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ABD-EL-KADER

SA VIE

POLITIQUE ET MILITAIRE
PAR

ALEX. BELLEMARE
Il ne faut jamais craindre de rendre justice un ennemi ; cest toujours honorable, et quelquefois habile. (Correspondance de Napolon Ier.)

PARIS
LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET CIE
BOULEVARD SAINT-GERMAIN, N 77

1863

A SON EXCELLENCE
MONSIEUR LE MARCHAL DUC DE MALAKOFF GOUVERNEUR GNRAL DE LALGRIE.

MONSIEUR LE MARCHAL, Jai lhonneur de prier Votre Excellence de vouloir bien agrer lhommage de ce travail, destin faire connatre la vie politique et militaire de lhomme clbre qui a tent la reconstitution de la socit arabe et soutenu, durant quinze annes, une guerre acharne contre la France. Je me suis efforc dy montrer Abdel-Kader tel quil a t, tel quil est, tel que je lai vu, et, minspirant des nobles paroles places en tte de ces pages, de rtablir son gard (dt mme quelquefois notre amour-propre national en souffrir) la vrit des faits, qui seule explique et la dure de la rsistance et les difficults de la victoire. Puisse ce livre rappeler Votre Excellence les

2 temps o elle prludait par dminents services en Afrique lclatant triomphe qui a illustr sa carrire ! Je prie Votre Excellence de me permettre dassocie mon hommage larme qui a triomph de lhomme dont je vais raconter lhistoire. Veuillez agrer, Monsieur le Marchal, lexpression de mes sentiments de profond respect. ALEX. BELLEMARE.

ABD-EL-KADER.
SA VIE POLITIQUE ET MILITAIRE.

INTRODUCTION.
M. le marchal Soult disait, en 1843, lune des personnes de son intimit : Il ny a prsentement, dans le monde, que trois hommes auxquels on puisse accorder lgitimement la qualification de grands, et tous trois appartiennent lislamisme; ce sont : Abd-el-Kader, Mhmet-Ali et Chamyl. Nous venons raconter lhistoire du premier dentre eux. Mais avant daborder lexposition et le jugement des faits qui se rattachent Abd-el-Kader, il est im-

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portant que le lecteur se rende compte de lorganisation du gouvernement turc dans la rgence dAlger au moment o larme franaise va mettre le pied sur la presqule de Sidi-Ferruch. Ce coup dil rtrospectif est ncessaire pour apprcier la faute politique que nous allons commettre au dbut mme de loccupation, et qui aura pour consquence llvation dAbd-el-Kader. A lpoque du 5 juillet 1830, la rgence dAlger se trouvait divise en quatre gouvernements principaux, dont trois, formant les beyliks de Tittery, dOran et de Constantine, taient administrs par de grands feudataires relevant du dey, sous les ordres duquel restait directement place (abstraction faite de la Kabylie, qui ne fut jamais rellement soumise) la portion de la province actuelle dAlger qui est la plus rapproche de la mer. La population de ces quatre gouvernements slevait environ 2 700 000 habitants, rpartis ainsi quil suit, daprs leur origine : Arabes des tribus, 1 500 000 ; Kabyles ou Berbres, 1 000 000; Arabes des villes, Maures, Juifs, 200 000. Il sen fallait de beaucoup que le gouvernement sexert dune manire complte et uniforme lgard de ces diverses populations. Si le pouvoir des beys tait absolu sur les habitants des cits, il tait nul sur le pays kabyle compris dans le pt montagneux situ lest dAlger, et surnomm depuis la Grande

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Kabylie ; contest dans certaines tribus de mme origine, mais qui, se trouvant isoles du principal faisceau de la rsistance, tiraient uniquement leur force des positions inaccessibles quelles occupaient ; complet enfin sur les Arabes qui, rsidant en gnral dans les plaines, se trouvaient plus porte de la rpression en cas de dsobissance ou de soulvement. En rsum, si lon excepte la portion insoumise des populations berbres, la domination turque sexerait sur les quatre cinquimes environ de ce que lon appelait alors la rgence dAlger. Un tel rsultat et t impossible atteindre au moyen des seules milices turques, dont le nombre ne sleva jamais 20 000 hommes et fut souvent rduit 15 000, si les deys ne fussent parvenus crer un systme dorganisation militaire dune habilet incontestable, et auquel ils durent de maintenir pendant plusieurs sicles lAlgrie sous leurs lois. Ce systme consistait, dune part, tablir sur diffrents points, choisis avec soin, des colonies militaires peuples de Kouloughlis, cest--dire de fils de Turcs et de femmes indignes qui, sans participer tous les avantages que les dominateurs ne croyaient pas devoir partager avec des enfants ns de femmes appartenant la race vaincue, jouissaient cependant de certains privilges en considration du sang osmanli qui coulait dans leurs veines; de lautre, sattacher par des exemptions

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ou des faveurs les tribus arabes rputes les plus guerrires, et sen faire une milice accessoire charge dassurer la tranquillit et dappuyer au besoin les milices turques lorsquelles se mettaient en campagne. LAlgrie, avant 1830, ressemblait donc un immense damier, dont certaines cases se trouvaient occupes par les tribus allies des Turcs, et les autres par les tribus taillables et corvables merci. Une agitation se produisait-elle sur un point, immdiatement les contingents des tribus auxiliaires, dsignes sous le nom de douairs dans louest, de deras dans lest, ou sous le nom gnrique de makhzen, se repliaient sur la tribu rcalcitrante, et le gouvernement apprenait souvent la fois et la faute commise et la punition inflige. Il est facile de juger combien une organisation pareille devait susciter de haines de la part des tribus opprimes contre les tribus opprimantes, et comment, en prsence de la dsunion qui rgnait entre les membres dune mme race, il fut possible aux Turcs dassurer, laide de forces relativement peu importantes, une domination absolue sur le pays arabe. Lorsque nous primes possession dAlger, rien ntait plus facile que de substituer notre action celle du gouvernement que nous venions de dtruire. Il et suffi pour cela daccueillir les propositions que firent les milices turques, car, par leur entremise,

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nous obtenions le concours des tribus makhzen, trop heureuses de trouver un appui qui les garantit des reprsailles dont les menaaient les tribus quelles avaient si longtemps ranonnes. Mais, ignorants de tout ce qui nous avait prcd et des divisions intestines du pays, nous nous crmes encore en gypte, et nous pensmes navoir dautres ennemis que les Turcs : notre premier acte, comme notre premire faute, fut donc de les expulser. Ds ce moment, les tribus, dbarrasses de toute proccupation du ct des milices exiles, certaines de navoir plus rien redouter de la part des tribus makhzen, dsormais rduites leurs propres forces, commencrent sabandonner tous les abus de la libert, se ruant sur leurs oppresseurs de la veille et exerant contre eux toutes les vengeances. Un tel tat de choses eut pour consquence damener les Arabes sages et ennemis du dsordre chercher un chef assez puissant pour rtablir la tranquillit aprs laquelle aspirait le pays : ce chef fut Abd-el-Kader. Abd-el-Kader, port au pouvoir par les acclamations de la classe intelligente et ennemie du trouble, dut naturellement trouver appui chez toutes les tribus opprimes par les Turcs ou par les tribus makhzen, et rsistance de la part de ces dernires. En loignant les Turcs, nous fmes donc les instruments de llvation dAbd-el-Kader. Mais si lmir fut aid par cette

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circonstance, il nen a pas moins eu dimmenses difficults vaincre pour rtablir lordre dans le pays et assurer son pouvoir sur les tribus infodes lancien gouvernement. Comment est-il parvenu les surmonter, assouplir des populations dautant plus difficiles contenir quelles avaient une premire fois secou le joug ; former, pour nous lopposer ensuite, un tout de cette masse dunits divises entre elles par la haine ? Tel est le sujet dune tude qui emprunte un nouvel intrt aux vnements dont la Syrie a t nagure le thtre. Avant de commencer lhistoire de lhomme clbre auprs duquel nous avons vcu pendant un temps malheureusement trop court, nous prouvons le besoin de remercier les personnes qui nous ont fourni les moyens de rendre ce travail moins incomplet, et, avant toutes autres, M. le gnral Daumas, auquel nous devons la communication de documents prcieux. Envoy en mission auprs dAbd-el-Kader pendant son sjour Toulon, cet officier gnral a obtenu de lmir des rvlations du plus haut intrt sur un certain nombre de faits historiques rests jusquici inconnus ou incertains. Le lecteur comprendra tout ce dont nous sommes redevable M. le gnral Daumas en lisant les pages extraites des documents quil a bien voulu nous confier. Nous avons pris soin den indiquer

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chaque fois lorigine, non pas seulement pour rendre Csar ce qui appartient Csar, mais afin de garantir par un nom qui fait loi en matire daffaires arabes lauthenticit des renseignements que nous lui avons emprunts.

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I
MAHHI-ED-DN. Le pre dAbd-el-Kader. ducation de lmir. Sa gnalogie. Prdictions. Situation de la province dOran. Perscutions. Dpart pour la Mekke. Baghdad. Retour en Algrie. Prise dAlger. Le bey dOran. Premier acte politique dAbd-el-Kader.

Abd-el-Kader ben Mahhi-ed-Dn est n au commencement de lanne 1223 de lhgyre (1808), prs de Mascara, dans cette mme plaine de Ghris o vingt-quatre ans plus tard il devait tre proclam sultan par les Arabes. Il a donc aujourdhui cinquantequatre ans. La famille dAbd-el-Kader appartient limportante tribu des Hachems, mais elle est originaire du Maroc, et ne vint stablir en Algrie qu une poque assez rcente, puisque ce fut seulement Sy Moustapha ben Mohammed ben Mokhtar, aeul de lmir, qui transporta son douar dans la province dOran.

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Malgr le peu danciennet de cette famille dans le pays, elle ne tarda pas cependant y acqurir une influence considrable, grce la rputation de saintet de laeul, et surtout da pre dAbd-el-Kader, Sy Mahhi-ed-Dn. Mahhi-ed-Dn eut quatre femmes et six enfants de Ourida bent sid el-Miloud, Sy Mohammed Sad et Sy Moustapha ; de Fathma bent Sidi Daho, Sid elHoussen; de Zohra bent Sidi Omar ben Douba, Abdel-Kader et une fille, Khedidja ; de Khera, enfin, Syel-Mortedi. Abd-el-Kader est donc le troisime fils de Mahhi-ed-Dn ; il a quatre frres et une sur marie Moustapha ben Thamy, ancien khalifah de Mascara(1). Mahbi-ed-Dn tait un homme uniquement proccup de la crainte de Dieu ; ses enfants furent levs par lui dans ce sentiment. Sa fortune, relativement considrable, tait moins la sienne que celle des pauvres, car jamais linfirme ou le voyageur ne gent in vain appel sa gnrosit. Chaque anne, la majeure partie du produit de ses rcoltes tait consacre soulager les malheureux, et lon nestime pas moins de 500 saas(2) le bl quil distribuait ainsi aux Arabes dans le besoin.
_______________ 1. Le pre de Moustapha ben Thamy avait pous la sur de Mahhi-ed-Dn, Lella-Keltouma. Moustapha est donc en mme temps cousin germain et beau-frre dAbd-el-Kader. 2. Mesure contenant 160 litres.

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Non content de donner la nourriture du corps, Mahhi-ed-Dn avait voulu tre galement le dispensateur de celle de lesprit et du cur. Dans ce but il avait tabli, titre duvre pie, non loin de sa demeure de lOued el-Hammm, une cole de lettrs (tholbas), o, sous sa surveillance et sa direction, se donnaient gratuitement lenseignement des lettres; celui du droit et de la thologie. Cest dans cette espce de zaoua que le jeune Abd-el-Kader fit ses premires tudes; cest auprs de son pre, dont il fut toujours le fils prfr, quil puisa ces sentiments religieux qui ont t partout et toujours le mobile de ses actions. Si lon songe, enfin, qu la gnrosit de son caractre, la puret dune vie quil passa faire le bien, Mahhi-ed-Dn joignait la dignit de marabout et celle de cherif(1), il sera facile de comprendre linfluence qui sattachait son nom respect dans une province o la noblesse religieuse a t et est encore la seule noblesse. Cette influence ne sexerait pas seulement dans le cercle restreint de sa tribu ; on peut dire quelle stendait partout o la renomme du saint personnage stait rpandue, cest--dire dans tout le beylik d`Oran. Il ntait pas rare que des Arabes accourussent de trente et quarante lieues de distance la guetna de Mahhied-Dn, afin de lui soumettre les diffrends qui les
_______________ 1. Descendant du Prophte par sa fille Fathma.

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sparaient ; et non-seulement les individus le prenaient pour juge, mais souvent on vit des tribus prtes en venir aux armes recourir son arbitrage et accepter sa dcision comme lexpression de la volont de Dieu. Tel fut le pre de celui qui devait tre le sultan des Arabes. Abd-el-Kader pouvait bon droit en tre fier. Aussi, quelles ne furent pas sa douleur et sa colre lorsque, pendant sa captivit au fort Lamalgue, il apprit quun journal lui avait attribu une origine espagnole. Indign que lon et os obscurcir laurole religieuse qui sattache son nom comme descendant du Prophte, il remit M. le colonel Daumas(1), envoy en mission auprs de lui, la pice que lon va lire(2) :
Louange au Dieu unique ! Je vous informe dune vrit qui ne peut faire doute, et pour laquelle vos paroles ne seront jamais amoindries, savoir, que notre origine provient de Mouley Abd-el-Kaoui. Il y a cependant divergence entre les historiens sur un point. Les uns veulent que, descendant de Mouley Edris, qui est enterr dans le Gharb (Maroc), nous nous rattachions par lui notre Seigneur Mohammed, qui Dieu a accord ses bndictions ; les autres prtendent que cest par Sidi
_______________ 1. Dans le cours de ce livre, nous placerons devant le nom des officiers dont nous aurons parler 1indication du grade quils occupaient dans larme au moment des vnements loccasion desquels nous les citerons. 2. Pice communique par M. le gnral Daumas.

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Abd-el-Kader-ed-Djilaly, dont le tombeau est Baghdad, que nous nous lions au Prophte. Dans notre voyage Baghdad, nous avons t assurs par tous les descendants de Sidi Abd-el-Kader-ed-Djilaly, que leur origine et la ntre taient la mme ; que sans aucun doute nous tions cheurfas(1) et que personne ne pouvait contester nos droits. Au surplus, ceux qui voudraient le faire nauront qu lire louvrage intitul : lActe pur relatif d lorigine des CHEURFAS de Ghris. Ceci est la vrit crite pour le colonel Daumas par Abd-el-Kader ben Mahhi-ed-Dn, le 13 du mois de rebia 1264, quand nous tions Toulon (23 fvrier 1848).

A ce premier document nous pouvons en joindre un second, cest la gnalogie dAbd-el-Kader, donne par lmir lui-mme ; elle remonte jusqu Fathma, fille du Prophte. Voici cette pice :

Vous mavez demand ma gnalogie, la voici. Je suis Abd-el-Kader, fils de Mahhi-ed-Dn, fils de Moustapha, fils de Mohammed, fils de Mokhtar, fils dAbd-el-Kader, fils dAhmed, fils de Mohammed, fils dAbd-el-Kaoui, fils de Khaled, fils dYousef, fils dAhmed, fils de Chabn, fils de Mohammed, fils de Messaoud, fils de Thaous, fils dYakoub, fils dAbd-elKaoui, fils dAhmed, fils de Mohammed, fils dEdris ben Edris, fils dAbd-Allah, fils de Hassan, fils de Houseen, fils de Fathma, fille de Mohammed le Prophte de Dieu, et pouse de Ali ben Abi-Thaleb, cousin du Prophte. Nos aeux demeuraient Mdine la noble, et le premier dentre eux qui migra fut Edris le Grand, qui devint sultan du Moghreb et construisit Fs (Fez). Sa postrit stant augmente, ses descendants se s_______________ 1. Pluriel de cherif (descendant du Prophte).

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parrent, et cest seulement depuis lpoque de mon grandpre que notre famille vint stablir Ghris (prs Mascara). Mes aeux sont clbres dans les livres et dans lhistoire par leur science, leur pit et leur respect de Dieu. Salut ! crit dans la premire partie du mois de redjed 1271 (mars 1854).

Quel que soit, au surplus, le degr dexactitude le ces renseignements, il nen est pas moins certain quAbd-el-Kader appartient la famille la plus vnre de la province dOran. Maintenant, quil descende ou non du Prophte, au point de vue de linfluence exercer, peu importe, puisque tous les Arabes saccordent lui reconnatre la qualit de cherif et lentourer du respect quentrane avec elle cette origine sacre. Abd-el-Kader fut, comme nous lavons dit, lobjet le la prdilection de son pre. Le vieux marabout ce complut cultiver la vive intelligence quil avait reconnue dans le futur mir, et lui enseigner, en mme temps que lart dcrire, les premiers lments de la grammaire. Lorsque son fils parvint ladolescence, il chercha faire natre en lui le got des exercices du corps, et bientt Abd-el-Kader y excella comme dans ceux de lesprit. Que lon interroge les vieux cavaliers de la province dOran, ces hommes de fer qui, aprs lavoir vu enfant, se sont rangs plus tard sous ses drapeaux, ils diront que, tout jeune encore, lmir tait

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renomm pour son adresse manier un cheval, comme pour son habilet le dompter. Lenfance et les premires annes de la jeunesse dAbd-el-Kader se passrent donc sous les yeux et la direction dun pre religieux, instruit et pratiquant les bonnes uvres. Ce spectacle de la vertu patriarcale eut sur la vie de lmir une influence dcisive. Cependant, lorsque son fils eut atteint lge de quatorze ans, Mahhi-ed-Dn sentit la ncessit de lenvoyer Oran pour complter, dans lune des coles les plus clbres, son ducation littraire bauche. Abd-el-Kader ne fit pas un long sjour dans cette ville ; mais ce temps lui suffit pour amasser contre les oppresseurs de son pays une haine dont il leur a donn depuis lors bien des preuves. Son imagination de jeune homme avait t frappe des scandaleux dsordres dont la milice turque donnait le spectacle. Lui, lev saintement par un pre vertueux, il avait t tmoin des excs auxquels elle se livrait impunment, de ses murs dissolues, de son oubli de tous les principes du Koran ; il avait vu en mme temps avec quel mpris la race arabe tait foule aux pieds par ses matres. Il nen avait pas fallu davantage pour exciter dans le cur du jeune musulman le sentiment de lindignation et le dsir de dlivrer son pays du joug sous lequel il pliait. Au bout de quelques mois passs Oran, Abdel-Kader, impuissant supporter plus longtemps le

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spectacle quil avait sous les yeux, reprit le chemin de la guetna paternelle, et termina son ducation auprs des nombreux tholbas dont elle tait le rendez-vous. Une renomme aussi grande, aussi mrite que celle de Mahhi-ed-Dn, une influence aussi considrable, avaient commenc appeler sur cette famille lattention souponneuse du gouvernement, lorsque des prdictions vinrent se rpandre dans le pays, annonant quun jeune Arabe deviendrait sultan du Gharb(1) et que sa mre sappellerait Zohra. Cest, en effet, le propre des temps malheureux que le peuple, fatigu dun joug qui lui pse, et dirigeant ses aspirations vers une situation meilleure, donne ses dsirs la forme prophtique, et regarde comme venant de Dieu ce qui nest quun sentiment vague, mais commun tous. A lpoque dont nous rappelons lhistoire, le beylik dOran gmissait sous loppression. Il ntait donc pas tonnant que les tribus tailles merci, rhazes chaque jour et chaque jour pilles, demandassent lesprance une consolation leurs maux prsents et aspirassent aprs un autre matre. Les prdictions qui furent le rsultat de ces calamits faillirent amener la perte de Mahhi-ed-Dn et celle dAbd-el-Kader.
_______________ 1. Partie occidentale de lAfrique.

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Une autre circonstance contribua attirer sur cette famille lanimosit des dominateurs de lAlgrie. Au moment mme o les prdictions dont nous venons de parler remplissaient le beylik dOran, Mascara fut lobjet dune sorte de coup de main de la part dun marabout dont limportance et la considration rivalisaient presque avec celles de Mahhi-ed-Dn, de Tedjini, en un mot, dont le fils, quelques annes aprs, devait sillustrer en dfendant, contre Abd-el-Kader, le Ksar(1) dAn-Madhi. La tentative infructueuse dirige contre Mascara cota la vie son auteur ; mais cette satisfaction ne suffisant pas aux Turcs, ils cherchrent dautres victimes. A tort ou raison, Sy-Alibou-Thaleb, frre de Mahhi-ed-Dn, fut accus davoir prt son appui Tedjini. Un tel soupon quivalait un arrt de mort; il tait donc prudent de sy drober par la fuite. Ce fut aussi le parti auquel sarrta SyAli-bou-Thaleb. Mais ce dernier, en chappant la vindicte des Turcs, lguait leur haine Mahhi-ed-Dn, dont la renomme et linfluence taient trop grandes pour quelles pussent lui tre pardonnes. Lorage commenait se former ; tout conseillait au pre dAbd-el-Kader de ne pas lattendre. Fuir, cet t savouer coupable ; mais aller visiter la Maison de Dieu au moment o son grand ge assignait
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1. Ksar, village fortifi de la rgion saharienne.

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sa vie un terme prochain, ctait accomplir une euvre pie et donner satisfaction un gouverne-. nent qui devait dsirer avant tout son loignement le la province dOran. Mahhi-ed-Dn adopta ce der-lier parti et rsolut de se faire accompagner dans ;on voyage par Abdel-Kader, non-seulement parce quil tait son fils prfr, mais surtout parce que le nom de sa mre Zohra lavait dj fait dsigner par quelques-uns comme devant tre le sultan annonc par les prophties. Mahhied-Dn annona publiquement la rsolution de faire le plerinage et dis-posa tout pour son dpart. Hassan, bey dOran, ne parut pas dabord vouloir y mettre obstacle, lorsque, se ravisant tout coup, il fit courir aprs la petite caravane qui tait sur le point datteindre le Chlif. Ramen Oran, Mahhi-ed-Dn reut lordre de venir stablir dans cette ville avec sa famille. Mais, au bout de quelques mois, grce linfluence de plusieurs chefs importants, grce galement aux cadeaux qui furent distribus parmi les femmes du bey, la libert lui fut enfin rendue, et il se hta den profiter pour accomplir le plerinage et sloigner dun pays o il avait tout redouter dun pouvoir ombrageux. Un grand nombre de marabouts, dArabes de grandes tentes, se runirent Mahhi-ed-Dn, et, tous ensemble, ils se dirigrent vers Tunis, en suivant le chemin des hauts plat:eaux. A Tunis, les plerins sembarqurent pour Alexandrie ; de l, ils se rendi-

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rent au Kaire, et du Kaire Suez, o ils prirent passage bord dun btiment qui les conduisit Djedda. Ce voyage fut commenc en 1827 : Abd-el-Kader avait alors dix-neuf ans. Le sjour que firent au Kaire Mahhi-ed-Dn et son fils eut des consquences importantes sur la vie de celui qui tenta daccomplir, en Algrie, une uvre parallle celle que Mhmet-Ali commenait alors raliser en gypte. Ce fut, en effet, pendant ce sjour quAbd-el-Kader eut la premire rvlation de la science du gouvernement. Sil aperut les difficults immenses qui sattachent luvre de la rgnration dun peuple, il entrevit du moins une organisation qui, toute dfectueuse quelle tait encore, contrastait dune manire trange avec le spectacle quil avait eu jusque-l sous les yeux. Cette premire impression politique dut se graver profondment dans lesprit du futur sultan, car nous verrons plus tard quil seffora dimiter en plusieurs points Mhmet-Ali ; sans doute aussi, elle ne demeura pas sans influence sur les grandes choses quil a faites, sur les plus grandes encore quil avait conues. Arrivs la Mekke, les plerins accomplirent les diffrentes crmonies qui doivent accompagner la visite la Maison de Dieu (Bit Allah); ils se rendirent ensuite Mdine, o se trouve le tombeau du Prophte, puis Abd-el-Kader et son pre se sparrent de

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leurs compagnons. Pour eux, le moment ntait pas encore venu de retourner dans leur pays, car ils navaient pas eu le temps dy tre oublis. Ils rsolurent donc de rester jusqu nouvel ordre en Orient et de profiter du sjour quils taient contraints dy faire pour aller visiter, Baghdad, la Koubba (tombeau) du clbre marabout Abd-el-Kader-ed-Djilaly, auquel, comme nous lavons dit, la tradition fait remonter leur origine, et les rattache ainsi Mohammed lui-mme. Abd-el-Kader-ed-Djilaly est, sans contredit, le marabout le plus en honneur chez les Arabes, et notamment chez les Arabes du Gharb. Il a de tous cts, en Algrie et dans le Maroc, des chapelles qui ont t leves en son honneur ; partout il est considr gomme le patron des infirmes et des malheureux. Ce marabout tait un homme trs-religieux, trs-vers dans la connaissance des livres de Dieu et, par-dessus tout, dune austrit sans gale. Protecteur, aprs sa mort comme il le fut pendant sa vie, de tous ceux qui souffrent, son assistance est assure lhomme qui linvoque dans le danger. La confiance les Arabes en ce saint personnage est mme tellement grande quen prsence dun pril menaant, il len est pas un seul qui ne lappelle son secours et le scrie : Ia sidi Abd-el-Kader-ed-Djilaly ! (O mon peigneur Abd-elKader-ed-Djilaly !) Les Arabes sont trop amis du surnaturel pour

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navoir pas ml le merveilleux la vrit dans lhistoire dun homme aussi considrable que celui qui fut leur sultan; on ne saurait donc stonner du grand nombre de lgendes qui se racontent sous la tente au sujet dAbd-el-Kader. II serait trop long de les rapporter ici dans leur ensemble; si nous croyons devoir faire une exception en faveur de celle que nous allons citer, cest quelle a exerc une certaine influence sur llvation du fils de Mahhi-ed-Dn. Cette lgende se rapporte dailleurs lpoque laquelle nous sommes parvenu, et, par consquent, elle trouve tout naturellement sa place cet endroit de lhistoire dAbd-el-Kader. Au dire des Arabes, le lendemain de larrive de Mahhi-ed-Dn et de son fils Baghdad, terme de leur voyage, Abd-el-Kader tait all surveiller les chevaux qui paissaient dans la plaine, lorsque tout coup un ngre se prsente son pre et lui demande dune voix svre : O est le sultan ? Il ny a pas, rpond Mahhi-ed-Dn, de sultan parmi nous; nous sommes des gens pauvres et venant de la Mekke, o nous avons visit la Maison de Dieu. Le sultan est celui que tu as envoy conduire les chevaux au pturage, comme si un tel soin devait incomber lhomme qui doit un jour commander tout le Gharb.

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Et comme le marabout lui ayant fait remarquer que ces paroles imprudentes pouvaient attirer sur lui lattention toujours dangereuse des Turcs, linconnu ajouta : Le rgne des Turcs est prs de finir dans lOccident. Les plerins restrent plusieurs mois Baghdad, dissertant avec les Oulemas et les descendants de Sidi Abd-el-Kader-ed-Djilaly. Lanne suivante, lpoque du plerinage, Mahhi-ed-Dn se dcida revenir la Mekke pour visiter une seconde fois le temple sacr(1). Ce voyage, ct de lintrt religieux, avait galement pour lui un intrt personnel. Il voulait se mettre en rapport avec les Arabes de la province dOran quil ne manquerait pas de rencontrer la Mekke, et, daprs les renseignements quil en obtiendrait, juger si linstant tait enfin venu de mettre un terme son exil. Il apprit que les Turcs redoublaient leurs exactions, que les tribus supportaient le joug plus impatiemment que jamais ; il sut, en mme temps, et cette nouvelle tait pour lui de la plus haute importance, que la tentative faite par Tedjini sur Mascara tait tombe tel point dans loubli, que Sy-Ali-bou-Thaleb, son frre, qui avait t accus davoir tremp dans
_______________ 1. On a crit quAbd-el-Kader avait fait deux fois le plerinage ; cela est vrai, mais cependant il ne sabsenta quune fois de lAlgrie.

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ce coup de main, avait pu reparatre dans la province et rentrer dans son douar. Rassurs par ces avis, Mahhi-ed-Dn et Abd-el-Kader rsolurent, aprs une absence de deux annes, de reprendre le chemin du Gharb. Ce retour eut lieu vers le milieu de 1829, et se fit par terre, afin de permettre au vieux Mahhi-edDn daller prier sur le tombeau de son pre mort, en revenant de la Mekke, dans un endroit appel AnGhezala (la source de la Gazelle), situ dans la rgence de Tripoli. Ce devoir accompli, les plerins continurent leur route vers Tunis, o ils sembarqurent pour Alger. A son arrive dans le beylik dOran, Mahhi-edDn put se convaincre que labsence ne lui avait rien fait perdre de son influence et de sa considration. On vit, en effet, accourir de tous cts sa rencontre, pour lui souhaiter la bienvenue et solliciter ses bndictions, une foule norme de chef, de marabouts, de tholbas avides de revoir au milieu deux lhomme vnr dont si souvent ils avaient regrett lexil. Lexprience du pass indiquait Mahhi-ed-Dn le rle quil devait dsormais tenir : plus que jamais il lui fallait se garder dveiller lattention des Turcs et, pour cela, vivre ignor et en dehors des affaires publiques. Telle fut la rgle de conduite quil adopta pour lui et quil imposa sa famille. Mais en mme temps, soit par prvision de lavenir, soit par un sen-

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timent de charit qua dvelopp en lui son rcent plerinage, Mahhi-ed-Dn redouble ses aumnes, sattache soulager toutes les misres et augmente ainsi le respect dont les populations sont habitues lentourer. Grce sa circonspection, les soupons des Turcs se dissipent; grce ses bienfaits, son influence grandit encore parmi les Arabes. Cest vers cette poque (fin de 1829 ou commencement de 1830) queut lieu le mariage dAbd-el-Kader avec sa cousine Khera, fille de Sy-Ali-bou-Thaleb. Quelques mois aprs, les Franais entraient Alger, et le dernier dey sloignait, mpris, dune contre o il avait rgn par la terreur. Ici vient se placer le premier acte politique dAbd-el-Kader; le futur mir va se rvler. La prise dAlger par les Franais avait eu pour consquence un soulvement gnral des tribus du beylik dOran contre les tribus makhzen qui, ne pouvant plus tre secourues par les milices turques retenues dans la ville chef-lieu, taient rduites se dfendre avec leurs seules forces contre leurs agresseurs. Ds lors, Hassan avait pu prvoir le moment prochain de sa chute, puisque, en cas dune attaque probable des Franais, il se voyait priv par la rvolte de lappui des contingents sur lesquels il devait compter. Cependant un dernier espoir lui restait : la France se trouvait lance au milieu des hasards et des embarras dune rvolution, en proie aux dissensions

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politiques ; les difficults intrieures quelle avait surmonter ne lempcheraient-elles pas de porter son attention sur la province dOran, ou, si elle venait en occuper la capitale, de la conserver dfinitivement ? Plac dans cette alternative de crainte et desprance, le bey flottait irrsolu sur la dcision laquelle il devait sarrter. Il savait, dun ct, par lexemple dAlger, que la rsistance ne pouvait entraner pour lui quune catastrophe ; il nosait, de lautre, senfuir Constantinople, car si la mer lui tait ouverte, il comprenait que son dpart serait une renonciation la souverainet de la province. Dans cette situation, Hassan se dcida choisir une position dexpectative qui lui assurt un refuge en cas dattaque, et la rentre dans sa capitale si les Franais, aprs sen tre empars, arrivaient labandonner. Ce refuge, qui songe-t-il le demander ? A lhomme quil a intern Oran, quil a tenu pendant deux ans exil de son pays, en un mot, Mahhi-ed-Dn. Ainsi Hassan ne voit quun Arabe dont le nom soit assez respect dans son beylik pour lui servir dgide contre la haine de ses sujets : cest le pre dAbd-el-Kader. Cette dcision prouve, mieux que tous les raisonnements, quelle tait linfluence de Mahhi-ed-Dn et la confiance quinspiraient sa gnrosit et sa vertu. Appel secrtement Oran, Mahhi-ed-Dn reut, non sans tonnement, la confidence de Hassan. Mais

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avant de donner une rponse dont il sentait toute la gravit, il demanda au bey lautorisation de se concerter avec les siens. En effet, son retour Khesibia, il convoqua une sorte de conseil de famille, et, aprs avoir expos le dsir de Hassan, il appela chacun exprimer son avis. Ctait Abd-el-Kader, comme tant le plus jeune, opiner le dernier. Avant lui, tous avaient t unanimes reconnatre limpossibilit de refuser au bey lasile quil rclamait : sans doute, il avait eu des torts bien graves envers le chef de la famille, mais ny aurait-il pas du dshonneur ne point ouvrir un suppliant le refuge quil venait rclamer ? Lorsque le tour fut venu pour Abd-el-Kader dexprimer son opinion, il commena par sexcuser vis--vis de tous, et notamment vis--vis de son pre, de ne point partager le sentiment qui venait de runir le suffrage des siens. Mais il tait de son devoir de faire observer quau milieu de ltat danarchie dans lequel vivaient les tribus, il ny avait pour sa famille aucune certitude de pouvoir protger Hassan contre le ressentiment gnral. Quoi quils pussent faire, le bey serait donc insult, pill, mis mort peut-tre, et alors quelle honte rejaillirait sur ceux qui nauraient pas su faire respecter lamn (sauf-conduit) accord ! Abd-el-Kader, sanimant peu peu, ajouta : Un autre motif soppose, selon mon jugement,

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ce que Hassan soit recueilli dans la guetna : cest que lasile qui viendrait tre donn par la famille au reprsentant dun systme tyrannique, au bey mpris et excr, serait considr par les Arabes comme une approbation donne sa conduite passe. Par consquent, nous nous ferions des ennemis de tous ceux qui ont eu se plaindre de Hassan, cest--dire de tous les Arabes de la province. A peine Abd-el-Kader eut-il parl, quaussitt Mahhi-ed-Dn, le premier, dclara se ranger lopinion qui venait dtre exprime par son fils; elle fut adopte par tous. A la sortie de ce conseil, un courrier fut dpch Oran pour faire connatre Hassan limpossibilit o se trouvait Mahhi-ed-Dn de lui garantir sa scurit. Quelque temps aprs, les Franais, sous les ordres du gnral de Damrmont, entraient Oran (A janvier 1831), et le bey, reconnaissant que, priv de lappui des Arabes, toute rsistance tait inutile, livrait la ville sans combat et sembarquait pour Alger, do il gagnait Alexandrie.

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II

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Rvolte de la province dOran. Divisions intestines. Recours au Maroc. Mouley-Aly. La guerre sainte. Premiers combats. Le pouvoir offert Mahhi-ed-Dn. Son refus. Le conseil. Abd-el-Kader est proclam sultan.

Les Turcs ont disparu de la province dOran ; leur puissance a succd celle de la France, mais la France ne rgne qu Oran. Au del, son pouvoir est mconnu ; au del, se dresse le peuple arabe, contre lequel elle devra soutenir, lorsquil aura trouv un chef, une guerre de seize ans. Nous approchons du moment o va surgir lhomme qui a prsid cette lutte ; mais pour bien comprendre par quel concours de circonstances Abd-el-Kader fut port au pouvoir, il est ncessaire de jeter un coup dil sur la situation du beylik de louest depuis la conqute dAlger.

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Notre prise de possession de lancienne capitale des deys avait peine t connue dans cette province que, comme nous lavons dit, les Arabes y avaient rpondu par un soulvement presque gnral. Ds ce moment, lordre que les Turcs avaient maintenu par la terreur, avait succd lanarchie la plus effroyable. Non-seulement la guerre tait allume entre les tribus rivales, mais encore les individus profitaient de labsence de tout pouvoir pour exercer des vengeances quils savaient devoir rester impunies ; de leur ct, les voleurs, les coupeurs de route, sans crainte dsormais de voir leurs crimes rprims, se donnaient libre carrire. Nul nosait sloigner de son douar ; les marchs taient abandonns, et, les gens tranquilles sabstenant dy apporter leurs denres, la disette menaait de succder labondance. Comme si ce ntait pas assez de tant de malheurs arrivant la fois, de nombreux comptiteurs avaient surgi pour se disputer le pouvoir, entranant dans leur parti telle ou telle tribu, qui ds lors faisait une guerre acharne aux tribus ranges sous un autre drapeau. Les habitants de Tlemsen et les Beni-Amers furent les premiers comprendre que, pour faire sortir le pays de ltat danarchie o il vivait, il fallait se rallier autour dun chef qui pt tre accept par tous. Mais, au milieu des partis diviss, lequel choisir ? ntait-ce pas mcontenter le plus grand nombre

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que dappeler au pouvoir lun des prtendants qui se le disputaient ? Pour obvier ce danger, les personnages principaux de la ville de Tlemsen et de la tribu des Beni-Amers rsolurent de demander Mouley-Abder-Rahmn, empereur du Maroc, de dsigner, pour gouverner lancien beylik dOran, un chef que, dans ltat dagitation o il se trouvait, le pays ne pouvait se donner lui-mme, et, afin de couper court toutes les rivalits, de choisir ce chef parmi les membres de la famille impriale. Abd-er-Rhamn eut hte de satisfaire au vu dun pays qui se donnait indirectement lui, et denvoyer dans la province dOran, avec le titre de son khalifah (lieutenant), Mouley-Ali, un de ses neveux. Le besoin dautorit tait si grand que beaucoup de tribus, et des plus considrables, reconnurent instantanment le pouvoir nouveau. MouleyAli avait dj tabli un commencement dordre matriel dans la contre, lorsque, sur les reprsentations de la France, que M. de Mornay fut charg de porter Mouley-Abd-er-Rahmn, et dappuyer au besoin de menaces, lempereur du Maroc rappela son neveu vers le mois de mars 1831. La consquence de ce rappel fut de faire retomber la province dOran dans ltat dagitation qui avait prcd larrive de Mouley-Ali. Cest peine si quelques chefs, tels que BenNouna Tlemsen, Sy-el-Aribi dans lest, parvinrent se faire obir ; partout ailleurs le dsordre le plus

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absolu succda aux quelques jours de tranquillit que lon venait de traverser. A Mascara, les faubourgs se battaient contre la ville ; Mazouna, Galaa, mmes excs ; de scurit, nulle part. Les motifs qui avaient dtermin une premire fois les habitants de Tlemsen et les Beni-Amers demander lempereur du Maroc un chef de son choix amenrent les Hachems, tribu laquelle appartenait Mahhied-Dn, les Beni-Amers et les Gharabas proposer au vieux marabout de prendre en main le pouvoir et de le proclamer sultan. Chaque fois Mahhi-ed-Dn rpondit ces offres par un refus que justifiait dailleurs son grand ge ; tout ce que lon avait pu obtenir de lui, cest quil prit le commandement nominal des goums(1) qui allaient inquiter les approches dOran. Ce fut dans ces combats, et sous les ordres de son pre, quAbd-el-Kader fit lapprentissage de la guerre. Les premires rencontres auxquelles il assista furent celles des 3 et 7 mai 1832, qui eurent lieu sous les murs dOran. Dans celle du 7, emport par un courage imprudent, il slana au milieu de nos tirailleurs et faillit tre fait prisonnier; son cheval fut bless de sept coups de baonnette. La conduite brillante du jeune Abd-el-Kader dans ces deux occasions appela sur lui lattention des Arabes. Ils le con_______________ 1. Goum, cavalerie irrgulire.

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naissaient dj pour un brillant cavalier, ils venaient de le voir vaillant soldat. Dsormais ils nestimaient plus seulement le fils de Mahhi-ed-Dn cause de son origine ; passionns pour le courage, cest maintenant cause de sa valeur quils honoraient Abd-elKader. Les combats des 16 et 23 octobre offrirent au futur mir loccasion de se distinguer de nouveau ; ceux des 10 et 11 novembre mirent le comble sa renomme comme guerrier. On lavait vu, riant avec le danger, se prcipiter maintes fois sur le passage des obus qui ricochaient auprs de lui, et accueillir par des railleries les signes de terreur de ses compagnons darmes ; on lavait vu encore, dans un moment o tous les siens fuyaient, savancer calme au secours de son neveu Sy Thaleb, qui, frapp mort, courait le danger de tomber entre nos mains, descendre de cheval et enlever le bless sous un feu terrible. La valeur dploye par Abd-el-Kader dans ces derniers combats excita dautant plus ladmiration des Arabes, quils prouvent, et quils prouvaient surtout au commencement de la conqute, une terreur superstitieuse pour les projectiles creux. A part les moments o la haine du nom chrtien, ralliant les tribus divises, les amenait attaquer nos avant-postes, le dsordre continuait rgner dans lancien beylik dOran. En effet, si Mahhi-ed-Dn

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parvenait, au nom de la religion, obtenir momentanment le concours de contingents nombreux et les lancer contre nous, il ntait pas assez puissant pour faire taire toutes les rancunes et pour rprimer les esprances de chefs, qui, forcs par lopinion publique de rpondre aux appels du marabout, ntaient plus occups, une fois rentrs chez eux, qu se disputer les lambeaux dun pouvoir incertain. Dans de telles conditions, la guerre intestine devait tre la rgle pour ce malheureux pays ; les moments de calme, lexception. Nous avons vu les efforts qui avaient t faits par les chefs les plus intelligents ou les moins ambitieux pour amener la fin de cette situation dplorable ; nous les avons vus sadresser dabord au sultan de Fs, puis accepter lautorit de Ben-Nouna, enfin supplier Mahhi-ed-Dn de prendre le pouvoir quils lui offraient. Le refus du marabout nayant fait quempirer ltat gnral des affaires, les chefs des Hachems et des BeniAmers rsolurent de renouveler auprs de lui leur premire tentative. Ils se rendirent donc au douar de Khesibia, et, dans une longue confrence avec Mahhied-Dn, ils lui reprsentrent la position dplorable du pays, la ncessit de mettre fin tous les dsordres, de substituer le pouvoir lanarchie, la loi la force brutale ; ils firent valoir ses yeux lintrt de la religion et ladjurrent, au nom de Dieu, de prendre en main

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la cause de la guerre sainte, qui, pour tre poursuivie avec avantage, avait besoin dune direction unique ; ils lui dclarrent enfin quen cas de non-acceptation de sa part, ils le rendraient responsable devant Dieu et devant tous les musulmans des malheurs qui en rsulteraient. Mahhi-ed-Dn fut insensible ces nouvelles sollicitations : Je suis trop vieux, leur dit-il, pour accepter le fardeau du commandement. Voyez, ma barbe est blanche, mes forces ne rpondent plus aux ncessits de la situation. Ce quil vous faut, cest un chef jeune, actif, brave, intelligent, qui sache et puisse mener les tribus la guerre sainte : ce chef, je ne puis ltre. Eh bien ! scrirent les principaux des Hachems et des Beni-Amers, puisque tu ne veux pas nous commander, donne-nous pour sultan, non pas ton fils an, qui nest quun homme de livres, mais le fils de Zohra, qui est un homme de poudre. A cette demande, Mahhi-ed-Dn rpondit par des larmes. Sans doute la proposition qui lui tait faite flattait son orgueil de pre, mais, sil lacceptait, dans quels hasards il jetait ce fils, objet de toutes ses prfrences ! Quel avenir plein de dangers il lui rservait, au lieu de la vie calme et heureuse qui semblait lattendre ! Aprs quelques moments dincertitude, lamour paternel fit taire tout autre sentiment, et

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la rponse de Mahhi-ed-Dn se traduit par un refus : Abd-el-Kader tait trop jeune pour assumer une tche aussi difficile ; les Arabes ne consentiraient pas lui obir ; lui-mme, comment parviendrait-il les rallier, briser la rsistance des chefs qui se disputaient le pouvoir ? Son fils tait sans doute un brave cavalier, un vaillant guerrier dont il tait fier ; mais jusquaux derniers combats il avait pass sa vie dans la lecture des livres et navait point appris la science de commandement La journe entire se passa au milieu de ces excitations, dune part, de ces refus, de lautre. Le soir venu, on se spara, en renvoyant au lendemain la suite de cette importante confrence, qui avait lieu le 21 novembre 1832. Le lendemain, les mmes chefs se runirent dans la tente de Mahhi-ed-Dn ; une foule immense et inquite lentourait, car le but de cette runion avait transpir, les Arabes taient accourus de tous cts afin de connatre la dcision qui allait tre prise. Toutefois, aux chefs qui avaient pris part aux discussions de la veille tait venu se joindre un dernier dont linfluence allait tre dcisive sur la rsolution de rassemble : ctait Sidi-el-Arrach, marabout centenaire, dont le nom tait entour dun respect presque gal celui de Mahhi-ed-Dn. Il dclara que, dans un rve, il avait vu Abd-el- Kader, assis sur un sige dhonneur et

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rendant la justice. Or, il se trouva que Mahhi-ed-Dn avait eu galement un songe analogue : Sidi Abd-elKader-ed-Djilaly lui tait apparu dans son sommeil, et, aprs lui avoir rappel la prophtie faite Baghdad, il avait ajout : Ton fils, ou toi, devez tre sultan des Arabes. Si tu acceptes le pouvoir pour ton propre compte, ton fils mourra ; si tu lacceptes pour lui, tu mourras bientt. En prsence de cette concidence de rves, que nous ne discutons pas, mais qui ne saurait paratre trange chez un vieillard dont lesprit a t occup toute une journe dune affaire aussi grave, la rsistance de Mahhi-ed-Dn cessa. Il fit appeler son fils, et aprs lui avoir expos la demande des Hachems et des Beni-Amers : Si tu tais appel commander aux Arabes, lui dit-il, comment les gouvernerais-tu ? Le livre de la loi la main, et, si la loi me lordonnait, je ferais moi-mme une saigne derrire le cou de mon frre. A ces mots, qui devaient rsumer toute la conduite politique dAbd-el-Kader vis--vis du peuple arabe, mais qui faisaient connatre en mme temps la ncessit dun gouvernement juste et svre dans les circonstances o lon se trouvait, Mahhi-ed-Dn sappuya sur lpaule de son fils, sortit de la tente, suivi de tous les chefs qui depuis deux jours avaient

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pris part aux dlibrations, et, prsentant Abd-el-Kader la foule assemble : Voici, dit-il, le sultan annonc par les prophties : cest le fils-de Zohra. Obissez-lui comme vous mobiriez moi-mme. Que Dieu vienne en aide au sultan ! . Une immense acclamation rpondit ces paroles du marabout. Aussitt Abd-el-Kader, montant cheval, parcourut, au milieu des cris dallgresse, les flots dune foule en dlire se prcipitant sur ses pas, baisant ses mains, ses jambes, ses triers, ses vtements, et faisant retentir les airs de ce cri que Mahhied-Dn avait profr une premire fois : Allah insor es-soultn ! (Que Dieu vienne en aide au sultan !) Abd-el-Kader avait alors vingt-quatre ans.

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III
ABD-EL-KADER. Soumission de Mascara. Le djehd. Premiers actes de gouvernement. Refus des chefs de reconnatre Abd-el-Kader. Il les combat. Blocus dOran. Le kadhi dArzew. Attaque dOran. Le gnral Desmichels Oran. Prise de Tlemsen. Mort de Mahhi-ed-Dn.

Abd-el-Kader vient dtre proclam sultan ; mais par qui ? par trois tribus assembles. Son pouvoir est donc encore bien restreint. Comment va-t-il lagrandir ? Comment cet homme qui, au moment o il est appel au pouvoir, possde seulement une somme de 2 boudjoux (3 fr. 50) attache dans le pan de son bournous, arrivera-t-il faire face aux dpenses dun gouvernement rgulier ? Comment parviendra-t-il briser la rsistance de chefs rivaux, donner des lois aux deux tiers de lAlgrie, lutter enfin pendant

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quinze ans contre une arme que la France se verra force de porter au chiffre effrayant de 106 000 hommes ? Cest l assurment une tude digne de lattention de lhistoire, et qui ne sera pas sans quelque utilit pour ceux qui criront un jour celle de lAlgrie. Afin de bien saisir le point de dpart dAbd-elKader, rappelons quelle tait la situation de la province dOran la fin du mois de novembre 1832. Cinq influences principales se partagent le pays : lest, cest celle de Sy-el-Aribi qui sexerce dans la portion voisine du Chlif ; louest, cest BenNouna, matre de Tlemsen, qui est parvenu se faire nommer khalifah (lieutenant) du sultan du Maroc ; au nord, et dans toute la portion place dans le voisinage dOran, cest Moustapha-ben-Ismal et son neveu El-Mezari, anciens chefs du makhzen turc ; au sud, cest El-Ghomary, cheikh de limportante tribu des Angads; au centre, enfin, rgne linfluence de Mahhi-ed-Dn. Encore, au milieu de cette division des pouvoirs, ne comptons-nous pas limportante ville de Mascara, qui sest constitue en petite rpublique, et se gouverne laide dune djema (conseil) choisie parmi les habitants notables. Tels sont les premiers obstacles quAbd-el-Kader voit se dresser devant lui. Lun deux doit, il est vrai, non-seulement disparatre, mais encore se chan-

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ger pour lui en appui : cest Mascara. A peine, en effet, la population de cette ville a-t-elle eu connaissance des vnements qui viennent de saccomplir dans la plaine de Ghris que, grce aux incitations de Sid-Aly-el-Iesir, elle reconnat le nouveau sultan et lui adresse des dputs. Dans les circonstances o se trouvait plac lmir, lacte de Mascara tait un vnement considrable : dsormais le gouvernement dAbd-el-Kader avait un centre, le jeune sultan une capitale. Abd-el-Kader se hta den aller prendre possession. Le premier soin de lmir, en arrivant Mascara, fut de se rendre la mosque pour appeler les bndictions de Dieu sur luvre quil allait entreprendre. Une foule immense ly suivit, acclamant le sultan, de qui elle espre la cessation des maux auxquels le pays est en proie depuis bientt trois annes. Mais Abdel-Kader nest pas enivr par ces cris de joie ; il ne songe quau but quil poursuit. Il a compris que, pour anantir les rsistances des grands et celles des tribus makhzen, il lui faut chercher un appui dans les masses, cest--dire dans les tribus hostiles aux anciens reprsentants du gouvernement turc ; que, pour obtenir cet appui, il est ncessaire de donner satisfaction au vu quelles forment unanimement : la guerre sainte, vu contre lequel sefforcent en vain de lutter les chefs qui, proccups seulement de leurs intrts, se dis-

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putent le pouvoir. Sous linfluence de ces penses, le fils de Mahhi-ed-Dn, aprs avoir accompli sa prire, monte dans la chaire sacre do les fidles sont habitus entendre la khotba. Cest pour la premire fois quil va parler en public ; il est mu, mais bientt son motion passera dans lauditoire. Abd-el-Kader commence par rappeler les faits qui ont eu lieu depuis deux ans dans lancien beylik de louest ; loccupation dOran par les chrtiens, la ncessit de purger de leur prsence une terre musulmane, denlever les populations un joug impie ; il peint les dangers que court la religion, montre que les Franais sont impuissants, puisquils se tiennent enferms derrire leurs remparts ; ds lors il suffit dun effort pour les expulser de la province. Mais, pour que cet effort soit couronn de succs, il est ncessaire que tous, oubliant leurs anciennes haines et jusqu leurs intrts pour la cause sacre de la religion menace, se lvent comme un seul homme et, comme un seul homme, marchent contre linfidle. Cest ce prix quils obtiendront la victoire. Quant moi, ajoute lmir en terminant, si jai accept le pouvoir, cest pour avoir le droit de marcher le premier et de vous conduire dans les combats de Dieu. Je suis prt; mais je suis prt aussi me ranger sous la loi de tout autre chef que vous jugeriez plus apte et plus digne que moi de vous commander,

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pourvu quil sengage prendre en main la cause de notre foi. A ces mots, Abd-el-Kader est interrompu par les cris de la foule, par les serments quelle lui fait de le suivre aveuglment partout et toujours. Puisquil en est ainsi, scrie lmir, que Dieu nous vienne en aide : je proclame la guerre sainte. Cette dcision tait, il faut le reconnatre, un acte de politique habile. Dun seul mot, en effet, Abd-elKader venait de prendre le pas sur tous ses comptiteurs, car il tait vident que le pouvoir ne devait revenir qu lhomme qui se constituerait le champion du djehd. Or, lui, et lui seul, stait pos et avait t accept comme le vrai dfenseur de la foi ; par consquent, les autres chefs se trouvaient placs dans cette situation fatale, ou de se ranger sous ses ordres, ou, sils sy refusaient, de perdre laffection des Arabes sur lesquels ils sefforaient dtablir leur influence. Lappel aux combats de Dieu que venait de faire Abd-el-Kader avait enfin pour lui un dernier avantage : il mettait de son ct tout le parti religieux, tous les marabouts, toutes ces confrries secrtes connues sous le nom de Khouns dont les ramifications stendent non-seulement dans les diverses parties de lAlgrie, mais encore jusquau fond du Maroc. Au sortir de la mosque, lmir fut conduit par

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la foule la hakouma (maison du gouvernement). Il sy enferma aussitt afin dcrire aux divers chefs de la province et de leur annoncer les vnements qui venaient de saccomplir. Dans les lettres quil leur adressa, il ne leur demandait pas de le reconnatre (cet t mettre son pouvoir en question) ; il se bornait leur donner rendez-vous, pour les premiers jours de janvier 1833, sous les murs dOran. Sans doute le jeune sultan ne se flattait point de voir ses comptiteurs accepter, sans mot dire, la position dinfriorit quil leur faisait ; mais il savait aussi que leur refus le grandirait dans lesprit des masses, et cela au dtriment de ces mmes chefs qui auraient refus de le suivre alors quil arborait le drapeau du djehd. En attendant le jour assign aux hostilits, Abd-elKader pourvut au commandement des diverses tribus qui lavaient proclam, ou qui, depuis lors, staient ranges sous ses lois ; il mit leur tte des hommes rsolus et dvous. Ctaient : Kaddour-ben-Kada-elAkhal, pour les Hachems-Gharabas ; Ben-Ali-benYaref, pour les Hachems-Cheragas ; Zin-ben-Aouda, pour les Beni-Amers ; Abd-Allah-ben-el-Akhal, pour les Medjahers ; pour les Gharabas enfin, Habib-bouAlem. Quant ses rivaux, ntant pas encore assez puissant pour les renverser, il se borna leur envoyer linvestiture en son nom. Ctait toujours une manire de constater sa supriorit sur eux.

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Enfin lpoque fixe pour le rendez-vous quil a assign sous les murs dOran aux divers chefs de la province est arrive ; Abd-el-Kader, la tte de 1600 cavaliers, se dirige sur lancienne capitale du beylik de louest, et bientt il peut constater quaucun autre contingent ne sest prsent. Que faire ? Assurment ce nest pas avec les forces dont il dispose quil a lespoir de nous chasser de la ville. Cependant, il combattra, car le combat sera pour lui une prise de possession : il constatera aux yeux de tous quil a t le premier lever ltendard de la guerre sainte. Abd-el-Kader fut repouss, mais le but quil stait propos tait atteint. Dsormais il avait acquis la confiance du peuple un titre que nul autre ne pouvait lui disputer et, de plus, ce titre tait scell du sang de sa famille : un de ses neveux avait t tu par une balle chrtienne. Lmir, en se retirant, donna lordre aux Gharabas de tenir Oran strictement bloqu. Tout individu apportant des denres dans la ville devait tre, pour ce seul fait, jug et condamn mort. A dfaut de leurs contingents, Abd-el-Kader avait reu sous les murs dOran plusieurs rponses des chefs quil avait convoqus pour le djehd ; les autres rponses lattendaient Mascara. Tous refusaient de marcher sous ses ordres. Ceux-ci, le faisaient dans des termes convenables ; ceux-l, au contraire, tournant en moquerie sa jeunesse, rpondaient par

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lironie. Ds ce moment, lmir put se convaincre quil navait pas seulement combattre les chrtiens, mais encore, et avant tout, des chefs intresss au maintien de lanarchie, car lanarchie leur laissait au moins lesprance dune domination partielle. La lutte, dans ces conditions moins favorables que celles quAbd-el-Kader avait peut-tre rves, ne lui parut pas cependant impossible. Il tait vident que le peuple, les hommes sages et ceux qui composaient le parti religieux, las des divisions intestines, de luttes qui ne pouvaient tourner quau profit de quelques ambitieux, taient du ct du fils de Mahhied-Dn. Le parti hostile se rduisait donc des chefs dont la rsistance tait bien plus facile vaincre que celle qui serait venue des masses. La situation une fois claircie par les lettres quil a reues, Abd-elKader se met rsolument luvre. Les Franais, il na pas sen proccuper pour le moment ; il lui suffit de ritrer les ordres de blocus quil a donns. Cest contre les chefs qui lont mconnu ou insult que vont se diriger ses premiers coups ; cest sur les dbris de leur pouvoir quil doit lever le sien. Eux dtruits, il entamera alors la lutte avec les chrtiens, car il pourra grouper des forces qui, divises, sont frappes dimpuissance. A la tte de 4 000 cavaliers fournis par les Hachems, les Beni-Amers et les Gharabas, Abd-el-Kader

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se porte tout dabord vers le Chlif o commande Sy-el-Aribi, ennemi dautant plus redoutable quil reprsente linfluence fodale, quand il reprsente, lui, linfluence religieuse. Les premiers combats livrs par le jeune mir ne furent pas heureux. Repouss du pays des Flittahs, il se dirige sur la Mina, soumet les tribus qui occupent cette valle, et, runissant leurs contingents ceux qui marchent dj sous ses drapeaux, il savance jusque chez les montagnards de lOuarsenis, dont lattitude le dcide rtrograder. Cette expdition navait pas t favorable au nouveau sultan, car, en dfinitive, et part quelques combats heureux, elle se traduisait par une retraite dont les consquences pouvaient tre fatales un pouvoir naissant. Cependant, Abd-el-Kader avait tir un enseignement de cette rapide campagne ; il stait assur que les chefs secondaires qui lavaient combattu staient montrs hostiles beaucoup moins par dvouement pour Sy-el-Aribi qu cause de lincertitude du but que lui-mme semblait poursuivre. Lmir navait-il pas proclam la guerre sainte ? ne sen tait-il pas pos comme le champion ? Et cependant son premier acte, aprs sa dmonstration contre Oran, tait de faire la guerre aux tribus qui navaient pas voulu reconnatre son autorit ! Combattait-il donc, comme les autres, dans un intrt personnel ? La

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guerre quil faisait tait-elle dirige contre les musulmans ou contre les chrtiens ? Abd-el-Kader, afin de dtruire la mauvaise impression cause par son expdition dans lest, rsolut de la terminer par une attaque sur Oran. Il sy dcidait regret, car il ntait pas prt ; il le faisait uniquement pour donner satisfaction aux marabouts et aux Khouns, sur lesquels il sappuyait. Cest dans sa marche du Chlif sur Oran que lmir fit procder lenlvement du kadhi dArzew, Sid-Ahmed-benTahar, dont il avait t autrefois llve. Cet vnement a une certaine importance, parce quil a t prsent comme un exemple de la cruaut dAbd-elKader. Nous allons voir ce quil faut penser de cette accusation. Lmir, dans le principe, ne se rendait un compte exact, ni de la puissance de la France, ni du concours que ses flottes pouvaient apporter aux armes de terre ; il avait donc conu lespoir quil suffirait dun blocus rigoureux pour nous forcer vacuer Oran. La garnison de cette ville ayant t porte deux bataillons, les tribus des environs avaient rpondu cette augmentation de leffectif en largissant le vide autour de la ville. Ds lors, plus de denres, plus de viande frache, plus de bl, disette absolue, et telle quun retard dans les arrivages par mer aurait pu compromettre la sret de la place. Aux yeux dAbd-el-Kader, exactement

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instruit par des espions dvous de tout ce qui pouvait lintresser, une semblable situation finirait, en nous fatiguant, par nous dcider abandonner notre conqute. Lexcution stricte du blocus devait, dans sa pense, amener ce rsultat, et cest pour ce motif que, comme nous lavons dit, il avait prononc la peine de mort contre quiconque, en introduisant des denres dans la place, aiderait ainsi les chrtiens prolonger leur rsistance. Malgr cette dfense, le kadhi dArzew, petit port situ 36 kilomtres dOran, se croyant suffisamment en sret, parce quen cas de danger il esprait avoir le temps de fuir par mer, allch dailleurs par 1 perspective dun gain sans limites, nous avait livr un certain nombre de ttes de btail et, chose bien autrement grave aux yeux dAbd-el-Kader, quelques chevaux pour la remonte de notre cavalerie. Plusieurs fois dj lmir avait crit Sid-Ahmed-ben-Tahar pour lui reprocher sa conduite et sa trahison ; aux avis avaient succd les menaces : menaces et avis navaient produit aucun rsultat. Une plus longue tolrance et t un signe dimpuissance : Abd-el-Kader se dcida faire un exemple sur ce transfuge de la cause musulmane. DEl-Bordj il slance dans la plaine de lHabra, pousse une pointe vers Arzew et fait enlever le kadhi, sur lequel on trouve un certain nombre de lettres crites par le gnral Boyer, commandant

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Oran. En prsence dune culpabilit aussi vidente, Sid-Ahmed-ben-Tahar fut conduit Mascara, o il dut attendre que lmir, de retour de lexpdition quil allait diriger sur Oran, ft en mesure de statuer sur son sort. Aprs cette expdition insignifiante, puisquelle se borna quelques coups de fusil changs avec nos avant-postes, Abd-el-Kader reprit en toute hte le chemin de sa capitale, car il voulait sauver la vie de celui qui avait t son matre. Il esprait y parvenir au moyen dune combinaison quil se chargeait de faire accepter par ses principaux chefs. Cette combinaison consistait faire racheter la vie de Sid-Ahmed moyennant une ranon de 100 fusils et de 500 douros (2500 fr.). De cette manire, largent que ce dernier avait gagn dans son commerce avec les chrtiens tournerait contre ces derniers, puisquil fournirait un moyen de les combattre. Cette proposition, malgr les protestations du vieux Mahhi-ed-Dn, fut porte par lun des serviteurs de lmir la famille de Sid-Ahmed et aux habitants dArzew. Par malheur, les ngociations stant prolonges, Abd-el-Kader dut se rendre chez les Beni-Amers , afin de prsider au rglement de quelques affaires. Pendant son absence, Mahhi-ed-Dn, dans la conviction quun exemple tait ncessaire, et que plus il frapperait haut, plus il ferait sur les Arabes un effet salutaire, prit sur lui de traduire Sid-Ahmed

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devant un medjls, qui le condamna mort. Sans doute larrt tait juste et conforme aux lois de la guerre ; mais son excution fut accompagne de circonstances horribles dont on a voulu faire peser la responsabilit sur Abd-el-Kader. On rapporte que, dans un accs de fureur sauvage, lun des bourreaux, nomm Ould-Ben-Khalil, arracha avec la pointe dun peron les yeux du malheureux kadhi ; mais rien ne tmoigne quun ordre aussi cruel ait t donn par Mahhi-edDn. Quant Abd-el-Kader, la preuve de son innocence rsulte de la prcaution mme qui fut prise de juger et de faire excuter le kadhi dArzew pendant son absence. On a pu voir, par les faits que nous venons de rapporter, combien la puissance de lmir tait encore peu considrable dans la province dOran. Malgr toute linfluence de Mahhi-ed-Dn mise au service de son fils ; malgr les incitations des marabouts plaidant, au nom dun principe sacr, la cause dun autre marabout; malgr les efforts du parti religieux et ceux des diverses confrries de Khouns, Abd-el-Kader navait pu asseoir son pouvoir dans lest, et il en tait toujours rduit aux quelques tribus qui lavaient acclam, ou qui, depuis lors, staient ranges sous sa loi. Mais les vnements ne vont pas tarder se drouler avec rapidit. Ce pouvoir, que lmir navait pu constituer encore, il nous tait rserv de le crer de nos propres mains,

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et de commettre ainsi une faute qui na pu tre rpare quau prix de torrents de sang et dimmenses trsors. Au moment o Abd-el-Kader fut proclam sultan par les Hachems, les Beni-Amers et les Gharabas, le gnral Boyer commandait Oran ; de fait, sinon de droit, il y exerait un pouvoir indpendant du gnral en chef, correspondait directement avec le ministre de la guerre, et, directement aussi, recevait ses ordres. Cette situation, dont on verra tout lheure les consquences, avait donn lieu, dans les derniers mois de 1832, des rclamations de la part du gnral en chef, le duc de Rovigo. Il y avait t fait droit, et le 23 avril 1833, le gnral Desmichels arrivait Oran pour remplacer le gnral Boyer. Il nentrait pas dans le caractre du nouveau gnral, homme dentreprise et daction, de continuer le rle auquel stait rduit son prdcesseur, qui, moins dy tre forc par lennemi, avait constamment tenu ses troupes enfermes dans les murs dOran. Le gnral Desmichels rsolut de prendre loffensive ; il y tait dailleurs oblig par la situation de blocus dans laquelle Abd-el-Kader treignait la garnison. Le moment tait admirablement choisi pour entrer dans cette voie nouvelle. Abd-el-Kader tait trop occup par les affaires de son petit gouvernement, par les difficults intrieures quil avait vain-

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cre, par les comptiteurs quil pouvait redouter, pour donner toute son attention la guerre avec les Franais. Il stait dailleurs convaincu, par lexprience de sa campagne dans lOuarsenis, que du moment o, en proclamant la guerre sainte, il navait pas abattu toutes les rsistances, il lui fallait attendre, pour marcher contre Oran, que, la province entire tant soumise, il pt en runir tous les contingents contre nous. Par consquent, dans sa pense, la guerre avec la France ntait que le corollaire de la reconnaissance de son autorit par toutes les tribus. Linaction du gnral Boyer avait pu lui donner lespoir darriver cette soumission; le plan du gnral Desmichels contrariait donc ses projets. Il ne saurait entrer dans le cadre de ce travail de faire ici lhistorique des combats qui furent la consquence de la dcision prise par le gnral Desmichels ; il nous suffira de rappeler quils eurent pour rsultat loccupation dArzew et de Mostaghanem, et ltablissement de blockhaus destins protger les abords dOran contre les incursions perptuelles des Arabes. Ces diverses oprations donnrent lieu une srie dengagements qui occuprent lanne 1833, et dont le plus important fut lattaque dirige par Abdel-Kader contre Mostaghanem, qui se trouva un moment en danger.

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Linfluence que lmir exerait sur les siens tait dj telle, que, manquant de canons, il avait envoy les Arabes saper, coups de pioche et dcouvert, les murailles de la ville. Cependant, les combats qui eurent lieu pendant lanne 1833 entre les Franais et les Arabes noccuprent pas tellement Abd-el-Kader, quil ne trouvt le temps de diriger quelques expditions contre les chefs ses rivaux. La plus considrable fut celle qui eut pour rsultat la conqute de Tlemsen, occupe jusque-l par Ben-Nouna. Ds ce moment, Abdel-Kader tait matre des deux villes principales de lintrieur; il avait deux points dappui: Mascara et Tlemsen. Ce fut en quittant cette dernire ville que lmir apprit la mort de son pre. Les Arabes ne manqurent pas de voir dans cet vnement laccomplissement de la prdiction faite une anne auparavant par le saint marabout : Si jaccepte le pouvoir, avait-il dit, Abd-el-Kader mourra. Si mon fils est proclam sultan, cest moi qui mourrai bientt, mais les musulmans triompheront. Il ne fallait rien moins que le souvenir de cette prdiction, dont la premire partie confirme devait faire esprer aux Arabes la ralisation de la seconde, pour attnuer les consquences que la perte de Mahhi-ed-Dn pouvait entraner pour lmir. Elle lui enleva, sans doute, un prcieux appui;

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mais le priva-t-elle de direction ? en dautres termes, Abd-el-Kader navait-il t quun instrument jeune, actif, intelligent, dans les mains de son pre ? Les faits vont se charger de rpondre.

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IV
LE TRAIT DESMICHELS(1). Premiers rapports avec les Douairs et les Zmlas. Leur retour Abd-el-Kader. Situation des partis. Dsirs rciproques de paix. Premiers prisonniers. Dmarches pour obtenir leur libert. Combat de Temezouar. Ngociations. Trait. Accusations portes contre le gnral Desmichels. La vrit sur le trait.

La situation qui lui tait faite par le systme doffensive du gnral Desmichels proccupait bon droit Abd-el-Kader. En effet, il tait vident pour lui que lalliance de la France avec lun des partis contre lesquels il avait lutter, que ce parti ft reprsent par Sy-el-Aribi, lun des principaux chefs de lest, ou par Moustapha-ben-Ismal, ancien chef du makhzen turc, devait avoir pour rsultat infaillible la destruction de sa puissance naissante. Un moment mme,
_______________ 1. Nous avons cru devoir nous tendre sur ce trait, dune part, parce quil a t lorigine de la puissance de lmir ; de lautre, parce que toutes les relations qui en ont t donnes jusqu ce jour sont errones.

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Abd-el-Kader put croire que le rapprochement quil redoutait tait ralis, car les vnements postrieurs se chargeront de prouver que, lorsque nous avons srieusement voulu lalliance des deux grandes tribus des Douairs et des Zmlas, nous lavons obtenue. Avec un peu plus dnergie, et surtout une connaissance plus approfondie des affaires de la province, cette alliance et t conclue ds la fin de 1833. Deux circonstances pouvaient amener ce rsultat. Dans une rhazia opre le 6 aot 1833 par le gnral Desmichels sur les Zmlas, la colonne stait empare dun certain nombre de femmes et denfants appartenant cette puissante tribu. Un seul moyen soffrait aux Arabes dobtenir la restitution des prisonniers : entrer en pourparlers avec le vainqueur ; ils sy dcidrent. Ils dputrent donc quelques-uns des leurs auprs du gnral Desmichels, qui consentit rendre les femmes et les enfants pris dans la journe du 6 aot, mais la condition immdiatement accepte que les Zmlas, renonant obir Abd-el-Kader, viendraient stablir quelques lieues dOran, dans les environs de Miserghin. Cette dfection tait un grave chec pour lmir, car la dmarche de cette tribu pouvait tre considre comme un premier pas vers la soumission, non-seulement des Arabes la France, mais encore, et avant tout, des musulmans aux chrtiens.

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A ce premier motif de proccupation pour Abdel-Kader, tait venu sen joindre un second. Les Douairs, tribu sur de la tribu des Zmlas, et qui constituaient avec elle la portion la plus importante de lancien makhzen turc, avaient t habitus de tout temps entretenir avec Oran un commerce que leur proximit de cette ville rendait encore plus fructueux. La dfense faite sous peine de mort par Abd-el-Kader de ne vendre aucune denre aux chrtiens avait port aux Douairs un prjudice considrable. Pour les entraner dans son systme de blocus, lmir leur avait fait valoir que cette situation ne se prolongerait pas au del de deux ou trois mois ; mais ce terme tait dpass depuis longtemps, il allait bientt atteindre celui dune anne sans avoir amen lvacuation annonce. Les Douairs avaient commenc murmurer, puis des murmures ils avaient pass loubli complet des prescriptions du sultan, de telle sorte quils en taient arrivs frquenter ostensiblement le, march dOran. Les chtier ! Abd-el-Kader ne losait pas, car cet t les obliger peut-tre imiter lexemple des Zmlas. Il fallait donc conjurer, autrement que par la force, le double danger que prsentaient la dfection des Zmlas et linfraction commise par les Douairs aux prescriptions du blocus ; lmir y russit. Il dpute auprs de ces deux tribus des marabouts dont il connat linfluence ; fait reprsenter celle-ci com-

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bien sa soumission aux chrtiens est avilissante pour des musulmans, celle-l comment, par un dsir immodr de lucre, elle compromet le succs prochain de ses combinaisons ; lune et lautre il fait reprocher enfin leur conduite indigne de vrais croyants et leurs rapports avec les oppresseurs de la religion. Grce au zle dploy par les marabouts, au prestige quexerce sur tous sa qualit de moudjahed(1), Abdel-Kader triomphe de la rsistance des Zmlas et des Douairs; les premiers quittent les cantonnements de Miserghin, les seconds cessent leurs rapports commerciaux avec Oran, qui se trouve immdiatement replong dans la disette. Lavantage quil vient de remporter na point fait toutefois disparatre aux yeux du jeune mir la gravit du danger auquel il a t assez heureux pour chapper. Il a pu juger combien les Arabes sont encore indociles ses lois ; combien il lui faut de temps pour assouplir les tribus nominalement soumises, dompter celles qui obissent une autre influence. Mais, aussi, il a vu, par les dmarches du gnral Desmichels auprs des Douairs et des Zmlas, par tout ce quil sait dOran, que les Franais bloqus aspirent trouver un alli qui leur fournisse ce dont ils manquent. Cet alli, il faut quil le soit, afin dviter quun autre, en le devenant,
_______________ 1. Combattant pour la guerre sainte.

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narrive prendre sur la province dOran linfluence quil a besoin dy exercer. Abd-el-Kader nest donc pas loign daccepter la paix ; seulement, comme sa loi religieuse ne lui permet pas de loffrir aux chrtiens, il est ncessaire quil se la fasse proposer. De son ct, le gnral. Desmichels, aprs avoir signal son arrive par des combats, inclinait galement vers un arrangement. La dsertion des Zmlas, la cessation de tous rapports avec les Douairs, lavaient mis dans une situation critique, quant aux approvisionnements. Il sentait le besoin dune alliance et linutilit de toutes ces expditions qui, commences par une pointe pousse quelques lieues dOran, se traduisaient forcment en une retraite vers la cte, puisque toute base dopration manquait lintrieur. Or il fallait bien reconnatre quaux yeux de la gnralit des Arabes, ces retraites obliges ntaient autre chose que des dfaites, ou tout au moins un signe dimpuissance. Placs dans cette situation, les deux partis ntaient pas loigns de se rapprocher ; loccasion seule avait manqu : elle ne devait pas se faire longtemps attendre. Dans les derniers jours du mois doctobre 1833, un nomm Kaddour, de la tribu des Bordjia, arrive Arzew porteur de quelques provisions. Au moment de quitter la ville, il manifeste des craintes pour la sret de son dpart et demande une escorte pour laccompagner jusqu un point quil indique.

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Lofficier qui commandait Arzew eut limprudence daccder ce dsir, et donna Kaddour quatre soldats commands par un sous-officier. La dmarche de Kaddour cachait une trahison. A une lieue dArzew, les cinq cavaliers sont envelopps par une centaine dArabes ; lun deux est tu, les autres faits prisonniers et conduits Mascara. Ce fait, dailleurs si peu important, devait amener le regrettable trait du 26 fvrier 1834. Le gnral Desmichels, peu habitu encore cette guerre dembuscades, mais domin par le noble dsir dobtenir la libert des quatre prisonniers, crivit Abd-el-Kader la lettre que voici :
Je nhsite pas faire auprs de vous une dmarche que ma position met interdite, si elle ne mtait pas dicte par lhumanit. Je viens donc rclamer de vous la libert des Franais qui, commands pour protger des Arabes et les soustraire la vengeance dautres Arabes, sont tombs dans un criminel guet-apens. Je ne puis croire que vous mettiez des conditions ma demande, car, lorsque nagure le sort des armes fit tomber entre mes mains des Gharabas et des Zmlas, je nen ai pas mis moi-mme, et je les ai rendus aprs les avoir combls de soins. Jespre donc que si vous tenez tre considr comme un grand de la terre, vous ne resterez pas en arrire de gnrosit, et que vous mettrez en libert les trois Franais et lItalien qui sont en votre pouvoir.

Dans la situation, une pareille lettre tait une imprudence. Elle avait, en outre, le tort grave dinvoquer,

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pour obtenir la remise des prisonniers, un motif qui ntait pas rellement srieux ; car, la France tant en guerre avec Abd-el-Kader, lmir avait le droit de mettre en tat de blocus les villes que nous occupions, de punir les Arabes qui introduisaient des denres dans nos murs, et de retenir prisonniers les soldats franais qui protgeaient cette dsobissance. Le gnral Desmichels avait fait Abd-el-Kader la partie trop belle pour que celui-ci ne profitt pas de lavantage qui lui tait laiss. Il rpondit donc au gnral la lettre que nous reproduisons sans commentaire :
Jai reu la lettre dans laquelle vous mexprimez lespoir dobtenir la libert des quatre prisonniers qui sont entre mes mains. Jai compris tout ce quelle contenait. Vous me dites que, malgr votre position, vous avez consenti faire la premire dmarche ; ctait votre devoir suivant les rgles de la guerre. Chacun son tour entre ennemis : un jour pour vous, un jour pour moi ; le moulin tourne pour tous deux, mais toujours en crasant de nouvelles victimes. Pour moi, quand vous avez fait des prisonniers, je ne vous ai pas fatigu de dmarches en leur faveur. Jai souffert, comme homme, de leur malheureux sort ; mais, comme musulman, je regardais leur mort comme une vie nouvelle. Aussi nai-je jamais demand leur grce. Vous me dites que ces Franais taient l pour protger des Arabes. Ce ne saurait tre une raison pour moi ; car, protecteurs et protgs sont tous mes ennemis, et tous ceux qui dans la province dOran sont chez vous sont de mauvais croyants qui ignorent leur devoir.

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Vous vous vantez davoir rendu gratuitement les Gharabas et les Zmlas; cela est vrai. Mais vous aviez surpris des hommes vivant sous votre protection, et approvisionnant chaque jour vos marchs ; votre arme les avait dpouills de tout ce quils possdaient. Si, au lieu de porter vos coups sur des hommes qui vous rendaient service, vous tiez sortis de votre territoire ; si vous aviez attaqu des hommes qui sy attendissent, tels que les Beni-Amers ou les Hacheurs, vous pourriez juste titre parler de votre gnrosit, et mriter, en leur rendant la libert, les louanges que vous revendiquez pour avoir pill les Zmlas, et prtendu mme que jtais tomb entre vos mains. Quand vous sortirez dOran, une ou deux journes, jespre que nous nous verrons, et lon saura qui, de vous ou de moi, doit rester matre du pays.

Le dfi lanc par Abd-el-Kader dune manire si hautaine appelait une rponse, et le gnral Desmichels ntait pas homme la faire longtemps attendre. Le 2 dcembre 1833, il allait la porter Abd-elKader, camp en ce moment dans un endroit appel Temezouar, chez les Zmlas. Le combat fut vif, et, comme dans toutes les occasions, les deux partis sattriburent la victoire par le motif que, si nos troupes pouvaient avec raison prtendre quelles avaient eu lavantage dans lattaque, les Arabes, de leur ct, pouvaient dire, avec plus ou moins de bonne foi, que nous avions recul, puisque, en dfinitive, nous tions rentrs dans Oran, accompagns par une fusillade plus fatigante que dangereuse.

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Le gnral Desmichels, parfaitement convaincu que le combat de Temezouar nous avait t favorable, crut que, malgr la lettre quil venait de recevoir de lmir, ce succs lui permettait de faire une nouvelle tentative en faveur de nos quatre prisonniers. Il crivit donc une seconde fois Abd-el-Kader, et (imprudence bien autrement grave que celle quil avait prcdemment commise) il prit, en terminant cette lettre, linitiative dune dmarche directe en faveur de la paix.
Vous ne me trouverez jamais sourd, disait-il, aucun sentiment de gnrosit, et sil vous convenait que nous eussions ensemble une entrevue, je suis prt y consentir, dans lesprance que nous pourrions, par des traits solennels et sacrs, arrter leffusion du sang entre deux peuples qui sont destins par la Providence vivre sous la mme domination. (6.dcembre 1833.)

Cette lettre prouvait Abd-el-Kader quil ne stait pas tromp en prjugeant le dsir que le gnral avait de la paix. Dsormais il tait matre de la situation, car, nayant plus redouter les Franais, il pouvait venir bout de ses rivaux. Cependant, quelque joie que dt ressentir lmir de ce triomphe, il se garda bien den rien tmoigner. Accder sans rsistance la proposition qui lui tait faite, cet t montrer que lui-mme avait besoin de la paix ; attendre, au contraire, ntait-ce pas donner une preuve de force, et par ce moyen rendre son adversaire moins

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difficile sur le trait lui-mme ? Abd-el-Kader prit donc le parti de laisser sans rponse la lettre du gnral Desmichels ; mais en mme temps, pour lentretenir dans le dsir manifest une premire fois, il le fit circonvenir par les deux juifs Bouchnak et Mardoche-Amar et les chargea secrtement du soin dexcuser auprs du commandant dOran le peu dattention, quil semblait accorder sa premire dmarche, et de le dcider en faire une plus claire et plus catgorique. On comprend aujourdhui les fautes commises dans les premires annes de la conqute, lorsquon voit un gnral franais subir une aussi misrable influence ! Malheureusement, les faits sont l pour prouver quil y cda, car un mois aprs sa seconde lettre, du 6 dcembre, le gnral Desmichels crivait Abd-el-Kader :
Nayant pas reu de rponse la lettre que je vous ai adresse, je dois supposer quelle ne vous est pas parvenue, plutt que de penser que vous navez pas voulu vous occuper des propositions quelle contenait.

Le gnral Desmichels terminait enfin cette troisime lettre par une proposition de paix plus directe qui prouve combien lmir tait fidlement et habilement servi par ses deux mandataires :
Il ne vous reste donc rien de mieux faire, si vous voulez vous maintenir au rang lev o les circonstances vous ont plac, que de vous rendre mon invitation, afin qu

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lombre des traits que nous cimenterions fortement entre nous, les tribus puissent se livrer la culture de leurs champs fertiles et jouir de toutes les douceurs de la paix.

Abd-el-Kader, ayant obtenu la dmarche claire, prcise, quil dsirait, navait plus de motif dajournement, puisquil pouvait prouver aux siens que la paix lui tait demande. Il rpondit au gnral Desmichels quil acceptait louverture des confrences.
Jai reu votre lettre, jen ai compris le contenu, et jai vu avec satisfaction que vos intentions taient daccord avec les miennes. Jy ai trouv galement la certitude de votre loyaut, et vous pouvez compter que les engagements que nous prendrons ensemble seront, de mon ct, observs avec une fidlit rigoureuse. A cet effet, jenvoie auprs de vous deux grands personnages de notre arme, Miloud-ben-Arach et Ould-Mahmoud. Ils confreront, en dehors dOran, avec Mardoche-Amar, et lui feront connatre mes propositions. Si elles sont acceptes par vous, vous pouvez lenvoyer aussitt auprs de nous, et nous achverons le trait afin de faire cesser au plus tt les haines et les inimitis qui nous divisent, et de les remplacer par lamiti qui dsormais devra rgner entre nous. Vous pouvez compter sur moi, car je nai jamais manqu la foi promise.

Le gnral Desmichels, voyant la tournure pacifique que prenaient les affaires dans la province dOran, stait empress dinformer le gouvernement de la situation des choses, et de lui demander lautorisation de traiter avec Abd-el-Kader. Il lobtint. Mais, en mme temps quil la transmettait, le ministre faisait connatre quelles conditions le gnral devait

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ngocier la paix. Ces conditions taient les suivantes : 1 Reconnaissance de la souverainet de la France par Abd-el-Kader, qui prterait foi et hommage (sic) au roi des Franais; payement dun tribut annuel. 2 Reconnaissance par la France dAbd-el-Kader comme bey dun certain nombre de tribus; investiture donne par le roi. 3 Importation et exportation par le port dOran de tous les objets ncessaires aux Arabes, ou vendus par les Arabes. 4 Engagement pris par lmir de nacheter que chez nous les armes et les munitions de guerre. 5 Envoi dagents franais auprs dAbd-el-Kader afin de servir dintermdiaires entre les commandants le la province et le bey. Mais, pendant que ces instructions partaient de Paris, les vnements avaient march Oran. Miloudben-Arach, envoy par son matre pour saboucher, en dehors de la ville, avec Amar, et apprendre de lui les propositions du gnral Desmichels, stait arrt nos avant-postes, o tait venu le trouver, suivi de tout ltat-major de la division, le juif indigne auquel tait confi le soin de reprsenter la France ! Ce fut l que, dans une longue confrence, furent exposes et commentes les diverses propositions faites par le gnral Desmichels. De celles de lmir, il nen fut pas

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question. Ben-Arach annona seulement quil allait rendre compte Abd-el-Kader de tout ce qui stait pass, et il exprima lespoir dun retour prochain. Cette premire confrence eut lieu le 4 fvrier 1834. Le 25 du mme mois, Ben-Arach tait de retour Oran, o cette fois il se dcidait entrer, car, aprs bien des difficults, Abd-el-Kader avait obtenu de ses principaux chefs leur adhsion la paix. Le lendemain, 26 fvrier, une confrence eut lieu, la suite de laquelle le gnral Desmichels apposa sa signature sur le fatal trait auquel il devait attacher son nom. Ce trait, rdig en six articles sur deux colonnes dont lune contenant le texte franais, lautre le texte arabe, est ainsi conu :
Le gnral commandant les troupes franaises dans la ville dOran et le prince(1) des fidles Sid-el-Hadj Abd-el-Kader ben Mahhi-ed-Dn ont arrt les conditions suivantes : Art. 1er. A dater de ce jour, les hostilits entre les Franais et les Arabes cesseront. Le gnral commandant les troupes franaises(2) et lmir Abd-el-Kader ne ngligeront rien pour faire
_______________ 1. Le mot mir employ dans le texte arabe implique par luimme lide de prince indpendant. Il dtruit donc toute pense de vassalit. 2. Le gnral Desmichels, en se nommant le premier dans le protocole, avait videmment lintention de se donner le pas sur Abd-el-Kader ; aux yeux des Arabes, il faisait le contraire. La politesse arabe exige, en effet, que lon dise : moi et vous, et non pas vous et moi. Pour que le but du gnral ft atteint, il et t ncessaire quil se nommt le premier dans le texte franais, et le second dans le texte arabe.

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rgner lunion et lamiti qui doivent exister entre deux peuples que Dieu a destins vivre sous la mme domination(1). A cet effet, des reprsentants(2) de lmir rsideront Oran, Mostaghanem et Arzew, de mme que pour prvenir toutes collisions entre les Franais et les arabes, des officiers franais rsideront Mascara. Art. 2. La religion et les usages des Arabes seront respects et protgs. Art. 3. Les prisonniers seront immdiatement rendus de part et dautre. Art. 4. La libert du commerce sera pleine et entire(3). Art. 5. Les militaires de larme franaise qui abandonneraient leurs drapeaux seront ramens par les Arabes. De mme, les malfaiteurs arabes qui, pour se soustraire un chtiment mrit(4), fuiraient leurs tribus et viendraient chercher un refuge auprs des Franais, seront immdiatement remis aux reprsentants(5) de lmir aux trois villes maritimes occupes par les Franais. Art. 6. Tout Europen qui serait dans le cas de voyager
_______________ 1. Cest de ces expressions de deux peuples que Dieu a destins vivre sous la mme domination, que le gnral Desmichels a voulu induire la reconnaissance de la souverainet de la France sur Abd-el-Kader ; mais lmir naurait-il pas pu tirer des mmes mots linduction tout oppose ? 2. Le texte arabe dit consuls et non pas reprsentants. Reconnatre les consuls dune puissance, nest-ce pas reconnatre par mme son indpendance ? 3. La traduction du texte arabe est celle-ci : Le march (souk) sera libre, et pas un ne sopposera lautre. Encore convient-il dajouter que le mot souk signifie le lieu o se tient le march, et nullement le march dans le sens gnral que nous donnons ce mot quand nous disons, par exemple, le march financier. 4. Mrit nest pas dans le texte arabe. 5. Consuls et non pas reprsentants.

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dans lintrieur sera muni dun passeport vis par les reprsentants de lmir et approuv par le gnral commandant, afin quil puisse trouver dans toute la province aide et protection. Fait en double expdition Oran, le 26 fvrier 1834. Le gnral commandant, Baron DESMICHELS. (Au-dessous de la colonne qui contient le texte arabe se trouve le cachet dAbd-el-Kader.)

Ainsi venait dtre non-seulement reconnue, consacre, la puissance de lmir, mais encore il traitait dgal gal avec le gnral Desmichels, cest-dire avec le roi des Franais, puisque le trait devait tre soumis la sanction du chef de ltat. Est-il besoin de faire remarquer combien peu lacte sign par le gnral Desmichels se rapporte aux instructions quil a reues ? De la reconnaissance de la souverainet de la France, il nen est pas mme question ; de limites dans lesquelles doit se trouver circonscrit le pouvoir dAbd-el-Kader, dotages, de tribut, pas davantage. Les ngociateurs semblent adopter le statu quo, la France se rserver Oran, Mostaghanem, Arzew, el, du moins par son silence, abandonner lmir le reste, non-seulement de la province dOran, mais encore de la partie que nous noccupons pas de la province dAlger. (Nous verrons plus tard que telle fut linterprtation donne par

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Abd-el-Kader et par le gnral Desmichels lui-mme.) Rien ne manque au trait pour bien consacrer la puissance de lmir et lgalit qui doit prsider ses rapports avec le roi des Franais, car les deux souverains conviennent de senvoyer rciproquement des consuls et de saccorder rciproquement lextradition des malfaiteurs. Ds lors, tait-ce bien le cas dannoncer le trait du 26 fvrier comme sil se ft agi dun triomphe, et demployer le tlgraphe pour dire au gouvernement :
Je vous annonce la soumission de la province dOran, la plus considrable et la plus belliqueuse de la rgence. Ce grand vnement est la consquence des avantages qui ont t remports par les troupes de la division.

Le gnral Desmichels pouvait croire en effet un succs diplomatique ; Abd-el-Kader ne lui avait-il pas crit, en renvoyant le trait revtu de son cachet :
Vous me dites que les conditions de ce trait sont galement favorables aux deux peuples ; cependant il ma paru quil tait tout votre avantage. Mais nous nous confions en vous pour lavenir ; vous tes le chef de larme, et nous esprons que vos actions seront daccord avec vos promesses.

Et certes personne ne mettra en doute lhonneur, lintelligence, la bravoure du gnral Desmichels. Sil a crit que la consquence du trait du 26 fvrier tait la soumission de la province dOran, cest quil

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le croyait; son malheur a t davoir confiance dans les mprisables ngociateurs auxquels il se livra. Mais comme si le trait que lon vient de lire ne constituait pas, dans le fond, une faute assez norme, la forme de ce mme trait devait donner naissance dtranges complications. Il nous reste les faire connatre avec quelques dtails, car de graves erreurs ont t commises lgard de la convention si importante et si peu connue qui a t lorigine de la puissance dAbd-el-Kader. Lors de la premire confrence du 4 fvrier, entre Miloud-ben-Arach et Ould-Mahmoud, dune part, Mardoche-Amar et Bouchnaq, de lautre, une note non signe avait t remise aux envoys dAbd-elKader, indiquant les propositions du gnral Desmichels. En voici la traduction fidle :
Conditions des Franais. 1 A compter daujourdhui, les hostilits cesseront entre les Franais et les Arabes ; 2 La religion et les usages des musulmans seront respects ; 3 Les prisonniers franais seront rendus ; 4 Les marchs seront libres ; 5 Tout dserteur franais sera rendu par les Arabes ; 6 Tout chrtien qui voudra voyager par terre devra tre muni dune permission revtue du cachet du consul dAbd-el-Kader et de celui du gnral(1).

_______________ 1. Il est facile de voir que chacun de ces articles correspond, numro par numro aux articles du trait sign par Abd-el-Kader

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La contexture de cette note, labsence de signature, prouvaient bien que, dans lesprit du gnral Desmichels, il ne sagissait que dune simple nonciation des conditions sur lesquelles on aurait discuter, nullement dun engagement. Cest, du reste, de cette manire quAbd-el-Kader lavait compris luimme. Aussi, en renvoyant Ben-Arach Oran, le 25 fvrier, avec mission de faire connatre quil adhrait aux conditions du gnral Desmichels, il avait remis son envoy, revtue de son cachet et, par consquent, de son approbation, la note informe que lon vient de lire et quil supposait devoir tre une portion du trait lui-mme. Seulement, Ben-Arach avait reu lordre prcis de ne livrer cette pice au gnral Desmichels quaprs que ce dernier rait approuv de son ct une note parallle la premire, indiquant les conditions mises par Abd-el-Kader la paix. Ainsi, dans la pense de lmir, le trait devait se composer de deux contrats unilatraux, contenant chacun les propositions de lune des parties. Voici la traduction de cette seconde pice :
Conditions des Arabes pour la paix. 1 Les Arabes auront la libert de vendre et dacheter de la poudre, des armes, du soufre, enfin tout ce qui concerne la guerre.
_______________ et par le gnral Desmichels, trait que nous avons reproduit plus haut.

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2 Le commerce de la Mersa (Arzew) sera sous le gouvernement du prince des croyants, comme par le pass, et pour toutes les affaires. Les cargaisons ne se feront pas autre part que dans ce port. Quant Mostaghanem et Oran, ils ne recevront que les marchandises ncessaires aux besoins de leurs habitants, et personne ne pourra sy opposer. Ceux qui dsireront charger des marchandises devront se rendre la Mersa. 3 Le gnral nous rendra tous les dserteurs et les fera enchaner. Il ne recevra pas non plus les criminels. Le gnral commandant Alger naura pas de pouvoir sur les musulmans qui viendront auprs de lui avec le consentement de leurs chefs. 4 On ne pourra empcher un musulman de retourner chez lui quand il le voudra.

Soit que le gnral Desmichels ne comprt pas bien la porte de larticle 2, soit que lon ft parvenu en attnuer la gravit ses yeux, toujours estil quil apposa son cachet sur la note prsente par Ben-Arach ; aprs quoi ce dernier lui fit la remise de la premire note dont il tait porteur, et sur laquelle se trouvait lapprobation dAbd-el-Kader. Aux yeux de lenvoy de lmir, sa ngociation tait termine, sa mission remplie. Ce fut alors que le gnral Desmichels, dans la pense duquel la pice revtue du cachet dAbd-el-Kader ntait quun prliminaire, demanda Ben-Arach une rdaction nouvelle et plus correcte du trait qui renfermait les conditions de la France. Ben-Arach ne fit aucune difficult dy consentir, puisquil avait entre

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les mains, et approuve par le gnral, la note contenant les conditions dAbd-el-Kader. Cette nouvelle convention, ratifie le lendemain par lmir, devint le trait que lon a lu tout heure. De telle sorte que le gnral Desmichels crut, de bonne foi, ne sengager que par lacte quil revtait de sa signature, tandis que, de tout aussi bonne foi, Abd-el-Kader crut le gnral engag, suivant lusage des Arabes, par lapposition de son cachet au bas de la note soumise son approbation par Ben-Arach. Voulant mme imiter lexemple qui lui tait donn par le gnral Desmichels, et tablir une homognit parfaite entre les pices changes, Abd-el-Kader se borna, lorsque la nouvelle rdaction de ce quil croyait tre la moiti du trait fut porte sa ratification, y mettre son cachet sans signature. Cest ce dernier acte qui fut seul connu et approuv par le gouvernement. Cette absence dapprobation la pice revtue du cachet du gnral Desmichels, et quAbd-el-Kader considrait comme la contrepartie de son engagement, et, sans aucun doute, attir lattention de lmir et fait ressortir son erreur, si une sorte de fatalit ne semblait stre attache ds le principe au trait du 26 fvrier. Le gouvernement, qui sefforait de ne pas reconnatre Abd-el-Kader limportance que ce mme trait lui donnait, ne jugea pas convenable de suivre les rgles habituelles en matire

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de ratifications ; il se borna donc autoriser le gnral Desmichels faire connatre par crit lmir que le roi avait approuv le trait. Mais linterprte qui fut charg de prparer la lettre, ne pouvant pas se rendre compte de limportance quavait dans la circonstance telle ou telle expression, se servit, dans la traduction, du mot cherouth (pluriel de charth), qui signifie conditions, articles dun trait, et, par extension, trait. De telle sotte que le pluriel employ dut convaincre Abd-el-Kader que le roi avait approuv les traits. Immdiatement aprs la notification de lapprobation royale, le gnral Desmichels envoya, comme consul de France Mascara, le commandant Abd-Allah dAsbonne, ancien mamelouk de larme dgypte, et lmir, Ben-Iakhou Oran, Ould-Mahmoud Arzew ; Alger, enfin, le juif Ben-Durand, que nous verrons bientt paratre sur la scne politique. La mission dOuld-Mahmoud tait sans contredit la plus importante aux yeux dAbd-el-Kader, car ctait lui qutait confie lexcution de larticle qui, en assurant lmir le monopole de lexportation (souvenir de ce quil avait vu en gypte), mettait sa disposition les ressources pcuniaires dont il avait besoin pour faire la guerre ses rivaux. Un trait qui reposait de part et dautre sur une erreur ne pouvait manquer damener de prochaines

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complications. Aussi, tandis que lmir, se croyant a droit dexercer le monopole des crales par le port dArzew, dfendait aux Arabes de vendre leurs grains aux chrtiens, les leur achetait au-dessous de leur valeur, et les chargeait sur des btiments noliss pour son propre compte, le commerce franais portait de son ct ses dolances au gnral Desmichels, qui rpondait en niant un monopole quen effet il ne croyait pas avoir accord. Mais, tout en le niant, le gnral reconnaissait, sans avoir le difficile courage de lavouer, que le trait du 26 fvrier avait t conclu avec une dplorable lgret. Plac dans cette fausse situation, il chercha un moyen de donner une satisfaction lmir et au commerce, et crut lavoir trouv en dclarant que lautorisation ne sappliquait quaux grains provenant des proprits personnelles dAbd-el-Kader. Mais cette solution, qui ntait quun palliatif, naurait pas tard laisser reparatre toutes ces difficults si lattention du jeune sultan navait pas t dtourne par les vnements de lintrieur le la province. Tel est lhistorique de ce malheureux trait. Diversement racont, il a t diversement jug. Quelques-uns y ont vu un trait secret, ct dun trait ostensible; dautres ont cru pouvoir lever des accusations plus graves pour lhonneur du gnral Desmichels. Il ny a rien eu que ce que nous avons racont. Un gnral qui na lintention de sengager que

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que par un seul acte ; un grand chef arabe, jugeant daprs ses murs, et croyant ce gnral engag par deux traits qui, dans son esprit, sont le complment lun de lautre ; quelques mots mal traduits, mais dans tous les cas complte bonne foi des deux cts : tel est dans son ensemble le trait Desmichels.

LES PRTENDANTS.

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V
LES PRTENDANTS. Soulvement des tribus contre lmir. Rvolte de Moustapha-ben-Ismal et de Sy-el-Aribi. tablissement de linfanterie rgulire. Intervention du gnral Desmichels. Combat de Mahraz. Entrevue de lmir et de Moustapha. Rupture. Sy-el-Ghomari.

Abd-el-Kader, grce au trait quil vient de conclure, se trouve dsormais sans inquitude du ct des Franais ; il na plus soccuper que de ses rivaux, quil va pouvoir combattre laide non-seulement des armes que nous lui procurerons, mais encore de notre concours effectif. Plus que jamais ces rivaux sont redoutables. Malgr la prcaution quil a prise de demander aux principaux chefs des tribus lautorisation de traiter, laurole qui entoure Abd-el-Kader commence se ternir aux yeux du parti fanatique, incapable de slever

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la hauteur de la pense politique qui la dtermin faire la paix avec les chrtiens. Ce nest plus lhomme de la guerre sainte ; cest un chef qui aspire au pouvoir sans aucun noble mobile. Aussi, tandis que lmir ne croit trouver dans les rangs du parti hostile que Sy-el-Aribi, Kaddour-ben-el-Mokhfi, chef des Bordjia, peut-tre Moustapha-ben-Ismal, bien que ce dernier ait reconnu son pouvoir, cest presque la province entire qui se dresse contre lui. Les premiers qui donnent lexemple de la dsobissance appartiennent prcisment lune des trois tribus qui lont acclam : ce sont les Beni-Amers. Sous prtexte que, la paix tant faite avec les Franais, ils nont plus pourvoir aux dpenses de la guerre, ils refusent limpt. Une semblable rsistance devait tre promptement rprime, car si la tendance qui sest manifeste chez cette tribu venait se gnraliser, cen serait fait du pouvoir de lmir. Ordre est donc donn Moustapha-ben-Ismal de marcher la tte des Douairs et des Zmlas contr la tribu rvolte. Cependant, avant que cet ordre soit mis excution, une occasion soffre pour Abd-el-Kader darrter leffusion dun sang quil lui rpugne dautant plus de verser, que cest le sang dune tribu qui a contribu son lvation; il se hte den profiter. Quelques-uns des chefs des Beni-Amers sont Mascara.

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Au moment de la prire du vendredi, alors quils se trouvent runis la mosque, lmir monte dans cette mme chaire do une premire fois il a proclam la guerre sainte, et, dans un discours pathtique, il rappelle que la mission que le peuple arabe lui a dvolue a pour but dtablir partout un gouvernement rgulier, ferme, qui rassure les bons et fasse trembler les mchants. Ce gouvernement, comment peut-il le fonder, si ceux-l mmes qui ont pris une part plus directe sa nomination lui refusent aujourdhui les moyens daccomplir la mission dont ils lont charg ? Cet achour(1), cette zekka(2) dont je rclame le payement, continue Abd-el-Kader, croyez-vous que je vous les demande pour en appliquer le montant mes dpenses personnelles, ou celles des miens ? Qui de vous a pu concevoir une telle pense ? Tous, ne savez-vous pas que les terres que jai reues de mon pre suffisent largement mes besoins ? Ce que je rclame, cest ce que la loi de Dieu vous oblige me donner pour les dpenses du gouvernement ; cest le moyen de faire le bien, dempcher le mal ; cest en un mot un dpt dont je jure de ne me servir que dans lintrt de tous. Ce discours est accueilli avec enthousiasme; les
_______________ 1. Impt sur les grains. 2. Impt sur les bestiaux.

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chefs des Beni-Amers eux-mmes, cdant lascendant de lmir, aux prires qui leur sont adresses par les parents, par les amis qui les entourent, reconnaissent leur faute, sexcusent, et promettent, au nom de leur tribu, le payement de limpt. Abd-el-Kader a triomph par la parole ; la rpression devenait sans objet : il ny avait donc plus qu transmettre Moustapha lordre darrter sa marche contre les Beni-Amers. Mais lorsque la lettre de lmir lui parvint, les hostilits taient dj commences. Moustapha-ben-Ismal, qui a danciennes reprsailles exercer contre cette tribu, sest dj mis en campagne ; il ne veut pas renoncer la vengeance dont il a entrevu lespoir, et refuse dobir. Abd-el-Kader, la rception de cette nouvelle, convaincu quil sagit dun malentendu, monte immdiatement cheval, suivi de quelques cavaliers descorte, afin darrter par sa prsence leffusion du sang. Mais au lieu dun chef soumis, il ne rencontre plus dans Moustapha que le vieux chef du makhzen turc, quun soldat barbe blanche qui, aprs avoir impatiemment support le joug de celui quil appelle un enfant, saisit avec bonheur loccasion de lever ltendard de la rvolte. Ainsi, par un singulier revirement de la fortune, les Beni-Amers, ces ennemis de la veille, sont devenus pour Abd-el-Kader les auxiliaires du lendemain, et lui-mme se trouve avoir

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combattre ses anciens allis. Bien quil leur soit trs infrieur en nombre, il nhsite pas les attaquer. Mais Moustapha-ben-Ismal compte de vaillants soldats, habitus comme lui faire la guerre et irrits de se voir menacs de perdre le butin sur lequel ils ont compt. La victoire ne demeura pas un moment douteuse. Aprs avoir donn des preuves nombreuses de courage en cherchant rallier les Beni-Amers dmoraliss, lmir, dont le cheval vient dtre bless, est envelopp par la foule des fuyards et rentre presque seul Mascara. Ds ce moment, celles des tribus de la province qui jusque-l sont demeures incertaines entre les divers prtendants courent se ranger sous les lois de Moustapha ; de son ct, Sy-El-Arabi runit ses contingents lest, tandis quau sud se lve le cheikh El-Ghomari, qui obit limportante tribu des Angades. Ces vnements taient bien de nature jeter le dcouragement dans une me moins fortement trempe que celle dAbd-el-Kader ; mais lmir, confiant dans la mission quil croit avoir reue du ciel, rassemble les quelques tribus demeures fidles, et se prpare de nouveaux combats. Les hasards de la guerre, les divisions qui sparaient les diffrents chefs de la province dOran, plaaient le gnral Desmichels dans une admirable situation. Dj les difficults qui staient leves

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propos de lexcution du trait du 26 fvrier lui avaient prouv quAbd-el-Kader considrait comme valable la seconde partie de ce trait, que lui, gnral Desmichels, regardait comme nulle ; ds lors, il pouvait prvoir les embarras qui rsulteraient de lerreur commise, en profiter pour rompre avec lmir, et le placer ainsi dans une position dsespre. Il ne le voulut pas. Loin de l, caressant son uvre, il ne songea quaux moyens dassurer le triomphe dAbd-el-Kader. Il lui fit donner, par le commandant Abd-Allah dAsbonne, notre consul Mascara, le conseil dorganiser une infanterie rgulire laide de laquelle il pourrait non-seulement rsister aux attaques de ses rivaux, mais, une fois quil les aurait repousss, entrer plus hardiment dans la voie de la conqute. Abd-el-Kader avait trop bien apprci, dans les diffrentes rencontres o il stait trouv en prsence de nos troupes, les avantages dune organisation qui substituait un effort collectif aux efforts individuels des combattants, pour ne point se hter de mettre excution le conseil quil recevait. Il navait pas dinstructeurs, mais nous tions l pour lui en fournir ; il navait pas darmes, mais le trait lui permettait de sen procurer chez nous. Le gnral Desmichels, heureux de rencontrer un lve si docile, sempressa de le rcompenser en lui faisant cadeau de 400 fusils

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pour quiper son premier bataillon, et de 500 quintaux de poudre. Cest donc par nous que fut conue la pense dune arme rgulire destine mettre lmir mme de triompher de ses comptiteurs; cest par nous quelle fut ralise ! Assurment (et cest l la seule circonstance qui puisse attnuer les torts du gnral Desmichels), assurment ces bataillons ntaient point redoutables pour des soldats comme les ntres; mais quel avantage ne donnaient-ils pas lmir sur les contingents indisciplins des tribus quil avait soumettre, maintenir sous son obissance, ou punir dune dfection ! Les consquences de notre conseil ne tardrent pas se faire sentir. Moustapha-ben-Ismal, effray de voir la France prendre le parti du fils de Mahhi-ed-Dn, dpute auprs du gnral Desmichels un homme de confiance, Bocada, pour lui demander de rester neutre dans ses dmls avec Abd-el-Kader. Cette dmarche aurait d arrter le commandant de la province dOran dans la voie dplorable o il stait engag. Mais, domin par la fatale ide qui prsida toute son administration ; convaincu quil tait prfrable davoir traiter avec un seul chef, quil lui serait toujours facile de dtruire, plutt que davoir affaire plusieurs, le gnral Desmichels fit connatre renvoy de Moustapha quil tait dcid dfendre son alli, et, joignant aussitt leffet la menace, il sortit

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dOran et vint stablir quelques lieues, dans une position menaante pour les Douairs. Ainsi, par une inconcevable erreur politique, au lieu de chercher maintenir une sorte dquilibre entre deux chefs rivaux dont les dissensions ne pouvaient tourner quau profit de la France, le gnral Desmichels consolidait la puissance de lmir, et cela au prjudice de lune des deux seules tribus qui avaient rompu le blocus dOran pour nous apporter les denres dont nous avions besoin. Abd-el-Kader se hte de profiter de lappui que nous lui prtons. Dgag de toute proccupation lgard de Moustapha-ben-Ismal, tenu en chec par le gnral Desmichels, il tombe sur les tribus places sous le commandement de Sy-El-Aribi et de Kaddour-ben-Mokhfi, et remporte sur elles une victoire complte, quil doit en partie au bataillon dinfanterie rgulire, auquel des instructeurs europens sont parvenus donner un commencement dinstruction. Les rvolts se soumettent et payent limpt. Ces premiers succs ont rendu leur ancienne confiance aux troupes dAbd-el-Kader ; lmir, tmoin de leur exaltation, marche contre Moustaphaben-Ismal, quil rencontre auprs de Mahraz. Ctait le 12 juillet 1834. Le combat sengage avec acharnement et se poursuit pendant plusieurs heures avec des chances diverses, lorsque enfin, puiss de lassitude,

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fatigus par la chaleur accablante quapporte un vent de siroco trs violent, les deux partis sarrtent sans quaucun deux puisse sattribuer la victoire. Moustapha, qui vient dtre bless, profite de cette trve pour mettre une petite rivire entre ses troupes et celles de lmir, et ce dernier pour envoyer au chef des Douairs des marabouts qui devront user de leur influence pour amener la cessation dfinitive des hostilits et la soumission de son ennemi. Moustapha, entour de chefs que la guerre fatigue, proccup de lalliance dAbd-el-Kader avec les Franais, accepta les propositions qui lui taient faites et, comme signe de rconciliation, il renvoya son heureux rival le cheval quil montait dans le combat prcdent. Toutefois, malgr les sollicitations dont il fut lobjet, il refusa momentanment lentrevue qui lui tait offerte, et la remit quelques jours de l. Abd-el-Kader, vainqueur des tribus de lest, aprs avoir obtenu un commencement de soumission de la part des Douairs, se dirige sur Tlemsen, o sa seule prsence arrte les intrigues auxquelles ses premiers revers avaient donn naissance. Sauf les Koloughlis, qui, lors de loccupation de la ville, se sont enferms dans le mechouar(1), tous reconnaissent son pouvoir.
_______________ 1. Espce de citadelle.

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Ce fut aux environs de Tlemsen queut lieu, entre le vieux chef du makhzen turc et le jeune sultan des Arabes, lentrevue qui avait t arrte aprs le combat de Mahraz. Que sy passa-t-il ? On prtend que lorsque Moustapha-ben-Ismal se rendit auprs dAbd-el-Kader, il aurait trouv ce dernier occup recevoir les plaintes de quelques pauvres gens que lmir aurait continu couter, malgr larrive de son visiteur. Moustapha, bless de ce quil considrait comme un manque dgards pour lui, se serait retir immdiatement en jurant que sa tte blanche ne sinclinerait jamais devant un enfant. Toujours estil que Moustapha, peine entr sous la tente dAbdel-Kader, sortit en donnant les signes dune grande motion, et reprit le chemin de son camp. En y arrivant, il runit ses soldats, et aprs leur avoir fait ses adieux, il se rfugia avec sa famille dans le mechouar de Tlemsen, dont il fut appel ds ce moment prendre la direction. Un nouveau triomphe tait rserv lmir. Grce lintervention dEl-Mezari, neveu de Moustapha, qui a succd son oncle dans le commandement des Douairs, le vaillant chef des Angades, El-Ghomari, se dcide faire sa soumission et se rend Mascara. Mais bientt, repentant de sa dmarche, cdant aux reproches et aux sollicitations de Moustaphaben-Ismal, qui linvite venir se joindre lui dans

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le mechouar, El-Ghomari schappe furtivement de la ville et cherche gagner Tlemsen. Poursuivi par les cavaliers de lmir, il parvint dabord se rfugier dans une caverne, o, pendant quelques jours, il trouva un asile. Mais bientt, vaincu par la faim, il fut forc de sortir de sa retraite, tomba entre les mains des Arabes qui le cherchaient, et se vit ramen prisonnier Mascara. Malheureusement pour lui, pendant son absence, on avait dcouvert dans les papiers quil avait eu limprudence de laisser des lettres compromettantes, qui rvlaient un concert entre lui et Moustapha-ben-Ismal. Renvoy comme tratre devant un tribunal doulemas (docteurs), il fut condamn mort et excut. Ainsi, des trois rivaux dAbd-el-Kader, un est mort ; le second a disparu momentanment de la scne politique, et sest enferm dans une forteresse ; quant au troisime, Sy-el-Aribi, battu une premire fois sur prs dEl-Bordj, il est vaincu une seconde fois sur les bords de la Mina, abandonn de tous les siens et forc de venir se remettre la discrtion de son ennemi. Abd-el-Kader ne le fit pas traduire, somme El-Ghomari, devant le tribunal ; il se borna le faire mettre en prison pour avoir lev ltendard le la rvolte au moment mme du djehd. Au bout de quatre mois de dtention, Sy-el-Arabi mourut, non par leffet du poison, comme on la prtendu,

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mais dune attaque de cholra qui envahit Mascara cette poque et fit de ce chef lune de ses premires victimes(1). Dsormais, part le mechouar de Tlemsen et les trois villes que nous occupons, Abd-el-Kader est matre de toute la province dOran, depuis les frontires du Maroc jusquaux rives du Chlif, depuis la mer jusqu la rgion saharienne. Le but que le gnral Desmichels sest propos est donc atteint ; il ny a plus quun seul chef pour la province. Reste savoir si, comme la prtendu le gnral, il suffira, pour rendre lmir impuissant, dloigner de lui la main de la France, qui a si largement contribue son lvation.
_______________ 1. Abd-el-Kader, sil et voulu se dfaire violemment de Syel-Aribi, navait pas besoin de recourir au poison ; il lui suffisait de le faire passer en jugement, car le crime de rvolte tait vident. On comprend, du reste, facilement que la mort de Sy-el-Aribi ait pu donner naissance au bruit qui se rpandit chez les Arabes, si lon se rappelle ce qui sest pass Paris pendant le cholra de 1832.

EXTENSION DE PUISSANCE.

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VI
EXTENSION DE PUISSANCE. Principes dorganisation. Division politique de la province dOran. Appel du Tittery. Difficults souleves par le trait Desmichels. Le gnral Trzel Oran. El-Hadj-Moussa. Passage du Chlif. Entre Mdah. Faiblesse du gnral Drouet dErlon.

Le premier soin dAbd-el-Kader fut dasseoir son gouvernement dans la province qui lui obissait. Il avait deux choses crer : larme rgulire pour fortifier sa puissance et raliser ses projets ultrieurs ; le gouvernement, afin dassurer lexcution de ses ordres, la rformation des abus, ladministration de la justice et la rentre des impts. Larme cest sous ses yeux mmes quelle se constituera; cest lui qui veillera son organisation, son perfectionnement. Quant au gouvernement, il accordera une dlgation de

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ses pouvoirs de grands chefs indignes (khalifahs), au-dessous desquels seront placs des chefs infrieurs (aghas), recevant les instructions des premiers et les transmettant un troisime ordre dagents (kads) investis spcialement du commandement dune tribu. Au jour du combat, ces chefs politiques, devenant chefs militaires, runiront leurs contingents et les conduiront lennemi. Telle est lorganisation si simple et si bien approprie au caractre arabe qutablit Abd-el-Kader. Nous ne nous tendrons pas davantage, quant prsent, sur cette organisation, nous rservant den parler avec plus de dtail lorsque, aprs le trait de la Tafna, lmir lui donnera tout le dveloppement quelle comportait. Il nous suffira, pour le moment, de dire que la province dOran fut divise par Abdel-Kader en deux grands commandements : khalifalik de lest, que lmir confia Moustapha-Ben-Thami, son beau-frre, et khalifalik de louest, qui fut plac sous les ordres de Bou-Hamedi. Le premier, ayant Mascara pour chef-lieu, fut divis en sept aghaliks ; le second, relevant de Tlemsen, compta seulement cinq aghaliks. Deux mois furent employs par Abd-el-Kader mettre en uvre cette organisation. Lorsquelle fonctionna rgulirement, il put se dire avec raison quil tenait dans sa main la province dOran. Et non-seulement il la tenait par la force, mais encore plus par

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le dvouement de tous les hommes sages qui lui taient reconnaissants de la tranquillit dont ils jouissaient. Abd-el-Kader avait trouv la province dans un tat effrayant danarchie, soumise au droit du plus fort, livre toutes les horreurs du brigandage. Vingt mois staient peine couls depuis sa proclamation dans la plaine de Ghris, et, malgr les embarras insparables dun pouvoir naissant, malgr les difficults de la lutte quil avait eu soutenir, le dsordre avait disparu ; les coupeurs de route, les voleurs, traqus de toutes parts, fuyaient devant le chtiment, et les Arabes, traduisant cette situation prospre dans leur langage imag, disaient quune jeune fille pouvait sans crainte parcourir le pays avec une couronne dor sur la tte. Le bruit des heureuses modifications survenues dans la province dOran navait pas tard se rpandre de proche en proche dans les villes et dans les tribus de celle dAlger. Ces villes ( lexception dAlger) et toutes les tribus se trouvaient dans une situation identique celle o tait place la province dOran au moment o Abd-el-Kader avait pris en main le pouvoir; elles avaient soif dun chef assez puissant pour absorber tous les rivaux qui se dchiraient entre eux, pour ramener la paix, rendre les Arabes leurs cultures et rassurer les hommes ennemis du trouble. Lorsquelles eurent appris quun chef vritable-

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ment digne de ce nom avait surgi du ct de louest, que ce chef avait rendu la tranquillit au pays, immdiatement tous les yeux se tournrent vers lui. Une dputation de notables fut envoye Abd-el-Kader pour le prier de prendre en main le pouvoir et de faire pour le Tittery ce quil avait fait pour le beylik dOran. Lmir fut sans doute flatt dune dmarche qui ouvrait devant lui un nouvel horizon. A vrai dire, le trait quil avait conclu avec le gnral Desmichels ne sopposait pas ce quil levt des prtentions sur lancien beylik de Tittery, puisque, dans ce trait, il navait pas mme t question de limites. Cependant il est probable, quAbd-el-Kader conut quelques inquitudes sur la manire dont la France envisagerait cette augmentation de territoire. Il se borna donc faire aux dputs une rponse qui, en leur laissant lesprance, lui donnait le temps de sonder le terrain avant de prendre une rsolution. Une circonstance favorable se prsentait de connatre les dispositions de la France. Afin de mettre un terme aux tiraillements qui avaient constamment exist entre les gnraux commandant Oran et le gnral en chef, et dimprimer une direction unique tant la politique quaux oprations militaires, un gouverneur gnral venait dtre envoy Alger. Ctait le gnral Drouet dErlon. Lmir prit occasion de larrive du gouverneur pour connatre ses

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intentions lgard de la province de Tittery. En consquence, il lui adressa une lettre de flicitation quil lui fit porter par ce mme Ben-Arrach, qui avait t si heureux une premire fois dans ses ngociations avec le gnral Desmichels. Le kad Miloud-benArrach, disait-il, vous informera de tout ce qui nous regarde. Je le charge de vous demander vos vues sur la manire dtablir la tranquillit dans tous les districts, soit maritimes, soit de lintrieur, sur les plages dAlger et dOran, dans les plaines et les montagnes, depuis Tlemsen et Mascara jusqu Mdah et les environs dAlger. Abd-el-Kader posait ainsi dune manire incidente la question de souverainet sur tous les pays autres que les quatre villes que nous occupions dans les provinces du centre et de louest, et cette question, il la tranchait son avantage. Lmir attendait, non sans quelque anxit, la rponse du gouverneur, car si le gnral Drouet dErlon nadmettait pas quil et soccuper du gouvernement des Arabes en dehors de la province dOran, il lui dirait quil navait entrer avec lui dans aucune explication sur des questions qui ne le regardaient nullement. Abdel-Kader allait donc savoir sil lui tait permis daspirer, sans rompre le trait, rgner sur la province de Tittery comme il rgnait dj sur celle dOran. La lettre du gouverneur tait de nature, autori-

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ser toutes ces prtentions. On y lisait les incertitudes de lhomme qui, nouvel arriv dans un pays, sans parti pris, ni de son ct, ni du ct du gouvernement qui lenvoie, na reu quune instruction, celle de vivre, cote que cote, en paix avec Abd-el-Kader, et de ne se mettre jamais dans le cas de demander des renforts la France, laquelle, agite par les tentatives du parti rvolutionnaire, a besoin de toutes ses troupes pour assurer sa tranquillit. Des insinuations de lmir lgard de lancien beylik de Tittery, il nen tait pas mme question. Cette rponse ntait sans doute pas une autorisation, mais elle ntait pas un veto. Il est donc probable que, dbarrass de Sy-el-Aribi, de Moustapha-ben-Ismal et du cheikh El-Ghomari, encourag par le gnral Desmichels, qui lengageait lui-mme marcher sur le Tittery, lmir aurait ds ce moment ralis les esprances quil avait fait concevoir aux dputs de Mdah, lorsque le cholra, clatant avec violence au milieu de son arme, lobligea suspendre lexcution de ses projets. Mais avant que la cessation du flau pt lui permettre de se porter sur la province de Tittery, deux faits graves taient survenus. Dune part, Abd-el-Kader, plac entre les dngations du gnral Desmichels lgard du second trait, et laffirmation par lui de son existence, avait envoy au gnral Drouet dErlon, par lintermdiaire du juif Ben-Durand, une

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copie de la pice sur laquelle le commandant dOran avait appos son cachet. Le gouverneur avait vu dans cette pice, demeure inconnue jusque-l, un trait secret, presque une trahison ; il avait demand et obtenu le changement du gnral Desmichels et son remplacement par le gnral Trzel. Dautre part, Abd-elKader avait fait demander au gouverneur gnral les coins de lancienne rgence, annonant lintention de sen servir pour battre monnaie, et, par consquent, de faire acte de prince indpendant. Cette rvlation et cette demande avaient clair le gouverneur sur linterprtation quAbd-el-Kader donnait au trait du 26 fvrier et son corollaire. Le gnral Drouet dErlon se trouvait donc mal dispos son gard lorsque, dans les derniers jours du mois de dcembre 1834, lmir lentretint de nouveau de la ncessit o il tait de cder aux vux des habitants de Mdah et de se porter dans la province du centre pour y rtablir lordre et mettre fin aux dissensions entre les tribus. Le gnral Drouet dErlon, plus explicite que la premire fois, fit connatre Abd-el-Kader quil dsapprouvait tout projet, tant sur la province de Tittery que sur celle de Constantine ; il ajoutait:
_______________ Je vous ferai remarquer que le gnral Desmichels na jamais eu de pouvoir que dans la province dOran, et quil na pu, par consquent, rien stipuler de ce qui concerne

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les autres provinces de lancienne rgence(1). En interprtant de la manire la plus large le trait pass avec vous, au mois de fvrier, vous ne pouvez avoir de prtentions que sur la province dOran, limite, comme il a plu la souverainet de la France de le faire. Mon intention, en ce moment, est que vous ne dpassiez pas, lest, le Chlif infrieur et la rivire de Riou jusqu Godjidah. Gouvernez ce pays suivant la loi musulmane et la justice de Dieu, nous serons amis ; mais nous ne pouvons vous permettre dentrer dans la province de Tittery. Ce qui sy passe me regarde, et je ne suis pas en guerre avec ses habitants. Je nai point encore de projet arrt pour former des tablissements franais Blidah et Boufarik ; mais lorsque je le croirai de lintrt de la France, je le ferai sans membarrasser de personne.

Cette rponse tait noble et digne de la France ; mais les actes allaient bientt se trouver en dsaccord avec les paroles. Cependant la lettre du gnral Drouet dErlon eut au moins pour consquence darrter momentanment Abd-el-Kader. Il comprit, dun ct par lenvoi du gnral Trzel Oran, de lautre par la fermet du gouverneur, quil y aurait imprudence donner cours ses projets ; et puis, en ce moment mme le fanatisme musulman lui crait lintrieur des difficults dont il fallait triompher avant de se porter plus loin. En effet, quelques
_______________ 1. Cela tait vrai en droit, mais non en fait, car le gnral Desmichels avait stipul que le gnral commandant Alger naurait pas de pouvoir sur les Arabes qui viendraient dans cette ville avec lautorisation de leurs chefs.

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tribus, lui reprochant le trait du 26 fvrier, avaient t jusqu proclamer que lancien moudjahed ntait plus quun infidle, auquel il ne fallait plus payer limpt. Lmir se porta immdiatement sur ces tribus, qui recevaient leurs inspirations des fils de Sy-el-Aribi, et se trouvaient tablies le long du Chlif. Il tait donc en prsence de ce nouveau Rubicon, lorsque lui parvint la nouvelle quun chrif du dsert, nomm El-Hadj-Moussa, tait entr Mdah sur lappel des habitants, qui, fatigus de rclamer vainement lintervention du fils de Mahhi-el-Dn, staient donns au premier individu qui leur avait paru assez fort pour les protger. Cet vnement mit fin aux hsitations de lmir. Voyant que le gouverneur ne stait pas oppos la prise de Mdah par El-Hadj-Moussa, il en conclut naturellement quil ne se serait pas oppos davantage ses projets, sil les avait raliss. Ds ce moment, sa rsolution fut prise. Il passe le Chlif et marche sur Mdah, suivi des contingents de la province dOran et de deux bataillons rguliers. De son ct, El-Hadj-Moussa sort de la ville pour lui offrir le combat et savance du ct de Milianah, proclamant et faisant proclamer par les Derkaouas(1) qui laccompagnent, que Dieu lui a promis la victoire et que les canons dAbd-el-Kader ne partiront
_______________ 1. Ordre religieux compos des musulmans les plus fanatiques.

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pas. Ce bruit, mille fois rpt, stait rpandu jusque dans larme de lmir, et y avait jet une sorte de dmoralisation. Pour arrter la dsorganisation qui menaait ses troupes, Abd-el-Kader dut leur promettre que si, comme lannonaient les Derkaouas, ses canons ne faisaient pas feu, il reconnatrait dans ce fait la preuve de la volont de Dieu et se soumettrait immdiatement El-Hadj-Moussa. On peut juger par cet exemple de ltat du peuple dont le jeune sultan avait entrepris la rgnration. Que par une circonstance quelconque le feu ne se communiqut pas la premire pice, que la poudre ft avarie, quun artilleur se ft laiss corrompre, cen tait fait de son pouvoir ! Mais le canon sest fait entendre, et aussitt ces soldats, incertains un moment auparavant, se prcipitent dun lan irrsistible sur un ennemi terrifi. Au premier choc, les contingents du cherif se dbandent, et lui-mme nchappe la poursuite quen abandonnant aux mains du vainqueur ses femmes et ses enfants, quAbd-el-Kader lui renvoya gnreusement peu de jours aprs. Mdah sempressa douvrir ses portes celui quelle avait si longtemps appel ; lmir y installa, en qualit de son khalifah pour le beylik de Tittery, Mohammedel-Berkani. Quant Milianah, elle avait dj donn lexemple de la soumission, et reu comme khalifah El-Hadj-Mahhi-ed-Dn-es-Seghir. Abd-el-Kader

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avait donc ouvertement contrevenu linjonction que le gouverneur gnral lui avait transmise de ne pas traverser le Chlif. Ds lors un seul parti honorable restait prendre : recourir aux armes et chtier linfraction que lmir ait commise, non pas sans doute au trait du 26 fvrier qui gardait un silence absolu sur la question des limites, mais au commentaire qui venait dy tre donn par le gnral Drouet dErlon. Ce parti, le gouvernement ne le prit pas ; il fallait, pour le faire sortir de ce que nous consentons nommer sa longanimit, lheureuse dfaite de la Makta. Ne craignons pas de dire la vrit sur cette poque de notre histoire algrienne, aujourdhui si loigne de nous, davouer nos erreurs, car, autant que le gnie dAbd-el-Kader, elles expliquent la grandeur laquelle il est parvenu. Tandis que le gnral Trzel, impuissant dvorer lhumiliation inflige la France, proposait de rpondre la prise de Mdah par une marche rapide sur la capitale mme de lmir, le gouverneur gnral envoyait Abd-el-Kader, dans la ville mme quil venait doccuper malgr sa dfense, le capitaine Saint-Hippolyte et le juif Ben-Durand pour lui porter des prsents et lui proposer de substituer au trait Desmichels un nouveau trait, dont voici les bases :
l Reconnaissance de la souverainet de la France ; 2 Fixation prcise du pouvoir de lmir, qui ne pourra

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sexercer que dans la province dOran, limite lest par le Chlif depuis son embouchure jusqu son confluent avec lOued-Riou, et par la rivire de ce nom jusqu Godjidah ; 3 Facult pour les Franais et les Europens de voyager dans la province dOran ; 4 Libert entire du commerce intrieur ; 5 Engagement par lmir de ne faire le commerce dexportation que par les ports occups par les Franais ; 6 Tribut payer par Abd-el-Kader et remise dotages. Le tribut est la consquence de la reconnaissance du droit de souverainet.

Mais pendant quAbd-el-Kader recevait Mdah les envoys du gouverneur gnral, un nouvel orage se formait contre lui dans la province dOran et le mettait dans la ncessit de retourner brusquement Mascara. La faute, que le gnral dErlon avait commise tait trop grave pour que lmir ne chercht pas en tirer parti contre nous. Nous venions de lui prouver combien tait grand, de notre part, le dsir dobtenir un nouveau trait. Il lui suffisait donc den faire briller la perspective aux yeux de lofficier dput par le gnral dErlon, pour lentraner le suivre dans la province de louest. Ctait un moyen de lui offrir le spectacle dune marche triomphale au milieu de tribus, nagure insoumises, accourant aujourdhui de tous cts pour saluer leur sultan ; ctait aussi une occasion de le prsenter aux populations comme un envoy charg par la France

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dimplorer la paix. Leffet produit fut immense. Quel tait donc, disaient les Arabes, le pouvoir de ce jeune chef quils venaient dacclamer, puisque la France elle-mme se voyait rduite solliciter son amiti ? La consquence quils tirrent de cette rflexion fut que, pour eux, le meilleur parti prendre tait dobir. Le surlendemain de son arrive Mascara, Abdel-Kader, jugeant que la prsence du capitaine SaintHippolyte lui tait dsormais inutile, se dcida le congdier. Toutefois, afin de ne point laisser entrevoir cet officier le motif quil avait eu en lentrainant sa suite, il lui remit une note indiquant quelles conditions il consentirait traiter avec le gouverneur gnral. En voici le texte :
1 Les provinces qui sont sous la domination du prince des fidles et qui lui sont soumises resteront sous sa dpendance, comme aussi le pays que possde le gouverneur gnral demeurera sous sa domination. 2 Quand lmir jugera propos de nommer ou de destituer les hakems (gouverneurs) de Mdah ou de Milianah, il en prviendra le gouverneur gnral, afin quil les connaisse et quil puisse se servir de leur intermdiaire pour faire parvenir lmir toute dpche ou nouvelle quil aurait lui transmettre. 3 Le commerce sera libre pour tous ; les Arabes seront respects dans les marchs par les Franais, comme les Franais par les Arabes dans toutes les provinces sous la domination de lmir. 4 Le prince des fidles achtera Alger, par lentremise

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de son oukil (mandataire), tout ce dont il aura besoin comme fusils, poudre, soufre, mortiers, etc. 5 Lmir rendra aux Franais tous les dserteurs, et rciproquement le gouverneur gnral en agira de mme lgard de lmir. 6 Si lmir projette un voyage sur Constantine ou ailleurs, il en informera le gouverneur gnral et lui en fera connatre le motif.

Ce projet ntait que le trait Desmichels aggrav, et navait dailleurs aucun rapport avec les propositions adresses par le gnral dErlon. Ni de prs, ni de loin, il ntait question de la reconnaissance de la souverainet de la France ; de restreindre la puissance dAbd-el-Kader la rive gauche du Chlif, pas davantage. Tout au contraire, en dclarant que les provinces qui sont soumises lmir resteront sous sa dpendance, larticle 1er avait pour rsultat de consacrer la prise de possession par Abd-el-Kader des beyliks de Mdah et deMilianah, et de nous renfermer dans les quatre villes dAlger, dOran, dArzew et de Mostaghanem. Larticle 2, comme si larticle 1er navait pas t assez clair, lgitimait loccupation de Mdah et de Milianah. Larticle 3 seul nous tait favorable en assurant la libert du commerce. Larticle 4 attribuait ouvertement Abd-el-Keder le droit dacheter des munitions de guerre, droit qui, inscrit dans la portion du trait Desmichels dont le gouvernement contestait la valeur, devait tre considr

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par nous comme lettre morte. Larticle 5 reproduisait le trait du 26 fvrier; quant larticle 6, il ouvrait Abd-el-Kader les portes de la province de Constantine. Il est donc vident que, pour lmir, la remise au capitaine Saint-Hippolyte de la note ci-dessus ntait quun moyen dloigner cet officier de Mascara, au moment o il allait se trouver aux prises avec les difficults qui avaient ncessit son retour dans louest ; quant admettre que de semblables bases pussent servir de point de dpart des ngociations srieuses, Abd-el-Kader neut jamais une telle pense. Aussi, quel ne fut pas son tonnement lorsque le gnral dErlon lui fit connatre quil venait darriver Oran afin de se rapprocher de lui et dentrer en pourparler ! Heureusement, le gouverneur gnral devait rencontrer Oran un homme nergique qui lui ferait comprendre le danger de ses tentatives et lamnerait y renoncer : nous avons nomm le gnral Trzel. Le gnral dErlon cda aux reprsentations de son lieutenant, et partit pour Alger sans avoir donn suite ses projets. Ainsi grandissait Abd-el-Kader, et dj des hauteurs o nos fautes lavaient lev, il entrevoyait sans doute de nouveaux horizons pour sa puissance et lexpulsion, hors de la terre musulmane, des chrtiens quil esprait, sinon vaincre, du moins rduire par la fatigue.

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VII
LA MAKTA. Propositions des Douairs et des Zmlas. Ajournement. Convention du camp du Figuier. Combat de Mouley-Ismal. Dfaite de la Makta.

Il faut sen fliciter pour la France, le trait du 26 fvrier ne devait plus avoir une longue existence. Nous avons dit plus haut quAbd-el-Kader stait vu forc par les vnements survenus dans la province dOran de prcipiter son dpart de Mdah. En effet, vers la fin du mois de mars 1835, quelques chefs des Douairs et des Zmlas taient entrs en pourparler avec le gnral Trzel, et lui avait offert de se soumettre la condition que les deux tribus formeraient, comme du temps des Turcs, le makhzen de la province, relveraient directement du commandant dOran,

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et viendraient stablir Meserghin, o larme construirait leurs frais un blokhaus pour les protger. Le gnral Trzel avait prt une grande attention ces propositions, qui offraient la France des avantages considrables. Il en crivit au gnral Drouet dErlon, et lui demanda lautorisation de traiter daprs les bases indiques. Le gouverneur gnral proccup, en ce moment mme de lide de conclure avec Abd-el-Kader le nouveau trait dont il lui avait fait communiquer les bases par le capitaine Saint-Hippolyte, comprenant les consquences quune convention avec les Douairs et les Zmlas pourrait avoir au point de vue des ngociations avec lmir, rpondit au gnral Trzel quil ajournait toute dcision jusquau voyage quil annonait devoir faire prochainement dans la province dOran. Le gnral Drouet dErlon arriva dans cette province vers le commencement de juin 1835, et aprs stre fait rendre compte de la situation, il prescrivit au gnral Trzel de traner laffaire en longueur et de se maintenir dans une position qui pt permettre daccepter plus tard les offres des Douairs et des Zmlas et de les rejeter. Mais les vnements devaient dominer cette politique peu digne dun grand peuple. En effet, peine le gnral dErlon est-il parti pour parler, que lmir, inform par Ben-Ikhou, son consul Oran, des pourparlers qui ont eu lieu entre

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les Douairs et les Zmlas, dune part, et le gnral Trzel, de lautre, donne lordre ces deux tribus de quitter leurs cantonnements et de se porter vers lintrieur de la province. Lagha El-Mezari est charg de les contraindre en cas de dsobissance. Deux partis soffraient aux Douairs et aux Zmlas : obir, et alors abandonner leurs biens, leurs moissons encore pendantes, toute leur fortune ; ou se jeter dans les bras des Franais. Ce fut cette dernire rsolution quils sarrtrent. Ils envoyrent des dputs au gnral Trzel pour lui faire connatre leur dtermination et lui annoncer que, loin dobir El-Mezari, ils faisaient, afin de se rapprocher dOran, un mouvement pour lexcution duquel ils rclamaient son secours. Cet officier gnral ntait pas homme refuser son appui des tribus qui staient compromises cause de nous. Les vnements qui marchaient grands pas navaient point t prvus par le gouverneur ; par consquent, il ne se considrait pas comme li par les instructions quil lui avait laisses. Le gnral Trzel sort donc dOran et vient stablir Meserghin, dans une position do il couvre les Douairs et les Zmlas, annonce ces deux tribus quil les prend sous sa protection, et signe avec leurs chefs la convention suivante, qui a reu le nom de convention du Figuier :

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Camp du Figuier, le 16 juin 1835.

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Art. 1er. Les tribus reconnaissent la souverainet du roi des Franais et se rfugient sous son autorit. Art. 2. Elles sengagent obir aux chefs musulmans qui leur seront donns par le gouverneur gnral. Art. 3. Elles livreront Oran, aux poques dusage, le tribut annuel quelles payaient aux anciens beys de la province. Art. 4. Les Franais seront bien reus dans les tribus, comme les Arabes dans les lieux occups par nos troupes. Art. 5. Le commerce des chevaux, des bestiaux et de tous les produits du pays, sera libre, pour chacun, dans toutes les tribus soumises ; mais les marchandises destines lexportation ne pourront tre embarques que dans les ports qui seront dsigns par le gouverneur gnral. Art. 6. Le commerce des armes et des munitions de guerre ne pourra se faire que par lintermdiaire des autorits franaises. Art. 7. Les tribus fourniront leurs contingents ordinaires toutes les fois quelles seront appeles par le commandant dOran quelque expdition militaire dans les provinces dAfrique. Pendant la dure de ces expditions, les cavaliers arms de fusils et de yatagans recevront une solde de deux francs par jour, et les hommes pied, arms de fusils, un franc. Les uns et les autres apporteront au moins cinq cartouches. Il leur sera donn de nos arsenaux dix cartouches. Les chevaux des tribus soumises qui seraient tus au combat seront remplacs par le gouvernement franais. Art. 8. Les tribus ne pourront commettre dhostilit sur les tribus voisines que dans le cas o celles-ci les auraient attaques, et alors le commandant dOran devra tre prvenu

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sur-le-champ afin quil leur porte secours et protection. Art. 9. Lorsque les troupes franaises passeront chez les Arabes, tout ce quelles demanderont pour la subsistance des hommes et des chevaux sera pay au prix habituel et de bonne foi. Art. 10. Les diffrends entre les Arabes seront jugs par leurs kads et leurs kadhis ; mais les affaires graves de tribu tribu seront juges par le kadhi dOran. Art. 11. Un chef choisi dans chacune des tribus rsidera Oran avec sa famille.

Cette convention tait la rupture du trait du 26 fvrier, non pas, si lon veut, du trait soumis lapprobation du gouvernement, mais de larticle 3 de lacte sur lequel le gnral Desmichels avait appos son cachet. Est-il ncessaire de faire remarquer limportance de la convention du camp du Figuier ? Soumission de deux des plus importantes tribus de la province lautorit des chrtiens ; payement dun tribut ; alliance offensive et dfensive : telles en taient les principales consquences. Il y avait loin de l au trait Desmichels qui, interprt dans son sens le plus troit, consacrait le pouvoir dAbd-elKader sur toutes les portions de la province dOran qui ntaient pas occupes par les Franais la date du 26 fvrier 1834, et par consquent sur les Douairs et sur les Zmlas. Le gnral Trzel a prvu le dsespoir que va prouver le gouverneur en apprenant les nouvelles de

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la province dOran; il sefforce de larracher la dplorable influence quexerce sur lui le juif Ben-Durand, consul dAbd-el-Kader Alger. Aprs avoir trac au gnral dErlon le rcit des vnements qui ont suivi son dpart dOran, la ncessit o il sest vu de prendre un parti immdiat et de marcher au secours des Douairs et des Zmlas :
Il est impossible, crit-il, que, dans un tel tat de choses, je ramne les troupes Oran. Il faut que lmir samende, quil consente ce que les Douairs et les Zmlas restent placs sous notre autorit immdiate, quil renonce au droit quil sarroge de faire abandonner leur territoire aux tribus qui confinent celui dOran. Le lui laisser exercer, cest le reconnatre souverain indpendant et absolu, et, somme il me lcrit, matre de ne pas laisser entrer mme un oiseau Oran, et de traiter les Arabes comme bon lui semble, sans que nous ayons nous mler de ses affaires ; cest consentir ce quil consomme la ruine de ces deux tribus pour effrayer les autres, et place Oran dans un dsert de huit lieues de rayon ; cest enfin prendre un parti aussi honteux pour la France que cruel pour les malheureux qui ont implor son appui.

Le gnral terminait sa lettre par ces nobles paroles :


Je naurais pas le courage daccepter, mme la responsabilit dexcution, dun ordre de retraite, et si les instructions formelles du cabinet pouvaient obliger un de nos plus

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anciens et de nos plus glorieux chefs le donner, je vous prierais de me le faire transmettre par mon successeur.

En mme temps, le gnral Trzel crit Abd-elKader pour lui confirmer la rsolution o il est de rester fidle au trait du 26 fvrier et de vivre en paix avec lui ; il lui fait remarquer que lexpression de dserteur ne saurait sappliquer aux individus, et encore moins aux tribus, qui prfreraient son gouvernement celui de la France ; il termine enfin en annonant la ferme volont de protger les Douairs et les Zmlas. Abd-el-Kader pouvait dautant moins reculer que, dans sa pense, il ne faisait que rclamer lexcution pure et simple du trait qui lui avait donn le commandement de tous les Arabes de la province. Il rpondit au gnral Trzel :
Vous savez quelles conditions le gnral Desmichels sest engag avant vous, et vous mavez fait les mmes promesses votre arrive de nous rendre chaque homme qui aurait commis une faute et se serait sauv chez vous, et cela quand bien mme il ne sagirait que dun seul individu. A combien plus forte raison doit-il en tre ainsi lorsquil sagit de deux tribus. Les Douairs et les Zmlas sont au nombre de mes sujets, et, daprs notre loi, jai le droit de faire deux ce que bon me semblera. Aujourdhui, si vous tez votre protection de dessus ces tribus, et que vous me les laissiez commander comme autrefois, rien de mieux ; mais si vous voulez contrevenir ce qui a t convenu, mandez

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votre consul Abd-Allah auprs de vous, car, quand bien mme les Douairs et les Zmlas entreraient dans Oran, je ne retirerais pas la main que jai leve sur eux, moins quils ne fassent pnitence de leur faute. Notre religion me dfend en effet de me prter ce quun musulman soit sous la puissance dun chrtien ou dun homme dune autre religion. Voyez donc ce quil vous conviendra de faire; autrement, cest Dieu qui dcidera.

Il tait facile de prvoir, au langage tenu de part et dautre, que les hostilits ne pouvaient tarder se produire(1). Elles commencrent le 25, dans une rencontre fortuite, et se terminrent le 28 juin par le malheureux combat de la Makta, qui, avec celui de Sidi-Brahim et la retraite de Constantine, forment les plus douloureux pisodes de nos guerres dAfrique. Les restes de la colonne, qui se composait, au dbut, de 2600 hommes, rentrrent Arzew, aprs avoir eu 280 tus, 500 blesss et 17 prisonniers quAbd-el-Kader prit sous sa protection. Nous avions perdu en outre un canon, plusieurs caissons et un certain nombre de voitures remplies de blesss qui furent gorgs par les Arabes. Lavantage quil venait de remporter nabusa pas lmir. Son arme tait victorieuse, il est vrai, mais elle avait essuy des pertes bien autrement considrables que les ntres. Pas une tribu, pas un douar,
_______________ 1. Abd-el-Kader avait prescrit, sous peine de mort, ses soldats de ne point attaquer et dattendre le premier feu.

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presque pas une famille qui ne comptt une victime ! Aussi, en rentrant Mascara, au lieu des acclamations quil pouvait esprer, ce fut par les cris de dsespoir des veuves et des enfants quil se vit accueilli. Abd-elKader prvoyait dailleurs ce qui allait arriver ; il savait que la France, qui, porte si haut lorgueil militaire, ne resterait pas sous le coup dune dfaite et quelle saurait tirer vengeance de celle quelle venait de subir. Cette dfaite, que tout lheure nous ne craignions pas de qualifier dheureuse, eut en effet pour lAlgrie des consquences que nos victoires navaient pas obtenues. Elle fit sortir lopinion publique de lespce dapathie o elle vivait par rapport nos possessions dAfrique, fora le cabinet marcher en avant, fit rappeler enfin un gouverneur, illustre dbris de nos vieilles phalanges, mais qui son grand ge, ses glorieuses fatigues dautrefois avaient enlev lnergie et lactivit ncessaires pour mener bien une semblable guerre. Quant linfortun gnral qui seul-avait vu juste dans les affaires de la province dOran, qui seul avait compris quil y allait de lhonneur de la France de ne point livrer la vengeance dAbd-el-Kader des tribus implorant notre appui, il quitta lAlgrie, objet de terreur pour les Arabes, qui parlent encore avec effroi du borgne(1), regrett
_______________ 1. Le gnral Trzel avait perdu un il.

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de tous ceux qui, juges impartiaux de la situation, avaient vu en lui un officier brave, nergique, mais trahi par la fortune. Il fut remplac par le gnral dArlanges, et le gnral comte dErlon par le marchal Clauzel.

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VIII
MASCARA. Prparatifs dattaque et de rsistance. Un bey in partibus. Tentatives de rapprochement. Marche sur Mascara. Lmir proscrit. Incendie de Mascara.

Dans la session de 1835, M. Thiers dfinissait ainsi le systme jusqualors suivi en Algrie : Ce nest pas de la colonisation; ce nest pas de la grande occupation, ce nest pas de la petite ; ce nest pas de la paix, ce nest pas de la guerre : cest de la guerre mal faite. De la guerre mal faite parce que le soldat manquait de courage et les chefs de la science du commandement ? Assurment non ; mais de la guerre mal faite parce que la guerre, ntant quun moyen, a besoin dun but. Or ce but nexistait pas. Les pages qui prcdent ont prouv, la suite des vnements qui nous

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sparent de 1841 prouvera combien M. Thiers avait raison. Malheureusement, ce que M. Thiers disait propos du gnral Drouet dErlon, son adversaire politique, devait tre galement vrai pour le marchal Clauzel, qui, comme lui, appartenait lopposition dynastique. Aussi, le gnral Bugeaud pouvait-il, avec autant de raison que M. Thiers en 1835, dire la tribune de 1838 : Ces expditions, qui ntaient que des coups dpingle, nont eu dautre rsultat que de forcer les Arabes se jeter dans les bras dAbdel-Kader. Nous venons dessuyer lchec de la Makta. Pour dtruire leffet produit par cet vnement et donner lopinion la satisfaction quelle rclame, le gouvernement a rsolu de rpondre cette dfaite par loccupation de la capitale de lmir, et, afin dlever cette campagne la hauteur dune dmonstration politique, dautoriser M. le duc dOrlans y prendre part. Jugeant les vnements qui se passaient de lautre ct de la Mditerrane avec des ides tout europennes, il avait suppos quil suffirait de semparer de Mascara pour amener Abd-el-Kader implorer la clmence du vainqueur. Les faits allaient se charger de dmontrer au cabinet combien il avait tort de raisonner ainsi. De son ct, Abd-el-Kader se disposait la guerre. Il avait appris par les espions qui, le servaient, soit Alger, soit Oran, quune arme se prparait

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venger sur sa capitale lchec de la Makta, et que le fils du Roi devait faire partie de lexpdition. Ds lors, son plan fut arrt. Il savait trop bien, mme par lexprience de son rcent triomphe, quil y aurait folie de sa part opposer en rase campagne ses hordes indisciplines et les deux bataillons rguliers quil tait parvenu former, une arme de 12 000 Franais ; il ne commettra pas cette faute. Cest dans Mascara, dans les jardins qui lentourent, quil concentrera la rsistance; et l, grce la connaissance des lieux, aux abris que pourront prsenter des murailles, il est certain de triompher sil parvient tramer la guerre en longueur, la prolonger de dix ou douze jours, et par ce moyen puiser les approvisionnements et les munitions que nous devons porter avec nous. En consquence, il fait fermer les brches de la ville, construire des ouvrages en terre derrire lesquels sabriteront les Kabyles que lui amnera Bou-Hamedi, et placer sur les remparts quelques mauvaises pices de canon, jadis encloues, et dont on est parvenu ouvrir les lumires. Quant lui, voltigeant avec sa cavalerie autour de larme, il sefforcera de linquiter, de suspendre sa marche, sachant bien quil rduira la dure du sige de Mascara dautant de jours quil parviendra nous arrter en route. Tel est le plan conu par Abd-el-Kader. Grce ses soldats, il ne devait pas russir, mais il reposait sur un principe

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malheureusement trop vrai, puisque, lanne suivante, il devait amener notre chec devant Constantine. En mme temps quil se prpare la rsistance, lmir ne renonce pas lattaque, car lattaque, habilement dirige, doit jeter linquitude au milieu de nous et parpiller nos efforts. Aussi, tandis quil fait harceler par les tribus les plus voisines les Douairs et les Zmlas, rfugis sous le canon mme dOran, il donne lordre son khalifah de Milianah de lcher dans la Metidja les belliqueux Hadjouths, et de serrer Alger, comme il fait serrer lui-mme le chef-lieu de la province de louest, quil rduit encore une fois la plus cruelle disette. Cette situation de blocus ne se modifia quau bout de quatre mois par larrive des troupes destines faire partie de lexpdition. Devant les rassemblements franais qui se concentrent Oran, les rassemblements arabes sloignent et disparaissent pour aller rejoindre Abd-el-Kader sur la route de Mascara, un endroit appel Sidi-Embarek. Enfin, le 27 novembre 1835, larme se met en marche sous les ordres du marchal Clauzel. Elle sattend de grands vnements, une conqute srieuse, dfinitive, car le marchal a fait connatre avant son dpart lintention doccuper dfinitivement Mascara et dy placer, comme bey, Ibrahim, lun de nos serviteurs les plus dvous.

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Les quatre premiers jours scoulrent sans que lon et aperu lennemi; peine si dans le lointain on distinguait quelques cavaliers suivant les mouvements de larme : de rsistance, nulle part. Cest quavant den venir aux mains, Abd-el-Kader avait voulu faire un suprme effort en faveur de la paix. II connaissait tous les dbats qui staient produits la tribune(1) ; il nignorait pas que le gouvernement ne stait dcid que sous la pression de lopinion publique envoyer des renforts en Algrie ; il se rappelait les dernires tentatives du gnral dErlon pour arriver conclure un nouveau trait avec lui; de toutes ces circonstances, il conclut que la paix tait peuttre encore possible. En consquence, Abd-el-Kader se dcide envoyer lun de ses principaux officiers, Bel-Aziz, au chef indigne qui commande les contingents arabes de notre arme, Ibrahim, dj bey de Mostaganem, et que le marchal Clauzel sest engag nommer bey de Mascara. Bel-Aziz tait charg de faire pressentir Ibrahim les dispositions de lmir, de lui assurer que sa loi religieuse seule lempchait de proposer la paix, mais que la France lobtiendrait si elle voulait
_______________ 1. On a ni quAbd-el-Kader ft tenu au courant de nos dbats parlementaires ; cest une erreur. Nous avons eu entre les mains plusieurs lettres qui ont t saisies lors de la prise de la Zmalah, .et nous y avons trouv une analyse trs exacte des discours prononcs la tribune, avec le nom des orateurs.

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la demander. Toute ngociation tant impossible sur un semblable terrain, Bel-Aziz reut lordre de quitter le camp. Ds lors Abd-el-Kader navait plus despoir que dans la guerre ; mais, fidle au plan quil sest trac, il se borne nous inquiter par quelques dmonstrations sur nos flancs et notre arrire-garde, sauf profiter des fautes que nous pourrions commettre. Ne sait-il pas que, grce aux impedimenta qui alourdissent notre marche, il lui sera toujours facile de nous devancer Mascara, o il a rsolu de se dfendre. Mais Abd-elKader avait compt sans les Arabes, qui devaient en quelques heures dtruire toutes ses combinaisons. En apprenant que notre arme a forc le passage de Sidi-Embarek ; que, par consquent, elle nest plus qu quelques heures de Mascara , sans se proccuper des dispositions que lmir a pu prendre pour couvrir sa capitale ou pour y combattre, les Hachems, les Gharabas, les Beni-Chougrn, tous les individus des tribus voisines qui nont pas suivi leur sultan, fondent sur la ville, comme autant doiseaux de proie, et, sous prtexte quil ne faut pas laisser tomber les richesses quelle contient et les approvisionnements que leur matre y a accumuls, entre les mains des chrtiens, ils la mettent eux-mmes au pillage. A la nouvelle quils ont t devancs dans cette uvre de dvastation par leurs frres des tribus, les contingents

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qui marchent avec Abd-el-Kader se dbandent aussitt pour prendre part la cure, et lmir demeure avec ses deux bataillons dinfanterie rgulire et 200 cavaliers environ. Abd-el-Kader, suivi de ces faibles dbris de son arme, vole Mascara, esprant rappeler leur devoir les hommes qui labandonnent. Efforts inutiles ! il assiste au dsarmement de ses soldats, au pillage des magasins, o sa prvoyance a entass les munitions qui devaient laider se dfendre. Il veut parler aux pillards, mais ceux-ci ne reconnaissent plus la voix de leur sultan. Lmir, accus de trahison, menac par les siens, seul contre des forcens qui ont repris leurs instincts sauvages, reconnat que la lutte est inutile. Il se retire, le cur dvor par lindignation et le dgot ; disons le mot, il fuit, se dirigeant vers Cacherou, o il espre trouver sa famille. Mais sa famille na pas t plus que lui labri de linsulte et du pillage; elle a d chercher un refuge dans les bois de Sfisef. A Khesibia, de nouvelles avanies lattendent. Les Hachems ! cest--dire les hommes de sa tribu, ceux qui ont vcu du bien de son pre, de sa fortune lui, sont les premiers lui reprocher un dsastre dont ils sont la cause premire. Sa tente, ils la dchirent en lambeaux ; ce quelle renferme, ils se le partagent; et, pour dernire insulte, El-Aouari, agha des Hachems-Gharabas, lui enlve le parasol, signe du

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commandement, tmoignant ainsi quil ntait plus digne dtre le sultan des Arabes. Abd-el-Kader, bris, ananti, apprend enfin quel est lasile choisi par les siens ; il parvient latteindre. Mais, au lieu des cris joyeux qui recevaient nagure le matre revenant de la guerre sainte, il est accueilli par des pleurs et des cris de dtresse. Ce fut alors qu sa vieille mre, sa femme, qui accouraient lui demander quelques paroles de consolation, il fit cette rponse, qui indique bien la situation de son me : On aura piti de vous, parce que vous tes des femmes; pour moi, on naura pas un mot de piti, parce que je suis un homme. Quelques heures ont donc suffi pour renverser la puissance dAbd-el-Kader et pour en faire dun sultan un proscrit. Pendant ces graves vnements, quest devenue larme franaise ? Elle a continu sa marche sur Mascara, tonne davoir vu disparatre si soudainement ces cavaliers, ces fantassins, qui, la veille au soir, couronnaient encore toutes les hauteurs et semblaient prts lui disputer le passage. Cependant elle navance quavec circonspection, car elle craint un pige : El-Bordj enfin, le marchal Clauzel recueillit de la bouche dun juif fugitif divers dtails sur les vnements de Mascara, sur le pillage de la ville, larrive dAbd-el-Kader et sa fuite. Ds lors, la disparition de cette arme quil croyait chaque instant avoir combattre est explique pour lui.

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Il se prcipite audacieusement en avant, suivi de son tat-major, du duc dOrlans, de quelques cavaliers descorte, et arrive presque seul devant Mascara. Le bonheur voulut quil ny et pas dans la ville vingt hommes pour lui en fermer les portes, et dans la campagne cent cavaliers pour enlever avec lui lhritier prsomptif de la couronne. Rien ne saurait mieux dmontrer le dsordre qui rgnait dans la contre et ltat dimpuissance auquel la rvolte avait rduit Abd-el-Kader. Le marchal Clauzel tait, comme on le voit, servi aussi bien que possible par les vnements : la puissance de lmir se trouvait anantie, son prestige dtruit, Mascara abandonne, except par quelques juifs, par quelques commerants du Mzb qui avaient su dfendre leurs biens du pillage. Rien ne venait donc mettre obstacle ce quil occupt Mascara, point central do il pouvait couvrir le pays plac entre cette ville et la mer, propager la dsertion parmi les tribus qui, comme les Hachems et les Ould-sidiMessaoud, offraient dabandonner la cause de lmir. Cette occupation tait dautant plus facile raliser quen admettant que le marchal ne voult pas laisser une garnison franaise dans une ville loigne de 70 kilomtres de la cte, il avait sous la main les Douairs qui, au nombre de 4000, proposaient de garder Mascara pour le compte de la France. Nous ajouterons que

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les approvisionnements taient assurs pour longtemps, car les maisons regorgeaient de grains qui navaient pu tre enlevs, et, ds le lendemain mme de lentre des Franais, les Arabes avaient commenc amener au march les bufs, les moutons quils avaient vols leur ancien matre. Que serait-il arriv si le marchal Clauzel et, cette poque, ralis les intentions quil avait manifestes avant son dpart de Mostaganem ? Peut-tre la guerre et-elle t rduite de dix annes. Mais, hlas ! nous en tions encore cette priode fatale de notre histoire algrienne que M. Thiers caractrisait si bien par les paroles que nous venons de rappeler. Le marchal Clauzel sarrta au seul parti quil naurait pas d prendre, celui dabandonner Mascara. Entr dans cette ville le 6 dcembre 1835, il annona, le 8, larme stupfaite quelle allait reprendre le chemin de Mostaganem. On prtend que le motif de cette brusque dtermination fut la ncessit o se trouva le marchal de faire transporter immdiatement en France le duc dOrlans, qui venait de tomber grivement malade. Cette explication ne parat pas admissible, car si elle peut donner, jusqu un certain point, la clef de la retraite, elle ne justifie pas la nonoccupation dune position aussi importante que celle de Mascara. A la responsabilit de cette faute, doiton ajouter la responsabilit de lordre qui aurait t

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donn par le gouverneur gnral de dtruire par lincendie une ville quil ne voulait pas conserver ? Nous ne le croyons pas. Sans doute, lopinion contraire est gnralement admise, et lauteur des Annales algriennes, qui faisait partie de lexpdition, accuse formellement le marchal davoir transmis cet ordre impolitique et sauvage, qui devait avoir pour rsultat de forcer les Arabes se jeter dans les bras de lhomme dont ils venaient de renverser la puissance. Le marchal Clauzel, quoi quon en ait dit, y demeura tranger. Nous avons vu que les Douairs et les Zmlas avaient apport leurs contingents larme dans lexpdition de Mascara. Le concours de ces deux tribus puissantes ntait pas seulement la consquence de la convention passe avec le gnral Trzel ; il avait t achet moyennant lengagement pris le 8 octobre, par le marchal Clauzel, de nommer bey de Mascara Ibrahim Bouchnak, dj bey de Mostaganem. II est donc vident que labandon de la premire de ces villes constituait un manque de parole vis-vis des Douairs et des Zmlas. Ceux-ci en conurent un ressentiment dautant plus vif, que 250 dentre eux taient propritaires, Mascara, de maisons qui avaient t squestres par lmir, aprs la reprise des hostilits, et dans la possession desquelles ils avaient compt pouvoir rentrer. Blesss dans leurs intrts,

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indigns de voir mconnue la convention du 8 octobre, mais, dun autre ct, dcids ne point laisser leurs proprits retomber dans les mains de lennemi, ils prirent la rsolution dy mettre le feu. A peine nos troupes ont-elles commenc leur mouvement de retraite, que de toutes parts slvent vers le ciel des torrents de fume. Larme, dont les ttes de colonnes sloignaient dj, vit dans cet incendie lexcution dun ordre de son gnral ; de leur ct, les partisans dAbd-el-Kader propagrent cette croyance, parce quelle servait la cause de leur matre. Il nen tait rien. Ce qui prouve, au surplus, que le marchal resta tranger cet vnement, cest que lui-mme et son tat-major, surpris par le feu, presss par les flammes, furent contraints dvacuer la ville avant le moment fix pour le dpart, et dabandonner plusieurs dpts considrables de cartouches, faute du temps ncessaire pour les enlever. Le bonheur voulut que lincendie steignit bientt faute daliments, et surtout grce au hasard dune de ces pluies comme il en tombe en Afrique. Nous ne fmes donc pas forcs de reconstruire Mascara lorsque, cinq annes aprs, nous en primes dfinitivement possession. Le lendemain du dpart de nos colonnes, un homme sarrtait en dehors de lune des portes de la ville ; il tait suivi dun seul serviteur et rduit, pour

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sabriter contre les torrents de pluie qui tombaient, dresser lui-mme une mauvaise tente chappe au pillage, et ramasser de ses mains quelques dbris pour entretenir le feu qui devait le protger contre la bise dchane : cet homme, ctait Abd-el-Kader. Le voici abandonn de tous, proscrit, mais se dressant comme un reproche silencieux vis--vis de ce peuple qui la trahi, aprs lui avoir tant de fois jur de le suivre aveuglment. Cependant peu peu le bruit se rpand parmi les Arabes que ce sultan, quils ont cru fugitif, est aux portes mmes de Mascara, vivant dun peu dorge grille que lui a apporte lun de ses derniers serviteurs, Sid-el-Hadj-Bokhari. Soudain, un revirement sopre parmi eux. Ils accourent.... mais la honte et la crainte les tiennent loigns de la tente o repose leur ancien sultan; ils nosent affronter sa vue, et demeurent distance, silencieux et consterns. Quelques chefs, toutefois, qui ont la conscience davoir fait leur devoir, puisque, jusqu la dernire heure, ils ont lutt contre le torrent, savancent vers lmir. Celui-ci les accueille avec bienveillance et les fait asseoir ses cts. Des vnements qui viennent de saccomplir, pas un mot, comme pas un reproche pour ce peuple qui, non content de lavoir dlaiss, la insult et sest partag ses dpouilles. Abd-el-Kader se borne annoncer ses derniers fidles quaprs avoir reconnu limpossibilit de supporter plus long-

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temps le fardeau dun pouvoir quil avait accept dans lintrt de la religion, il a pris la rsolution daller avec sa famille finir ses jours au Maroc. Seulement, ajoute lmir, les tribus qui mavaient appel les commander ne voudront pas, par respect pour elles-mmes, que celui qui fut leur sultan soit dsormais la merci de la misre. Je leur demande donc, ou de me faire rentrer dans les biens qui mont t pris, ou de me donner, litre de prsent, les moyens de pourvoir mon existence et celle des miens, sur le territoire de Mouley Abd-er-Rahman. Vous ferez connatre la dcision des tribus El-HadjDjilali(1). Puis, aprs avoir serr une dernire fois la main de ceux qui lentourent, et leur avoir adress ses adieux, Abd-el-Kader sort tranquillement de sa tente et monte cheval. Mais ce peuple, qui tout lheure dvorait sa honte en silence, peine a-t-il appris la rsolution de son sultan, que soudain il se prcipite, se jette terre pour empcher son cheval davancer, tandis que dautres, baisant ses mains, son burnous, ses triers, implorent leur pardon et le conjurent doublier leur conduite criminelle. Cest le souvenir de son pre quils invoquent ; cest en mme temps le nom du Dieu pour lequel ils ont combattu ensemble, pour lequel ils
_______________ 1. Trsorier de lmir.

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jurent de combattre encore ; cest enfin lincendie de leur cit qui appelle une vengeance. Sil refuse dtre leur chef, cest aux chrtiens eux-mmes quils iront en demander un. A ces derniers mots, Abd-el-Kader, qui jusqualors a rsist, est vaincu. Il sagit pour lui dun devoir religieux : sa rsolution est prise. Quil soit fait, dit-il, selon la volont de Dieu ! Seulement, rappelez-vous que pour vous laisser un souvenir toujours prsent de votre trahison et des serments que vous venez de me faire, jamais je ne rentrerai, autrement que pour prier la mosque, dans une ville que vous avez laiss souiller par les chrtiens. Rappelez-vous encore que je punirai de mort tout individu qui entrera en relation avec lennemi, en commenant par Maameur(1), que je condamne, pour ce fait, tre pendu. Le jugement fut immdiatement excut, et Abdel-Kader put se convaincre quil tait obi comme par le pass. Cest cette excution que se borna la vengeance de lmir. A tous ceux qui navaient t coupables quenvers lui, Abd-el-Kader accorda le plus gnreux pardon, et jamais il ne fit allusion la trahison dont Mascara avait t la premire victime. Il poussa mme si loin loubli, que, quelques jours
_______________ 1. Cet individu tait lun de ceux qui staient le plus compromis par ses rapports avec les Franais.

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aprs, El-Aouari, agha des Hachems-Gharabas, tant venu lui rapporter, avec ses excuses, le parasol quil lui avait enlev : Garde-le, dit-il, car peut-tre un jour tu seras sultan. Cette parole ironique fut la seule punition inflige El-Aouari, que lmir alla jusqu maintenir dans sa position premire. Telle tait la fortune dAbd-el-Kader, tel tait le prestige quil exerait dj sur les Arabes ! En quelques heures, il tait tomb du souverain pouvoir et rduit la position dun proscrit ; trois jours aprs, en grande partie grce nos fautes, le proscrit se relevait plus puissant quil navait t jamais, car le peuple sentait quil avait besoin de beaucoup se dvouer, pour se faire beaucoup pardonner.

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IX
TLEMSEN. Ngociations. El-Ghomari. Expdition de Tlemsen. Les Kouloughlis. Contribution et bastonnade. Les Arabes se jettent dans les bras dAbd-el-Kader. Occupation du mechouar. Campagne sur le Chlif. Le camp de la Tafna. Le gnral Bugeaud. Combat de la Sikak. Abd-el-Kader abandonn.

Au moment o Abd-el-Kader, fugitif et abandonn des siens, se retirait auprs de sa famille, un vnement qui devait avoir des consquences importantes se passait de notre ct. Lun des chefs les plus considrables du parti de lmir, et son meilleur homme de guerre, El-Mezari, qui jusque-l avait maintenu sous lautorit dAbd-el-Kader une portion des Douairs, dont lautre moiti avait pass sous nos drapeaux, faisait sa soumission entre les mains du marchal Clauzel. El-Mezari tait le neveu de Moustapha-

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ben-Ismal, qui, comme nous lavons vu, stait enferm dans le mechouar de Tlemsen avec 750 kouloughlis, et avait rsist depuis lors tous les efforts dAbd-el-Kader. La nouvelle de cette dfection avait caus lmir une douleur tellement vive, quil ne fut pas assez matre de lui pour la dissimuler. En la recevant, on lentendit scrier : Quai-je donc fait Mezari pour quil mabandonne ainsi ? Personnellement, Abd-el-Kader navait us que de procds gnreux lgard de ce chef indigne ; il lui avait tmoign constamment une grande considration, et stait plu le combler de faveurs en rapport avec les services que cet homme de guerre lui rendait. Mais El-Mezari nignorait pas combien ces faveurs lui avaient suscit de jalousies et de haines de la part de certains conseillers, qui cherchaient se venger en le perdant ; il savait aussi quun Maure dAlger, Bouderba, qui tait en relations constantes avec Abdel-Kader, lavait accus dentretenir avec les Franais une correspondance active. Ces diverses circonstances lui faisaient apprhender que ses ennemis ne parvinssent ourdir une trame assez habile pour veiller le doute dans lesprit de lmir, et mettre ainsi sa tte en pril. Ces craintes furent la cause de la dfection dEl-Mezari, et, par contrecoup, de lexpdition de Tlemsen. Moustapha-ben-Ismal, enferm depuis plus dune

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anne dans le mechouar de cette ville, tait entr une premire fois en relation avec le gnral Trzel, auquel il avait demand des secours, que cet officier gnral, li par les instructions du gnral dErlon, navait pu lui accorder. La dfection dEl-Mezari assurait maintenant Moustapha un puissant avocat auprs du nouveau gouverneur ; il se dcida en consquence reprendre, sous les auspices de son neveu, des ngociations qui navaient encore produit aucun rsultat utile. Grce aux instances dEl-Mezari, le marchal Clauzel prit le parti, sans mme rclamer lautorisation du ministre de la guerre, daller dlivrer Moustapha et ses compagnons. Une expdition contre Tlemsen fut donc rsolue, mais rsolue comme tout se faisait alors, sans conviction, sans mme savoir ce que lon ferait du mechouar, aprs en avoir retir les kouloughlis. Le Marchal Clauzel, arriv le 12 dcembre Mostaganem, repartit presque immdiatement pour Oran, do il esprait pouvoir slancer sur Tlemsen aprs avoir donn deux ou trois jours de repos ses troupes. Mais il avait calcul sans les ncessits des immenses approvisionnements que comportent les armes rgulires et les lenteurs quils entranent. Pris tout coup dun excs de dcouragement, le marchal, qui venait de promulguer peu de jours auparavant larrt qui divisait en trois beyliks la province

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que le trait Desmichels avait cde Abd-el-Kader, se dcide entrer dans la voie des ngociations avec ce mme mir, dont, moins dun mois auparavant il repoussait les avances, dont il ny avait pas huit jours il annonait la destruction dans une proclamation date de Mostaganem. Quelle ide Abd-el-Kader devaitil se faire dun pouvoir qui agissait avec une pareille inconsquence ! Ne devait-il pas se convaincre, de plus en plus, qu force de le fatiguer, il parviendrait lentraner abandonner lAlgrie, ou du moins noccuper, comme les Espagnols au Maroc, que quelques villes du littoral. Ces ngociations naboutirent point, non pas quAbd-el-Kader et refus dy prter la main, mais parce quil fut oblig de se porter brusquement sur Tlemsen, afin de protger cette ville contre les Angades arrivant du sud au secours de Moustapha-ben-Ismal. Ainsi lmir se trouvait avoir simultanment sur les bras une arme franaise, les nombreux contingents dune des plus puissantes tribus sahariennes conduites par le fils de ce mme ElGhomari quil avait fait traduire, peu dannes auparavant, devant un tribunal et condamner mort pour trahison; enfin les dfenseurs du mechouar. Mais Abd-el-Kader a calcul quil a le temps de frapper un grand coup sur les Angades avant que nos troupes aient pu se mettre en mouvement. Il savance donc marche force sur Tlemsen, met en pleine

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droute les contingents dEl-Ghomari, qui est luimme bless mort. Tranquille dsormais de ce ct, il na plus se proccuper que de larme franaise et des kouloughlis du mechouar. Loccupation de cette espce de citadelle par Moustapha-ben-Ismal drangeait singulirement les plans quAbd-el-Kader aurait pu former. Il ne pouvait songer dfendre la ville, comme il avait tent de le faire pour Mascara, car avec le mechouar qui ouvrira ses portes aux Franais, avec le mechouar do lennemi pourra tirer sur ses troupes, la rsistance est impossible. Il ne lui restait donc quun parti prendre : faire le vide devant notre arme et vacuer la ville. Cette vacuation, comme on peut se le figurer, donna lieu un effroyable dsordre, chacun sefforant denlever ce quil avait de plus prcieux et les dfenseurs du mechouar dexercer des reprsailles sur une population qui, depuis trois ans, leur avait fait endurer toutes les souffrances. Mais enfin lordre dAbd-el-Kader fut excut, et lorsque, le 13 janvier 1836, larme pntra dans Tlemsen, elle ny trouva que les juifs pour la recevoir. Quant aux habitants, ils staient rfugis quelques lieues de la ville, sous la protection des troupes dAbd-el-Kader, qui attendait, dans une position formidable que, comme ils lavaient fait pour Mascara, les Franais abandonnassent Tlemsen.

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Trois jours aprs y tre entr, le marchal Clauzel, qui, depuis Oran, navait pas rencontr dennemis, chargea deux brigades dattaquer lmir dans sa position dAchouba. Le gouverneur sattendait une rsistance dsespre; il nen prouva cependant aucune, grce lune de ces circonstances avec lesquelles Abd-el-Kader eut si souvent compter, et qui exercrent parfois une influence considrable sur ses projets. Le matin mme du jour o les deux brigades Perrgaux et dArlanges sortaient de Tlemsen, savanant vers Achouba, quelques hommes appartenant linfanterie rgulire de lmir staient oublis fumer prs de la koubba (tombeau) dun marabout situe au milieu de leurs campements ; cette inadvertance constituait un manque de respect lgard du saint personnage. La nouvelle sen tait aussitt rpandue dans larme, qui, ds lors, persuade que le marabout ne manquerait pas de demander Dieu la punition de linsulte qui lui avait t faite, jugea quil ny avait pas de combat possible dans des conditions aussi dfavorables. Vainement Abd-el-Kader fait-il appel ses troupes frappes dune terreur superstitieuse ; tout est inutile. Son infanterie se dbande dans diverses directions, et lui-mme se voit forc de battre en retraite avec sa cavalerie, laissant notre discrtion une partie de la population de Tlemsen, que nos colonnes poussrent devant elles et obligrent rentrer

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dans la ville. Les Arabes avaient dj oubli les serments quils avaient faits Abd-el-Kader au lendemain de notre entre Mascara ! Le marchal Clauzel, qui stait dcid faire lexpdition sans autorisation, et dans lunique but de dlivrer les dfenseurs du mechouar, avait rsolu, avant son dpart dOran, dabandonner Tlemsen comme il avait abandonn Mascara. Mais, arriv sur les lieux, il comprit quune telle mesure tait irralisable, quil fallait continuer occuper le mechouar do nos troupes venaient darracher les kouloughlis, car autrement ceut t rendre meilleure la position dAbd-el-Kader, puisque lexpdition naurait eu dautre rsultat que de faire tomber antre ses mains une forteresse dont il avait en vain cherch semparer. La rvlation tardive de cette ncessit plaait le gouverneur gnral dans une situation embarrassante : comment payer les dpenses dune occupation non prvue ? Le marchal ne sarrta pas devant cette difficult, et il eut raison ; mais le moyen quil employa pour y remdier eut des consquences bien autrement graves que celles de la non-occupation de Mascara. Le marchal Clauzel dcida que, pour faire face aux dpenses de la petite garnison quil se voyait forc de laisser dans le mechouar, une contribution spciale, et dont la quotit ne fut pas dabord indique, serait leve

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gne. Les kouloughlis, cest--dire nos allis, ceux qui depuis plusieurs annes faisaient cause commune avec nous en rsistant Abd-el-Kader, qui nous avaient appels comme des librateurs, qui staient livrs nous, les compagnons de Moustapha-ben-Ismal furent condamns, comme les habitants, payer limpt. Il ny avait encore l quune faute politique ; mais quel nom donner lacte que notre devoir dhistorien nous oblige rappeler ? Une commission, prside par Moustapha-ben-Mekallech qui, peu de jours aprs, devait tre nomm bey de Tlemsen, et dans laquelle figurait un juif indigne, fut charge de faire rentrer la contribution. Impuissant arracher aux glorieux dfenseurs du mechouar, ou aux habitants de Tlemsen (car amis et ennemis taient compris dans la mme mesure), la part laquelle il les imposait arbitrairement, le futur bey de Tlemsen, malgr les supplications adresses par Moustapha-ben-Ismal en faveur de ses soldats, ne craignit point de les soumettre la bastonnade, et cest sous les coups du bton quil parvint leur enlever, non point un or quils navaient pas, mais les bijoux de leurs femmes. Assurment, le marchal Clauzel ne donna pas un pareil ordre, mais il en tolra lexcution, et la part de responsabilit qui lui incombe pour ce fait est encore assez grande, puisquelle la oblig se justifier devant la Chambre

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des dputs qui, protestant par son vote contre les actes commis Tlemsen , alloua un crdit de 94 444 francs destin rembourser aux victimes les sommes perues laide de procds aussi indignes de la France. On et voulu servir les intrts dAbdel-Kader quon net pas agi autrement que la commission de Tlemsen. Les consquences, au surplus, ne se firent pas attendre. Lmir fait proclamer partout le rcit de ces vnements et annoncer que ctait sur les ordres dun juif que des musulmans avaient t livrs aux mains des chaouchs. Ce fait ntait pas rigoureusement exact ; mais pouvait-on exiger de lmir de dire que ce personnage avait t beaucoup moins occup compter les coups de bton infligs qu estimer des bijoux quil prenait pour son propre compte, sauf verser dans les caisses du trsor le montant dune valuation arbitraire. Ce quAbd-el-Kader noublia pas, au surplus, fut de faire remarquer aux Arabes que si nous nous conduisions de cette manire avec nos amis, il leur tait facile de prvoir le sort que nous rservions nos ennemis. A ces nouvelles, habilement propages, les contingents de toutes les tribus, jusque-l indiffrentes, courent se ranger sous les drapeaux de lmir, et les Angades, ses ennemis la vieille encore de notre arrive devant Tlemsen, lui conduisent ces mmes che-

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vaux de soumission quils amenaient au marchal Clauzel. Quelques jours aprs, les consquences des fautes commises se firent sentir lorsque, voulant souvrir un chemin jusqu la mer, le gouverneur gnral poussa une reconnaissance vers la Tafna. Abd-el-Kader, abandonn le 15 janvier Achouba par son arme, pouvait dj, le 25, opposer au marchal une force de 12 000 hommes dcids une rsistance dsespre. Aprs deux combats livrs sans rsultat les 26 et 27 janvier, le marchal Clauzel donna lordre ses troupes de se replier sur Tlemsen, et Abd-el-Kader put faire publier, non sans quelque apparence de raison aux yeux des Arabes, quil avait remport la victoire. Toujours est-il que le marchal ne ralisa pas le projet quil avait form de percer jusqu la mer. Cest dans lune de ces deux rencontres quAbd-el-Kader fut bless pour la premire fois lpaule. A son retour Tlemsen, le gouverneur gnral organisa dfinitivement le bataillon quil devait laisser pour occuper le mechouar, et aprs lavoir plac sous les ordres du capitaine Cavaignac, il reprit le chemin dOran, harcel par les Arabes, qui, ne pouvant sexpliquer ces pointes pousses vers lintrieur, mais toujours suivies de retraites, crurent encore une fois que larme fuyait devant eux. En arrivant Oran, le marchal Clauzel, que sa rcente proclamation de Mostaganem

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et d cependant rendre plus circonspect,annona larme quAbd-el-Kader tait vaincu et la guerre termine ; il partit pour Alger, laissant le commandement de la province au gnral Perrgaux , et celui de la place au gnral dArlanges, qui vont tre, pendant quelques mois, et avec des chances diverses, le plus directement engags avec Abd-el-Kader. Au printemps de lanne 1836, le gnral Perrgaux fit une expdition au milieu des tribus voisines du Chlif, qui, subissant depuis longues annes linfluence de la famille des Sy-El-Aribi, staient toujours montres moins favorablement disposes pour Abd-el-Kader. Cette expdition ne donna lieu qu quelques combats insignifiants dont le plus important fut la surprise du camp de Habib-bou-Alem, agha des Gharabas. Mais les rsultats obtenus auraient d ouvrir les yeux au gouvernement, et lui prouver quen attisant les haines, en favorisant les rivalits, on pouvait facilement arriver former un noyau de rsistance indigne contre lmir, et miner son pouvoir avant quil ft arriv un tel degr de grandeur quune arme de 106 000 hommes devint ncessaire pour le renverser. Le gnral Perrgaux, pendant une excursion de seize jours, parcourut un grand nombre de tribus, qui, non contentes de reconnatre notre autorit, sempressrent dalimenter la colonne, comme au lendemain de

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notre entre Mascara. Il est vrai quAbd-el-Kader tait occup en ce moment bloquer la petite garnison franaise laisse dans le mechouar, et se proccupait peu de la marche de notre arme, bien assur quil retrouverait son jour et son heure les Arabes qui avaient manqu la foi jure. Ctait l en effet lune des consquences du systme de guerre adopt : chercher dominer un pays en restant sur le littoral, pousser continuellement des pointes vers lintrieur, forcer les Arabes se soumettre, puis, le moment de la retraite venu, les abandonner la vengeance de lmir sans quil ft possible de leur accorder une protection que nous leur avions promise ; ce mouvement de flux et de reflux na-t-il pas t lhistoire de notre conqute jusquau jour o, nous implantant fortement dans les villes centrales du Tell, nous avons pu couvrir les populations soumises en arrire de nous ? A la suite de lexpdition du gnral Perrgaux, les Arabes firent encore lexprience de notre impuissance les dfendre. A peine la colonne tait-elle rentre Oran quAbd-el-Kader apparaissait sur la rive gauche du Chlif, et, pour inspirer la terreur aux Arabes, choisissait parmi les dix-neuf tribus qui avaient fait leur soumission celle qui devait servir dexemple aux autres. Cette tribu fut celle des Bordjia. Elle fut coupe, divise, dmembre, force enfin de quitter

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le territoire quelle occupait, et chacun des morceaux de cette agglomration, autrefois si puissante, se vit oblig daller habiter un pays diffrent. La trace de notre passage tait dj efface, ou, sil en restait quelque chose, ctait le souvenir du chtiment rserv aux Arabes qui seraient tents dimiter les Bordjia. Un jour avait donc suffi lmir pour tourner contre nous les rsultats de lexpdition du gnral Perrgaux. Cependant, lgard de cette expdition du moins, pouvions-nous dire avec vrit que nous avions eu constamment lavantage; il ne devait pas en tre malheureusement de mme de celle que le gnral dArlanges allait entreprendre dans louest de la province dOran. En quittant Oran, le marchal Clauzel, inquiet sur le sort de la petite garnison du mechouar, avait donn lordre au gnral dArlanges de chercher tablir une communication directe entre Tlemsen et la mer, par la valle de la Tafna, et de mettre ainsi excution le plan quil navait pu raliser. Le gnral Perrgaux tait peine rentr Oran, que le gnral dArlanges en sortait la tte dune colonne de 3 200 hommes et du goum des Douairs pour se conformer aux instructions quil avait reues. Mais Abd-el-Kader, qui linfructueuse tentative du marchal Clauzel pour percer de Tlemsen la mer avait rvl les projets du gouverneur, surveillait, de la position centrale de Nedroma,

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dune part, la route dOran la Tafna, de lautre, celle de la Tafna Tlemsen. Il esprait ainsi parvenir empcher le ravitaillement du mechouar, qui, dans sa pense, devait infailliblement tomber en son pouvoir avec la garnison, sil parvenait tablir une surveillance assez active pour empcher les convois de passer. A peine a-t-il appris la sortie du gnral dArlanges, quaussitt il fait appel aux tribus kabyles des montagnes voisines, et runit sous sa main des forces imposantes. Vaincu une premire fois El-Gozer, o il perd 75 hommes de son infanterie rgulire, il se voit forc dabandonner les dfils qui conduisent la Tafna ; mais l il put croire un instant quil tenait dfinitivement la colonne en sa puissance, et peu sen fallut, en effet, que la France ne subit en cet endroit un dsastre bien autrement sensible que celui de la Makta. Le 16 avril 1836, le gnral dArlanges arriva sur les bords de la Tafna; le 17, il y tait bloqu, et bloqu si troitement par les populations kabyles, tout entires en armes, que les fourrageurs se voyaient inquits aux portes mmes du camp retranch que nos troupes commenaient lever. Cette situation, en se prolongeant, devenait intolrable ; le gnral dArlanges rsolut de faire une sortie pour rejeter lennemi le plus loin possible et largir le cercle de blocus qui ltreignait. Dans ce combat, livr le 24 avril, Arabes et Kabyles, encourags par lesprance dune clatante

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victoire, firent preuve dune rage frntique. On les vit se prcipiter sur nos canons, sur la baonnette de nos soldats, combattre corps corps avec eux, et nous faire prouver, dans une retraite compromise, une perte de 300 hommes. Au bruit de cet avantage, de nouveaux contingents tant accourus se ranger sous les drapeaux dAbd-el-Kader, il dut nous considrer comme une proie certaine. Ltat de la mer ne permettait pas darrivages ; nos soldats, rduits vivre dune poigne de riz, allaient jusqu se disputer la chair des chevaux morts de faim ; une affreuse catastrophe tait imminente, si des secours ne parvenaient promptement. Ils arrivrent enfin. Aprs quarante-neuf jours de blocus, le gnral Bugeaud dbarquait la Tafna la tte de trois rgiments venant de France. Ds ce moment, la position se trouvait compltement modifie. Dune part, ce renfort permettait de reprendre loffensive ; de lautre, Arabes et Kabyles, fatigus dune longue attente, loigns de chez eux, au moment o leur prsence tait rclame par les travaux de la moisson, avaient commenc regagner leurs tribus. Le gnral Bugeaud sut profiter de ces circonstances pour ramener presque sans combat Oran des troupes dont la moiti tait puise par les privations, et Abd-el-Kader, dsol, reprit le chemin de Nedroma. Il ne se doutait pas que lhomme qui venait de lui

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arracher des mains la colonne du gnral dArlanges, aprs avoir t linstrument momentan de sa grandeur, serait un jour linstrument principal de sa chute. En attendant, le gnral Bugeaud devait prluder ces jours de triomphe, et faire oublier momentanment nos malheurs passs, par lune des victoires les plus compltes que, jusque-l, nous eussions remportes sur Abd-el-Kader. Le gnral avait reu une double mission : dbloquer le camp de la Tafna, ravitailler la garnison du mechouar. II venait den accomplir la premire partie avec bonheur ; il allait accomplir la seconde avec un bonheur plus grand encore. Un mois, jour pour jour, aprs son dbarquement la Tafna, le gnral Bugeaud, charg du convoi quil devait conduire Tlemsen, rencontrait lmir sur les rives de la Sikak, et, par une retraite simule, il lamenait passer la rivire et accepter le combat dans une position qui, en cas de dfaite, devait amener un dsastre : 250 hommes laisss sur le champ de bataille, 1 200 blesss, 130 prisonniers, 6 drapeaux, 500 fusils, la plupart sortant de nos arsenaux, donns ou vendus Abd-el-Kader pendant la priode de paix qui avait suivi le trait Desmichels ; tels furent les rsultats de cette journe. Aprs ce combat, la France navait encore qu vouloir pour anantir la puissance dAbd-el-Kader ; elle en laissa chapper loccasion. En effet, malgr le souvenir de rcents avantages, malgr les serments

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quils lui ont faits Mascara, le jour o ils le forcrent reprendre le pouvoir, les Arabes, vaincus, ne songent plus qu regagner leurs douars. Abd-el-Kader se voit abandonn de tous, mme des dbris de son infanterie rgulire, et le soir de cette journe, pour lui si fatale, errant laventure, il ne trouve quune vieille femme qui, sans le connatre, lui indique son chemin et lui donne quelques figues sches pour soulager sa faim. Une marche de larme sur Mascara, loccupation de cette ville, et toutes les tribus, fatigues de la guerre, rassures par notre prsence, accouraient se ranger sous notre obissance ; cen tait fait du pouvoir du jeune sultan. Mais le gnral Bugeaud se trouvait li sans doute par les instructions du cabinet. Abd-el-Kader nayant plus darme commander, songea quil avait du moins un devoir remplir. Le lendemain du combat, il se dirige vers Nedroma, o lon a transport une partie des blesss de la Sikak. Aux uns, il fait entrevoir comme consolation les rcompenses den haut quils ont gagnes dans les combats du Seigneur : Si Dieu a permis quils fussent blesss, cest quil a voulu les marquer afin de les reconnatre au jour du jugement ; aux autres, il prodigue ses soins; tous il apporte un soulagement ou matriel, ou moral. Les Kabyles qui lui ont fourni leurs contingents dans les prcdents combats smeuvent

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ce spectacle inaccoutum et lentourent ; quelques acclamations se font entendre, et bientt ces acclamations, rptes de douar en douar, viennent apprendre Mascara quAbd-el-Kader est toujours le sultan. Cest quen effet, profitant du trouble occasionn par la nouvelle de sa dfaite, un homme sest lev chez les Beni-Amers, qui a eu la prtention de prendre la succession de lmir. Les Arabes, lont accueilli avec faveur. Comme tous ces cheurfas que nous avons d combattre, il promet aux musulmans qui se lveront sa voix les secours den haut, et, aussitt, se produisent dans les tribus ces scnes de dsertion dont lhistoire de lAlgrie est parseme, quelles aient eu lieu, en faveur dAbd-el-Kader ou notre avantage. Le pouvoir de cet inspir ne fut pas de longue dure. Indign de ce nouvel abandon, aprs les serments qui lui ont t faits, lmir runit les Kabyles des environs de Nedroma, quelques cavaliers qui lui ont t amens par son beau-frre, Moustapha-benThami, et jure de ne pas descendre de cheval avant davoir chti limposteur et les insenss qui lont suivi. Il tint parole, et les tribus rvoltes se considrrent comme fort heureuses dobtenir leur pardon en livrant lmir le fanatique qui avait eu la pense de se poser comme son comptiteur. La situation ntait donc pas modifie pour Abdel-Kader. En lespace de sept mois, sans tenir compte

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de quelques petits combats insignifiants, trois grands vnements se sont accomplis, dont nous navons pas su tirer avantage, et qui auraient pu entraner la chute de lmir. A la suite de notre marche sur Mascara, sans mme avoir prouv un seul chec srieux, Abd-el-Kader avait t trahi par ses troupes, et renvers par ces mmes tribus qui lavaient lev au pouvoir ; la suite de lexpdition de Tlemsen, il avait t dlaiss une seconde fois par son arme, frappe dune terreur superstitieuse; la suite, enfin, du combat de la Sikak, il stait vu une troisime fois abandonn de tous, rduit demander un refuge quelques pauvres Kabyles des environs de Nedroma. Et cependant, chaque fois Abd-el-Kader sest relev plus puissant que jamais ! Aprs ces trois vnements, destructifs pour tout autre que pour lui, rien nest modifi, ni dans sa position, ni dans la ntre, sauf que nous avons remplac par un bataillon franais les 750 kouloughlis du mechouar. Comme par le pass, nous sommes bloqus dans Oran, dans Arzew, dans Mostaghanem ; comme par le pass, Abd-elKader est matre de tous les espaces situs en dehors de la porte de nos canons. Sans doute, un tel rsultat tait d en grande partie aux incertitudes du gouvernement, lignorance o nous tions alors de tout ce qui touche aux Arabes; mais il serait injuste de ne pas en chercher galement la cause dans le gnie de

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ce jeune homme qui, longtemps convaincu quil avait reu de Dieu la mission de dlivrer du joug chrtien une terre musulmane, sut puiser dans un profond sentiment religieux lnergie quil dploya pendant quinze annes, et fut, en dfinitive, le Pierre lHermite de lislamisme.

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LE TRAIT DE LA TAFNA. Premire expdition de Constantine. Tegdemt. Le blocus dOran et Ben-Durand. Le gnral Bugeaud Oran. Sa mission. Projets de campagne. Ngociations. Ravitaillement de Tlemsen. Embarras du gnral Bugeaud. Il se dcide traiter. Ses pripties. Trait. Erreurs de traduction. Ratification.

Les deux expditions diriges parle marchal Clauzel dans la province dOran avaient du moins produit un rsultat utile : elles avaient convaincu le gouverneur , qui, mieux que tout autre, savait quoi sen tenir sur ses proclamations, que le systme suivi jusque-l tait dsastreux, quil fallait se rsoudre occuper les points principaux de la ligne de Tell, Mdah, Milianah, Mascara, Tlemsen et Constantine, ou prendre son parti dtre bloqu dans Alger et dans Oran, comme les Espagnols dans Melilla. Restait faire partager cette conviction au cabinet, et cest dans

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ce but que le marchal se rendit Paris. Il ne lui fut pas difficile de prouver quil tait ncessaire de conqurir la province de Tittery et doccuper Constantine. Le gouvernement sempressa de donner son adhsion ce double projet ; mais, ces prmisses admises, il ne voulut pas en admettre les consquences, car ces consquences se traduisaient par un renfort de 10 000 hommes que demandait le marchal Clauzel. Cest cette fatale conomie que nous filmes redevables de lchec de Constantine. En entreprenant la conqute de cette ville, nous faisions trop bien les affaires dAbd-el-Kader pour quil chercht nous crer des difficults ; car, de deux choses lune : ou nous triomphions dAhmedBey, et alors, dlivr dun rival odieux, parce quil tait le dernier reprsentant de la domination turque en Algrie, lmir pouvait runir contre nous lensemble des forces arabes dont une partie obissait une influence autre que la sienne ; ou nous tions vaincus, et, dans ce cas, la dfaite nous affaiblissait, peut-tre mme nous amenait-elle mettre excution cette ide dabandon que, depuis 1835, il voyait discuter chaque anne la tribune ; enfin Ahmed-Bey avait cherch stendre du ct de Mdah et semparer du pays quAbd-el-Kader occupait : tous ces points de vue, il tait dangereux. Ces rflexions conseillaient lmir de ne point

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gner notre expdition. Il adopta en effet le parti de labstention absolue, et il en poussa si loin les consquences quil ne sopposa mme pas au ravitaillement du mechouar de Tlemsen, qui sopra sans obstacle. Abd-el-Kader sentait dailleurs que, quel que ft le rsultat de lexpdition de Constantine, il fallait se disposer la guerre, et il navait pas trop de temps pour sy prparer. Dans la dernire campagne, il avait vu nos troupes pntrer jusqu Mascara et Tlemsen. Ces deux pointes vers lintrieur lui avaient dmontr le danger quil y aurait pour lui placer ses approvisionnements dans des villes aussi rapproches de la cte ; ds lors, il avait conu le projet de porter sa vritable ligne de dfense sur la lisire mme du Tell, et de crer loin de nos attaques, des centres dont il esprait faire de vritables arsenaux. Abd-el-Kader ralisa en partie cette pense durant la paix qui suivit le trait de la Tafna ; mais, ds 1836, il commena la mettre excution en faisant relever les remparts de lancienne ville de Tegdemt(1) quil destinait devenir sa capitale. Les ruines de cette cit prouvaient assez quelle avait t son antique splendeur. Les murailles, dit M. Defrance, enseigne de vaisseau, prisonnier de lmir, lpoque o commencrent ces travaux, les murailles avaient sept coudes dpaisseur
_______________ 1. Tegdemt tait situ au sud-est de Mascara, sur la lisire du Tell, et 160 kilomtres de la mer.

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dans le bas ; quelques pieds du sol, elles slevaient en retrait et nen prsentaient plus que cinq. Neuf tours en dfendaient lapproche. On doit juger, daprs ces renseignements, de limportance quet pu avoir dans lavenir une forteresse de cette nature, les difficults que nous eussions prouves transporter une aussi grande distance de la cte le matriel indispensable pour abattre de tels remparts. Mais ces projets ncessitaient du temps pour tre mis compltement excution, et la France ne le laissa pas lmir. Abd-el-Kader tait occup prsider ces travaux, que linsouciance arabe tranait en longueur, lorsque lui parvint la nouvelle de notre chec devant Constantine (novembre 1836). Ds ce moment, la situation changeait compltement de face ; il fallait profiter de notre malheur sur un point pour nous accabler sur tous, sauf , se trouver ensuite en prsence dAhmed-Bey. Des ordres sont en consquence transmis ses principaux chefs, afin que de tous les cts la fois lattaque recommence. Les Hadjouths, commands par Mohammed-es-Seghir, khalifah de Milianah, se rpandent dans la Metidja, brlent plusieurs fermes prs de Boufarik, tandis que les Gharabas resserrent le blocus dOran, enlvent le troupeau de ladministration, et, une fois encore, rduisent la ville aux plus cruelles extrmits.

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Abd-el-Kader devait chercher naturellement tirer parti de la position embarrassante o il venait de nous placer sous le rapport des approvisionnements. Aussi le voyons-nous dputer au gnral de Brossard, qui commande Oran, son ancien consul Alger, le futur ngociateur du trait de la Tafna, Ben-Durand enfin. Cet homme habile, surtout lorsque son intrt se trouvait en jeu, tait charg de tenir au gnral le langage suivant : La garnison franaise a besoin de bl et de viande ; lmir a besoin de fer, dacier et de soufre. Que chacun donne lautre ce qui lui manque, et tout le monde y trouvera son avantage ; car si tous deux peuvent, il est vrai, se procurer, celui-ci du bl et de la viande, celui-l du fer, de lacier et du soufre, ce nest quen payant ces divers objets le double de ce quils valent ; que lon sentende, et le bnfice sera rciproque. Au surplus, ajoutait Ben-Durand, ne craignez rien, cette proposition ne vous engage aucune dmarche envers lmir : Abd-el-Kader napparatra pas plus que vous dans le march, il ny aura que moi. Je vous vends des bufs ; vous me vendez de lacier et du soufre; seulement lmir saura que les bufs sont pour vous, comme vous saurez que le fer et le soufre sont pour lui. Le gnral de Brossard accepta ce singulier march, qui fut mis immdiatement excution. En ralit, cet arrangement tait tout lavantage

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dAbd-el-Kader, car il obtenait ainsi par notre entremise des objets de premire ncessit pour la guerre, et que leur poids ne lui permettait pas dintroduire par le Maroc ; tandis que nous, dominant la mer, nous pouvions toujours ravitailler la place, sinon de manire nous procurer tout ce qui tait ncessaire, du moins suffisamment pour ne pas avoir craindre dtre rduits par la famine. II parait, du reste, que lmir fut satisfait du trait pass avec Ben-Durand, car lorsquil vit approcher le moment du ravitaillement du mechouar, il nhsita pas donner lordre cet isralite dentrer en pourparler avec le gnral de Brossard et de lui offrir de se charger de cette opration. Ben-Durand proposa donc au gnral de faire pntrer dans la citadelle une quantit dtermine dapprovisionnements, condition quil livrerait luimme Abd-el-Kader une quantit galement convenue de fer, dacier et de plomb. Ctait appliquer au mechouar le mme systme qu Oran. Mais, au moment de conclure, Abd-el-Kader simula lintention de rompre le march, et donna mission Ben-Durand de faire connatre au gnral de Brossard le motif de ses hsitations. Le ngociateur devait jouer vis--vis du gnral le rle dun indiscret, et lui confier que si lmir hsitait, ctait parce quil navait aucune raison plausible donner aux Arabes pour justifier leurs yeux un arrangement qui

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devait avoir pour consquence de prolonger la rsistance du mechouar. Il tait donc charg dinsinuer quil faudrait trouver un moyen de couvrir la responsabilit de lmir vis--vis des musulmans, et aprs en avoir prsent plusieurs quil savait inacceptables, il arriva enfin la proposition que lmir dsirait voir adopter : la restitution des 130 prisonniers faits au combat de la Sikak. A tous les points de vue, Abd-el-Kader ambitionnait ce rsultat. Chaque jour il tait obsd par les familles des prisonniers rclamant leurs parents ; par le parti religieux, qui lui reprochait de laisser de fidles musulmans dans les fers des chrtiens. Et puis, quelle gloire pour lui, quelle uvre mritoire aux yeux de Dieu, que de faire rendre leur pays des combattants de la guerre sainte ! Le ngociateur tait habile ; il russit. Les prisonniers de la Sikak furent rendus, et constiturent ainsi les pingles du march pass pour le ravitaillement du mechouar. Telle tait la situation de la province dOran lorsque le gnral Bugeaud y fut envoy avec des pouvoirs spciaux qui le rendaient presque indpendant du gnral Damrmont, nomm gouverneur gnral en remplacement du marchal Clauzel. On retombait ainsi, malgr lexprience du pass, dans les mmes fautes qui, aprs de regrettables tiraillements, avaient produit le trait Desmichels et allaient amener celui de la Tafna.

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Le gouvernement, sorti une seconde fois de son tat dindiffrence lgard de lAlgrie aprs lchec de Constantine, comme il en tait sorti une premire fois aprs la dfaite de la Makta, avait dcid que, cote que cote, cet chec serait suivi dune rparation. Mais se lancer vers lest dans une expdition dont on ne pouvait plus se dissimuler les difficults, en ayant dun autre ct Abd-el-Kader sur les bras dans les provinces dAlger et dOran, cet t exiger un effort et des dpenses que le gouvernement ne pouvait se rsoudre faire avec le systme doccupation limite quil poursuivait. Il voulut donc quavant dentreprendre une nouvelle expdition contre Ahmed-Bey, on se dbarrasst de toute proccupation du ct de louest, soit en abattant, au moins pour quelque temps, le pouvoir dAbd-el-Kader, soit en traitant avec lui sur des bases acceptables. Le moment paraissait dautant plus propice pour entrer en ngociations avec lmir que celui-ci en avait pris, en quelque sorte, linitiative en crivant, vers le milieu du mois de fvrier 1837, M. Mchain, notre consul gnral Tanger, pour le prier de solliciter du gouvernement une rponse aux pourparlers qui avaient eu lieu au sujet de la paix, soit entre le gnral dErlon, soit entre le marchal Clauzel et lui, au moment de lexpdition de Tlemsen. En mme temps que cette lettre, tait transmise Paris, le gnral Bugeaud recevait

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dOran, o il avait conserv de nombreuses relations, avis de la dmarche faite par A bd-el-Kader. Il sempressa en consquence de solliciter du roi, au nom des services dj rendus, lhonneur dtre appel au commandement de la province dOran avec les pouvoirs ncessaires pour traiter. Dans le cas o il en reconnatrait limpossibilit, il devait, dans une campagne de deux ou trois mois, abattre tellement la puissance de lmir quil lui ft impossible dtre pour nous un embarras perdant les oprations dont la province de Constantine allait devenir le thtre, au mois doctobre suivant. Le gnral Bugeaud arriva Oran vers la fin du mois de mars 1837, prcd du souvenir de ses rcents triomphes, suivi de renforts considrables, et pourvu de moyens de transport qui allaient tre plus que jamais ncessaires sil lui fallait poursuivre la guerre avec activit. Mais la fatalit voulut quaprs avoir annonc dans une proclamation lintention de rduire toute rsistance par une guerre outrance (il montra plus tard ce quil savait faire sous ce rapport), le nouveau commandant de la province dOran se trouvt en prsence dun homme dont ces projets belliqueux ruinaient les spculations lucratives. Aprs avoir t le mauvais gnie du gnral Drouet dErlon, Ben-Durand devait tre celui du gnral Bugeaud, en le dcidant entrer dans la voie des ngociations

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avant de tenter le sort des armes. Les pouvoirs du gnral, pour le cas o il croirait devoir adopter le parti de la paix, lui prescrivaient, comme conditions sine qu non, imposer lmir, les quatre points suivants : 1 Reconnaissance de la souverainet de la France par Abd-el-Kader ; 2 Limitation de son pouvoir au Chlif ; 3 Payement dun tribut ; 4 Remise dotages comme garantie de lexcution du trait. Nous verrons bientt que le trait de la Tafna ne contient aucune des conditions, que le cabinet posait cependant sine qu non. A peine arriv Oran, le gnral Bugeaud reut la visite de Ben-Durand, qui lui fut prsent et recommand par le gnral de Brossard. Ben-Durand, qui tait en outre porteur dune lettre dAbdel-Kader travers laquelle il tait facile de voir le dsir de traiter, commentant le langage de son matre, dclara que, de toutes ses conversations avec lmir, rsultait pour lui la certitude quil voulait la paix, et que rien ne serait plus facile que dy arriver si le gnral la dsirait de son ct. En prsence de cette ouverture, le gnral Bugeaud croyant avoir affaire un homme charg des pouvoirs dAbd-el-Kader, prit le parti de brusquer la discussion des condi-

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tions quil posait un trait, car il savait combien il tait urgent pour lui, lpoque de lanne o t lon tait parvenu, de se mettre en campagne si les ngociations ne devaient pas aboutir. Ben-Durand nayant oppos aucune fin de non-recevoir absolue, le gnral eut le tort den induire que ces conditions seraient acceptes par lmir, et de faire concevoir cette esprance au gouvernement par une lettre du 21 avril, dont le passage principal va faire connatre la nature et ltendue des demandes quil formulait alors(1).
Jai reu dAbd-el-Kader une lettre trs-polie, mais digne. Il va se rapprocher de moi et stablir sur le Sig(2). Le juif Ben-Durand qui a toute sa confiance, se rendra demain prs de lui, et lui portera mes conditions crites. Il correspondra avec moi tous les jours pour discuter les articles qui souffriraient des difficults. Il faut que la paix soit conclue et ratifie dans vingt jours. Je prie le gouvernement de bien se pntrer de cette ncessit que cest dans vingt ou vingt-cinq jours quil est ncessaire de commencer les oprations, si la paix ne peut avoir lieu. Je crois que jobtiendrai : 1 La reconnaissance de la souverainet de la France ; 2 De limiter la puissance dAbd-el-Kader dans la province dOran ;

_______________ 1. Cette lettre et les pices que nous reproduisons sont extraites de celles qui ont t communiques aux Chambres dans la session de 1838. 2. Rivire situe douze lieues dOran.

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3 Davoir une zone borne, louest, par le Rio-Salado, lest, par le Chlif et la Makta, car je serai peut-tre forc de me borner cette dernire limite. Joubliais une autre base essentielle et qui a de lavenir : cest la non-extradition, except pour les assassins, les incendiaires ; jy ajoute, pour les deux peuples, la facult daller vivre lun chez lautre.

Ces premires bases dun trait, conformes dailleurs aux instructions du cabinet, sauf en ce qui touche la remise des otages, furent envoyes Paris par le tlgraphe, et il fut rpondu, le 30 avril, par la mme voie, que le gnral pouvait traiter ces conditions; toutefois, quil tait bien entendu que le roi se rservait de ratifier. Mais lorsque cette dpche parvint au gnral Bugeaud, il avait dj perdu, en grande partie, lespoir dun arrangement, car, portes la connaissance dAbd-el-Kader, les bases indiques avaient t aussitt repousses. Lmir chargea BenDurand de faire remarquer au gnral que, nayant subi aucun chec, ou ayant rpar les effets de ceux quil avait prouvs, il ne pouvait tre plac dans une condition infrieure celle que lui avait reconnue le gnral Drouet dErlon ; que les Arabes ne consentiraient jamais vivre sous le joug des chrtiens ; que si la France voulait les y maintenir par la force, ce serait entre elle et eux des guerres interminables. Ben-Durand devait ajouter quAbd-el-Kader navait pas pris

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volontairement possession de la province de Tittery quil avait t appel par les habitants eux-mmes et que son honneur, daccord avec sa loi religieuse ne lui permettait pas dabandonner des homme qui staient donns lui ; quenfin, loin de vouloir tendre sa puissance sur des populations qui lui taient hostiles, lintrt bien entendu de la Franc tait de la restreindre aux seules villes du littoral par o seffectuait le commerce de la Rgence. La province de Constantine tant dailleurs hors de question, puisque ni lune ni lautre des parties nen tait matresse, Abd-el-Kader, pour toute concession, consentait ce que la France se rservt le Sahel dAlger, cest--dire les environs immdiats de cette ville, et, autour dOran, le territoire situ entre Bridia et la Makta. En outre, il renonait au monopole que lui avait concd le trait Desmichels ; rendait le commerce libre, permettait aux chrtiens de stablir dans lintrieur, sengageait leur rembourser, sur le pied de dix pour un, tout dommage quils pourraient prouver, et ne cder une puissance quelconque aucun point de la portion du littoral qui lui serait attribue. Le gnral Bugeaud rpondit aux observations de lmir par lultimatum suivant :
1 Lmir reconnatra la souverainet de la France; 2 La France se rserve, dans la province dOran, une

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zone partant du Rio-Salado et se terminant au Chlif, sur une largeur de dix douze lieues. Dans la province dAlger la France se rserve Alger et toute la province de ce 3 Elle cde lmir la province de Tittery et celle dOran, dans la zone(1) ; 4 Lmir payera un tribut annuel en orge, froment et bufs ; 5 Il y aura libert de commerce; 6 Les biens que les Franais ont acquis ou acquerront dans le pays seront garantis.

Mais au moment o cet ultimatum lui tait envoy, Abd-el-Kader avait dj quitt la province dOran. En prsence des premiers pourparlers qui eurent constat une diffrence aussi considrable dans les prtentions des deux partis, ne jugeant quil pas quil ft possible darriver une solution de ce genre, il avait rsolu dentamer des ngociations directes avec le gouverneur gnral. Il avait donc fait, vers la fin davril, au gnral Damrmont, une lettre par laquelle, en exprimant le dsir de mettre fin aux maux de la guerre, il annonait son arrive prochaine Mdah, do il pourrait facilement se mettre en rapport avec lui, sil dsirait la paix autant quil la souhaitait lui-mme. Lmir, en se dcidant ce voyage,
_______________ 1. On voit combien le gnral Bugeaud entrait largement dans la voie des concessions puisquil prenait sur lui dabandonner Abd-el-Kader, contrairement aux instructions du cabinet, tout le Beylik de Tittery.

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navait pas seulement pour but de se rapprocher dAlger. Les premiers pourparlers avec le gnral Bugeaud avaient fait voir Abd-el-Kader que la province de Tittery ntait pas hors de conteste, et, ne prvoyant pas que le ngociateur franais pt prendre sur lui dy renoncer, comme il le fit bientt, il sagissait de faire un grand acte de possession sur cette province, en y constituant comme alter ego pendant la guerre, si toutefois les ngociations ne devaient pas aboutir, son frre El-Hadj-Moustapha. Le gnral Damrmont, qui avait t laiss dans lignorance des premiers pourparlers du gnral Bugeaud, rpondit Abd-el-Kader dans des termes qui, sans tmoigner dun dsir trop vif de la paix, nexcluaient pas lide dun arrangement possible. Cette rponse plaait lmir dans une position avantageuse, car, se trouvant dsormais en prsence de deux ngociateurs, il pouvait esprer obtenir de lun ce quil naurait pu obtenir de lautre. Ben-Durand, qui tait rest dans la province de louest, menac, par la direction que semblaient prendre les ngociations, de perdre les avantages quil avait espr retirer dun trait dont il aurait t lintermdiaire, sempressa de porter la connaissance du gnral Bugeaud la dmarche dAbdel-Kader et laccueil quy avait fait le gouverneur gnral. Il lui reprsenta que cet accueil remettait tout en question, quil

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avait t inspir au gouverneur par le dpit, quenfin il rendait laccord plus difficile, puisque lmir, en se voyant recherch de deux cts la fois, ne manquerait pas dlever ses prtentions. Il y avait assurment quelque chose de fond dans ces observations ; mais, si telles taient les consquences de la dmarche du gouverneur, la faute nen devait-elle pas tre impute au gnral Bugeaud, qui, malgr les instructions du ministre, avait laiss son chef hirarchique dans lignorance absolue de tout ce quil faisait ? Au lien de reconnatre cette faute, le gnral Bugeaud semporta en rcriminations injustes contre le gnral Damrmont, et il eut le tort grave (tort quil sut bientt avouer et rparer noblement) de donner un certain retentissement ses plaintes. Au surplus, les difficults survenues entre les deux gnraux nallaient pas tarder tre aplanies. En prsence des regrets manifests par le gnral Bugeaud, le gouverneur fit connatre Abd-el-Kader quil et dsormais sentendre, pour traiter, avec le commandant de la province dOran. Lmir se hta de retourner dans louest, o il savait chue le gnral Bugeaud tait prt entrer en campagne, et de reprendre les ngociations au point o il les avait laisses trois semaines auparavant. Il rpondit en consquence, le 12 mai, lultimatum du gnral, par les propositions crites dont nous

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donnons la traduction telle quelle fut envoye au gouvernement.


_______________ 1. Cette phrase est, dans le texte arabe, la reproduction de lultimatum du gnral Bugeaud que nous avons cit plus haut ; elle nest donc pas luvre dAbd-el-Kader, qui sest born la copier servilement. Seulement, il est remarquer que la traduction franaise na aucun rapport avec le texte arabe. Tandis que la phrase franaise proclame, en termes trs-explicites, la reconnaissance de la souverainet de la France par lmir, le texte arabe dit simplement : Le prince des fidles SAIT que le sultan est grand (Emir el-moumenin iaref soulthn adhm). videmment Abd-el-Kader navait pas accorder plus quon ne lui demandait ; mais nous serions curieux de connatre la pense qui a pu lui venir lesprit, lorsquil sest vu rclamer une sorte dattestation constatant quil savait que le sultan (on ne dit pas mme lequel) tait grand. Sagit-il ici dune simple erreur de traduction ? Plusieurs y ont vu autre chose ; nous ne saurions partager leur avis, et ce qui nous fait croire lerreur, cest prcisment notre connaissance de la langue arabe. Nous dfions, en effet, qui que ce soit de pouvoir traduire larticle autrement que par une priphrase, dont lemploi et demand beaucoup de tact et une grande habitude des deux langues. Or, les premiers interprtes que nous ayons eus en Algrie, taient, pour la plupart, ou des Maronites du Liban, ou des juifs indignes. Les premiers, nouveaux venus parmi nous, navaient, cette poque, une connaissance suffisante, ni de notre langue, ni du dialecte algrien qui se distingue de celui usit en Syrie ; les seconds, tmoin Ben-Durand, nous trompaient. Par un fatal concours de circonstances, les deux hommes qui furent prcisment chargs des traductions verbales ou crites que ncessita le trait de la Tafna, se trouvrent tre un Syrien, devenu aujourdhui trs-habile interprte, et le juif indigne que nous venons de nommer. Lun ne comprit pas le sens de la phrase franaise ; lautre, ne voulut pas la comprendre.

Art. 1er. Lmir reconnat la souverainet de la France(1).

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Art. 2. Tous les musulmans qui habitent hors des villes seront sous sa loi(1). Art. 3. Le territoire dOran sera de Bridia la mer, et de Bridia jusquau marais de la Makta, et, du ct dAlger, jusqu lOued-Beni-Azza(2). Art. 4. Il donnera, cette anne seulement, 20 000 mesures de froment, 20 000 mesures dorge et 3 000 bufs(3). Art. 5. Lmir achtera en France la poudre, le soufre, les armes(4). Art. 6. Les kouloughlis qui voudront rester Tlemsen possderont leurs proprits et seront traits comme les hadars (citadins)(5). Art. 7. Ceux qui sen iront du territoire franais ou du territoire de lmir seront rciproquement rendus sur la rquisition de lune ou de lautre partie.
_______________ car il savait fort bien quun obstacle invincible, parce quil tait puis dans la religion, sopposait ce quAbd-el-Kader la signt. 1. Sens peu prs exact. Le texte arabe dit : Le pouvoir sur les musulmans qui sont hors des villes dAlger et dOran, et quelque part quils habitent, sera dans la main de lmir. 2. Telle quelle est traduite, cette phrase est incomprhensible ; quon la compare avec loriginal : Les Franais possderont du ct de louest dOran, depuis Bridia et Sr, en y comprenant la Sebkha et le littoral de la mer jusqu la Makta. Du ct dAlger, ils auront depuis la rivire des Beni-Azza jusqu Alger. 3. Les mots : Cette anne seulement, ne se trouvent pas dans le texte arabe. 4. Le texte dit : Lmir achtera la poudre, etc., sans dire o. 5. Voici le texte rectifi de larticle 6 : Ceux des kouloughlis qui voudront partir avec les Franais, personne ne sy opposera ; ceux qui voudront rester, seront sous notre puissance et sous celle de nos lois.

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Art. 8. La France cde lmir Rachgoun, Tlemsen, le mechouar, les mortiers et canons qui y taient anciennement. Lmir soblige faire transporter Oran tous les effets de la garnison(1). Art. 9. Le commerce sera libre entre les Arabes et les Franais. Art. 10. Les Franais seront respects chez les Arabes, comme les Arabes chez les Franais. Art. 11. Les fermes et proprits que les Franais auront acquises dans la Metidja leur seront garanties. Ils en jouiront librement.

Il y avait loin, comme on le voit, de lultimatum envoy par le gnral Bugeaud, dans les derniers jours du mois davril 1837, au projet formul par Abd-elKader. Le gnral, contrairement aux instructions quil avait reues de limiter la puissance de lmir au Chlif, avait dj pris sur lui de cder, en outre, Abd-el-Kader la province de Tittery ; ce dernier ne jugeant pas que ce sacrifice ft suffisant, ou plutt quil pt nous abandonner, non pas un territoire aussi considrable (peu lui importait ltendue du territoire), mais le gouvernement dun aussi grand nombre de musulmans, il rclamait encore les neuf diximes de la province
_______________ 1. On vient de lire la traduction franaise ; quon la compare la traduction vritable : Les troupes franaises sortiront de Tlemsen et du mechouar, et elles laisseront les anciens canons et mortiers. Les troupes se retireront de Rachgoun. Il est vrai que lobligation de faire transporter Oran les effets de la garnison du mechouar avait t conclue verbalement.

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dAlger, et ne nous permettait pas mme de nous tendre, au sud, jusqu lAtlas, puisquen nous limitant, de ce ct, lOued-Beni-Azza, il avait pour but de nous enlever Blidah. Des limites, lest et louest dAlger, il nen tait pas question dans le projet formul par lmir, et il fallait se rfrer, sur ce point, aux propositions verbales quil avait fait porter, ds le commencement des ngociations, par Ben-Durand, cest--dire quil nous restreignait au Sahel, en dautres termes au pt montagneux qui entoure immdiatement Alger. Ce qui prouve, dune manire vidente, que telle tait la pense dAbd-el-Kader, cest la disposition de larticle 11, qui garantit aux Franais les fermes et proprits achetes par eux dans la Metidja. Pourquoi, en effet, cette garantie, si la France et d tendre son pouvoir sur la plaine qui les renfermait ? Nous verrons plus tard, lorsque nous ferons connatre les difficults dinterprtation souleves par le trait de la Tafna, les consquences quAbd-el-Kader tirera des faits qui viennent dtre exposs. Le gnral Bugeaud, qui, peu de jours aprs, devait malheureusement changer dopinion, ne jugeant pas, quen prsence des instructions du cabinet, il pt faire Abd-el-Kader les concessions que celui-ci demandait dans la province dAlger, se dcida recourir aux armes et mettre ainsi excution la seconde partie de son programme, qui consistait abattre

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la puissance dAbd-el-Kader de manire se dlivrer de toute inquitude de son ct, au moins pendant lexpdition qui allait tre entreprise contre Constantine. Le 15 mai, en effet, il quitta Oran, et aprs avoir jet dans Tlemsen un premier convoi, il se disposait en charger un second qui lui avait t amen lembouchure de la Tafna, lorsquil saperut que les 800 mulets sur lesquels il avait compt pour tenir la campagne, pendant plusieurs mois conscutifs, taient presque tous gravement blesss et incapables de faire le service quil attendait deux. Il se voyait donc rduit, par suite dune de ces circonstances imprvues avec lesquelles les gnraux se trouvent si souvent aux prises, une sorte dimpuissance momentane. Que faire ? Le temps marchait. Priv de moyens de transport, il ne pouvait plus esprer, dans le seul mois qui le sparait des grandes chaleurs, anantir le pouvoir de lmir ; dun autre ct, lpoque fixe pour lexpdition de Constantine approchait, et, avec elle, le moment o il lui faudrait faire passer dans la province de lest les troupes attendues par le gnral Damrmont. Priv de ces troupes, comment pourrait-il faire face un ennemi quil naurait pas abattu alors quil disposait de tous ses moyens daction ? Le gnral Bugeaud se trouvait dans cette situation difficile, lorsquil reut la visite dun nouvel envoy

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dAbd-el-Kader, Sy-Hamadi Sekkal, personnage considrable et considr de la province. Lmir ayant reconnu, par lentre en campagne du gnral Bugeaud, quil lui fallait renoncer voir accepter ses conditions, pensa quil tait ncessaire, pour obtenir la paix, quil dsirait plus encore que nous, faire quelques concessions au ngociateur franais. Toutefois, avant de prendre aucun parti cet gard, il voulut sentourer de lavis des principaux chefs militaires et religieux de la province dOran, quil runit cet effet autour de lui. Aprs leur avoir expos la situation de ses rapports avec le gnral Bugeaud, les propositions qui lui avaient t faites, celles quil avait transmises en rponse, il les appela exprimer leur opinion sur la paix ou sur guerre, dclarant que, quant lui, les avantages que les musulmans retireraient de la paix lui paraissaient justifier le sacrifice de Blidah, et une extension des limites dans lesquelles il avait espr dabord circonscrire la puissance de la France. Aprs avoir donn le commentaire de chacun des articles du projet de trait, Abd-el-Kader ajouta que labandon aux chrtiens dun territoire plus tendu, ne prsentait, au point de vue religieux, que peu dinconvnients, puisque tout musulman serait libre de quitter le territoire franais pour venir vivre sur le sien. La plupart des chefs militaires et plusieurs ma-

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rabouts se rangrent cet avis, qui fut seulement combattu par quelques hommes appartenant au parti fanatique. Parmi ceux qui staient fait remarquer comme les plus ardents dfenseurs des ides pacifiques, figurait Sy-Hamadi Sekkal, et cest pour ce motif quAbd-el-Kader lui avait confi le soin daller porter au gnral Bugeaud les concessions suivantes : 1 abandon de Blidah ; 2 renonciation tout pouvoir sur les musulmans qui habiteraient le territoire rserv la France ; 3 extension des limites de ce territoire dans une certaine mesure. Le gnral, convaincu quil ne pourrait obtenir des conditions plus avantageuses, jugea que lintrt de la paix tait assez grand pour justifier, outre labandon de la province de Tittery, labandon de la majeure partie de la province dAlger, et, le 26 mai, il envoya Abdel-Kader un nouveau trait, que nous ne reproduisons pas ici parce quil est peu de chose prs le mme que celui qui fut dfinitivement sign quatre jours aprs. En transmettant le texte dfinitif au ministre de la guerre, le gnral Bugeaud sexprimait ainsi :
Vous devez croire quil men a cot infiniment pour me dterminer ne pas suivre vos prescriptions en ce qui touche la dlimitation du territoire concder lmir ; mais cela ntait pas possible, et la paix, soyez-en bien certain, est meilleure comme je lai faite, que si javais confin Abd-el-Kader entre le Chlif et le Maroc.

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Les raisons, le gnral ne les dit pas. Voici le texte du trait qui a pris le nom tristement clbre de trait de la Tafna.
Entre le lieutenant gnral Bugeaud, commandant les troupes franaises dans la province dOran, et lmir Abdel-Kader, a t convenu le trait suivant : Art. 1er. Lmir Abd-el-Kader reconnat la souverainet de la France en Algrie(1). Art. 2. La France se rserve : Dans la province dOran, Mostaghanem, Mazagran et leurs territoires ; Oran, Arzew, plus un territoire ainsi dlimit : lest, par la rivire la Makta et le marais do elle sort ; au sud, par une ligne partant du marais ci-dessus mentionn, passant par le bord sud du lac, et se prolongeant jusqu lOued-Maleh, dans la direction de Sidi-Sad, et de cette rivire jusqu la mer, de manire ce que tout le territoire compris dans ce primtre soit territoire franais ; Dans la province dAlger, Alger, le Sahel, la plaine de la Metidja, borne lest jusqu lOued-Kaddara et au-del(2) ; au sud, par la crte de la premire chane du Petit-Atlas jusqu la Chiffa, en comprenant Blidah et son territoire ; louest, par la Chiffa, jusquau coude du Mazafran, et, de l, par une ligne droite, jusqu la mer, renfermant Kolah et son territoire, de manire ce que tout le terrain compris dans ce primtre soit territoire franais.
_______________ 1. On sait dj quoi sen tenir sur cette prtendue reconnaissance de la souverainet de la France. 2. Cette phrase est incomprhensible et, de plus, elle nest pas franaise.

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Art. 3. Lmir administrera(1) la province dOran, celle de Tittery, et la partie de celle dAlger qui nest pas comprise, lest, dans la limite indique par larticle 2 ; il ne pourra pntrer dans aucune autre partie de la Rgence. Art. 4. Lmir naura aucune autorit sur les musulmans qui voudront habiter sur le territoire rserv la France ; mais ceux-ci resteront libres daller vivre sur le territoire dont lmir aura ladministration(2), comme les habitants du territoire de lmir pourront stablir sur le territoire franais. Art. 5. Les Arabes vivant sur le territoire franais exerceront librement leur religion. Ils pourront y btir des mosques et suivre en tout point leur discipline religieuse sous lautorit de leurs chefs spirituels. Art. 6. Lmir donnera larme franaise(3) : 30 000 fangues dOran de froment ; 30 000 fangues dOran dorge ; 5 000 bufs. La livraison de ces denres se fera Oran, par tiers ; la premire aura lieu du 1er au 15 septembre 1837, et les deux autres de deux mois en deux mois. Art. 7. Lmir achtera en France la poudre, le soufre et les armes dont il aura besoin. Art. 8. Les kouloughlis qui voudront rester Tlemsen, ou ailleurs, y possderont librement leurs proprits et y seront traits comme les hadars (citadins). Ceux qui voudront se retirer sur le territoire franais pourront vendre et affermer librement leurs proprits.
______________ 1. Le texte arabe dit iahkeum (gouvernera, commandera). Cette expression exclut toute ide de vassalit. 2. Pour Abd-el-Kader, toute la question tait l. 3. Voil ce que lon a voulu faire passer pour un tribut. Daprs les explications changes, ce don tait le prix de la remise de Tlemsen que nous abandonnions.

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Art. 9. La France cde lmir : Rachgoun, Tlemsen, le mechouar et les canons qui taient anciennement dans te citadelle. Lmir soblige faire transporter Oran tous les effets, ainsi que les munitions de guerre et de bouche de la garnison de Tlemsen. Art. 10. Le commerce sera libre entre les Arabes et les franais, qui pourront stablir rciproquement sur lun et lautre territoire. Art. 11. Les Franais seront respects chez les Arabes, comme les Arabes chez les Franais. Les fermes et les proprits que les Franais ont acquises ou acquerront sur le territoire arabe leur seront garanties ; ils en jouiront librement, et lmir soblige leur rembourser les dommages que les Arabes leur feraient prouver. Art. 12. Les criminels des deux territoires seront rciproquement rendus. Art.13. Lmir sengage ne concder aucun point du littoral une puissance quelconque, sans lautorisation de la France. Art. 14. Le commerce de la Rgence ne pourra se faire que dans les ports occups par la France. Art. 15. La France pourra entretenir des agents auprs lmir et dans les villes soumises son administration, pour servir dintermdiaire auprs de lui aux sujets franais pour les contestations commerciales ou autres quils pourraient avoir avec les Arabes. Lmir jouira de la mme facult dans les villes et ports Franais. Tafna, 30 mai 1837. Le lieutenant gnral commandant Oran. Bugeaud (Cachet de lmir (Cachet du gnral sous le texte arabe) sous le texte franais(1).) _______________ 1. Nous ne saurions nous empcher de faire remarquer le soin

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Aprs la signature de ce trait, dont nous aurons bientt faire connatre les consquences, le gnral Bugeaud fit proposer Abd-el-Kader une entrevue pour le lendemain. Lendroit du rendez-vous fut fix trois lieues du camp franais, six ou sept lieues du camp des Arabes. Cest pour la premire fois quun gnral franais va se trouver en prsence de lmir ; car, jusque-l, dans la crainte de soulever quelque difficult dtiquette, Abd-el-Kader a toujours refus dentrer en rapport direct avec eux. Sil se dcide aujourdhui faire, en faveur du gnral Bugeaud, une exception, qui dailleurs fut unique, cest quil a ses desseins : aux yeux des Arabes, il faut quil paraisse recevoir un hommage et nullement donner un rendez-vous. Tous ses efforts vont tendre vers ce but.
Le 31 mai, neuf heures du matin(1) le gnral Bugeaud, suivi de six bataillons, de son artillerie et de sa cavalerie,

_______________ que mettent le ngociateur franais et Abd-el-Kader napposer leur cachet, lun, que sous le texte franais, lautre, que sous le texte arabe, voulant dire tous deux, sans doute : voil ce que je comprends et voil seulement ce que approuve. 1. Ces dtails sont textuellement emprunts un article du Moniteur universel. Comme il est vident que personne, autre que le ngociateur franais, na pu connatre ce qui sest pass entre Abd-el-Kader et le gnral Bugeaud, on peut en conclure que larticle du journal officiel nest que la reproduction, sous une forme un peu diffrente, du rapport du gnral sur lentrevue.

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tait rendu au lieu convenu ; Abd-el-Kader ntait pas arriv. Cinq heures se passrent attendre sans que personne ne part. Enfin, vers deux heures, commencrent se succder plusieurs Arabes qui apportaient, les uns, des paroles dilatoires, les autres, des espces dexcuses : lmir avait t malade ; il ntait parti de son camp que trs-tard ; peuttre demanderait-il que lentrevue ft remise au lendemain ; il ntait plus loin, et puis il tait tout prs. Enfin, un dernier messager engagea le gnral Bugeaud savancer un peu, lui disant quil ne pouvait tarder rencontrer Abd-el-Kader. Il tait cinq heures ; le gnral qui voulait ramener ses troupes au camp et dsirait en finir le jour mme, se dcida se porter en avant, suivi de son tat-major. Aprs avoir march plus dune heure sans rencontrer lmir, le gnral Bugeaud aperut enfin larme arabe, range en assez bon ordre sur des mamelons pars. En ce moment, Bou-Hamedi vint sa rencontre pour lui dire quAbdel-Kader se trouvait prs de l sur un coteau quil montrait du doigt. Au bout dun quart dheure, on aperut lescorte de lmir qui savanait du ct de la petite troupe en tte de laquelle se trouvait le gnral. Laspect en tait imposant : on pouvait y compter cent cinquante ou deux cents chefs dun physique remarquable et que leur majestueux costume relevait encore. Ils taient tous monts sur de magnifiques chevaux quils faisaient piaffer et quils enlevaient avec beaucoup dlgance et dadresse. Abd-el-Kader lui-mme tait quelques pas en avant, mont sur un beau cheval noir quil maniait avec une dextrit prodigieuse. Tantt il lenlevait des quatre pieds la fois, tantt il le faisait marcher sur les deux pieds de derrire. Plusieurs Arabes tenaient ses triers et les pans de son bournous. Le gnral Bugeaud lance aussitt son cheval au galop, arrive auprs de lmir et lui tend la main, que celui-ci

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serre par deux fois. Puis tous deux, descendant de cheval, sassoient sur lherbe, et alors commence la conversation suivante : Sais-tu, lui dit le gnral Bugeaud, quil y a peu de gnraux qui eussent os faire le trait que jai conclu avec toi. Je nai pas craint de tagrandir et dajouter ta puissance, parce que je suis assur que tu ne feras usage de la grande existence que nous te donnons que pour amliorer le sort de la nation arabe, et la maintenir en paix et en bonne intelligence avec la France. Je te remercie de tes bons sentiments pour moi. Sil plat Dieu, je ferai le bonheur des Arabes, et, si la paix est jamais rompue, ce ne sera pas de ma faute. Sur ce point, je me suis port ta caution auprs du roi des Franais. Tu ne risques rien le faire; nous avons une religion qui nous oblige tenir notre parole. Je nai jamais manqu la mienne. Je compte l-dessus, et cest ce titre que je toffre mon amiti particulire. Jaccepte ton amiti ; mais que les Franais prennent garde de ne pas couter les intrigants. Les Franais ne se laissent conduire par personne, et ce ne sont pas quelques faits particuliers, commis par des individus, qui pourront rompre la paix : ce serait linexcution du trait ou un grand acte dhostilit. Quant aux faits coupables des particuliers, nous nous en prviendrons et nous les punirons rciproquement. Cest trs-bien ! Tu nas qu me prvenir, et les coupables seront punis. Je te recommande les kouloughlis qui resteront Tlemsen. Tu peux tre tranquille ; ils seront traits comme les hadars.

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Tu mas promis de mettre les Douairs dans le pays des Hafra ; le pays ne sera peut-tre pas suffisant Ils seront placs de manire ne pas nuire au maintien de la paix. As-tu ordonn de rtablir les relations commerciales Alger et autour de nos villes ? Non, mais je le ferai quand tu mauras rendu Tlemsen. Tu sais bien que je ne puis te la rendre que quand le trait aura t approuv par mon roi. Tu nas donc pas le pouvoir de traiter ? Si, mais il faut que le trait soit approuv ; cela est ncessaire pour ta garantie, car sil tait fait par moi tout seul, un autre gnral qui me remplacerait pourrait le dtruire ; au lieu qutant approuv par le roi, mon successeur sera oblig de le maintenir. Si tu ne me rends pas Tlemsen, comme tu le promets sans le trait, je ne vois pas la ncessit de faire la paix ; ce ne sera quune trve. Cela est vrai ; mais cest toi qui gagnes cette trve, car, pendant le temps quelle durera, je ne dtruirai pas tes moissons. Tu peux les dtruire, cela nous est gal ; je te donnerai par crit lautorisation de dtruire tout ce que tu pourras ; tu ne peux le faire que pour une bien faible partie, et les Arrabes ne manqueront pas de grain. Je crois que les Arabes ne pensent pas comme toi. Abd-el-Kader demanda ensuite combien il fallait de temps pour avoir lapprobation du roi des Franais. II faut trois semaines. Cest bien long. Dans tous les cas, nous ne rtablirons nos relations commerciales quaprs que lapprobation du Roi sera arrive et quand la paix sera dfinitive. Il tait tard ; Abd-el-Kader et le gnral Bugeaud se di-

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rent adieu et se quittrent, le premier salu par les cris de sa nombreuse escorte, qui retentirent majestueusement le long des collines et furent rpts par toute larme.

Il ne restait plus qu attendre la dcision du gouvernement lgard du trait du 30 mai. Le gnral Bugeaud ntait pas sans inquitude sur cette dcision, car aucun des quatre points assigns par le cabinet, comme conditions sine qua non de la paix, ne se trouvait insr dans la convention de la Tafna. Le gouvernement avait voulu limiter Abd-el-Kader au Chlif ; le ngociateur franais lui avait concd, en outre, toute la province de Tittery et les neuf diximes de celle dAlger. Le gouvernement exigeait un tribut annuel ; le gnral Bugeaud avait consenti au don une fois fait (lmir donnera) dun certain nombre de mesures de bl et dorge. Le gouvernement voulait des otages ; il ntait question dans le trait que de lenvoi rciproque de consuls. Le gouvernement demandait enfin, et avant tout, la reconnaissance de la souverainet de la France, et le gnral se contentait quAbd-el-Kader voult dclarer que le sultan tait grand. Au moment o il avait examiner la convention du 30 mai, le cabinet ignorait sans doute la dplorable erreur qui stait glisse dans le texte arabe de larticle 1er. Mais indpendamment de cette erreur, indpendamment du danger quil y avait grandir dmesurment

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un homme qui, au dbut de sa puissance, ayant lutter contre des comptiteurs nombreux, avait pu nous rsister, bien dautres considrations exigeaient que le ministre repousst un trait qui en dfinitive tait le contre-pied de ses instructions. Dailleurs, il y allait non-seulement de lintrt, mais de lhonneur mme de la France, de ne pas livrer Abd-el-Kader, dans la personne des Douairs et des Zmlas, deux tribus envers lesquelles nous tions lis par un trait et qui constituaient les seuls allis fidles que nous eussions obtenus jusque-l parmi les Arabes. Ces considrations narrtrent point le gouvernement. Cependant les avertissements de lopinion ne lui manqurent pas. Si lon ne connaissait pas encore dune manire prcise les divers articles du trait, du moins quelques-unes de ces dispositions avaient transpir. On avait su, entre autres circonstances, qu leur retour dans leur tribu, les Douairs qui avaient accompagn la colonne franaise dans sa marche dOran sur Tlemsen, et de Tlemsen sur la Tafna, avaient t accueillis par les insultes des femmes, qui leur reprochaient davoir permis labandon du pays sur lequel avaient vcu leurs aeux. A ces avertissements de lopinion, taient venus sajouter ceux de la Chambre des dputs, qui avait interpell le ministre, le conjurant, plutt que de ra-

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tifier la convention, de remettre lanne suivante lexpdition de Constantine, qui ntait plus quune question damour-propre, du moment o lon constituait, dans louest, au profit dAbd-el-Kader, ce que lon cherchait renverser, dans lest, au prjudice dAhmed-Bey. Mais les apprhensions de la Chambre svanouirent lorsque, le 19 juin 1837, M. le comte Mol, prsident du conseil et ministre des affaires trangres, monta la tribune pour faire la dclaration suivante(1) :
Lorsque jai eu lhonneur de dire la Chambre que la paix tait traite dans ce moment entre le gnral Bugeaud et Abd-el-Kader, les choses taient dans ltat o elles sont aujourdhui, si ce nest que le trait auquel le gnral Bugeaud a consenti a t mis sous les yeux du gouvernement. Ce trait, au moment o je parle, vient de repartir pour lAfrique. Bien nest termin encore, et je mtonne que, par des insinuations ou des critiques anticipes, on ait prjug la question.

Cette dclaration, tout embarrasse quelle tait, prouvait au moins une chose, cest que le trait ntait pas encore ratifi, puisque M. le comte Mol affirmait que rien ntait encore termin et stonnait que lon et prjug la question lgard dune convention qui venait de repartir pour lAlgrie. En prsence de
______________ 1. Moniteur universel du 20 juin 1837.

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ces paroles, tout le monde dut croire que ce renvoi navait dautre but que de rclamer quelques modifications. Malheureusement pour la France et pour lAlgrie, la mmoire de M. le ministre des affaires trangres avait t infidle. En effet, quatre jours avant celui o le prsident du conseil faisait cette dclaration la tribune, le trait tait bien reparti pour lAfrique, mais tout tait termin, car il tait reparti ratifi, ainsi que cela rsulte de la dpche tlgraphique suivante, laquelle le Moniteur algrien crut devoir faire les honneurs dun numro extraordinaire :
Paris, le 15 juin 1837, 5 heures et demie du soir. Le ministre de la guerre M. le gnral Damrmont, gouverneur gnral. Le roi a approuv aujourdhui le trait conclu par le gnral Bugeaud et Abd-el-Kader. Le lieutenant-colonel de la Ru part aujourdhui pour porter cette ratification au gnral Bugeaud, Oran. Il se rendra ensuite Alger. Pour copie conforme : Sign : LEMAISTRE.

Nous ne nous chargerons pas assurment dexpliquer ltrange contradiction qui existe entre la dpche tlgraphique du 15 et le langage tenu le 19 par M. le ministre des affaires trangres. Laissons maintenant au ministre de la guerre le soin de donner le commentaire du trait de la Tafna

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dans le rapport mme quil prsenta au roi pour lui proposer de ratifier cette convention(1).

Sire, M. le lieutenant gnral Bugeaud vient darrter avec Abd-el-Kader, le 30 mai dernier, le projet de convention dont jai lhonneur de mettre le texte sous les yeux de Votre Majest. Ces conventions sont la reproduction de celles qui avaient t prcdemment discutes et approuves par le conseil de Votre Majest(2), sauf quelques diffrences que je dois lai signaler. Larticle 1er stipule la reconnaissance de la souverainet franaise en Afrique, en termes positifs(3), quAbd-elKader navait pas admis prcdemment, et sur lesquels mes instructions avaient prescrit au gnral Bugeaud dinsister. La zone rserve par larticle 2 autour dOran embrasse, outre les limites dtermines par les prcdentes autorisations du gouvernement, les villes de Mostaghanem et de Mazagran avec leurs territoires. Aux environs dAlger, la dlimitation du territoire rserv, qui comprend Blidah et Kolah, est telle que le gouvernement lavait demande en dernier lieu. La latitude laisse nos limites du ct de lest, que les prcdents projets avaient prsente dune manire quivoque, sexplique dans celui-ci en faveur de la France(4).
_______________ 1. Nous devons la communication de ce document M. Lingay, ancien secrtaire de la prsidence du conseil des ministres 2. On a vu, par les instructions premires, ce quil faut penser de cette assertion. 3. Oui, dans le texte franais. 4. Nous verrons bientt les difficults que prsenta linterprtation de cet article.

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Larticle 3 exprime dune manire formelle que lmir ne commandera nulle autre part que dans les limites indiques par le trait, cest--dire dans les pays sur lesquels la France consent que son autorit stablisse. Lmir renonce expressment, par larticle toute autorit sur les musulmans qui habitent notre territoire. Larticle 6 impose lmir lobligation de fournir, cette anne, une quantit plus considrable de denres et de bestiaux ; mais il nest plus question du tribut annuel quavaient demand mes instructions, et au payement duquel lmir sest refus comme une chose contraire sa religion. Larticle 9 comprend Rachgoun au nombre des points cds Abd-el-Kader. Mes instructions prescrivaient au gnral Bugeaud de ne pas abandonner lle de ce nom, pour ne pas donner lmir lautorisation implicite de former des tablissements maritimes, et de ne pas rendre plus difficile la surveillance que la possession de cette le nous permet dexercer sur cette partie de la cte. Je pouvais donc craindre que le gnral Bugeaud ne se ft cart en ce point des conditions traces par votre gouvernement. Mais le trait lui-mme, dat, en arabe, de Rachgoun, fait voir que les indignes dsignent par ce nom toute la portion de la cte qui environne lembouchure de la Tafna, et que la cession dont il sagit est celle de ltablissement que nous avons form auprs de cette embouchure. Il nest pas certain toutefois que la dnomination de Rachgoun ne comprenne pas lle en mme temps que la baie. Cest le seul point douteux dans le texte que jai lhonneur de soumettre Votre Majest. Le gnral Bugeaud pourra tre invit, si cela parait ncessaire, lclaircir dans le sens de ses prcdentes instructions. Lextradition naura lieu de part et dautre, aux termes

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de larticle 12, que pour les criminels seulement, cest--dire pour les meurtriers, les voleurs de grands chemins et les incendiaires. Cette stipulation te Abd-el-Kader le droit de rclamer, comme il le demandait, tous ceux qui sen iraient de son territoire ; mais elle nous retire en mme temps la facult de rclamer nos dserteurs. Par larticle 13, Abd-el-Kader soblige, comme le gouvernement lavait demand, ne cder aucune puissance un point quelconque du littoral sans lautorisation de la France. Enfin, larticle 14 dispose que tout le commerce des provinces dAlger et dOran, cest--dire des pays cds lmir, se fera dans les ports occups par nous. Cette condition, sur laquelle votre gouvernement avait insist, a t ajoute dans le dernier projet. Daprs cet expos, jai lhonneur de prier Votre Majest de vouloir bien ratifier la convention passe, le 30 mai dernier, entre le gnral, Bugeaud et Abd-el-Kader. Ce trait, en assurant la paix dans louest et dans le centre, nous permettra dappliquer toutes nos forces lexpdition de Constantine. Je suis, avec un profond respect, etc. Le ministre secrtaire dtat de la guerre, BERNARD. Approuv : Louis-PHILIPPE.

Assurment, si le roi na connu le trait de la Tafna que par lexpos qui lui en tait soumis, il a d bien mal en apprcier la porte et les consquences. En effet, le rapport passe lgrement sur les articles 2 et 3 ; il garde le silence sur les articles 4 et 7, et naper-

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oit dans la convention quun seul point douteux, cest celui qui est relatif la petite le de Rachgoun !... Le gnral Damrmont avait vu plus juste que le cabinet lorsquil caractrisait ainsi le trait :
Le trait nest pas avantageux, car il rend lmir plus puissant quune victoire clatante naurait pu le faire, et nous place dans une position prcaire, sans garanties, resserrs dans de mauvaises limites ; il nest pas honorable, car notre droit de souverainet ne repose sur rien et nous abandonnons nos allis ; il ntait pas ncessaire, car il ne dpendait que de nous de nous tablir solidement dans la Mtidja et autour dOran, et de nous y rendre inattaquables en rservant lavenir.

Comme nous lavons vu, le cabinet passa outre ces observations. Dsormais Abd-el-Kader est donc souverain des deux tiers de lAlgrie ; il peut, au mme titre que la France, y exercer son pouvoir : le texte arabe du trait est l, la faute sans remde. Cette faute, dont la responsabilit doit peser sur le gouvernement qui ratifie, plus encore que sur le ngociateur qui propose, le gnral Bugeaud la reconnatra plus tard ; il aura le courage de lavouer franchement, et saura la rparer par des services qui lui assureront jamais la reconnaissance de la France et celle de lAlgrie.

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AN-MADHI. Rsistance des tribus. Ligue des tribus sahariennes. BenAouda-el-Mokhtari. Combat de trois jours. Destruction de la ligue. Difficults souleves par linterprtation du trait de la Tafna. Prise de possession du territoire contest. La Medjana. Le Zb. LOuennougha. Ambassade de Ben-Arach. Projet de trait complmentaire. Expdition dAn-Madhi.

Nous allons voir bientt Abd-el-Kader organisant le pays dont la France la reconnu souverain, et, assurment, ce ne sera pas le ct le moins curieux sous lequel nous aurons faire connatre cet homme clbre. Mais avant dexposer ce que lmir a fait sous ce rapport, il est ncessaire dindiquer lorigine des difficults qui surgirent du trait de la Tafna et amenrent, deux ans et demi aprs sa signature, la reprise des hostilits. Ce trait, comme nous lavons dit, avait t conclu

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malgr la rsistance du parti religieux, et grce la pression exerce sur les chefs militaires par Abd-elKader, qui, jugeant les choses du point de vue lev de la politique, avait senti que, sans la paix, il ne pourrait arriver donner aux Arabes lorganisation laide de laquelle ils cesseraient dtre une agrgation de tribus pour devenir un peuple. Une opposition analogue stait manifeste en France contre la convention de la Tafna. Le cabinet et Abd-el-Kader taient donc peu prs les seuls en dsirer le maintien : le premier, parce que ctait son uvre ; le second, parce que ctait son intrt. Dans de telles conditions, la paix ne pouvait pas tre de longue dure. La clrit regrettable avec laquelle les ngociations avaient t menes dans les derniers jours, les oublis et les erreurs qui en taient rsult, le soin que lon semblait avoir pris dviter les questions brlantes ou de les dissimuler, pouvaient laisser entrevoir que, lorsquon en viendrait lapplication du trait, il serait impossible de rester longtemps daccord. Les difficults apparurent au lendemain mme de la signature de la convention. Une colonne franaise ayant voulu se rendre dArzew Mostaghanem par terre, lmir, sans mettre dailleurs obstacle au passage, fit remarquer que lon empitait sur son territoire, ce qui tait vrai, car lon avait oubli de se r-

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server la facult de le traverser ! Ainsi, aux termes mmes du trait, les communications entre ces deux villes ne pouvaient avoir lieu que par mer. Les embarras provenant de la question des limites devaient tre bien autrement srieux pour la province dAlger. Cependant, par suite dune sorte de convention tacite, cette question fut renvoye aprs lexpdition de Constantine. Lmir dsirait nous la voir entreprendre, et, dailleurs, les soins de son immense gouvernement absorbaient toutes ses penses. Il avait notamment assurer son pouvoir sur les tribus places dans son territoire, et dont quelques-unes, tablies dans le sud du Tittery, paraissaient mal disposes son gard, parce quil rclamait delles un impt que, depuis plusieurs annes, les Arabes ntaient plus habitus payer. Abd-el-Kader commena par faire des rhazzias sur celles de ces tribus qui se trouvaient la porte de ses coups. Les autres, craignant un sort semblable, crivirent Ben-Aouda-el-Mokhtari, lun des chefs les plus considrables de cette portion du Sahara qui est situe au sud de Boghar, et lui proposrent de se mettre la tte dune confdration qui, en groupant les forces, offrirait ainsi plus de chance la rsistance. Il y consentit. Cette ligue constituait pour lmir un danger srieux, car les tribus qui la formaient taient nombreuses et puissantes. On y voyait figurer les Ould-Nal,

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les Ould-Mokhtar, les Douairs de Tittery, les Abid, les Ould-Moussa, les Zenakhera et bien dautres dont les tentes runies couvraient dimmenses espaces. Pour Abd-el-Kader, il ny avait pas hsiter : il fallait briser la rbellion ou succomber. Il appela donc lui les contingents de ses fidles tribus de la province dOran formant un effectif de 8000 chevaux, plus un millier de fantassins rguliers, et donna lordre Ben-Allal, qui avait remplac, comme khalifah de Milianah, Sy-Mohammed-es-Seghir, dcd, de venir le joindre dans le pays des Zenakhera avec toutes les troupes rgulires, ou les goums, de son commandement. Lorsquil eut fait sa jonction avec son khalifah, Abd-el-Kader runissait sous sa main environ 12 000 hommes de cavalerie et 2 000 fantassins rguliers, qui, tout mal instruits quils taient, constituaient une force redoutable pour des contingents indisciplins. Avant de tenter le sort des armes, lmir voulut toutefois tenter un dernier effort pour arriver une conciliation. En consquence, il crivit aux tribus rvoltes une lettre par laquelle il les invitait se soumettre et payer limpt prescrit par la loi divine. Il les adjurait, au nom de la religion, de le reconnatre comme sultan, dimiter toutes les tribus de louest et du nord, de repousser les conseils des hommes de discorde et de trouble; il leur promettait enfin doublier

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leur conduite, si, revenant des sentiments meilleurs, elles se prsentaient lui avec des chevaux de soumission. Abd-et-Kader terminait ainsi :
Ne mettez pas votre confiance dans le nombre de vos combattants ; ils seraient le double que je remporterais encore la victoire, car Dieu est avec moi, et je ne fais que lui obir. Ne croyez pas que vous puissiez mchapper ; je le jure, vous ntes pas plus pour moi quun verre deau dans la main de lhomme qui a soif.

Cette lettre tant demeure sans rponse pendant le dlai de vingt-quatre heures quil avait accord aux tribus pour prendre une rsolution, Abd-el-Kader transmit Ben-Allal lordre dattaquer dun cot, tandis quil attaquerait de lautre. Le combat dura trois jours, avec des chances diverses ; enfin la victoire se pronona en faveur du jeune sultan. Aprs avoir accord quelque repos ses troupes puises, lmir se mit la poursuite des dbris de la coalition et fit prouver un nouvel chec aux Ould-Antar, retranchs prs de Boghar, sur des pics rputs inaccessibles. Leffet de cette seconde victoire fut plus considrable encore que celui de la premire. Ben-Aouda-elMokhtari, chef de la ligue forme contre Abd-el-Kader, lui envoya demander lamn. Non-seulement il lobtint, mais lmir, par un coup de politique habile, nomma agha du pays qui venait de se soumettre

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lhomme qui lavait combattu la veille, et sen fit ainsi un serviteur dvou. La coalition vaincue, Abd-elKader tait vritablement le sultan des Arabes. Pendant que lmir triomphait dans le sud du Tittery, notre arme victorieuse plantait ses drapeaux sur les murs de Constantine. Ds lors, il ny avait plus de motif dajourner les questions irritantes souleves par le trait de la Tafna ; les difficults allaient dailleurs se rvler delles-mmes. La premire naquit du refus fait par le marchal Vale, devenu gouverneur gnral aprs la mort du gnral Damrmont, tu au sige de Constantine, de reconnatre comme consul dAbd-el-Kader Alger, M. Garavini, qui exerait dj les fonctions de consul des tats-Unis dAmrique. Le choix de lmir tait adroit ; car, en admettant que des embarras survinssent propos de son reprsentant, il pouvait esprer mettre dans ses intrts la puissance dont ce dernier tait lagent. Le cabinet vit l un danger, et, aux demandes ritres de lmir pour faire reconnatre M. Garavini, il rpondit quil avait entendu larticle 15 du trait en ce sens que les consuls dsigner par Abd-el-Kader seraient pris parmi les Arabes, et les consuls dsigner par la France parmi les Franais. Le gouvernement pouvait avoir politiquement raison, mais la convention de la Tafna nappuyait par aucun texte lopinion quil soutenait. Aussi lmir, irrit dun

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refus quil considrait comme une insulte, crivit-il immdiatement au gouverneur gnral :
Puisque lon viole les usages, quon soppose ce que jai jug utile pour le bien de mon service, et quon veut mabaisser, je suis prt rompre si vous le dsirez. Personne nignore que jai fait choix de Garavini ; je ne veux pas en prendre un autre.

Abd-el-Kader terminait ainsi sa lettre :


Dieu a dit : Linjustice retombera sur son auteur. Il a dit galement : Il faut mieux subir linjustice que de la commettre.

Cest sous limpression de ce sentiment froiss que le gouvernement allait avoir rgler avec lmir linterprtation des dispositions obscures du trait du 30 mai, et notamment celle du paragraphe final de larticle 2. Le gnral Bugeaud, qui, au lieu de la limite claire et prcise du Chlif quil avait t autoris concder seulement Abd-el-Kader, lui avait abandonn en outre tout le Tittery et la majeure partie de la province dAlger, dut se trouver fort embarrass lorsque, du fond de la province dOran, et laide de cartes dfectueuses, comme elles ltaient alors, il se vit oblig de fixer une ligne de dmarcation entre le territoire attribu lmir et celui que la France se rservait dans la province dAlger, o il navait pas encore

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mis les pieds. La rdaction du paragraphe final de larticle 2 se ressentit de cette incertitude ; il est facile de sen convaincre en le relisant :
La France se rserve.dans la province dAlger, AIger, le Sahel, la plaine de la Mtidja, borne lest jusqu Oued-Kaddara et au-del ; au sud, etc.(1).

Le marchal Vale, au lendemain de la prise de Constantine, et dans la prvision des difficults qui allaient surgir, avait demand au cabinet quel tait le sens quil fallait attribuer certaines dispositions du trait ; il avait reu la rponse suivante, propos de larticle 2 :
Par ces mots : lOued-Kaddara et au-del(2), il faut comprendre tout ce qui, dans la province dAlger, est au del e lOued-Kaddara jusqu la province de Constantine. Lvidence du droit, indpendamment des considrations politiques, ne permet pas de cder sur ce point. Puisque nous sommes matres de la province de Constantine, il ne faut pas que nous restions sans communication par terre avec elle.

Que M. le ministre de la guerre sappuyt, pour interprter cet article, sur des considrations politiques, rien de plus juste ; mais quil invoqut lvidence
_______________ 1. Tous les Saumaises du monde sattacheraient commenter cette phrase, quils ne parviendraient pas la comprendre. 2. Le texte franais du trait dit lOued-Kaddara, le texte rabe dit lOued-Khadra. Ce sont deux rivires distinctes.

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du droit, cela tait plus contestable, comme on va pouvoir en juger. Le marchal Vale, commentant son tour les instructions du ministre, disait Abd-el-Kader :
La France vous a concd toute la province dOran, moins les enclaves rserves ; tout lancien beylik de Tittery, sans exception ; enfin toute la partie de la province dAlger, situe louest de la Chiffa. Mais vous navez rien prtendre sur la portion de cette province qui est situe lest de cette rivire. Quant au beylik de Constantine, il est hors de contestation, puisquil nen est pas mme parl dans le trait, et que dailleurs il tait sous le gouvernement dAhmed-Bey au moment de la signature de la convention.

Abd-el-Kader rpondait :
Pour le beylik de Constantine(1), pas de difficult, nous sommes daccord ; mais il nen est pas de mme pour la province dAlger. Rappelez-vous ce qui sest pass lors du trait. Je voulais dabord vous limiter au Sahel dAlger. Le gnral Bugeaud ma demand dtendre cette limite; jy ai consenti, et cest alors que jai cd jusqu lOued-Kaddara, lest, et jusqu Blidah inclusivement, du ct du sud.
_______________ 1. Nous voyons figurer constamment, soit dans les traits, soit dans la correspondance officielle, le mot de province. Ce mot a t introduit par nous dans la langue administrative et ne pouvait prsenter aux Arabes aucune ide prcise. Une province, en effet, est une certaine tendue de pays soumise un mme commandement. Or ce que nous avons appel province, les Arabes lappelaient beylik. Mais comme les limites des beyliks ntaient pas semblables celles que nous avons assignes aux provinces ; comme dans les

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Lexpression jusqu a une valeur : si elle ne signifie rien, pourquoi la-t-on insre dans le trait ? Si elle signifie quelque chose, cest que, du ct de lest, vous avez une limite, comme vous en avez une du ct de louest. Vous vous appuyez, pour justifier votre interprtation, sur la ncessit o vous tiez de vous rserver la route dAlger Constantine. Mais vous lavez dit : Constantine ntait pas vous au moment de la signature de la convention, et par consquent vous ne pouviez vous rserver un pays en prvision dun fait qui nexistait pas. Dailleurs, quy a-t-il dtonnant ce que vous ayez fait, dans lest, ce que vous avez fait dans louest : Arzew et Mostaghanem vous appartenaient, et cependant vous ne vous tes point attribu la contre place entre ces deux villes ? Ne nous jetons donc pas dans des interprtations; tenons-nous-en au texte, et disons avec lui que toute la portion de la province dAlger qui nest pas comprise entre la Chiffa, louest, lOued-Kaddara, lest, et la premire chane des montagnes, au sud, mappartient.

Abd-el-Kader devait avec dautant plus de raison tenir ce langage que dans la confrence quil avait convoque pour dlibrer sur la question du trait, il avait interprt cette disposition devant ses principaux chefs
_______________ beyliks il y avait parfois des contres relevant dun pouvoir vassal, il est vrai, mais hrditaire, il est ais de comprendre ce quun tel enchevtrement de divisions pouvait occasionner dincertitudes. Aussi pouvions-nous affirmer que le Zb ou la Medjana, par exemple, appartenaient la province de Constantine, avec autant de bonne foi quAbd-el-Kader pouvait prtendre que ces pays ne faisaient pas partie de lancien beylik du mme nom, puisquils relevaient dun pouvoir diffrent de celui du bey.

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comme il linterprtait devant le marchal Vale.

Mais, rpliquait-on lmir, votre interprtation est errone, car vous oubliez le mot au del qui, lui aussi, se trouve dans le trait. Jusqu lOued-Kaddara et Au DEL, cela voulait dire, au moment de la signature du trait, jusquaux limites de la province dAlger ; mais comme depuis lors nous venons nous mettre au lieu et place de lancien bey de Constantine, cela veut dire maintenant jusquaux limites du beylik de ce nom, du ct de la rgence de Tunis.

A cette objection, Abd-el-Kader rpondait encore :


Le mot jusqu signifie quelque chose, et le mot fauq du texte arabe, que vous traduisez par au del, ne signifie rien. Faisons une exprience : prenez les vingt Arabes que vous voudrez, votre choix, et demandez-leur lexplication du mot fauq. Sils disent que le sens naturel de ce mot est au del, cest moi qui ai tort, jaccepte votre interprtation, prenez tout le territoire entre lOued-Kaddara et la province de Constantine ; mais, dun autre ct, sils sont daccord pour dclarer que le mot que vous traduisez par au del veut rellement dire au-dessus, acceptez la transaction que je vous propose et qui consiste vous assigner, comme limite du ct de lest, la premire crte des montagnes qui sont AU-DESSUS de lOued-Kaddara.

Le gouverneur gnral ne crut pas devoir recourir cette exprience. Ainsi se rvlaient, chaque pas, les difficults de ce trait, qui avait t conclu avec une prcipitation dplorable. Le gnral Bugeaud, dfendant son

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uvre dans la session de 1838, fut lui-mme oblig den convenir, et il le fit sans dtour :
On a parl, dit-il, des imperfections de dtail du trait. Javouerai franchement quil y en a quelques-unes, mais je crois quon les a exagres. Il ny en a quune de grave, cest le vague qui se trouve dans cette expression : jusqu lOued-Kaddara et au-del ; cet au del voulait dire : jusqu la province de Constantine. Cette expression tait trsvague, mais vous vous rappellerez que jtais extrmement press par le temps. Il y avait un bateau qui attendait ma dpche. Il fallait faire vite la guerre ou la paix, car le moment propice pour faire la guerre est lpoque des moissons. (Sance du 8 juin 1838.)

Ceci peut tre une explication, mais assurment nest pas une excuse. Lmir, une fois convaincu quil ny avait pas moyen de sentendre sur linterprtation de larticle 2 du trait de la Tafna, rsolut de trancher la difficult en prenant possession du territoire situ au del de lOued-Kaddara quil considrait comme lui appartenant. Il savait que le gouvernement voulait la paix ; il le savait par ses espions, par les dbats quils lui rapportaient de la tribune, par Ben-Durand, qui, lev en France, tait au courant de nos habitudes politiques; il le savait par les proclamations du marchal Vale, et la meilleure preuve il la tirait du trait lui-mme : car comment interprter autrement une convention qui lui,

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expuls une premire fois de sa capitale, vaincu la Sikak et Tlemsen, accordait plus quil naurait jamais pu esprer aprs les triomphes les plus clatants ? A son point de vue, et pntr comme il ltait de la lgitimit de ses prtentions, lmir eut donc raison dagir comme il le fit ; et la preuve, cest quil demeura en possession du territoire contest, y nomma des agents pour administrer en son nom, et put, sans amener la reprise immdiate des hostilits, faire attacher sur le dos du kad des Zouathnas, tribu appartenant au pays en litige, le brevet qui lui avait t dlivr par le gouverneur gnral. Cest dans cette position que ce kad, condamn mort par un tribunal doulemas comme tratre sa religion, eut la tte tranche. Du moment o il vit un tel acte rester impuni, Abd-el-Kader dut tre bien assur quil lui tait permis de tout oser. Les temps o des faits semblables pouvaient se produire sans rpression sont heureusement loin de nous, et cest peine si, la distance o nous sommes de ces vnements, on peut y ajouter foi. Si nous les rappelons avec douleur, cest quils sont ncessaires pour faire comprendre comment Abd-el-Kader, dj grand par lui-mme, grandi encore pour toutes nos faiblesses, a pu parvenir au degr de puissance auquel il est arriv. La conduite du gouvernement, dicte par un dsir immodr de la paix, devait tre bientt mise

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profit par Abd-el-Kader ; aussi le voit-on pousser linterprtation du trait de la Tafna jusqu ses plus extrmes consquences. La France sest rserv le beylik de Constantine ; il ne le nie pas. Mais que faut-il entendre par les mots : beylik de Constantine ? Fautil comprendre la Medjana et la rgion saharienne, qui, toutes deux, vassales de lancien bey, ntaient cependant rattaches son gouvernement que dune manire indirecte , puisquelles taient soumises des chefs hrditaires ? videmment il y avait l sujet contestations ; mais Abd-el-Kader fut entran par les circonstances trancher la question comme il avait tranch celle des limites de la Mtidja. Dune part, en effet, Ben-Abdel-Selam, chef hrditaire de la Medjana, dli de toute obligation vis--vis de lancien bey, avait fait sa soumission lmir; de lautre, Ahmed, chass par nous de sa capitale, avait cherch un refuge Biskra, do il tait parvenu expulser Farhat-ben-Sad, le premier chef de la province, qui, au lendemain de la prise de Constantine, eut reconnu la souverainet de la France. Farhat, ayant inutilement rclam notre assistance pour reprendre cette ville, alla se jeter dans les bras dAbd-el-Kader, qui, ancien ennemi dAhmed-Bey, craignant de voir ce dernier reprsentant du systme turc prendre dans le Zb une importance dangereuse, devait tre tout dispos contribuer sa destruction.

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Lmir rsolut donc doccuper la Medjana et de chasser Ahmed-Bey de Biskra. Cependant, pour viter toute complication, il crut devoir informer le marchal Vale de sa dtermination, et il lui prsenta cette occupation comme ordonne par lui dans lintrt de la France. Il fit valoir au gouverneur gnral quAhmed occupant Biskra tait un danger pour la tranquillit de la province o il avait rgn, o il comptait encore des partisans ; quil y entretiendrait une agitation sourde qui, un moment donn, pourrait nous crer des embarras srieux ; que le gnral commandant Constantine nayant pu, cause de la distance et du nombre de ses troupes, accorder Farhat-ben-Sad, notre ami, lappui quil demandait, ctait lui, Abd-el-Kader, notre alli depuis le trait de la Tafna, nous venir en aide. Lmir ajoutait quau surplus il croyait faire un acte agrable au marchal en rtablissant lordre dans la partie saharienne de la province de Constantine, o assurment nous ne pouvions avoir lintention de nous tablir. Cette lettre envoye, Abd-el-Kader fit marcher contre Biskra une arme commande par Berkani. Ce dernier, avec laide de Farhat, parvint en effet chasser de cette ville lancien bey de Constantine, qui, ds ce moment, fut rduit traner une existence malheureuse au milieu des tribus du Zb. Ainsi, ds la fin de 1836, Abd-el-Kader rgnait

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sur les provinces dOran et de Tittery, sur la province dAlger, moins la portion comprise entre la Chiffa et LOued-Kaddara, sur la Medjana et le Zb oriental quil considrait comme ne faisant pas partie intgrante du gouvernement du bey dchu auquel il nous reconnaissait substitus. Sans doute sa puissance ne stendait pas sur ce pt montagneux que lon est convenu dappeler la Grande Kabylie ; mais cette rgion, qui jamais navait obi au gouvernement des Turcs, si elle tait indpendante de son pouvoir, ltait galement du ntre, et lmir lignorait pas qu dfaut dune soumission de leur part, il obtiendrait au moins lappui de ces montagnards Le trait de la Tafna avait donc eu pour consquence de rendre Abd-el-Kader souverain des deux tiers de lAlgrie. Ce fut, vers cette poque que lmir, comme il en tait dailleurs sollicit par le gouverneur gnral, rsolut denvoyer Paris un ambassadeur afin de porter au roi des cadeaux en change de ceux quil avait reus lui-mme aprs la signature du trait. Il fit partir en cette qualit lhomme en qui il avait le plus de confiance comme ngociateur, Ben-Arach, et il lui donna pour laccompagner ce mme Ben-Durand qui avait jou un rle si important auprs du gnral Bugeaud. Le cabinet crut pouvoir reprsenter lenvoi de

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Ben-Arach comme un acte de vassalit et la consquence de larticle 1er du trait de la Tafna ; mais, il faut le reconnatre, il y avait, entre la pense de lmir et linterprtation quy donnait le gouvernement, toute la diffrence que nous avons signale entre le texte arabe et le texte franais du mme trait. Au surplus, si Abd-el-Kader cdait aux instances dont il avait t lobjet, cest quil esprait quen donnant satisfaction aux vux qui lui taient exprims, il obtiendrait, grce lhabilet de ses envoys, la conscration des faits accomplis, cest--dire que le gouvernement adhrt au sens assign par lui aux mots : jusqu lOuedKaddara et au del. Aussi, lorsque, voulant profiter du passage de Ben-Arach Alger pour faire rgler la question des limites, le marchal Vale lui prsenta un projet de convention complmentaire destine claircir les points obscurs du trait de la Tafna, le ngociateur eut-il soin dajourner son retour lexamen des questions quil esprait pouvoir rgler plus avantageusement Paris. Mais le gouvernement, prvenu par le marchal, refusa de voir dans Ben-Arach autre chose quun porteur de prsents, et il le renvoya au gouverneur pour toutes les affaires qui avaient trait aux difficults pendantes. La mission de Ben-Arach avait donc chou en partie, et il se trouvait de nouveau, son retour Alger, au mois de juillet 1838, en prsence du projet de

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convention qui lui avait t soumis une premire fois. Ce projet tait ainsi conu :

Le marchal comte Vale, gouverneur gnral des possessions franaises dans le nord de lAfrique, et lmir El-HadjAbd-el-Kader-ben-Mahhi-ed-Dn, reprsent par le ski Miloud-ben-Arach, voulant expliquer les termes qui sont rests obscurs et incomplets dans la convention du 30 mai 1837, et assurer lexcution de ce trait, sont convenus de ce qui suit : Art. 1er (relatif(1) lart. 2 de la convention). Dans la province dAlger, les limites du territoire que la France sest rserv au del de lOued-Kaddara sont fixes de la manire suivante : le cours de lOued-Kaddara jusqu sa source au mont Tibiarin; de ce point jusqu lIsser, au-dessus du pont de Ben-Hini, la ligne actuelle de dlimitation entre louthan de Kachna et celui de Beni-Djaad, et au del de lIsser jusquaux Bibn, la route dAlger Constantine, de manire ce que le fort de Hamza, la route royale(2) et tout le territoire, au nord et lest des limites indiques, restent la France, et que la partie du territoire des Beni-Djaad, de Hamza et de lOuennougha, au sud et louest de ces mmes limites, soit administre par lmir. Dans la province dOran, la France conserve(3) le droit de
______________ 1. Le mot relatif nest pas exact. Il fallait dire : destin remplacer larticle 2 du trait de la Tafna. 2. La route royale ! elle nest pas encore construite ! elle consistait cette poque en un sentier arabe qui disparaissait chaque hiver pour tre retrac dune manire diffrente au printemps suivant. Prendre la route dAlger Constantine pour limite, et cela au lendemain du trait de la Tafna ! Que lon stonne encore des difficults au-devant desquelles on courait en aveugle ! 3. Nous avons vu que le trait de la Tafna avait prcisment oubli de rsoudre le droit de passage sur le territoire accord

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passage sur la route qui conduit actuellement du territoire dArzew celui de Mostaghanem ; elle pourra, si elle le juge convenable, rparer et entretenir la partie de cette route, lest de la Makta, qui nest pas sur le territoire de Mostaghanem ; mais les rparations seront faites ses frais et sans prjudice des droits de lmir sur le pays. Art. 2 (relatif lart. 6 de la convention). Lmir, en remplacement des 30 000 fangues de bl et des 30 000 fangues dorge quil aurait d donner la France avant le 15 janvier 1838, versera chaque anne, pendant dix ans, 2000 fangues (dOran) de bl et 2000 fangues (dOran) dorge. Ces denres seront livres Oran le 1er janvier de chaque anne, dater de 1839. Toutefois, dans le cas o la rcolte aurait t mauvaise, lpoque de la fourniture sera retarde. Art. 3 (relatif lart. 7 de la convention). Les armes, la poudre, le soufre et le plomb dont lmir aura besoin seront demands par lui au gouverneur gnral, qui les fera livrer Alger, au prix de fabrication, et sans aucune augmentation pour le transport par mer de Toulon en Afrique. Art. 4. Toutes les dispositions du trait du 30 mai 1837 qui ne sont pas modifies par la prsente convention, continueront recevoir leur pleine et entire excution, tant dans lest que dans louest.

Quoique larticle 1er de ce projet manqut encore de la prcision mathmatique si ncessaire lors quil sagit de dlimitations de frontires, cependant il est vident quil avait pour rsultat dinterdire
_______________ lmir, et que, grce cet oubli, les communications entre Arzew et Mostaghanem ne pouvaient avoir lieu que par mer.

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dire Abd-el-Kader laccs de toute la partie situe lest de la province dAlger, entre autres du Zb et de la Medjana, et de lui accorder seulement, en plus de ce que le trait lui avait attribu sans conteste, une portion du pays des Beni-Djaad et tout lOuennougha qui sont lest du Tittery. Pour faciliter cette transaction, le gouvernement renonait 10 000 fangues de bl et 10 000 fangues dorge. Lacceptation de cette convention par lmir et donc t pour lui un chec moral, beaucoup plus encore quun chec matriel. Le parti fanatique, avec lequel il avait constamment lutter, naurait pas manqu de lui reprocher davoir abandonn aux chrtiens des musulmans qui staient donns lui. Ben-Arach le savait, et pour ne pas avoir consacrer un acte quil jugeait plein de dangers pour son matre, il dclara que, tout en reconnaissant que linterprtation donne par le projet au trait de la Tafna obtenait son approbation personnelle, il navait pas de pouvoirs pour le signer. Le gouverneur, outr de cette rponse, fit remarquer Ben-Arach que le jeu qui se jouait ne lui paraissait pas convenable ; que, sil avait les pouvoirs de lmir, il devait signer ce quil dclarait approuver; sil ne les avait pas, il lui avait manqu dgards en acceptant la discussion. En prsence de lattitude du marchal Vale, Ben-Arach comprit quil ny avait quun seul moyen pour lui de sortir dAlger sans amener une rupture immdiate

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et dangereuse pour lmir, ctait de demander lautorisation daller chercher lui-mme auprs dAbd-elKader, occup en ce moment au sige dAn-Madhi, petite ville situe 120 lieues dans le sud dAlger, les pouvoirs quil avait dclar lui manquer. Il lobtint ; mais, au pralable, le marchal Vale le mit en demeure de donner par crit son approbation personnelle au trait, qui ne deviendrait dfinitif quaprs la ratification de lmir. Dans ces conditions, et sous cette rserve, Ben-Arach, qui nprouvait quun seul dsir, celui de quitter Alger au plus vite, accda la demande qui lui tait faite, et il apposa son cachet sur le projet de convention. Ds ce moment, il fut libre de partir ; toutefois, comme le gouverneur gnral se mfiait des dispositions du ngociateur, et craignait quarriv auprs dAbd-el-Kader, il ne chercht linfluencer dans un sens contraire au trait, il le fit accompagner par le commandant de Salles(1), son gendre, auquel il donna mission de pousser jusqu An-Madhi avec Ben-Arach. Ils parvinrent ainsi jusqu Milianah ; mais, arrivs dans cette ville, les khalifahs refusrent de laisser le commandant de Salles et Ben-Arach continuer leur route, et, au bout de quelques jours, ce dernier ayant subitement disparu, lofficier franais reconnut quil navait
_______________ 1. Depuis gnral de division et commandant lun des corps de larme dOrient.

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plus quun parti prendre, celui de retourner Alger. Le marchal Vale regardait donc bon droit comme sans valeur la convention non ratifie ; il avait dclar au gouvernement en lui rendant compte de toutes les circonstances de cette affaire. Nanmoins, le cabinet, par suite dune inadvertance qui allait avoir la guerre pour consquence, considra ce projet comme ayant acquis toute sa force, le prsenta comme tel, et le fit publier dans les documents officiels distribus aux Chambres en 1839(1). Ds cet instant, il fut facile de prvoir la fin cette paix boiteuse qui sest appele le trait de Tafna ; il ne sagissait plus que dune question de jours ou de mois ; mais le gouvernement avait laiss chapper le moment o nous eussions pu faire la guerre avec la chance de la terminer promptement. Ce moment tait celui o, nayant pas encore eu le temps dorganiser le pays, comme il le fit partir de 1839, lmir se trouvait lanc dans les difficults du sige dAn-Madhi. Ce sige a jou un rle trop important dans lhistoire dAbd-el-Kader pour que nous nentrions pas dans quelques dtails sur les causes de cet vnement, qui faillit lui devenir fatal. Lmir tait Mdah, point central quil avait
______________ 1. Voir le Tableau de la situation des tablissements franais en Algrie.

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choisi comme lieu de rsidence, raison de sa proximit dAlger, lorsquun nomm El-Hadj-Assa, appartenant lune des familles les plus importantes de Laghouat(1), vint le trouver avec quelques-uns des principaux de la ville, pour lui offrir des prsents et des chevaux de soumission. El-Hadj-Assa lui dclara que, grce la direction quil avait su donner aux esprits, toute la contre le dsirait pour chef, et quil lui suffirait de se prsenter pour recevoir les hommages de tous. Abd-el-Kader fut flatt dune dmarche qui tmoignait du prestige quexerait dj son nom dans les oasis du sud, et en rcompense de ce quEl-Hadj-Assa prtendait avoir fait, il linvestit du titre de khalifah de Laghouat. Il donna en outre son nouveau lieutenant un contingent de 120 fantassins rguliers, et lui remit des proclamations dans lesquelles il invitait les habitants obir son reprsentant. Mais El-Hadj-Assa avait laiss ignorer lmir une circonstance importante : cest que Laghouat se trouvait divise en deux camps, lun compos de ses partisans, lautre de ceux dun marabout nomm Tedjini, chef du ksar voisin dAn-Madhi, et quen venant lui offrir sa soumission il avait eu principalement pour but de chercher un appui contre linfluence rivale. A son retour Laghouat, El-Hadj-Assa
_______________ 1. Oasis situe dans la rgion saharienne, 450 kilomtres environ au sud dAlger.

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conut un moment lespoir de dtruire la confiance de son comptiteur en se prvalant du titre de khalifah du sultan des Arabes ; mais il ne parvint qu obtenir une trve de quelques jours. Ensuite, les passions locales reprirent le dessus, et le pays prsenta de nouveau le spectacle dune ville dont les habitants changeaient perptuellement entre eux des coups de fusil. Impuissant dominer cette situation, El-HadjAssa rendit compte Ad-el-Kader des faits qui venaient de se produire, et les signala, non pas comme le rsultat dun tat habituel, mais comme provenant des intrigues de Tedjini, qui, selon lui, avait intrt soulever le pays si lmir ne venait avec son arme dtruire le chef dAn-Madhi. Tromp par les rapports dEl-Hadj-Assa; supposant, daprs les lettres qui lui taient adresses par son lieutenant que Tedjini pouvait devenir un danger au sein des tribus turbulentes du Sahara ; voyant dans la personne de ce marabout un homme qui arriverait lui disputer le gouvernement du sud, alors quaprs tout il navait affaire qu un chef dont lautorit ne dpassait gure les murs de son ksar, Abd-el-Kader rsolut de marcher contre lui. En juin 1838, il partit la tte de 2 000 fantassins, . ..cavaliers rguliers et de 30 artilleurs servant deux obusiers de 24. An-Madhi ne comptait pas plus de 600 dfenseurs. Mais cette ville tait protge par une

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muraille construite en pierres et par une ceinture de palmiers qui permettait aux assigs de faire une guerre de tirailleurs trs-meurtrire. Elle avait surtout pour elle le prestige du sige mmorable quelle avait soutenu victorieusement, en 1783, contre Mohammed-el-Kebir, bey dOran. Le premier soin dAbd-el-Kader son arrive devant An-Madhi fut de dtourner le ruisseau qui alimentait le ksar ; il esprait ainsi vaincre toute rsistance en quelques jours et obtenir une soumission force. Mais il avait compt sans le secours que devait apporter aux assigs un puits intrieur qui, pendant toute la dure du sige, suffit leurs besoins. Le 2 juillet, lmir, tromp dans ses esprances, se dcida enfin commencer les travaux dapproche, et tout dabord faire enlever les jardins de palmiers qui entouraient la place ; il ny parvint quau prix de pertes considrables prouves par son infanterie rgulire(1). Matre enfin des jardins, Abd-el-Kader fit ouvrir le feu sur les murailles ; mais ses obus ne produisirent aucun effet, car, pour rappeler ici une expression arabe, les boulets rebondissaient contre le rempart et tombaient morts ses pieds. On recourut la mine ; la mine son tour demeura sans rsultat. A ces difficults
_______________ 1. On peut comprendre par les difficults que nous avons prouves nous-mmes, lors du sige de Zaatcha, celles qua pu rencontrer Abd-el-Kader devant An-Madhi.

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inhrentes au sige, vinrent bientt sen ajouter dautres. La tribu des Larbaa, toute dvoue Tedjini, se chargea dintercepter les communications entre la petite arme dAbd-el-Kader et le nord, de piller les convois, darrter les munitions. Il nen fallait pas tant pour dcourager des troupes habitues combattre en rase campagne, nullement attaquer une ville. Aussi parlait-on dj de retraite, lorsque larrive de 400 obus envoys dAlger par le gouverneur gnral, la nouvelle du retour de Ben-Arach, charg de remettre lmir des prsents de la part du roi, la rception de quatre pices de canon offertes Abd-el-Kader par lempereur du Maroc, ranimrent le courage de larme et les bonnes dispositions des tribus amies. Abd-el-Kader avait grand besoin de ce renfort moral et matriel. Inform des difficults que BenArach avait rencontres Alger, de la signature dailleurs conditionnelle que son reprsentant avait donne au trait, il tait vivement proccup des embarras qui pouvaient rsulter de ces vnements compliqus par son absence prolonge. Dun autre ct, lmir sentait quune fois le sige commenc, il lui tait impossible de le lever sans nuire son influence, sans avoir peut-tre redouter un soulvement gnral des tribus sahariennes quil venait peine de dompter. Mais la fortune ne devait pas encore labandonner. Si ses troupes se trouvaient fatigus par un sige

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de cinq mois, les habitants du ksar ltaient bien davantage. Serrs de prs, pouvants des rsultats que pourrait avoir pour eux une plus longue rsistance, si cette rsistance devait un jour devenir inutile, ils dcidrent leur chef capituler. Dans la position respective des deux partis, il tait facile de sentendre, car, du ct de lmir, tout ce quon pouvait demander, ctait un semblant de victoire. En consquence, le 17 novembre 1838, fut sign entre Tedjini et Moustapha-ben-Thamy, beau-frre de lmir, une convention par laquelle le premier sengageait vacuer la ville dans lespace de cinquante-trois jours, laps de temps jug ncessaire pour que ses partisans et lui pussent emporter tout ce quils possdaient. Abd-el-Kader dut fournir les moyens de transport et se retirer avec son arme quatre journes de distance, en attendant lpoque fixe pour la remise de la ville. Ce singulier trait fut loyalement excut. Le 10 janvier 1839, six mois et huit jours aprs louverture du sige, Tedjini et ses partisans quittrent An-Madhi, o lmir entra le 13. Abd-el-Kader, croyant inutile, ou ne jugeant pas possible doccuper la place, cause de la difficult des communications, prit le parti den dtruire les murailles. Six cents individus appartenant aux ksars voisins furent employs ce travail, qui fut achev le 20. Le 21, lmir partit dAn-Madhi, et arriva, le 26,

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Tegddemt, o lattendait Ben-Arach, trs-inquiet de la rception qui lui tait rserve par son matre. Il ntait pas sans motif. Abd-el-Kader, en effet, avait reprocher et reprocha en termes trs-durs au ngociateur davoir outrepass tous ses pouvoirs en donnant son adhsion au trait supplmentaire ; il lui signifia en mme temps que jamais il ne ratifierait une convention qui avait pour rsultat douvrir la France des communications entre Alger et Constantine, et de lui faire perdre, lui, le bnfice de ltrange distraction quavaient eue les rdacteurs du trait de la Tafna, en treignant Alger dans un cercle form par la mer, la Chiffa, les crtes du petit Atlas et lOuedKaddara. Ds ce moment, en prsence de partis si complment en dsaccord lgard de leurs droits respectifs, il tait ais de prvoir que le trait de la Tafna ne pouvait manquer dtre bientt rompu.

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XII
LORGANISATION. Organisation des pouvoirs. Cheurfas et djouds. Etablissement de postes sur la ligne du Tell. Arme rgulire. Fabrique darmes. Perception des impts. Les silos du beylik. Dcoration. Culte et instruction publique. Respect des livres. Justice. Morale publique.

Abd-el-Kader, dbarrass des proccupations si graves du sige dAn-Madhi, peut soccuper dsormais de lorganisation du pays dont le texte arabe du trait de la Tafna la reconnu souverain. Avant son dpart pour le sud, il na fait quen poser les bases ; dAn-Madhi, il a continu diriger ses khalifahs par ses instructions ; maintenant , il va surveiller personnellement lexcution de ses plans. Ce que lmir a fait comme organisateur, ce quil

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avait projet de faire, nous allons le lui entendre raconter lui-mme M. le gnral Daumas(1). Ces renseignements ont t recueillis pendant que le gnral, alors colonel, remplissait auprs dAbd-el-Kader, dtenu au fort Lamalgue, une mission toute de confiance, pour laquelle le dsignaient sa double qualit dancien consul de France Mascara, et les grands services quil avait rendus comme directeur central des affaires arabes sous le gouvernement du marchal Bugeaud. Toutefois, avant de cder la parole M. le gnral Daumas, ou plutt Abd-el-Kader, il est indispensable de rappeler dans quelle situation lmir avait trouv le peuple arabe, car le point de dpart est ncessaire pour bien mesurer la distance parcourue. Confusion absolue de pouvoirs rivaux, guerre perptuelle entre les tribus, le droit du plus fort substitu la loi, le vol et le pillage organiss, le commerce ananti, faute de scurit ; plus de justice, plus dimpts, plus le cultures ; un peuple enfin se ruant dans la dbauche dune libert qui remplaait le joug de fer sous lequel il avait vcu jusque-l : tel est, en quelques mots, le tableau que prsentait en 1832 lensemble du pays, lorsquAbd-el-Kader fut appel le
_______________ 1. Nous ne saurions tmoigner trop de reconnaissance M. le gnral Daumas, pour avoir bien voulu mettre notre disposition le document prcieux que lon va lire. Heureusement pour le lecteur, ce ne sera pas le seul emprunt que nous ferons aux notes indites au milieu desquelles il nous a t permis de puiser.

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gouverner lge de vingt-quatre ans. Nous allons voir maintenant ce quil avait dj fait, quand la reprise des hostilits, en 1839, vint larrter au milieu de son organisation : Quand la guerre a recommenc en 1839, tout le pays arabe soumis mes lois avait t organis en huit gouvernements ou khalifaliks. Khalifalik de Tlemsen , command par BouHamedi ; khalifalik de Mascara, command par mon beau-frre Moustapha-ben-Thamy ; khalifalik de Milianah, command dabord par Sy-Mohammedes-Seghir, et aprs sa mort, par Sy-Mohammed-benAllal-ould-Sidi-Embarek ; khalifalik du Hamza, command par Sy-Ahmed-ben-Salem ; khalifalik de la Medjana, command par Sy-Tobal-ben-Abd-es-Selam ; khalifalik du Sahara (partie orientale, on Zb), command par Sid-el-Hadj-es-Seghir; khalifalik du Sahara (partie occidentale), command par Sy-Kaddour-ben-Abd-el-Baky. Chaque khalifalik tait divis en un certain nombre daghaliks, la tte desquels javais plac un agha, et chaque aghalik renfermait lui-mme un certain nombre de tribus commandes par des kads ayant sous leurs ordres des cheikhs, qui taient leurs reprsentants dans les fractions de tribus. Mes ordres arrivaient aux khalifahs, et descendaient hirarchiquement jusquaux cheikhs ; des

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cheikhs, les rapports remontaient par la mme filire jusqu moi. Mon but tant de chasser les chrtiens dune terre qui appartenait nos pres, partout javais renonc me servir des djouds (noblesse militaire), et appel au pouvoir des marabouts, et des cheurfas (noblesse religieuse). La longueur de la lutte que jai soutenue prouve que javais bien jug. Javais galement loign dune manire absolue, et sans faire dexception, tous les anciens reprsentants du gouvernement turc. Ils taient odieux, et je voulais que lon pt immdiatement tablir une comparaison entre ceux qui ne voulaient que les vanits, les biens du monde, et moi qui navais quune pense, le triomphe des musulmans. Javais compris que jamais je ne pourrais empcher les chefs investis par moi de commettre des exactions, ou les punir, dans le cas o ils en commettraient, quautant que je leur aurais accord une solde capable de les faire vivre. Jattribuai donc : Aux khalifahs, 110 douros (550 fr.) par mois, et, de plus, un saa (160 litres) dorge par jour, afin de les mettre mme de dfrayer les htes nombreux que leur position amenait sans cesse auprs deux ; Aux aghas, le dixime de toutes les contributions, soit en argent, soit en nature. Les kads taient traits comme les aghas ; mais,

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ayant moins dadministrs, leurs revenus taient ncessairement moindres. Chacun recevait ainsi en proportion de son commandement. Pour protger, autant quil tait en moi, les serviteurs de Dieu contre les exactions de leurs chefs, je faisais prter serment aux khalifahs et aux aghas, et cela sur le livre sacr de Sidi-Bokhary, quils ne commettraient pas dinjustice envers leurs administrs. Moi-mme, je mtais pos comme le surveillant de tous leurs actes. Aussi, tant pour effrayer les agents qui commettaient des vols ou des vexations, que pour montrer aux Arabes ma volont de les rprimer, je faisais crier dans tous les marchs la proclamation suivante : Oh ! les malheureux ! Que celui qui a se plaindre de son khalifah, de son agha, de son kad ou de son kadhi, vienne trouver le sultan, et il lui sera rendu justice ; sil ne le fait pas, Dieu naura rien demander au sultan au jour du jugement. Malgr tous mes efforts, il se faisait encore beaucoup de mal que je ne pouvais empcher, dabord parce quen constituant mon gouvernement au milieu de besoins sans nombre, je navais pu porter la rtribution de mes fonctionnaires la hauteur de leurs dpenses obliges, et, dun autre ct, parce que je ne pouvais compter obtenir, en un moment, des rformes aussi radicales que celles que je poursuivais.

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Dans le double but de maintenir en respect les tribus turbulentes du Sahara et de mettre mes ressources labri de vos coups, javais, grands frais, et avec des difficults sans nombre, fait construire ou rtablir sur la limite du Tell, et par consquent en arrire des villes de la ligne du milieu, un certain nombre de forts que depuis vous mavez dtruits. Ctaient, en partant de louest : Sebdou, au sud de Tlemsen ; Sada, au sud de Mascara; Tegdemt, au sud-est de la mme ville ; Taza, au sud de Milianah ; Boghar, au sud de Mdah ; Bel-Kheroub, au sud-est dAlger; enfin Biskra, au sud de Constantine. Jtais convaincu en effet que, la guerre recommenant, je serais forc de vous abandonner toutes les villes de la ligne du milieu, mais quil vous serait de longtemps impossible darriver jusquau Sahara, parce que les moyens de transport qui embarrassent vos armes vous empcheraient de vous avancer au loin. Le marchal Bugeaud ma prouv que je mtais tromp, mais javais pour moi lexprience faite avec ses prdcesseurs. Cependant, mme avec le systme du marchal Bugeaud, si les Arabes avaient voulu souscrire ma proposition de dtruire de fond en comble les villes de Mdah, de Milianah, de Mascara et de Tlemsen, cest--dire les marches de lescalier qui vous ont permis de monter plus haut, vous eussiez

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prouv des difficults presque insurmontables qui vous auraient empchs darriver ma vritable ligne de dfense(1). Ceux-ci disaient que les Franais rebtiraient vite ce que nous aurions dtruit ; ceux-l, que ce serait une mauvaise action que de renverser, en vue dune ventualit, ce qui avait cot tant de mal difier. Les uns et les autres avaient tort ; jaurais d suivre mon inspiration. Tegdemt, dans mes projets, devait devenir une ville immense, un centre reliant le commerce du Tell celui du Sahara. Ce point avait plu aux Arabes ; ils venaient sy fixer avec plaisir, parce quils y trouvaient de grands avantages. Ctait aussi une pine que javais place dans lil des tribus indpendantes du dsert ; elles ne pouvaient plus ni fuir, ni minquiter : je les tenais par le ventre(2). Tegdemt avait t btie sur leurs ttes ; elles lavaient compris et staient empresses de se soumettre. En effet, de cette ville je pouvais toujours, avec mes goums (cavalerie irrgulire), mlancer limproviste sur elles et saisir au moins leurs nombreux troupeaux, si je ne parvenais
_______________ 1. Si Abd-el-Kader eut en effet ralis ce projet, on peut se demander ce qui serait arriv, car ce sont les villes de la ligne du milieu qui nous ont permis de nous asseoir dans le pays et de nous avancer jusquau Sahara. 2. Cest--dire que le Sahara ne produisant pas suffisamment de crales et devant sapprovisionner dans le Tell, Abd-el-Kader tenait le Sahara par la faim.

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enlever leurs tentes. Quelques exemples vigoureux faits sur les tribus les plus loignes leur avaient fait perdre tout espoir de mchapper ; aussi toutes avaient fini par reconnatre mon pouvoir et par payer la zekka(1). Jenvoyais mme compter leurs troupeaux; elles se rsignaient. Il ny a que quatre points dans le dsert o je ne sois pas arriv, ce sont : le Mzb, Ouargla, Tougourt et le Souf. Les Ould-Sidi-Cheikh(2) eux-mmes mavaient reconnu ; il est vrai que je leur avais accord certains privilges et quils payaient un impt rduit : mais ils formaient une tribu de marabouts, et mon devoir tait de les protger. Quant aux ksours(3), ils me payaient peu de chose ; je ne leur demandais rien et paraissais leur faire une faveur cause de leur pauvret. Plus tard, jaurais vu la conduite tenir vis-vis deux. Outre les contingents des tribus qui se levaient ma voix, ou celle de mes khalifahs, et qui constituaient ainsi une force auxiliaire puissante, mais momentane, car je ne pouvais les tenir longtemps loigns de leurs tribus, javais une arme rgulire de 8000 hommes dinfanterie, 2000 de cavalerie et 240
_______________ 1. Impt sur les bestiaux. 2. Tribu saharienne trs-nombreuse tablie dans le sud de la province dOran. 3. Pluriel de ksar, village fortifi du Sahara.

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artilleurs. Je possdais une vingtaine de pices de campagne, non compris une assez grande quantit de canons de fer ou de bronze, la plupart hors de service, et qui venaient des Turcs. Je pouvais ainsi donner chacun de mes khalifahs : 1000 fantassins, 250 cavaliers, 2 ou 3 pices de canon et 30 artilleurs(1). Mon infanterie ne se recrutait que par des enrlements volontaires ; ils taient suffisants, eu gard largent et aux armes dont je disposais. Plus tard, si jen avais eu le temps, jaurais employ un moyen analogue celui dont les Franais se servent pour avoir des soldats. Ma religion ne me le dfendait pas, car un sultan peut recourir des enrlements pour sauver son pays envahi par les chrtiens et faire triompher son drapeau. Les instructeurs de mon infanterie rgulire taient des soldats du nizm(2) venus de Tunis, de Tripoli, ou des dserteurs de votre propre arme, indignes ou trangers. Javais compos pour elle un rglement qui traitait de la hirarchie, de lhabillement, de la
_______________ 1. Cest laide de ses troupes rgulires, dont le commandant Abd-Allah lui avait donn la premire ide, dont le gnral Desmichels avait facilit lorganisation, quAbd-el-Kader a domin le pays arabe. Les tribus ne pouvaient tenir contre ces troupes, appuyes le plus souvent de goums. Ainsi, laide de son arme rgulire, lmir se procurait par la force, quand la persuasion tait impuissante, une arme irrgulire. 2. Mot turc employ pour dsigner les troupes rgles.

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solde, de lavancement et de la nourriture. Il suffisait au besoin du moment. Quant ma cavalerie rgulire, elle ne voulait pas dinstructeurs. Pour ce genre de guerre, elle avait lamour-propre de ne point reconnatre de matres. Elle savait quelle ne valait rien pour le choc ; mais elle se croyait sans rivale pour le combat individuel, la guerre dembuscade et de surprise, et pour la manire de sclairer. Elle ne regardait pas comme un dshonneur de fuir devant des forces mme infrieures, sa fuite ntant souvent quune tactique. Faire beaucoup de mal lennemi sans en recevoir elle-mme, voil le principe que je lui avais inculqu. Tous mes rguliers taient arms de fusils franais ou anglais. Les dserteurs de vos rangs, les combats, les vols ou les achats dans le Maroc me les avaient procurs. Tout Arabe arm dun fusil franais tait forc de me le cder moyennant 12 douros (60 fr.) ; il se pourvoyait ensuite ailleurs, et comme il le pouvait, sur les marchs, ou bien encore quand les tribus du dsert, arrivant dans le Tell, inondaient le pays darmes provenant de Tunis, de Tougourt, du Mzb ou de Fs par Figuig et les Ould-SidiCheikh. Je fabriquais ma poudre Tlemsen, Mascara, Milianah, Mdah et Tegdemt. Jen achetais aussi dans le Maroc, o je mapprovisionnais de

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pierres fusil qui manquaient absolument dans le pays. Le soufre me venait de chez vous, le salptre de tous cts. Pendant la paix, vos villes du littoral mavaient vendu beaucoup de plomb ; le Maroc men avait fourni ; enfin jen extrayais des montagnes de lOuarsenis. Mais tout cela me cotait fort cher ; aussi je ne donnais que rarement des munitions du beylik aux Arabes, qui ont lhabitude de gaspiller la poudre sans discernement dans leurs fantasias. Je ne faisais dexception ce principe que pour ceux qui bloquaient vos villes, ou bien quand, le jour dun combat, je voyais les munitions manquer aux miens. On les distribuait alors sur place. Javais tabli Tlemsen une fabrique de canons ; elle tait dirige par un dserteur espagnol qui mtait venu par le Maroc. Elle ne produisit quaprs bien des efforts et des difficults, mais enfin elle produisit, et plus tard jaurais pu lamliorer. Dun autre ct, javais une manufacture darmes Milianah ; elle tirait le fer dune mine que je faisais exploiter dans les environs. Cette manufacture avait t organise par des ouvriers europens que Miloud-ben-Arach mavait ramens de France quand il sy rendit quelque temps aprs le trait de la Tafna pour porter au roi mes prsents(1). On y fabriquait larme complte.
_______________ 1. Ces ouvriers devaient toucher, indpendamment dun sa-

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Enfin, javais install au sige du gouvernement de chacun de mes khalifahs, des tailleurs, des armuriers, des selliers, pour confectionner les vtements ncessaires mes troupes, rparer les armes et les objets de sellerie. Dans beaucoup de tribus javais plac des ouvriers semblables, afin de les mettre porte de tous mes besoins. Pour faire face aux dpenses de mon gouvernement, o tout tait crer, o je ne pouvais parer qu ce quil y avait de plus urgent, il me fallait des impts. Javais donn lordre mes khalifahs de veiller personnellement tout ce qui se rattachait cette matire, et cest pour ce motif quen temps ordinaire ils devaient sortir deux fois par an : une fois au printemps, pour recueillir la zekka ; une fois en t, aprs les moissons, pour recueillir lachour. Pendant ces tournes, ils taient tenus de contrler ladministration des aghas, de me rendre compte des plaintes portes contre eux, de surveiller la gestion des proprits du beylik. Mes khalifahs se faisaient suivre de leur bataillon rgulier, de leurs khialas (cavaliers rguliers),
_______________ laire journalier, une somme de 3000 fr., au bout dun certain nombre dannes passes dans ces manufactures. A la reprise des hostilits ils demandrent retourner Alger. Bien que la moiti du temps de leur engagement ft peine coule, lmir leur fit payer les 3000 fr. promis, ne voulant pas quils eussent souffrir dun fait dont ils ntaient pas coupables.

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de deux pices de canon et de la cavalerie irrgulire de la circonscription. Le peuple arabe est ainsi fait que, sil ne les avait pas vus forts, il aurait refus de payer limpt. Aprs un succs de votre part, combien de fois ne mest-il pas arriv dprouver des difficults pour la rentre des contributions ! Le sultan est occup avec les chrtiens, il ne peut pas chtier notre rsistance ; ne payons pas, nous verrons plus tard. Il est bien vrai que, plus tard, je leur ai fait payer et lancien et le nouveau, et cependant cela ne les corrigeait pas ; ils ne voient jamais que le moment prsent. Toutefois, en rclamant des tribus ce qui tait ncessaire pour lentretien du beylik, je voulais, autant que possible, concilier leurs intrts avec ceux de ltat. Mes khalifahs avaient lordre de recevoir, en payement de limpt ou des amendes, des denres, des mulets, des chameaux, et surtout des chevaux. Avec les chevaux, je remontais ma cavalerie ; avec les chameaux et les mulets, jobtenais des moyens de transport; avec les denres, je nourrissais mes troupes ou je formais des magasins. Les rhazias venaient ajouter mes ressources et jen faisais quand les tribus, mconnaissant ma puissance, en appelaient aux armes pour vider les diffrends quelles pouvaient avoir entre elles. Je voulais tre larbitre de ces diffrends, et pour cela javais tabli en principe

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cipe que pas un coup de fusil ne devait se tirer sans ma permission. Les chevaux, mulets ou chameaux dont je navais pas immdiatement besoin, et qui pouvaient mtre utiles dans lavenir, taient confis la garde de certaines tribus et surveills par des oukils (mandataires) que jinstituais. Le tout tait rgl de manire viter le gaspillage, et indemniser les gardiens des soins quils donnaient aux proprits du gouvernement. Bien javais fait de prvoir lavenir, car le nombre des chevaux que jai d remplacer dans ma cavalerie rgulire est immense. Le moindre cavalier en a eu 7 ou 8 tus, ou hors de service, et il nest pas rare de dsigner tel homme qui en a compt jusqu 12 et mme 15. Ben-Yahia, ce vaillant compagnon qui, pour ne pas survivre mon malheur, sest fait tuer dans le dernier combat que jai livr aux Marocains (dcembre 1847), en a eu 18 tus sous lui. Les choses en taient arrives ce point, que tout cavalier rgulier qui passait un an sans tre bless, ou sans avoir un cheval tu, tait peu considr parmi mes khialas. Tant que jai pu le faire, jai remplac galement aux Arabes des goums les chevaux quils perdaient en combattant. Je leur en ai donn ainsi plus de six mille. Mais, dans les derniers temps, quand je ne pouvais leur rendre des chevaux, je leur accordais,

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par cheval, deux chameaux, ou trente moutons, ou un bon mulet. Ils vendaient ces animaux, et le produit aidait le cavalier se remonter. Mais bientt, la situation devenant plus difficile, il ne ma plus t possible de leur attribuer cette indemnit. Pour bien te rendre compte de la consommation que jai faite en chevaux, sache que, dans une seule anne, jen ai donn 500 aux Gharabas dOran, et peu prs autant aux Hadjouths de la province dAlger. Mais combien nen ai-je pas remplac, soit parce que leur maitre avait de la fortune, soit parce que les moyens mont manqu ! Les troupeaux provenant de la zekka taient galement confis aux soins des tribus sous la surveillance des kads, qui taient obligs den tenir un contrle et de leur dsigner des bergers pour les mener patre et les soigner. Ces troupeaux, dans le gouvernement de chaque khalifah, servaient dfrayer les voyageurs, soutenir les pauvres, aider les tholbas (lettrs), et nourrir mon arme, qui je donnais de la viande deux fois par semaine. Par ces moyens, javais commenc tablir un grand ordre dans ladministration des revenus du beylik ; mais, quand la guerre recommena, on me trompa, et de tous les cts on se mit profiter de mes proccupations pour voler ltat. Les deux seuls khalifahs qui aient su maintenir lordre en tout temps sont Bou-Hamedi et

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Ben-Allal. Ils taient redouts cause de leur svrit. Les prcautions que je viens dindiquer ne suffisaient pas pour assurer la nourriture de mon arme sur tous les points o les ncessits de la guerre pouvaient lappeler. Or, comme je ne voulais pas faire peser son entretien sur des populations que ce surcrot de dpenses aurait indisposes, javais ordonn que, sur le territoire de chaque tribu, on installt des silos du beylik. Ces silos, placs sous la responsabilit du kad de la tribu, et disposs de manire chapper aux recherches de lennemi, devaient renfermer les grains provenant de lachour, ou des terres appartenant ltat, que je faisais cultiver par touiza (sorte de corve). Je donnais ainsi aux Arabes, toujours dfiants, la preuve que je ne prlevais rien pour mes besoins personnels des impts que je les obligeais payer pour le bien gnral, et ils men savaient gr. Ce sont ces magasins qui ont retard ma chute; leur destruction par vos colonnes la dcide, parce que, nayant plus de provisions, jtais oblig de recourir, pour mes soldats, aux ressources propres des tribus. Ranonnes par vous, ranonnes par moi, elles nont plus montr la mme ardeur pour la guerre sainte. Le ventre ! le ventre ! cest lui qui perd les hommes ! Quant moi, quavais-je besoin de recourir au

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Bit-et-ml (trsor public) pour mes dpenses personnelles ? Jamais, jusquau moment o mes biens sont rests au pouvoir des Franais (1841), jamais je navais touch un mouzouna(1) de ce que les Arabes me donnaient pour les dpenses publiques, et, depuis lors, je nen ai retir que ce qui mtait strictement ncessaire. Mes vtements taient fabriqus par mes femmes et par celles de mes serviteurs ; mes revenus servaient entretenir les miens ; ma nourriture mme provenait des terres de ma famille, et elles me rendaient assez pour venir, en outre, au secours des pauvres, des voyageurs, et surtout de mes compagnons qui avaient t blesss dans la guerre sainte. En agissant ainsi, je voulais pouvoir exiger de grands sacrifices de la part des Arabes, car je leur montrais que zekka et achour, amendes, tout, absolument tout, tait vers dans le trsor public, pour entretenir mes troupes, faire marcher le gouvernement et acheter des armes. En 1839, au moment o la guerre recommenait avec vous, je demandai aux tribus une forte maouna(2). Je maperus bientt quelle rentrait avec lenteur ; alors je fis vendre sur la place publique de Mascara tous les bijoux de ma famille, en dclarant que le
_______________ 1. Le mouaouna est la plus petite monnaie des Arabes; elle quivaut, peu prs, un centime. 2. Maouna (aide, assistance), impt extraordinaire et momentan lev dans un but religieux.

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_______________ 1. Voici quels taient les signes distinctifs de cette dcoration : aghas en chef de la cavalerie ou de linfanterie, plaque en or, huit doigts en or ; aghas ordinaires, plaque en or, sept doigts en or ; khodjas de mille hommes, plaque en or, six doigts en or ; siafs (officiers suprieurs), plaque en argent, cinq doigts dont deux en argent et trois en or ; khodjas de cent hommes, plaque en argent, cinq doigts, dont deux en or et trois en argent ; kebar-es-soff (chefs de rang), plaque en argent, quatre doigts, deux en or et deux en argent ; kahia (lieutenant), trois doigts, un en or, deux en argent.

produit en serait vers au Bit-et-ml. La maouna fut acquitte instantanment par les Arabes, et ce fut qui verserait sa part le premier. Afin dexciter lmulation dans mon arme rgulire, javais institu une dcoration ; seulement, au lieu dtre porte sur la poitrine, elle ltait sur la tte, o elle se trouvait maintenue laide dun crochet qui entrait dans la corde qui attache le hak. Cette dcoration (chea), qui variait de forme suivant le grade, consistait en une plaque dor ou dargent. Sur le milieu de cette plaque taient crits ces mots : Nsseur-ed-din (celui qui vient en aide la religion)(1). Le chea ne pouvait tre accord que pour une action dclat ou pour un grand service rendu soit la religion, soit au pays. Il donnait droit certains privilges : celui qui lavait obtenu ne pouvait tre trait par ses suprieurs quavec les plus grands gards, et jusquau grade de kebir-es-sof (chef de rang) inclusi-

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vement, il pouvait entrer librement chez tous ses suprieurs, mme chez moi. Les fonctionnaires nappartenant pas larme obtenaient galement cette distinction pour de grands services administratifs rendus, et pour la gestion des deniers publics. Voulant organiser un pays en dsordre, javais besoin de rcompenser les agents de ladministration. Tout le monde pouvait donc prtendre la dcoration, mme le ngre, pourvu quil ft libre et musulman. Enfin, javais attach une haute paye au chea. Chaque doigt valait au dcor une augmentation de solde dun douro (5 fr.) par an. Ctait peu, sans doute, mais ctait beaucoup pour moi. Jai pay exactement cette augmentation dans le commencement ; mais, plus tard, lorsque jai t rduit aux ressources les plus infimes, jai d y renoncer. Jai toutefois, tant que je lai pu, sold la haute paye des simples soldats. Quant aux chefs, ils avaient deux-mmes fait labandon de ce qui pouvait leur revenir ; ils connaissaient ma position ! Mon devoir, comme chef et comme musulman, tait de relever la religion et la science. Afin que la religion, par laquelle, seule, nous pouvions lutter contre vous, se ravivt partout, dans les villes comme dans les tribus, javais tabli des coles o lon apprenait aux enfants leurs prires, les premiers et les plus importants prceptes de Koran, enfin la lecture et lcriture.

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Ceux qui voulaient ou pouvaient pousser plus loin leur instruction en avaient les moyens soit dans les zaouas(1), soit dans les mosques. L se trouvaient des tholbas, auxquels, suivant leur mrite et leur rudition, je faisais un petit traitement, tant en argent quen nature. Je sentais tellement limportance quil y avait pour nous conserver la science, quil mest arriv plusieurs fois de faire grce des tholbas qui avaient mrit la mort. Il faut si longtemps dans notre pays pour devenir vritablement savant, que je nosais anantir dans un seul jour le fruit de tant de travail. Lhabitant du ksar peut bien abattre le palmier qui le gne ; mais combien ne lui faudra-t-il pas attendre dannes avant dobtenir un produit de larbuste par lequel il le remplace ! Afin de faciliter les tudes des tholbas, javais pris soin de prserver de toute destruction les travaux du pass. Je lavais fait avec dautant plus de raison, que chez nous les livres sont rares et ncessitent plusieurs mois de travail pour en tirer une simple copie. Javais donc prescrit que, dans les villes comme dans les tribus, on veillt la conservation des manuscrits, et tout Arabe convaincu davoir sali ou dchir un livre tait svrement puni. Mes soldats avaient mme pris
_______________ 1. La zaoua, cest le monastre du moyen ge, un lieu de prire, dtude et daumne.

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lhabitude, tant ils savaient combien jy tenais, de mapporter les manuscrits dont ils semparaient dans les rhazzias; et, pour stimuler leur zle, je leur accordais une gratification. Je mettais ensuite ces livres en dpt dans les mosques et les zaouas, ou entre les mains de savants tholbas en qui je pouvais avoir confiance. Mon intention tait dtablir Tegdemt une vaste bibliothque ; mais Dieu ne men a pas donn le temps. Les livres que javais destins en former le commencement taient dans ma zmalah lorsque le fils du Roi sen est empar. Aussi ce fut une douleur ajoute mes autres douleurs de suivre votre colonne reprenant le chemin de Mdah, la trace des feuilles arraches aux livres qui mavaient cot tant de peine runir. Comme linstruction, javais partout organis la justice. Les kadhis taient rtribus raison de 10 douros par mois (50 fr.), et, de plus, ils jouissaient du produit de certains actes. La justice ! je voulais que ses reprsentants fussent partout, mme quils suivissent mon arme en marche. Les Turcs mettaient mort par caprice, cruaut, et toujours sans jugement. Moi, javais voulu quaucune excution capitale ne pt avoir lieu quen vertu dun jugement rendu conformment la loi de Dieu, dont je ne me considrais que comme le lieutenant. Aussi, toutes les fois que les colonnes sortaient, elles taient accompagnes dun kadhi et de deux adouls (assesseursdu khadi), et,

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dans chacune delles, le chef des chaouchs excutait les jugements. Il nen tait pas moins considr pour cela, car, nos yeux, ce nest pas lexcuteur qui tue, cest la loi. Sans doute jai fait mettre mort bien des individus, mais jamais sans jugement. Tous, dailleurs, avaient commis des crimes ou trahi leur religion ; or, daprs nos livres saints, celui qui aide lennemi avec son bien, doit son bien ; celui qui laide avec son bras, doit sa tte. Grce la surveillance de mes khalifahs, celle des aghas et des kads, la responsabilit que je faisais peser sur les tribus pour les crimes ou pour les vols commis sur leur territoire, les routes taient devenues sres. La police des marchs ne laissait rien dsirer, et, pour tout dire en un mot, chez un peuple vivant sous la tente et, par consquent, insaisissable; difficile manier, parce quil occupait de vastes espaces sur lesquels il tait dissmin, jen tais venu au point quon avait renonc entraver les chevaux pendant la nuit, et quune femme pouvait sortir seule sans crainte dtre insulte. Quand on en faisait la remarque ou quon en demandait la raison, les Arabes rpondaient : Les entraves du sultan sont l ; nous navons plus besoin de nous servir des ntres. La morale publique avait galement provoqu mes rformes. Les murs taient devenues meilleures, la prostitution svrement rprime, et, si Dieu

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lavait voulu, jaurais fini par replacer les Arabes dans la voie du Koran dont ils se sont tant loigns. Pour les hommes, javais proscrit totalement lusage de lor et de largent dans les vtements, car je ne voulais pas du luxe qui nerve(1). Je les tolrais seulement pour les armes et le harnachement ; ne fallait-il pas faire aimer ce qui devait contribuer nous sauver ! Quant aux femmes, elles navaient pas t compromises dans cette dfense. Ce sexe faible a besoin de ddommagement, tandis que lhomme a toutes les distractions quil peut dsirer : la guerre, la chasse, les travaux de lesprit, le gouvernement, la religion, la science. Le premier javais donn lexemple en me couvrant dun vtement semblable celui du plus humble des miens. Si jagissais ainsi, ce ntait pas, certes ! dans la crainte dtre signal vos balles ou vos boulets ; ctait parce que je voulais pouvoir demander aux Arabes ce quils me voyaient faire moi-mme, et leur prouver quil valait mieux, devant Dieu, employer toutes ses ressources acheter des armes, des munitions, des chevaux, pour faire la guerre, que de se couvrir de vains ornements.
_______________ 1. Un jour, Sy-Moustapha, son frre, stant prsent devant lui avec un bournous orn de glands dor, lmir, sans prononcer une parole, sapprocha de lui et les coupa avec la lame dun poignard.

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Le vin et le jeu taient compltement interdits; il en fut de mme du tabac; non pas que le tabac soit prcisment dfendu par notre religion, mais mes soldats taient pauvres, et je voulais ainsi les prserver dune habitude qui devient quelquefois si forte, que lon a vu des gens laisser leur famille dans la misre et vendre jusqu leurs vtements pour satisfaire leur passion. On fumait bien encore, mais peu et en cachette ; ctait dj beaucoup. Quant aux marabouts, aux tholbas et tous ceux qui touchaient au gouvernement, ils y avaient renonc totalement. Cela peut te prouver quel point jtais obi ! Voil ce que jtais parvenu organiser, et, vu le peu de temps que javais eu, ces rformes taient considrables et me montraient jusquo je pouvais arriver dans lavenir, lorsque le fils du Roi, venant de Constantine avec une arme, traversa sans me prvenir le territoire qui mavait t incontestablement attribu par le trait de la Tafna, combattit Ben-Hiny les contingents de mon khalifah Ben-Salem, et fut ainsi cause de la reprise des hostilits. Tel est le document curieux dont nous sommes redevable M. le gnral Daumas. Il nous montre Abd-el-Kader organisateur, cest--dire sous le ct o il est le moins connu ; il nous montre ce jeune homme de gnie qui, au moment o nous sommes

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parvenus de son histoire , compte peine trente ans, aux prises avec les difficults du gouvernement et arrivant, en quelques annes, constituer un pouvoir fort, incontest, la place des pouvoirs qui se dchiraient; plier le peuple arabe sous sa main puissante, modifier enfin cette socit jusque dans ses fondements. Que net pas fait Abd-el-Kader si la France lui et laiss le temps de profiter de notre faute de la Tafna ? La pense sen effraye quand on songe quil a fallu sept ans de combats, et 100 000 hommes de la premire arme du monde, pour dtruire ce que lmir avait difi en deux ans et cinq mois.

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XIII
LA RUPTURE. Mission du commandant de Salles. Solutions proposes par le marchal. Lettre dAbd-el-Kader au roi. Seconde lettre. Lettre M. Thiers. Lettre au marchal Grard. Voyage du duc dOrlans. Passage des Bibns. Rclamations de lmir. Mission de Ben-Durand. Proclamation de la guerre sainte. Invasion de la Mtidja.

Nous avons vu prcdemment les difficults quavait souleves, ds lorigine, linterprtation de larticle 2 du trait de la Tafna ; la manire dont Abdel-Kader les avait tranches en prenant possession des pays situs au del de lOued-Kaddara; les tentatives faites par le gouverneur gnral pour lamener accepter un trait supplmentaire qui trancherait, lavantage de la France, lobscurit du premier. Ces tentatives furent renouveles une dernire fois au mois de fvrier 1839, poque laquelle Abd-el-Kader,

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aprs son expdition dAn-Madhi et une visite Tegdemt, se rendit Bou-Khorchfa, dans les environs de Milianah. Le marchal Vale profita de ce voyage de lmir pour lui envoyer le commandant de Salles, avec mission dobtenir, au lieu de rponses dilatoires, une rponse catgorique de refus ou dadhsion au trait supplmentaire quil navait pas consenti ratifier. La situation dAbd-el-Kader tait embarrassante ; lmir voulait le maintien de la paix, et, dun autre ct, il lui tait impossible daccepter ce trait ; car dans le conseil tenu avant la signature de la convention de la Tafna, il avait interprt devant ses lieutenants larticle 2 de cette convention dans les termes o il le commentait aujourdhui, et annonc que la France ne dpasserait pas lOued-Kaddara. Ctait sur cette assurance que les chefs militaires et religieux, convoqus cette confrence, avaient donn leur adhsion au trait ; il ne pouvait donc modifier, sans leur assentiment, les termes dune interprtation qui lobligeait vis--vis des siens. Abd-el-Kader nignorait pas dailleurs que des bruits fcheux circulaient parmi les Arabes sur la convention de la Tafna. On disait que lmir payait un tribut aux chrtiens, que des infidles parcouraient la terre de lislam sous la protection du sultan, qui leur permettait mme de sy tablir; quune semblable profanation ntait pas en

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rapport avec les promesses quil avait faites de jeter les roumis la mer. Plac dans cette situation difficile, Abd-el-Kader sarrta au seul parti quil put adopter : ce fut de rendre les chefs arabes arbitres entre les prtentions du gouverneur et les siennes. Il offrit en consquence au commandant de Salles de runir les personnages qui avaient t appels se prononcer sur le premier trait, et de leur demander, en sa prsence, leur sentiment sur le projet de convention supplmentaire, quil serait libre dappuyer de ses observations. Sil tait encore un moyen de consolider une paix chancelante, ctait celui que proposait Abd-elKader ; car, en se retranchant derrire un engagement pris par lui, en rejetant sur ses lieutenants la dcision prendre, il permettait de supposer que personnellement il ne se refuserait pas donner satisfaction aux rclamations du marchal. Le commandant de Salles, nayant aucune raison faire valoir contre la proposition de lmir, consentit se rendre la confrence, bien assur, dailleurs, quil ne lui serait pas possible dobtenir dune assemble ce quil navait pu obtenir dAbdel-Kader. Lenvoy du gouverneur gnral ne stait pas tromp. En effet, pas une voix ne sleva pour appuyer les propositions dont il tait porteur ; tous, au

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contraire, demandrent grands cris la guerre plutt que labandon du territoire contest. Ds lors, la confrence navait plus dobjet, et le commandant de Salles partit, convaincu que la France, si elle ne modifiait pas linterprtation quelle avait donne au trait de la Tafna, navait plus qu lappuyer par les armes. Le marchal Vale, en rendant compte au ministre des rsultats de la mission du commandant de Salles, prsentait le tableau de notre situation, et passait en revue les diffrents partis auxquels le gouvernement pouvait sarrter. Le premier consistait renouveler lmir la dclaration, dj faite une premire fois, que la France ne reconnaissait pas les chefs quil avait institus dans le territoire en litige ; tenir nos troupes renfermes dans leurs lignes, do elles menaceraient lennemi, tout en protgeant les colons qui viendraient stablir dans la plaine de la Mtidja.
Ce systme, dont les avantages matriels sont palpables, puisquil nous donne le temps pour auxiliaire (cest ainsi du moins que sexprimait le gouverneur), na quun inconvnient, celui de laisser la question des limites douteuse, et de remettre une poque plus loigne la solution dfinitive de la seule difficult qui existe encore entre la France et Abd-el-Kader. Ce motif le fera peut-tre rejeter par le gouvernement.

Le deuxime parti propos par le marchal Vale

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tait dentrer immdiatement en campagne, dattaquer lmir et de chercher dtruire sa puissance ; doccuper Mdah et Milianah, en dclarant que le territoire de la province de Tittery avait cess dappartenir Abd-el-Kader. Le troisime parti, enfin, consistait semparer de Hamza et de son territoire, occuper Dellis, en instituant un bey dans lest, sous la protection de nos troupes, et dclarer Abd-el-Kader quen prenant possession de Hamza, nous ne songions pas rompre la paix, mais seulement excuter le trait de la Tafna. De cette manire, disait le marchal, la guerre nclaterait quautant que lmir viendrait lui-mme nous attaquer sur la Chiffa ou dans le pays de Hamza, et romprait lui-mme la paix. Nous verrons bientt que ce fut cette dernire combinaison, encore amoindrie, qui obtint ladhsion du gouvernement dalors, et se traduisit par lexpdition au nom retentissant dexpdition des Portes de fer. Mais, ds ce moment, quil nous soit permis de faire remarquer combien le raisonnement de M. le gouverneur gnral laisse dsirer. En effet, le marchal propose denvahir le territoire quAbd-el-Kader considre comme lui appartenant, territoire dont nous lui avons laiss la possession depuis vingt-deux mois, et si, rpondant cette provocation, lmir vient son tour nous attaquer sur la Chiffa, cest lui qui aura rompu la paix ! Nous ne

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saurions, quant nous, des mmes prmisses, tirer les mmes conclusions. Pendant que le marchal Vale soumettait ses plans au cabinet, Abd-el-Kader se dcidait expliquer directement au roi les motifs de la rponse donne son lieutenant. Il le fit par la lettre suivante, dans laquelle il sefforait de dmontrer quil navait point port atteinte au trait de la Tafna, et quil continuait dsirer la paix. Cette lettre, sans date, a d tre crite la fin de fvrier ou dans les premiers jours du mois de mars 1839.
Louange au Dieu unique ! Le serviteur de Dieu El-Hadj Abd-el-Kader-ben-Mahhi-ed-Dn, commandeur des croyants, S. M. Louis-Philippe, roi des Franais. (Puisse son rgne tre long, heureux et plein de gloire !) Depuis la fondation de lislamisme, les musulmans et les chrtiens sont en guerre Pendant des sicles, ce fut une obligation sainte pour les deux sectes ; mais les chrtiens, ngligeant leur religion et ses prceptes, ont fini par ne plus considrer la guerre que comme un moyen humain dagrandissement. Pour le vritable musulman, au contraire, la guerre contre les chrtiens reste obligatoire(1) ; plus forte raison lorsque les chrtiens envahissent le territoire musulman. Daprs ce principe, je me suis donc cart des rgles traces par nos livres saints, lorsquil y a deux ans jai contract avec toi, roi des chrtiens, un trait de paix,

_______________ 1. Abd-el-Kader a montr depuis lors combien il tait revenu de ces ides intolrantes.

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et surtout en cherchant consolider cette paix tout jamais. Tu connais les devoirs imposs par le Koran tout Prince musulman ; ainsi, tu dois me tenir compte davoir fait flchir vis--vis de toi la rigueur de ces prceptes. Mais il est un sacrifice que tu exiges de moi, qui est trop formellement en contradiction avec ma religion pour que je puisse my soumettre, et tu es trop juste pour men faire une obligation irrvocable. Tu me demandes dabandonner des tribus dont jai reu la soumission, qui sont venues dellesmmes me payer limpt prescrit par le Koran, qui mont suppli et me supplient encore de les administrer. Jai moimme parcouru leur territoire, qui, dailleurs, est en dehors des limites de celui que le trait rserve la France, et tu voudrais quaujourdhui, par un autre trait, jordonnasse ces mmes tribus de subir le joug des chrtiens ? Non. Si les Franais sont mes amis, ils ne peuvent vouloir une chose qui dconsidrerait leur alli aux yeux de tout son peuple ; ils ne voudront pas, pour de misrables tribus quil leur importe si peu de gouverner ou de laisser gouverner, me mettre dans la terrible alternative ou de forfaire ma loi, ou de renoncer une paix si dsirable pour nous tous. Mais quelques-uns te diront que cette considration, qui me force rclamer ces tribus, mobligeait rclamer les Arabes de la Mtidja, dOran et de Constantine. Non ; car ceux-l sont rests et restent avec les Franais de leur pleine volont, et je me suis, en outre, rserv le droit de donner asile ceux dentre eux qui rpugnerait la domination chrtienne ; tandis que les tribus qui sont en discussion ne sont point nomades, elles sont attaches au sol, rclament mon gouvernement, et sont trop nombreuses pour lue je puisse leur donner, dans mon territoire, une portion le terrain gale celui quelles abandonneraient. Grand roi des Franais ! Dieu nous a dsigns lun et

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lautre pour gouverner quelques-unes de ses cratures ; toi, dans une position bien suprieure la mienne par le nombre, la puissance et la richesse de tes sujets : mais tous deux il a impos lobligation de les rendre heureux. Examine donc avec moi notre position, et tu reconnatras que de toi seul dpend le bonheur des deux peuples. Signe, ou, si tu ne signes pas, me dit-on, ton refus sera la guerre. Eh bien ! je ne signe pas, et je veux la paix, rien que la paix. Pour quun trait soit utile tes sujets, il faut que je sois craint et respect des miens ; car ds linstant quils verraient que, suivant mon bon plaisir, je me crois le droit de les livrer ladministration des chrtiens, ils nauraient plus de confiance en moi, et alors il me serait impossible de leur faire observer la moindre clause du trait. Seras-tu compromis, au contraire, toi, sultan de la nation franaise, de la nation la plus puissante du monde, en faisant des concessions un jeune mir dont le pouvoir commence peine saffermir sous ton ombre ? Ne dois-tu pas me protger, me traiter avec indulgence, moi qui ai rtabli lordre parmi ces tribus qui sgorgeaient ; qui tche, chaque jour, de faire natre chez elles le got des arts et des professions utiles ? Aide-moi donc au lieu de mentraver, et Dieu te rcompensera. Si la guerre clate de nouveau, plus de commerce, qui peut procurer de si grands avantages dans ce pays ; plus de scurit pour tes colons ; surcrot de dpenses, diminution de produits, le sang des tiens coulant sans avantage, une guerre mort de partisans. Je nai pas lorgueil de croire que je pourrai tenir ouvertement tte tes troupes, mais je les harclerai sans cesse. Je perdrai du territoire, sans doute, mais jaurai pour moi la connaissance du pays, la frugalit et le dur temprament de mes Arabes, et surtout le bras de Dieu, qui soutient toujours le faible opprim.

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Si, au contraire, tu veux la paix, nos deux pays nen feront plus quun ; le moindre de tes sujets jouira de la scurit la plus absolue dans toutes nos tribus ; les deux peuples se mleront chaque jour davantage, et tu auras la gloire davoir introduit dans nos contres cette civilisation dont les chrtiens se sont rendus les aptres. Tu comprendras, jen suis sr, ce que je te dis ; tu maccorderas ce que je te demande, et ce que je te demande, cest de ne pas voir dans un refus de signer un nouveau trait le dsir de recommencer la guerre, mais dy voir, au contraire, celui de consolider les bases de lancien, et dtablir une amiti sincre entre les deux peuples. Que Dieu tinspire une rponse digne de ta puissance et de la bont de ton cur.

Cette lettre demeura sans rponse; comme nous allons le voir tout lheure, elle avait t prcde de deux autres lettres dont les termes nous sont inconnus. Un homme qui et dsir la paix moins quAbdel-Kader naurait pas insist davantage, et, en prsence du silence gard vis--vis de lui, il et attendu les vnements en sy prparant ; on va voir quil en fut autrement. Le 31 mars 1839, le ministre Mol est renvers, et le bruit se propage que M. Thiers va tre appel diriger les affaires. Lmir se rattache immdiatement lespoir que le changement survenu dans le gouvernement peut avoir pour la paix des consquences favorables ; il sempresse aussitt de faire une dernire

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tentative auprs du roi, de M. Thiers et du marchal Grard, que les premires nouvelles lui ont signals comme appels, lun au ministre des affaires trangres, lautre au ministre de la guerre(1). Voici ces lettres curieuses :

Lettre au roi. Je tai crit trois lettres dans lesquelles je texprimais toute ma pense ; pas une na eu de rponse. Elles ont t interceptes sans doute, car tu es trop bienveillant pour ne pas mavoir donn la satisfaction de savoir rellement quelles sont tes vritables dispositions. Puisse cette dernire tentative avoir plus de russite ! puisse lexpos de ce qui se passe en Afrique y attirer ton attention et y amener enfin un systme propre faire le bonheur des deux populations que Dieu a confies notre sollicitude! La conduite de tes lieutenants est injuste mon gard, et je ne puis supposer encore quelle soit connue de toi, tant jai confiance en ta justice. On tche de te faire croire que je suis ton ennemi ; on tabuse. Si jtais ton ennemi, jaurais dj trouv maintes causes de commencer les hostilits. Depuis le refus que jai fait au commandant (de Salles), ambassadeur du marchal Vale, de signer le nouveau trait quil me prsentait, refus dont je tai dit les motifs
_______________ 1. Cette erreur dAbd-el-Kader peut servir prciser la date de ses lettres. Il crit avant de connatre la composition dfinitive du ministre du 12 mai, et sur les renseignements qui signalrent en effet M. Thiers et le marchal Grard comme devant faire partie du nouveau cabinet. Il est donc vident que les trois lettres que nous allons citer ont t crites dans la deuxime quinzaine du mois davril 1839, ou la premire du mois de mai.

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dans une de mes lettres cites plus haut, il nest sorte dinjustices dont je naie t abreuv par tes reprsentants Alger. Mes soldats ont t arrts et retenus en prison sans motif lgal ; ordre a t donn de ne plus laisser exporter dans mon pays la moindre quantit de fer, de cuivre ou de plomb; mes envoys Alger ont t maltraits par les autorits ; on ne rpond mes lettres les plus importantes que par un reu au cavalier qui les remet ; on sempare des lettres qui me sont adresses dAlger. Et puis, on dit que je suis ton ennemi ! que je veux la guerre tout prix, moi qui dsire par tous les moyens imiter lexemple de ta nation industrieuse ; qui, malgr ce prlude dhostilits, facilite larrive de toutes les productions de mon pays sur vos marchs ; qui mentoure des Europens qui peuvent amener chez moi lindustrie, et qui donne enfin les ordres les plus svres pour que tes ngociants, tes savants mme, parcourent en sret mon territoire et ny trouvent quun accueil bienveillant. Mais, te dira-t-on, lmir na pas encore rempli les premires conditions lui imposes par le trait de la Tafna. Je rponds : Je nai retard laccomplissement de ces clauses que parce que ton reprsentant Bugeaud a, le premier, manqu ses engagements. En effet, o sont ces nombreux fusils, ces innombrables quintaux de poudre, ces approvisionnements de plomb, de soufre ? Pourquoi vois-je encore Oran ces chefs des Douairs et des Zmlas dont lenvoi en France mavait t promis ? Bugeaud croit-il que je naie plus entre mes mains ce trait particulier, le seul qui mintresst, tout entier crit de sa main et revtu de son cachet(1) ? Pouvais-je croire un instant
_______________ 1. Quelques efforts que nous ayons pu faire, il ne nous a pas t possible de nous procurer une copie de la pice laquelle il est fait allusion.

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la non-validit des promesses crites du reprsentant de roi des Franais ? Je te lavoue, javais une si haute ide de la bonne foi des chrtiens franais, que jai t effarouch par ce manque dexcution de leurs promesses, et que, sans des nouvelles plus positives de toi, jai refus de faire un autre trait. Oui, tes agents militaires ne veulent que combats et nouvelles conqutes. Ce systme nest pas le tien, jen suis sr. Tu nes point descendu sur la terre dAfrique pour en exterminer les habitants, ni pour les chasser de leur pays ; tu as voulu leur apporter les bienfaits de la civilisation. Tu nes pas venu asservir des esclaves, mais bien les faire jouir de cette libert qui est le mobile le plus puissant de ta nation, et dont elle a dot tant de peuples. Est-ce donc avec les armes, est-ce avec la mauvaise foi que tes agents parviendront ce but ! Jamais. Les Arabes croiront que tu es venu porter atteinte leur religion et conqurir leur pays, leur haine en deviendra plus vive ; ils seront plus forts que ma volont, et nous verrons svanouir jamais nos projets mutuels de civilisation. Je ten prie, au nom du Dieu qui nous a crs, cherche mieux connatre ce jeune Arabe que le Trs-Haut a plac, malgr lui, la tte dun peuple simple et ignorant, et quon te dpeint comme un chef de parti ambitieux. Fais-lui savoir quelles sont tes intentions; que surtout tes paroles arrivent directement lui, et sa conduite te prouvera quil tait mal apprci. Que Dieu taccorde les lumires ncessaires pour gouverner sagement tes peuples ! Lettre M. Thiers. Je flicite la France de ton retour au ministre. Les importants travaux qui y signalrent ta prsence, et lintrt

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que tu portes toujours lAlgrie me font ty saluer avec joie. Les personnes de ton pays qui mentourent mont expliqu que ta dignit te chargeait plus spcialement du soin de la prosprit de la France. Une partie de lAfrique est devenue la France ; en te parlant des dangers qui menacent la prosprit des deux pays, je remplis un devoir. Conseil du roi des Franais, cest tes lumires, cest ta philanthropie raffermir une paix que la France et lAfrique demandent en mme temps. Des caprices despotiques dagents dun gouvernement franc; des manques dexcution dun trait, dune part, qui entranent le dfaut dexcution, de lautre ; des ambitions avides de satisfactions ou de richesses, menacent de mler le sang franais au sang arabe, quand je crois que nous voulons tous la paix, do doit rsulter, pour les Arabes, progrs et bonheur, et, pour la France, la gloire davoir amen ce rsultat. Tu es grand pour la France; sois-le pour lAfrique, et toutes deux te bniront. Ton influence auprs du roi dont tu es le ministre, tes conseils un jeune mir entirement ignorant des dtours de la politique europenne, voil les lments avec lesquels tu dois difier un monument de gloire pour ta nation, et pour la mienne de bonheur et de reconnaissance. Que Dieu tassiste, tclaire et te maintienne dans la haute position dont tu es digne ! Lettre M. le marchal Grard. Ds que jai appris que le roi puissant des Franais tavait charg du ministre de la guerre(1), jai d me rjouir,
_______________ 1. Nous avons expliqu plus haut cette erreur.

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parce que celui qui na plus rien ajouter sa gloire militaire ne verra pas, dans loccupation des Franais en Afrique, la seule occasion de se signaler, militairement. Celui qui, comme toi, sait faire la guerre, sait aussi faire la paix et en recueillir les fruits. Cette paix est menace, et pourquoi ? Pour quelques lieues de terrain, et pour une route impraticable par les seules difficults de la nature. La France na-telle pas assez de gloire militaire, manque-t-elle donc despace, quelle veuille encore en acqurir aux dpens de mon influence sur les Arabes que jai pris lobligation de maintenir soumis. Ma religion mempche de contracter certaines clauses ; pourquoi donc vouloir, sans ncessit, sanctionner par des actes inutiles ma dconsidration aux yeux de mes coreligionnaires, en me faisant abandonner la domination franaise des populations auxquelles ma loi me fait un devoir de prcher la guerre sainte? Quon apprenne donc connatre ma religion, les obligations quelle mimpose, et quon me tienne compte des sacrifices que je fais. Je viens donc appeler ton attention sur les exigences dune administration locale que je me refuse croire guide dans ses actes par les vux de la France et de son chef. Ils sont trop grands pour inspirer les petitesses vexatoires dont mes sujets sont devenus lobjet dans leurs rapports avec tes reprsentants Alger. Ma dignit ma forc leur dfendre dsormais une partie de ces rapports, lorsque jai vu quon voulait bien nous acheter le bl produit par notre sol, mais quon arrtait le fer qui devait le fertiliser. Je leur ai dit : Vendez et nachetez plus ; Dieu, qui nous a donn la terre pour la cultiver, a renferm aussi dans nos montagnes tous les mtaux que nous refusent nos prtendus civilisateurs. Je demande Dieu que ta puissante influence auprs

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de ton roi seconde mes vues pacifiques, et que pour tclairer ainsi que son noble fils, vous veniez visiter ce pays, et vous rencontrer avec celui que vous croyez peut-tre votre ennemi. Alors ta pntration et ton gnie, ne trouvant en moi que sincrit et dsir du bien, maideront modrer, soit par la civilisation, soit par les armes, le fanatisme de peuplades intressantes, mais qui ne peuvent encore concevoir les bienfaits de lindustrie et de la paix. Que Dieu rende tes armes victorieuses, tant quelles combattront pour la vraie cause !

Lhomme qui crivait ces lignes, non-seulement sans y tre oblig, mais encore en touffant le sentiment de son amour-propre, froiss par le silence que lon gardait lgard de ses premires lettres, ne dsirait pas videmment la guerre. Peut-tre le gouvernement ne la voulait-il pas davantage ; mais la fatalit ly poussait. Nous avons dit que le trait supplmentaire non ratifi par Abd-el-Kader avait t prsent officiellement aux Chambres comme approuv. Le cabinet qui succdait celui de M. le comte Mol eut la maladresse de ne pas dsavouer lerreur commise par le cabinet prcdent, et il laissa insrer sans observations, dans le rapport prsent la Chambre des dputs, au nom de la commission du budget, une dclaration portant que les difficults dinterprtation quavait souleves le trait de la Tafna taient leves lavantage de la France, et que la possession du pays au del de loued Kaddara nous tait assure.

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Ds lors la guerre devenait invitable, car si Abd-elKader ne pouvait cder sur cette question des limites, cause des engagements pris vis--vis des siens, le gouvernement ne le pouvait pas davantage, en prsence des engagements pris vis--vis de la Chambre. Il espra toutefois quil pourrait, sans renoncer compltement la paix, donner lopinion publique et la reprsentation nationale la satisfaction quil leur avait promise. Dans sa pense, il suffisait pour cela, non pas doccuper dfinitivement Hamza, comme lavait propos M. le marchal Vale, mais de faire traverser par une arme le pays en litige, sauf ensuite donner Abd-el-Kader telles explications que lon jugerait convenables. Telle fut la cause de cette infructueuse promenade qualifie dexpdition des Portes de fer, qui devait consister, en partant de Constantine, faire arriver une colonne Alger en passant par la contre que lmir dclarait lui appartenir. Sans entrer dans le dtail de cette marche, il nous suffira de rappeler que, grce au secret gard jusquau dernier moment, grce au bruit que lon fit partout rpandre dune prtendue expdition sur Bougie, larme, partie de Milah le 18 octobre, put franchir le dfil des Bibns le 28, sans tirer un coup de fusil, et rentrer Alger le 2 novembre, aprs un lger engagement prs du pont de BenHiny avec les contingents du khalifah Ben-Salem,

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fort surpris de voir arriver derrire lui des troupes quil croyait en marche sur Bougie. Puisque le gouvernement se dcidait cette expdition, la plus simple prudence conseillait de se prparer prendre vigoureusement loffensive si Abdel-Kader acceptait le dfi que le cabinet venait de lui jeter. Mais nous en tions encore cette priode de notre histoire algrienne que M. Guizot caractrisait ainsi en 1839 : La plupart de nos fautes, de nos malheurs en Afrique, tiennent lincertitude, la fluctuation, au vague de nos intentions et de nos rsolutions. Cest dire quaucune disposition navait t prise en vue dune attaque. Cependant Abd-el-Kader, qui se trouvait Tegdemt, a appris par des courriers dpchs en toute hte le passage de nos troupes. Il accourt Mdah, o il arrive le 3 novembre. Le mme jour, lmir crit au gouverneur gnral :
Nous tions en paix, et les limites taient clairement dtermines entre votre pays et le ntre, quand le fils du roi sest mis en route avec un corps darme pour se rendre de Constantine Alger, et cela, il la fait, sans me prvenir, sans mcrire un mot pour expliquer une pareille violation du territoire. Si vous maviez fait connatre quil avait lintention de visiter notre pays, je laurais accompagn moimme ou fait accompagner par lun de mes khalifahs. Mais, loin de l, vous avez publi que toute la contre situe entre Alger et Constantine navait plus dordres recevoir

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de moi. La rupture vient de vous. Mais, pour que vous ne maccusiez pas de trahison, je vous prviens que je vais recommencer la guerre. Prparez-vous donc, prvenez vos voyageurs, vos isols, en un mot prenez toutes vos prcautions comme vous lentendrez.

Cette lettre prouve combien est errone lopinion gnralement admise quAbd-el-Kader a envahi la Mtidja limproviste et sans avoir dnonc les hostilits. En mme temps, lmir adresse tous ses khalifats la circulaire suivante :
La trahison est partie de chez linfidle ; ses preuves de perfidie ont clat, il a travers sans mon autorisation le pays qui mest soumis. Relevez vos bournous et serrez vos ceintures pour le combat ; il est proche. Le trsor public nest pas riche; vous-mme, vous navez pas largent ncessaire pour faire la guerre. Donc, aussitt cet ordre reu, prlevez la maouna (impt extraordinaire). Htez-vous et venez me joindre Mdah, o je vous attends. Salut.

Dheure en heure, les nouvelles qui parvenaient au gouverneur gnral accusaient une situation de plus en plus grave ; il et donc t urgent, surtout aprs lavis donn par lmir, de rappeler les colons dissmins dans les fermes de la Mtidja, de les placer sous la protection de nos camps. Le marchal Vale ne crut pas devoir transmettre dordres dans ce sens, afin sans doute de ne point jeter lalarme dans le pays et aussi parce quil ne dsesprait pas encore

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de la paix. Il se contenta de rendre compte Paris des vnements qui venaient de se produire et de faire partir pour Mdah Ben-Durand, porteur dune lettre qui se terminait ainsi : Prends patience, jattends des ordres de Paris, laffaire sarrangera. Au moment de larrive de Ben-Durand Mdah (14 novembre), les khalifahs accourus en toute tte, suivant lordre quils avaient reu, se trouvaient runis en conseil chez lmir. Abd-el-Kader fit introduire aussitt lenvoy du gouverneur et lut publiquement la lettre dont il tait porteur. Une discussion sengagea dans laquelle tous les khalifahs furent unanimes demander la guerre. Vous avez tort, reprit Ben-Durand ; la France est un pays puissant, et, vous le savez, son arme est brave et fort instruite dans les choses de la guerre ; vous succomberez. Et jusques quand, dit Abd-el-Kader, supporterons-nous les insultes des chrtiens ? Ils nous ont donn preuve sur preuve de leur manque de foi. Je vous assure, rpondait encore lenvoy du gouverneur ; vous avez tort de vous offenser dune chose qui nen vaut pas la peine. Les Franais nont pas eu lintention de vous tromper, et le fils du roi la travers le pays que pour faire une promenade et le distraire. Ces paroles, qui sans aucun doute eussent t

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dsavoues par le marchal Vale, parurent faire une certaine impression sur lmir ; ne dsirant pas la guerre, il cherchait un moyen plausible de lviter. La discussion fut donc remise au lendemain pour prendre un parti dfinitif, et Abd-el-Kader resta seul avec Ben-Durand. Celui-ci seffora de dmontrer lmir les dangers que prsentait pour lui une guerre acharne qui ne pouvait manquer tt ou tard damener la destruction de sa puissance. Il insista sur le peu dinstruction de ses troupes, sur le manque de ressources, sur notre habitude de la guerre, sur la force de nos armes. Tout cela je le sais, reprit Abd-el-Kader ; mais les khalifahs veulent la guerre, et le peuple me traite dj dinfidle (kfer) parce quelle nest pas commence. Les Franais en sont la cause, je ne la dsirais pas. Le lendemain arriva ; ctait le 11 du mois de Ramadhan. Les khalifahs se runirent de nouveau chez lmir, et tous, sans exception, insistrent pour quil proclamt la guerre sainte. Puisque vous la voulez, dit Abd-el-Kader, je vous laccorde, mais une condition : vous allez prouver des pertes, des fatigues, et alors vous arriverez au repentir. Jurez-moi donc(1), sur le saint livre
_______________ 1. On verra plus tard que cest cause de ce serment quAbdel-Kader a soutenu la guerre, alors mme quil ny avait plus despoir.

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de Sidi-Bokhari, que jamais vous ne me trahirez. Une acclamation rpondit cet appel : la guerre tait dcide. Le jour mme, Abd-el-Kader renvoya BenDurand porteur dune seconde lettre dans laquelle il faisait connatre au marchal Vale que, nayant pas reu depuis quinze jours une seule rponse satisfaisante pour expliquer la violation de territoire qui avait t commise, il et dfinitivement se prparer au combat. En effet, le 13 du mois de Ramadhan 30 novembre 1839), il donna lordre Ben-Allal et Berkani denvahir la plaine de la Mtidja par louest et par le sud, tandis que les contingents de Ben-Salem sy prcipitaient par lest. Le trait de la Tafna tait dchir. Au moment o les deux partis se retrouvent en prsence aprs deux ans et demi de paix, voyons quelle est leur situation respective. Dans la province dAlger, la France occupe la portion de la plaine de la Mtidja situe sur la rive droite de la Chiffa. Encore, dans cette portion, la tranquillit nest-elle pas mme bien assure, puisque, pour protger nos tablissements, il a fallu tablir des camps au Fondouk, Kara-Moustapha, Larda, Blidah, lOued-elHalleg, et des blockhaus sur un certain nombre de points intermdiaires. Dans la province dOran, nous sommes en possession des espaces rduits que nous

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nous sommes rservs autour dOran, de Mostaghanem et dArzew. Dans lest, la France possde, moins la partie saharienne et la Medjana, moins encore le pays qui avoisine la Kabylie et la rgence de Tunis, la province de Constantine, qui, place sous le commandement de grands chefs indignes, a reu un commencement dorganisation. Quant Abd-el-Kader, lexception de la Kabylie du Djurjura, qui, tout en demeurant indpendante, se montre nanmoins bienveillante son gard, le reste de lAlgrie lui obit. Dans la portion qui lui est soumise, lmir a tabli une double ligne de dfense : la premire repose sur les villes de la ligne centrale du Tell ; la seconde, comme il la prcdemment expliqu lui-mme, sappuie sur les positions fortifies de la ligne des hauts plateaux. Les forces dont il dispose, il les a fait connatre : elles se divisent en une arme rgulire de 10 000 hommes et une arme irrgulire comprenant les contingents des tribus qui reconnaissent son pouvoir, cest--dire que nous avons devant mous une population tout entire en armes. Et maintenant, si lon songe aux difficults de cette Vende musulmane contre laquelle nous allons avoir lutter, difficults auxquelles viennent sajouter celles dun pays coup de montagnes, hach de ravins, sillonn de torrents, sans routes, sans ponts, sans abri, presque sans refuge pour

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le malade ou pour le bless, on arrive comprendre quAbd-el-Kader ait pu concevoir lesprance sinon de nous vaincre (il ne la jamais eue), du moins de nous lasser. Malheureusement pour lui, il avait lutter contre des soldats dont lnergie et la patience (nous ne parlons pas du courage) grandissaient en proportion des obstacles, et qui devaient tre ceux de Sbastopol, de Magenta et de Solferino. Toutefois, avant darriver au marabout de Sidi-Brahim, tmoin de la chute de lmir comme il le fut de son dernier triomphe, par combien de phases douloureuses il nous faudra passer ! Cest en les calculant, cest en rflchissant la grandeur et la tnacit de la lutte, que nous pourrons estimer leur juste valeur et larme qui la soutenue et le grand homme qui la entreprise. Lun des jours les plus nfastes que compte lhistoire de lAlgrie est sans contredit celui du 20 novembre 1839. Partout, malgr la double dnonciation des hostilits faites par Abd-el-Kader, nos petits dtachements sont surpris et taills en pices ; comme nos soldats, nos colons tombent sous le fer ennemi. Quant ceux qui, plus heureux, parviennent sauver leur vie, ils nchappent la mort quen abandonnant leurs bestiaux, leur mobilier, toute leur petite fortune, et la lueur des flammes qui dvorent leurs fermes incendies. A ces nouvelles, au reflux des pauvres fugitifs

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vers Alger, ce fut dans la ville une sorte de sauve qui peut. Les bruits les plus effrayants sy propagent ; on parle de colonnes entires crases ; cest peine si la population se croit en sret derrire ces remparts qui ont arrt Charles-Quint. Bientt la terreur ne connat plus de bornes lorsquon apprend que le marchal Vale, dans un moment dinconcevable oubli, a donn lordre de dmnager sa maison de campagne, situe aux portes dAlger, sous la protection du fort de lEmpereur. La capitale tait donc menace, larme navait pas la certitude de tenir lennemi distance, puisque le gouverneur prvoyait le cas o lmir allait semparer des hauteurs de Moustapha. Et cependant le marchal avait sous la main, ou, du moins, dans larrondissement dAlger, mal rpartie peut-tre, mais enfin sa porte, une force de 20 000 hommes qui, dissmine dans les camps, ne recevant pas dinstructions, ne put agir avec ensemble contre les 3 000 cavaliers qui, aprs avoir pass trois jours ravager la plaine, se retirrent tranquillement avec leur butin, les uns vers lest, les autres vers louest, les derniers enfin vers les montagnes des Beni-Salah, du haut desquelles Abd-el-Kader surveillait lexcution de ses ordres. Le marchal Vale, rendant compte de ces vnements, terminait ainsi sa dpche du 24 novembre 1839 :

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La dfense des camps du Sahel est assure, et dans tous les centres de population europenne, ladministration civile a organis la milice; partout on est en mesure de se dfendre. Lorsque les troupes seront reposes(1), quelles auront reu des renforts, et quen outre le beau temps sera revenu, je me proccuperai de chtier les Hadjouths, nos plus habiles comme nos plus ardents ennemis(2).

Les vnements qui viennent de saccomplir se sont chargs de dmontrer M. le marchal Vale les consquences des demi-mesures quil a prises. Il reconnat les inconvnients de la dissmination des troupes, la ncessit de les tenir concentres sous sa main. Des ordres sont donns pour lvacuation de tous les petits postes ; le camp de Blidah, celui de lOued-el-Halleg, sont galement abandonns. Grce ces nouvelles dispositions, aux renforts quil vient de recevoir de France et qui lvent 33 000 hommes leffectif de la division dAlger, le gouverneur va reprendre loffensive : la guerre recommence.
_______________ 1. Nous avons vu que les troupes taient de retour le 2 novembre, cest--dire dix-huit jours avant linvasion de la Mtidja; elles avaient donc eu tout le temps de se reposer. 2. Moniteur parisien du 2 dcembre 1839.

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XIV
LA CONQUTE. Plan de dfense. Plan dattaque. Occupation de Cherchel, de Mdah, de Milianah. Les ravitaillements. Le gnral Bugeaud, gouverneur. Ses lieutenants. Destruction de Tegdemt, de Taza. Occupation de Mascara. Campagne dautomne. Campagne de 1842. Commencement de soumission. Les Kabyles de Ndromah. Rhazias. Campagne de 1843. Rvolte des tribus. Orlansville. La zmalah. Abdel-Kader se rapproche du Maroc. Ben-Allal. Entre dans le Maroc.

Lhomme que nous cherchons surtout faire connatre nest pas Abd-el-Kader soldat ; par consquent, le ct de sa vie guerrire, qui est aussi le plus connu, est celui qui nous a proccup le moins. Cependant, il serait impossible de bien juger cette grande individualit, et de lier les vnements qui prcdent ceux qui ont marqu la fin de la puissance de lmir en Algrie, sans prsenter au moins une esquisse rapide des faits militaires qui se sont produits depuis la

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reprise des hostilits jusqu la fin de 1847. Nous le ferons aussi brivement que possible. Lespace qui spare la date du 20 novembre 1839 de celle de la soumission dAbd-el-Kader peut se diviser en deux priodes distinctes : la priode de conqute par nous (1840 1844), la priode dinvasion par lmir aprs sa premire retraite dans le Maroc (1845 1847). La premire commence au moment o nous sommes parvenus. Abd-el-Kader a appris par lhistoire mme de ses triomphes que la France ne laissera pas invengs le ravage et lincendie ports dans la plaine de la Mtidja. Il est donc urgent quil organise au plus vite la rsistance. Dans ce but, il appelle lui ses troupes rgulires, les contingents des tribus places dans un certain rayon, et prend ses mesures pour soutenir une attaque quil sait devoir tre terrible. Des courriers vont en toute hte porter ses ordres aux extrmits de son gouvernement ; tandis quils sexcutent, lmir runit ses khalifahs Mdah et leur communique ses instructions. Abd-el-Kader a trop bien apprci la puissance de notre organisation militaire, il est venu trop de fois se briser contre nos bataillons, pour leur opposer directement ses troupes rgulires et ses goums. A moins de hasards imprvus, davantages extraordinaires assurs par la disposition des lieux, de dispro-

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portion complte entre nos forces et les siennes, il prescrit dune manire absolue ses lieutenants de ne jamais engager contre nous de masses compactes, de nous harceler sans cesse, de couper nos lignes de retraite ou de communication, de nous fatiguer enfin par des marches, des contremarches, qui leur offriront le plus souvent une occasion propice pour nous attaquer. Quant M. le marchal Vale, le plan de campagne quil allait entreprendre lui tait dict par lhistoire de ses prdcesseurs et par la sienne propre. Il avait pu voir ce quavaient produit dans la province de lOuest ces expditions pousses vers Mascara ou vers Tlemsen, toujours suivies de retours vers le point de dpart ; ce quavait produit au contraire lorganisation donne la province de lest, loccupation de Constantine, de Stif et de Guelma, qui, en assurant une assiette notre autorit dans le centre mme du pays, nous avait permis dtendre notre cercle daction sur les tribus. Il rsolut donc non-seulement de chasser Abd-el-Kader des villes de la province de Tittery qui se trouvaient sous sa puissance, mais encore de sy tablir dfinitivement et de se servir de ces bases pour rayonner dans les environs. Si, ds 1836, ce principe si vrai et si simple mit t appliqu dans la province dOran ; si, au lieu dabandonner Mascara et de laisser dans le mchouar de Tlemsen une garnison

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insignifiante, nous nous fussions implants dans ces villes, au milieu des tribus les plus dvoues Abdel-Kader, nous naurions pas eu probablement signer le trait de la Tafna, et la guerre et t considrablement abrge. La premire ville que le marchal fit occuper fut Cherchel. De ce point, larme menaait Milianah ; par consquent, sa prise de possession, en laissant lennemi incertain sur notre but rel, lobligeait partager ses forces et crait ainsi une diversion utile pour la colonne qui, marchant sur Mdah, avait franchir le redoutable passage du Tniah. Cette position formidable offrait lmir une de ces situations dans lesquelles il avait autoris ses lieutenants accepter le combat ; en cette circonstance, il devait le diriger luimme. Mais, malgr les difficults que nos troupes ont vaincre, malgr les retranchements quAbd-elKader a fait construire, le Tniah est enlev, le chemin de Mdah ouvert. Nous entrons dans la ville ; elle est abandonne. Sil na pu faire adopter par les siens la pense de destruction quil a mise, Abd-el-Kader ne nous livre du moins que des murailles au milieu desquelles il espre bientt pouvoir nous affamer. De retour Blidah, le marchal Vale, la tte de 10 000 hommes, slance sur Milianah : Milianah est galement vacue ; mais dj lmir est revenu ses premires ides, car il a donn lordre dincendier

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la ville, afin de ne laisser entre nos mains quun monceau de cendres. Le bonheur voulut que le feu ne produisit que des ravages insignifiants, et la garnison mise dans la place put trouver quelques abris. A partir de ce moment commence pour larme une srie de ravitaillements priodiques qui ne purent tre oprs qu laide de puissantes colonnes, car partout lennemi se prsentait en forces sur notre passage. Sans doute, Mdah et Milianah sont en notre pouvoir; mais ce pouvoir ne stend pas plus loin que la porte du canon, et la preuve, cest que, tandis que nos garnisons sy trouvent bloques, les Hadjouths, dune part, les cavaliers de Ben-Salem, de lautre, parcourent impunment la Mtidja et jettent partout la terreur sur nos derrires. Ce que nous avions fait tait assurment un progrs, compar ltat antrieur des choses ; mais pour produire un rsultat srieux, il et fallu que les troupe laisses dans les places de lintrieur fussent et nombre suffisant, non pas seulement pour protger des murailles, mais encore pour slancer sur le tribus leur porte ; il et fallu plus dactivit dan le commandement, un plan, et surtout un plan appropri au pays et au genre dennemi que nous avions combattre ; il et fallu enfin savoir modifier les errements dune tactique qui ntait faite, ni pour le Arabes, ni pour leur pays. Or, lge du marchal Vale, les principes quil avait puiss dans larme

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spciale de lartillerie, ne lui permettaient pas de briser avec des habitudes prises depuis trop longtemps. Cette priode de ravitaillements qui fut marque par de nombreux combats, eut pour larme deux consquences importantes : elle forma une pliade de jeunes gnraux qui comprirent le genre de guerre quil fallait adopter avec les Arabes ; elle habitua le soldat cette vie de privations et de fatigues quil allait mener sous le chef illustre dont le nom, associ dabord une faute politique, devait ltre dsormais tous nos triomphes militaires. Il est vrai de dire que le gouvernement, qui, sauf dans les derniers temps, stait montr si avare de renforts vis--vis du marchal Vale, ne marchanda pas au gnral Bugeaud ceux quil rclamait. Le 22 fvrier 1841, moment o il prenait possession de son commandement, 25 000 hommes taient arrivs Alger ou en route pour sy rendre; larme se trouvait ainsi porte au chiffre de 85 000 hommes. La campagne de 1840, les vnements qui lavaient marque, la rsistance de lennemi, avaient, comme on le voit, donn au gouvernement une bien haute ide dAbd-el-Kader, puisquil stait dcid mettre la disposition du gnral Bugeaud des forces aussi considrables. A la vue de ces prparatifs, Abd-el-Kader agrandit les siens. Cest une guerre de religion quil va soutenir, cest donc sur llment religieux quil doit

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sappuyer. Par ses ordres, les marabouts les plus influents se rpandent de tous cts, rchauffent le zle des hommes tides, surexcitent celui des soldats qui ont dj pris les armes. De leur ct, des frontires de Tunis au fond du Maroc, les diffrents ordres de Khouns(1) sagitent ; ceux-ci accourent sous les drapeaux du guerrier moudjahed, ceux-l lui envoient de largent ou lui procurent de la poudre et des armes. Tout homme qui possde un fusil sest fait soldat ; ceux qui nen possdent pas combattront avec des pierres, car ce nest plus de lenthousiasme, cest de la rage. A peine le gnral Bugeaud eut-il pu se rendre compte de sa situation, que son plan de campagne fut arrt et mis excution. Le gnral sappuiera sur Mdah et sur Milianah, quil garnira de troupes suffisantes, non pas seulement pour garder ces villes, mais pour inquiter lennemi qui se trouvera plac entre les colonnes mobiles et les principaux points doccupation fixe. De Milianah, il savancera par la plaine du Chlif dans la direction de Mostaghanem ; puis, aprs avoir donn la main aux troupes de la division dOran, poursuivant Abd-el-Kader de montagne en montagne, de valle en valle, ne lui laissant
_______________ 1. Khouns veut dire frres. Cest le nom que se donnent entre eux les adhrents aux diverses sectes politiques et religieuses qui existent dans les pays musulmans, et dont on voit une premire trace dans le Vieux de la montagne.

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aucune trve, aucun relche, il le traquera dans toutes les positions jusqu ce quil ait dtruit ses tablissements et peut-tre son arme. Dans ce systme, un certain nombre de tribus se trouveront places en arrire de nos colonnes ; il les organisera en courant, leur donnera des chefs nouveaux, tablira ainsi une rivalit profitable entre ceux qui ltaient et ceux qui le sont devenus, et sur toutes ces divisions, sur cet amas de pouvoirs naissants et de pouvoirs dtruits, il tablira le pouvoir de la France. Tel est le plan conu par le gouverneur. Il devait tre merveilleusement second dans son excution par ces officiers gnraux ou suprieurs dj clbres ou qui vont le devenir, et dont plusieurs, aujourdhui ses lieutenants, bientt plus que ses rivaux de gloire, obtiendront lhonneur de voir incorpor leur nom le souvenir de leur plus clatant triomphe : Plissier, MacMahon, Randon, Baraguey dHilliers, Bosquet, Canrobert, Saint-Arnaud, Vaillant, dArbouville, Bedeau, de Bourjolly, Camou, Cavaignac, Changarnier, Duvivier, Gentil, Gry, Jusuf, Lamoricire, Marey, Martimprey, Montauban, Morris, et tant dautres, prendront part plus spcialement lattaque, tandis que Daumas, son chef dtat-major pour les affaires arabes, runira les documents qui souvent dcideront des expditions. Le gnral Bugeaud est arriv Alger le 22 fvrier 1841 ; ds le Ier avril, il est en campagne. Son

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premier soin est dassurer le ravitaillement de Mdah et de Milianah ; puis, laissant sa colonne entre les mains du gnral Baraguey-dHilliers, il part pour la province dOran, se met la tte des troupes qui, rassembles par ses ordres Mostaghanem, attendent son arrive, et marche leur tte sur Tegdemt, cette nouvelle capitale o, prvoyant le sort rserv Mascara, lmir a form son principal tablissement militaire. Il y arrive le 24 mai, jour nfaste pour Abdel-Kader, car, en mme temps que le gouverneur dtruisait Tegdemt, abandonn par sa population, le gnral Baraguey-dHilliers, dj matre de Boghar, faisait sauter les remparts de Taza, autre tablissement similaire fond par lmir dans le sud de la province dAlger. A son retour de Tegdemt, le gouverneur se rabat sur Mascara, quil sest dcid faire occuper. Comme Tegdemt, Boghar et Taza, Mascara est vacue par la population. Pendant cette campagne du printemps, ni la colonne commande par le gnral Bugeaud, ni celle qui, sous les ordres du gnral Baraguey-dHilliers, manuvre dans la province dAlger, ne purent joindre srieusement lennemi. Les instructions dAbdel-Kader avaient t, comme on le voit, ponctuellement excutes, et ses troupes rgulires, comme ses goums, rduites au rle quil leur avait assign. Ne savait-il pas que tant quil conserverait les premires

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intactes, il parviendrait toujours forcer les tribus qui auraient fait leur soumission la France se soulever contre nous au lendemain de notre retraite ! Rien ne tmoigne mieux de sa confiance cet gard que la lettre quil fit parvenir au gnral Bugeaud au moment de son retour Mostaghanem.
Quel est donc, crivait-il, cet esprit qui peut pousser la France, qui se dit une nation si puissante et si forte, venir faire la guerre chez nous ? Na-t-elle pas assez de son territoire ? Quel tort nous fera ce quelle nous prendra, compar ce qui nous reste ? Elle marchera en avant, nous nous retirerons ; mais elle sera force de se retirer, et nous reviendrons. Et toi, gouverneur, quel mal nous fais-tu ? Dans les combats tu perds autant de monde que nous. Les maladies dciment chaque anne ton arme. Quelles compensations crois-tu offrir ton roi, ton pays, pour tes pertes immenses en hommes et en argent ? un peu de la terre et des pierres de Mascara ! Tu brles, tu dtruis nos moissons, tu coupes nos orges et nos bls et pilles nos silos. Mais quest-ce que la plaine de Ghris, dont tu nas pas dtruit la vingtime partie, quand il nous en reste tant dautres? Le mal que tu as cru nous faire, cest un verre deau tir de la mer. Nous nous battrons quand nous le jugerons convenable; tu sais que nous ne sommes pas des lches. Quant nous opposer aux forces que tu promnes derrire toi, ce serait folie. Mais nous les fatiguerons, nous les harcellerons, nous les dtruirons en dtail ; le climat fera le reste. La vague se soulve-t-elle quand loiseau leffleure ? Cest limage de votre passage en Afrique.

Il devait en tre autrement ; mais lhistoire des

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onze premires annes de notre occupation tait bien de nature faire natre chez lmir lespoir qui se trouve consign dans cette lettre. La campagne dautomne de 1841, commence vers la fin des grandes chaleurs, fut employe par le gnral Bugeaud continuer luvre quil avait entreprise. II parcourut les tribus de la rive gauche du Chlif qui, ds les premiers temps, staient montres moins favorables la cause dAbd-el-Kader, obtint quelques soumissions, jeta un immense convoi dans Mascara, puis savanant vers le sud, dtruisit Sada, lune des dernires positions fortifies par lmir sur la frontire du Tell. Mais pendant que le gouverneur cherche joindre Abd-el-Kader, quil croit avoir toujours devant lui ou sur ses cts, lmir, drobant tout dun coup sa marche, disparat, et le gnral Bugeaud ne sait ce quil est devenu quen apprenant la rhazia que lennemi vient doprer sur les Douairs camps 30 lieues au del sous les murs mmes dOran. Un fait important signala cependant cette campagne. Pour la premire fois, depuis la soumission des Douairs et des Zmlas, larme trouve des auxiliaires dans la population arabe. Des tribus de la Yakoubia marchent de concert avec nous contre le Hachems, leurs ternels ennemis, et parviennent leur enlever quelque btail. Ce fut au retour de cette expdition que le gnral Bugeaud donna lordre de ravager la

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guetna de Mahhi-ed-Dn, cest--dire ces lieux mmes o Abd-el-Kader avait pass son enfance et sa jeunesse, o, plus tard, il avait t proclam sultan. Maisons, fourrages, tout fut livr aux flammes, lexception des grains qui furent transports Mascara. Lmir voyait ainsi venger sur les proprits de sa famille lincendie quil avait port dans la Mtidja. Les deux campagnes de lanne 1841 peuvent donc se rsumer ainsi : conscration de loccupation de Mdah et de Milianah ; prise de possession de Mascara; destruction de Tegdemt, de Taza, de Boghar et de Sada; chtiment des tribus qui se sont trouves porte de nos coups. Mais ces rsultats, quelque importants quils fussent, taient loin davoir abattu les forces et encore moins le courage de lmir. La campagne de 1842 devait souvrir sous des auspices plus favorables. Le gnral Bugeaud avait senti quil ne pourrait arriver la soumission des tribus quautant quil lui serait possible de les garantir contre la vengeance dAbd-el-Kader. Homme essentiellement pratique, il avait jug, et par lexprience de ses devanciers, et par sa propre exprience, les vices dun systme qui consistait slancer de la cte vers lintrieur, et, aprs quelques coups ports, revenir au point de dpart. Loccupation de Mdah, de Milianah,

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par le marchal Vale, de Mascara par lui-mme, avait t une premire modification ce systm; mais linsuffisance des troupes charges de garder cette dernire ville navait pas permis de prendre loffensive, qui, dans la province dOran, continuait partir de la cte. Le gnral Bugeaud rsolut de porter le quartier gnral de la division dOran Mascara mme, et, comme consquence, dy appeler toutes les troupes disponibles. Lattaque tait ainsi rapproche des tribus hostiles, et la protection des tribus qui demandaient se soumettre. Cette mesure eut les rsultats que le gouverneur en attendait : toutes les tribus tablies entre Mascara, le Chlif et la mer, se livrrent au gnral de Lamoricire. Ctait l un avantage considrable pour la suite de la guerre ; car, dsormais, rassur sur ses derrires, nayant plus se proccuper de ravitaillements, le gnral Bugeaud pouvait appliquer toutes ses forces lattaque. Les avantages quavait procurs loccupation de Mascara le dcidrent galement semparer de Tlemsen, seule ville qui, dans la province dOran, se trouvt encore en la puissance de lmir, et avait une importance dautant plus grande quelle lui permettait de recevoir du Maroc les secours ou munitions dont il avait besoin ; comme toutes les autres villes, Tlemsen nous fut livre dpeuple. Cependant Abd-el-Kader, priv de cette position

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militaire, ne veut pas quitter le voisinage du Maroc ; il se rfugie au milieu des montagnes de Ndromah, et, suscitant le zle religieux de ces mmes Kabyles qui, une premire fois, lui ont prt assistance lors du blocus du camp de la Tafna, qui une seconde fois lont recueilli aprs sa dfaite de la Sikak, va occuper prs de cette rivire une position do il surveille nos mouvements, et tient en respect le pays en arrire de lui. Mais il prouve bientt un double chec, et se voit forc de se replier vers le sud, afin de se rapprocher de sa zmalah. Lhabile administration du gnral Bedeau, appele prendre le commandement de Tlemsen, devait porter Abd-el-Kader un coup bien autrement sensible que la perte dune ville. Non-seulement il parvient dtacher de la cause de lmir les tribus des montagnes de Ndromah ; il les dtermine encore former une ligue contre lui. Abd-el-Kader, la nouvelle de ces vnements, accourt pour punir ceux qui lont abandonn ; il est vaincu une troisime fois sous les murs de Ndromah (avril 1842), et schappe dans la direction des Hachems, quil soulve de nouveau et entrane sa suite dans la rgion saharienne. Pendant que le gnral Bedeau poursuit ses avantages dans louest de la province dOran, trois autres colonnes sapprtent marcher. La premire, commande par le gouverneur en personne, savance

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travers la valle du Chlif, quelle doit parcourir dans toute sa longueur, pour venir faire sa jonction avec la deuxime colonne, qui, partie de Blidah, opre sous les ordres du gnral Changarnier ; la troisime, commande par le gnral de Lamoricire, est charge de repousser Abd-el-Kader dans la direction du sud, et de lisoler des tribus que les gnraux Bugeaud et Changarnier vont avoir combattre. Cette campagne du gouverneur fut suivie de nombreuses soumissions, et donna lieu divers combats dans lesquels nos troupes eurent constamment lavantage. Quant au gnral de Lamoricire, il poussait une pointe dans le sud la poursuite des tribus qui avaient embrass la cause de lmir, lorsque tout coup il se vit forc de revenir sur ses pas, la nouvelle quAbd-el-Kader tait prs de Mascara occup chtier les Arabes qui venaient de se soumettre la France. Le gnral de Lamoricire slance aussitt sur les traces dAbd-el-Kader ; mais celui-ci, se drobant de nouveau, passe derrire la colonne qui le cherche en avant, et pour punir les Bordjia, va incendier la petite ville dEl-Bordj, do cette tribu tire son nom. De l, et pendant que nos colonnes se livrent sa poursuite dans toutes les directions o sa prsence leur est signale, lmir traverse audacieusement la valle de Chlif, entre la colonne du gnral Bugeaud et la mer, va rhazer, dans le sud de Milianah, les tribus

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qui, peu de jours auparavant, lont abandonn et se retire ensuite dans le sud, pour reparatre lorsque nos troupes seront rentres dans leurs cantonnements. Ces vnements marqurent la fin de la campagne de 1842, dont le principal effort se porta, comme on vient de le voir, sur la province dOran. Des rsultats trs-apprciables taient venus sajouter ceux qui avaient t obtenus en 1841 : loccupation de Tlemsen assurait notre pouvoir dans louest ; la ligue forme par les Kabyles de Ndromah constituait une garantie pour la tranquillit de la frontire ; enfin, de nombreuses soumissions tmoignaient de progrs sensibles. Mais, hlas ! impuissantes, dans leur isolement, lutter contre les troupes rgulires dAbdel-Kader ; impuissants nous-mmes les protger en tous lieux et en tout temps, nous tions rduits, aprs avoir reu le serment de fidlit des tribus, les voir se ranger le lendemain sous les drapeaux de lmir apparaissant au milieu delles, et punir, lanne suivante, pour stre soumis Abd-el-Kader, ces mmes Arabes quAbd-el-Kader venait de chtier pour stre soumis nous. M. le marchal de Saint-Arnaud a parfaitement dpeint cette situation dans lune de ses lettres :
Nous voulons protger nos allis et les positions ; les distances rendent toute protection trs-difficile avec des

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ennemis qui, mieux servis que nous, plus lgers, plus mobiles, font vingt lieues dans une nuit, tombent sur leur proie et lenlvent. Quand nous sommes prvenus, ils ont dj gagn leurs repaires ; le mal est fait, mal profond et difficile gurir. La rparation est trs-chre pour nous et illusoire pour les victimes, qui nous crient : Protgez-nous donc ! on nous a pris nos femmes, nos enfanta, nos troupeaux; nous nous sommes donns vous, rendez nous nos biens. Et Abd-el-Kader est l, qui leur fait dire : Jai vos femmes, vos enfants, vos troupeaux; quittez les Franais, revenez moi, je pardonne, je rends tout. Voil la guerre dAfrique ! On se fanatise son tour, et cela dgnre en une guerre dextermination.

Cette situation, si cruelle pour le peuple arabe, ne devait, sinon cesser entirement, du moins se modifier, que du jour o, imitant lexemple que nous avait donn Abd-el-Kader, nous pmes constituer les tribus trop faibles pour rsister isolment, en un certain nombre daghaliks et de khalifaliks prsentant une runion de forces suffisantes pour opposer une dfense srieuse lennemi. Lanne 1843 dbuta par une rvolte des tribus qui venaient de se soumettre. Le gouverneur est peine arriv Alger, de retour de cette campagne qui a cot notre arme tant de combats et de glorieuses fatigues, quAbd-el-Kader reparat dans la valle du Chlif et le pays des Beni-Menasser, suivi de ses khalifahs Ben-Allal et Berkani : le premier, son meilleur homme de guerre; le second, son chef le plus

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influent sur les tribus kabyles situes louest dAlger. Partout, sur ses pas, linsurrection se dclare et gagne du terrain; le gnral Changarnier est forc de se replier devant elle pour couvrir la Mtidja menace. Mais nos troupes, divises en trois colonnes, reprennent partout loffensive ; Abd-el-Kader est rejet dans le Dahra, do il gagne le pays des BeniOuragh. Cette rvolte avait prouv quil ne suffisait pas doccuper Milianah, Cherchel et Mostaghanem pour contenir les Arabes placs dans ce vaste triangle, mais quil tait encore ncessaire, dune part, de prendre dans le pays une position centrale afin de peser sur les tribus, et de lautre, de fermer la frontire du sud par ltablissement dun camp. La reconnaissance de cette double ncessit amena la fondation dOrlansville, sur les ruines de lancienne ville dEl-Asnam, au centre de la valle du Chlif, et la cration du camp de Tiaret, sur la frontire du Tell. Pendant que le gouverneur gnral rtablit notre autorit dans la valle du Chlif, que le gnral de Lamoricire manuvre du ct de Tiaret, la poursuite dAbd-el-Kader, le duc dAumale, qui vient dtre appel au commandement de la subdivision de Mdah, savance dans le sud la recherche de la zmalah dAbd-el-Kader, et par un coup de main dont le magnifique rsultat peut seul justifier la tmrit,

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il parvient porter la puissance de lmir le coup le plus sensible quelle et encore reu. On jugera mieux limportance que ce fait darmes exera sur le reste de la campagne, lorsque lon aura entendu Abdel-Kader donner M. le gnral Daumas la description de cette immense cit mouvante qui renfermait les dernires ressources de lmir, et expliquer luimme comment elle fut surprise(1). Quand ma zmalah(2) a t attaque par le duc dAumale, je nvalue pas moins de 60 000 mes la population quelle renfermait ; il nen a pas t enlev la dixime partie. Javais avec moi les tribus entirement organises des Hachems, des Beni-Median, des Oulad-Cherif, des Oulad-el-Akreud, des Beni-Lent, des Beni-Mada, des Akerma, des Sdama, des Khelafa, des Oulad-Chab, des Oulad-Khelif, des Halloua, et, de plus, des fractions d peu prs toutes les tribus qui staient soumises vous. Ces fractions taient composes de marabouts, de tholbas, de chefs, enfin, qui navaient pas voulu vivre sous vos lois. Ils mtaient trs-utiles, parce quayant tous eu de linfluence dans leur pays, ils y avaient
_______________ 1. Extrait des notes tenues par M. le gnral Daumas pendant sa mission auprs dAbd-el-Kader, Toulon. 2. Le mot zmalah na pas de similaire en franais ; il signifie une runion considrable dindividus, mais implique en mme temps pour cette masse lide de locomotion. Cest lagmen des Latins.

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conserv des relations, et me tenaient inform de vos mouvements. Ce monde stendait depuis Taguin jusquau Djebel-Amour. Quand un Arabe y avait perdu sa famille, il lui fallait quelquefois deux jours pour la retrouver, et si un troupeau de gazelles venait se lever sur son passage, il tait tu sans quil ft besoin de tirer un coup de fusil, et cela rien quavec les btons des hommes du peuple. L o nous campions, nous mettions sec les ruisseaux, les puits, les mares. Aussi, avais-je tabli avec soin un service pour reconnatre les eaux et empcher les troupeaux de les salir ou de les gaspiller. Malgr ces prcautions, il est mort beaucoup de monde par la soif. Ma zmalah renfermait des armuriers, des selliers, des tailleurs, tous les ouvriers ncessaires notre organisation ; il sy tenait un immense march frquent par les Arabes de la lisire du Tell. Quant aux grains, ou ils nous taient apports, ou nous allions nous en approvisionner nous-mmes dans les tribus du nord. Lordre du campement des tribus tait parfaitement rgl. Quand javais dress ma tente, chacun connaissait lemplacement quil devait occuper. Autour de moi, de ma famille, de mon petit trsor, javais toujours 3 ou 400 fantassins rguliers, mes khialas, et puis les Hachems de Ghris, qui mtaient

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dvous plus que tous les autres. Tu vois par l quil net pas t facile darriver jusqu moi ; non pas que je prisse ces prcautions par un sentiment de crainte, mais je sentais que jtais ncessaire pour accomplir luvre de Dieu, car jtais le bras qui portail son drapeau. Au lieu de se garder dans les environs de la zmalah, javais donn aux miens la bonne habitude daller vous garder chez vous. Je me trouvais, moi, du ct de Tegdemt, observant la division dOran qui tait dans le voisinage, et dont je croyais avoir le plus redouter. Javais avec moi 1 500 ou 1 600 cavaliers ; Bel-Kharroubi tait chez les Flittahs, BenAllal dans lOuarsenis, Moustapha-ben-Thamy chez les Beni-Ouragh. Mais je navais pas cru avoir me mfier du ct de Mdah, et aucun de mes khalifahs ne surveillait le fils du roi. Malgr, cela, nous neussions pas t surpris si Dieu navait pas aveugl les miens. Mais en voyant arriver vos spahis avec leurs bournous rouges, on crut dans la zmalah que ctaient mes khialas(1) qui rentraient avec moi. Les femmes poussaient des cris de joie en notre honneur ; elles ne furent dsabuses que lorsque les premiers coups de fusil partirent. Ce fut alors une confusion inexprimable qui annihila les
_______________ 1. Le costume de nos spahis est peu de chose prs semblable celui des anciens khialas (cavaliers rguliers) dAbd-el-Kader.

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efforts de ceux qui voulaient se dfendre. Si je mtais trouv l, nous aurions combattu pour nos femmes, pour nos enfants, et vous eussiez vu sans doute un grand jour. Mais Dieu ne la pas voulu ; je nai appris ce malheur que trois jours aprs ; il tait trop tard ! Depuis le moment qui spare la dispersion de la zmalah (16 mai 1843) du 11 novembre suivant, les diverses colonnes commandes par les gnraux Bugeaud, de Lamoricire, Bedeau, Bourjolly, par les colonels Gry et Jusuf, sont constamment occupes la poursuite de lmir, qui, manquant de grain, priv de munitions, ne trouvant aucun moyen de pntrer dans le Tell, sillonn par nos troupes et garanti par les tablissements que nous venons dy fonder, se dcide rapprocher sa zmalah du Maroc, tandis que lui, de sa personne, et afin de protger cette migration immense encore, cherchera dtourner toutes les colonnes franaises sa poursuite en frappant quelque grand coup sur la portion du pays quil jugera la plus vulnrable. Dans le but daugmenter les forces dont il a besoin pour raliser ce projet, Abd-el-Kader rappelle lui son khalifah Ben-Allal, qui a t rejet depuis quelques mois hors de lOuarsenis. Dans ce mouvement, ce vaillant soldat, surpris par le colonel Tempoure, voit anantir son bataillon rgulier tout entier.

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Quatre cents hommes sont mis hors de combat; le reste est fait prisonnier (11 novembre 1843). Cette perte ne fut pas la plus cruelle quAbd-el-Kader prouva dans cette journe fatale sa puissance. Il pouvait encore remplacer des soldats ; mais un homme comme Ben-Allal ne se remplaait pas. Poursuivi par trois cavaliers, le khalifah avait t atteint et tu aprs une rsistance dsespre. Ce combat eut pour consquence immdiate la dfection de plusieurs tribus qui jusque-l avaient suivi la fortune de lmir. Rduit ainsi une impuissance momentane, voyant ses troupes rgulires ananties en dtail par une guerre qui durait dj depuis trois ans, Abd-el-Kader prit le parti de rejoindre zamalah et de chercher avec elle un refuge sur les terres de Mouley-Abd-er-Rahmn. A partir de ce moment, la zmalah rduite prit le nom de dera(1).
_______________ 1. Dera est le diminutif du mot douar (runion de tentes). Le douar est lune des fractions dune tribu.

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XV

LINVASION Politique dAbd-el-Kader au Maroc. Cration du camp de Lella-Maghnia. La guerre sainte au Maroc. Abd-el-Kader rentre en Algrie. Isly, Tanger, Mogador. Trait de Tanger. Projet dmigration la Mekke. Bou-Maza. Sidi-Brahim. An-Temouchent. Rvolte gnrale. Campagne de onze mois. Intervention du Maroc. Attaque de nuit. Retraite de la dera. Abd-el-Kader et le gnral de Lamoricire. Dernier conseil. Convention. Soumission.

La conduite politique quAbd-el-Kader avait suivre au Maroc tait toute trace : empcher les tribus de lAlgrie de se soumettre, et pour cela les tenir perptuellement en haleine par lespoir dune invasion de sa part ; amener le Maroc se prononcer en sa faveur, et, dans ce but, surexciter les passions religieuses, notamment celles de lordre puissant des Khouns de Mouley-Taeb ; se faire un pidestal enfin du mpris que tous ses sujets ont conu pour

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Mouley-Abd-er-Rahmn, et lentraner par la crainte a devenir son alli, de peur davoir lutter contre un rival ; tel est le plan qua adopt lmir. Mais Abd-elKader connaissait trop bien le sultan du Gharb pour ne pas tre convaincu que, par avarice, plus encore peuttre que par peur de la France, il ne ferait la guerre que contraint et forc ; il faut donc quil ly entrane malgr lui, et pour cela quil oblige notre arme entrer sur le territoire du Maroc. Afin damener ce rsultat, Abd-el-Kader fait une pointe hardie en Algrie, rhaze la tribu des Sdama qui la abandonn aprs le combat du 11 novembre 1843, et, cette excursion termine, il revient sabriter derrire la frontire. En admettant, chose assurment contestable, que les reprsentations de la diplomatie pussent produire un effet utile sur un gouvernement comme celui de Mouley-Abd-er-Rahmn, il tait nanmoins prudent de chercher le moyen de nous mettre labri dinvasions de ce genre. Le gnral Bugeaud dcida en consquence la formation dun camp au nord-ouest de Tlemsen, dans un endroit connu jusque-l par la zaoua leve en lhonneur de Lella-Maghnia. Cette occupation devait amener la ralisation du projet form par lmir. En effet, aux yeux des Marocains, cette prise de possession ne constituait pas seulement une violation de territoire, puisque la zaoua de Lella-Maghnia appartenait, suivant eux, non pas lAlgrie, mais au

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Maroc ; ctait encore, et surtout, une profanation. Plutt la guerre que de laisser entre les mains des chrtiens le tombeau respect de cette sainte femme. Les passions religieuses, si ardentes au Maroc, une fois surexcites, le moyen dobliger Abd-er-Rahmn nous dclarer la guerre tait trouv. Grce aux nombreux missaires chargs par les chefs des divers ordres de Khouns de propager au milieu des tribus marocaines la nouvelle du scandale dont nous venons de nous rendre coupables ; grce aux lettres envoyes dans toutes les directions pour engager les fidles croyants venger linjure faite la religion, le Maroc, depuis sa frontire de lest jusqu lOcan, est en armes, la guerre sainte est proclame denthousiasme, et lempereur, pour ne point se voir emport par le torrent, est forc de le suivre et de diriger vers lAlgrie une partie de ses troupes et des contingents arabes. Le gnral Bugeaud est accouru dans la province de louest pour faire face au danger qui menace. Il ne dsire pas la guerre; quel profit la France pourrait-elle en tirer ? Mouley-Abd-er-Rahmn la redoute de son ct. Dans des conditions semblables, il est vident que, la premire explosion de fanatisme une fois calme, on serait parvenu sentendre si un vnement imprvu neut pas rendu la guerre invitable. Une confrence ayant t convenue entre le chef

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marocain El-Ghennaoui et le gnral Bedeau, le parti fanatique craignit que la paix nen rsultt, et ne vit dautre moyen de lempcher que de tirer sur lescorte franaise. Ds ce moment, une clatante punition devenait ncessaire. Abd-el-Kader, qui avait suivi les vnements, jugea que le moment tait arriv pour lui dtablir une diversion en faveur des Marocains, en plaant larme du gnral Bugeaud entre linsurrection du Maroc et une rvolte des tribus algriennes. Sil russissait, le gouverneur devait se trouver dans une position dangereuse. Lmir rentre donc en Algrie, et pntre jusque dans les environs de Tiaret. Mais partout il rencontre des colonnes franaises en mouvement, partout il voit des tribus ruines qui tmoignent peu de dispositions sinsurger. Dun autre ct, que va devenir sa dera ? Fut-il jamais une circonstance o sa prsence au milieu des siens aura t plus ncessaire ? Cette double considration le dcide reprendre le chemin de la frontire o vient darriver Sidi-Mohammed, fils du sultan du Gharb, qui a t investi par son pre du commandement des troupes marocaines. En vain lmir sefforce-t-il dempcher ce chef prsomptueux dengager une action gnrale; ses conseils sont accueillis par des sourires et des ddains : que vient-il donner des avis lorsquil na pas su vaincre lui-mme ? Ses soldats ne sont que des lches,

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puisque, de retraite en retraite, ils sont venus chercher un asile sur les terres du Maroc. Les guerriers du Gharb, la garde noire du sultan de Fs, vont lui montrer comment il faut sy prendre pour abattre les chrtiens ! Isly, Tanger, Mogador, parvinrent sans doute modifier lopinion de Sidi-Mohammed ; dans tous les cas, ces trois journes vengrent Abd-el-Kader, dont les contingents ne prirent dailleurs aucune part au premier de ces combats, des insultes qui avaient t prodigues ses vaillants soldats. Un trait de paix fut la consquence de cette triple dfaite. La France, assez riche pour payer sa gloire(1), ne rclama pas dindemnit de guerre de lempereur du Maroc, bien quassurment ce ft le chtiment le plus cruel quelle et pu infliger son avarice proverbiale; elle se borna lui imposer lobligation de nous dlivrer dAbd-el-Kader. Mouley-Abd-er-Rahmn, trop heureux den tre quitte ce prix, signa tous les engagements que lon voulut, sen rapportant ses ministres du soin den diffrer lexcution. Le seul article du trait de Tanger qui prsentt quelque importance au point de vue de lAlgrie est larticle 4 ; il est ainsi conu :
Hadj Abd-el-Kader est mis hors la loi dans toute ltendue de lempire du Maroc, aussi bien quen Algrie. Il

_______________ 1. Ce fut propos du trait de Tanger que fut crit ce mot devenu clbre.

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sera, en consquence, poursuivi main arme par les Franais sur le territoire de lAlgrie, et par les Marocains sur leur territoire, jusqu ce quil en soit expuls ou quil soit tomb au pouvoir de lune ou de lautre nation. Dans le cas o Abd-elKader tomberait au pouvoir des troupes franaises, le gouvernement de Sa Majest le roi des Franais sengage le traiter avec gard et gnrosit. Dans le cas o Abd-el-Kader tomberait au pouvoir des troupes marocaines, Sa Majest lempereur du Maroc sengage linterner dans une des villes du littoral ouest de son empire, jusqu ce que les deux gouvernements aient adopt de concert les mesures indispensables pour quAbd-el-Kader ne puisse en aucun cas reprendre les armes et troubler la tranquillit de lAlgrie et du Maroc.

Les vnements navaient donc pas tourn comme Abd-el-Kader lavait espr lorsquil incita les tribus du Gharb proclamer la guerre sainte. Cependant la situation ntait pas aussi dsespre pour lui quaurait pu le faire supposer le texte du trait. Il savait que les populations lui taient favorables, que lempereur le redoutait : il pouvait donc sappuyer sur les sympathies des premires pour le protger contre les terreurs du second. Lmir nignorait pas dailleurs, qu ce moment du moins, il navait qu vouloir pour tre port au trne de Fs. Sil ne le voulut pas, ce fut uniquement parce que, dune part, sa religion lui dfendait de nuire celui que Dieu avait lu, et que, de lautre, connaissant le Maroc, ses habitants divers, il savait quil lui aurait fallu douze ou

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quinze ans de luttes continuelles, non pour gouverner comme Mouley-Abd-er-Rahmn, mais pour gouverner par la force et la loi(1). Le trait de Tanger reut toutefois un semblant dexcution : lempereur crivit Abd-el-Kader pour lui enjoindre de se rendre Fs ! Lmir donna une rponse vasive, et Abd-er-Rhamn se garda bien dinsister davantage. Abd-el-Kader put donc continuer occuper sur la frontire la position quil y avait prise, surveiller les vnements et tenir nos tribus dans une agitation perptuelle au moyen de lettres dont il inondait le pays, et par lesquelles il annonait sa prochaine arrive. Au mois de fvrier 1845, il crut linstant venu pour lui de faire une tentative sur lAlgrie. Apprenant par ses espions que les Arabes de la valle du Chlif sagitaient de nouveau, il rsolut de se porter au milieu deux pour les entraner la rvolte. Mais le gnral de Lamoricire, dans le sud de Mascara, le gnral Cavaignac, dans la subdivision de Tlemsen, le colonel Gry, dans la rgion saharienne, lui fermrent le passage, et il se vit forc de reprendre le chemin de la dera sans avoir pu raliser ses projets. Ce fut alors que cet homme, qui avait toujours espr jusque-l, arrivant enfin douter que Dieu let choisi pour son instrument, tmoin
_______________ 1. Dclaration faite par Abd-el-Kader M. le gnral Daumas pendant sa mission Toulon.

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de la situation de sa famille, de ses soldats, de tous ses fidles rduits la misre, conut un de ces projets dont la grandeur excite ladmiration. Laissons, au surplus, Abd-el-Kader le raconter lui-mme M. le gnral Daumas. Jai eu la pense, dit-il, de me mettre la tte de toute cette population qui avait suivi ma fortune, dappeler moi tous les musulmans qui, ennemis de la domination des chrtiens, nauraient pas voulu la supporter davantage, et de nous acheminer ainsi tous, par terre, vers la Mekke, vivant en amis avec ceux qui nous auraient accueillis en amis, et passant sur le corps de tous ceux qui se seraient montrs hostiles. Qui aurait pu, chez les Arabes, rsister aux vieilles bandes qui vous avaient si souvent combattus, vous dont la rputation pour la poudre est si grande dans le monde entier ? Cet t un beau spectacle donner lunivers, que celui daller restituer leur berceau les Arabes qui, douze sicles auparavant, en taient sortis pour conqurir lAfrique et ne voulaient plus y rester depuis quelle tait tombe sous la domination des chrtiens(1). Une circonstance arrta lexcution de ce projet gigantesque. A ct du parti intelligent qui stait donn Abd-el-Kader, il stait form, au milieu des tribus, un parti fanatique, ne comptant pour rien les
_______________ 1. Extrait des notes tenues Toulon par M. le gnral Daumas.

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obstacles humains, attendant tout de lintervention directe de Dieu, qui, ne pouvant laisser ses fidles sous la dpendance des chrtiens, devait, aprs un certain temps dpreuve, prendre en main la dfense des siens, soit en jetant nos soldats la mer, soit en les engloutissant dans les entrailles de la terre. Ce parti, qui runissait un certain nombre dadeptes et considrait Abd-el-Kader comme un modr, tait excit par les Derkaouas(1). Il avait besoin dun homme mettre en avant : cet homme fut Mohammed-ben-Abd-Allah, plus connu sous le nom de Bou-Maza. Cet Arabe, dune incontestable bravoure, mais dun esprit trsborn, tait bien lindividu quil fallait aux Derkaouas. Il se prsenta aux tribus des environs dOrlansville comme le Mouley-Saa(2), comme celui qui tait appel par Dieu dtruire les chrtiens, et, sous prtexte de punir les tribus qui avaient fait leur soumission la France, il commena par les piller. Soit par la terreur, soit grce lappui des diverses socits de Khouns, soit enfin en caressant chez les masses leurs aspirations vers une intervention divine, il sleva, de la position peu avouable de coupeur de routes, la dignit de chef de partisans. Nous navons pas faire
_______________ 1. Derkaouas, pluriel de Derkaoui, secte de Khouns, plus particulirement connue par son fanatisme. 2. Mot mot, matre de lheure; cest une sorte dAntchrist musulman.

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ici lhistoire de Bou-Maza, nous nous bornerons rappeler que cet agitateur entretint pendant quelques mois une rvolte formidable dans toutes les tribus situes au sud et au nord de la valle du Chlif. Bien quaucun lien nexistt, et ne pt mme exister, entre un homme comme Abd-el-Kader et un homme comme Bou-Maza, lmir avait pu juger, daprs les rsultats obtenus par le prtendu Mouley-Saa, que la partie ne devait pas tre abandonne, au moins sans avoir fait une dernire tentative. Il en prpara le succs en envoyant de tous cts des missaires porteurs de lettres par lesquelles il rchauffait le zle attidi des tribus, et leur annonait sa prochaine arrive au milieu delles. Les rponses quil reut lui ayant fait connatre quil tait attendu avec impatience, il ne lui restait plus qu choisir un moment favorable. Le dpart momentan du marchal Bugeaud pour la France parut Abd-el-Kader une occasion propice. Vers le milieu du mois de septembre 1845, il franchit la frontire et pntre dans la valle de la Tafna. A son nom, qui exerce, comme toujours, un empire magique sur lesprit des Arabes, lmotion gagne les tribus. Le colonel Montagnac sort de Djema-Ghazaout pour protger celles qui se montre hsitantes ; sa petite colonne est taille en pices ou faite prisonnire, lexception de 12 hommes qui parviennent regagner la place. Ce succs dj si clatant est suivi, quelques

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jours aprs, dun vnement unique dans les annales de nos guerres dAlgrie : un dtachement de 200 hommes non-seulement rend les armes Abd-el-Kader, mais il les rend sans combat. Ds ce moment, ce nest plus une rvolte partielle, cest une insurrection gnrale. En quelques heures, le fruit de cinq annes de luttes, de fatigues, de combats, est ananti : lAlgrie est reconqurir. Le marchal Bugeaud, rappel immdiatement par les vnements qui viennent de se produire, arrive la tte de renforts qui portent leffectif de larme 106,000 hommes, et organise en quelques jours la rsistance et lattaque. Quinze colonnes sont mises en mouvement, et reoivent pour mission dempcher Abd-el-Kader de pntrer dans le Tell et de le rejeter dans la rgion saharienne, o elles le poursuivront outrance. Mais ces immenses prparatifs, lmir oppose une sorte dnergie fbrile. Courant vers lest travers le pays des hauts plateaux, il fait tout coup un crochet vers le nord, passe entre les colonnes des gnraux de Lamoricire et Bedeau, et vient porter la rvolte dans les montagnes voisines dOrlansville. Les quinze colonnes qui le poursuivent se replient immdiatement sur elles-mmes pour craser lennemi en se resserrant ; mais Abd-el-Kader fait 50 lieues en deux jours, chappe trois corps darme, vite tout le monde, arrive jusque dans le pays des Issers, dans

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lancien commandement de Ben-Salem, et de ce point menace la Mtidja. Surpris dans la nuit du 6 au 7 fvrier 1846 par la colonne du gnral Gentil, qui croit navoir devant elle que les contingents de Ben-Salem, lmir a un cheval tu sous lui, se trouve pendant quelques instants ml nos soldats, et ne parvient se sauver que grce la simplicit de ses vtements. Battu sur lIsser, Abd-el-Kader se jette dans la Kabylie, convoque les montagnards de la rive droite du Sebaou, et les appelle prendre part la guerre sainte. Peut-tre les et-il entrans au lendemain dune victoire ; au lendemain dune dfaite, la position ntait plus la mme. La majorit stant prononce pour le parti de la paix, Abd-el-Kader se dirige vers le sud, regagne les hauts plateaux, et tombe sur les Douairs de Tittery, peu de distance du poste de Boghar. Mais bientt, poursuivi par le colonel Camou, il senfonce dans le Sahara, o il est une seconde fois surpris le 13 mars par la colonne du gnral Jusuf, qui lui tue 70 cavaliers rguliers, enlve ses bagages et plusieurs centaines de mulets. A la suite de cette dernire dfaite, lmir, dont les mouvements sont gns par les blesss quil trane sa suite, donne lordre au khalifah Moustapha-ben-Tamy, son beau-frre, de rejoindre la dera, dont ce dernier prendra le commandement et o il ramnera tous les invalides. Moustapha doit, ds

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son arrive, lui envoyer des renforts, que conduira Bou-Hamedi(2). Linsurrection est dsormais vaincue, puisquelle est entre dans sa priode dcroissante. Lmir est chass du Tell, et voit le nombre de ses serviteurs rduit chaque jour par la guerre, la misre et la fatigue. Pendant quelques mois encore, il parvient se maintenir dans le Djebel-Amour et le pays des Ould-Nals, esprant que nos troupes ne pourront le suivre au milieu des steppes sahariennes. Mais nos colonnes, force de peser sur les tribus qui lui ont donn asile, contraignent enfin les Arabes demander eux-mmes Abd-el-Kader de sloigner de leur pays. Lmir reprend alors le chemin du Maroc aprs une campagne de onze mois, et rentre sa dera le 18 juillet 1846(2). Il ne devait plus remettre le pied sur le territoire de lAlgrie que pour se livrer entre nos mains. Aprs cette esquisse rapide dune guerre qui a dj dur six ans, on peut se demander ce quil faut
_______________ 1. Cest ce moment que correspond le massacre des prisonniers franais de la dera. Nous avons cru devoir consacrer un chapitre entier lhistoire des prisonniers qui, diffrentes poques, sont tombs entre les mains dAbd-el-Kader ; le lecteur verra dans le chapitre suivant pourquoi nous en avons us ainsi. 2. Nous insistons sur ces dtails et sur ces dates, parce que nous aurons besoin de les rappeler loccasion du massacre des prisonniers franais de la deira.

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le plus admirer, ou de ces soldats intrpides dans le combat, endurcis toutes les privations comme toutes les fatigues, ne se rebutant jamais, ou de cet homme qui, parti du Maroc la tte de 1 500 1 800 cavaliers, savance, soulevant sur ses pas les contingents des tribus, dont il se fait une arme momentane, tient en haleine une arme de 106 000 hommes, frappe partout o elle nest pas, schappe toutes les fois quil est expos se heurter contre des forces suprieures, et ralise ainsi le problme quil sest pos ds le principe : ne jamais engager daction gnrale, lasser nos troupes et les dtruire en dtail, soit par le feu, soit par lpuisement. Dix-sept mois sparent encore Abd-el-Kader du jour o il va disparatre, pour lAlgrie, de la scne politique. Il est vaincu, bris, rduit, lui et les siens, aux plus cruelles extrmits; et cependant cet homme de fer, puisant dans sa foi une esprance quil sait faire partager ses derniers soldats, rve encore une invasion nouvelle. Mais la diplomatie allait enfin agir et forcer Mouley-Abd-er-Rahmn dintervenir dans la lutte, conformment aux stipulations du trait de Tanger. Au printemps de lanne 1847, une arme marocaine, sous les ordres de Mouley-Hachem, neveu de lempereur, est envoye pour combattre Abd-el-Kader et le rejeter en Algrie. Surprise la nuit par lmir, auquel les tribus

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kabyles du Rif(1) sont venues prter leur appui, larme marocaine est mise en pleine droule, et cest grand-peine que Mouley-Hachem parvient lui-mme schapper. Mouley-Abd-er-Rahmn semblait tout dispos accepter cette dfaite sans chercher en tirer vengeance; il lui suffisait davoir prouv son bon vouloir, son intention dexcuter le trait de Tanger. La France, pensait-il, ne pouvait pas lui demander davantage. Mais le gouvernement venait de se dcider accepter la dmission de M. le marchal Bugeaud, qui demandait se reposer de ses glorieuses fatigues ; il allait envoyer, pour le remplacer dans ses fonctions de gouverneur, lun des princes de la famille royale; cette circonstance excitait le cabinet en finir avec toutes les tergiversations du Maroc. Ordre fut donc donn au charg daffaires Tanger de faire connatre au sultan de Fs que sil ne voulait pas excuter le trait, la France allait se charger de lexcuter elle-mme. Une telle menace tait trop prs de la journe dIsly pour ne pas donner rflchir Mouley-Abd-er-Rahmn, qui, ne craignant rien tant quune intervention franaise, se dcida envoyer sur la frontire une arme considrable, dont il confia le commandement deux de ses fils, Mouley-Mohammed et Mouley_______________ 1. Pt montagneux situ entre Djema-Ghazaouat et Melilla, sur le territoire marocain.

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Solimn. Par suite de quel revirement les tribus, qui, jusque-l, avaient protg la dera et prt leurs contingents lmir contre les troupes marocaines elles-mmes, furent-elles cette fois les premires se montrer hostiles Abd-el-Kader ? On ne sait rien de prcis cet gard, mais il ne peut y avoir une bien grande tmrit supposer que la promesse dabandonner la dera au pillage ne fut pas trangre au changement qui se manifesta dans leurs dispositions. Cependant lmir ne peut croire au malheur qui le menace. Lui qui, dans les premiers temps de sa puissance, et alors que toutes les populations le saluaient du titre de sultan, na pris que la seule qualit de khalifah (lieutenant) de Mouley-Abd-er-Rahmn ; qui, aprs le trait de la Tafna, a offert de remettre entre ses mains le pouvoir dont il ne se considrait que comme dpositaire ; qui tant de fois a envoy des prsents ce souverain, et tant de fois a reu de lui des secours ; lui, enfin, soldat de la guerre sainte, attaqu par un prince musulman, par un descendant du Prophte ! A ses yeux, un tel acte est impossible ; il y a l une erreur quil faut claircir. Dans ce but, Bou-Hamedi est charg par Abd-el Kader de se rendre auprs de lempereur du Maroc. Mais son arrive Fs, le khalifah est arrt et, comme si la mesure prise lgard de lenvoy de lmir ntait pas assez explicite, Mouley-Abd-er Rahmn, afin

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sans doute de lever toutes les incertitudes, fait connatre officiellement Abd-el-Kader quil ne peut lui laisser que lalternative ou de se soumettre entre ses mains, ou de reprendre le chemin du dsert. Dans le cas dun refus quil ne saurait prvoir, des ordres sont donns pour lexpulser par la force du territoire marocain. Abd-el-Kader, prs avoir lu cette lettre, se borna renvoyer ddaigneusement ceux qui la lui avaient apporte : il navait plus esprer quen un effort suprme. Assurment, lmir na pas la prtention de pouvoir lutter au grand jour, avec les 1 200 cavaliers et ses 1 000 fantassins qui lui restent, contre une arme de 36 000 hommes ; mais une surprise de nuit semblable celle qui lui a si bien russi, quelques mois auparavant, peut faire tomber entre ses mains lun des fils de lempereur et modifier compltement la position. Il runit donc la population de la dera, lui expose son projet, en fait ressortir les chances et ranime lespoir dans le cur de ces vieilles bandes qui durant tant dannes ont combattu avec lui en Algrie. Un stratagme facilitera dailleurs lexcution de son plan : quelques chameaux enduits compltement de goudron seront mens par des mains habiles et dvoues le plus prs possible du camp marocain ; au dernier moment, le feu sera communiqu la matire inflammable qui les recouvre, et il compte profiter, soit

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de la terreur que peut inspirer des esprits superstitieux ces machines de guerre dun nouveau genre, soit au moins de la confusion quelles ne manqueront pas de produire au milieu de tentes dresses et de chevaux pouvants, pour se jeter avec les siens sur le camp marocain et peut-tre faire prisonnier lun des fils du sultan du Gharb. Ce stratagme aurait eu de nombreuses chances de russite, si lindiscrtion ou la trahison ne lavaient port la connaissance de lennemi. A la nouvelle de ce qui se prpare, les fils de lempereur abandonnent leur camp, dont ils laissent une partie des tentes dresses, et se retirent quelque distance avec leurs troupes. Par cette manuvre, au lieu dtre surpris, cest eux qui surprendront les soldats dAbd-el-Kader au moment o, diviss par le pillage, ils ne pourront prsenter une dfense utile. Ce plan fut couronn dun plein succs : lmir perdit 150 rguliers et se vit forc de battre en retraite pour couvrir sa dera. Sa contenance, et plus encore le prestige qui lentourait, empchrent les Marocains de profiter de la victoire du 12 dcembre et de poursuivre Abd-el-Kader et la poigne de soldats qui lui restait. Lmir, vaincu, ne perdit point encore courage; il donna des ordres pour quon se prpart au combat. Mais ce suprme et dangereux effort ne devait pas tre tent. Un bruit, en effet, stait rpandu dans la

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dera, qui avait jet la dfaillance dans tous les curs et, en un seul instant, ananti tous les courages : deux des frres dAbd-el-Kader, Si-Moustapha et Sid-elHoussen, venaient de se soumettre la France et de se rendre au gnral de Lamoricire. Combattre dans la disposition desprit o cette nouvelle avait jet ses derniers serviteurs, cet t courir au-devant dune dfaite, et une dfaite, dans les circonstances o il se trouvait plac, et infailliblement amen la destruction et le pillage de la dera, peut-tre la captivit de sa mre, de ses femmes, de ses enfants. Abd-el-Kader nosa courir les chances dune semblable ventualit. Il se dcida donc venir dposer sa dra, rduite par les rcentes dfections environ 6 000 mes, sur le territoire franais, entre les mains dun ennemi quil avait appris estimer. Quant lui, suivi de sa famille et de quelques cavaliers fidles entre tous les fidles, il trouvera toujours le moyen, une fois ce devoir rempli, de gagner le dsert. Ici, laissons parler lauteur principal du drame qui va saccomplir, le gnral de Lamoricire. Il crit au milieu des vnements qui se pressent, il les dpeint sous limpression mme du moment.
Le 21, dit-il, la dera commence traverser la Mouloua pour venir dans la plaine de Trifa. Un combat opinitre sengage ; plus de la moiti des fantassins rguliers et la meilleure partie des cavaliers y sont tus; mais le passage

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sexcute sans que les bagages soient pills. Le soir, cinq heures, les fantassins rguliers sont disperss; la dera a pass le Kis, est entre sur notre territoire ; les Marocains cessent de la poursuivre. Abd-el-Kader seul, cheval, est en tte de lmigration quil dirige travers les sentiers des Msirdas. Il demande le chemin lun des cavaliers de notre Kad qui allait reconnatre les arrivants. Le fait, mest annonc neuf heures du soir, le 21. Japprends en mme temps que lmir sest enquis de la route quil peut suivre pour gagner les sources du Kis et les Beni-Senassen. Jtais convaincu, et je ne me trompais pas, que la dera venait faire sa soumission ; mais lmir, suivant le projet qui mavait t annonc, cherchait gagner le dsert.

Le gnral fait connatre ensuite les dispositions quil a prises afin de fermer Abd-el-Kader la route des hauts plateaux, lenvoi du lieutenant Bou-Khoua et dun peloton de 20 spahis avec mission, doccuper le col du Kerbous, son dpart deux heures du matin pour porter sa colonne sur la frontire ; puis il continue :
Javais peine fait une lieue et demie que des cavaliers renvoys par le lieutenant Bou-Khoua me prvinrent quil tait en prsence dAbd-el-Kader et quil tait engag ; je me portai aussi vite que possible son secours avec ma cavalerie ; il tait trois heures du matin. Chemin faisant, je reus les dputs de la dera qui venaient se soumettre et auxquels jai donn lamn (sauf-conduit) au grand trot, en les envoyant mon camp pour y chercher des lettres. Enfin, quelques instants aprs, je rencontrai le lieutenant Bou-

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Khoua qui revenait avec deux hommes des plus dvous lmir, et qui tait charg de me dire quAbd-el-Kader, ne pouvant dboucher dans la plaine et suivre son projet(1), demandait se soumettre. Bou-Khoua avait caus lui-mme avec lmir, qui lui avait remis une feuille de papier sur laquelle il avait appos son cachet, et sur laquelle le vent, la pluie et la nuit lavaient empch de rien crire. Il me demandait une lettre damn pour lui et ceux qui laccompagnaient. Il mtait impossible dcrire par la mme raison qui mtait oppose ce que lmir pt le faire, et, de plus, je navais pas mon cachet. Les hommes voulaient absolument quelque chose qui prouvt quils mavaient parl. Je leur remis mon sabre et le cachet du commandant Bazaine en leur donnant verbalement la promesse damn la plus solennelle. Les deux envoys de lmir me demandrent de les faire accompagner par Bou-Khoua, que je fis partir avec quatre spahis. Tout cela se fit en marchant.

Nous interrompons ici la narration du gnral de Lamoricire pour faire connatre ce qui stait pass, du ct dAbd-el-Kader, lorsquil avait vu le col du Kerbous occup par nos troupes. Aux premiers coups de feu changs entre son avant-garde et les spahis qui dfendaient le col, lmir stait empress de se porter en avant pour sassurer par lui-mme de la situation. A peine sen est-il rendu
_______________ 1. On verra bientt M. le gnral de Lamoricire avouer le contraire la tribune, et dclarer quil ne dpendait que dAbd-elKader de gagner le dsert.

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compte laide des clairs produits par la fusillade, quil retourne en toute hte vers les siens, runit autour de lui les deux khalifahs qui lui restent, Sy-Moustapha-ben-Thamy et Sy-Kaddour-Ould-Sidi-Embarek ; ses aghas, parmi lesquels figure Bou-Klikha, lun de ses plus vaillants hommes de guerre. Dans ce moment solennel, il les consulte une dernire fois sur la dcision prendre. Il fait une nuit noire, le vent souffle, la pluie tombe, et, au milieu de lobscurit qui les entoure, cest la voix que se reconnaissent les membres de ce suprme conseil. Abd-el-Kader commence par rappeler aux siens le serment quils lui ont prt Mdah, le 15 novembre 1839, la veille de la dclaration dhostilits, lengagement quils ont pris de ne jamais labandonner, quelles que fussent les pertes ou les souffrances quils eussent endurer, puis il continue : Ce serment que vous maviez prt et que vous avez tenu vis--vis de moi, il tait de mon devoir de le tenir vis--vis de vous. Telle est lexplication de ma rsistance alors que tout espoir tait dj perdu ; jai voulu quaucun musulman, grand ou petit, ne pt maccuser de vous avoir demand un engagement que je naurais pas rempli moi-mme vis--vis de vous, et dire que je nai point tout fait pour assurer le triomphe de la cause de Dieu. Si vous voyez quelque chose quil me reste tenter, dites-le ; si vous ne voyez rien,

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je vous demande de me dgager du serment que je vous ai prt mentalement le jour o jai rclam solennellement le vtre. Nous rendrons tmoignage devant Dieu que tu as fait pour sa cause tout ce quil tait possible de faire. Au jour du jugement, Dieu ten tiendra compte. Puisquil en est ainsi, nous navons plus qu choisir entre trois partis : ou forcer le col du Kerbous, et passer sur le corps des cavaliers qui le gardent, mais, en admettant que nous triomphions, ce combat ne tranchera pas la question, car les Franais ne peuvent tre loin ; ou chercher un sentier qui permette aux fantassins et aux cavaliers les mieux quips de traverser la montagne : mais dans ce cas, les femmes, les enfants, les blesss ne pourront nous suivre et ils tomberont au pouvoir des chrtiens ; ou enfin nous soumettre. Abd-el-Kader est interrompu ces mots : Prissent tes femmes et les ntres, prissent tes enfants et les ntres, pourvu que tu sois sauv, car toi, tu es la tte, tu es notre sultan, tu es notre matre tous, et toi seul peux reprendre les combats de Dieu ! Seul, nous insistons sur ce mot, Abd-el-Kader exprima une opinion diffrente : La lutte est finie, leur dit-il, rsignons-nous. Dieu

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est tmoin que nous avons combattu autant que nous lavons pu ; sil ne nous a pas donn la victoire, cest quil a voulu que les chrtiens fussent matres de nos contres. Ds lors, peu importe que je reste dans ce pays ; que pourrais-je faire dsormais pour la cause que nous avons dfendue ensemble ? Combattre de nouveau ? je serais vaincu et les Arabes verraient augmenter leurs souffrances. Dailleurs les tribus sont fatigues de la guerre ; elles nentendraient plus ma voix. Il faut donc nous soumettre. La seule question est de savoir sil est prfrable de nous livrer entre les mains des chrtiens, ou entre celles de Mouley-Abder-Rahmn. Vous pourrez faire cet gard ce que vous jugerez le plus convenable. Quant moi, je prfre mille fois me confier ceux qui mont combattu qu lhomme qui ma trahi. Notre situation est mauvaise; nos demandes doivent tre modestes comme elle. Je me bornerai donc rclamer mon envoi, celui de ma famille et de ceux dentre vous qui voudront me suivre sur une terre musulmane. Quelques-uns ayant lev des doutes sur lexcution dune semblable convention : Ne craignez rien, reprit Abd-el-Kader, la parole dun Franais est une. Ou ils ne la donneront pas, et alors nous verrons ce que nous aurons dcider ; ou ils la donneront et la tiendront. Rappelezvous dailleurs comment ils ont agi avec mon ancien

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khalifah, Ben-Salem(1). Ce quils ont fait avec lui, ils le feront avec moi. Sultan, rpondirent les chefs, que ta volont soit faite. Cest ce moment que lmir avait envoy ses deux premiers dputs au gnral de Lamoricire. Quand ils furent de retour, le conseil sassembla de nouveau pour dlibrer. On fit remarquer Abd-elKader que la promesse tait verbale ; que tout en reconnaissant ce quil y avait de valeur dans la rponse du gnral, appuye de lenvoi de son sabre et du cachet dun de ses lieutenants, cependant la dcision que lon allait avoir prendre tait assez grave pour exiger certaines garanties quil serait prudent de rclamer. Lmir se rendit ces observations, et dputa de nouveau au gnral de Lamoricire les deux chefs quil lui avait dj envoys. Cette fois, la pluie ayant
_______________ 1. Au mois de fvrier 1847, Sid-Ahmed-ben-Salem, khalifah du Sebaou, avait fait sa soumission, condition quil serait transport en Orient avec sa famille et tous ceux qui voulaient laccompagner. Le marchal Bugeaud ayant souscrit cette condition, mit la disposition de lancien khalifah un btiment de ltat, qui alla le prendre Dellys. Au moment de sembarquer, Ben-Salem criait une lettre Abd-el-Kader pour se justifier du parti quil avait pris. Dans cette lettre, il se louait beaucoup de la manire dont la France avait tenu sa promesse; il engageait enfin son ancien matre, dans le cas o il se verrait rduit imiter son exemple, avoir confiance dans la parole des Franais. Cette lettre avait fait sur lmir une grande impression.

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cess, il avait pu les charger dune lettre. Reprenons ici la narration du gnral, car nous allons y rencontrer deux phrases importantes :
Bou-Khoua me rapporte mon sabre et le cachet du commandant Bazaine, et, en outre, une lettre de lmir qui est de lcriture de Moustapha-ben-Thamy. Je vous adresse (au duc dAumale) copie de la traduction de cette lettre, ainsi que de la rponse que jy ai faite. Jtais oblig de prendre des engagements ; je les ai pris, et jai le ferme espoir que Votre Altesse Royale et le gouvernement les ratifieront, si lmir se confie ma parole.

Mais, au milieu des vnements qui se pressent, le gnral de Lamoricire na pas le temps denvoyer M. le duc dAumale les deux copies quil lui annonce, et aussitt il ajoute un post-scriptum :
Je monte cheval linstant pour me rendre la de ra. Le temps me manque pour joindre ici les copies de la lettre que jai reue de lmir et de celle que je lui ai rpondue. Il me suffit de vous indiquer que jai uniquement promis et stipul que lmir et sa famille seraient conduits Saint-Jean-dAcre ou Alexandrie. Ce sont les deux seuls lieux que jaie indiqus; ctaient ceux quil dsignait dans sa demande et que jai accepts.

En prsence dune stipulation semblable, lmir navait plus hsiter. Plein de confiance dans lengagement que renfermait la lettre du gnral de Lamoricire, il se dirigea vers le marabout de Sidi-Brahim

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Brahim, accompagn de quelques chefs rests fidles dans son malheur, et suivi peu de distance par sa famille. II y fut reu par le colonel de Montauban avec les gards dus une aussi grande infortune et avec un aussi grand courage. Ce jour-l, pour la premire fois, des soldats franais rendirent les honneurs militaires celui qui venait dtre pendant quinze ans le sultan des Arabes ! Aprs avoir demand et obtenu lautorisation de faire une dernire prire dans ce mme marabout de Sidi-Brahim, tmoin, deux annes auparavant, de lun de ses plus clatants triomphes, et encore sillonn des traces de la lutte, Abd-el-Kader fut dirig sur DjemaGhazaout, o le duc dAumale venait de dbarquer.
A six heures du soir, dit le Moniteur algrien, Abd-elKader arrivait avec le lieutenant gnral de Lamoricire, le gnral Cavaignac et le lieutenant-colonel de Beaufort, et il tait introduit auprs de Son Altesse Royale. Aprs un instant de silence, il pronona les paroles suivantes : Jaurais voulu faire plus tt ce que je fais aujourdhui, jai attendu lheure marque par Dieu. Le gnral ma donn unee parole sur laquelle je me suis fi ; je ne crains pas quelle soit viole par le fils dun grand roi comme celui des Franais. Son Altesse Royale confirma par quelques paroles simples et prcises la parole de son lieutenant. Une dernire crmonie eut lieu dans la matine du lendemain.

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Au moment o Son Altesse Royale rentrait dune revue quelle avait passe, lex-sultan sest prsent cheval et entour de ses principaux chefs, a mis pied terre quelques pas du prince. Je vous offre, a-t-il dit, ce cheval, le dernier que jai mont. Cest un tmoignage de ma gratitude, et je dsire quil vous porte bonheur. Je laccepte, a rpondu le prince, comme un hommage rendu la France, dont la protection vous couvrira dsormais, et comme un signe doubli du pass.

Nous venons de citer les documents officiels qui ont trait la soumission dAbd-el-Kader ; coutons maintenant lmir raconter au premier vque dAlger les faits qui ont prcd et suivi ce grand vnement :
Depuis trois ans dj, je ne combattais plus dans lespoir de voir finir heureusement pour moi et les miens la lutte qui avait commenc au mois de novembre 1839. Mais je croyais navoir pas encore suffisamment acquitt la dette envers mon pays, et je redoutais jusqu lapparence dun reproche de la part de mes coreligionnaires et de tous ceux qui, au commencement de la guerre, avaient mis en moi leur confiance et mavaient jur de ne pas mabandonner(1). Depuis environ le mme temps, diverses propositions mavaient t faites, qui toutes avaient pour but de me convier dposer enfin les armes en retour de conditions peu prs semblables celles du 22 dcembre dernier Ben-Salem, _______________
1. Allusion au serment prt Mdah. 2. Lmir ne dit pas que le marchal Bugeaud lui avait donn un million.

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en particulier, lun de mes plus dvous lieutenants de lest, mavait crit, peu auparavant, au moment de sa soumission force et de son dpart pour lOrient sur des navires franais. Il le faisait, assurait-il; de la part du gouverneur gnral dont je connaissais la loyaut et le courage, et pour me donner la certitude que, si je limitais dans cet acte dsespr, je serais trait moi-mme non moins favorablement que lui. Vous savez, en effet, comment, sa demande, il fut transport sur des vaisseaux de votre nation dans ces contres lointaines que rapproche de nous le mme culte(1). Il lui avait mme t dit que, pour moi, si la traverse sur des vaisseaux chrtiens me rpugnait, des barques musulmanes seraient affrtes au nom et aux frais de la France. Assurment, javais foi en la loyaut franaise, et je ne doutais pas quen change de ma soumission et de la pacification gnrale qui en serait la consquence, ce qui mtait promis serait tenu. Cependant je ne pouvais me rsoudre descendre de mon cheval et dire un ternel adieu mon pays. Si je mobstinai combattre, croyez-le bien, ce ntait pas dans lespoir de vaincre (je nignorais pas quelle serait lissue plus ou moins tardive de la lutte) ; mais javais jur de dfendre mon pays et nia religion jusqu ce quaucune force humaine ny pt plus suffire, et il me semblait toujours que je navais pas encore fait assez. Cependant, vers la fin de 1847, ma position, celle de ma dera surtout, devenait de plus en plus critique. Loin daccourir mon secours, lempereur du Maroc mavait abandonn, se mettait me poursuivre et me combattre, et javais autant craindre dsormais des sauvages Kabyles
_______________ 1. Ben-Salem stait retir Damas, o lmir la retrouv lorsquil a quitt Brousse pour cette dernire rsidence.

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du Rif que des chrtiens et des Franais eux-mmes, dont les efforts se multipliaient avec mes angoisses et mes revers. Toutefois, je ne songeais pas encore entrer en accommodement avec les Franais, quand ma dera, o se trouvaient ma mre et tous les miens, ayant t expose tout coup, sans quil me ft possible de lempcher, tomber entre les mains du gnral de louest, je pris brusquement mon parti. Jaurais bien pu sans doute chapper de nouveau personnellement cette poursuite acharne(1). Javais encore autour de moi un certain nombre de mes vieux cavaliers, dune bravoure gale leur fidlit proverbiale. Longtemps encore jaurais pu inquiter les Franais ; les tribus du dsert ne mauraient pas refus un peu dorge et de lait ; jaurais mme pu, la rigueur, gagner cheval la route des villes saintes. Mais ma mre, les femmes, les enfants de ces serviteurs fidles ; mais les vieillards et tant de malheureux blesss qui maccompagnaient, que seraient-ils devenus ? Dans cette situation, jcrivis au gnral de Lamoricire pour lui demander si le gouvernement franais tait toujours mon gard dans les dispositions dont on mavait si souvent entretenu, et si je pouvais compter, dans le cas o je me rendrais, sur cette translation en Orient, devenue lobjet de tous mes vux. Lamoricire menvoya son sabre et son cachet comme gage de sa parole. Ce ntait pas assez pour moi ; jinsistai et je demandai par crit lassurance de cette condition, sans laquelle je ne pouvais cesser la lutte. Il me fut rpondu dans le mme sens. Jinsistai de nouveau et je dclarai que si je navais pas la certitude que son en_______________ 1. Abd-el-Kader est parfaitement daccord, cet gard, avec la dclaration faite la tribune le 5 fvrier 1848, par le gnral de Lamoricire. Nous la reproduirons tout lheure.

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gagement personnel tait suffisant, je remettrais une dernire fois ma cause Dieu et que rien ne serait conclu entre nous. Je reus bientt cette assurance crite et signe. Un instant aprs, je poussai mon cheval en avant et jarrivai dans son camp. Le duc dAumale dbarquait en mme temps Djema-Ghazaouat. Je le vis ; il me reut noblement et me dit quil tait superflu quil ratifit ce quavait fait son lieutenant ; mais que, si je le dsirais, et au besoin, il le ratifiait solennellement et me donnait sa parole royale que ce qui avait t fait entre nous serait fidlement excut. Je lui offris alors mon dernier cheval. Le prince me demanda presque aussitt aprs o je voulais tre dcidment transport et qui jemmnerais avec moi. Je rpondis que je dsirais tre transfr Constantinople, Saint-Jean-dAcre ou Alexandrie, et que jemmnerais avec moi ma mre, mes femmes, mes enfants, mes frres et leur famille, mon oncle, mes principaux officiers, environ cent personnes en tout. Ctait, parmi les miens, qui maccompagnerait ; je ne pouvais rpondre cet empressement de tous. Hlas ! je croyais les conduire dans un paisible sjour et une espce de bonheur.... Je ne croyais pas que ce ft une prison ! Le fils du roi me rpondit quil ne pouvait consentir me faire conduire Constantinople, mais que je partirais, ds que nous serions Mers-el-Kebir, pour Alexandrie, selon ma demande et sa promesse. Seulement, il tait ncessaire que le btiment sur lequel je serais embarqu relcht un instant Toulon. Jy consentis volontiers, ne prvoyant gure assurment le rsultat de ce voyage, que jattribuais la ncessit de certains prparatifs.

Tel est le rcit fait par Abd-el-Kader ; nous le reproduisons sans commentaire.

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Le 25 dcembre 1847, lmir, sa famille et quelques serviteurs, choisis entre tous ceux qui demandaient sassocier sa fortune, furent embarqus sur la frgate lAsmode, qui les conduisit Toulon pour y attendre les ordres du gouvernement. Tous les bagages, tentes, chevaux, mulets, chameaux que possdait lmir, au moment de sa reddition, furent vendus par les soins de ladministration militaire et produisirent une somme de six mille et quelques cents francs(1). Ctait l tout ce qui restait Abd-el-Kader de sa grandeur dchue !
_______________ 1. On aura peine croire que, malgr ses rclamations, cette somme ne fut remise qu compte par compte Abd-el-Kader, charge par lui de justifier pralablement de lemploi de chacun deux. Il arrivait ainsi que lorsque lmir voulait accorder un secours ou une gratification lun de ses serviteurs, il ne pouvait le faire quavec lassentiment de lautorit.

LE MASSACRE.

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XVI
LE MASSACRE(1). Les premiers prisonniers de lmir. Les prisonniers de 1841. Les prisonniers de 1842. Les prisonniers de 1845. La dera. Bou-Hamedi. Intrigues la dera. Arrive de Moustapha-ben-Thamy. Les Beni-Amers. Refus dobissance. Commencement de dfection. Le conseil. Massacre. Abd-el-Kader est-il coupable ? Les onze survivants. Lettre au roi. La ranon.

_______________ 1 Le jour o Abd-el-Kader partit de Paris pour Brousse, il tait dj dans le wagon-salon que la Compagnie du chemin de fer avait mis sa disposition, lorsque mapercevant au milieu des trois ou quatre cents personnes qui taient prsentes, il me fit signe de monter auprs de lui, et, aprs mavoir embrass une dernire fois : La majeure partie de cette foule qui mentoure, me dit-il,

Trop longtemps la responsabilit du massacre de nos prisonniers a pes sur Abd-el-Kader ; les passions de la lutte, peut-tre lintrt de notre politique, lui

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LE MASSACRE.

ont-ils fait attribuer ce crime, et cependant les renseignements particuliers que nous allons produire, les documents officiels, sur lesquels nous allons nous appuyer, vont prouver que lmir ny a tremp en rien, quil na pas donn lordre dexcution, et que, let-il voulu, il naurait pas pu le donner. Mais avant de passer lhistoire du massacre, il ne sera pas sans utilit, pour apprcier lhomme auquel on la imput, de jeter un coup dil en arrire, et de voir quelle a t la conduite constante de lmir vis--vis des prisonniers qui, diffrentes poques, sont tombs en son pouvoir. Il est remarquer, tout dabord, quavant llvation de lmir il nest pas un seul soldat tomb entre les mains des Arabes auquel il ait t fait quartier. A leur point de vue, il tait plus glorieux pour eux de rapporter une tte fixe la pointe dun peron que de ramener un vivant ; ainsi le voulait un usage barbare,
_______________ me croit coupable du massacre de la dera. Je nai pas pu te dire la vrit ; mais tu las entrevue le jour de la visite que mont faite Paris mes anciens prisonniers. Toi qui restes au milieu de ces Franais, soit par la parole, soit par la plume, fais tes efforts pour effacer le sang qui, dans leur opinion, existe entre eux et moi. Tels sont les derniers mots que mait adresss Abd-elKader lors de son dpart pour Brousse ; cest la seule fois quil ait t question entre nous de ce dplorable pisode de nos guerres algriennes. Cette prire de lmir mimposait le devoir de chercher la vrit sur le massacre; je vais la dire.

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mais dautant plus difficile vaincre quil touchait aux habitudes de guerre dun peuple essentiellement guerrier. Ds son arrive au pouvoir, Abd-el-Kader entreprit de lutter contre cet horrible usage. En premier lieu, il appuya ses ordres de cette parole du Prophte : Dcapitez tout le temps du combat, et le combat fini faites des prisonniers qui seront ou gracis ou changs ; Puis il fit valoir aux yeux des siens lintrt de leurs pres tombs entre les mains des chrtiens ; il ajouta enfin ces considrations une considration bien autrement puissante : il donna huit douros (40 fr.) pour un prisonnier, et supprima lusage de payer la tte dun ennemi. Quelle que soit la considration qui ait eu le plus dinfluence sur les Arabes (et sans aucun doute la dernire ne fut pas la moins puissante), toujours est-il que, ds 1833, le jeune sultan russit faire des prisonniers, les protger contre la barbarie de ses soldats, et introduire ainsi parmi eux cette attnuation aux malheurs de guerre. Avant les prisonniers qui furent faits au combat de Sidi-Brahim et la capitulation dAn-Temouchent (ce sont ceux qui ont t compris dans le massacre et dont nous parlerons plus spcialement tout lheure), un certain nombre de Franais, colons et soldats, sont tombs, diffrentes reprises, dans lesmains dAbd-elKader. Pour juger quelle a t sa conduite leur gard,

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ouvrons le livre de M. de France, enseigne de vaisseau, lun des premiers prisonniers de lmir : Tant que tu resteras auprs de moi, lui dit Abd-el-Kader en labordant, tu nauras craindre ni mauvais traitements, ni injures(1). Et il lui tint parole, car cet officier, dans louvrage quil publia au lendemain de sa captivit, na trouv pour Abd-el-Kader que des paroles de reconnaissance. M. de France et ses compagnons ne furent pas les seuls prisonniers qui tombrent au pouvoir dAbd-el-Kader avant ceux de Sidi-Brabim. A la reprise des hostilits, en 1839 et au commencement de 1840, un certain nombre de soldats isols, de colons malheureux ou imprudents, sont faits prisonniers par les Hadjouths de la Mtidja, ou par les Gharabas dOran. En 1841 ils sont au nombre de 80, et parmi eux se trouve M. Massot, sous-intendant militaire, pris entre Alger et Doura. Lvque dAlger, qui connaissait la famille de M. Massot, fut sollicit par elle, et autoris par le gouverneur proposer lmir lchange de ce fonctionnaire ; non-seulement il lobtint, mais Abd-el-Kader prit lui-mme linitiative dun change gnral, qui eut lieu le 25 aot 1841. De 1841 nous arrivons 1842. Une nouvelle couche
_______________ 1. Les Prisonniers dAbd-el-Kader, t. I, p. 41.

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de prisonniers a succd celle qui vient dtre change ; parmi ces prisonniers se trouve le capitaine, aujourdhui gnral de Mirandol, pris dans les environs de Mascara. M. de Mirandol a t une providence pour les captifs de 1842. Cest lui qui soutint les plus faibles, qui encouragea les plus forts, qui les protgea tous contre les vexations et les mauvais traitements dont les accablait une tourbe fanatique ; cest lui enfin qui porta leur dolances Abd-el-Kader, bien assur que l il obtiendrait satisfaction et justice. Et assurment, pour que M. de Mirandol ne craignt pas dlever jusqu lui ses rclamations, il fallait quil et une grande confiance dans le caractre de lmir, car deux fois il avait refus dobir ses injonctions et de proposer au gouverneur gnral un change de prisonniers, dans la crainte de contrarier par sa demande les vues du gnral qui la France avait remis son pe. Cependant le jour de la dlivrance a fini par luire pour les captifs : on vient leur annoncer quils vont tre rendus leur patrie. Leur premire pense, aprs lexplosion dune joie bien facile comprendre, fut de senqurir des circonstances qui avaient amen leur mise en libert. En taient-ils redevables un change ? Nullement; mais les tribus de lOuarsenis avaient pill les convois que Ben-Allal adressait son matre; la disette tait au milieu de la zmalah,

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Abd-el-Kader ne pouvait plus nourrir ses prisonniers.... Il les renvoyait sans conditions(1). De 1842 nous passons aux prisonniers qui ont t compris dans le massacre du 24 avril 1846, bien que nous dussions peut-tre consacrer quelques lignes au trompette Escoffier pris le 22 septembre 1843 et chang plus tard, avec son compagnon Brant, contre quelques chefs arabes dtenus Sainte-Marguerite(2). A deux exceptions prs, ces prisonniers provenaient, dune part, de la malheureuse affaire de Sidi-Brahim (23 septembre 1845), de lautre, de la plus malheureuse affaire dAn-Temouchent (29 septembre 1845). A la suite de ce double avantage remport par Abd-el-Kader, linsurrection, comme nous lavons vu, avait clat de toutes parts en Algrie et
_______________ 1. Nous trouvons, dans une lettre qui nous a t adresse par lun des prisonniers de 1842, le passage suivant : Abd-el-Kader a agi envers moi avec une grandeur que je naurais pas trouve dans les pays les plus civiliss de lEurope. Ce passage est soulign dans loriginal. 2. Le chasseur Escoffier fut dcor en rcompense du dvouement dont il avait fait preuve, en cdant son cheval son capitaine dmont, afin de lui permettre de rallier lescadron. Ce fut au camp dAbd-el-Kader que la croix de la lgion dhonneur vint chercher Escoffier. Le marchal Bugeaud en adressa les insignes lmir, en le priant de les faire parvenir au prisonnier. Abd-el-Kader sempressa de runir les principaux chefs de son arme, un bataillon de ses troupes rgulires, et cest avec cet appareil militaire inusit, en prsence de ses soldats sous les armes, quil remit de ses mains la croix au trompette Escoffier. Un tel acte est assurment lacte dun noble cur. (Voir les Mmoires du trompette Escoffier.)

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ncessit la prsence du chef qui devait la guider. Lmir se dirigea immdiatement vers la rgion des hauts plateaux, qui lui offrait un chemin plus facile pour parvenir au centre de la rvolte, et il laissa lun de ses lieutenants le soin de conduire les prisonniers la dra, qui avait ses tentes prs de la Mouloua(1). Abd-el-Kader ntant revenu la dera que le 18 juillet 1846, ntait donc pas prsent au Maroc, le 24 avril prcdent, poque o eut lieu le massacre. Nous nous bornons tablir ce fait, sans en tirer encore aucune consquence. A leur arrive la dra, les prisonniers furent conduits la tente occupe par la mre de lmir. Ses paroles, au dire de lun des tmoins, furent toutes de consolation et desprance(2). A cette poque, la dera tait commande par Ben-Arach, lancien ngociateur du trait Desmichels, lancien envoy dAbd-el-Kader auprs du roi des Franais. Son accueil fut grave, imposant, bienveillant cependant, car il confirma les bonnes intentions manifestes(3). Ben-Arach donna lordre dinstaller les prisonniers
_______________ 1. Mouloua, petite rivire du Maroc, situe douze lieues de notre frontire. 2. Ces dtails sont emprunts un livre rdig daprs les renseignements fournis par lun des prisonniers principaux. Ce livre naurait certainement pas paru sil navait t publi avant la visite que la personne laquelle nous faisons allusion a faite Abdel-Kader pendant son sjour Paris. 3. Ibid.

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dans le camp des rguliers, situ une petite distance de la dera quil tait charg de protger. Vers le milieu du mois de novembre 1845, cest--dire six semaines environ aprs les affaires de Sidi-Brahim et dAn-Temouchent, Bou-Hamedi, lun des khalifahs dAbd-el-Kader qui lavaient suivi en Algrie, fut envoy pour prendre la direction de la dera en remplacement de Ben-Arach ; il tait charg par lmir de prparer lenvoi de renforts rendus ncessaires par les premires pertes prouves. Malheureusement, Bou-Hamedi, qui se distingua toujours par sa bont pour les prisonniers, navait pas lnergie ncessaire pour couper court aux intrigues dont cette immense cit mouvante tait le thtre; nous verrons mme que, plus tard, il ny fut pas tranger. Pendant son commandement, la situation de cette vaste agglomration dindividus devint de plus en plus critique. Menace effectivement par le gnral Cavaignac, commandant la subdivision de Tlemsen ; diplomatiquement, par le Maroc, sans cesse rappel lexcution du trait de Tanger, elle subissait en outre des divisions intestines auxquelles la prsence dAbdel-Kader aurait pu seule mettre un terme. Quelquesuns mme, et notamment la grande tribu des BeniAmers, parlaient dj du projet, quils ralisrent

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quelque temps aprs, de se rfugier dans lintrieur du Maroc et de renoncer une cause dsespre. Lmir, inform de ces faits et ne voulant point encore abandonner la partie quil avait engage en Algrie, sentit la ncessit de placer la tte de la dera un chef dans lequel il pt avoir une confiance illimite et dont la grande position ft un obstacle toutes les intrigues. Il fit choix de Moustapha-ben-Thamy, son beau-frre. Moustapha fut charg de conduire la dera tous les invalides, tous les blesss qui embarrassaient les mouvements de la colonne lgre de lmir, et de porter Bou-Hamedi lordre de rejoindre son matre dans le sud de la province dAlger, avec toutes les troupes quil pourrait rassembler. Dans les circonstances difficiles o Moustapha-ben-Thamy tait appel exercer ce commandement, il tait ncessaire, vu lloignement o il allait se trouver, quAbd-el-Kader lui laisst une grande latitude ; il donna, en effet, ses pleins pouvoirs son beau-frre. Moustapha quitta lmir le 16 mars 1846, cest-dire trois jours aprs le combat dans lequel le gnral Jusuf avait fait subir Abd-el-Kader un chec des plus sensibles. Il arriva la dera le 10 avril 1846, quatorze jours par consquent avant le massacre, et son premier soin fut de communiquer Bou-Hamedi lordre de rejoindre lmir avec les renforts que ce dernier attendait. Froiss par une mesure

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qui drangeait ses projets, bless dun remplacement qui, ses yeux, renfermait un blme, mais trop habile en mme temps pour dsobir en face, Bou-Hamedi entreprit de faire venir la rsistance du ct des Beni-Amers. Il ntait pas difficile dobtenir deux un refus de concours, car la vue des blesss ramens par Ben-Thamy avait produit un effet dsastreux, et les rcits quils faisaient des derniers vnements avaient prouv aux moins clairvoyants que la cause dAbd-el-Kader tait dsormais perdue. A quoi bon ds lors tenter limpossible et courir une mort certaine ? Moustapha-ben-Thamy, exaspr par une dsobissance laquelle il ne sattendait pas ; comprenant, mieux que tout autre, lui qui venait de quitter lmir, limportance quil y avait pour son beau-frre recevoir de prompts renforts, crut devoir recourir une sorte de coup dtat. Il donna lordre aux BeniAmers, puisquils ne voulaient pas combattre, de livrer leurs chevaux aux cavaliers rguliers dmonts et aux fantassins quil ferait partir leur place(1). A peine cet ordre est-il transmis quune immense agitation se rpand au milieu de la tribu, menace de se voir enlever non-seulement ce quoi lArabe tient le plus, son cheval, mais encore les moyens de fuir
_______________ 1. Moniteur algrien du 10 mai 1846.

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dans le cas dun pressant danger. Plusieurs sefforcent de se soustraire la mesure qui les frappe en cherchant un asile sur notre territoire, traversent la frontire dans la nuit du 19 au 20 avril, et viennent au nombre de deux cents tentes, reprsentant une population denviron mille individus, stablir chez les Traras et les Oulassa. Les deux nuits qui suivent, de nouvelles dsertions se produisent, de nouvelles tentes passent en Algrie et font leur soumission; cen est fait de la dera, cest--dire du dernier asile dAbd-elKader, si le chef qui la commande narrte une dfection qui prend de telles proportions ! Un seul moyen se prsente lesprit de Moustapha-ben-Thamy pour mettre un terme ce sauve qui peut, cest de lier les tribus par la commune responsabilit dun crime, par la crainte de reprsailles que nous pourrions exercer sur elles ; cest de leur barrer la route de lAlgrie par un ruisseau de sang franais. Le temps presse : Moustapha runit les principaux chefs de la dera et leur communique son projet ; un seul le combat : cest Bou-Hamedi. Mais que pouvait-il contre le beau-frre dAbd-el-Kader ? Le soir venu, et lorsque Moustapha a entran hors du camp les officiers franais quil a jug prudent dexcepter de lexcution, il fait rpandre le bruit que les Arabes dtenus en France ont t massacrs. Au massacre, il faut rpondre par le massacre : il a lieu

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dans la nuit du 24 au 25 avril. Sur les 200 prisonniers qui se trouvaient au camp cette date, 11 furent prservs par Moustapha-ben-Thamy lui-mme (nous verrons tout lheure dans quel but), 2 parvinrent schapper au milieu du dsordre et regagner la frontire ; les 187 autres furent impitoyablement massacrs par les rguliers. Tels sont les faits dans toute leur concision. Ils dmontrent dj, par eux-mmes, que lordre du massacre a t donn presque instantanment, afin de couper court aux dsertions qui menaaient la dera et dempcher les Arabes de venir se soumettre nous. Il y a donc, ds ce moment, prsomption quAbdel-Kader absent est demeur tranger cet horrible drame. Mais, dans une question aussi grave, une prsomption ne suffit pas; une certitude est ncessaire. Il est vident que pour admettre la participation de lmir au massacre, il faut de deux choses lune : ou que Moustapha-ben-Thamy, avant de se sparer de son beau-frre (16 mars), ait reu lordre dexcution; ou que, depuis son arrive la dera (l0 avril), il ait pu faire connatre la situation Abdel-leader, provoquer et attendre cet ordre. La premire hypothse nest pas admissible, parce que, dune part, les faits qui ont amen le massacre ne stant produits quaprs larrive de Moustapha-ben-Thamy la dera (cest--dire dans la nuit du 19 au 20 avril),

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nont pu tre prvus dans les instructions donnes par lmir son beau-frre le 16 mars ; parce que, de lautre, si le fanatique Ben-Thamy et t porteur dune autorisation, il navait besoin ni de convoquer, pour mettre sa responsabilit couvert, le conseil dans lequel fut discut et rsolu le massacre, ni de rserver, pour sa garantie et celle des chefs qui avaient particip la dcision prise, les officiers franais qui durent la vie cette circonstance. La seconde hypothse ne lest pas davantage, car si lon ouvre le Moniteur algrien(1), on sassurera que, vers le 16 ou le 17 avril, poque o aurait d forcment parvenir le courrier que Moustapha aurait envoy son beau-frre, Abdel-Kader, poursuivi par le gnral Jusuf, se trouvait Gharza, dans lest du pays des Oulad-Nal, sous le mridien de Bousada. Or, en admettant que Moustapha-ben-Thamy, arriv au camp le l0 avril, net pris que quarante-huit heures pour se rendre compte de la situation et se dcider provoquer lordre de massacre (ce qui nest pas, puisque les faits qui lont dtermin ont commenc seulement se produire le 19) ; en admettant encore quAbd-el-Kader, saisi de la lettre de son beau-frre, et, sans prendre un jour de rflexion, instantanment approuv la proposition quelle renfermait, il aurait fallu quun courrier, parti
_______________ 1. Moniteur algrien du 30 avril 1846.

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le 12 ou le 13 au matin de la Mouloua, et pu toucher Gharza et revenir la Mouloua en lespace de dix jours ; en dautres termes, quil et fait, dans un laps de temps aussi court, le double du chemin que Moustapha-ben-Thamy et sa colonne avaient mis vingt-cinq jours parcourir. Ce fait est matriellement impossible, attendu que la distance qui spare la Mouloua de Gharza, calcule vol doiseau, cest--dire sans tenir compte des montagnes, des cours deau, des difficults de la route, des dtours ncessaires pour viter nos colonnes, est au moins de 680 kilomtres , soit 1360 kilomtres pour laller et le retour. Abd-el-Kader nest donc pas mme indirectement coupable du massacre de la dera ; il nen a pas donn, il na pas pu en donner lordre ; il na connu lvnement que par la nouvelle qui lui en est parvenue. Impartiaux comme lhistoire, effaons donc cette fltrissure que les ncessits de la politique nous ont peut-tre, dans le principe, conseill dimprimer son front, et aujourdhui, lesprit dgag des passions de la lutte, sachons reconnatre lerreur commise envers cet ancien ennemi qui, jusqu ce jour, na rpondu, et, comme nous le verrons bientt ; na pu rpondre ceux qui lont accus de lodieux attentat du 24 avril 1846, que par ses actes de Damas. Le vrai, le seul coupable, le Danton de ce 2 sep-

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_______________ 1. Un des officiers sauvs du massacre, M. le lieutenant Larrazet (aujourdhui chef de bataillon de la garde), nous crivait : Ma conviction est que Ben-Thamy est seul coupable de ce massacre, quoique Abd-el-Kader en ait voulu assumer la responsabilit. Il a voulu lier tout ce qui composait la dera, en ordonnant le massacre, et par l viter les dsertions. Le mme officier commenait sa lettre par ces mots : Je vous remercie de mavoir donn loccasion de dire du bien dAbd-el-Kader.

tembre, cest Moustapha-ben-Thamy(1) et la preuve nous la tirons de deux circonstances : la premire, de la conduite de la mre de lmir lgard de son gendre, et des femmes dAbd-el-Kader vis--vis de leur beau-frre : partir de la sanglante excution, elles refusent de lui parler, de le recevoir, cest un proscrit au milieu delles; la seconde, de la conduite dAbd-el-Kader vis--vis de Moustapha. Moustapha est Amboise; lmir vient dtre mis en libert, et, deux reprises, il se rend Paris, dabord le 28 octobre 1852, pour remercier le prince Louis-Napolon, puis, le 2 dcembre, pour saluer lEmpereur. Il tait assurment bien naturel quAbd-el-Kader se fit accompagner dans ces deux voyages par celui de ses compagnons qui, sa qualit dalli, joignait celle de son principal lieutenant. Mais lmir savait, mieux que personne, quentre Moustapha et les Franais il y avait le sang de nos soldats; il le laissa dont Amboise et se borna amener avec lui Sy-Kaddour-benAllal, son second khalifah.

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Nous irons ici au-devant dune objection; comment allier linnocence de lmir avec laveu quil a fait de sa culpabilit dans la lettre crite au roi vers le commencement du mois de novembre 1846 ? Il serait compltement inutile de citer en entier cette lettre, dailleurs trs-longue ; nous nous bornerons en extraire le seul passage dans lequel Abd-el-Kader fasse allusion au massacre et dclare lavoir ordonn :
MM. Bugeaud et de Lamoricire, dit-il, ne stant pas occups de cette affaire(1) et conservant pour nous la mme haine, nont pu avoir un instant de tranquillit notre gard, ainsi que vous le savez. Laccroissement de notre colre est devenu, tel que nous nous sommes dcid ordonner le massacre.

Laveu est clair, prcis ; heureusement pour lhonneur dAbd-el-Kader, ce nest l quun gnreux mensonge, car, en prenant la responsabilit du massacre, il na eu dautre but que de sauver des mains des khalifahs les onze prisonniers survivants. Nous avons vu que Moustapha-ben-Thamy avait ordonn le massacre, parce qu ses yeux ctait le seul moyen darrter la dfection de la dera, dernier rempart de la puissance de lmir. Mais Moustapha et les chefs qui concoururent au conseil dans lequel fut
________________ 1. Lchange des prisonniers propos par Abd-el-Kader.

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dcid ce crime inutile, tout dvous quils taient Abd-el-Kader, ne ltaient pas assez pour soublier compltement eux-mmes, et sexposer au danger de reprsailles dans le cas o des vnements, dj faciles prvoir, les feraient tomber entre nos mains. Une garantie leur tait donc ncessaire, et ils lobtenaient en conservant par-devers eux les principaux prisonniers dont la vie rpondait ainsi de la leur. Telle est la cause de lexception dont furent lobjet MM. Courby de Cognord, Larrazet, Marin, Hillerain, le docteur Ca-basse; deux sous-officiers : MM. Barbut et Thomas ; enfin quatre soldats qui servaient dordonnances aux officiers. Le premier soin dAbd-el-Kader, lorsque trois mois aprs le massacre (18 juillet 1846) il rentra la dera, fut de chercher obtenir des khalifahs la remise des onze prisonniers survivants et dentamer une ngociation dchange avec le gouverneur gnral ; mais il prouva de la part de ses principaux lieutenants une rsistance qui fut dailleurs facilite par le systme que le marchal Bugeaud voulut faire prvaloir. Le gouverneur, craignant que lmir ne tirt parti, au point de vue de sa politique, dune ngociation quil pourrait prsenter aux tribus comme un acheminement un trait, cherchait viter que des confrences stablissent entre lun des gnraux placs sous ses ordres et Abd-el-Kader.

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Il nadhrait donc lchange quautant quil aurait lieu par lintermdiaire de la lgation de France Tanger. Lmir, de son ct, refusait de prter les mains cette combinaison. Il consentait lchange puisquil lavait propos, mais il ne voulait pas quil se fit par lentremise de la lgation, parce quil entendait navoir aucun rapport, soit direct, soit indirect, avec lun des principaux fonctionnaires du consulat gnral qui, aprs avoir rempli auprs de lui un emploi tout de confiance, lavait brusquement quitt pour aller, croyait-il, porter ses secrets au gouverneur gnral. La difficult souleve par le marchal Bugeaud mettait Abd-el-Kader dans une situation trs-embarrassante, car il se trouvait plac entre le dsir de sauver les onze prisonniers, la crainte de les voir massacrer sil voulait les enlever de force, enfin la rsolution de ne point passer sous les fourches Caudines de Tanger. Abd-el-Kader devait trouver la seule solution possible cette situation : ctait de rendre la France les onze survivants du massacre, moyennant une ranon qui serait partage entre les chefs dont les prisonniers formaient la caution. Mais cette proposition, quelque attrayante quelle ft pour des hommes privs du ncessaire, rduits eux et leurs familles aux plus cruelles extrmits, ne satisfit pas les khalifahs, car si elle leur procurait largent dont ils avaient besoin, elle leur

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enlevait la garantie qui, dans leur pense, assurait leurs ttes. Ils exigrent donc que lmir prit sous sa responsabilit le crime du 24 avril, dclart quil avait eu lieu par ses ordres, et promit par serment de ne jamais dvoiler les coupables. Abd-el-Kader se soumit cette douloureuse ncessit ; il sy soumit dans lunique but dassurer le salut des onze prisonniers survivants. Ce fut alors que commena se jouer la comdie dont un certain Mohammed, khodja (secrtaire) du khalifah Sy-Kaddour, fut lacteur principal. Le 8 septembre, cet homme vient proposer au lieutenant-colonel Courby de Cognord de racheter sa libert et celle de ses compagnons moyennant une ranon. Un silence absolu, disait-il, devait tre gard sur cette ngociation vis--vis dAbd-el-Kader. M. de Cognord rpondit la proposition qui lui tait faite par une offre de 20 000 fr. Mohammed en ayant demand 60 000 fr., les pourparlers furent rompus. Il serait inutile dentrer dans le dtail des diverses pripties par lesquelles durent passer les malheureux prisonniers marchandant leur salut avec une avarice dautant plus digne dadmiration quils cherchaient dfendre, non pas leur fortune, mais largent de la France. Il nous suffira de rappeler quaprs de longs dbats, leur ranon ayant t fixe, dun commun accord, 33 000 fr., M. de Cognord sadressa, pour

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obtenir lavance de cette somme, au gouverneur du Prside espagnol de Melilla qui, ne pouvant la fournir, transmit de suite la demande Oran. Les 33 000 fr. furent envoys aussitt Melilla, lieu choisi pour la remise des prisonniers. Toutefois, ces ngociations ayant entran des lenteurs, ce ne fut que le 5 novembre que les captifs purent tre rendus la libert. Mais, de mme que les khalifahs avaient tenu leur promesse en remettant les prisonniers, Abd-el-Kader avait tenu celle quil avait faite ses lieutenants, car la balancelle qui emmenait M. de Cognord et ses compagnons emportait lenvoy charg de remettre au roi la lettre par laquelle lmir prenait la responsabilit du massacre(1). Dsormais les khalifahs pouvaient tranquillement partager entre eux le prix du sang et de la libert des ntres.... Abd-el-Kader stait reconnu coupable. Lexpos que nous venons de faire rectifiera, dans lesprit de tout homme non prvenu, les ides gnralement admises sur le massacre et sur les faits qui sy rapportent. Comme garantie de lauthenticit de ce rcit, nous ne voulons quune preuve : cest que seul il explique laveu fait par Abd-el-Kader dun crime auquel il sest trouv dans limpossibilit matrielle

_______________ 1. Cet envoy fut arrt Nemours, et on lui dfendit de passer outre. Il remit alors la lettre dont il tait charg et que lautorit locale promit de faire parvenir.

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de prendre une part directe ou indirecte, la restitution des prisonniers moyennant ranon, enfin le certificat que lmir rclama deux avant leur dpart de son camp. En voici le texte :
Jai t bien trait pendant ma captivit chez lmir. Jai reu pour nourriture du bl, du sucre, du caf, de la viande, du beurre et des oignons. Je nai t ni frapp, ni insult. Nous avons crit une fois de la part du khalifah Bou-Hamedi, pour lchange des prisonniers, lorsque Abdel-Kader tait dans le Sahara(1) ; la rponse de M. le marchal ne nous est pas parvenue. Lorsque nos hommes ont t sacrifis, nous avons demand le motif qui avait amen cet acte; on nous a rpondu que ctait parce que le Maroc voulait les avoir de force. Abd-el-Kader nous renvoie Melilla sans quil nous ait demand personnellement dargent.

Li par le serment quil avait fait ses khalifahs, lmir pouvait-il laisser entrevoir la vrit de plus prs ? Dans sa pense, demander aux onze prisonniers quil allait dlivrer dattester quils navaient subi aucun mauvais traitement, quils avaient reu non-seulement le ncessaire, mais encore des denres qui manqurent plus dune fois sous la tente des principaux chefs et que sa mre elle-mme leur faisait parvenir en cachette, ctait leur dire : Je ne suis pas coupable du massacre de vos compagnons, car
_______________ 1. Cest--dire avant le massacre.

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de quelle valeur sont quelques bons traitements opposer au crime que jaurais commis ? Leur demander dattester quil ne leur avait pas rclam personnellement dargent, ctait encore leur dire : Je connais toutes les conditions de votre rachat, je sais quil y a une ranon promise, mais elle mest destine, ni moi, ni au trsor public. Il y a l un mystre que je ne puis dvoiler. Assurment, cet argument tomberait de lui-mme si lattestation rclame avait t arrache par la crainte. Mais cette supposition nest pas admissible, puisque ce certificat na t connu quen 1852, par la publication du journal des prisonniers. Or, il est vident que si les faits noncs navaient pas t exacts, si lattestation rclame par Abd-elKader navait pas t conforme la vrit, les signataires nauraient pas manqu de la dsavouer. Abd-el-Kader, rduit se disculper au moyen de justifications indirectes et muettes, pour ainsi dire, fit, au moment o il allait se sparer des prisonniers, une dernire tentative pour leur prouver quil ne stait pas abaiss changer leur libert contre de lor. Quelques instants avant le dpart de M. de Cognord et de ses compagnons, lmir se rendit au camp des rguliers, o il navait paru quune seule fois depuis le 18 juillet, date de son retour la dera, et, en prsence des officiers franais, il affecta de distribuer ses soldats une somme de 12 000 francs environ.

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environ. Son but tait de montrer aux ntres quif avait de largent, et, par consquent, quil navait pas eu besoin de les vendre pour sen procurer. Mais, hlas ! les prisonniers taient trop prs des vnements dont ils avaient t habitus faire remonter la responsabilit jusqu lui, pour pouvoir Apprcier cet acte avec le calme de limpartialit. Ils ny virent, et lopinion publique ny vit avec eux, quune insulte faite au malheur, cest--dire la distribution anticipe de leur ranon entre les hommes qui avaient gorg leurs frres darmes. Cest ainsi que lacte do lmir avait espr faire ressortir son innocence tourna contre lui-mme ! Nous avons dit la vrit sur le massacre, jug comme il doit ltre, en dehors des passions de la lutte et quinze annes de distance. Maintenant, nous allons montrer Abd-el-Kader captif son tour, et, il faut bien le reconnatre, captif contre la foi jure. Si une considration peut attnuer ce manque de parole, rachet si noblement par celui qui allait tre empereur, cest la pense que la France entire crut que lmir avait ordonn le massacre, et que, comme la dit un orateur la tribune de lAssemble nationale, en manquant au droit des gens, il stait mis hors la loi. Abd-el-Kader a donc subi les consquences de laccusation quil avait porte contre lui-mme, et dun respect dautant plus magnanime pour son ser-

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ment que, sans articuler dailleurs aucune accusation contre personne, il a simplement dclar tre innocent du massacre, non-seulement le jour, mais encore linstant mme o, rendu la libert, il partait pour Brousse, et navait plus rien redouter pour le coupable quil emmenait avec lui.

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XVII
LE FORT LAMALGUE. Arrive Toulon. Le fort Lamalgue. Le colonel Daumas et le capitaine Boissonnet. Esprance anxieuse de lmir. Lmir et ses compagnons. M. Guizot la tribune. La rvolution de Fvrier. M. Olivier, commissaire gnral. Lettre au gouvernement provisoire. Penses de dsespoir. Les frres de lmir. Internement Pau.

Les vnements des derniers jours du mois de dcembre 1847 staient succd avec une rapidit telle, que le gouvernement apprit la soumission dAbd-elKader par le btiment qui lamenait en France. Rien ntait donc prpar pour le recevoir, lui et les quatre-vingt-huit personnes qui, indpendamment de sa famille, avaient voulu suivre sa fortune. Lautorit locale de Toulon, prise au dpourvu, fit disposer la hte des logements au fort Lamalgue, seule construction

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qui part propre recevoir Abd-el-Kader et sa suite, en mme temps qu le mettre labri dune importune curiosit. Cette mesure, dailleurs toute provisoire, ne prjugeait pas lexcution de la convention passe avec le gnral de Lamoricire et ratifie par le duc dAumale. Il fut donc facile de faire comprendre lmir quun certain dlai moral tait ncessaire pour se concerter, soit avec le gouvernement turc, si lon choisissait Saint-Jean-dAcre, soit avec le gouvernement gyptien, si lon prfrait, au contraire, lenvoyer Alexandrie. Mais bientt cette priode dattente succda la priode dinquitude qui, peu de temps aprs, se changea elle-mme en une priode de douleur et dindignation lorsque le doute ne fut plus possible. Heureusement pour lui, lmir, dans son infortune, devait rencontrer successivement deux hommes auxquels tait rserv lhonneur dadoucir, par leurs gards, par leurs soins, par leur amiti, linjuste captivit quil allait subir : nous avons nomm M. le colonel Daumas et M. le capitaine Boissonnet. Lun et lautre taient dsigns au choix du gouvernement pour remplir auprs dAbd-el-Kader une mission de confiance. Le premier, ancien consul de France Mascara, pendant la paix qui succda au trait de la Tafna, stait dj trouv en relation avec lmir; depuis, il avait t appel, lpoque de la guerre, aux difficiles

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fonctions de directeur central des affaires arabes, poste o il rendit dminents services, qui ont contribu le porter la haute position quil occupe dans larme et dans le Snat. Le second, officier distingu de larme de lartillerie(1) ancien directeur divisionnaire des affaires arabes de la province de Constantine, dou dun caractre essentiellement doux et bienveillant, tait assurment lun des hommes les plus capables, une fois la dcision prise de retenir Abd-el-Kader prisonnier, dattnuer par dingnieux procds ce que ses instructions pouvaient avoir de rigoureux. Tous deux enfin, lun pendant le sjour dAbd-el-Kader Toulon, lautre pendant sa captivit Pau et Amboise, sappliqurent lui montrer la France sous son vritable jour, rformer les opinions errones quil avait pu concevoir notre gard, lui faire toucher du doigt les avantages de notre civilisation tolrante, et, nous ne craignons pas de le dire ; si lmir a mis le comble lillustration de son nom en protgeant, au pril de sa vie, les chrtiens de Syrie, les enseignements de M. le colonel Daumas et de M. le capitaine Boissonnet nont pas t sans influence sur sa noble et gnreuse conduite. Nous suivrons tout lheure Abd-el-Kader Pau et Amboise; voyons-le actuellement dans cette p_______________ 1. Aujourdhui colonel.

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riode desprance anxieuse qui caractrise son sjour Toulon(1). Le premier soin dAbd-el-Kader, lorsquil se vit condamn passer au fort Lamalgue un temps quil croyait devoir tre de quelques semaines, fut de chercher consoler ses compagnons et, pour ainsi, dire, de sexcuser auprs deux du dsagrment qui venait dtre ajout toutes leurs infortunes. Pendant que tous lui prodiguent encore, comme aux jours de sa prosprit, les signes du respect le plus profond et le nom de sultan, lmir ne voit en eux que des amis levs sa hauteur par leur dvouement, que les membres dune famille dont il est le chef. Tout ce quil a, il le leur donne, heureux sil peut apporter ainsi un adoucissement leurs souffrances. A ceux qui sen tonnaient, il rpondait ces paroles dautant plus belles quelles sappuyaient sur des faits: Dans la position o je suis, je dois faire comme mes anctres et dire, non pas : mon cheval, mon bournous, mes biens ; mais : notre cheval, notre bournous, nos biens(2). Ce sentiment tait mme pouss chez lmir jusqu lexagration. Un jour, le colonel Daumas entre chez Abd-el-Kader et
_______________ 1. Cest dans Ies notes indites de M. le gnral Daumas quil nous a t donn de puiser la plupart de ces renseignements. 2. Extrait des notes tenues par M. le gnral Daumas, pendant sa mission Toulon.

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le trouvant sans feu, malgr un temps froid, il lui fait lobservation : Mon bois, rpond doucement lmir, est puis depuis hier, et je nai pas voulu en demander ceux de mes compagnons qui en ont encore. Pauvres de nous ! au lieu de leur prendre, je voudrais toujours pouvoir leur donner. Tu ne ressembles gure tes chefs qui, de tout temps, se sont appliqus ruiner les populations. Si je leur eusse ressembl, les Arabes auraientils soutenu la lutte comme ils lont fait et tout sacrifi pour me suivre(1) ? Le temps passait Toulon, sinon heureusement, du moins dans le calme. Abd-el-Kader se levait avec le jour, faisait ses ablutions, puis la prire du Fedjeur(2). Sa prire termine, il allait saluer sa vieille mre et passer quelques instants avec sa famille. Rentr chez lui il reposait environ une heure. Cest alors que ses compagnons venaient lui prsenter leurs hommages, et se retiraient chacun chez soi. Rest seul avec ses deux fils ans, Mohammed et Mahhied-Dn, lmir leur faisait rpter les leons donnes par leur cheikh (prcepteur). Vers onze heures, djeuner ; midi, tout le monde se runissait pour faire
_______________ 1. Extrait des mmes notes. 2. Prire de laurore, premire des cinq prires canoniques.

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la prire du Dhohor(1) en commun. De midi trois heures, tude ou rception des personnes de distinction qui venaient le visiter; trois heures, prire de lAseur(2) en commun, puis lecture religieuse faite tous les assistants, soit par Moustapha-ben-Thamy, soit par Abd-el-Kader lui-mme ; de cinq six heures, visite sa famille; six heures, prire du Moghreb(3) en commun, puis assemble des tholbas jusqu huit heures ; huit heures, prire de lEucha(4) ; la prire termine, souper et enfin runion des personnes de son intimit jusqu dix ou onze heures. Telle tait la manire dont la vie avait t ordonne Toulon. Cependant, avec les jours qui passaient sans apporter de solution, linquitude commena natre dans lesprit de lmir. M. le lieutenant-colonel de Beaufort(5), aide de camp de M. le duc dAumale, qui avait reu mission du prince de conduire Abd-el-Kader Toulon et de poursuivre ensuite sa route vers Paris, avait bien, son retour, apport lmir la promesse du roi quil serait fait honneur la parole de son fils. Mais, avec le mois de fvrier, la disposition desprit dAbd-el-Kader se modifia compltement.
_______________ 1. Prire de midi, la deuxime. 2. Troisime prire canonique, trois heures du soir environ. 3. Prire du coucher du soleil, quatrime prire. 4. Prire du souper, cinquime et dernire prire. 5. Aujourdhui gnral de division; il commandait lexpdition envoye pour protger les chrtiens de Syrie.

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Un bruit vague des dbats qui venaient de souvrir la Chambre des dputs tait arriv jusqu lui. Il avait appris que lexcution de la convention passe avec le gnral de Lamoricire avait t mise en question; le doute avait succd la tranquillit. Bientt, toutefois, la tranquillit reprit le dessus, lorsque M. le ministre des affaires trangres, montant la tribune, le 5 fvrier 1848,dclara que, tout en se refusant envoyer Abd-el-Kader Saint-Jean-dAcre, parce que la Turquie navait pas reconnu la conqute de lAlgrie, le gouvernement nexcluait pas Alexandrie.
Une ngociation est ouverte, ajoutait M. Guizot, pour obtenir du pacha dgypte, dabord quil reoive Abdel-Kader (nous ne pouvons ly contraindre) ; ensuite, que, quand il laura reu, il nous donne ces garanties, ces conditions de surveillance dans le dtail desquelles je naurai pas entrer ici, mais que jtablirai de telle faon quil y ait une vritable sret pour nous.

Ces paroles, portes la connaissance dAbdel-Kader, taient parvenues le rassurer ; la France voulait donc tenir la promesse faite par ses gnraux, ratifie par le fils du roi, puisquelle avait entam des ngociations ; il ne sagissait plus que dune question de temps. Lespoir de lmir ne devait pas tre de longue dure. Les nouvelles arrives coup sur coup Toulon de labdication du roi, de la proclamation de

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la Rpublique latterrrent lui et les siens. Il sentait quun malheur le menaait, quil avait perdu une garantie en perdant la parole du duc dAumale. Cependant, il ne voulut pas croire un manque de foi, et se contenta de tirer des vnements un nouveau motif de se dtacher des biens de ce monde : Voil, disait-il au colonel Daumas, voil un sultan que lon proclamait puissant, qui avait contract des alliances avec beaucoup dautres souverains, qui avait une nombreuse famille, que lon citait pour son exprience ; trois jours ont suffi pour labattre ! Et tu ne veux pas que je sois convaincu quil ny a dautre force, dautre vrit que celle de Dieu ! Crois-moi, la terre nest quune charogne ; des chiens seuls peuvent se la disputer(1). La situation desprit, relativement calme, dAbdel-Kader, se modifia profondment la suite des deux visites qui lui furent faites par M. Olivier, commissaire gnral du gouvernement provisoire. Malgr lintrt que M. Olivier tmoigna lmir, malgr la bienveillance quil lui marqua, Abd-el-Kader se prit douter de sa dlivrance, puisquau lieu dexcuter lengagement si clair, si positif pris par le gnral de Lamoricire, on lui demandait quelles garanties il pouvait donner la France quil ne reparatrait
_______________ 1. Extrait des notes tenues par M. le gnral Daumas, pendant sa mission Toulon

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pas en Algrie. Abd-el-Kader rpondait et ne pouvait rpondre quune chose : Je nai pas dautres preuves donner de ma ferme volont pour lavenir que ce que jai fait dans le pass. Si je navais pas voulu me rendre, je ne serais pas ici. Je suis donc venu librement vous ; cette garantie vaut toutes les autres. Signerais-tu de ta main, et les chefs qui taccompagnent signeraient-ils avec toi, un acte jur sur le Koran, par lequel tu renoncerais tout jamais reparatre en Algrie et te mler directement ou indirectement de nos affaires ? Cet acte, je le signerais avec mes yeux si ma main ne suffisait pas(1). M. Olivier, sur lequel la contenance et la noblesse de lmir avaient fait une vive impression, linvita alors lui adresser une lettre pour le gouvernement provisoire, lettre laquelle serait joint lacte dont il venait dtre question; il promit en mme temps dappuyer les rclamations dAbd-el-Kader. Nous traduisons ces deux pices :
Louange au Dieu unique ! seul, son empire est durable. Aux appuis de la Rpublique qui gouverne la France, et qui sont son gard ce que les yeux et les membres sont au corps.
_______________ 1. Extrait des notes tenues par M. le gnral Daumas, pendant sa mission Toulon.

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Salut ceux que Dieu a honors en faisant que de leurs actions rsultent le bien et le bonheur de tous. Le Sid Olivier, votre mandataire, est venu me voir. Il ma inform que les Franais, dun commun accord, ont aboli la royaut et tabli que leur pays serait dsormais une Rpublique. Je me suis rjoui en apprenant cette nouvelle, car jai lu dans les livres que ce genre de gouvernement a pour but danantir linjustice et dempcher le fort de faire violence celui qui est plus faible que lui. Vous tes des hommes gnreux; vous dsirez le bien de tous, et vos actes sont dicts par la justice. Dieu vous a institus protecteurs des malheureux et des affligs, et par consquent le mien. Faites donc tomber le voile de douleur que lon a plac autour de moi. Je demande justice; je ne lai pas obtenue jusqu prsent ; mais vous, vous ne pouvez me la refuser, puisque vous avez bti de vos mains lordre de choses qui a pour but de rendre linjustice impossible. Ce que jai fait, pas un de vous ne saurait le condamner ; jai dfendu ma religion et mon pays autant que je lai pu, et, jen ai la certitude, vous ne pouvez que mapprouver. Quand jai t vaincu, lorsquil ma t impossible de douter que Dieu ne voulait pas me donner son appui contre vous, je me suis dcid me retirer du mande. Cest alors que, bien quil me ft facile de chercher un asile, soit chez les Berbres, soit dans les tribus du Sahara, jai consenti me remettre entre les mains des Franais. Javais la conviction que, me le promettant, ils menverraient dans le pays que jindiquerais, et cest pour ce motif que, parmi toutes les nations chrtiennes ou musulmanes, celle que jai choisie pour me confier elle, a t la France, dont la parole est reste inviole jusqu ce jour. Jai demand au gnral

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de Lamoricire de me faire conduire Alexandrie, do je me rendrais la Mekke ; je lui ai demand de ne me faire passer ni par Oran, ni par Alger, ni par Toulon, ni par quelque point de la France que ce ft ; je lui ai demand de menvoyer directement de Djema-Ghazaout Alexandrie. A toutes ces demandes, il a donn non-seulement son adhsion verbale, mais encore il ma envoy une lettre quil a signe de son nom en franais, et sur laquelle il a galement appos son cachet arabe. Quand cette lettre me fut parvenue, sachant que la parole des Franais tait une, je me suis livr entre ses mains. Sil mavait rpondu quil ne pouvait me garantir ce que je lui demandais, jamais je ne me serais rendu. Mais loin de l, javais la conviction que la parole franaise tait une parole sre, et quelle tait inviolable, ft-elle donne par un simple soldat. Aujourdhui, la croyance que javais alors sest branle. Pour me la rendre, je vous adjure de me faire justice, et, en me mettant en libert, de changer ma tristesse en joie. Vous avez accompli une chose qui fait le bonheur de tous ; si vous me laissez seul dans la douleur, je vous en demanderai compte devant Dieu. Vous tes des hommes instruits, et vous devez comprendre que je ne puis vivre dans un pays o tout diffre du ntre : langage, murs, nourriture, vtements. Souvent je me suis dit qualors mme que les Franais me feraient prisonnier en combattant, je ne recevrais deux que le bien, parce que ce sont des hommes braves et gnreux, qui savent peser la valeur du vainqueur et celle du vaincu. Eh bien ! je nai pas t fait prisonnier; je me suis rendu aux Franais, de bonne volont. Je crains que quelquun de vous ne suppose que, regrettant ce que jai fait, je conserve lintention de retourner en

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Algrie. Cela ne sera pas. Je suis actuellement au nombre des morts, et ne songe plus rien qu aller la Mekke et Mdine pour y adorer le Dieu tout-puissant jusqu ce quil mappelle lui. Je vous adresse mes salutations. crit par Abd-el-Kader, fils de Mahhi-ed-Din, le 9 de rebil aouel 1264 (mars 1848).

A cette pice tait jointe la dclaration suivante, par laquelle lmir, faisant appel aux serments les plus sacrs, jurait de ne plus jamais soccuper des affaires des Franais :
Louange au Dieu unique ! Je vous donne une parole sacre et qui nadmet pas le doute. Je dclare donc que je nexciterai plus dsormais de trouble contre les Franais, soit personnellement, soit par lettres, soit par quelque moyen que ce soit. Je fais ce serment devant Dieu, par Mohammed, Abraham, Mose et Jsus-Christ; par le Tourt (Pentateuque), lvangile et le Koran; par le livre de Bokhari et le Mouslem ; je fais ce serment et avec le cur et avec la langue. Ce serment est commua moi et mes compagnons, au nombre de cent ; ceux qui signent le prsent acte, comme ceux qui ne le signent pas parce quils ne savent point crire. Salut de la part dAbd-el-Kader, fils de Mahhi-ed-Dn.

Abd-el-Kader se rattacha pendant quelques jours lespoir que sa lettre serait suivie dun ordre de mise en libert ; mais bientt, le cur tortur par le dses-

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poir des siens, par les lamentations de sa famille, il arriva, lui, cette nature si courageuse qui avait dj support tant de douleurs et de misres, il arriva jusqu exprimer la pense du suicide(1). A cette rvlation, le colonel Daumas sempresse de faire appel aux sentiments religieux de lmir : Mais, scrie-t-il, cest un pch horrible dans ta religion comme dans la mienne. Oui sans doute, mais il y a un cas o Dieu peut le pardonner : celui o lon voudrait forcer un musulman renoncer sa foi. Ce nest pas le cas qui se prsente pour toi. Pour aujourdhui, cela est vrai ; mais sera-ce vrai demain ? Du moment o vous violez mon gard une capitulation, la parole des gnraux en chef, qui me dit que plus tard vous ne viendrez pas mattaquer dans ce que jai de plus cher et de plus sacr ? Puis, sanimant de plus en plus : Comment veux-tu que ma rsignation ne faiblisse pas quelquefois devant la grandeur de mon infortune ? Le dsespoir est parmi les miens, dans ma famille mme. Ma mre et mes femmes pleurent nuit et jour et ne veulent plus ajouter foi lesprance que je mefforce de leur donner. Que dis-je ! nonseulement les femmes, mais encore les hommes se
_______________ 1. Extrait des notes tenues par M. le gnral Daumas.

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lamentent, ces derniers, non pas pour eux, mais pour leur famille. Hier, mon beau-frre, Moustapha, est venu mannoncer en pleurant que sa femme, ma sur ! voulait le quitter et demandait retourner Mascara. La dsolation est telle que si notre captivit doit avoir, dans lavenir, une dure gale celle quelle a eue dans le pass, je suis certain que beaucoup dentre nous mourront de chagrin. Et cest moi qui suis la cause de tous ces malheurs ! car, seul, jai voulu venir aux Franais ; personne ne voulait y consentir. Ils nont quune parole, leur disais-je, ils sont incapables de trahison ! Vous mavez bien fait mentir et lon me reproche aujourdhui cruellement ma confiance en vous. Vous navez donc pas chez vous un tribunal charg dcouter les rclamations des opprims ? Sil en existe un, quon my conduise; quon y appelle tous vos oulemas (docteurs) et je me charge de triompher deux par la puissance de mes arguments et de mon droit. Ah ! que vous tes loin de ce sultan musulman qui, devenu sourd, se mit pleurer et rpondit ceux qui lui en demandaient la raison : Je pleure parce que je ne puis plus entendre les plaintes des opprims(1). Assurment, lorsquon entend un homme de la trempe dAbd-el-Kader pousser de semblables cris dindignation et de douleur, on peut croire quil a
_______________ 1. Extrait des notes tenues par M. le gnral Daumas.

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puis jusqu la lie la coupe de lamertume. Il nen tait rien. Le 3 avril 1848, cest--dire huit jours avant le dpart de lmir pour Pau, et alors que dj le Gouvernement provisoire avait fait placer aux fentres du chteau de Henri IV les barreaux qui devaient le convertir en prison, la frgate lAlbatros amenait Toulon les trois frres dAbd-el-Kader et leurs familles, en tout trente-cinq personnes. Ctaient ceux-l mmes qui, ds le milieu de dcembre 1847, et par consquent avant la soumission de lmir, avaient obtenu du gnral de Lamoricire des lettres damn. Ils ramenaient avec eux une fille dAbd-el-Kader et de Lella-Khera, ge de seize ans environ, nomme Zohra, rduite une sorte didiotisme, rsultat dune frayeur quelle avait eue lge de quatre ans. Tout ce monde, dbarqu au Mourillon, sachemina lentement et pied vers le fort Lamalgue. Mais, au moment de franchir les pont-levis, ce fut une scne dchirante dentendre les cris de douleur pousss par les femmes arabes qui jadis avaient occup une position si leve dans leur pays, dfilant aujourdhui entre deux rangs de gendarmes, suivies par une foule dimportuns et de curieux. Sans doute, larrive des frres dAbd-el-Kader en France tait le fait de leur volont ; ils avaient demand suivre la fortune de celui qui, plus jeune queux, tait en ralit le chef de la famille laquelle il avait donn lillustration. Mais cette demande, ils

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lavaient faite dans la conviction que lengagement pris vis--vis de leur frre serait tenu, et quils allaient se runir lui Toulon, non point pour tre trams dans une prison, mais pour tre conduits en Orient. Abd-el-Kader ne conservait plus dillusion, quant lui, sur lexcution de cette promesse. Aussi la rception quil fit ses frres fut elle rendue plus poignante par la certitude que le fort Lamalgue allait renfermer trente-cinq prisonniers de plus. Ds ce moment, son unique proccupation fut de les arracher la captivit qui les attendait. A qui dois-je madresser, demanda-t-il un jour au colonel Daumas, pour obtenir lenvoi de mes frres Alexandrie, do ils pourront gagner la Mekke. Ils sont venus me rejoindre de bonne volont et avec la conviction que vous alliez tenir la parole qui ma t donne. Il ne peut y avoir une double trahison mon gard. Pourquoi leur ferait-on partager mon sort ? Ce sont des marabouts, des hommes de paix, qui jamais ne vous ont combattus, qui nont pris aucune part notre lutte et dont le chapelet a t le seul fusil(1). Tout cela tait vrai. Les frres dAbd-el-Kader navaient jamais t quun embarras pour lui. En vain avait-il cherch un moment donner de limportance
_______________ 1. Extrait des notes indites tenues par le colonel Daumas.

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lan dentre eux en lappelant au gouvernement de Tittery ; il avait d, aprs quelques mois dexprience, renoncer cette ide. Quant Sy-Sad, il navait pas mme cru cette exprience possible son gard et lavait laiss la guetna paternelle, vivant au milieu des tholbas, jusquau jour o la guetna dtruite, il lemmena avec ses livres sa zmalah. Cest sur ces antcdents que sappuyait lmir pour demander quau moins ses frres ne partageassent pas sa captivit : il ne put lobtenir ! Ils le suivirent donc Pau, puis Amboise, o un ordre de mise en libert vint les trouver, prludant ainsi lacte rparateur dont Abd-el-Kader devait tre lui-mme bientt lobjet. Quelques jours aprs larrive de ses frres Toulon, lmir reut lavis quil devait se prparer aller habiter le chteau de Pau. En vain eut-on soin de lui prsenter cette mesure comme une ncessit de convenance qui ne prjugeait en rien la question de sa mise en libert : Abd-el-Kader ne pouvait conserver que bien peu despoir en prsence de faits qui protestaient si hautement contre de vaines paroles de consolation. Lmir, parti de Toulon vers le 12 avril 1848, arriva Pau le 20 du mme mois. L finissait la mission de M. le colonel Daumas ; celle de M. le capitaine Boissonnet commenait.

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XVIII

PAU ET AMBOISE. La prison. Lettre de M. Arago, ministre de la guerre. Les journes de juin 1848 et le gnral de Lamoricire. Retour lespoir. Lettre au gnral de Lamoricire. Les Arabes veulent se faire tuer. Envoi Amboise. Mesures de rigueur. Llection du 10 dcembre. Conseil des ministres du 14 janvier 1849. Lettre du marchal Bugeaud Abd-el-Kader. Rponse de lmir. Rsignation et travail. Le 2 dcembre 1851. La libert. Une ode dAbd-el-Kader.

Jusquau moment de larrive Pau, Abd-el-Kader stait efforc de laisser croire sa famille et ses compagnons quil sagissait seulement dun changement de rsidence; que bientt la France, jalouse de dgager sa parole, les rendrait . la libert. Mais en prsence de la ralit qui se dressait devant eux, des barreaux de fer garnissant les fentres de leur nouvelle rsidence, des sentinelles veillant de toutes parts,

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il leur fut facile de voir quil ne sagissait pas dhabiter un chteau, mais une prison. Ds ce moment Abdel-Kader cessa de lutter contre lvidence des faits et dentretenir les siens dans une esprance que, quant lui, il avait depuis longtemps perdue. Ce fut alors, parmi les captifs, une consternation dont aucune parole ne saurait donner lide; puis, la consternation succdrent des plaintes ; aux plaintes, des maldictions ; aux maldictions, la fureur, lorsque Abd-el-Kader eut port la connaissance de ses compagnons la rponse que le ministre de la guerre venait de faire la demande de mise en libert quil avait envoye de Toulon au Gouvernement provisoire, par lentremise de M. Olivier. Cette lettre, crite sur deux colonnes, lune en franais, lautre en arabe, et dont, dfaut du texte mme, nous pouvons du moins garantir le sens prcis, disait en substance : que la Rpublique ne se croyait tenue vis--vis dAbd-el-Kader aucune obligation, et quelle le prenait dans la situation o lancien gouvernement lavait laiss, cest--dire prisonnier. Nous ignorons la date positive de cette lettre, mais comme elle a t signe par M. Arago, ministre de la guerre, elle na pu tre crite que du 20 avril 1848, jour de larrive dAbd-el-Kader Pau, au 17 mai suivant, poque laquelle le gnral Cavaignac prit le portefeuille. Assurment, il serait injuste de rendre M. Arago responsable de la dcision qui fut

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prise, autrement que pour la part qui lui en revient comme membre du Gouvernement provisoire ; mais tout en tenant compte de la situation gnrale de la France cette poque, de la crainte que pouvaient concevoir les hommes placs la tte de la Rpublique, que lmir, retournant en Algrie, vint nous y susciter de srieux embarras, il y a une responsabilit qui pse sur M. Arago seul, cest celle de la rdaction de la lettre que nous venons danalyser. Lhonneur de la France net rien perdu ce que cette lettre ft conue en dautres termes. Ds lors, Abd-el-Kader navait plus qu se soumettre la force, encourager les siens par lesprance de jours meilleurs, maintenir enfin son droit en protestant, dans toutes les occasions, contre lacte dont il tait victime : telle fut, en effet la rgle de conduite quil adopta. Durant cette priode trs-tranche de sa captivit, il ne reut pas un seul visiteur, il ne se trouva pas une seule fois en prsence dun personnage civil ou militaire sans prendre Dieu tmoin de linjustice commise son gard, et rpter que, venu aux Franais librement, alors que rien ne lobligeait se livrer eux, venu sous la sauvegarde dune parole donne par un officier gnral, il se voyait nanmoins trait plus durement que sil et t pris les armes la main. Cependant, avec les premiers jours de juillet 1848, lesprance quAbd-el-Kader avait su refouler dans

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son cur reprit le dessus lorsquon lui annona que le gnral de Lamoricire avait t appel, la suite des fatales journes de juin, au ministre de la guerre. Les ministres qui lavaient prcd avaient pu ignorer les dtails de la capitulation et les engagements pris ; mais comment admettre que celui qui avait sign la convention du Kerbous ne tint pas honneur de dgager la parole quil avait lui-mme donne ? Abd-el-Kader considra donc la nomination du gnral de Lamoricire comme le signal de sa dlivrance, et il sempressa de lui crire, le 9 juillet, la lettre que lon va lire :
Louange au Dieu unique ! A celui dont la parole nest point susceptible de changement, et qui ne peut enfreindre le pacte quil a form, dont la personne est clbre tant en Orient quen Occident, et le nom rpt dans toutes les langues; notre ami, notre frre fortun de Lamoricire ! Que le salut soit sur toi, salut dans lequel se runissent et les flicitations et les compliments ! Jai rendu grces Dieu en apprenant quaprs avoir triomph de ceux qui suscitaient le trouble, cest toi qua t dvolu le soin dassurer le bonheur de la France. Je me suis donc rjoui de ta nomination au ministre, convaincu quelle aurait pour rsultat ma libert. Aussi beaucoup de Franais sont-ils venus me trouver et mont dit : Tu peux te considrer comme libre, car ton ami, celui qui ta donn sa parole, est dans un rang lev et tel quil nest pas de puissance plus grande que la sienne. Tu es, en effet, aim de tous les Franais, et notamment

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des membres de la Chambre, raison des grands services que tu as rendus ltat, et tu peux accomplir des choses bien autrement difficiles que celle lgard de laquelle tu tes engag vis--vis de moi. Cette parole, les populations de lOrient et de lOccident, de la terre et des les, la connaissent. Il faut donc que tu me retires de loubli o je suis plong, car je suis comme lhomme que lon a jet la mer ; mais le salut me viendra de ta main. La plupart ne comprennent pas ma situation, et prtendent que je suis venu aux Franais par force et par contrainte ; ils ajoutent que cest toi qui, te mettant ma poursuite, mas rduit aux abois (k-elledi aql-hou nqs). Il convient que tu leur fasses connatre la vrit, que tu leur dises que si tu ntais arriv avec tes promesses, je ne serais pas venu toi; que tu tais loign de moi lorsque les pourparlers avaient lieu entre toi et moi ; que la distance qui nous sparait tait dau moins dix heures de marche ; que les pourparlers ont dur quarante heures ; que le chemin du sud mtait ouvert, ainsi que celui qui maurait conduit chez les Berbres ; que javais la facult daller o il me plairait, mme de me remettre entre les mains du sultan du Gharb, qui, loin de me faire mourir, maurait au contraire combl de bienfaits(1).

_______________ 1. Le gnral de Lamoricire avait dit, le 5 fvrier 1848, la tribune de la Chambre des dputs : Un mot que vient de dire M. le marchal Bugeaud, mot que jaccepte, cest quAbd-el-Kader sest rendu, quil na pas t pris.... Et plus loin : Il fallait continuer, a-t-on dit, au lieu de parlementer. Savez-vous ce que jaurais pris si javais continu ? Jaurais pris le convoi, laurais fait une razzia de plus, je vous aurais rendu compte que javais pris la tente dAbd-elKader, son tapis, une de ses femmes, peut-tre un de ses khalifahs ; mais lui, avec ses cavaliers, serait parti pour le dsert !

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Les Franais prtendent encore que cette question de mon envoi en Orient est nouvelle. Dis-leur que maintes fois les chefs franais mont invit prendre ce parti ; quils ont dirig vers ces contres nombre dindividus tombs en leur pouvoir ; quils y ont envoy mon ancien khalifah Ban-Salem ; dis-leur combien de pourparlers ont eu lieu diffrentes poques entre eux et moi ce sujet ; dis-leur encore que jai entre les mains ton crit constatant que les Franais acceptaient toutes mes conditions ; que tu as engag la parole de la France ; que le prince dAlger a sanctionn ces engagements. Ajoute, enfin, que je suis un homme mort pour le monde ; que je jure, par les serments les plus sacrs, que je ne susciterai pas la discorde parmi leurs sujets dAlgrie, arabes ou kabyles, musulmans ou juifs. Dieu ta donn la puissance, et il nest personne qui puisse admettre une excuse de ta part, si tu ne me rends pas la libert, et qui no te dise : Que ta femme soit un pch pour toi ! (Iahhram aial-ak!) Explique donc toute cette affaire aux Franais, dont lhonneur est clbre parmi tous les peuples ; il est impossible que, la comprenant, ils ne me fassent pas mettre en libert. Si tu ne le fais pas, que la honte en retombe sur toi ; quaucun homme najoute plus foi ta parole ; que, grand ou petit, personne nait plus pour toi aucune considration ! Salut de la part dAbd-el-Kader, fils de Mahhi-ed-Dn. Dat du 7 du mois de chabn 1264 (9 juillet 1848).

Abd-el-Kader et ses compagnons attendirent avec anxit leffet de cette sommation ; ils comptrent les jours, puis les semaines, et ce fut seulement lorsque deux mois se furent couls que svanouit la dernire esprance. Mais le silence gard par le gnral

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de Lamoricire produisit un rsultat tout oppos celui quavait amen la rponse de M. Arago. Au lieu du sombre dsespoir qui avait succd cette lettre, ce fut une sorte de rage parmi les compagnons de lmir ; ils allrent jusqu former le projet de se prcipiter sans armes sur les sentinelles, sur les hommes de garde au chteau, et cela dans lunique but de se faire tuer. Ce projet ayant t dcouvert : Nous ne voulons pas fuir, scriaient-ils dans une sorte de dlire furieux, mais mourir, afin que notre sang rejaillisse sur lhonneur de la France et y imprime sa tache, car nous aurons t tus pour avoir rclam lexcution de la promesse faite notre matre. Lintervention dAbd-el-Kader parvint seule calmer les esprits et ramener un peu de tranquillit parmi ses compagnons ; mais averti de ces faits, le ministre de la guerre crut devoir prendre des prcautions contre leur retour, et il donna lordre de transfrer Abd-el-Kader du chteau de Pau au chteau dAmboise, vritable forteresse, qui porte encore les traces des siges quelle a soutenus. A dater de ce moment, ni lmir ni les siens ne devaient plus avoir aucun rapport avec les personnes de lextrieur ; ils ne pouvaient plus recevoir ni crire une lettre, et, au lieu de la facult qui leur avait t laisse Pau dadmettre auprs deux les visiteurs quils dsiraient

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entretenir, une permission spciale du ministre de la guerre devint ncessaire pour pntrer jusqu eux. Cet ordre fut sign.... de Lamoricire ! Abd-el-Kader partit de Pau le 2 novembre 1848, aprs un sjour de six mois et demi ; il quitta ce chteau suivi de tous ses compagnons, car aucun deux ne voulut accepter la proposition qui leur fut faite dtre renvoys en Algrie. Leur rponse unanime fut quils nabandonneraient jamais leur matre dans le malheur. Un mois aprs larrive de lmir Amboise, le prince Louis-Napolon tait appel la prsidence de la Rpublique. Ds ce moment, un changement significatif sopra dans la manire dtre dAbd-el-Kader : lespoir de la libert lui tait apparu de nouveau ; peuttre mme ntait-il pas sans savoir que le Prince avait annonc de hauts personnages lintention de tenir, lgard de lmir, la promesse faite au nom de la France. Nous allons voir quil ne dpendit pas de lui que le prisonnier dAmboise ne ft rendu immdiatement la libert. En effet, le 14 janvier 1849, vingt-quatre jours aprs son lvation la prsidence, le prince LouisNapolon convoquait, pour dlibrer sur cette question, un conseil extraordinaire, auquel taient appels M. le marchal Bugeaud et M. le gnral Changarnier.

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Nous navons pas la prtention de savoir exactement ce qui fut dit dans ce conseil ; mais si nous rapprochons les indiscrtions qui furent commises par le journal le Crdit (numro du 16 janvier), dune lettre de M. le marchal Bugeaud que nous allons citer, nous pouvons tre assur de ne pas nous loigner beaucoup de la vrit(1). Le journal auquel nous empruntons ces renseignements dclare que la question de la mise en libert dAbd-el-Kader fut longuement discute, et que, sans linsistance de M. le gnral Rulhire, ministre de la guerre, les observations prsentes par M. le marchal Bugeaud et par le gnral Changarnier en faveur de la mise en libert dAbdel-Kader eussent t accueillies. Le Crdit nindique pas la dcision qui fut prise, mais nous allons lapprendre par la lettre suivante, adresse par M. le duc dIsly lmir.
_______________ 1. Au mois de novembre 1852, pendant quAbd-el-Kader tait Paris, le Morning Post publia la correspondance suivante, qui vient lappui des faits que nous citons : Un de mes amis, qui a t ministre de Louis-Napolon immdiatement aprs son lection de 1848, me racontait que, dans lun des premiers conseils tenus llyse, Louis-Napolon amena la discussion sur la libration de lillustre chef arabe. Il est notoire aujourdhui que si Abd-el-Kader na pas t rendu plus tt la libert, cest quil y avait entre le Prince et lui le contrle de lAssemble nationale,

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ARME DES ALPES. Lyon, 4 avril 1849.

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Le marchal de France commandant en chef. Le 29 du mois de janvier, jallais partir pour te porter des paroles de consolation, lorsque des menaces de troubles dans notre pays(1) me forcrent venir me mettre la tte de mon arme. Ne pouvant la quitter de quelque temps, je me dcide tcrire une partie de ce que je voulais te dire. Je ne renonce pas pour cela te visiter dans ta retraite, et, ds que cela sera possible, je serai prs de toi. Tu as prouv de grands malheurs, et lAlgrie en a prouv de plus grands encore cause de toi. Dieu na pas pargn la France davantage. Depuis que tu tes rendu au sein de larme franaise, des troubles sont survenus dont lhistoire offre peu dexemples. Sans doute, ton pays et le ntre avaient mrit ces chtiments, car Dieu est souverainement juste, et nul ne peut pntrer ses desseins. Le roi qui vient dtre renvers mavait donn la ferme esprance que tu serais envoy la Mekke(2). Les gouvernements qui lui ont succd ont t forcs par lopinion publique de renoncer cette rsolution. Je crois devoir te parler avec la franchise dun ami vritable. Il scoulera peut-tre de longues annes avant que tu puisses esprer te rendre dans la ville du Prophte(3). Te
______________ 1. Les troubles qui clatrent Paris le 20 janvier 1849. 2. Ces paroles confirment ce que nous avons dit dans le chapitre prcdent lgard de la promesse porte Abd-el-Kader par M. de Beaufort. 3. M. le marchal Bugeaud devait parler ainsi pour obtenir quAbdel-Kader consentt plus facilement ce quil allait lui demander:

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bercer dune esprance vaine serait te rendre plus malheureux. Jaime mieux te conseiller de prendre un parti conforme la situation que Dieu et les vnements tont faite. Je voudrais que tu te dcidasses adopter la France pour patrie et demander au gouvernement de te rendre propritaire pour toi, ta famille et ta descendance, dune belle terre o tu aurais une existence gale celle de nos hommes les plus considrables, o tu pourrais pratiquer ta religion et lever tes enfants comme tu lentendrais. Je sais quune pareille perspective te sduira peu(1). Mais ce qui doit te toucher, cest lavenir de tes enfants et le sort des nombreuses personnes qui tentourent. Tu le vois, ils meurent ou dprissent dennui. Si, au contraire, ils vivaient sur une proprit qui leur appartint, leur existence pourrait scouler douce et agrable. Ils soccuperaient de la culture de leurs champs et de leurs jardins ; ils auraient la distraction de la chasse; lagriculture leur offrirait chaque jour un nouvel intrt, et rien nest plus fait pour consoler les mes leves que le spectacle de la nature laquelle on vient en aide par ses travaux. Voil ce que je te conseille par humanit pour ce qui tentoure, et par le haut intrt que mont inspir tes malheurs et les grandes qualits dont Dieu ta dou. Reois mon salut et mes vux. Marchal B. DISLY.

_______________ 1. Dans une des visites quAbd-el-Kader st Saint-Cloud au prince Louis-Napolon, Son Altesse lui offrit lalternative ou dtre envoy en orient, comme Elle le lui avait promis, ou dhabiter Trianon, qui serait mis sa disposition. tait-ce une rminiscence du conseil du 14 janvier 1849 ?Malgr la magnificence dune semblable proposition, Abd-el-Kader opta pour son envoi sur une terre musulmane.

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Il doit paratre hors de doute, en lisant cette lettre, dune part, que le marchal Bugeaud navait pu prendre linitiative de la proposition quil faisait Abdel-Kader ; de lautre, que la date du 29 janvier 1849, assigne son projet de voyage Amboise, correspond trop bien avec celle du 14 janvier, indique par le journal le Crdit comme tant celle du conseil o avait t agite la question de la mise en libert de lmir, pour quil ny ait pas entre elles une corrlation : do il rsulterait que le prince Louis-Napolon aurait charg le marchal Bugeaud dobtenir dAbdel-Kader, moyennant certains avantages, quil rendit la parole donne par le gnral de Lamoricire. Mais les troubles de Paris mirent le marchal dans limpossibilit de remplir en personne sa mission, et lon a vu quil dut se borner crire de Lyon la lettre que lon vient de lire. Comme on devait sy attendre, la dmarche du marchal neut aucun succs ; il ne fallait pas connatre le caractre dAbd-el-Kader pour la tenter. Il rpondit en effet :
Si tous les trsors de la terre pouvaient tenir et se trouver runis dans le pan de mon bournous, et quon me propost de les mettre en balance avec ma libert, je choisirais ma libert. Je ne demande ni grce, ni faveur ; je demande lexcution des engagements pris envers moi. Javais demand

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une parole franaise ; un gnral franais me la donne sans restriction ; un autre gnral, fils de roi, la confirme ; la France tait lie vis--vis de moi comme moi vis--vis delle. Aujourdhui, vouloir revenir l-dessus, cest vouloir limpossible. Votre parole, je ne vous la rends pas ; je mourrai avec elle pour votre dshonneur. Les peuples et les rois sauront, par mon exemple, quelle confiance on peut dsormais avoir dans la parole franaise.

En prsence de cette rponse, dont on ne saurait mconnatre la noblesse, quel parti se serait arrt le prince Louis-Napolon si une circonstance, quil navait pu prvoir, ntait venue le rduire momentanment limpuissance ? Ce quil a fait plus tard permet de le prjuger. Mais lorsque la lettre dAbdel-Kader parvint au marchal Bugeaud, les choses ntaient plus dans ltat o elles se trouvaient lpoque du conseil du 14 janvier. M. le gnral Fabvier avait rclam la tribune lexcution de la convention du col du Kerbous, et lAssemble avait pass lordre du jour sur lobservation qui fut faite par un de ses membres que lmir, en commandant le massacre de nos prisonniers, stait mis hors la loi. Abd-el-Kader tait donc condamn ; un vote lgislatif avait enchan linitiative prsidentielle. Ds ce moment, Abd-el-Kader nentrevit plus la libert que dans lavenir loign auquel la lettre de M. le marchal Bugeaud avait fait allusion ; mais enfin il len-

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trevoyait, car un sentiment de conviction profonde lui disait que lhritier du captif de Sainte-Hlne saisirait la premire occasion qui lui serait offerte de dlivrer le captif dAmboise. Jusque-l, lmir navait qu se rsigner, conseiller la rsignation ses compagnons et attendre, le regard tourn vers les vnements qui pourraient avoir pour consquence de hter ou de retarder son envoi en Orient. Les quatre annes qui le sparaient encore de la visite libratrice du prince Louis-Napolon scoulrent sans quaucun fait digne dtre signal vint interrompre la monotonie de la vie du prisonnier. Seulement, lagitation qui avait marqu le sjour Pau avait succd cette douce rsignation qui a caractris son sjour au chteau dAmboise. M. le capitaine Boissonnet sut profiter, avec une rare habilet, de la nouvelle situation de lmir pour tourner sa pense vers les consolations que donnent le travail et ltude, et assurment ce nest pas lun des moindres services quil ait rendus Abd-el-Kader. Passant chaque jour plusieurs heures avec lui, il lui expliquait nos murs, nos habitudes, les merveilles des sciences et de lindustrie, notre histoire, celle des principaux vnements de la premire rvolution, lhistoire de Napolon Ier surtout, dont le prisonnier aimait se faire raconter limmortelle et glorieuse lgende. Au rcit de ces vnements

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venaient souvent se joindre des discussions scientifiques, littraires, philosophiques ou religieuses que M. le capitaine Boissonnet savait toujours diriger de manire en faire un enseignement pratique pour Abd-el-Kader. Quelquefois aussi, passant, tous deux, de lhistoire des vnements auxquels a assist la dernire gnration celle des faits auxquels lun et lautre avaient pris part, ils dissertaient sur les guerres dAfrique et sur les hommes qui sy taient distingus. Ce fut dans cette priode de captivit que M. Boissonnet, qui, en rcompense de ses services, venait dchanger ses paulettes de capitaine contre celles de chef descadron, sut profiter de la disposition desprit de lmir pour lamener consigner dans un livre le rsultat des principales impressions qui lui taient restes de leurs discussions. Le titre de cet ouvrage, dont Abd-el-Kader a fait hommage la Socit asiatique, peut se traduire ainsi : Memento pour lhomme qui sait, et enseignement pour celui qui ignore : Il prsente un tableau des principales sciences, tableau dans lequel lauteur a combin ce que lui enseignaient les livres arabes avec ce quil avait appris, dans ses conversations, du commandant Boissonnet. Ce livre est divis en trois parties : la premire traite des avantages de la science; la seconde de la religion et de la morale ; la troisime, enfin, des consquences de lcriture et des sciences.

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On remarque souvent, dans luvre du prisonnier, de grandes et nobles penses ct dobservations dont la simplicit tonnerait, si lon ne se rappelait que la civilisation europenne a t une rvlation trop brusque pour lhomme qui a consign ses impressions dans cet crit. Ces entretiens scientifiques furent, pendant les quatre annes quAbd-el-Kader passa Amboise, la seule distraction quil consentit se donner ; ils salliaient dailleurs parfaitement avec le genre dexistence quil avait adopt, et au moyen duquel il avait organis sa vie comme une sorte de protestation permanente contre sa dtention. Cest ainsi que, bien quil lui ft loisible de se promener dans le parc du chteau, jamais il ne voulut y descendre, malgr les instances du mdecin attach sa personne. Vivant renferm constamment dans son appartement, il en sortait uniquement pour venir prsider la prire qui se faisait en commun. Le docteur insistait-il sur la ncessit de prendre un peu dexercice : La sant, rpondait lmir, ne peut venir de lair dune prison. Ce quil me faudrait, ce serait lair de la libert : lui seul pourrait me gurir. Et, en effet, Abd-el-Kader avait besoin de gurison. Ceux qui lont vu Paris, peu de jours aprs sa mise en libert, se rappelleront encore sa pleur maladive et ce teint dun blanc mat qui accusait les ravages intrieurs causs par la cap-

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tivit. Qui sait ce qui serait arriv si la dtention de lmir se ft prolonge seulement dune anne ! La France devait chapper ce malheur. Le 16 octobre 1852, M. le commandant Boissonnet reut lordre de faire prparer secrtement des voitures la gare dAmboise pour conduire au chteau, qui en est loign denviron 3 kilomtres, le prince Louis-Napolon et quelques-uns des personnages qui lavaient accompagn dans le voyage de Bordeaux. Abd-el-Kader devait ignorer compltement que lintention du Prince ft de venir le visiter. Cet ordre pouvait prter toutes les suppositions, mais du moins tait-il certain quen admettant celle qui tait la moins favorable, la visite du Prince serait suivie dune amlioration dans la condition faite Abd-el-Kader. Aprs avoir entretenu pendant quelques instants M. le commandant Boissonnet, la descente de son wagon, le Prince monta en voiture, et, prenant une feuille de papier et un crayon, il se mit crire rapidement pendant quelques minutes. Le sort dAbdelKader venait dtre dcid ; mais dans quel sens ? Personne ne le savait encore. En arrivant au chteau, le Prince, suivi de M. le gnral Saint-Arnaud, de MM. Fould, Baroche, du gnral Boguet, du colonel Fleury et de plusieurs autres officiers, se fit conduire la grande pice qui servait de salle de rception,

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et donna lordre au commandant Bois-sonnet de lui prsenter Abd-el-Kader. Quelque nergie quon lui suppose, le cur du prisonnier dut battre avec violence la nouvelle quil allait se trouver en prsence de lhomme qui disposait de son sort. Laissons, au surplus, lmir nous raconter lui-mme cette scne dans une visite que nous fmes Amboise vers le milieu du mois de novembre 1852 : Lorsque jentrai, nous dit-il, le sultan qui tait assis sur le canap se leva. Ses ministres, ses officiers, se tenaient sa droite et sa gauche. Je lavanai jusqu cette table, place au milieu du salon, et qui seule me sparait de lui. Le commandant tait ma droite. Lorsque jeus salu profondment le sultan, il pronona en franais quelques mots que je ne compris pas(1), mais au milieu desquels je distinguai seulement celui de libert, lun de ceux que je connais le mieux dans votre langue, parce que cest celui que jai rpt le plus souvent. Puis il se tourna vers le commandant et lui tendit un papier, en ajoutant quelques paroles. Jai su depuis quil lui avait donn
_______________ 1. Le Prince ne pronona pas lallocution que nous allons rappeler, il se borna dire ces paroles : Abd-el-Kader, je viens vous annoncer votre mise en libert. Puis il tendit au commandant Boissonnet le papier qui renfermait le discours quil avait prpar, en invitant cet officier suprieur en faire la traduction lmir.

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lordre de me traduire ce que renfermait cet crit. Mais le pauvre ami avait t tellement mu aux premires paroles du sultan que, pendant quelques instants qui me parurent bien longs, il ne put prononcer un seul mot et, par consquent, me faire connatre ce qui avait t dit. Lorsquil fut remis, il me traduisit les paroles du sultan et je sus que jtais libre. Voici les lignes que le Prince avait crites dans le trajet de la gare dAmboise au chteau :
ABD-EL-KADER, Je suis venu vous annoncer votre mise en libert. Vous serez conduit Brousse, dans les tats du sultan, ds que les prparatifs ncessaires seront faits, et vous y recevrez du gouvernement franais un traitement digne de votre ancien rang(1). Depuis longtemps, vous le savez, votre captivit me causait une peine vritable, car elle me rappelait sans cesse que le gouvernement qui ma prcd navait pas tenu les engagements pris envers un ennemi malheureux ; et rien mes yeux de plus humiliant pour le gouvernement dune grande nation, que de mconnatre sa force au point de manquer sa promesse. La gnrosit est toujours la meilleure conseillre, et je suis convaincu que votre sjour en Turquie ne nuira pas la tranquillit de nos possessions dAfrique. Votre religion, comme la ntre, apprend se soumettre aux dcrets de la Providence. Or, si la France est matresse
_______________ 1. Abd-el-Kader reoit un subside annuel de 100 000 fr.

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de lAlgrie, cest que Dieu la voulu, et la nation ne renoncera jamais cette conqute. Vous avez t lennemi de la France, mais je nen rends pas moins justice votre courage, votre caractre, votre rsignation dans le malheur ; cest pourquoi je tiens honneur de faire cesser votre captivit, ayant pleine foi dans votre parole.

Abd-el-Kader baisa la main du Prince et lui exprima en quelques mots sa vive reconnaissance ; mais, quoi quen ait dit le Moniteur (et nous verrons dans le chapitre suivant pourquoi il agit ainsi), il ne fit aucun serment. Il pria seulement Son Altesse de vouloir bien permettre sa vieille mre Zohra et ses enfants de lui apporter le tribut de leurs actions de grces. Lorsque le Prince sortit du salon, il trouva les derniers compagnons dAbd-el-Kader rangs dans le vestibule. Lmir, en allant chercher sa mre, avait eu le temps dannoncer aux siens lheureuse nouvelle, et tous taient accourus pour acclamer et bnir le sultan librateur. Le premier acte de lmir, aprs le dpart du prince Louis-Napolon, fut de runir les siens dans loratoire et dappeler les bndictions de Dieu sur celui qui allait tre empereur. Ce devoir accompli, Abd-elKader remonta dans son appartement, et sous limpression dun bonheur qui, en un instant, lui avait fait oublier cinq annes de captivit, il adressa au Prince, en route pour rentrer dans sa capitale, la pice de vers

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que lon va lire et dont la dernire partie, quoiquelle perde beaucoup la traduction, respire lenthousiasme lyrique :
Gloire au Dieu unique ! Je viens mincliner devant le sultan plein de bont, Obissant ce que mimposent et ses ordres et sa dfense. Oui, fils de lhonneur, tu as engag tes serments envers ton peuple, Et ton peuple tiendra les siens sans trahison. O toi(1), qui fus si rigoureuse envers moi, sois gnreuse ; Enchane-toi au matre que fortifie la victoire : Cest un prince lev; devant lui Sur la terre et sur la mer les fronts sinclinent ; Tous veulent lui obir avec amour, Lui obir desprit, de paroles et dactions ; Lui obir, parce que cest du haut de sa grandeur que descend la protection, Cette protection qui loigne le mal, qui apporte lutilit et le bien. Combien lont lu ! Et ils lont lu denthousiasme, Car sans lui tout marchait au malheur et la destruction ! Il a revtu la nation de ses bienfaits, il a calm les craintes; Il a arrt les mains qui dj sallongeaient pour porter la dsolation ; Il sest charg du fardeau de ltat quil soutient dun bras rsolu, Grce sa volont et sa sagesse, qui ne cesseront de triompher.

_______________ 1. Les potes arabes ont lhabitude de commencer leurs qsidas par une invocation, un tre surhumain, comme les ntres adressent la leur la Muse.

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Il a le savoir, la prudence ncessaire au salut gnral ; Il est bon, gnreux et pardonne sans crainte ; Svre envers les mchants, il est bienveillant Envers les hommes de bien ; sur lerreur de qui se trompe il jette le voile ; Il possde les qualits, les mrites des mes privilgies ; Il ignore lorgueil et la fiert ; Il assied ltat sur des bases vigoureuses, il en consolide ldifice En lappuyant sur les assises de la religion du Christ. Il a accru la force de ses armes : voyez Ces bataillons redoutables entours de gloire et de calme ! O est-il le souverain qui possde daussi grandes choses ? Oui certes ! ce prince sest lev par del les astres des Cieux ; Il a fait triompher la justice Et accorde les honneurs au riche comme au pauvre. Il est lhomme du pouvoir souverain, il en est digne ; Seul, il peut le relever et le perptuer. Quel autre irait-on invoquer si le malheur grondait ? En quel autre mettrait-on son espoir, si le ciel suspendait sa rose ? Lclat de la souverainet ne la pas grandi, Il est grand par lui-mme, grand par lillustration de son sang. Dieu, dans sa bont pour ses cratures, a donn lempire ce prince. Gloire donc Dieu, le seigneur de toute libralit et de toute consolation ! A toi la bonne nouvelle, Paris ! voici que retourne vers toi Celui qui ta sauv du malheur. A toi la bonne nouvelle, Paris! il revient vers toi

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Celui par qui tu domines les autres royaumes. Elles tenvient ton prince toutes les autres cits ; Le soleil resplendissant et lastre des nuits sont jalons de toi. O mon matre, matre des souverains ! O le rejeton de Napolon, le grand, lillustre, Javais espr de toi un acte digne de toi, Un acte qui rapportera son auteur gloire et rcompense au ciel. Je le vois : Dieu na pas voulu dun autre que toi Pour me causer ce bonheur. Louez Dieu, tous, sans rserve ! En maccordant ce bienfait, tu laccordes un homme ; Qui sera heureux de te rendre grces et dont le cur nest pas ingrat.

Abd-el-Kader la prouv Damas !

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XIX
ABD-EL-KADER A PARIS. Abd-el-Kader lOpra. Pourquoi il a demand venir Paris. Rception Saint-Cloud. Acte contenant ses serments. Lheure de la Mekke. Visite aux Invalides. Visite Mgr Sibour. Visite lImprimerie impriale. Visite des anciens prisonniers de la dera. Prsent du prince Louis-Napolon. Le 22 novembre. Dpart pour Brousse.

Quelques jours aprs sa mise en libert, Abd-elKader sollicita et obtint lautorisation de venir Paris(1). tait-ce par un simple dsir de curiosit et pour voir de ses yeux les splendeurs dune ville dont il avait entendu si souvent parler ? Ce motif ne fut pour rien dans la dtermination de lmir. Le vrai, le seul motif, il le dira tout lheure. Abd-el-Kader arriva Paris le 27 octobre 1852, vers quatre heures du soir. Il tait accompagn de M.
_______________ 1. Pendant le sjour dAbd-el-Kader Paris, lauteur de ce livre fut dtach, sur la demande de M. le commandant Boissonnet, auprs de lmir.

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le commandant Boissonnet, de Kara-Mohammed, ancien agha de la cavalerie rgulire, lun des serviteurs les plus dvous de lmir, et du jeune BenAllal, neveu du fameux khalifah tu laffaire du 11 novembre 1843. Le jour mme avait lieu lOpra une reprsentation extraordinaire dans laquelle allait tre chante une cantate en lhonneur du voyage de Bordeaux; le prince Louis-Napolon devait y assister. Abd-el-Kader, fatigu par le voyage, ne se doutait pas assurment quil viendrait par sa prsence ajouter lclat de cette fte, lorsque, vers sept heures et demie, M. le commandant, aujourdhui colonel Henry, aide de camp de M. le gnral de Saint-Arnaud, se prsenta porteur dune loge que le ministre envoyait lancien prisonnier dAmboise. Abd-el-Kader avait tmoign tout dabord peu dempressement accepter cette invitation lorsque, sur lobservation qui lui fut faite que le sultan assisterait cette reprsentation, il se leva aussitt: Le sultan sera l ? Oui. Je verrai le sultan ? Oui, mais de loin. Cest gal, je le verrai; partons. Pour la premire fois, Abd-el-Kader allait se trouver en prsence dune salle compose de laris-

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tocratie parisienne, des grands fonctionnaires de ltat, des notabilits de larme, de personnages marquants dans les lettres, les sciences, les arts, la finance. On pouvait se demander quel accueil lui ferait cette assemble. Verrait-elle en lui le prtendu massacreur des prisonniers de la dera, ou bien lancien sultan des Arabes, une grande infortune noblement supporte ? Serait-il enfin accueilli par la curiosit ou par la sympathie ? Lincertitude ne fut pas de longue dure : peine aperu, Abd-el-Kader, dont la prsence Paris tait cependant ignore de tous, fut immdiatement devin. Chacun de porter vers lui ses regards, dexaminer ses traits couverts dune pleur maladive, de scruter sous leur enveloppe la pense qui avait dirig tant de grands vnements. La cause de lmir tait gagne : ctait la sympathie qui laccueillait. Fort heureusement pour lui, larrive du Prince, les acclamations qui salurent son apparition, dlivrrent Abd-el-Kader de la fatigante curiosit dont il tait lobjet. A partir du moment o il eut aperu son librateur, une seule pense proccupa lmir : lui seraitil permis daller porter au sultan lhommage de sa reconnaissance ? Une rponse dacquiescement vint bientt le rassurer et lui faire connatre quil serait reu dans lentracte suivant. Le bruit de cette nouvelle se rpandit instantanment dans toute la salle ;

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aussitt chacun de prendre ses dispositions pour se trouver sur le passage de lhomme clbre dont le nom avait t si souvent ml nos triomphes, parfois nos revers. La rception qui lattendait devait laisser bien loin delle toutes les suppositions que lon et pu faire, car, nous devons le dire lhonneur de notre nation, sur les mille personnes peut-tre qui, partir de la loge occupe par Abd-el-Kader jusqu celle du prince, se pressaient sur deux rangs serrs, il ny eut pas un homme qui ne se dcouvrit, pas une femme qui nagitt son mouchoir devant le hros des lgendes algriennes. Cette rception fit sur Abd-el-Kader une impression laquelle laccueil du Prince mit bientt le comble. Louis-Napolon accueillit lmir en lui tendant affectueusement une main que celui-ci sempressa de baiser. Il ny avait pas sy mprendre, Abd-el-Kader avait voulu faire acte de vassalit ; mais ce ntait pas au-devant de cet acte qutait all le Prsident, et pour bien le prouver lmir il lui ouvrit les bras et lembrassa. Le Prince, aprs avoir demand Abdel-Kader des nouvelles de sa famille, lui fit connatre que, partant le lendemain pour la chasse, il allait se trouver absent de Paris pendant deux jours ; il ajournait donc au samedi suivant sa rception officielle Saint-Cloud. Pendant ces deux jours, consacrs par lmir

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visiter divers monuments, une foule sympathique se pressa constamment sur ses pas, et ce ne fut point sans une vive motion quil vit le peuple dans la rue, comme lu veille laristocratie lOpra, mettre chapeau bas devant lui. Voil, lui disait-on, voil ce peuple lgard duquel tu ttais fait une ide si fausse. Il y a quatre ans, ces hommes tauraient combattu avec fureur : mille fois ils ont dsir ta mort, car ta mort et pargn le sang de leurs enfants. Et maintenant, quils tont vu supporter noblement linfortune, ils cherchent te faire oublier linjustice qui a t commise ton gard. Enfin arriva pour Abd-el-Kader le moment si impatiemment attendu o il allait se retrouver en prsence du Prince. Ce jour-l, il sest pass entre lui et nous un fait qui sest profondment grav dans notre mmoire. Il tait environ neuf heures du matin, nous tions occup crire dans le salon, lorsque Abd-elKader, sortant de sa chambre, vint sasseoir ct de nous, et, nous prsentant une sorte de brouillon de lettre, nous pria de le lire. Aprs avoir parcouru les premires lignes, nous demandmes lmir ce quil avait lintention de faire de cette pice. coute, rpondit-il : les journaux ont rapport que lorsque le sultan est venu me mettre en libert, je lui ai fait des serments ; cela nest pas vrai. Je, ne lai pas voulu, et cause de lui, et cause de moi.

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A cause de lui, parce que cet t diminuer la grandeur de sa gnrosit en laissant croire quil mavait dict des conditions, alors quil ne men a pos aucune; cause de moi, parce quil me rpugnait de passer pour un juif qui rachterait sa libert moyennant un morceau de papier. Jai voulu, alors que personne ne me le demandait, et pour prouver que jagissais de ma pleine et entire volont, venir Paris, et remettre entre les mains du sultan un engagement crit. Tu en as la minute entre les mains. Vois si tu as quelque chose ajouter ou retrancher ; jajouterai ou je retrancherai. Aprs avoir parcouru cette pice, nous rpondmes Abd-el-Kader que lacte sur lequel il nous consultait devait tre en entier une manation de sa pense et de ses sentiments personnels ; qu ce prix seulement il avait une valeur relle ; que, quant nous, nous tions convaincu que le Prince serait encore plus touch du sentiment qui avait inspir sa dmarche, que de sa dmarche elle-mme ; quenfin nous ne pouvions que lengager recopier servilement sa minute. Ainsi (nous ne saurions trop insister sur ce point), personne navait demand Abd-el-Kader ces serments quil allait faire ; personne ny avait mme song, except lui, qui, en sollicitant lautorisation de venir Paris pour les dposer entre les mains de

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son librateur, les levait ainsi la hauteur dune manifestation. Voici la traduction de cette pice, qui nous parat emprunter aux dtails prcdents une importance toute spciale :
Louange au Dieu unique ! Que Dieu continue couvrir de sa protection notre seigneur et le seigneur des rois, Louis-Napolon ! quil lui vienne en aide et dirige son jugement ! Celui qui se tient debout devant vous est Abd-el-Kader, fils de Mahhi-ed-Dn. Je suis venu vers Votre Altesse trs-leve pour la remercier de ses bienfaits et me rassasier de sa vue. Vous tes en effet pour moi plus cher quaucun autre ami, car vous mavez fait un bien dont je suis impuissant vous rendre grces, mais qui nest pas au-dessus de votre grand cur, de la hauteur de votre rang et de votre noblesse. Que Dieu vous glorifie ! Vous tes de ceux qui ne font pas de vains serments ou qui trompent par le mensonge. Vous avez eu confiance en moi ; vous navez pas cru ceux qui doutaient de moi ; vous mavez mis en libert, tenant ainsi, sans mavoir fait de promesses, les engagements que dautres avaient pris envers moi et navaient pas tenus. Je viens donc vous jurer, par les promesses et le pacte de Dieu, par les promesses de tous les prophtes et de tous les envoys, que je ne ferai jamais rien de contraire la foi que vous avez eue en moi, que je ne manquerai pas ce serment ; que je noublierai jamais la faveur dont jai t lobjet, quenfin je ne retournerai jamais dans les contres de lAlgrie. (Fi qathr ed-Djezar.) Lorsque Dieu meut ordonn de me lever, je me suis

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lev, et jai frapp la poudre autant que je lai pu; lorsquil meut ordonn de cesser, jai cess, obissant aux ordres du Trs-Haut. Cest alors que jai abandonn le pouvoir et que je suis venu vous. Ma religion et mon honneur mordonnent daccomplir mes serments et de ne point user de mensonge. Je suis cherif (descendant du Prophte), et je ne veux pas que lon puisse maccuser de trahison. Comment, dailleurs, cela serait-il possible, maintenant que jai prouv vos bienfaits et des faveurs dont je ne pourrai jamais assez vous remercier ? Un bienfait est un lien jet au cou des hommes de cur. Jai t tmoin de la grandeur de votre pays, de la puissance de vos troupes, de limmensit de vos richesses et de votre population, de la justice de vos dcisions, de la droiture de vos actes, de la rgularit des affaires, et tout cela ma convaincu que personne ne vous vaincra, que personne, autre que le Dieu tout-puissant, ne pourra sopposer votre volont. Jespre de votre gnrosit et de votre noble caractre que vous me maintiendrez prs de votre cur, alors que je serai loign, et que vous me mettrez au nombre des personnes de votre intimit, car si je ne les gale pas par lutilit de leurs services, je les gale par laffection que je vous porte. Que Dieu augmente lamour de ceux qui vous aiment et la terreur dans le cur de vos ennemis ! Jai termin; je nai plus rien ajouter, sinon que je reste avec votre amiti, et fidle la promesse que je vous ai faite. Dat du milieu de moharrem 1269 (30 octobre 1852).

Abd-el-Kader, qui devait tre prsent au Prince par M. le gnral Daumas, arriva Saint-Cloud

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quelques moments avant lheure fixe pour son audience. Si nous insistons sur cette circonstance, cest quelle donna lieu un fait qui, si petit quil soit, a sa valeur au point de vue du jugement porter sur le caractre religieux de lmir. Dans le salon dattente se trouvait une pendule qui, outre lheure de Paris, indiquait simultanment celle des principales villes du monde et notamment de la Mekke. La remarque en fut faite lmir, qui, tirant aussitt sa montre, la rgla sur lheure de la ville sainte, afin, dit-il, de pouvoir faire ses prires au moment mme o ceux qui avaient le bonheur de vivre prs de la Kaaba remplissaient ce devoir religieux. Il se trouva que lheure indique par la pendule correspondait celle de lAseur(1), la Mekke. Aussitt Abd-el-Kader, se faisant indiquer la direction de la Kebla, se prosterna et pria. Cest probablement la seule fois que le palais de Saint-Cloud ait entendu la prire dun musulman! Lmir lavait peine acheve, que le Prince paraissait entour de tous ses ministres et des officiers composant sa maison militaire. Sa rception ne fut pas seulement de la bienveillance, ce serait dire trop peu, ce fut de laffection et de lamiti. Aprs avoir t prsent aux ministres, Abd-el-Kader, prenant la parole, sexprima ainsi :
_______________ 1. Trois heures de laprs-midi environ.

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Mon Seigneur, je vous prie de ne pas me juger daprs vos usages que je ne connais pas, car je suis un tranger, mais daprs les miens. Peut-tre, au point de vue des habitudes franaises, vais-je commettre une faute; au point de vue des ntres, il nen est pas ainsi : je demande tre jug daprs les miennes, et vous adresser quelques mots. Abd-el-Kader, donnant alors la forme du discours aux penses consignes dans lacte sur lequel il nous avait consult le matin, en reproduisit le sens; puis il ajouta : Grce votre gnrosit, je vais pouvoir aller vivre sur une terre musulmane; mais les paroles senvolent, et pour leur donner un corps, jai dpos mes promesses dans lacte que je remets entre vos mains. Le Prince fit connatre Abd-el-Kader combien il tait touch dune dmarche aussi spontane de sa part; que, prfrant sen rapporter son honneur, il ne lui avait pas demand de serments Amboise; il ajouta que ce que lmir venait de faire prouvait quil avait eu raison. Cette visite dAbd-el-Kader son librateur prsenta un spectacle touchant : celui de la reconnaissance prenant toutes les formes et pourtant impuissante slever jusqu la hauteur du sentiment quelle sefforait dexprimer. Cette reconnaissance, qui nen comprendrait la grandeur en se rappelant

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tout ce quavait souffert lmir pendant une dtention de cinq annes(1) ! Nous ne suivrons pas Abd-el-Kader dans les dtails de sa vie publique Paris. Quil nous soit permis seulement de faire exception pour certains faits, qui nous paraissent de nature faire apprcier son cur et son gnie. Abd-el-Kader avait dsir visiter le tombeau de lEmpereur. On stait empress de satisfaire ce vu, et, par la mme occasion, de lui faire voir Lhtel des Invalides. La visite se terminait par celle de linfirmerie. Dans le dernier lit de droite se trouvait un vieux soldat malade, qui nanmoins avait trouv la force de se lever sur son sant, et de se dcouvrir sur le passage de cet autre glorieux soldat qui passait devant lui. Lmir sapprochant aussitt du pauvre infirme, lui prit la main, et sadressant aux personnes qui lentouraient : Je sortirais, dit-il, compltement heureux de cet htel des blesss (dr el-medjrouhhn), parce que jy ai vu le tombeau du sultan Napolon et que jai touch lpe quil portait dans les combats, si je nemportais avec moi la pense que je laisse dans cet asile
_______________ 1. Le prince Louis-Napolon ayant demand Abd-el-Kader des nouvelles de sa vieille mre Zohra : Le 15 octobre, rpondit lmir, ma mre marchait appuye sur un bton ; le 17, elle avait oubli quelle sen ft jamais servie. Ctait le 16 quAbd-el-Kader avait t rendu la libert.

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des hommes qui y sont ou par moi ou par les miens. Cest en quittant les Invalides que lmir demanda tre conduit chez Mgr Sibour, archevque de Paris. Jai voulu, dit-il en labordant, porter lun des principaux chefs de la religion des chrtiens mes remerciements pour le bien quont fait moi, ma famille et mes compagnons, les surs qui ont soulag Amboise nos douleurs et nos infirmits. Ce sont de saintes femmes que je prie Dieu de rcompenser, dans limpuissance o je suis de le faire moi-mme. Abd-el-Kader ne se doutait pas alors quil pourrait, quelques annes aprs, payer sa dette de reconnaissance envers les religieuses dAmboise en protgeant leurs surs Damas. Un dernier pisode du sjour de lmir Paris permettra de juger lhomme qui nous a combattus pendant quinze annes. Abd-el-Kader, qui venait de visiter le Muse dartillerie, devait aller lImprimerie impriale. LImprimerie avait voulu frapper lesprit de lhte quelle allait recevoir ; ses plus habiles ouvriers avaient t employs dcalquer, sur loriginal mme, lacte remis par lmir au prince LouisNapolon, lors de sa visite du 30 octobre. Cette pice avait, en outre, t compose en caractres mobiles

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de manire pouvoir tre tire au moyen dune presse mcanique puissante. Abd-el-Kader, parvenu dans les ateliers, fut dabord conduit devant la presse autographique qui reproduisit instantanment ses yeux, et de manire dfier lil le plus exerc, sa dclaration au Prince. Il exprima sans doute quelque tonnement de cette perfection dimitation ; mais, aprs tout, ce ntait l quun tour de force qui frappa mdiocrement son imagination. Il en fut tout autrement lorsquil parvint dans latelier des machines. Quand on lui eut expliqu avec quelle rapidit, laide des petits caractres quil avait vus, des ouvriers habiles formaient des mots, puis des lignes, puis des pages ; comment ces pages, runies dans des formes, taient soumises une machine qui, en une heure, pouvait faire le travail dun individu qui crirait pendant soixante mille heures, cest--dire pendant treize ans, en admettant un travail de douze heures par jour ; comment, remises ladministration des postes et transportes par les chemins de fer, ces feuilles parvenaient en seize heures deux cents lieues de distance, il demeura comme atterr. Ce fut alors qu ceux qui lui demandaient ce quil pensait dun semblable instrument, il fit cette rponse vraiment extraordinaire de l part dun homme qui, ayant toujours vcu en dehors de notre civilisation, paraissait devoir peu comprendre la puissance de la presse :

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Jai vu hier, dit-il, la maison des canons avec lesquels on renverse les remparts (Muse dartillerie) ; je vois aujourdhui la machine avec laquelle on renverse les rois. Ce qui en sort ressemble la goutte deau venue du ciel : si elle tombe dans le coquillage entrouvert, elle produit la perle ; si elle tombe dans la bouche de la vipre, elle produit le venin. De telles penses exprimes par de telles paroles peuvent donner une ide de lhomme que nous cherchons faire connatre ; mais, pour bien le juger, il et fallu le voir en prsence de tous les personnages qui, chaque matin, pendant quinze jours, sont venus saluer lancien prisonnier dAmboise. Parlant de guerre avec les gnraux qui lavaient combattu ; de science avec les savants ; avec les hommes dtat, de ce quil avait fait comme organisateur, il trouva pour chacun deux un mot agrable, une rponse parfaitement adapte sa situation et celle de son interlocuteur. Et, puisquil nous a t donn de servir dintermdiaire un certain nombre de ces conversations, quil nous soit permis den appeler au tmoignage des trois cents visiteurs qui ont t reus par lmir, et de les prendre tmoin qu pas un dentre eux il na fait une rponse que lon pourrait qualifier dinsignifiante. Cette srie de perptuels -propos se prolongeant pendant quinze jours, sadressant des personnes

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dont on ne pouvait lui expliquer la position quen quelques mots trs-courts, constitue lun des cts les plus extraordinaires sous lesquels nous soit apparu cet homme dj si extraordinaire tant de titres(1). Mais de toutes les visites quil reut, celle laquelle Abd-el-Kader se montra le plus sensible fut sans contredit la visite que lui firent cinq de ses anciens prisonniers de la dera, qui se trouvaient alors Paris. Nous ne nous rappelons pas le nom de ces cinq personnes ; nous nous souvenons seulement que parmi elles se trouvaient M. le capitaine Larrazet, un gardien du jardin des Tuileries et un soldat de la garde municipale nomm Michel. Ce dernier, qui allait tre rform pour cause dinfirmits, mous priait dintervenir auprs de lmir pour quil lemment comme domestique Brousse ! Tous ces hommes qui avaient t prisonniers pendant deux ans taient venus remercier Abd-el-Kader des bons traitements quils avaient prouvs durant leur captivit, tant de sa part que de la part de sa famille. Lmir fut profondment touch de cette dmarche. En y faisant allusion, il nous disait :
_______________ 1. Une dame demandait Abd-el-Kader lautorisation de venir le revoir lorsquau 2 dcembre suivant il ferait un second voyage Paris : Ce nest pas vous qui me le demandez, rpondit lmir, cest moi qui vous le demande.

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Les Franais sont bons et justes. Le lendemain de sa visite lImprimerie Impriale, Abd-el-Kader fut admis prendre cong du Prince Louis-Napolon, avant de retourner Amboise, o il devait attendre que les prparatifs ncessaires eussent t faits pour le recevoir Brousse. Dans cette entrevue, le Prince annona Abd-el-Kader quil avait command un sabre quil lui destinait : Mais jai voulu, ajouta le Prince, quil ft digne de vous, et, je le regrette, malgr la diligence des ouvriers, je ne pourrai vous le remettre avant votre dpart pour Brousse. Il vous parviendra par lintermdiaire de mon ambassadeur Constantinople. Ce sabre, Abd-el-Kader, je vous le donne, sr que vous ne le tirerez jamais contre la France. Cette arme magnifique, dune valeur de 15 000 fr., parvint lmir un mois aprs son arrive Brousse. La lame remonte au temps des Beni-Abbas ; la poigne est enrichie de pierreries, et sur le fourreau sont crits ces mots : Le sultan Napolon III lmir Abd-el-Kader-ben-Mahhi-ed-Dn. Dcembre 1852. Mais ce qui avait touch cette nature dlite, ctait moins la beaut de larme que le choix du prsent. Abd-el-Kader, au moment de sa soumission la France, avait remis M. le duc dAumale son sabre et le cachet, signe du commandement ; en rendant lmir la libert, le prince

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Louis-Napolon lui donnait une arme de mme nature que celle dont il stait dessaisi. Le lendemain, Abd-el-Kader partait pour Amboise, et faisait parvenir son librateur une demande dans laquelle il sollicitait lautorisation de revenir Paris pour lpoque de la proclamation de lEmpire. Ses compagnons, qui avaient appris par des lettres de lmir laccueil qui lui avait t fait Paris, sapprtaient fter son retour Amboise. Abd-elKader trouva donc runis sur le seuil de la grande porte du chteau les principaux chefs associs sa fortune. Mais se bornant saluer de la main ses deux khalifahs Sid-el-Hadj-Moustapha-ben-Thamy et SyKaddour, il courut au-devant de sa vieille mre Zohra(1) qui lattendait la porte de son appartement. Aprs lavoir embrasse avec motion sur les deux paules, il se prosterna humblement ses pieds. Zohra sempressa de relever son fils et de le conduire dans le salon dhonneur, o elle lui demanda la narration circonstancie de son voyage. Abd-el-Kader fit asseoir sa mre, et, se tenant debout devant elle, satisfit sa demande avec tous les signes dune respectueuse soumission. Au rcit de la rception faite son fils, le visage de Zohra se mouilla plusieurs fois de larmes. A peine sa narration termine,
_______________ 1. Zohra est morte Damas au commencement de 1862.

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Abd-el-Kader, prenant le bras de sa mre, la conduisit la mosque du chteau, o se trouvaient runis tous ses compagnons, et, aprs avoir remerci Dieu davoir dispos en sa faveur le cur des Franais, il appela haute voix ses bndictions sur le Prince qui, non content de le rendre la libert, lui avait rserv un semblable accueil. Lintervalle qui spare le retour dAbd-el-Kader Amboise de son second voyage Paris, o il arriva le 1er dcembre suivant, fut occup par les prparatifs du dpart. Cependant lmir devait, quoique loign de la capitale, trouver un ingnieux moyen de faire parvenir au prince Louis-Napolon un tmoignage public de sa reconnaissance. Les 21 et 22 novembre 1852, la France tait appele dcider si a la dignit impriale serait rtablie dans la personne et dans la famille de Louis-Napolon. Abd-el-Kader demanda sassocier, lui et les siens, au grand acte qui allait saccomplir.
Nos enfants, disait lmir dans la lettre quil adressait au maire dAmboise, nos enfants ont vu le jour en France; vos filles les ont allaits ; nos compagnons, morts dans votre pays, reposent parmi vous, et le sultan, juste entre les justes, ma rang au nombre de ses enfants, de ses soldats, en me donnant un sabre de ses mains. Nous devons donc nous regarder aujourdhui comme Franais.

Le maire dAmboise crut devoir accder la de-

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mande de lmir ; seulement il fut dcid que les bulletins dposs par Abd-el-Kader et ses compagnons seraient recueillis dans une urne spciale. Ctait le 22 novembre 1852. trange destine des choses humaines ! Il y avait vingt annes, jour pour jour, quAbd-el-Kader avait t proclam sultan dans la plaine de Ghris ! Qui et pu lui faire prvoir alors, au milieu des cris de joie dune foule en dlire, des ptillements de la poudre saluant son pouvoir naissant, que vingt ans aprs, lui, prince musulman, aprs avoir fait une guerre acharne une nation chrtienne, il viendrait dans une cit franaise sassocier lacte qui lverait au souverain pouvoir un prince chrtien dont il serait devenu le serviteur le plus dvou ! Le 2 dcembre 1852, au moment o lEmpereur faisait son entre solennelle dans le palais des Tuileries, Abd-el-Kader tait au bas de lescalier dhonneur avec les grands fonctionnaires de ltat, pour saluer Napolon III. LEmpereur, apercevant lmir, se dirigea immdiatement vers lancien captif et lui serrant affectueusement la main : Vous M voyez, lui dit-il, votre vote ma port bonheur. Le 11 dcembre, Abd-el-Kader partit dfinitivement dAmboise pour Marseille, o il sembarquait le 21 du mme mois pour Constantinople, cinq ans

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moins deux jours aprs stre remis entre nos mains au marabout de Sidi-Brabim. Il partait laissant derrire lui plusieurs paves de sa famille dans les cimetires des chteaux de Pau et dAmboise ; il partait, se rappelant la rparation accorde, et aussi linjustice commise, car le bienfait avait t un (mot illisible)... jet au cou de cet homme de cur.

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BROUSSE ET DAMAS. Constantinople. Arrive Brousse. La diffa du sultan Napolon. La gada dAbd-el-Kader. Sa vie Brousse. Tremblement de terre. Voyage en France. Le Te Deum pour la prise de Sbastopol. Visite lExposition universelle. Arrive Damas. Sa vie Damas. Sa situation vis--vis de la population musulmane. Les chrtiens et le hatti-humaoun. Ahmed-Pacha. Le complot. Prparatifs de rsistance. Abd-el-Kader et M. Lanusse. Les Moghrebins. Croix et mitres. Le massacre. L o est le drapeau de la France, l est la France. Loffensive. Kara! mon cheval, mes armes ! Sauvetage des chrtiens. La maison de lmir pendant le massacre. Refuge la citadelle. Une lettre dAbd-el-Kader.

Le 7 janvier 1853, Abd-el-Kader, accompagn de M. le commandant Boissonnet, arrivait Constantinople bord de la frgate le Labrador. Le lendemain, en touchant, aprs cinq ans, une terre musulmane, son premier acte fut de se rendre la mosque de Top-Han, afin de remercier Dieu ; le second, de faire

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visite M. le marquis de Lavalette, ambassadeur Constantinople, afin de le prier de transmettre lEmpereur ses actions de grces. On aurait pu supposer que la population se serait porte avec empressement sur le passage dun homme qui, pendant quinze ans, avait illustr lislamisme et, au nom du principe religieux, soutenu contre les chrtiens une guerre mle de succs et de revers ; il nen fut rien. Ni le vieux parti fanatique, ni les Turcs de la rforme ne daignrent se dranger, non pas seulement pour saluer, mais mme pour voir lmir, et les plus simples bateliers du port nprouvrent dautre tonnement que celui du drangement que lon imposait aux kawas de lambassade pour faire honneur Abd-el-Kader. En effet, qutait-ce que lArabe, mme le plus illustre, par rapport au plus infime reprsentant de la race dOsman ! Aprs avoir obtenu une audience du sultan et assist aux ftes que M. le marquis de Lavalette donna en son honneur, Abd-el-Kader partit pour Brousse. L, nous retrouvons lmir tel que nous lavons vu Amboise, partageant sa vie entre la prire, ltude et lducation de ses enfants, visitant les mosques et les zaouas, soccupant des nombreuses victimes de la guerre ou de la politique, qui, aprs stre compromises son service, sont venues chercher un asile auprs de lui. Sans doute, lEmpereur a largement

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pourvu aux besoins dAbd-el-Kader en lui accordant un subside de 100 000 fr. ; mais ce subside, partag avec ceux de ses nombreux compagnons qui sont dans le besoin, est lui-mme rduit par le grand nombre de misres soulager. Cependant, malgr les charges qui psent sur lui, lmir trouve encore moyen de disposer de sommes importantes pour des uvres pies : rparations aux difices religieux, prsents aux mosques, il pourvoit tout ; suivant, enfin, les exemples quil a reus de son pre, il distribue aux pauvres de nombreuses aumnes. Dans lune de ces distributions, il se produisit un fait qui mrite dtre rapport. Les Arabes ont coutume de clbrer par des ftes lpoque de la circoncision de leurs enfants. Le moment tant venu de procder pour lun des fils dAbdel-Kader cette crmonie religieuse, lmir dcida que les sommes destines ordinairement de fastueuses rjouissances seraient consacres par lui des uvres de charit. En consquence, il fit annoncer que sa maison serait ouverte pendant trois jours conscutifs tous ceux qui auraient faim (et leur nombre est malheureusement considrable Brousse) ; pendant trois jours, en effet, tout individu eut le droit de venir prendre part aux largesses quil distribuait. On vit alors Abd-el-Kader, circulant au milieu des groupes affams qui lui prodiguaient leurs bndictions, apporter

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ses convives des paroles de consolation. Mais, au lieu de sapproprier les remerciements quils lui adressent : Mangez, mes frres ! mangez; mais remerciez Dieu et la main qui vous tes redevables de cette nourriture. Ce nest pas moi qui vous la donne ; cest le sultan Napolon qui ma couvert du manteau de sa protection; qui, non content de me rendre la libert, ma accord les moyens de vivre, moi et les miens, au milieu de vous.... Mangez, mes frres ! mangez la diffa(1) du sultan Napolon. On ne saurait mconnatre combien noble et touchant est cet acte de lancien prisonnier dAmboise , reportant son librateur les bienfaits quil rpand autour de lui, et faisant bnir, mille lieues de la France, le nom du Prince quil bnit lui-mme. Au milieu de la vie toute de prire et dtude quAbd-el-Kader mne Brousse, il noublie pas quil a promis lEmpereur, auquel il ne pardonne pas sa prfrence pour les chevaux anglais, de lui faire hommage de quelques chantillons de chevaux arabes des races pures du dsert. Dans ce but, il envoie des agents au milieu du Diarbkir et de la Syrie pour acheter des produits dignes du Prince auquel il les destine. Au mois de juillet 1854, trois ma_______________ 1. Diffa, repas offert des htes.

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gnifiques chevaux dbarquaient Marseille, sous la conduite de Bou-Klikha, lun de ses plus vaillants hommes de guerre et de ses plus brillants cavaliers. Chacun deux portait une ttire sur laquelle taient brods en or des vers composs par Abd-el-Kader. En voici la traduction :
Cheval bai. Honorez-moi, sultan ! et agrez-moi, car je suis un cheval de distinction. La blancheur de mes pieds et celle de mon visage galent la blancheur du cur de celui qui menvoie vers vous. Cheval alezan. sultan ! qui avez surpass les autres souverains par votre justice, votre force et votre bont, jai la couleur de cet or que vous distribuez aux malheureux. Daignez me monter, et vous triompherez de vos ennemis. Cheval bai clair. sultan ! votre gloire est immortelle aux yeux des peuples et des rois. Je suis un cheval de race, et ma couleur est celle du feu au jour du combat.

Cependant la situation dAbd-el-Kader Brousse, au milieu de Turcs dont lorgueil saccommodait peu des honneurs rendus un Arabe, ntait pas exempte de difficults. Aim, respect par les hommes

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religieux et par les hommes de science, il tait mal vu par les hommes de gouvernement, qui, sans doute, lui eussent cr des embarras sils navaient su quelle main puissante le protgeait de loin(1). Abd-el-Kader tait l, dailleurs, dans un centre tranger pour lui, au milieu dindividus parlant une langue diffrente, vivant dune autre vie, avant dautres murs et surtout un autre rite. Lui, Arabe, isol au sein dune population compose de Grecs et de Turcs, il se rsignait souffrir, dans la crainte, sil venait solliciter un changement de rsidence, de voir sa demande mal interprte. Il supporta cette situation pendant prs de deux annes, plutt que dexposer un vu qui, comme lexprience la prouv plus tard, et t immdiatement ralis. Lhorrible tremblement de terre qui dtruisit une partie de la ville de Brousse fournit enfin Abd-el-Kader loccasion de rclamer le changement quil dsirait depuis si longtemps. chapp, lui et les siens, au dsastre de cette ville, il se rendit, quelques mois aprs, en France pour solliciter cette faveur.
_______________ 1. Lors de larrive dAbd-el-Kader, le pacha de Brousse avait t invit envoyer sa voiture pour prendre lmir dans le petit port o il devait dbarquer. Il parait que cette invitation tonna beaucoup le pacha : Pourquoi, dit-il dranger mes chevaux pour un Arabe ? Est-ce que des chameaux ne sont pas assez bons pour lui ? Mais linvitation stant change en ordre, le pacha de Brousse daigna dranger ses chevaux.

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Un autre danger ly attendait, car, au moment o il dbarquait Marseille, Abd-el-Kader tait frapp dune atteinte de cholra. Sa constitution vigoureuse, bien quaffaiblie par de longues souffrances, triompha de la violence du mal, et, quelques jours aprs, il put recevoir un certain nombre de chefs arabes qui retournaient Alger, aprs avoir visit lExposition universelle. Lmir les accueillit avec bont, exalta devant eux les bienfaits dont il avait t combl par lEmpereur, et les convia le servir fidlement, ajoutant que maintenant quil avait t tmoin de sa justice, il savait quils navaient plus rien craindre pour leur religion. Nous avons hte darriver la page qui clt pour le moment la vie politique dAbd-el-Kader ; aussi passerons-nous rapidement sur son voyage de 1855, nous bornant en signaler deux pisodes : la prsence de lmir au Te Deum chant loccasion de la prise de Sbastopol, et sa visite lExposition universelle. Abd-el-Kader se trouvait Paris lorsque le tlgraphe apporta la nouvelle que la cit reine de la mer Noire avait enfin succomb. Quelques jours aprs, lEmpereur se rendait Notre-Dame pour remercier Dieu du succs de ses armes. M. le marchal Vaillant, ministre de la guerre, dsirait que lmir vnt sassocier par sa prsence aux actions de grces que la France et son souverain allaient rendre Dieu ;

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mais en mme temps il craignait, dune part, que la maladie dont Abd-el-Kader souffrait encore, de lautre, que la rigueur de ses principes religieux ne missent obstacle ce quil assistt aux pompes du culte chrtien. M. le marchal voulut bien nous charger dexprimer lmir et son vu et sa volont de ne point contrarier ses sentiments religieux. Lorsque nous lui emes expos lobjet de notre mission : Penses-tu, dit-il, que je fasse plaisir au sultan si je vais la mosque des chrtiens ? Sans aucun doute. Alors, jirai. Ceux qui taient prsents au Te Deum chant en lhonneur de la prise de Sbastopol se rappelleront leffet immense produit par larrive inattendue dAbd-el-Kader, ple , dfait par la maladie, pouvant peine se soutenir, et entrant Notre-Dame appuy sur le bras de M. le commandant de Fnelon, lun des officiers dordonnance de M. le ministre de la guerre. De son ct, le peuple, qui a un instinct merveilleux pour tout comprendre, fut touch de voir cet ancien ennemi de la France sassocier aux joies de ses triomphes, et la sortie de lglise il le remercia par une ovation chaleureuse. Quelque temps aprs, Abd-el-Kader se rendit lExposition universelle. Une motion visible se manifesta sur ses traits lorsquil pntra dans limmense

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galerie du bord de leau. En voyant fonctionner sous ses yeux ces innombrables machines qui centuplaient, avec une admirable perfection, le travail de lhomme : Ce lieu, dit-il, est le palais de lintelligence anim par le souffle de Dieu. Les machines qui attirrent le plus son attention furent celles qui se rapportent au travail du fer en gnral, les mtiers tisser, les machines coudre. Longtemps il sarrta devant lexposition des produits de lAlgrie et enfin devant les diamants de la couronne : Ils sont bien beaux, dit-il, mais celle qui les porte les embellit encore. Abd-el-Kader, autoris par lEmpereur changer la rsidence de Brousse pour celle de Damas, partit de Marseille sur un btiment qui, aprs lavoir conduit Constantinople, devait attendre quil et achev ses prparatifs pour le mener Beyrouth. Il arriva Damas au commencement de dcembre 1855, suivi denviron 110 personnes, parmi lesquelles sa famille figurait pour 27. A ce nombre se joignirent, peu de temps aprs, une centaine dindividus qui, nayant pu profiter, lors de son dpart de Brousse, du btiment qui avait t mis sa disposition, vinrent le retrouver par la voie de terre. Lmir entranait donc sa suite 200 Moghrebins environ ; mais, son arrive Damas, il en trouva 500 autres dj runis ; ctaient ceux qui avaient

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suivi dans son exil son ancien khalifah Ben-Salem, lorsquen 1847 il fit sa soumission la France. A ce premier groupe sadjoignirent bientt un certain nombre danciens soldats qui, aprs lavoir servi en Algrie, accoururent le retrouver dans sa nouvelle rsidence et stablir sur des terres achetes par lui, ou loues par eux dans les environs de la ville. On peut donc entrevoir, ds ce moment, comment, au mois de juillet 1860, Abd-el-Kader pourra disposer dune force de onze douze cents hommes, laide desquels il accomplira la mission de salut que la Providence lui rservait. A son arrive Damas, lmir sattacha bien prouver aux Turcs quil ne soccupait pas, et ne voulait pas soccuper, des affaires politiques. Sa vie, il la passe dans les mosques, dans des confrences avec des tholbas ou dans des lectures assidues ; il se consacre en mme temps lducation de ses quatre fils ans, Sy-Mohammed, Sy-Mahhi-ed-Dn, Sy-elHachemy et Sy-Brahim, gs aujourdhui : le premier de vingt-quatre ans, le second de vingt-deux, le troisime de dix-sept, le quatrime enfin de treize ans. A Damas, comme Toulon, comme Pau, comme Amboise, lemploi de son temps est rgl heure par heure ; il ne quitte ses livres que pour se rendre la mosque au premier chant du moueddn; il ne quitte la mosque que pour retourner ses livres. Une vie

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aussi exemplaire devait attirer sur lmir laffection et le respect des uns, la jalousie des autres. Les musulmans de Syrie ont une sorte de vnration pour les musulmans du Moghreb, quils considrent, non sans raison, comme observateurs plus scrupuleux des prescriptions du Koran. Il tait naturel que cette vnration saccrt lgard dAbdel-Kader, raison de sa triple qualit de descendant du Prophte, de thaleb distingu, de guerrier moudjahed. La classe instruite et religieuse vit donc avec joie son arrive Damas ; elle laccueillit avec de grands honneurs et se porta mme sa rencontre, en dehors de la ville, pour lui demander sa bndiction. Le respect quAbd-el-Kader dut dabord sa seule rputation saugmenta bientt chez la classe lettre lorsquelle put se convaincre, par ses premiers rapports avec lmir, que pas un seul thaleb de Damas ne possdait une rudition plus vaste, notamment dans tout ce qui se rapporte aux commentaires du Koran et du Hadits (tradition). Cette conviction dtermina les principaux tholbas le prier de leur faire un cours, qui ne tarda pas tre suivi par plus de cent lettrs avides de recueillir sa parole, ses enseignements et dentendre cette loquence naturelle qui exerait sur les Arabes dAlgrie une influence si considrable. Mais la condescendance de lmir au dsir qui lui avait t manifest, si elle eut pour rsultat de lui gagner les

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hommes de science, eut en mme temps pour consquence de lui aliner les hommes du culte, dont lamour-propre fut bless de voir dserter leur enseignement thologique au profit du sien. Au moment o va se drouler la scne terrible dans laquelle Abd-el-Kader jouera le principal rle, on peut dire qu son gard la population de Damas est divise en deux camps. Les uns, entrains par le respect et par la reconnaissance, exaltent Abd-el-Kader : ce sont les savants ; les autres, jaloux dentendre toujours vanter la science de lmir, prouvent son gard une animosit mal contenue : ce sont les hommes qui appartiennent lenseignement religieux et, par consquent, au culte. Quant aux Turcs, rendus la tranquillit par cette vie passe au milieu des livres et de la prire, bien assurs quils nont rien redouter pour eux de linfluence que lancien sultan exerce sur les Moghrebins, ils se sont rsigns la subir. Nous approchons de la date fatale du 9 juillet I860 ; mais avant darriver aux scnes lugubres qui pendant neuf jours ensanglantrent Damas, il est ncessaire de remonter en arrire pour bien comprendre la cause, jusquici mal explique, selon nous, du massacre dont la Syrie a t le thtre. Depuis plus dun sicle le Liban, peupl en grande majorit de Maronites, dans la partie nord ; de Druzes mls des Maronites, dans la partie sud,

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plac sous le patronage de la France en vertu de capitulations anciennes, chappait presque compltement au gouvernement turc, qui navait sur la montagne quun pouvoir de suzerainet, mais non de fait. On peut se rappeler, comme preuve de ce que nous avanons, que jusquen 1840, lmir Bechir exerait encore dans toute cette portion de la Syrie comprise entre Tripoli, au nord, Damas, lest, et Saint-JeanDAcre, au sud, une influence contre laquelle taient venus constamment se briser les efforts de Constantinople. Ds avant lanne 1830, cette situation avait provoqu des rclamations de la part du gouvernement turc, qui les avait vues constamment repousses au nom des immunits que la population chrtienne avait prescrites son avantage. Pour ressaisir une influence quelle ne croyait pouvoir reconqurir sans une commotion, la Porte ne vit dautre moyen que dentretenir le trouble dans la montagne, de susciter les haines des Maronites contre les Druzes, et celle des Druzes contre les Maronites, afin damener des collisions et de prouver ainsi lEurope la ncessit de faire cesser un protectorat qui, en gnant laction du pouvoir suzerain, le mettait dans limpossibilit dintervenir dune manire efficace pour rtablir lordre troubl. La Turquie esprait quen patientant, il finirait par se produire des vnements dont elle saurait tirer parti dans ce

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sens. Telle a t, depuis plus de trente annes, la politique constante de la Porte vis--vis du Liban ; nous allons en voir dcouler les terribles consquences(1). Cependant cette politique subit dans sa marche un temps darrt, qui fut suivi lui-mme dune raction dont le gouvernement turc sut habilement profiter pour reprendre lexcution de ses projets. En 1831, Mhmet-Ali, pacha, puis vice-roi dgypte, sempara de la majeure partie de la Syrie, et notamment de Damas. Ce prince avait pour ministre et pour favori un chrtien appartenant au rite grec schismatique : ctait Hanna-Bey. Grce linfluence de ce personnage, les chrtiens des villes, placs depuis plusieurs sicles dans des conditions dilotisme, et rduits ltat de parias, obtinrent quelques adoucissements leur triste situation. Les vexations dont ils avaient t si longtemps victimes cessrent, un vch fut tabli Damas, ils purent enfin construire des glises et procder publiquement aux crmonies du culte. Les chrtiens, pour leur malheur, ne surent pas jouir avec rserve des concessions qui leur taient faites ; ils crurent pouvoir relever la tte sans danger, se montrrent fiers, arrogants vis--vis des musulmans
_______________ 1. On verra tout lheure, dans les documents diplomatiques que nous produirons, la preuve de faits que nous sommes forcs de laisser, pour le moment, ltat dassertion.

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dont ils espraient navoir plus rien redouter ; ils ravivrent ainsi des haines dont le gouvernement turc sut tirer avantage. En effet, avec 1840, devait steindre lautorit de Mhmet-Ali sur la Syrie et, avec cette autorit, les jours de tolrance. A peine les troupes du viceroi eurent-elles quitt le pays, quune raction clata contre les chrtiens de Damas et se traduisit en massacres qui, par suite dun mot dordre donn, frapprent seulement les Grecs schismatiques dont les musulmans avaient eu se plaindre davantage, parce que, sans doute, ils avaient t plus directement protgs. La Syrie vacue, la question du Liban, suspendue pendant huit annes, se prsentait de nouveau, et, il faut bien le reconnatre, elle se prsentait dans des conditions favorables la politique turque, puisque la France tant exclue momentanment du concert europen, la Russie, lAngleterre, lAutriche et la Prusse allaient avoir rgler cette question en dehors de la puissance protectrice. Le gouvernement turc tait trop adroit pour rclamer une mainmise complte et immdiate sur la Montagne ; il ne commit pas cette faute. Lui dont lhabilet a toujours consist dans la patience, il comprit quune nouvelle tape tait ncessaire pour quil pt arriver son but dfinitif ; quil lui serait plus facile dobtenir ladhsion des puissances une

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organisation mixte qu une organisation ayant un caractre tranch ; quenfin, pourvu que celle qui serait adopte lui permit de fomenter des discordes dont il pourrait tirer des arguments afin darriver la domination absolue du Liban, il ne saurait, pour le moment, demander davantage. La rentre de la France dans le concert europen vint offrir la Porte le prtexte de lorganisation dont elle avait besoin pour ses projets ultrieurs. Cette organisation consistait tablir dans le Liban, au lieu et place du pouvoir unique qui seul avait su maintenir la tranquillit au sein de populations htrognes et hostiles, deux pouvoirs juxtaposs, placs sous lautorit du pacha de Beyrouth, et dont lun commanderait dans la partie nord occupe par les Maronites ; lautre, dans la partie sud, o cette population se trouve mle celle des Druzes. Dans la premire zone, ce pouvoir devait tre exerc par des chefs maronites; dans la seconde, par des chefs druzes qui se trouveraient par consquent avoir des Maronites parmi leurs administrs. On prsenta cette organisation la France comme une concession qui tait faite son ancien protectorat ; mais, en ralit, on obtenait ainsi cette organisation rve qui donnait aux pachas toute facilit pour susciter les explosions dhostilit dont le gouvernement pourrait avoir besoin ; afin de prouver que les po-

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pulations du Liban tant ingouvernables, il fallait renoncer aux anciennes capitulations qui avaient attribu la France le protectorat des chrtiens de la Montagne. Les consquences de cette politique ne se firent pas attendre. Sans rappeler un grand nombre de collisions partielles clatant presque priodiquement entre les Druzes et les Maronites de la partie sud, nous nous bornerons signaler le grand massacre de 1845, qui coula la vie plusieurs milliers de chrtiens. Depuis cette poque, lhistoire du Liban ne prsente plus, il est vrai, dexemple de ces formidables tueries, mais on y voit se produire ces combats de village village, ou de district district, qui, sans sortir de la catgorie des rencontres dont les pays arabes sont frquemment le thtre, prouvaient au besoin la persistance dun antagonisme de race dont un pouvoir vigoureux et pu seul arrter lessor. Les choses demeurrent en cet tat jusquau moment de lexpdition dOrient. Pendant les dix annes qui venaient de scouler, les chrtiens de Syrie et notamment ceux des villes, encore sous limpression des massacres de 1845, navaient pas fourni au gouvernement turc de nouveaux prtextes pour complter la destruction des franchises dont ils jouissaient ; mais lorsquils virent nos aigles slancer vers les rives

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du Bosphore, impatients de tirer vengeance des injures dont ils avaient t victimes, ils se mirent tourner en ridicule la Turquie rduite rclamer lappui des armes europennes. Ils annoncrent hautement le dmembrement de cet empire, le passage des musulmans sous la domination des tats chrtiens, et, suivant leurs aspirations, se plurent attribuer aux principales puissances belligrantes telle ou telle partie de lempire ottoman. Tandis que les Grecs disposaient de lAsie Mineure en faveur de la Russie, les Maronites se donnaient la France, et proclamaient leur prochaine dlivrance. Il nen fallait pas davantage pour enflammer les passions des musulmans, et, sans aucun doute, ils nauraient pas ajourn leur vengeance, si la prsence de nos flottes et le voisinage de nos armes ne leur eussent fait craindre une rpression immdiate. Dailleurs, le gouvernement turc tait trop absorb lui-mme par les complications dune guerre dont son existence mme tait lenjeu, par la ncessit de saffirmer aux yeux de lEurope, pour profiter de lmotion des musulmans et de leur surexcitation contre les chrtiens ; ce quil devait chercher avant tout, dans un semblable moment, ctait la tranquillit des provinces. Sbastopol tombe, les chrtiens purent reconnatre combien la conduite quils avaient tenue pendant la guerre tait, pour eux, grosse de prils. Nos

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troupes reprenaient, en effet, le chemin de la France sans songer occuper une partie quelconque de lempire ottoman, et laissaient la diplomatie le soin dobtenir, comme prix du sang quelles avaient vers pour la Turquie, quelques amliorations dans la condition si triste de leurs coreligionnaires dOrient. Ds ce moment, les rles se trouvaient intervertis ; ctait aux Turcs rendre insulte pour insulte aux chrtiens ; ces derniers, reprendre leur ancienne position dinfriorit vis--vis du peuple dominateur. Toutefois la vengeance paraissait devoir se borner des paroles, lorsque parut le hatti-humaoun (dcret imprial) qui relevait la condition des chrtiens sujets de la Turquie, les appelait faire partie de larme, substituait limpt de rachat les impts pays par les musulmans, admettait leur tmoignage juridique, les dclarait enfin aptes aux emplois. Ce dcret produisit dans tout lempire une motion et un mcontentement profonds, raviva la jactance des uns, la colre mal teinte des autres, excita les passions partout, et principalement en Syrie. En prsence des accusations lances contre lui, le gouvernement crut avoir besoin de se justifier vis-vis des musulmans dun acte dont il navait sans doute pas prvu tout leffet ; et, pour se disculper, il le fit reprsenter par ses pachas comme une concession qui lui avait t arrache par les puissances chr-

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tiennes. Mais cette concession avait t rendue publique ; il tait donc impossible pour la Porte de revenir sur un fait accompli, moins quen tolrant des rsistances, en autorisant des protestations, en suscitant enfin partout une agitation contre le hatti-humaoun, elle ne parvint dmontrer aux puissances intervenues au trait de Paris limpossibilit dexiger lobservation rigoureuse dune charte qui pouvait compromettre la scurit de lempire, et faire renatre la question dOrient. On ne saurait douter que des ordres aient t adresss dans le sens dune agitation produire ; seulement, pour le malheur des chrtiens, ils furent interprts par des fonctionnaires beaucoup trop zls. Le gouvernement ne voulait que des tmoignages de mcontentement contre le hatti-humaoun ; quelques pachas, et notamment celui de Damas, jugrent quen fomentant un massacre ils pourraient offrir leur gouvernement une dmonstration bien plus concluante contre le dcret imprial. Ce nest pas nous, au surplus, qui portons cette accusation ; cest non-seulement lord Dufferin, membre de la Commission internationale de Beyrouth, crivant lord Russell ces mots bien dignes dattention : Telles ont t les instructions du gouvernement turc ses agents, qui les ont peut-tre exagres.

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LE JEU a t forc et cela a fait SCANDALE ; cest encore la Commission internationale tout entire formulant son opinion dans une note remise Fuad-pacha, envoy en Syrie, aprs le massacre, avec les pleins pouvoirs du Sultan :
Les soussigns(1), aprs avoir pris connaissance des pices du procs des fonctionnaires ottomans et druzes dtenus Beyrouth, croient devoir se borner constater que de ces pices il ne rsulte aucune circonstance attnuante de nature tablir avec certitude que les fonctionnaires et officiers ottomans ne sont pas responsables, en principe, des vnements qui ont ensanglant la Montagne et amen le massacre de six mille chrtiens(2). Dans la pense des quatre commissaires de France, de Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie, cette responsabilit continue, ils ont regret le dire, peser sur les agents de lautorit ottomane au moins autant que sur les plus coupables des chefs druzes, et la diffrence des chtiments infligs aux uns et aux autres(3) ne trouve pas leurs yeux une justification suffisante dans les pices du procs soumises leur examen. En consquence, les soussigns, etc.

Il doit donc paratre hors de contestation, en prsence de la lettre de lord Dufferin corrobore par la

_______________ 1. M. Bclard, pour la France; lord Dufferin, pour lAngleterre ; M. de Rehfues, pour la Prusse ; M. Novikow, pour la Russie. 2. Dans le Liban seulement, car Damas il y a eu huit mille victimes. 3. Cette diffrence de chtiments dont se plaint la Commission prouverait, elle seule, la culpabilit du gouvernement turc.

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la note ci-dessus, que des instructions ont t donnes par le gouvernement turc dans le sens dune agitation organiser contre le hatti-humaoun nous allons voir comment elles ont t interprtes et excutes par le pacha de Damas(1). Le 5 mars 1860 (quatre mois par consquent avant le massacre), Ahmed-pacha, gouverneur de cette ville, runit dans son palais, et sous sa rsidence, un certain nombre de personnages dont lassistance lui tait ncessaire pour lexcution de ses projets. Parmi eux figuraient : Ismal Ould-el-Atrach et Sad-bey Djemblat, chefs des Druzes, Khatar-bey, et le muphti de Damas. Cest dans ce conseil que fut arrt le plan gnral du complot. Il fut dcid que lon en finirait une fois pour toutes avec les chrtiens au moyen dun massacre ; que ce massacre commencerait le 12 mars ; aurait lieu simultanment dans le Liban et dans le district de Damas. Ismal Ould-el-Atrach et Sad-bey Djemblat reurent pour mission de le drouler dans la partie de la Montagne qui leur tait

_______________ 1. M. Canaris, consul de Grce, tant venu reprocher pendant le massacre mme, Ahmed-pacha son abstention et celle de ses troupes, lui dclara quil jouait sa tte. Ahmed, pour toute rponse, frappa deux reprises sur sa poitrine, lendroit o lon place le porte feuille : Je suis tranquille, dit-il, . M. Canaris ayant dpos de ce fait devant la commission au jugement, Fuad-pacha, qui la prsidait, demanda Atrach quoi il avait voulu faire allusion par ces mots et celui-ci : Jai fait, rpondit-il, allusion ma conscience.

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promise, et Ahmed-pacha dans le chef-lieu de son gouvernement, ce qui devait lui tre facile avec le concours de tous les voleurs et de tous les coupeurs de routes auxquels certains quartiers de cette vaste cit servent dasile. Une fois la partie engage, Homs, Beyrouth, Lataki, Tripoli, Alep ne pouvaient manquer de suivre limpulsion donne ; on ne sen inquita mme pas. Mais un homme devait se rencontrer auquel Dieu avait rserv la glorieuse mission, sinon de djouer ce complot, du moins den entraver lexcution. Malgr le secret jur, quelques personnes ont d tre mises au courant de ce qui se prpare; des bruits vagues ont commenc circuler ; ils sont parvenus jusqu Abdel-Kader. Ces bruits tranges appellent son attention, car certaines circonstances, inexplicables sans eux, viennent les confirmer. Il ny avait pas un moment perdre; lmir se rend immdiatement auprs de M. Lanusse, grant du consulat de France en labsence du titulaire en cong, et lui communique ce quil vient dapprendre. mu dune rvlation aussi grave, M. Lanusse jugea quil y avait lieu de convoquer instantanment le corps consulaire afin daviser aux mesures prendre. Il fut dcid dans cette confrence que les consuls allaient se rendre auprs dAhmed-pacha afin de porter sa connaissance les bruits qui leur taient parvenus, et le mettre en demeure de prendre

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des mesures pour garantir la scurit des chrtiens. Ils ne se doutaient pas quils sadressaient lorganisateur mme du complot ! Le gouverneur les accueillit avec la plus grande cordialit, qualifia de chimriques tous les renseignements qui leur avaient t donns, railla plaisamment leur crdulit, et finit en dclarant quils pouvaient compter et sur ses troupes et sur lui. Les consuls sortirent compltement rassurs. A dfaut dautre, leur dmarche eut au moins pour rsultat de faire ajourner le moment dabord fix pour le massacre, car, peine demeur seul, Ahmed dpcha des courriers Ismal Ould-el-Atrach et Sad-bey Djemblat pour en contremander lexcution dans le Liban. Laccueil sympathique qui venait de leur tre fait, les affirmations quils avaient reues convainquirent les consuls, et M. Lanusse le premier, quil y avait eu erreur ; et ils rentrrent dans leur tranquillit habituelle. Le complot, un instant suspendu, nen continuait pas moins sorganiser. Seulement, lexprience du pass avait dmontr aux chefs quils devaient prendre des prcautions plus grandes afin de se mettre labri de toute indiscrtion ultrieure; ils agirent en consquence. Cependant, vers le milieu du mois de mai, des bruits analogues ceux qui staient produits une

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premire fois parvinrent lmir. Quelques tentatives avaient t faites auprs dun certain nombre de Moghrebins pour les amener entrer dans le complot ; ils taient accourus en informer leur matre, qui leur avait donn lordre de rpondre aux incitations qui leur taient adresses. Ctait par eux quAbdel-Kader avait connu la reprise de lancien projet et, comme prcdemment, il stait empress de communiquer ses renseignements M. Lanusse. Le consul intrimaire de France convoqua une seconde fois ses collgues, et leur demanda de faire une nouvelle dmonstration auprs du gouverneur. Des objections furent souleves par plusieurs contre cette proposition : Comment croire un danger avec une garnison semblable celle de Damas ? Le mouvement, en supposant quil y en et un, serait comprim sa naissance. Navaient-ils pas t tmoins de laccueil et des promesses du pacha ? Ne serait-ce pas enfin lindisposer que de mettre en doute sa parole et ses assurances ? M. Lanusse insista nanmoins ; il convint de ce que ces raisons avaient de spcieux : Mais enfin, ajoutait-il, admettons que je sois dans lerreur ; les inconvnients de la dmarche que je rclame de vous seront bien peu de chose, en prsence de vos ternels regrets si malheureusement je ne me trompais pas. Ces observations rallirent la majorit ;

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une seconde visite du corps consulaire au gouverneur eut lieu, et, comme la premire fois, si elle eut pour rsultat une rponse tranquillisante dAhmed-pacha, elle amena aussi un second contre-ordre au massacre qui avait t ajourn aux derniers jours du mois de mai. Trois semaines ne staient pas coules que de nouveaux renseignements parvenus lmir, transmis par lui M. Lanusse et, par ce dernier, au corps consulaire, signalrent comme imminente lexplosion du complot. Cette fois, les dtails taient plus prcis; mais, en prsence dune double dmarche dont lexprience avait fait reconnatre linutilit, puisque, malgr lannonce du massacre deux fois rpte, aucun trouble ne stait produit, les consuls refusrent de sassocier une troisime dmonstration. Peu sen fallut mme que M. Lanusse ne ft trait de monomane et de visionnaire. Ds ce moment, Abdel-Kader et le grant du consulat de France comprirent quils navaient plus compter que sur eux seuls pour faire face au danger : ils sy prparrent. Il fut convenu, dune part, que lmir donnerait lordre 7 ou 800 des Algriens tablis dans les environs de Damas dentrer dans la ville, par petits groupes, de se joindre 300 Moghrebins qui y taient dj fixs, et de se tenir constamment sa disposition ; de lautre, que le consul de France se rserverait le soin de pourvoir

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ces soldats improviss des armes laide desquelles ils allaient avoir combattre au nom de la civilisation. Dans cette circonstance, et en prsence dun danger affirm par Abd-el-Kader, ni par ses collgues, mais que sa conviction lui montrait immense, M. Lanusse ne craignit pas dengager sa responsabilit dans des proportions considrables, et duser de la latitude que le gouvernement franais accorde ses agents diplomatiques de disposer, pour des cas imprvus, pour des cas que nous appellerons suprmes, dun crdit illimit. Pendant plusieurs jours conscutifs, il fit acheter en secret toutes les armes que lon put se procurer. Cette dcision qui, en cas derreur, devait avoir de graves consquences pour son avenir, sera lternel honneur de M. Lanusse. Sans doute, Abd-el-Kader occupera la plus grande page dans lhistoire du massacre de Damas ; mais, ct de la sienne, il y en aura une bien belle encore pour le grant du consulat de France. En attendant le moment prvu de la lutte, Abdel-Kader voulut profiter de la prsence Damas des serviteurs quil y avait fait entrer, pour porter au milieu des masses populaires des paroles de paix. En consquence, il donna lordre ses Moghrebins de se rpandre dans les groupes, de parcourir les bazars et les cafs, et duser de lascendant que devait leur

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assurer la qualit danciens combattants de la guerre Sainte pour condamner, au nom de la religion, tout acte criminel contre les individus professant un culte diffrent. Lui-mme se rend auprs des muphtis et des imams pour obtenir deux quils fassent descendre du haut de la chaire quelques mots de tolrance; vains efforts! il est peine reu poliment par ces hommes qui, envieux de sa supriorit, ne peuvent en outre lui pardonner les froissements quil a fait involontairement subir leur amour-propre. Pendant que lmir tentait cette dmarche, M. Lanusse en faisait une dernire auprs dAhmed-pacha. Abandonn par le corps consulaire, tourn presque en ridicule loccasion de ses perptuelles annonces de massacre, mais plus que jamais certain du bien fond de ses craintes, le grant du consulat de France prit la dtermination de se rendre seul auprs du gouverneur ; il lui prouva par ses paroles, plus encore peut-tre par ses rticences, quil savait des choses quil ne voulait pas dire, et, par son nergique assurance, parvint imposer au pacha. On assure qu la suite de cette visite, Ahmed, effray du danger de son entreprise, de la responsabilit que lEurope ne manquerait pas de faire peser sur lui, envoya des courriers Ismal Ould-el-Atrach et Sad-bey Djemblat pour contremander une troisime fois lexcution de leur commune dcision ; mais il tait trop tard. Au jour et

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lheure convenus, les deux chefs avaient donn le signal dans le Liban ; un conflit entre quelques habitants maronites et druzes en avait fourni le prtexte : le meurtre et lincendie dvastaient la montagne. Quallait faire Ahmed-pacha ? arrterait-il lexcution de la partie du complot quil stait rserve ? abandonnerait-il ses complices eux-mmes ? utiliserait-il, au contraire, la fermentation que commenait produire, au milieu de la population musulmane de Damas, lannonce des massacres au Liban, pour la lcher sur la population chrtienne ? Ce fut ce dernier parti quil sarrta, et celui-ci ne manquait pas dadresse, car, de cette manire, le gouverneur semblait subir un mouvement quil avait produit luimme. Seulement, Damas et mme dans le Liban, il fallait un prtexte : il ne laissait plus que de le trouver. Le 8 juillet 1860, des dessins informes reprsentant des croix et des mitres furent figurs sur le des rues de Damas. Sous quelle instigation ? Ctait sans doute le secret dAhmed-pacha. Toujours est-il que lide, une fois suggre, fut imite par plusieurs, par des enfants surtout, qui se livrrent lgard de ces signes vnrs du christianisme des insultes les plus grossires, et nous pouvons attester les plus dgotantes. Lorsquun chrtien vanait passer, ces insultes redoublaient en sa prsence ; on le forait

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pitiner sur la croix; rsistait-il, il se voyait outrageusement frapp. Les chrtiens levrent la voix pour se plaindre ; leurs plaintes devaient tre dautant mieux coutes, quelles taient plus impatiemment attendues. En effet, le 9 juillet au matin, parut un ordre du pacha portant, dune part, que les musulmans qui staient livrs sur des chrtiens, cest--dire sur des hommes qui, depuis le hatti-humaoun, se trouvaient leurs gaux, des voies de fait condamnables, seraient punis de la bastonnade ; de lautre, quune insulte publique ayant t faite une religion protge par le mme dcret imprial, une rparation publique lui tait due, et quen consquence les rues salies par les ordures lances sur les croix seraient laves par des musulmans. Une telle proclamation, dans un semblable moment deffervescence, tait, il faut le reconnatre, un chef-duvre dinfernale habilet ; car, destine en apparence donner une satisfaction lEurope, elle montrait aux musulmans, habitus considrer les chrtiens comme des tres infrieurs, les consquences du hatti-humaoun qui dj excitait toutes leurs colres. Conformment cet ordre, quelques individus sont saisis et soumis au bton. Lmotion produite par ces excutions se communique aussitt de rue en rue, de maison en maison ; la populace fanatise accourt ;

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elle est excite par les hommes qui sont au fait du complot : Des musulmans frapps, punis pour avoir insult quelques chrtiens maudits, scrie-t-on de toutes parts, nous ne permettrons pas un acte aussi monstrueux ! Aux armes ! mort aux chrtiens ! Il tait environ midi, heure habituelle de la sieste, lorsque tout coup de grands cris retentissent dans la direction de Bab-Thouma(1) ; ces cris rpondent les clats de la fusillade, tandis que, dans le lointain, des torrents de fume slvent au milieu dun ciel incandescent et annoncent que luvre de destruction est commence. De tous cts, on entend dans les rues les pas prcipits des malheureux qui, fuyant devant des hordes acharnes leur proie, cherchent gagner, soit la demeure dAbd-el-Kader, comme sils prvoyaient le rle que va jouer lmir pendant le massacre, soit quelque consulat, car ils esprent dans la sauvegarde inviole jusque-l du drapeau europen. Mais bientt les consulats eux-mmes ne seront plus labri de la fureur des assassins. Ceux de France, de Russie, des tats-Unis, de Grce auront lhonneur dtre pills ou incendis les premiers, tandis que, seul entre tous, celui de la Grande-Bretagne subira linjure dune exception qui impressionnera douloureusement lopinion publique en Europe.
_______________ 1. La porte de Thomas. Cest Ie quartier des chrtiens.

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Aux premiers cris dalarme, Abd-el-Kader runit une poigne de Moghrebins qui se trouvent auprs de lui, et, sous la conduite de son fidle Kara-Mohammed et de Mohammed-bel-Kheir, il les dirige sur le consulat de France avec mission de le protger, et de se faire tuer au besoin jusquau dernier pour le dfendre. De sa personne, lmir, suivi de quelques serviteurs, cherche gagner la demeure du muphti auprs duquel il veut faire, au nom de leur commune religion, une suprme tentative en faveur des chrtiens. En vain sefforce-t-il darriver jusqu lui ; la rponse qui laccueillit fut que le muphti dormait. Mais, au fur et mesure que les Moghrebins viennent le rejoindre, Abd-el-Kader reoit des renseignements de plus en plus effrayants sur la situation gnrale de Damas. Il apprend que les troupes restent consignes dans la citadelle, que la populace tout entire est dans la rue, quelle massacre impitoyablement les chrtiens et brle leurs maisons. Il ne sagit donc pas dune simple meute, comme il a pu lesprer, mais dun gorgement gnral auquel lautorit prte la main. Ds lors, sa pense se reporte vers le reprsentant de la France, dont lhtel attaqu une premire fois et protg par Kara et ses 40 Moghrebins, va se trouver envelopp par le flot qui monte, et menace de lemporter avec ses dfenseurs.

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Abd-el-Kader se dirige en toute hte vers le consulat, et aprs avoir port la connaissance de M. Lanusse les premires informations qui lui sont parvenues : Maintenant, lui dit-il, coute et pse bien mes paroles : moi vivant, un seul de mes Moghrebins vivant, on ne touchera pas ta personne, car je suis responsable de toi vis--vis de celui qui ma fait libre. Le danger grandit ; je dois donc agrandir tes moyens de dfense. Si tu persistes demeurer ici, tu mobliges diviser les forces dont je dispose ; si tu consens, au contraire, devenir mon hte, je puis appliquer secourir les chrtiens les soldats que jemploierais te protger. Tu mas dit toi-mme : l o est le drapeau de la France, l est la France. Eh bien ! emporte avec toi ton drapeau, plante-le sur ma demeure, et que la demeure dAbd-el-Kader devienne la France. En prsence de sentiments aussi nobles, appuys de considrations aussi puissantes, il ny avait pas hsiter pour M. Lanusse. Dans les circonstances o lon se trouvait, quimportait lhtel dun consul ! Ce quil fallait, ctait sauver des hommes. Le grant du consulat de France ne balana pas en effet ; il fit amener son pavillon, et bientt aprs le drapeau tricolore flotta sur la maison dAbd-el-Kader. Lmir, son retour, trouva runis le reste de ses Moghrebins accourus, comme ils en avaient reu lordre, au premier

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signe du danger, un certain nombre de chrtiens fugitifs, plusieurs consuls, et notamment ceux de Russie, dAmrique et de Grce. Mais contre une populace fanatise, contre les contingents du dehors venant chaque minute augmenter le nombre des gorgeurs du dedans, quallait faire Abd-el-Kader ? On pouvait bien admettre sans doute (et rduit ces proportions son rle et encore t bien beau) qu laide des 1 100 hommes dont il disposait, il arrivt dfendre contre la multitude, lui, les siens, les consuls, les chrtiens qui avaient trouv un asile dans sa maison ; mais ne devait-on pas considrer comme une folie lide de prendre, avec lappui dune poigne de soldats, loffensive vis--vis du massacre ? Cette folie nanmoins tenta son grand cur. Les cris des victimes parviennent jusqu lui ; elles ne peuvent briser la haie dassassins au del de laquelle se trouve le salut ; il ira les arracher lui-mme aux mains sanglantes de leurs bourreaux. Abd-el-Kader, la tte de 300 hommes peine, suivi de deux de ses fils, senfonce rsolument dans les quartiers o svit la rvolte ; il savance prcdant de quelques pas son escorte, suppliant les musulmans de lui prter assistance, conviant les chrtiens se rfugier au milieu des siens : Oh les chrtiens ! scriaitil, oh les malheureux ! venez moi, venez. Je suis Abd-el-Kader, fils de Mahhi-ed-Dn le Moghrebin.

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Ayez confiance en moi, et je vous protgerai ! Au bruit de cette parole desprance, quelques visages affols de terreur apparaissaient derrire les petites fentres des maisons chrtiennes, un immense cri de joie retentissait dans la demeure dsole, et chacun se prcipitait au-devant du secours inattendu que Dieu lui envoyait. Plus de 300 personnes furent ainsi recueillies dans le seul consulat de Grce o elles staient rfugies. De trois cinq heures de laprs-midi, Abd-elKader fut constamment occup parcourir les rues de Damas ; lorsquil avait runi un certain nombre de chrtiens, il les conduisait sa maison, do il slanait de nouveau au secours dautres victimes. Il tait environ cinq heures quand il parvint devant un couvent de pres capucins. Ceux-ci, au nombre de huit ou neuf, staient barricads dans leur demeure, et, craignant une trahison, refusaient, malgr les supplications de lmir, de se remettre entre ses mains. Aprs avoir perdu un temps prcieux parlementer avec eux, Abd-el-Kader se vit dans la ncessit de les abandonner leur sort. A peine avait-il disparu, que les pauvres moines taient attaqus et brls vifs dans leur retraite. Un tablissement proccupe surtout la pense de lmir : cest celui du P. Leroy et des surs de la Charit, car cet tablissement renferme environ 400

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enfants des deux sexes. La nuit approchait lorsqu travers des rues o les cadavres disposs en tas slevaient quelquefois plus dun mtre de hauteur, il parvint la porte des Pres lazaristes. La situation de ce couvent, son loignement du quartier dans lequel le massacre stait trouv circonscrit durant les premires heures, navaient pas encore permis linsurrection de se porter de ce ct, ou plutt, devant faire un choix, elle avait dabord couru lassassinat productif. Grce cette circonstance, les 6 prtres lazaristes, les 11 surs de la Charit qui desservaient les coles et les 400 enfants qui les frquentaient purent tre sauvs. Ce dut tre assurment un grand et magnifique spectacle que le passage travers les rues ensanglantes de Damas de ce descendant du Prophte marchant entour de prtres, de religieuses, denfants quil venait darracher la mort ; de ces soldats, anciens combattants de la guerre sainte, conduisant maintenant, dune main, de pauvres orphelins dont ils sont devenus lei protecteurs, et repoussant, de lautre, coups de crosse de fusil, les gorgeurs qui sefforcent de leur arracher le dpt sacr confi leur fidlit ! Et cependant, protecteurs et assassins appartenaient au mme culte ! seulement il stait trouv de lun des cts un homme de cur et dnergie qui avait su exalter une poigne de soldats par le sentiment dune belle action et dun devoir remplir envers lhumanit.

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A la nouvelle que des masses de chrtiens avaient trouv asile chez Abd-el-Kader, une immense agitation se produisit parmi la multitude. Il fut dcid, dans la nuit du 9 au 10, que le lendemain une tentative serait faite pour enlever de chez lmir les malheureux quil avait recueillis. En effet, le 10 au matin, un parti nombreux vint entourer sa maison, et rclamer avec insolence quil leur livrt les chrtiens quelle renfermait ; ils voulaient bien admettre quil gardt les consuls, mais ils exigeaient que les autres rfugis leur fussent remis. Les clameurs qui slevaient et devenaient de plus en plus menaantes avertirent Abd-el-Kader que son intervention personnelle tait ncessaire. Comme dans toutes les agitations populaires, il pouvait arriver quun coup de fusil tir par imprudence dtermint une catastrophe ; dun autre ct, il y avait lieu de craindre que les Moghrebins, en voyant insulter leur matre, ne finissent par perdre patience. Lmir se dtermina donc aller au-devant de la foule pour la haranguer, et, afin de bien lui prouver quil venait elle avec des paroles de conciliation, il affecta de sortir sans armes. Son arrive fut accueillie par une explosion tumultueuse de cris dsordonns, mais qui tous sunissaient demander la remise des chrtiens. Lorsque le calme se fut un peu rtabli : O mes frres ! dit Abd-el-Kader, votre conduite

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est impie. Sommes-nous donc dans un jour de poudre pour que vous ayez le droit de tuer des hommes ? A quel degr dabaissement tes-vous descendus, puisque je vois des musulmans se couvrir du sang de femmes et denfants ! Dieu na-t-il pas dit : Celui qui aura tu un homme sans que celui-ci ait commis un meurtre ou des dsordres dans le pays sera regard comme le meurtrier du genre humain tout entier(1) ; na-t-il pas dit encore : Point de contrainte en matire de religion; la vraie route se distingue assez du mensonge(2). O le soldat de la guerre sainte ! rpondaient avec ironie les chefs de la multitude, nous navons pas besoin de tes conseils ; nous ne te les demandons pas. Que viens-tu te mler de nos affaires ? Toi qui combattais autrefois les chrtiens, comment topposes-tu ce que nous nous vengions de leurs insultes ? Infidle, livre-nous ceux que tu as cachs dans ta maison ; si tu ne le fais pas, nous tenvelopperons dans la proscription dont nous avons frapp les infidles : nous te runirons tes frres. Insenss ! reprenait Abd-el-Kader, si la pense dun acte coupable et contraire la loi de Dieu ne vous effraye pas, songez du moins la punition que les hommes vous rservent ; je vous le jure, elle sera terrible. Arrtez, il en est temps encore. Si vous
_______________ 1. Koran, chap. V, verset 35. 2. Ibid., chap. II, verset 257.

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ne mcoutez pas, cest un signe que Dieu ne vous a pas dparti la raison : vous ntes que des brutes que la vue de lherbe et de leau peut seule mouvoir (Tefrahhou b-il khodra ou el-ma). Les chrtiens ! les chrtiens ! scrie la foule frmissante, comme dix-huit sicles auparavant le peuple romain rptait dans ses arnes : les chrtiens aux lions ! les chrtiens aux lions ! Les chrtiens ! rpondit Abd-el-Kader dont les yeux commenaient lancer des clairs : tant quun seul de ces vaillants soldats qui mentourent sera debout, vous ne les aurez pas, car ils sont mes htes. gorgeurs de femmes et denfants, fils du pch, essayez donc denlever de chez moi ces chrtiens auxquels jai donn asile, et je vous promets de vous faire voir un jour terrible, car vous apprendrez comment les soldats dAbd-el-Kader savent faire parler la poudre.... Et vous, mes Moghrebins, que vos curs se rjouissent, car, jen prends Dieu tmoin, nous allons combattre pour une cause aussi sainte que celle pour laquelle nous combattions autrefois ensemble ! Puis, se tournant vers Kara-Mohammed : Kara ! mon cheval, mes armes ! A cet appel de leur ancien sultan, il sleva des rangs des Moghrebins une immense acclamation qui sans doute parut aux assaillants une confirmation suffisante des paroles de lmir, car la foule, se ruant

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comme un troupeau vers toutes les issues, neut rien de plus press que de se soustraire lattaque dont elle se croyait menace. A partir de ce moment, des colonnes de 100 200 Moghrebins furent envoyes dans les diffrents quartiers de la ville pour recueillir les chrtiens. La terreur quils surent bientt inspirer, devint telle que, ngligeant de recourir leurs armes, ce fut coups de bton quils souvrirent le chemin jusquaux victimes. Mais avec les chrtiens qui chaque instant augmentaient la masse des rfugis, la situation tait devenue intolrable dans la maison dAbd-el-Kader. Les appartements, les cours, les galeries une fois remplis, il avait fallu songer se procurer de nouveaux asiles. Lmir stait empar pour ce glorieux usage des maisons appartenant quelques-uns des membres de sa famille, lesquelles, voisines de la sienne, formaient une sorte dlot au milieu de Damas. Au bout du troisime jour, habitation dAbd-el-Kader, habitations des siens, tout tait comble : 4 000 chrtiens sy trouvaient entasss sans pouvoir mme sasseoir, et des odeurs mphitiques provenant de ces masses agglomres menaaient de tuer par la peste ceux que le fer avait pargns. Les consuls runis chez lmir dcidrent quune dputation serait envoye, sous la protection dune colonne de Moghrebins, Ahmedpacha, afin de le mettre en demeure daviser.

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Ahmed, effray de la responsabilit quil avait encourue, du langage que les consuls tenaient au nom de leurs gouvernements, se dcida prendre quelques mesures dictes, sans doute moins par lintrt des chrtiens, que par celui de sa dfense, si, comme il commenait le craindre, il devait avoir besoin de se justifier. Il chercha dabord excuser labstention de ses troupes par cette circonstance qutant composes, pour la plupart, de mauvais sujets incorpors par punition (ce qui dailleurs tait exact), il et apprhend quelles napportassent un contingent au massacre, au lieu de lui prsenter un obstacle. Il offrit donc de recevoir dans la citadelle les chrtiens qui avaient trouv un refuge chez Abd-el-Kader, et, comme on lui faisait observer que, puisquil ntait pas sr de ses soldats, on ne pouvait leur confier ces malheureux, il fut convenu quun corps de Moghrebins les y suivrait pour les protger au besoin. Il restait toutefois une difficult surmonter : ctait damener les chrtiens accepter ce nouveau refuge. Ce fut alors une scne dchirante, et quaucune langue ne pourrait traduire. Les uns, se cramponnaient tous les objets qui pouvaient aider leur rsistance; les autres, se roulaient aux pieds de lmir. Ah ! tue-nous ! scriaient-ils : tue-nous toimme; car, au moins, toi qui nous as donn asile, tu auras la piti de ne pas nous faire souffrir. Mais ne

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nous laisse pas tomber vivants entre les mains de nos bourreaux ; ne livre pas nos femmes et nos filles leur brutalit. Tue-nous ! tue-nous! Cette scne dut faire une bien vive impression sur lmir, car, cinq mois aprs, en la racontant lofficier franais de qui nous tenons ce dtail, des larmes brillaient dans ses yeux. Les malheureux ! lui disait-il ; malgr tout ce que javais dj fait, ils me croyaient capable de les envoyer ces bouchers de chair humaine ! Et cependant, bien que mon cur saignt dun pareil soupon, je ne leur en voulais pas.... ils souffraient tant ! Il fallut employer la force pour entraner les premiers hors de lasile qui leur avait t dabord ouvert, et que deux consuls, parmi lesquels celui de Russie, se dterminassent les accompagner la citadelle. Bientt, il est vrai, toute rsistance cessa, lorsque ceux qui taient rests chez Abd-el-Kader apprirent que leurs compagnons dinfortune taient arrivs sains et saufs leur destination. Grce au vide qui vient de se faire dans sa maison, lmir peut se consacrer de nouveau la mission de salut laquelle il sest dvou. Par les soins de ses Moghrebins, il fait proclamer dans toute la ville quil payera une somme de 50 piastres par chaque chrtien qui lui sera conduit vivant. Assis sous le vestibule, entour de ses fils qui vont, circulent, portent ses ordres,

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il prside la rception des malheureux dont il rachte la vie. Auprs de lui est un sac dargent ; pour chaque chrtien quon lui amne, il paye la ranon promise; lorsque le sac est vide, il est remplac ; lorsquun nombre suffisant de chrtiens se trouve runi, il les fait conduire la citadelle. Pendant cinq jours conscutifs, au bout desquels arrivrent enfin de Beyrouth 1 000 hommes de renfort, tel fut le rle glorieux dAbd-el-Kader. Nuit et jour sur pied, ne sentant ni sommeil, ni faim, ni fatigue, songeant tous, except lui, il dirige ce grand sauvetage de la population chrtienne de Damas. Les armes de la civilisation sont absentes : il sest donn, lui, descendant du Prophte, soldat de la guerre sainte, la mission de les remplacer. Un pacha criminel qui fut confi, par son souverain, le maintien de lordre dans lune des principales villes de son empire, a laiss tomber son pe dans une boue de sang; lmir la ramasse aux acclamations de lEurope reconnaissante, et, grce elle, 12 500 chrtiens se sont vus arracher la fureur de lislamisme dchan. Six semaines aprs le massacre, Abd-el-Kader nous crivait :
Louange au Dieu unique ! Que Dieu conserve par sa misricorde et par sa bont la personne honore de notre ami le Sid Bellemare ; quil tende sur lui le voile de sa protection !

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Jai reu la lettre par laquelle tu me flicites de ce que jai fait Damas en faveur des chrtiens. Tu tes tromp en madressant tes flicitations : je ne les mrite pas, car, au milieu de ces vnements, je nai t quun instrument. Reporte tes louanges celui qui ma dirig, ton sultan et au mien. Lorsque je mavanais travers les rues de Damas, je le voyais, marchant devant moi. Il me disait : Fais cela, et je le faisais ; va de ce ct, et jy allais ; sauve cet homme, et je le sauvais. Je nai donc rien fait quobir, et lobissance ne justifie pas les louanges que tu maccordes ; elles reviennent toutes celui qui a ordonn. Salut de la part de celui qui te souhaite tous les biens. ABD-EL-KADER BEN MAHHI-ED-DN.

Huit annes auparavant, Abd-el-Kader avait prononc ces mots, qui devaient rsumer son histoire depuis sa mise eu libert : Dautres ont triomph de moi ; seul, Louis-Napolon ma vaincu.

CONCLUSION.

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CONCLUSION.

Parvenu au terme de cette histoire, il ne sera pas sans intrt, pour lexplication des faits que nous avons rapports, danalyser le caractre de lmir et de rechercher le mobile qui la dirig dans les grandes choses quil a accomplies, ou la pense qui la soutenu au milieu des preuves quil a endures. A nos yeux, caractre de lhomme, mobile de ses actions peuvent se rsumer en un mot : Abd-el-Kader est lidal du musulman intelligent et convaincu. Ceux qui ont t mme de lapprocher, de vivre de sa vie intime peuvent dire avec quelle foi, quel recueillement, quelle scrupuleuse exactitude lmir accomplit, non-seulement les prescriptions de sa loi religieuse, mais encore les prires ou les actes de dvotion simplement conseills comme uvres surrogatoires. Au calme, la grave et douce srnit de son visage, on voit que le pieux marabout se tient

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CONCLUSION.

constamment sous le regard de Dieu. Combien de fois ne nous est-il pas arriv, par exemple, lorsquune conversation avait lieu devant lui en franais, et que, par consquent, il ne pouvait y prendre part, de voir aussitt les lvres dAbd-el-Kader sagiter dun imperceptible mouvement : il priait ! La prire et ltude, telles sont les deux occupations de sa vie. Le sentiment religieux, qui, chez lmir, est pouss jusquaux limites les plus extrmes, a eu un rsultat qui, de la part dun musulman, peut, au premier abord, paratre contradictoire : nous voulons parler de sa dfrence pour les membres du clerg chrtien. Mais il est facile de se lexpliquer si lon songe que, pour Abd-el-Kader, un prtre est un homme craignant Dieu, obissant avec exactitude aux prceptes dune rvlation divine, rvlation qui na quun tort ses yeux, cest dtre antrieure la sienne ; il plaint son erreur, sans doute, mais cet homme a une croyance au milieu de tant dautres qui nen ont pas ; cest un marabout dun culte diffrent : il honore sa conviction. Cette dfrence mal interprte a eu cependant pour rsultat de faire croire un membre lev du clerg franais quil aurait amen Abd-el-Kader embrasser la religion chrtienne. Certaines illusions se respectent et ne se discutent pas; mais celle-ci nous remet en mmoire un fait que nous avons trouv consign dans les notes tenues Toulon par M. le gnral

CONCLUSION.

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Daumas. Un bon cur des environs de Mcon stait adress lui pour obtenir lautorisation dtre admis exposer Abd-el-Kader les dogmes de la religion chrtienne. Il se faisait fort, disait-il, damener en peu de temps lmir embrasser le catholicisme. Le gnral fit connatre en riant Abd-el-Kader la singulire dmarche de ce prtre: Ce doit tre un homme de bien, rpondit celuici, car il a de bonnes intentions. cris-lui de venir ; cest moi qui le convertirai, et ce sera un triomphe pour moi de dcider un marabout chrtien embrasser ma religion. Et assurment le bon cur des environs de Mcon ntait pas plus sincre dans sa croyance quAbd-elKader nest sincre dans la sienne. Un homme aussi profondment religieux que lmir ne pouvait avoir dautre mobile de sa vie politique quun mobile religieux lui-mme. Ramener les Arabes aux vrais principes de lislamisme, les rappeler aux vertus des premiers sicles qui ont suivi lhgire, les faire sortir de lespce de lthargie dans laquelle ils sont plongs depuis que le pouvoir dltre des Turcs a pass sur eux, tel a t son rve : sans la France, il let accompli. Cependant combien nont vu dans Abd-el-Kader quun ambitieux ! Un homme est-il ambitieux, quand il agit dans un intrt autre que son intrt personnel ?

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CONCLUSION.

Or, la vie entire de lmir est l pour protester contre un avantage direct quil aurait retir de sa puissance. Il ntait pas un ambitieux, celui qui, au lendemain de son lvation, offrait de cder le pouvoir au chef musulman que le suffrage des populations dsignerait comme le plus apte diriger la guerre sainte; qui, en 1837, aprs le trait de la Tafna, proposait lempereur du Maroc le gouvernement des provinces abandonnes par la France ; qui, vivant du produit de ses terres, loin de puiser dans le trsor les sommes laide desquelles il et pu largir son existence, descendait vis--vis de sa famille jusqu lavarice, afin daugmenter par ses conomies les revenus du Bit-et-ml ; qui, pendant nombre dannes enfin, menant tantt la vie dun proscrit, tantt celle dun soldat, souvent priv du ncessaire, se nourrissant dune poigne dorge grille ou de quelques dattes dessches, refusait le million que le marchal Bugeaud lui tendait sous lunique condition de quitter lAlgrie et de se retirer en Orient. Un mobile plus noble, plus lev dirigeait sa conduite : ctait celui quil puisait dans sa foi. Lui seul peut expliquer la tnacit surhumaine dAbd-el-Kader, sa rsignation dans linfortune, son espoir, alors que lespoir ntait plus permis. Quelque grand quon le suppose, lamour du pouvoir ne sera jamais assez puissant pour faire supporter un homme des preuves semblables celles

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que lmir a subies. Abd-el-Kader na donc pas t un ambitieux. Il ne fut pas davantage un fanatique, car le fanatisme est une folie qui exclut le calme de la raison. Sans doute, lmir a fait appel aux passions religieuses de son peuple ; il les a excites contre les chrtiens, mais comme, sept sicles auparavant, Pierre lHermite avait excit les passions religieuses des chrtiens contre les musulmans. Abd-el-Kader a donc soulev le fanatisme, mais il en a toujours t exempt lui-mme : la meilleure preuve, cest ce quil a fait Damas. Notre tche est termine. Nous nous sommes efforc de rtablir lgard de lmir la vrit des faits, dnature par lintrt de la lutte, de montrer Abd-elKader tel que nous lavons vu, tel que nous lavons compris. Ce grand homme, qui vient dajouter une si belle page son histoire, est-il destin en ajouter dautres encore ? je lignore ; mais pour le salut des populations chrtiennes, pour le bonheur des populations musulmanes de lOrient.... je lespre. FIN

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TABLE DES MATIRES.

TABLE DES MATIRES

ENVOI.............................1 INTRODUCTION.................3 I. MAHHI-ED-DN. Le pre dAbd-el-Kader. ducation de lmir. Sa gnalogie. Prdictions. Situation de la province dOran. Perscutions. Dpart pour la Mekke. Baghdad. Retour en Algrie. Prise dAlger. Le bey dOran. Premier acte politique dAbd-el-Kader.............................................................10 II. ANARCHIE. Rvolte de la province dOran. Divisions intestines. Recours au Maroc. Mouley-Aly. La guerre sainte. Premiers combats. Le pouvoir offert Mahhi-ed-Dn. Son refus. Le conseil. Abd-el-Kader est proclam sultan.............................29 III. ABD-EL-KADER. Soumission de Mascara. Le djehd. Premiers actes de gouvernement. Refus des chefs de reconnatre Abd-el-Kader. Il les combat. Blocus dOran. Le kadhi dArzew. Attaque

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TABLE DES MATIRES.

dOran. Le gnral Desmichels Oran. Prise de Tlemsen. Mort de Mahhi-ed-Dn..............................................................3 IV. LE TRAIT DESMICHELS. Premiers rapports avec les Douairs et les Zmlas. Leur retour Abd-el-Kader. Situation des partis. Dsirs rciproques de paix. Premiers prisonniers. Dmarches pour obtenir leur libert. Combat de Temezouar. Ngociations. Trait. Accusations portes contre le gnral Desmichels. La vrit sur le trait...................................................................................56 V. LES PRTENDANTS. Soulvement des tribus contre lmir. Rvolte de Moustapha-ben-Ismal et de Sy-el-Aribi. tablissement de linfanterie rgulire. Intervention du gnral Desmichels. Combat de Mahraz. Entrevue de lmir et de Moustapha. Rupture. Sy-el-Ghomari.........................................................................79 VI. EXTENSION DE PUISSANCE. Principes dorganisation. Division politique de la province dOran. Appel du Tittery. Difficults souleves par le trait Desmichels. Le gnral Trzel Oran. El-Hadj-Moussa. Passage du Chlif. Entre Mdah. Faiblesse du gnral Drouet dErlon..............................................................................91 VII. LA MAKTA. Propositions des Douairs et des Zmlas. Ajournement. Convention du camp du Figuier. Combat de Mouley-Ismal. Dfaite de la Makta...............................................................106

TABLE DES MATIRES.


VIII.

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MASCARA. Prparatifs dattaque et de rsistance. Un bey in partibus. Tentatives de rapprochement. Marche sur Mascara. Lmir proscrit. Incendie de Mascara................................................116 IX. TLEMSEN. Ngociations. El-Ghomari. Expdition de Tlemsen. Les Kouloughlis. Contribution et bastonnade. Les Arabes se jettent dans les bras dAbd-el-Kader. Occupation du mechouar. Campagne sur le Chlif. Le camp de la Tafna. Le gnral Bugeaud. Combat de la Sikak. Abd-el-Kader abandonn...............................................................................132 X. LE TRAIT DE LA TAFNA. Premire expdition de Constantine. Tegdemt. Le blocus dOran et Ben-Durand. Le gnral Bugeaud Oran. Sa mission. Projets de campagne. Ngociations. Ravitaillement de Tlemsen. Embarras du gnral Bugeaud. Il se dcide traiter. Ses pripties. Trait. Erreurs de traduction. Ratification............................................................................152 XI AN-MADHI. Rsistance des tribus. Ligue des tribus sahariennes. BenAouda-el-Mokhtari. Combat de trois jours. Destruction de la ligue. Difficults souleves par linterprtation du trait de la Tafna. Prise de possession du territoire contest. La Medjana. Le Zb. LOuennougha. Ambassade de Ben-Arach. Projet de trait complmentaire. Expdition dAn-Madhi.......................190

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XII

LORGANISATION. Organisation des pouvoirs. Cheurfas et djouds. Etablissement de postes sur la ligne du Tell. Arme rgulire. Fabrique darmes. Perception des impts. Les silos du beylik. Dcoration. Culte et instruction publique. Respect des livres. Justice. Morale publique.......................................218 XIII LA RUPTURE. Mission du commandant de Salles. Solutions proposes par le marchal. Lettre dAbd-el-Kader au roi. Seconde lettre. Lettre M. Thiers. Lettre au marchal Grard. Voyage du duc dOrlans. Passage des Bibns. Rclamations de lmir. Mission de Ben-Durand. Proclamation de la guerre sainte. Invasion de la Mtidja..........................................................243 XIV LA CONQUTE. Plan de dfense. Plan dattaque. Occupation de Cherchel, de Mdah, de Milianah. Les ravitaillements. Le gnral Bugeaud, gouverneur. Ses lieutenants. Destruction de Tegdemt, de Taza. Occupation de Mascara. Campagne dautomne. Campagne de 1842. Commencement de soumission. Les Kabyles de Ndromah. Rhazias. Campagne de 1843. Rvolte des tribus. Orlansville. La zmalah. Abd-el-Kader se rapproche du Maroc. Ben-Allal. Entre dans le Maroc...........268 XV LINVASION Politique dAbd-el-Kader au Maroc. Cration du camp de Lella-Maghnia. La guerre sainte au Maroc. Abd-el-Kader

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rentre en Algrie. Isly, Tanger, Mogador. Trait de Tanger. Projet dmigration la Mekke. Bou-Maza. Sidi-Brahim. An-Temouchent. Rvolte gnrale. Campagne de onze mois. Intervention du Maroc. Attaque de nuit. Retraite de la dera. Abd-el-Kader et le gnral de Lamoricire. Dernier conseil. Convention. Soumission.....................................291 XVI LE MASSACRE. Les premiers prisonniers de lmir. Les prisonniers de 1841. Les prisonniers de 1842. Les prisonniers de 1845. La dera. Bou-Hamedi. Intrigues la dera. Arrive de Moustapha-ben-Thamy. Les Beni-Amers. Refus dobissance. Commencement de dfection. Le conseil. Massacre. Abd-el-Kader est-il coupable ? Les onze survivants. Lettre au roi. La ranon..............................................................323 XVII LE FORT LAMALGUE. Arrive Toulon. Le fort Lamalgue. Le colonel Daumas et le capitaine Boissonnet. Esprance anxieuse de lmir. Lmir et ses compagnons. M. Guizot la tribune. La rvolution de Fvrier. M. Olivier, commissaire gnral. Lettre au gouvernement provisoire. Penses de dsespoir. Les frres de lmir. Internement Pau.................................................347 XVIII PAU ET AMBOISE. La prison. Lettre de M. Arago, ministre de la guerre. Les journes de juin 1848 et le gnral de Lamoricire. Retour lespoir. Lettre au gnral de Lamoricire. Les Arabes veulent se faire tuer. Envoi Amboise. Mesures de rigueur. Llection du 10 dcembre. Conseil des ministres du 14 janvier

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1849. Lettre du marchal Bugeaud Abd-el-Kader. Rponse de lmir. Rsignation et travail. Le 2 dcembre 1851. La libert. Une ode dAbd-el-Kader...........................................364 XIX ABD-EL-KADER A PARIS. Abd-el-Kader lOpra. Pourquoi il a demand venir Paris. Rception Saint-Cloud. Acte contenant ses serments. Lheure de la Mekke. Visite aux Invalides. Visite Mgr Sibour. Visite lImprimerie impriale. Visite des anciens prisonniers de la dera. Prsent du prince Louis-Napolon. Le 22 novembre. Dpart pour Brousse. 387 XX BROUSSE ET DAMAS. Constantinople. Arrive Brousse. La diffa du sultan Napolon. La gada dAbd-el-Kader. Sa vie Brousse. Tremblement de terre. Voyage en France. Le Te Deum pour la prise de Sbastopol. Visite lExposition universelle. Arrive Damas. Sa vie Damas. Sa situation vis--vis de la population musulmane. Les chrtiens et le hatti-humaoun. Ahmed-Pacha. Le complot. Prparatifs de rsistance. Abd-el-Kader et M. Lanusse. Les Moghrebins. Croix et mitres. Le massacre. L o est le drapeau de la France, l est la France. Loffensive. Kara! mon cheval, mes armes ! Sauvetage des chrtiens. La maison de lmir pendant le massacre. Refuge la citadelle. Une lettre dAbd-el-Kader. 407 CONCLUSION................................................................451 TABLE DES MATIRES...............................................457

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