpartis en nuages plus ou moins denses entre les toiles d'une galaxie. GAZ INTERSTELLAIRE Le gaz interstellaire neutre diffus se manifeste par des raies d'absorption dans le spectre des toiles, observes dans le visible depuis le dbut du sicle, et plus rcemment dans l'ultraviolet grce aux satellites. On a pu ainsi prciser la composition des nuages de gaz interstellaire : outre de l hydrogne, qui en est le principal constituant (90 %), ils contiennent des atomes neutres (calcium, potassium, sodium), des ions (calcium, fer, titane) et quelques molcules (CN, CH+, CH, H2, CO, OH, C2). L'hydrogne se manifeste par l'mission de la raie 21 cm de longueur d'onde dtecte pour la premire fois en 1951. Ce gaz interstellaire neutre diffus est trs dilu (un atome par cm3 environ, soit une masse volumique de l'ordre de 10 g-cm"3) et trs froid (de quelques kelvins 100 K). Plus rcemment, depuis la dcouverte, en 1963, des raies d'mission de la molcule OH 18 cm de longueur d'onde, de trs nombreuses molcules ont t dtectes dans le milieu interstellaire neutre et froid. En 1996, on en connat une centaine, dont certaines trs complexes (jusqu' 13 atomes). Toutes ces molcules sont construites partir des lments fondamentaux : hydrogne, oxygne, carbone, azote. Elles se trouvent dans des nuages particulirement denses appels nuages molculaires. La concentration de matire y dpasse plusieurs centaines de molcules par cm , et leur masse est de l'ordre de 10 000 fois la

228 masse du Soleil. C'est au sein de ces rgions que se forment les toiles. Le gaz interstellaire situ proximit des toiles chaudes est ionis et se manifeste sous forme de nbuleuses* brillantes, ou rgions H II, des tempratures de quelques milliers de degrs. Des observations rcentes ont mis en vidence une autre composante du milieu interstellaire, rpartie entre les nuages et appele milieu interstellaire internuage. Il s'agit d'un gaz chaud (temprature de l'ordre de 1 000 K), mais encore neutre. L'existence et l'interprtation de ce milieu constituent encore des sujets de discussion. POUSSIRE INTERSTELLAIRE La poussire interstellaire est caractrise par une temprature relativement faible. Elle se manifeste par trois phnomnes observationnels : l'absorption et le rougissement de la lumire des toiles et des galaxies ayant travers la zone de poussire, la diffusion de la lumire par les grains de poussire et, enfin, la polarisation de la lumire. L'absorption par les poussires varie fortement avec la longueur d'onde ; elle est plus importante dans l'ultraviolet que dans l'infrarouge, ce qui explique le rougissement des objets que l'on observe travers une zone de poussire. Les recherches sur la nature des grains de poussire se poursuivent, aucun modle ne russissant expliquer tous les faits d'observation ; l'hypothse la plus courante consiste les considrer comme un mlange de glace et de graphite ou de silicates. Il est important de comprendre la physique des poussires interstellaires, car celles-ci interviennent dans la formation de molcules ; elles sont, de plus, associes la phase de condensation des prototoiles dans le milieu interstellaire. Intespace (abrviation de Ingnierie Tests en Environnement Spatial). Socit qui, depuis 1983, gre et exploite le Centre d'essais spatiaux situ Toulouse, au sein du Centre spatial de Toulouse du CNES. Elle emploie 145 personnes, en majorit des ingnieurs et des techniciens. ENCYCL Son capital, de 8,8 millions de francs, est rparti entre cinq actionnaires : le CNES et la Sopema (35 % chacun), Alcatel Space Industries (13 %), Matra Marconi Space et

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229 le personnel Intespace (9 % chacun). (Mise jour : 31 dc. 1998.) Son activit principale consiste tester les vhicules spatiaux pour vrifier leur aptitude supporter les contraintes svres du lancement et du sjour dans l'espace : acclrations, bruits et vibrations gnrs par le lanceur, exposition au vide, au rayonnement solaire et aux carts de temprature pendant la vie orbitale. Pour l'accomplir, Intespace dispose - sur 20 000 m2 - d'un ensemble de moyens permettant de raliser des essais mcaniques, thermiques, climatiques et lectromagntiques ; des laboratoires de mtrologie et des outils informatiques performants. Les principaux moyens d'accueil et d'essais sont : - quatre halls d'accueil et d'intgration de satellite contigus aux moyens d'essais ; - des excitateurs lectrodynamiques de vibrations ayant une force de 150 300 kN ; - un caisson de simulation spatiale de 600 m3 quip d'un soleil de 4 m de diamtre et d'un simulateur d'attitude d'une capacit de 2 500 kg ; - un caisson de vide thermique de 10 m de diamtre et 8 m de long quip d'un dispositif de simulation de charges thermiques par trois puits thermiques indpendants permettant de simuler les contraintes orbitales en fin de vie des satellites ; - une chambre acoustique rverbrante de 1100 m 3 , simulant un niveau maximal de 156 dB ; - une chambre d'essais de compatibilit lectromagntique de 1 600 m3 ; - une base compacte de mesure d'antennes dans la gamme 1,4 GHz 40 GHz extensible 100 GHz et offrant une zone tranquille de 10 m de large ; - des moyens de mesures physiques allant jusqu' des masses de 2 500 kg. Intespace offre de plus son assistance technique dans le domaine des tudes lies l'environnement, assure l'ingnierie de centres d'essais l'tranger et a dvelopp un progiciel de traitement de donnes trs performant DynaWorks largement commercialis hors du secteur spatial. Par l'importance de ses installations, Intespace constitue un tout unique en France et l'un des premiers en Europe, largement uti-

lo lis par le CNES, l'Agence spatiale europenne et beaucoup d'industriels europens. Intespace a test la plupart des satellites fabriqus en Europe (Tlcom, TDF, Hipparcos, Giotto, Eutelsat 2, SPOT, Mtosat, Inmarsat 2, Italsat, HotBird, Astra, Intelsat,...) ainsi que des lments de lanceur ou de structure orbitale (coiffes et moteurs HM7 d'Ariane, cases quipements, ...). Ses moyens d'essais servent galement d'autres secteurs industriels (automobile, armement, aronautique). Depuis quelques annes, Intespace exploite, en partenariat avec des industriels allemands et danois, les moyens d'essais spatiaux de l'Agence spatiale europenne Noordwijk (Pays-Bas). lo. Satellite de Jupiter (n I) dcouvert par Galile, le 7 janvier 1610. ENCYCL Diamtre : 3 642 km. Densit moyenne : 3,53. Demi-grand axe de son orbite : 422 000 km. Priode de rvolution sidrale : 1,769 j. Des images particulirement saisissantes en ont t recueillies par Voyager 1, qui s'en est approch 18 170 km seulement le 5 mars 1979. Sa surface apparat domine par la prsence de formations volcaniques, entre lesquelles s'tendent de vastes plaines. Une centaine de chemines volcaniques de plus de 25 km de diamtre y ont t repres. Des coules de lave, riches en soufre, lui donnent une coloration vive rouge-orang. On y observe aussi des dpts blanchtres d'anhydride sulfureux. La dcouverte la plus spectaculaire a toutefois t celle de volcans en ruption, d'o s'chappent des panaches de gaz (notamment anhydride sulfureux), des altitudes atteignant jusqu' 280 km. Les observations effectues par la sonde Ulysse* en 1992 et par la sonde Galileo* depuis 1996 ont permis d'tudier l'volution des volcans actifs depuis le survol de lo par les sondes Voyager. L'activit volcanique assure un remodelage continuel de la surface, comme en tmoigne l'absence de cratres d'impact, indice d'une extrme jeunesse (un million d'annes tout au plus). Elle implique la prsence, en profondeur, de matriaux en fusion.

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ionisation On considre que cet chauffement interne serait entretenu par des phnomnes de mare rsultant de l'attraction combine d'Europe, de Ganymde et de Jupiter. Prs de l'orbite du satellite ont t dtects un tore de plasma riche en soufre et en hydrogne ioniss, provenant vraisemblablement des jections volcaniques, et un anneau de sodium neutre, constitu, pense-t-on, d'atomes arrachs au sol par les particules charges qui le bombardent en permanence, Io voluant l'intrieur des ceintures de rayonnement de Jupiter. Cet astre aurait une structure interne diffrencie o prdominent les silicates. ionisation n.f. Processus au terme duquel un atome ou une molcule neutre devient porteur d'une charge lectrique positive ou ngative. ENCYCL On appelle ion un atome ou une molcule qui a perdu sa neutralit lectrique, soit en gagnant des lectrons (ion ngatif), soit en en perdant (ion positif). Un atome neutre peut perdre un ou plusieurs lectrons et se transformer en ion positif soit en absorbant des photons d'nergie suffisante, soit lors d'une collision avec une particule lmentaire ou avec un autre atome. L'ionisation rsulte, par exemple, d'une lvation de temprature, celle-ci ayant pour effet d'accrotre l'agitation des atomes (et des molcules), dont le nombre de leurs chocs mutuels. ionosphre n.f. Zone de la haute atmosphre d'une plante, en particulier de la Terre, caractrise par la prsence de particules charges (lectrons et ions), formes par photo-ionisation sous l'effet du rayonnement solaire. ENCYCL La mise en vidence de l'ionosphre terrestre remonte 1901. On la partage traditionnellement en trois rgions qui diffrent par la concentration et la nature des ions qu'elles renferment : D entre 60 et 85-90 km d'altitude (102 104 ions/cm3, ions polyatomiques hydrats), E entre 90 et 120-140 km (10 W ions/cm3, ions NO+, 0 2 + et ions mtalliques) et F entre 140 et 600 km (105 10 ions/cm3, ions N2+, NO+, 0 + , H+). L'ionosphre terrestre constitue un ensemble de couches conductrices sur les-

230 quelles se rflchissent les ondes hertziennes. Grce aux sondes spatiales on a pu dtecter la prsence d'une ionosphre autour d'autres plantes que la Terre : Vnus, Jupiter, Saturne, etc. ionosphrique adj. Relatif l'ionosphre. Couche ionosphrique : partie d'une rgion de l'ionosphre dans laquelle, en fonction de l'altitude, l'ionisatipn prsente un maximum ou un palier. IRAM. Sigle de Institut de Radio-Astronomie Millimtrique. IRAS (sigle de Infra Red Astronomical Satellite, satellite astronomique infrarouge). Satellite d'astronomie infrarouge, fruit d'une coopration entre la NASA (qui a conu et construit le tlescope), l'Agence spatiale des Pays-Bas (responsable du satellite) et le Conseil de la Recherche scientifique du Royaume-Uni (charg de la rception des donnes), qui a fonctionn du 25 janvier au 23 novembre 1983. ENCYCL Sa charge utile, d'une masse de 500 kg environ, consistait essentiellement en un tlescope infrarouge de 60 cm d'ouverture, quip, au plan focal, de 62 dtecteurs infrarouges fonctionnant dans quatre bandes spectrales, entre 8,5 et 119 pm de longueur d'onde. Le refroidissement du tlescope et des dtecteurs une temprature aussi basse que possible tant indispensable pour diminuer au maximum l'mission de rayonnement parasite propre l'instrumentation, l'ensemble tait plac dans un cryostat contenant de l'hlium liquide superfluide une temprature de - 271 C. La mission principale d'RAS consistait dresser un inventaire complet des sources infrarouges de l'Univers. C'est la premire fois qu'une tude systmatique du ciel dans l'infrarouge lointain (pour des longueurs d'onde suprieures 12 pm) tait ralise. Au total, quelque 250 000 sources clestes de rayonnement infrarouge ont t dtectes et localises, dont 99 % taient inconnues auparavant. Dans le systme solaire, IRAS a dcouvert 6 comtes, observ 1 181 astrodes, reprant notamment Phaton, qui s'approche 20,7 millions de km du Soleil, et identifi de

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fins anneaux de poussire dans la ceinture d'astrodes, entre les orbites de Mars et de Japiter. Dans la Galaxie, le satellite a dtect de longs filaments de poussire, insouponns auparavant, qui parsment l'espace inteistellaire et auxquels on a donn le nom de tiirus infrarouges . Les plus tranges d'entre eux se trouvent vers le centre ae la Galaxie et sont tirs radialement dans sa direction, comme s'ils en avaient t jects. IRAS a dtect aussi des toiles en formation, trop jeunes encore pour mettre de la lumire visible (leur ge est vraisemblablement infrieur 1 million d'annes), mais qui deviendront plus tard des astres comparables au Soleil, et dont l'tude s'avre donc extrmement prcieuse pour comprendre la gense de celui-ci. Enfin, il faut noter la dcouverte, autour des toiles brillantes Vga et Fomalhaut, d'un disque de particules solides qui pourrait tre un systme plantaire en formation, et, autour de Btelgeuse, celle de trois enveloppes asymtriques de poussire rsultant probablement d'jections successives de matire par cette vieille toile. La dcouverte la plus fascinante reste toutefois celle de puissantes sources infrarouges identifies des galaxies lointaines dont le Systme de tlcommunications Iridium

Iridium rayonnement provient de poussires chauffes par des flambes d'toiles. IRAS Araki-Alcock ( c o m t e ) . Comte repre dans l'infrarouge le 25 avril 1983 par le satellite IRAS, puis dcouverte indpendamment le 3 mai suivant par le Japonais Genichi Araki et les Britanniques George Alcock et John Davies. ENCYCL Elle resta visible l'il nu du 7 au 14 mai 1983. Le 11 mai, elle passa 4,65 millions de kilomtres de la Terre. Depuis la comte de Lexell*, en 1770, aucune comte ne s'tait approche autant de notre plante. Le radiotlescope d'Arecibo, utilis en radar, permit de dtecter son noyau et d'en percevoir l'htrognit. Iridium (du nom de l'lment chimique portant le n 77 dans le tableau de Mendeleev). Premier rseau mondial de tlphonie mobile par satellites, dvelopp l'initiative de la socit amricaine Motorola. ENCYCL Annonc en 1990, ce projet a regroup une vingtaine d'investisseurs des Etats-Unis, du Canada, de la Chine, de l'Europe, du Japon, de la Russie, de la Thalande, du Venezuela et de l'Arabie Saoudite. Mis en service le 1er novembre 1998, ce systme

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1RS mondial de tlcommunications par tlphone sans fil exploite une constellation de 66 satellites (77 dans le projet initial), de 690 kg chacun au lancement, rpartis sur 6 orbites circulaires polaires basses, 780 km d'altitude, complts par 6 satellites en rserve 648 km. Pour la mise en orbite, Motorola a fait appel des fuses amricaines (Delta 2), russes (Proton), et chinoises (Longue Marche). Les satellites Iridium suscitent l'inquitude des radioastronomes en raison des perturbations que leurs missions sont susceptibles d'induire dans la bande de frquences comprise entre 1 610,6 et 1613,8 MHz rserve aux observations astronomiques et qui abrite notamment l'mission 1 612 MHz du radical hydroxyle OH, qui joue un grand rle dans les nuages interstellaires. Par ailleurs, en dbut ou en fin de nuit, ces satellites, situs une altitude relativement faible, peuvent perturber les observations astronomiques en rflchissant la lumire du Soleil et en se manifestant soudainement par un clair lumineux quelque 100 fois plus brillant que Vnus. 1RS (sigle de Indian Remote sensing Satellite, satellite indien de tldtection). Programme spatial de l'Inde pour la tldtection des ressources terrestres au moyen de satellites hliosynchrones. ENCYCL Les deux premiers satellites ont t mis sur orbite en mars 1988 et en aot 1991 par l'ex-URSS. Puis l'Inde a entrepris de lancer elle-mme d'autres exemplaires ds 1994 ( l'exception d'un lancement russe en 1995). Plusieurs lancements sont prvus jusqu'en 2002. Isaac Newton (tlescope) -> Newton (tlescope Isaac) ISAS (sigle de Institut of Space andAstronautical Science). Institut japonais des sciences spatiales et astronautiques cr, sous sa forme actuelle, en 1981 et charg de la recherche et du dveloppement des satellites scientifiques et de leurs lanceurs. ENCYCL Il constitue, avec la NASD A, le noyau de la recherche spatiale du Japon. Il exploite la base de Kagoshima.

232 ISEE (sigle de International Sun-Earth Explorer, explorateur international Soleil-Terre). Satellites destins l'tude de la magntosphre terrestre et des relations Soleil-Terre, qui ont t raliss et lancs dans le cadre d'un programme de coopration entre l'Agence spatiale europenne (ESA) et la NASA. ENCYCL Trois satellites pesant 160 kg en orbite ont t construits : ISEE 1 et 3 par la NASA, ISEE 2 par l'ESA. ISEE 1 et 2 ont t lancs en tandem en 1977 par une fuse amricaine Thor-Delta. Placs sur une orbite trs allonge dont le prige se trouvait 280 km et l'apoge 140 000 km d'altitude environ, ils opraient en conjonction, circulant travers la magntosphre avec un cartement connu et variable. Leurs charges utiles taient soigneusement apparies. En comparant les observations faites partir des deux plates-formes, on pouvait calculer la vitesse et la direction des phnomnes et distinguer les variations spatiales des variations temporelles, ce qui a permis pour la premire fois une tude approfondie de la dynamique de la magntosphre. Le troisime satellite, ISEE 3, a t lanc en 1978, galement par une fuse amricaine Delta, et mis en orbite entre le Soleil et la Terre au point de libration le plus proche du Soleil, 1,5 million de kilomtres du Soleil (point de Lagrange* Lj). Dcrivant une orbite en halo autour de ce point, il permettait d'tudier les caractristiques du vent solaire avant son arrive au voisinage de la Terre. Il tait galement porteur d'instruments d'tude des particules de haute nergie. Le fonctionnement simultan des trois satellites ISEE a permis d'tudier les causes et les effets des processus magntosphriques de faon plus dtaille que jamais auparavant. Le programme s'est achev en 1981. Ishtar Terra. L'une des grandes rgions montagneuses de la plante Vnus. Ses dimensions sont comparables celles de l'Australie ; elle renferme la plus haute chane vnusienne, celle des monts Maxwell. ISO (sigle de Infrared Space Observatory, observatoire spatial infrarouge). Satellite europen d'astronomie infrarouge.

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Satellite a s t r o n o m i q u e e u r o p e n I S O rayonnement infrarouge

IUE nouvelle population de galaxies, contribuant par leur rayonnement la lueur diffuse mise par le fond de l'Univers, l'identification de plusieurs centaines d'toiles trs jeunes et la mise en vidence de vapeur d'eau dans les atmosphres de Saturne, d'Uranus et de Neptune. isophote n.f. Courbe reliant les points d'gale intensit lumineuse sur une carte montrant la rpartition spatiale de l'intensit de rayonnement d'une source lumineuse.
d hlium superfluide

module de charge utile (cryostat)

tlescope a v e c instruments scientifiques et dtecteur d toiles interface a v e c le l a n c e u r A r i a n e

Il a t lanc le 17 novembre 1995. Sa charge utile de 1 600 kg (pour une masse totale de 2 400 kg) comportait un tlescope de 60 cm de diamtre, refroidi par un cryostat de 2 140 litres d hlium superfluide pour maintenir les dtecteurs une temprature de - 271 C, et quatre instruments focaux : un ensemble camra + polarimtre oprant de 2,5 5,5 pm de longueur d'onde, avec un champ de prise de vues de 3' ; un photomtre sensible entre 2,5 et 250 pm ; et deux spectromtres, l'un pour les courtes longueurs d'onde (2,5-45 pm), l'autre pour les grandes longueurs d'onde (45-180 pm). Son orbite elliptique de 24 h de priode (prige : 1 000 km ; apoge : 70 000 km) avait t choisie pour lui permettre de se trouver 16 h par jour l'extrieur de ceintures de rayonnement terrestres, de telle sorte que ses instruments puissent alors fonctionner leur maximum de sensibilit. Il devait poursuivre les tudes entreprises en 1983 par le satellite IRAS*, mais avec une sensibilit 1 000 fois suprieure et une rsolution bien meilleure. Alors que sa mission tait prvue pour 18 mois, il a fonctionn plus de 28 mois, jusqu' l'puisement de ses rserves d'hlium, le 8 avril 1998, observant plus de 26 000 objets clestes diffrents. On lui doit notamment la dcouverte d'une
ENCYCL

isotope n.m. Chacun des diffrents types possibles de noyaux atomiques d'un mme lment. ENCYCL Les isotopes ont le mme numro atomique, c'est--dire le mme nombre de protons, donc sont les noyaux d'atomes ayant le mme cortge lectronique, et, par consquent, ils ont des proprits chimiques identiques. En revanche, ils diffrent par leur masse, c'est--dire par leur nombre de neutrons. Exemples : le carbone 12, le carbone 13 et le carbone 14. isotrope adj. Dont les proprits sont indpendantes de la direction (en parlant d'un milieu, d'un rayonnement, etc.). isotropie n.f. Caractre d'un corps, d'un milieu ou d'un rayonnement qui prsente des proprits identiques dans toutes les directions. ISRO (sigle de Indian Space Research Organization). Agence spatiale de l'Inde, cre en 1969. ISU International Space University ISY International Space Year

Italsat. Premiers satellites italiens lancs en 1991 et 1996 pour les tlcommunications oprationnelles depuis l'orbite gostationnaire. IUE (sigle de l'angl. International Ultraviolet Explorer, Explorateur ultraviolet international). Satellite d'astronomie dans l'ultraviolet, fruit d'une collaboration entre l'Agence

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lus
spatiale europenne, le Royaume-Uni et la NASA. ENCYCL Lanc le 26 janvier 1978 par une fuse amricaine et plac sur une orbite gosynchrone, d'environ 46 000 km d'apoge et 25 700 km de prige, incline de 28,7 sur l'quateur, il tait quip d'un tlescope de 45 cm de diamtre et de spectrographes haute rsolution oprant des longueurs d'onde comprises entre 115 et 320 nm, et pouvait tre command en temps rel comme un instrument implant au sol. Ses missions taient reues par deux stations, l'une au Goddard Space Flight Center de la NASA, aux tats-Unis, dans le Maryland, l'autre Villafranca del Castillo, en Espagne. Grce cet engin d'une exceptionnelle longvit, qui a fonctionn jusqu'au 26 septembre 1996, des donnes nouvelles ont t recueillies sur les vents stellaires, sur diffrents types d'toiles particulires telles que les binaires mettrices de rayons X, ainsi que sur les quasars et certaines galaxies actives ; un halo de gaz chaud a t dcouvert autour de notre galaxie ; enfin, des phnomnes

234 exceptionnels, comme l'explosion de supernovae ou le passage de comtes auprs du Soleil, ont pu tre suivis immdiatement aprs leur dcouverte au sol. Au total, plus de 100 000 spectres ultraviolets d'objets clestes les plus divers ont t obtenus et les observations du satellite ont donn lieu plus de 3 600 articles scientifiques, publis par plus de 3 000 astronomes issus de 25 pays diffrents. IUS (sigle de Inertial Upper Stage, tage suprieur inertiel). Propulseur deux tages poudre construit aux tats-Unis pour le programme de la navette. ENCYCL De forme cylindrique, il pse 13 t. Il sert transfrer les engins librs en orbite basse par l'orbiteur de la navette soit vers l'orbite gostationnaire (il est successivement moteur de prige et moteur d'apoge), soit vers des trajectoires interplantaires (comme pour les sondes Magellan, Galileo et Ulysse). Il sert aussi d'tage suprieur sur certaines versions du lanceur Titan.

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J 1. Lanceur spatial japonais, dvelopp par la NASDA*. ENCYCL C'est une fuse trois tages poudre pesant 90 t au dcollage. Son premier vol, le 12 fvrier 1996, a permis le lancement du modle rduit Hyflex de la navette Hope*. Jansky (Karl Guthe), ingnieur amricain (Norman, Oklahoma, 1905 - Red Bank, New Jersey, 1950). En recherchant pour le compte des Bell Tlphon Laboratories les causes des parasites perturbant les radiocommunications tr