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Les pages dIVN Les Femmes au Moyen Age

La condition des femmes au Moyen Age


Le mariage
Le consentement des deux conjoints est ncessaire. La crmonie est sacralise, bnie par un prtre (mais il peut y avoir des exceptions). Pour protger la femme contre son mari, il est ordonn celui-ci de lui constituer un douaire, un capital, dont le montant est fix au tiers ou la moiti de ses biens selon les rgions. A la mort de la femme, le douaire revient aux enfants de son poux, mme si elle est remarie. La rpudiation est interdite. L'adultre est srieusement condamn. Le divorce n'est autoris qu'en trois cas aprs une enqute de moralit effectue par un prtre et la consultation de tmoins : - la strilit ou l'impuissance ; - la consanguinit tendue au 7 degr de parent ; - l'ordination ultrieure de l'un des conjoints (de nombreuses femmes furent obliges d'entrer au couvent une certaine poque. Charlemagne, pour former des alliances, n'hsita pas utiliser ce procd). En Ecosse, la crmonie peut se passer de la bndiction d'un prtre. Il suffit que les deux conjoints affirment devant tmoins tre mari et femme pour que le mariage soit effectif.

Les droits
Les femmes du petit peuple et les bourgeoises jouissent d'un assez grande libert. Majeures douze ans, elles sont libres de grer leurs biens, de se marier, de voter mme ! Bien des mtiers leur sont accessibles. Pour la femme noble, il en va tout autrement. Dans l'univers violent, agressif, essentiellement viril des chteaux, elle ne compte gure. Son sort est li la terre, seule garantie du pouvoir. Ainsi est-elle une monnaie d'change pour les seigneurs qui dsirent accrotre leurs biens et assurer une descendance. Les fillettes sont promises parfois ds leur naissance des hommes souvent bien plus ges qu'elles. Leur rle est pourtant non ngligeable puisqu'en l'absence de leur poux qui, lorsqu'il n'est pas en guerre, s'adonne la chasse, c'est elles de grer et d'administrer leurs biens.

L'amour courtois
On ne se marie jamais au mois de mai. Lors des ftes de mai, garons et filles se runissent pour chanter et danser dans les prs. Pour clbrer le retour du printemps, les hommes et les femmes se courtisent librement. Les jeunes gens lisent leur reine, une femme marie, qui se choisit un partenaire autre que son " jaloux " de mari. Dans les chteaux les liens du de la parent sont renforcs. La femme rgne en matresse sur le petit monde des chevaliers et des cuyers, clibataires. On aime se distraire et les ftes sont nombreuses: mariages, tournois, adoubements,... Le prestige de la DAME, l'pouse du seigneur est considrable dans le coeur des guerriers. Elle cristallise leurs rves, leurs dsirs, leurs espoirs. Le chevalier doit se montrer prt mourir hroquement pour son amie, alors que celle-ci est cens le protger par son amour et lui inspire vaillance et courage. Mais l'union des coeurs devient le principe de toutes les vertus. L'amour devient un art, une mystique, une exaltation de l'me et une dlicieuse souffrance.

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REGLES
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. Le mariage ne doit pas empcher d'aimer Qui n'est pas jaloux ne peut aimer On ne peut accorder son coeur deux femmes la fois L'amour augmente ou diminue, il se renouvelle sans cesse L'amant ne peut rien obtenir sans l'accord de sa dame L'homme ne peut aimer qu'aprs la pubert A la mort de son amant(e), un dlai de deux ans est ncessaire avant de s'adonner un nouvel amour Personne ne doit tre priv de l'tre aim sans la meilleure des raisons On ne peut aimer sans y tre incit par l'amour Amoureux n'est pas avare L'amant doit aimer une femme de condition suprieure la sienne Le parfait amant ne dsire d'autres treintes que celles de son amante L'amour doit rester secret s'il veut durer La conqute amoureuse doit tre difficile : c'est ce qui donne son prix l'amour Le parfait amant plit en prsence de sa dame Quand un amant aperoit l'objet de son amour, son coeur tressaille Un nouvel amour chasse l'ancien Seule la vertu rend digne d'tre aim Lorsque l'amour diminue, puis disparat, il est rare qu'il reprenne vigueur L'amoureux vt dans la crainte La jalousie fait crotre l'amour Lorsqu'un amant souponne son amante, la jalousie et la passion augmentent Tourment par l'amour, l'amant dort peu et mange moins L'amant doit agir en pensant sa dame Le parfait amant n'aime que ce qu'il pense plaire sa dame L'amant ne saurait rien refuser celle que son coeur a lue L'amant n'est jamais rassasi des plaisirs que lui apporte sa dame Le plus petit soupon incite l'amant souponner le pire chez sa bien-aime Amour ne rime pas avec luxure Le vritable amant est obsd sans relche par l'image de celle qu'il aime Rien n'empche une femme d'tre aim par deux hommes et un homme d'tre aim par deux femmes

Epur du ralisme de l'amour chevaleresque, la Fin'Amor rpond quelques critres. l'amour est obligatoirement adultre. Les mariages nobles n'tant pas une affaire de sentiments, la passion ne peut tre trouve qu'ailleurs. L'change des coeurs, la fidlit promise, n'engage alors plus les biens, mais les personnes. L'amour exige le secret, pas seulement pour son caractre adultrin, mais aussi parce qu'il est une chose trop grave pour tre divulgu. La dame est toujours de condition suprieure celle de son amant, un chevalier clibataire. L'attitude de ce dernier, calque sur le systme fodal, doit tre pleine d'humilit, de rserve et de soumission. Il est son " homme-lige ", son vassal, d'une loyaut et d'une fidlit sans faille. En retour, la dame et l'amour ont le pouvoir d'inspirer au chevalier toutes les vertus, valeur morale et parfaite courtoisie. [Croyance : seul l'amour peut mener l'homme la perfection morale puisqu'il engendre et dveloppe toutes les vertus.] La dame est lointaine, inaccessible, nimbe de mysticisme. Dans sa conqute amoureuse, le chevalier est confront des obstacles, des preuves ; ce peuvent tre : le mari jaloux, l'loignement de la personne,... Il faut tre prt mourir pour l'lue. En retour, la dame accorde son amant un baiser, une treinte, ou la joie d'admirer sa nudit. La chastet est la fois l'preuve et la rcompense suprme : la petite crmonie de l' assag (l'essai). Elle donne la dame le moyen de vrifier dans qu'elle mesure son ami est capable de la respecter, alors que, couch ct d'elle, il est dans une situation extrmement tentatrice.

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Les pages dIVN Les Femmes au Moyen Age Tous les subterfuges rotiques sont autoriss, condition de ne pas en venir au fait (baisers, treintes, caresses).

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