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REPUBLIQUE ALGERIENNE DEMOCRATIQUE ET POPULAIRE Prsidence de la Rpublique Sous le Haut Patronage de Madame la Ministre Dlgue la Recherche Scientifique

asqamu uniG n timmuz$a

Haut Commissariat lAmazighit

ACTES
du Colloque international sur : Le libyco-berbre ou le Tifinagh :
de lauthenticit lusage pratique

21-22 mars 2007, au Centre de Presse dEl-Moudjahid, Alger.

HCA 2007

SOMMAIRE * Allocution douverture. Mme Souad BENDJABALLAH,

Ministre dlgue charge de la recherche scientifique.


* Problmatique du Colloque : Le Libyco-berbre ou le Tifinagh : de lauthenticit lusage pratique. Hamid BILEK,

S/Directeur HCA.

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* Le contexte archologique et historique de lapparition de lalphabet libyque. Retour sur la date de linscription rupestre dAzzib nIkkis (Haut Atlas) et sa troublante convergence avec celles du Sahara central. Malika HACHID,

Prhistorienne, chef du projet franco-algrien de datations directes de lart rupestre saharien.


* La schmatisation dans lart rupestre et la naissance dun systme alphabtique. Karima OUAZAR MERZOUK,

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Historienne, universitaire, Bjaa.

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* Ecritures libyco-berbres : origines et volutions rcentes. Said TOUDJI,

Anthropologue, linguiste, Doctorant, Paris.


* Apports rcents la connaissance de la langue libyque dans la frange nord de lAfrique. Jean Pierre LAPORTE,

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Chercheur, archeologue, Paris.


* The origin of the Libyco-berber script. Werner PICHLER,

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Professeur, anthropologue, Autriche.

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* Rflexions sur lvolution et lamnagement de lalphabet Tifinagh. Abdelmadjid HADJILAT,

Historien, chercheur, Tlemcen.

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* Aux origines dun langage symbolique devenu lemblme de la revendication amazigh : Tifinagh. Iddir AMARA,

Docteur en prhistoire et en anthropologie, chercheur associ lIPH-MNHN, Paris.


* Lusage de Tifinagh dans lespace public en Kabylie : rappropriation tardive ou simple exhibition dun facteur identitaire ? Hacene HALOUENE,

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Chercheur en linguistique amazighe, Tizi-Ouzou.


* Lalphabet Tifinaghe : continuit et renouvellement. Fatima BOUKHRIS,

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Linguiste, directrice du Centre de lamnagement linguistique, IRCAM, Maroc.


* Les caractres Tifinagh dans Unicode. Modi ISSOUF,

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Cadre au Ministre de lenseignement de base et de lalphabtisation, section Tamajaq, Niger.


* Analyse dune mthode dapprentissage de lalphabet Tifinagh. Amar NABTI,

241

Charg de cours, Universit de Tizi-Ouzou.

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* Tifinagh : Graphie fonctionnelle ou symbole identitaire ? Mouloud LOUNAOUCI,

Sociolinguiste, Tizi-Ouzou.

261

* L'criture libyco-berbre, tat des lieux et perspectives. Salem CHAKER,

Professeur des Universits (berbre). Docteur en linguistique amazighe, INALCO, Paris .


* Rsums * Recommandations

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Allocution douverture
Monsieur le Secrtaire Gnral du Haut Commissariat lAmazighit, Chers invits, Mesdames et Messieurs les reprsentants des organes de presses, Mesdames et Messieurs ;
ermettez-moi, tout dabord, de vous dire combien il mest agrable dtre parmi vous aujourdhui pour louverture de cette manifestation scientifique, dont le thme est Le libyco-berbre ou le Tifinagh : de lauthenticit lusage pratique . Je tiens galement souhaiter la bienvenue tous nos invits, ainsi quun agrable sjour en Algrie. Ce colloque international que jai lhonneur douvrir aujourdhui, constitue une opportunit pour vous, universitaires et chercheurs, de dbattre du patrimoine amazigh et en particulier du Tifinagh et ce, en tant que spcialistes avertis dans les domaines de larchologie, de lhistoire, de lcriture, de la linguistique, de la sociologie et de lanthropologie. Vos interventions et dbats contribueront, sans doute, aux recherches lies notamment lorigine, la datation et lvolution du Tifinagh et son rapport aux autres alphabets. Cette rencontre sinscrit dans le cadre de la protection et de la mise en valeur de notre patrimoine culturel amazigh, facteur de notre identit avec toutes les richesses quil recle. Et

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Tira n Tmazit ne Tifina

lAlgrie a inscrit, dans sa constitution, lAmazighit parmi les composantes de son identit. Elle sinscrit en particulier dans le cadre de la valorisation de Tamazight, laquelle comme vous le savez certainement est consacre dans la constitution algrienne comme langue nationale. La loi 98-11 relative la recherche scientifique et au dveloppement technologique a prvu, entre autre, un programme national de recherche portant sur lhistoire, la prhistoire et larchologie, lequel a t mis en uvre durant la priode quinquennale travers notamment plus dune quarantaine de projets qui ont mobilis plusieurs quipes de recherches dfinis dans ce programme. Deux autres programmes nationaux de recherche, lun sur la culture et la communication et lautre sur la linguistique, prvus galement par la loi, nont pas t mis en uvre. Ils seront, nanmoins, inscrits dans la prochaine loi sur la recherche scientifique et le dveloppement technologique. Ce colloque, jen suis convaincue, aidera grce au partage de vos observations et expriences ainsi quaux recommandations qui en rsulteront, une meilleure prise en charge de la problmatique lie la transcription de la langue amazighe. Sans tarder, je dclare ce colloque international ouvert et je vous souhaite plein succs dans vos travaux. Je vous remercie pour votre aimable attention.

Tanemmirt
Mme Souad DJABALLAH

Ministre dlgue charge de la recherche scientifique.

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Problmatique du Colloque Le Libyco-berbre ou le Tifinagh : de lauthenticit lusage pratique.


Hamid BILEK,

S/Directeur HCA.

Le pass cest la mmoire, le prsent cest laction, le futur cest limagination. Saint Augustin

ass, massa, tamsiwt, inebgawen n lerma, azul fell-awen, anuf yis-wen er temlilit-agi i wen-d-ihegga Wesqamu Unnig n Timmuza. Timlilit ara d-yawin kra n leqdic ef tgemmi n tmazit. Tigemmi tamazit d agerruj i -d-an lejdud, ar ass-a, nettummu deg-s nettidir deg-s, deg yensayen-ines d lewayed tiqburin n yedles d terma ur nesi tilisa. Gar wayen i -dan lejdun ad naf tira. Tira n tifina ef waydeg ara d-yezzi wawal d leqdic azal n sin wussan dagi di Tzeqqa n tamsa n Lmuahed. Timlilit-agi tejme-d aas n wid iqedcen deg wennar n tgemmi d tutlayt tamazit di tmurt-nne ne di lberrani. D imusnawen yemxallafen, yal yiwen ad yare ad d-yefk cwi si tmusni-ines i wakken er taggara n temlilit-agi ad d-neffe akk s kra n tektiwin ara yesnernin di tmusni-nne, ara iiwnen tamazit i wakken ad teddu er zdat. Iswi-nne

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Tira n Tmazit ne Tifina

akk akka nella dagi d yiwen : d asnerni n tmazit d uareb ef ugerruj n lejdud-nne. Qqaren : Win ur neri ansi i d-yekka, ur ier anda iteddu. Il nest un secret pour personne que lalphabet appel communment libyco- berbre , le Tifinagh, est le plus vieux systme de transcription utilis par les amazighs pour la transcription de leur langue. La datation des plus anciennes inscriptions ne cesse de remonter dans le temps avec les nouvelles dcouvertes. Son origine a t beaucoup dbattue par les spcialistes, que daucuns qualifient d nigme scientifique . Les nouvelles recherches nous proposent dautres rvlations sur lanciennet de cette criture. Elle est de plus en plus rvalue au point o linscription la plus lointaine dans lge et la mieux connue pour sa datation, en loccurrence celle dAzzib nlkkis dcouverte par G. Camps en 1978 dans le Haut Atlas Marocain (environ VI sicle avant Jsus christ) semble remonter encore dans le temps. Quant lorigine, mme sil subsiste encore quelques zones dombre, il semble que la bascule penche sur une cration autochtone suite un long processus de schmatisation et de stylisation de lart rupestre. Des hypothses avances, certaines invraisemblables, pour un alphabet import dailleurs ne manquent pas. Celle le rattachant lalphabet phnicien est la plus rpandue. La question de provenance est dcidment souleve chaque fois quil sagit des Imazighens. Les hypothses qui foisonnent et qui attribuent lorigine des berbres dautres lieux ont fait dire G. Camps dans son livre les Berbres, mmoire et Identit Quil est plus facile de trouver les pays do ne viennent pas les Berbres. Il est vident que le sentiment identitaire nous pousserait dfendre lorigine autochtone mais la raison et la rigueur scientifique nous obligent attendre les rsultats des diffrentes recherches qui sont en train dtre menes prsent. Quand on sait que le Tifinagh est un domaine peu investi, on se rendra compte que pour arriver liminer tout quivoque il nous faudra peut tre sarmer de patience. - 12 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

La continuit et lavance de la recherche avec ses nouvelles donnes, notamment dans le domaine de lhistoire de lcriture de larchologie et de la linguistique, peuvent nous fournir des arguments consistants pour une lecture claire qui permettra la vrification des diffrentes hypothses avances ce jour, concernant lorigine, la datation et lvolution du Tifinagh. Du point de vue de lanthropologie culturelle, le Tifinagh est admis de tous comme une criture nationale et mme nord africaine du fait quil est attest lchelle de lextension du monde et de la langue amazighes, de la Libye la cte Atlantique et de la Mditerrane au sud du Sahara. Cet alphabet ancien a son tmoignage sur ltendue globale de Tamazgha mme si en densit la partie orientale vient en ple position. Il est attest durant toute lantiquit pour disparatre de lusage totalement, except dans les rgions touaregs o il perdure jusqu' nos jours. Cette criture ne se limite pas au seul support rupestre mais bien au del, puisquon la retrouve et de manire trs rpondue sur les pierres tombales et sur des matires beaucoup plus phmre comme le cuir, les omoplates de chameaux ou de bovids. Sa fonctionnalit rpondait aux stricts besoins de la vie dantan ; fixation et orientations spatiales, changes commerciaux et tous les jalons indispensables la survie. De tout temps que cet alphabet a exist et dans toutes ses contres, son utilisation sest limite un usage beaucoup pus emblmatique que pratique. Consacrer aujourdhui un colloque sur le libyco-berbre ou le Tifinagh sinscrit dans le cadre des missions assignes au Haut Commissariat lAmazighit, notamment celle ayant trait la prservation du patrimoine et la rhabilitation de lAmazighit dans lenvironnement. De ce fait, il y a ncessit imprieuse de penser sauvegarder et promouvoir ce segment de cet hritage culturel. Au del de ce legs civilisationnel valeurs socio symboliques extrmement fortes, la problmatique actuelle prsente un deuxime segment qui nest pas non plus ngligeable. Il sagit de la place quil faudra rserver dans le futur cet alphabet. - 13 -

Tira n Tmazit ne Tifina

A Lheure de la mondialisation, la prservation du Tifinagh et de tous les trsors culturels est primordiale pour conserver la mmoire amazighe et garder ses spcificits et son identit. La rappropriation et/ou la rhabilitation de cette criture et son expansion mritent quelques rflexions et beaucoup de recherches si lon souhaite effectivement en faire un usage pragmatique, pratique et utile dans lavenir. Cependant, force est de constater que sur le terrain de lcriture, il y a une coexistence dalphabets : alphabets latin et arabe, Tifinagh oriental et occidental, no-Tifinagh etc. Face cet tat de fait, des questionnements sont lgitimes sur lorigine de cette activit cratrice, marque surtout dindividualisme, o la singularit semble tre de rgle. Par voie de consquence, on se demande o se situe lapport des entits scientifiques ayant pour vocation lamnagement et la rhabilitation dun systme dcriture des plus anciens ? Il est certes, que le Tifinagh, pour la transcription de la langue amazighe, a subi un retard norme par rapport ses autres concurrents de lheure, mais du point de vue symbolique, il reste incontestablement une rfrence socioculturelle et ethnolinguistique, un refuge, une identification et un repre pour toutes les gnrations prsentes et venir. Il convient de mentionner que dans ce contexte, plusieurs tentatives damnagement de cet alphabet ont t introduites depuis le dbut des annes soixante notamment par lAcadmie berbre et dautres chercheurs spcialiss. Dans ce domaine prcis, nous ne pouvons occulter une ralit qui est celle prise en charge par un pays voisin, en loccurrence le Maroc, pour aboutir ladoption du Tifinagh pour la transcription usuelle de tamazight. Dans le domaine de linformatique, des efforts sont en train dtre fournis pour permettre une introduction de ces caractres dans les diffrents domaines du monde moderne qui de plus en plus devient virtuel. Par contre, en Algrie, la ralit du terrain est diffrente puisque la quasi-totalit de la production littraire et scientifique en tamazight sest faite en caractres latins largement usits, sans oublier bien sr que cest en caractres - 14 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

latins que tamazight est enseigne lcole et luniversit. Et cest dans ce sens que le Haut Commissariat lAmazighit a recommand, lors de deux rencontres scientifiques autour de lamnagement de la langue amazighe Sidi Fredj en 2000 et Boumerdes en 2003, lutilisation de lalphabet latin pour la transcription de tamazight, sans exclure lutilisation du Tifinagh comme lment symbolique didentification mais aussi comme option long terme. Un ensemble de questionnement se pose donc nous loccasion de ce rendez-vous qui est mis sous le haut patronage de Madame la Ministre dlgue la Recherche Scientifique avec le soutien financier de notre tutelle, la Prsidence de la Rpublique. Nous tenons remercier tous ceux qui ont contribu pour que ce colloque ait lieu. Nous voulons saluer, en premier, nos chercheurs et confrenciers ici prsents qui nont pas hsit rpondre notre appel. Pour se faire, quelques axes de rflexions ont t proposs dans notre appel participation. Il sagit notamment : - Du patrimoine alphabtique amazigh ; - Lorigine et lvolution des alphabets libyco-berbres ; - Lcriture dans les socits traditionnelles ; - Lusage de Tifinagh chez les touaregs ; - Les diffrentes recherches dans le no-Tifinagh ; - Lamnagement de lalphabet Tifinagh ; - Lexprience de la rhabilitation de lenvironnement par le Tifinagh ; - Lexprience ddition en Tifinagh (tous supports confondus). Il est claire que nous voulons travers cette rencontre offrir une tribune aux chercheurs de diffrents horizons : archologues, anthropologues, historiens, sociologues, linguistes et autres ayant port un intrt cette problmatique pour en dbattre sereinement et sortir avec des recommandations et des clairages allant dans lintrt majeur de lpanouissement de la personnalit algrienne. Les spcialistes, chacun dans son domaine, activent et contribuent pour une meilleure prise en charge de ce - 15 -

Tira n Tmazit ne Tifina

patrimoine. La jonction de leurs efforts servira certainement clairer plus dun titre un sujet trs sensible et trs important dans la rappropriation de notre identit. Le travail de synthse des diffrents ouvrages et rflexions ne peut tre concrtis que dans des rencontres similaires que nous souhaitons voir se multiplier pour permettre tous de sexprimer pour apaiser toutes les tensions et vacuer tous les prjugs. Il est, enfin, important de noter que cette initiative interviendra dans un contexte o Tamazight (identit, langue et culture) est consacre dans la constitution algrienne.

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Le contexte archologique et historique de lapparition de lalphabet libyque. Retour sur la date de linscription rupestre dAzzib nIkkis (Haut Atlas) et sa troublante convergence avec celles du Sahara central.
Malika HACHID,

Prhistorienne, chef du projet franco-algrien de datations directes de lart rupestre saharien.

Tables des matires Introduction 1. Inscriptions rupestres centre sahariennes : libyco-berbre ou libyque ? 2. Le personnage et linscription rupestre dAzzib nIkkis et lge du bronze du haut Atlas (1500-800/700 avant J.-C.) 2.1. Lvaluation archologique de la date de linscription dAzzib nIkkis nest pas le VIe sicle avant J.-C. 2.2. A laquelle des phases, ancienne, moyenne ou rcente, de lge du bronze du haut Atlas appartient linscription dAzzib nIkkis ? 2.2.1. La chronologie relative des personnages arms et pars et des personnages ouverts du haut Atlas. 2.2.2. La datation du personnage ouvert et de linscription dAzzib nIkkis (1er millnaire avant J.-C. ?). 2.3. Les plus anciennes inscriptions rupestres du Sahara central (Fin du second millnaire-1er millnaire avant J.-C.). 2.3.1. Limportation darmes mtalliques par les libyens sahariens (Styles de tin anneuin, tin lalan et jabbaren) auprs - 17 -

Tira n Tmazit ne Tifina

des libyens orientaux de la faade mditerranenne (Ancien empire gyptien). 2.3.2. Lusage darmes en cuivre et en bronze, de fabrication locale, au Sahara central et mridional, partir du milieu du IXe sicle avant J.-C. 3. Les voies de diffusion possible dun systme alphabtique dans la Libye de lge des mtaux. 3.1. Lhypothse de ladaptation de lalphabet libyque au old phenician, par voie mditerranenne, entre le Xe et le VIe sicle BC (W. Pichler). 3.2. Lhypothse de ladoption dun alphabet nord arabique par le dsert occidental dEgypte, vers le Ve sicle avant J.-C. (A. Lemaire). 3.3. Lhypothse -historique- de ladoption du mme systme alphabtique par les libyens orientaux, sahariens et occidentaux vers le 1er millnaire avant J.-C. 4. La mise en contexte historique de lcriture libyque au Maghreb occidental et au Sahara central. 5. Lexpression gomtrique des libyens pourrait-elle contenir des pictogrammes ? Pour un inventaire des signes gomtriques dans les rpertoires archologiques protoberbres (Prhistoire) et palo berbres (Age des mtaux).

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Introduction
Tout ce qui vient pour la premire fois notre connaissance est un sujet dtonnement. Combien de choses ne sont juges possibles quaprs quelles ont t faites ou t dcouvertes. Platon

ge de lcriture libyque ne peut trouver rponse que par deux mthodes : la datation directe ( laquelle nous nous attelons, mme si les physiciens du Projet franco-algrien attirent notre attention sur toutes les difficults que celle-ci prsente), et, le contexte des inscriptions, quil soit archologique (rupestre et matriel) et/ou historique. Lart rupestre, et, quand cela est possible, ses recoupements avec larchologie matrielle et les sources crites, nous semblent constituer le domaine dtude qui offre le plus de chances de contenir des lments dexplication de la gense de cette criture, quil sagisse de la possibilit quil ait pu exister quelques pictogrammes, ou, une graphie pralphabtique lmentaire, ou, de la question de savoir comment, et, o en Afrique du Nord, la technique du systme alphabtique a t emprunte par les Libyens. Aussi, le but essentiel de notre article est-il dattirer lattention sur le fait quil nous semble difficile dtudier lorigine dune graphie proto-libyque endogne, ou, ladoption dun systme alphabtique issu du Proche Orient (avec emprunt, ou non, ou partie, de caractres dcriture), sans tenir compte du contexte archologique et historique, et, plus prcisment, du peuplement paloberbre des Libyens, au cours de lge des mtaux, priode historique au cours de laquelle les critures sont apparues au Proche-Orient. Outre ltude linguistique, cest dans lhistoire et la gographie des communauts locutrices de la langue libyque que, peuvent aussi, se trouver - 19 -

Tira n Tmazit ne Tifina

des lments de cette gense. Il est difficile de suivre une thse mise sur le plan purement linguistique, sans aucune rfrence au contexte, quand, de surcrot, ce dernier ne colle pas. Le prhistorien, comme lhistorien, nous semble-t-il, ne peuvent aller vers une telle investigation sans les donnes historiques et socioculturelles qui sous-tendent le contenu des inscriptions (Ameur et al, 2006 : 28). Une autre remarque rside dans le fait que lorsquun aspect du cadre historique est pris en considration, il est, alors, fait rfrence un ancien tat de connaissances, que la recherche a renouvel depuis longtemps, voire une dformation des donnes comme cest le cas pour linscription rupestre dAzzib nIkkis (Yagour, Haut Atlas). Aussi, dans un premier temps, nous revenons sur lge prsum de cette inscription, le VIe sicle avant J.-C., une date tenue pour une sorte de Vulgate quelle nest pourtant pas. Outre que celle-ci nest pas entirement conforme lopinion de celui qui en est lauteur, et, auquel se rfrent la plupart des linguistes (G. Camps), elle se trouve, en plus, en dsquilibre avec le cadre historique de lge des mtaux du Maghreb occidental. Dans ltat actuel des connaissances archologiques et historiques, il nous semble tout aussi difficile de continuer dcrire que cest au VIe ou au Ve sicle avant J.-C. que les Libyens ont pu emprunter lalphabet phnicien, du fait que ces dates correspondent la priode de la plus grande diffusion de cet alphabet en Mditerrane (cest en ralit la priode laquelle cet alphabet est dj connu et/ou adopt par bon nombre de peuples mditerranens). Pourquoi le peuple libyen aurait-il t le dernier de tous ceux de la vaste Mditerrane adopter lalphabet phnicien (si cest cet alphabet qui est concern et pas un autre), non seulement aprs les peuples du Levant comme les Hbreux, les Moabites, les Philistins, (pour ne citer que quelques exemples), et qui, eux, ont lavantage de la proximit gographique, mais, galement, aprs les Phrygiens, les Grecs, voire mme les Ibres, lautre extrmit de la Mditerrane ?

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Deux rcentes thses sur lorigine de lalphabet ont t rcemment mises, lune suggrant quelle pourrait tre saharienne (Lemaire, communication datant de 2001 et publie en 2006), lautre, mditerranenne et occidentale (Pichler, 2007). Elles nous ont tout particulirement intress dans la mesure o elles viennent, surtout la seconde, rejoindre les questions que nous nous posions sur les rapports existant entre linscription rupestre dAzzib nIkkis et celles de la priode caballine du Sahara central. Lide dun alphabet originaire du Maghreb occidental, comme le propose W. Pichler, nous a particulirement intress sachant le contexte et la chronologie de linscription dAzzib nIkkis, ainsi, que notre propre hypothse sur lorigine et la diffusion du systme alphabtique chez les Libyens (voir ci-dessous). Celle de A. Lemaire, sur une origine saharienne orientale, possde, elle aussi, quelques centres dintrt avec la ntre, et, nous a amen approfondir la question de savoir lequel des peuplements libyens, septentrional et mditerranen, ou, mridional et saharien, aurait pu, le plus logiquement, accder un alphabet (bien quau premier abord, la premire de ces deux thses paraisse la plus plausible pour un grand nombre de chercheurs, quils soient linguistes, prhistoriens ou antiquisants). Il fallait, donc, mettre en contexte historique chacune de ces deux hypothses. Leur examen archologique et historique, va, au moins, nous permettre dcarter quelques lments qui ne peuvent concorder avec la ralit historique et gographique. Aprs avoir pass en revue tous ces sujets et ces interrogations, et, partant dun angle de vue archologique et historique, nous exposerons nos propres arguments sur la possible adoption du libyque par les Libyens du Maghreb occidental (Haut Atlas) et les Libyens du Sahara central, peu prs, la mme priode, soit entre la fin du second millnaire avant J.-C. et le 1er millnaire avant J.-C., en notant que cette dernire date est celle qui revient dans la majeure partie des cas de figure (1er millnaire avant J.-C.). Cette tonnante convergence vient sajouter celle du rapprochement qui a t tabli entre - 21 -

Tira n Tmazit ne Tifina

lalphabet libyque occidental et lalphabet libyque saharien (pour lusage de ce dernier terme, voir le chapitre 1). Lorsque nous avons publi quelques inscriptions libyques sahariennes de la priode du char et du cheval au galop volant, nous avions conscience que lvaluation de leur chronologie relative, grce leur contexte historique, allait provoquer des rticences (sinon plus), sachant que certains linguistes ont tendance ne pas retourner au contexte archologique et historique pour vrifier si leurs thses sont compatibles avec celui-ci. G. Camps ne disposait que de caractres tracs sur des amphores de Djerma-Garama, dates du 1er sicle de notre re, pourtant, dj lpoque, il crivait qu ...au Sahara, lusage des tifinaghs remonte au moins au dbut de notre re et vraisemblablement bien plus haut (1996 : 2572). Avec ce que nous apprenons sur les Garamantes, depuis que ltude de leur civilisation a t reprise par les chercheurs italiens, avec des mthodes on ne peut plus scientifiques et modernes, il est clair que rapporter les inscriptions sahariennes la veille de lapparition du dromadaire est une hypothse qui ne peut tre accepte (W. Pichler). Pour la datation des inscriptions sahariennes comme pour celle dAzzib nIkkis, G. Camps naura pas vraiment t un visionnaire : il aura surtout mis profit sa connaissance synthtique de la prhistoire et de lAntiquit de lAfrique du Nord, et, aura mesur avec beaucoup de sagacit la distance de lune lautre. Pour essayer de comprendre cette convergence temporelle, et, si on peut lexpliquer historiquement et gographiquement, il nous faudra explorer plusieurs voies. Si lalphabet dont drive le libyque est le phnicien, sa diffusion se fit, davantage, sinon, compltement, par voie maritime. Sil sagit dun alphabet plus ancien, lui aussi issu du Proche-Orient, il a plus de chances de stre diffus par voie terrestre, et, notamment par lgypte et la Libye orientale ( partir de la Marmarique). La question rejoindrait un peu celle de lintroduction du cheval et du char. Que ce systme alphabtique ait t le phnicien ou non, quil ait adopt la voie maritime ou terrestre, il parat logique que les premiers Libyens avoir t en contact avec lui, furent les - 22 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Libyens orientaux. Il sagit des Paloberbres les plus proches de la terre gyptienne (dans les temps prdynastiques, leur territoire commenait, dj, louest mme du delta du Nil), et, du Levant ; ds le Prdynastique, leur histoire est troitement mle celle de lgypte, une courroie de transmission, sans compter le rle que les gyptiens semblent, eux-mmes avoir jou dans lmergence des plus anciens signes alphabtiques. Cest pour cette raison que nous reviendrons largement sur la Libye orientale, sur cet autre peuple le plus souvent occult quand il sagit de lapparition de lalphabet libyque : les Libyens orientaux. Mais, bien sr, si ces derniers ont pu tre impliqus dans cette aventure, il faut se demander o en sont les traces. Cette question nous permettra dexaminer la thse de A. Lemaire (2006) : il est tout fait vrai que si la logique gographique veut que la voie mditerranenne soit la plus plausible, on ne peut non plus carter une diffusion plus mridionale par le Dsert oriental, lest de la valle du Nil. Parti du mme Proche-Orient, et, voyageant par danciennes voies de communication, un systme alphabtique aurait-il pu transiter par une autre voie que celle de la Mditerrane, une latitude nettement mridionale, traversant, forcment, la valle nilotique et une partie du Dsert Occidental dgypte, comme le laisse entendre lhypothse de ce linguiste (mais une date autrement plus ancienne que le Ve sicle avant J.-C. comme il le propose) ? Sachant la grande proximit culturelle, sinon une vritable unit civilisationnelle, entre les Libyens orientaux et les Libyens sahariens, ces derniers ont-ils pu avoir accs un alphabet grce ces contacts, un alphabet qui, par ailleurs, aurait essaim jusquau Libyens occidentaux ? Quels sont les lments que lon peut considrer comme srs, plausibles, ou, tout fait incertains du point de vue de larchologie, de lhistoire et de la gographie, puisque la paloclimatologie montre que les conditions physiques qui rgnaient lpoque taient sensiblement les mmes quaujourdhui ? Il est, au moins, sr, que lalphabet adopt par les Libyens est originaire du Levant ou du nord de lArabie, et, que son adoption ne peut tre que postrieure lapparition du systme alphabtique - 23 -

Tira n Tmazit ne Tifina

dans ces rgions. Celui-ci a t invent entre 3000 et 1000 ans avant J.-C. (Viers, 2006 : 81), date laquelle lalphabet linaire commence se rpandre, alors que lalphabet phnicien est attest vers 1300/1200 ans avant J.-C., et, que ses locuteurs commencent frquenter les ctes africaines vers le 1er millnaire avant J.-C. (si on en croit les Anciens, et, la date archologique de leurs premires fondations sur la cte africaine, les VIIIe et VIIe sicles avant J.-C.). Pour quelques linguistes, lalphabet phnicien est un bon, sinon le meilleur candidat, mais sommes-nous srs que les Libyens nont pas puis une autre source, encore plus ancienne ? Forts de leurs trs vieux contacts avec leur voisins (ds mme le nolithique), comme le montre la circulation de la technique mtallurgique, forts dune ouverture sur la Pninsule ibrique comme sur la valle du Nil (jusqu la Nubie, comme nous le verrons), et, sachant loriginalit de la graphie libyque, ny a-t-il pas quelques chances que les Libyens aient trs vite compris lavantage de puiser aux signes prexistants dans leurs propres traditions graphiques pour leur adapter un systme alphabtique ? Si certains linguistes ne trouvent pas dinconvnient rpondre positivement cette question, il demeure que ces adaptations sont toujours situes une date tardive qui ne dpasse pas les VIe/Ve sicles avant J.-C. Ensuite, aprs que lalphabet libyque ait quelque part merg, ici ou l en Afrique du Nord, on doit examiner la question des voies de diffusion au sein mme du vaste peuplement paloberbre : du Maghreb oriental (Carthage et sa rgion) vers le Maghreb occidental et le Sahara, comme le dfend une ancienne thorie proche dune origine phnicienne ou punique ? Ou, au contraire, du Maghreb occidental vers loriental et le Sahara, comme le laisse entendre la thse W. Pichler ? Ou bien, encore, du Sahara oriental vers le Maghreb comme le laisse supposer la thse de A. Lemaire ? Enfin, comme nous nous en posons la question, et, au plus prs des conditions archologiques et historiques, la diffusion dun systme alphabtique sest-elle faite de manire plus ou moins simultane le long la faade mditerranenne, suivie dune - 24 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

diffusion trs rapide en direction du Sahara central ? Il faut donc examiner la faisabilit, trs concrte, de ces hypothses de diffusion, et, chaque fois, la date rcente quon leur prte gnralement (les VIe/Ve sicles avant J.-C.), mais aussi une priode plus ancienne (le 1er millnaire avant J.-C.), une anciennet qui semble aujourdhui gagner quelques galons chez les prhistoriens de lart (A. Rodrigue), par exemple, mais aussi les linguistes (W. Pichler, dans une certaine mesure). En dernier lieu, nous aborderons la question de lexistence dune graphie pr-alphabtique, ou, plus modestement, de quelques possibles pictogrammes (comme ce fut le cas chez beaucoup peuples du nord de la Mditerrane et du bassin oriental), que les Libyens auraient pu adapter un systme alphabtique, sachant que W. Pichler rejette la thse, dj ancienne, dun emprunt aux motifs gomtriques de lart rupestre, reprise par nous-mmes (Hachid, 1992, 2000), puis, S. Chaker et S. Hachi (1999), thse laquelle nous avons donne une plus grande profondeur temporelle que celle de la priode du char et du cheval, puisque la tradition du gomtrisme dans lexpression esthtique et symbolique berbre remonte la civilisation capsienne au Maghreb (Xe millnaire B.P.), et, aux Protoberbres bovidiens (style de Ouan Amil et dEheren-Tadjelahine) du Sahara central (Holocne moyen, peut-tre vers le VIe millnaire B.P. si on se rfre aux monuments funraires)(voir ci-dessous). 1. Inscriptions rupestres centre sahariennes : libyco-berbre ou libyque ? Avant de passer en revue toutes ces questions, et, face aux nombreux termes utiliss pour dsigner lcriture libyque, depuis que celle-ci a t dcouverte et tudie, et tels quils sont rsums par M. Ameur et al (2006 : 8), il nous semble ncessaire dajouter le point de vue de larchologie. La terminologie en usage pour le domaine saharien nest pas toujours la mme chez les linguistes et les prhistoriens/historiens. Si lpithte compos libyco- 25 -

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berbre (criture) est encore celui que lon comprend le mieux, il y a aussi celui de saharien ancien, de tifinaghs anciens, de tifinaghs tout court (utilis, pourtant par le plus pointilleux des chercheurs, G. Camps), sans compter les tifinaghs rcents ou tifinaghs traditionnels. Si les tifinaghs rcents sont traduisibles, ceux qui ne le sont que partiellement ou pas du tout, impliquent une certaine anciennet. Parfois, celle-ci peut tre value grce au contexte rupestre, voire des associations, sinon date radiomtriquement par larchologie matrielle (inscriptions graves sur des blocs de remploi du monument dAbalessa (Ahaggar) (Hachid, 2006, et, Le Quellec, Du neuf avec de lancien : propos des gravures et inscriptions du monument dAbalessa, paratre dans Sahara). Nous ne reviendrons pas sur la question de lassociation possible des inscriptions rupestres des images figuratives, dans un premier temps catgoriquement rejete par les linguistes du Rilb, travers la personne de M. AghaliZakara, mais quelque peu tempre par la suite. Le cas dune association rupestre et smantique entre des gravures de hros fondateurs touaregs, et, des inscriptions qui en font un commentaire des plus prcis est un des exemples les plus vidents (Aghali-Zakara, 2003, 2005, Hachid, Des inscriptions et des images figuratives bel et bien associes dans le massif de lAyar (Niger), paratre dans la Lettre de lAars). Des spcialistes de lart rupestre saharien comme le furent H. Lhote, ou plus rcemment, A. Muzzolini, avaient eux aussi aborder la question de lassociation de certaines inscriptions rupestres leur contexte, et, notamment, pour le second, aux chars au galop volant, bien quil soit vrai que A. Muzzolini datait ces engins du VIIe sicle avant J.-C. seulement. Nous souhaitons, donc, prciser pourquoi nous pensons plus exact dutiliser le terme libyque, et non pas libyco-berbre, pour dsigner les inscriptions les plus anciennes du Sahara, une prcision que nous avons omis dapporter dans un prcdent travail (Hachid, 2000), et, qui nous a valu dtre crdite dune mauvaise comprhension des choses (M. Aghali-Zakara). Il est vrai que, ayant opt pour une autre - 26 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

terminologie sans nous en expliquer, et, sachant le doute qui fut exprim quand au principe de lassociation dans le domaine rupestre, on peut comprendre que le lecteur nait pas compris pourquoi nous utilisons le terme libyque pour la rgion du Sahara central en place de libyco-berbre. G. Camps fit remarquer que nommer lalphabet libyque occidental, alphabet maure, comme il tait propos (Galand, 1966), pouvait laisser entendre que cette criture ne saurait tre antrieure 106 avant J.-C., date o le roi Boccus devint le roi des Maures. Le choix des termes doit tre fait en troite relation avec la ralit historique et archologique, et, le rajeunissement dun alphabet par le nom quon lui donne pourrait tre, effectivement, gnant, surtout quand il sagit des inscriptions les plus anciennes du Sahara central. Dun point de vue archologique et smantique, dsigner celles-ci par le terme libyco-berbre, cest risquer de leur donner le sens, et, surtout, la chronologie trs tardive, encore plus imprcise, qui leur sont attribus dans lart rupestre, sans compter larchologie prhistorique, en gnral. R. Vernet crit que la priode ou ltage libyco-berbre dsignent une ralit particulirement floue, aux confins de la prhistoire et de lhistoire (Vernet, 1989 : 35) : on peut ajouter que ces confins atteignent jusqu la priode dite mdivale, puisque, dans son tude titanesque sur lhistoire de lOuest-africain, abordant la question de lanciennet du commerce caravanier mdival, R. Mauny se rfugie dans un terme aussi vague et gnral que Libyco-Berbres pour dsigner les populations qui auraient pu pratiquer un trafic entre le sud- marocain et la cit dAwdaghost avant larrive des Arabes en 734 (1961). En effet, la priode libyco-berbre, telle quelle fut dfinie par les prcurseurs, est le dernier stade de lart rupestre, o que lon soit en Afrique du Nord, dans les provinces dart rupestre telliennes, atlasiques ou sahariennes. Le plus souvent, ce stade nest autre que le dernier, celui de la priode cameline, juste avant la priode arabo-berbre. De plus, cette priode dite libyco-berbre, quelle soit rupestre, ou, plus largement, historique, est, trs souvent - 27 -

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connote ngativement, tel point que dire de gravures ou de peintures quelles sont libyco-berbres revient les considrer presque comme des graffitis sans importance. Par consquent, si des inscriptions rupestres de la priode du char et du cheval au galop volant sont qualifies de libycoberbres, cela reviendrait les situer chronologiquement loppos de la place quelles occupent dans le temps. On ignore certes, o exactement lalphabet libyque est apparu, et, nous pouvons constater que la voie maritime, mme si elle est privilgie, nest pas la seule, puisquune diffusion par le sud de la valle nilotique est encore mise en avant (A. Lemaire). Aussi, pour linstant, rien ne permet de considrer et daffirmer sans preuves que lapparition de lalphabet libyque au Sahara ait pu tre plus tardive que dans le nord et le Maghreb. Cest, dailleurs, lune des principales questions que nous traitons dans cet article. De plus en plus dlments archologiques montrent que la mobilit des Sahariens fut bien plus grande quon ne le pensait, surprenante mme, quand des guerriers libyens pouvaient traverser tout le Sahara central pour se retrouver au...Mzab, peine deux cents kilomtres environ au sud de lEmpire romain, aux premiers sicles de notre re (Hachid, 2006). Car, si cela fut possible, on imagine que des Libyens partis du Sahara central ont tout aussi bien pu atteindre le Haut Atlas do ils ont pu ramener ces hallebardes dont ils ont grav limage dans lAdrar des Ifoghas. Aussi, il nest pas impossible quau Maghreb, comme au Sahara, lalphabet libyque ait pu se diffuser peu prs vers la mme priode, et, que celui-ci ait connu, ici, et, l, une mme phase ancienne, celle du libyque, tout court. Puis, son volution aurait t, trs logiquement, conditionne par la situation gographique, et, les conditions conomiques, sociales et culturelles des uns et des autres. Au Maghreb occidental, la Maurusie de Strabon, puis la Maurtanie Tingitane, trs peu expose lemprise romaine, et, qui ne connut que peu dexpditions militaires, dans le pr-Sahara, loin de Carthage la mditerranenne, et, au sud du limes romain, ddaigneux dune Libye aride et inutile, enfin au coeur du Sahara, les - 28 -

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alphabets libyques ont trs probablement gard une certaine autonomie, comme le firent les propres locuteurs de la langue. Au Maghreb oriental, depuis la Marmarique, linfluence de Carthage et du punique fut bien plus importante, et, lalphabet oriental en garde les marques linguistiques que lon connat. Ici et l, dans quelques massifs, comme celui de la Kabylie, des communauts ont pu conserver leur criture labri de trop grandes influences. Un autre de nos arguments est que nul nignore que lcriture ne sest conserve que chez les Touaregs du Sahara et du Sahel : dans un tel cas, est-il vraiment indispensable de devoir la distinguer des inscriptions libyques du nord, pour la seule raison que les termes libyco-berbres indiquent une continuit et une volution temporelle et spatiale, du libyque aux tifinaghs ? On sait, aussi, grce au rcent corpus des inscriptions du Maroc (Skounti et al, 2003), que si les inscriptions rupestres libyques se trouvent localises dans la partie nord de lancienne Maurtanie occidentale, puis romano-africaine, au sud, cest une zone de contact entre libyque et caractres sahariens qui se dessine. Le mme constat avait t fait prcdemment dans lAtlas saharien qui abrite des inscriptions relevant de lalphabet occidental, mais, qui comportent aussi des caractres sahariens anciens (cet Atlas o W. Pichler place son alphabet archaque ; Hachid, 1992, Pichler, 2007). Il reste la question du caractre dcriture symbolis par un point que lon considre comme un indicateur dalphabets sahariens rcents, la diffrence des alphabets libyques septentrionaux qui nen possdent point. Mais cette donne semble de moins en moins sr si on revient aux conclusions du Corpus des inscriptions du Maroc (Skounti et al, 2003), et, W. Pichler, lui-mme, semble hsiter, car sil reste sur cette position dans son dernier ouvrage (2007), il ne sest pas moins pos la question face des situations pigraphiques plutt complexes en crivant : ...should we revise the concept of an ancient Libyco-Berber script without punctiform signs ? (2000 : 178).

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Les termes libyque oriental et libyque occidental sont des termes gographiques (qui correspondent, bien sr, des ralits linguistiques). Si on admet que les Libyens du Sahara central nont pas t forcment les derniers accder lalphabet, comme nous le dfendons, alors on peut aussi utiliser le mme critre gographique, et, parler de libyque saharien pour les inscriptions peintes et graves les plus anciennes. Bien sr, dans les rgions septentrionales du dsert, des zones de contacts comme les dcrivent plusieurs auteurs latins (par exemple, entre les Gtules et les Maures, comme lcrit Strabon), des formes alphabtiques plus complexes devraient marquer les parois, puisquelles pourraient juxtaposer ou combiner des alphabets diffrents. Il y a fort parier que les trois inscriptions graves par les guerriers libyens qui se sont retrouvs dans la rgion du Mzab aux premiers sicles de notre re, bien loin de leur patrie sahlienne ou saharienne, documentent un alphabet nettement diffrent des alphabets occidental et/ou oriental (voire diffrent des alphabets centre-sahariens, si ces lapicides sont partis de lAyar ou de lAdrar des Ifoghas). Cette situation naurait rien dextraordinaire : elle ne ferait que montrer que les langues et les critures sont souples, quelles simprgnent des influences, et, procdent des changes, un phnomne tout fait normal dans les zones de transition gographique. Mais nous sommes encore loin dune telle connaissance sachant le retard pris dans ltude de lpigraphie, comme le fait remarquer L. Galand qui souligne que lanalyse des formes anciennes parait pitiner (Galand, 2005 : 1). En conclusion, il nous semble que les inscriptions rupestres sahariennes qui remontent la priode du char et du cheval au galop volant pourraient tre aussi anciennes que les alphabets libyques du Maghreb, et, quelles pourraient documenter un, ou plutt, plusieurs alphabets libyques sahariens rgionaux. Ce que lon connat tout aussi mal, cest lvolution de ces alphabets aprs cette phase ancienne. Quant leur sort, au cours de la priode dite mdivale, un peu avant et aprs les invasions arabo-musulmanes et les migrations quelles - 30 -

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engendrrent vers le Sahara et le Sahel, nous nous sommes penchs sur des hypothses suscites par lexamen de documents rupestres et historiques (Hachid, Strabon et la mousson, El-Idrissi, la guerba et le libyque. Quelques exemples de croisement entre lart rupestre historique et les sources crites, paratre dans les Actes du Colloque sur la Prhistoire du Maghreb de Tamanghasset, novembre 2007). 2. Le personnage et linscription rupestre dAzzib nIkkis et lge du bronze du haut Atlas (1500-800/700 avant J.-C.) Pour une grande majorit des linguistes, cest invariablement les mmes rfrences qui sont mises en avant pour la datation du libyque, celle, bien connue, de linscription bilingue de Dougga (Tunisie), date de 138 ans avant J.-C. Il est vrai que cest une inscription formellement date, mais comme le soulignait dj G. Camps, beaucoup ont encore tendance (la) considrer, inconsciemment, comme la plus ancienne (1996 : 2571). Cest aussi une inscription qui appartient lalphabet oriental que lon sait le plus rcent de tous, fortement influenc par le punique, souvent de nature officielle, celle des centres et des lites politiques et religieuses, loin des critures profanes, populaires et rurales, ou encore, sahariennes. Face aux alphabets libyques des anciens royaumes numide et maure, ces dernires ont, peine, droit un entrefilet dclarant de manire inamovible quelles sont trs nombreuses, mais trs mal connues, et, quil faut les considrer avec prudence, ce qui rend fort difficile leur candidature une haute anciennet. Par ailleurs, ltude des inscriptions rupestres est principalement focalise sur les plus rcentes, parce que, du moins nous le supposons, traduisibles, elles permettent de faire avancer la connaissance de la technique linguistique. 2.1. Lvaluation archologique de la date de linscription dAzzib nIkkis nest pas le VIe sicle avant J.-C. Linscription rupestre dAzzib nIkkis, incontestablement la - 31 -

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gravure la plus drangeante de toutes celles du Haut Atlas comme le souligne avec justesse A. Rodrigue (1999 : 135), reste donc le site phare pour la datation relative du libyque le plus ancien. Se basant sur lavis revu et corrig de G. Camps, quelques linguistes admettent quelle pourrait remonter au VIe sicle avant J.-C. A une date aussi tardive, le libyque serait n dans le mme sicle que...lcriture latine dont on sait quelle nest quune adaptation alphabtique aux dialectes italiques. Comme nous lavons soulign ci-dessus, G. Camps ne sest pas arrt sur la date du VIe sicle avant J.-C., dabord parce quil ntait pas chercheur donner une seule et unique date, quand le dbat se situe lchelle du sicle. Ensuite, parce que cest, plus prcisment, une fourchette de temps que cet auteur proposait lorsquil crivait trs clairement : Mme en rajeunissant lextrme le contexte archologique, cette inscription nous parat bien antrieure au VIIe-Ve sicle avant J.-C. (1996 : 2571). On ignore, donc, pourquoi les linguistes, suivis de quelques prhistoriens dailleurs (peut-tre par effet de reprise systmatique), ramnent automatiquement cette date au VIe sicle avant J.-C. La considrent-ils comme un terme moyen entre le VIIe et le Ve sicle avant J.-C. ? Une fourchette de temps stale gnralement sur deux dates ; G. Camps en utilise trois bon escient, trs vraisemblablement, comme on le comprend de part cette affirmation, pour signifier quil tait difficile que lcriture libyque nait pas exist entre le VIIe et le Ve sicle avant J.-C. Mieux encore, que signifie Mme en rajeunissant lextrme le contexte archologique, sinon que G. Camps, qui a eu le mrite de dfendre lexistence et lanciennet dun ge des mtaux au Maghreb, savait pertinemment quil avanait une date butoir et ultime dans sa partie basse, quil tait impossible de rajeunir davantage, puiquelle marquait la fin de lAge du Bronze, voire quelle chevauchait lAge du Fer ? A loppos, que signifient les termes tre bien antrieure au VIIe-Ve sicle, sinon que, grce au cadre historique (en loccurrence, ici, lart rupestre de lAge du Bronze du Haut Atlas), il tait recevable que la date antrieure de cette fourchette soit vieillie de quelques bons sicles, en - 32 -

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amont de lAge du Bronze ? Il est vident que cette fourchette de temps tale sur trois dates traduit lhsitation de G. Camps qui ne savait comment trancher entre, dune part, un alphabet dune grande anciennet comme le montraient les gravures darmes du Haut Atlas, et, dautre part, la date gnralement admise pour lmergence de cette criture, un honorable Ve sicle avant J.-C., le dbut de lAntiquit. Pour cet auteur, linscription dAzzib nIkkis tait antrieure aux stles libyques du Maghreb, lesquelles pouvaient remonter au IIIe sicle avant J.-C. Cest laune de lun que fut, raisonnablement, valu lge de lautre. On comprendra mieux pourquoi la date du Ve sicle avant J.-C. reprsentait une date post quem pour G. Camps, lorsquon saura que celle-ci nous place en plein ge du Fer, et, quelle marque les dbuts de lHistoire (dans la conception ancienne de cette discipline pour le Maghreb). Le choix dun terme moyen ne lempcha pas, cependant, de garder une ample ouverture sur la limite haute de cette fourchette, le VIIe sicle avant J.-C. La dcouverte dun ge trs ancien du Cuivre au Sahara (milieu du IXe sicle avant notre re) allait donner entirement raison la thse de ce prcurseur sur lanciennet de la mtallurgie nord-africaine ( lheure o les plus grands historiens en doutaient). Lexactitude des termes que G. Camps a employs, et, son raisonnement sur le plan archologique et historique tant rtablis, nous pouvons dj proposer de ne pas rester figs sur la date du VIe ou Ve sicle avant J.-C. Si au VIIe sicle avant J.C., linscription dAzzib nIkkis traduit un alphabet accompli, elle est forcment antrieure dau moins un deux sicles, ce qui pourrait nous ramener au IXe sicle avant J.-C. Ensuite, on ne peut raisonnablement continuer docculter les connaissances que nous possdons sur lge du Bronze du Haut Atlas, lesquelles, nous allons le voir, vieillissent cette inscription et la rapportent au 1er millnaire avant J.-C. Or, cest, justement, la priode de temps laquelle nous conduit ltat des connaissances sur lge des mtaux au Sahara, quil sagisse de lanciennet du Cuivre (milieu du IXe sicle avant J.-C.), ou, du contexte dans lequel apparaissent les plus - 33 -

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anciennes inscriptions rupestres, celui de la priode du cheval et du char au galop volant (vers la fin du second millnaire avant J.-C.)(Tableau I). 2.2. A laquelle des phases, ancienne, moyenne ou rcente, de lge du bronze du haut Atlas appartient linscription dAzzib nIkkis ? Revenons, encore plus prcisment que ne le fit G. Camps, sur le contexte iconographique et historique de lge du Bronze qui lui a permis de faire lvaluation que lon sait. La dernire tude des gravures rupestres du Haut Atlas vient confirmer, si cela tait ncessaire, lappartenance de la gravure du personnage dAzzib nIkkis et son inscription lge des mtaux et plus prcisment lge du Bronze (Rodrigue, 1999). Cette gravure appartient la srie des grands personnages emblmatiques dont on a pu tablir lanciennet grce leur association des armes mtalliques ayant fait lobjet de plusieurs tudes typologiques, dont deux dentre elles sont incluses dans un corpus, plus large, de lart rupestre du Haut Atlas (Malhomme, 1959-1961, Jodin, 1964, Simoneau, 1968-1972 Chenorkian, 1979, 1988, Rodrigue, 1999, 2006). On ne le reprera jamais assez, face au nombre rduit dobjets mtalliques dcouverts au Maghreb, lexceptionnelle iconographie darmes mtalliques du Haut Atlas est un tmoignage unique de lge des mtaux en Afrique du Nord, bien que nous sachions, aussi, que les sites campaniformes en sont une autre trace incontestable, mme si la culture campaniforme et sa poterie, parfaitement identifiable, sont dorigine ibrique. ce titre, le Haut Atlas devrait tre class Patrimoine mondial auprs de lUNESCO. Parmi les objets mtalliques dcouverts, ceux de la grotte de Kef el-Baroud (rgion de Casablanca, Maroc atlantique) (deux grandes alnes et une hache en cuivre), retiennent lattention, en raison de la datation obtenue pour lune des deux alnes dcouverte en place. Dat entre 3800 et 3400 avant J.-C. (dates calibres), cet objet est contemporain de la mtallurgie de la Pninsule ibrique qui remonte autour de 3200 avant J.-C. (Guilaine, - 34 -

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2005 : 568). G. Camps avait dj affirm que le cuivre tait connu au Maroc au moins au dbut du IIIe millnaire (1992: 1620), aussi, rejoignons-nous lavis de J. Guilaine qui crivait rcemment quIl nest pas certain que le travail du mtal ait, au Maroc, une origine exclusivement ibrique, la duplication dobjets mtalliques dorigine trangre nempchant pas quils aient pu, aussi, tre fabriqus sur place (2005 : 568). Il a t tabli, une fois pour toutes, que les armes du Haut Atlas entretenaient un rapport troit avec lge du Bronze de la civilisation dEl-Argar (Espagne du sud-est, 1800 1200 ans avant J.-C.). En effet, A. Muzzolini, dfenseur dune chronologie courte de lintgralit de lart rupestre nordafricain et saharien, rapporta tout lensemble du Haut Atlas au Ve sicle avant J.-C. (date fatidique); ce faisant, il ne tenait pas compte, ou, rejetait, inexplicablement, les datations connues de lAge du Bronze ibrique, et, lidentit de la typologie de ses armes avec celles du Haut Atlas tablie par plusieurs tudes prcites (Muzzolini, 1995 : 380); cest le cas, notamment, pour les hallebardes dont les types dEl-Argar et de Carrapatas (nord-est du Portugal) datent, respectivement, entre 1700 et 1500 ans avant J.-C., et, entre 1700 et 1100/1000 ans avant J.-C. R. Chenorkian a class les armes mtalliques des gravures de lge du Bronze du Haut Atlas en deux phases. La premire, rapporte au Bronze ancien, regroupe des armes dorigine locale, ainsi que des armes importes du Bronze ibrique ancien. Au cours de la seconde phase, ce chercheur note une plus grande intgration du Bronze mditerranen dans le monde atlasique, tel point que du Bronze ancien, il passe directement au Bronze final, sur la base de la comparaison quil tablit avec larchologie ibrique (Chenorkian, 1988 et 1989 : 893-894). Ce chercheur sest refus donner des dates prcises ces deux phases, en raison du dlai, difficile tablir, selon lui, entre le moment o un objet est cr, et, celui o il est reprsent, ce laps de temps pouvant se traduire en annes, en dcennies, et, mme en sicles. La remarque est vraie, mais la prudence, peut-tre, un peu excessive. En effet, - 35 -

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la priode recherche, de toute vidence, ne peut qutre value lchelle du sicle. Ensuite, celle-ci est dj trs prcisment balise en amont, par la date o apparat lAge du Bronze argarique, vers 1800 ans avant J.-C., comme R. Chenorkian ladmet, dailleurs, en crivant quen tant que reflets de prototypes rels, les armes du Haut Atlas ne sauraient tre postrieures aux dates que lon connat lAge du Bronze ibrique et maghrbin (1989 : 897). Mais, il est vrai que lorsque sachve la civilisation dEl-Argar, vers 1200 ans avant J.-C., lAge du Bronze se poursuit dans le Haut Atlas, comme dans le Maghreb occidental; de mme que lon ne possde pas de date prcise pour la fin de lAge du Bronze proprement maghrbin, sinon celle qui est plus ou moins conventionnellement admise, celle des VIe-Ve sicles avant J.C. (dbut de lAntiquit telle quelle est dfinie pour lHistoire europenne). Dans son tude des armes du Haut Atlas, A. Rodrigue propose, lui, une chronologie avec des dates globales lappui (il ne pourrait en tre autrement en attendant que lexploration archologique soit intensifie dans les pays maghrbins, notamment en Algrie). Mais, il estime que, dans un premier temps, les objets mtalliques en cuivre, qui, on le sait, sont de facture almrienne (pointes de type Palmela, haches plates), auraient tous t introduits de la Pninsule ibrique vers 2000/1800 ans avant J.-C. (1999 : 129 et 137). Pour ce chercheur, si mtallurgie locale il eut, ce fut seulement partir de lAge du Bronze et ...ce serait alors vers 1500 ou 1400 av. J.-C. que pourraient avoir t fabriqus des objets mtalliques au Maroc (1999 : 133). Cet ge du Bronze se diviserait ensuite en deux priodes. La premire, entre 1500 et 1200 ans avant J.C., est donc nettement marque par une influence argarique. Puis, alors que la civilisation dEl-Argar steint dans la Pninsule ibrique vers 1200 avant J.-C., le second ge du Bronze, quil nomme Bronze atlasique, sinstallerait dans le Haut Atlas, pour sachever vers 600 ans avant J.C.; celui-ci se caractrise par une production darmes mtalliques dont certains types sont typiquement atlasiques (1999 : 133, 137 et - 36 -

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138). Enfin, son tour, le Bronze atlasique disparat progressivement au profit de la civilisation dite libycoberbre, en relation avec un ge du fer, vers le Ve sicle avant J.-C. Le Yagour et lOukameden sont alors relays par les nombreuses reprsentations de cavaliers lance et boucliers ronds, dits libyco-berbres, des rgions priphriques du Rat et de lAmrdoul. Il faut ajouter que la chronologie relative des armes mtalliques tablie par A. Rodrigue, si elle prcise trs utilement quelques points, rejoint aussi globalement celles de ses prdcesseurs, ce qui confirme tous les travaux prcdemment raliss sur lart rupestre et la chronologie du Haut Atlas. Grce aux cramiques campaniformes, et, quelques armes en cuivre et en bronze dcouvertes jusquen Algrie, on savait dj que lge du Cuivre ibrique avait dbord sur le Maghreb central. Avec les gravures darmes de lAtlas saharien, parmi lesquelles figurent des poignards lame triangulaire, sans, ou, avec garde marque (Hachid, 1992, t. II, fig. 243 251 ; fig. 154 et 155), et, des haches du type III de la chronologie dA. Rodrigue (1999: 75, fig. 12 ; Hachid, 1992, t.II, fig. 252 et 253), on peut ajouter que lAtlas saharien a reu quelques influences du Bronze atlasique, dautant plus que lon remarque que ces gravures darmes mtalliques sont essentiellement situes louest, dans les Monts des Ksour, les plus proches des formations atlasiques du Maroc. Comme nous le verrons plus loin, la question de lexistence de gravures de hallebardes a t pose pour le massif de lAdrar des Ifoghas (Dupuy, 1994), une question qui nous amne nous interroger sur lventualit de contacts entre les hommes du Haut Atlas et ceux du Sahara mridional, au cours de lAge du Bronze (2). Aprs avoir affin la chronologie relative de lge du Bronze du Haut Atlas, il faut maintenant en faire autant avec celle des personnages emblmatiques puisque cest lun deux qui est associ linscription qui nous proccupe. Cette chronologie ne peut tre prcise que si on met en relation ces figures humaines, associes des armes mtalliques, avec les tapes - 37 -

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successives et dates de lAge du Bronze ibrique, mais, aussi, avec lhistoire gnrale de lapparition du systme alphabtique. 2.2.1. La chronologie relative des personnages arms et pars et des personnages ouverts du haut Atlas Sagissant du personnage dAzzib nIkkis, G. Camps avait soulign que la technique du trait, la patine, le style et les dtails tels que le figur du sexe ou les franges latrales, qui accompagnent le personnage, sont identiques aux autres gravures qui sont habituellement attribues au Bronze ancien (contemporain de la civilisation dEl Argar en Espagne) (1996:2571). Depuis, deux tudes typologiques des personnages du Haut Atlas ont permis den proposer types et catgories, avec, peut-tre, une valeur chronologique. Pour A. Rodrigue, les grands personnages arms et pars sont associs des armes considres comme relativement archaque (s), comme les poignards, les boucliers quadrangulaires, les haches ovales, les boomerangs et les arcs. Ils ...seraient plus anciens que les personnages ouverts, dont le personnage linscription dAzzib nIkkis est larchtype. A contrario, ces personnages ouverts, plus frustres, sont rarement accompagns darmes et de ce fait, on ne peut les dater formellement (1999 : 136). Malgr de nombreux relevs, A. Rodrigue note, en toute objectivit, la difficult de donner une position chronologique aux anthropomorphes de lAge du Bronze du Haut Atlas, et, prcise que sa classification nest donc pas base sur des critres chronologiques, quoique dans le texte cette mme chronologie relative soit exprime de manire indirecte. En effet, dj en regroupant les personnages magnifis pars et arms (2006 : 36, fig. 3 et 37, fig. 4) et les personnages ouverts (1999 : 158, O/III/41, 164, O/III/92, 247, Y/V/29, 337, Y/XI/228) dans le mme type, le type III, ce chercheur reconnat implicitement quils partagent de fortes ressemblances (1999 : 55, fig. 10). Celles-ci rsident dabord dans le style et le traitement gnral de tous ces individus, notamment la reprsentation du sexe. Ensuite, comme lavait - 38 -

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fait remarquer G. Camps, elles se dgagent de certains attributs, notamment, la figuration de franges latrales et celle du port du mme habit en cuir (une interprtation tout fait convaincante de A. Rodrigue). De plus, les personnages ouverts sont parfois associs une arme. Enfin, dans certains cas, il est plutt difficile de faire la diffrence entre les deux catgories. Ainsi, si cette femme qui appartient la srie des grands personnages pars et arms, mais dont le traitement du corps relve de celui des personnages ouverts (bien que les pieds soient marqus), navait pas t associe un autre grand personnage de sexe masculin, on aurait eu du mal la rattacher lune ou lautre de ces deux catgories danthropomorphes, et, elle aurait pu, sans difficult, prendre place dans la seconde (Rodrigue, 1999 : 309, Y/X/367 et 340, Y/XI/250). On peut aussi hsiter face des reprsentations comme cette figure humaine associe un poignard dont le traitement relve des deux catgories (Rodrigue, 1999 : 316 : Y/XI/9). A. Rodrigue fait ensuite une trs intressante remarque : il note que le fameux grand sacrifi de J. Malhomme, grand personnage arm et par qui se trouve au voisinage du personnage ouvert linscription dAzzib nIkkis, ...porte sur le visage un signe (+) qui tait pass inaperu jusqu aujourdhui et qui peut tre le mme signe alphabtique que celui du personnage dAzzib nIkkis dans le corps duquel se trouve linscription (1999 : 135)(cest aussi ce motif en croix qui parsme la cape dun roi libyen des Rebou/Lebou, voir chapitres suivants). Cette remarque a une double importance : dabord, elle tend confirmer lappartenance de ces deux sries dindividus une mme grande famille ; ensuite, elle vient se greffer au dbat sur une possible graphie libyque dorigine endogne (voir chapitre 5). En conclusion, mme pour un non spcialiste, la similitude saute au yeux, au point que placer tous ces individus dans le mme type (type III) se justifie tout fait : il se dgage un air de famille, celle de la mme famille, en fait, lexpression dune mme pense symbolique, la matrialisation dun mme rituel qui semble avoir volu en se simplifiant dans le rendu plus ou - 39 -

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moins figuratif de la figure humaine (du moins sur le plan de sa restitution rupestre, car sur le plan de la pense, le sens de ces figures hiratiques reste un vritable mystre). La seconde tude typologique des personnages emblmatiques du Haut Atlas est celle dE.H. Ezziani qui a utilis une base de donnes descriptive systmatique, partir de laquelle il a effectu des Analyses factorielles de correspondances, une mthode statistique qui permet dtablir des groupements dobjets en fonction de leurs ressemblances (2004). Cette mthode lui a permis de dgager six modles morphologiques pour lesquels il est possible dattribuer une chronologie, quil sagisse des groupes II et VI, entrant dans la srie des libycoberbres, ou des groupes III, IV et V qui correspondent aux personnages emblmatiques de lAge du Bronze (2004 : 513 et 523). Parmi ces derniers, le groupe III correspond en bonne partie aux personnages arms et pars de A. Rodrigue, qui comporte les plus grandes figures et le plus grand nombre darmes -dont des hallebardes-, et de gravures au trait poli : ces individus sont dune telle charge symbolique quE.H. Ezziani les considre comme un groupe princeps (2004 : 523). Quant au groupe V, cest celui des personnages ouverts de A. Rodrigue (Ezziani, 2004 : 518, fig. 18), celui du personnage linscription dAzzib nIkkis. Pour El H. Ezziani, les individus de cette catgorie, presque tous concentrs sur le plateau du Yagour, ont les bras rarement levs en orant, comme cest le cas chez les personnages arms et pars ; il confirme ce quavait remarqu A. Rodrigue, quils sont moins souvent associs des armes, et, ajoute quils se prsentent dans des scnes qui seraient moins sacres (2004 : 526-527). Ce sont donc l autant de conclusions auxquelles taient dj parvenues A. Rodrigue, et, que cette mthode statistique a lavantage de confirmer. Finalement, E.H. Ezziani, lui aussi, reconnat que les personnages du groupe III et du groupe V ont des affinits formelles indniables (idem : 529). Voyons, maintenant, lavis de ces deux chercheurs quant lge possible du personnage ouvert et de linscription dAzzib nIkkis. Pour A. Rodrigue, les grands personnages - 40 -

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arms et pars appartiennent au premier ge du Bronze qui stend de 1500 1200 ans avant J.-C., alors que les personnages ouverts se placeraient postrieurement, partir dune date quil ne prcise pas, mais qui perdurerait jusquau VIe sicle avant J.-C. Bien que le VIe sicle lui paraisse une date trs basse, elle pourrait, semble-t-il, contribuer tablir une des limites de sa chronologie des gravures du Haut Atlas, et, marquer la fin de lge du Bronze dans cette rgion (1999 : 136). Pourtant, comme ce fut dj le cas pour G. Camps, ce chercheur qui connat parfaitement ces gravures a eu une certaine difficult concilier cette date avec sa chronologie gnrale : en effet, bien quil ne lui parait pas justifi dexclure cette date terminale de lge du Bronze, mme si celle-ci est plutt basse, elle ne lui parait pas, non plus, dater lensemble des gravures du Haut Atlas (1999 : 136). G. Camps avait pris le risque, calcul, dadmettre quil ntait pas impossible que cette inscription puisse remonter une priode moyenne de lge du Bronze du Haut Atlas. A. Rodrigue, lui, fait le choix (par prudence certainement) disoler un type de reprsentation humaine, le personnage ouvert, du reste dune catgorie laquelle, pourtant, il appartient, et, ce, pour ne pas prendre le risque de faire remonter lensemble des personnages emblmatiques une date quil doit considrer comme trop haute (ce en quoi, il a tout fait raison car, entre 1500 et 1200 ans avant J.-C., une inscription alphabtique ne serait pas admissible). Ainsi, si G. Camps admet que lon pourrait rattacher le personnage ouvert dAzzib et linscription au Bronze ancien, A. Rodrigue les rapporte au second ge du Bronze, le Bronze atlasique. En dpit des rserves mises par ce chercheur, si on retient une date aussi basse que celle du VIe sicle avant J.-C. pour linscription dAzzib nIkkis, on rajeunit obligatoirement une bonne partie de lAge du Bronze du Haut Atlas, comme le craignait G. Camps, et, surtout, on dsquilibre sa chronologie gnrale. Mme en rajeunissant lextrme le contexte iconographique de linscription dAzzib, celle-ci resterait antrieure aux VIIe-Ve sicles comme lcrivait G. Camps, ce qui nous ramnerait au moins au Bronze atlasique, - 41 -

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soit aprs 1200 ans avant J.-C. Comme dautres chercheurs, A. Rodrigue fixe la date post quem au VIe sicle avant J.-C., date laquelle, lAge du Bronze est cens sachever. Il ne nous semble pas trahir la pense de chercheur puisque dautres passages dans son important travail montrent, comme pour G. Camps, son hsitation mettre en adquation une date et le contexte gnral du Haut Atlas. Ainsi, vient-il rappeler que sur le plan climatique, cest vers le VIIIe sicle avant J.-C. que les conditions climatiques se sont aggraves dans la rgion du Haut Atlas, avec une priode humide et froide sub-atlantique, amenant la montagne tre progressivement dserte (1999: 134). Il ajoute ensuite que LOukameden nest plus frquent que sporadiquement, peut-tre ds 700 av. J.-C., les stations priphriques (Amrdoul, Rat) dcrivant quand elles un monde plus prosaque : celui des cavaliers arms..., les cavaliers dits libyco-berbres, javelots et rondache, quil rapporte au Ve sicle avant J.-C. (1999 : 138). Cest autant de dates qui montrent que si ce chercheur a opt pour le VIe sicle avant J.-C., il peut aussi admettre que linscription dAzzib nIkkis puisse tre plus ancienne dun ou deux sicles (VIIIe sicle, VIIe sicle avant J.-C.). En effet, si les quelques chars schmatiques que lon connat dans le Yagour, cet engin tant absent de lOukameden, pourraient remonter aux VIIe/VIe sicles avant J.-C., alors, le terme du Bronze atlasique se placerait avant cette date. Lpisode des chars schmatiques tant trs court (comme dans lAtlas saharien, dailleurs), ces vhicules seraient suivis par les cavaliers dits libycoberbres, vers le Ve sicle avant J.-C. (1999 : 138). Ce sont l des valuations trop anciennes, du moins pour le cavalier dit libyco-berbre, typique des parois atlasiques et sahariennes. En effet, on sait que les chars semi-schmatiques du massif de lAyar entrent dans une fourchette de temps stendant entre le milieu du IXe sicle et le IIe sicle avant J.-C. (Roset, 1988). On peut ajouter que les chars, encore plus schmatiques, des rgions atlasiques du Maroc et de lAlgrie, ont perdur jusquaux IIe/IIIe sicles : en effet, la dernire mention des chars que nous possdons est celle de Strabon (1er sicle de - 42 -

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notre re) qui voque les peuples des Pharusiens et des Nigrites, localiss au niveau de la rgion sud de la Maurtanie occidentale. Ce tmoignage a aussi lavantage de donner une limite post quem linscription libyque de Taouz associe des chars schmatiques dans le sud-marocain (voir postface in Skounti A. et al, 2003). Les cavaliers dits libyco-berbres de style schmatique du site rupestre de Roche carre (Monts des Ksour), o ils furent pour la premire fois individualiss par G.B. Flamand (3), ont donc plus de chances de ne pas tre plus anciens que le dbut de notre re ; mais ces guerriers vont longtemps perdurer sur les parois jusqu intgrer limage du dromadaire, qui va, peu peu, remplacer celle du cheval. Si A. Rodrigue estime que la seconde catgorie des personnages ouverts est un peu plus rcente que celles des grands personnages arms et pars, E.H. Ezziani semble la fois hsiter et le rejoindre, crivant, tantt, quil y a l lindice dune volution chronologique, et, tantt, quil sagit de deux expressions parallles qui nexprimeraient que des nuances de sens (2004 : 522, 529 et 533), pour finir par tous les placer (groupe III des grands personnages pars et arms, et, groupe IV des personnages ouverts), en grande partie dans le Bronze atlasique, la seconde phase de lAge du Bronze, mais sans sen expliquer (2004 : 532). E.H. Ezziani, lui aussi, na pas chapp la difficile tentative de conciliation entre la date de linscription et celle de la fin du Bronze atlasique ; pour ce faire, il sest trouv oblig de faire perdurer ce dernier jusquau VIIe-VIe sicle avant J.-C., ...puisque les plus anciennes inscriptions libyques apparaissent en association avec des personnages du groupe V (2004 : 532)... auxquels appartiennent lhomme et linscription dAzzib. On note, cependant, quE. H. Ezziani et que A. Rodrigue se rejoignent sur la possible succession de ces deux catgories dindividus, partir dune mme famille dorigine, une sorte de dcalage dans le temps dun mme thme ; ceci permet dvaluer une chronologie relative pour le personnage dAzzib, laquelle va se trouver, justement, un peu plus en adquation avec le contexte

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de lAge du Bronze et de lapparition du systme alphabtique en Mditerrane. 2.2.2. La datation du personnage ouvert et de linscription dAzzib nIkkis (1er millnaire avant J.-C. ?) Les hallebardes sont une indication de haute anciennet, car, on sait quen Espagne et au Portugal, elles datent de lge du Bronze ancien. Les personnages ouverts ne sont pas associs ces armes, et par ailleurs, il serait difficile de rattacher linscription dAzzib la partie haute du premier ge du Bronze qui remonte 1500 ans avant J.-C., car elle serait anormalement ancienne, sachant que, mme au Sahara central, le contexte des inscriptions rupestres montre quelles sont postrieures cette mme date. Le personnage dAzzib nIkkis et son inscription ne peuvent, donc, que prendre place entre la fin du Bronze ancien (1200 ans avant J.-C.), et, la partie haute du Bronze atlasique, soit aprs 1200 ans et avant 900/800 ans avant J.-C. : ceci nous place aux alentours du 1er millnaire avant J.-C. Si la date basse de cette fourchette rejoint lhypothse large de G. Camps, elle en fait autant avec un dernier avis rcent de A. Rodrigue qui finit par conclure, aprs rflexion, quun alphabet proche de celui des Phniciens a pu tre introduit ds le premier millnaire, sur les pas des techniques mtallurgiques (2006 : 209). Cest la conclusion laquelle conduit invitablement ltude du contexte historique. De faon gnrale, nous lavons soulign, on peut se demander si les habitants du Haut Atlas ont pu rester aussi longtemps dans lignorance, jusquau VIe sicle avant J.-C., de lexistence du systme alphabtique quun bon nombre de peuples voisins de la Mditerrane avaient dj adopt quelques sicles avant. Larchologie tablit lexistence de contacts entre la Pninsule ibrique et le Maghreb occidental ds le nolithique, et, on peut tre assur que, vers le premier millnaire avant J.-C., les Libyens de la Mditerrane occidentale et de la cte atlantique ntaient pas ignorants de ce qui se passait dans le bassin oriental puisquils commeraient avec les Phniciens; ces mmes Libyens occidentaux ne pouvaient pas ne pas connatre - 44 -

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lexistence dautres grands groupes paloberbres occupant les rgions centrales et orientales du Maghreb, jusqu louest du Delta du Nil. Mme sils nont pas puis un prototype alphabtique trs ancien, ils se seraient forcment tourns vers celui des marchands phniciens, comme le dfend W. Pichler. Est-il possible que les Libyens du Maghreb occidental soient rests analphabtes jusquau VIe sicle avant J.-C., alors que les Phniciens avaient dj rig leurs premires cits, Utique et Carthage, entre les VIIIe et VIIe sicles avant J.-C., et quen Cyrnaque, le dromadaire avait point son nez avec les armes de Cambyse II, roi des Perses (525 avant J.-C.) ? Cest l une interrogation sur laquelle nous reviendrons dans les chapitres qui suivent. Enfin, comme nous lavons dj crit, il est bien possible que le Champollion du libyque ne voit jamais le jour, et, que lon demeure dans lignorance du prcieux sens de linscription dAzzib, comme celui des inscriptions libyques peintes du Sahara central, sachant de plus, que les alphabets, ici et l, taient assurment diffrents, tant donn limmense domaine que fut celui de lethnie berbre. Dans le cas du Haut Atlas, celle-ci est la cl de tous ses personnages exceptionnels, des croyances qui leur taient lies, des rites quon effectuait sur les lieux, dans les hauteurs dune montagne mythique dont Hrodote nous dit que son sommet tait si haut quil se perdait dans les nuages, les auteurs latins ajoutant quelle tait hante par les esprits, et quils sen chappaient dtranges bruits. Entre autres hypothses, on a mis celle du sacrifice rituel dtres humains, et on sait que les anciens Berbres avaient des croyances lies aux montagnes. De telles pratiques nont rien de spcial lchelle du continent et de lhumanit ; les prtres Incas gravissaient les plus hauts sommets des montagnes pour y sacrifier des adolescents dont les corps momifis par le froid ont t retrouvs. Linscription dAzzib a de fortes chances davoir un sens sacr, ce qui, avec son anciennet, la rend encore plus prcieuse, mme si elle a en grande partie disparu, et, quil serait urgent de faire un relev 3D de ce qui en reste. Rien ne garantit dans nos pays que des documents aussi - 45 -

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exceptionnels disparaissent jamais comme ce fut, dailleurs, le cas pour dautres inscriptions heureusement releves par J. Malhomme, et tudies par L. Galand. Do limportance du classement au Patrimoine mondial des gravures du Haut Atlas. 2.3. Les plus anciennes inscriptions rupestres du Sahara central (Fin du second millnaire-1er millnaire avant J.-C.) G. Camps avait valu la date de linscription dAzzib nIkkis en se basant sur son contexte iconographique et les relations troites que celui-ci entretenait avec le Bronze argarique. Cest exactement de la mme manire que nous avons procd pour les inscriptions du Sahara central. Ces dernires ont le mme avantage que celle dAzzib nIkkis, puisquelles appartiennent une rgion o les traces de la mtallurgique, dates radiomtriquement, ne manquent pas, et que lon a dcouvert des pointes en cuivre en place, dans lhabitat chalcolithique dIwelen (massif de lAyar), ayant leur rplique exacte en gravures sur le site mme (Roset, 1988). Partant du contexte archologique et historique, nous avons donc valu que les inscriptions rupestres libyques du Sahara central, qui sont, pour la plupart, alphabtiques, pourraient entrer dans la marge de temps stendant aprs 1500 ans et avant 1000 avant J.-C. (Hachid, 2000 : 187). Les chars au galop volant sont gnralement rapports au milieu du IIe millnaire avant J.-C., en raison de lhistoire de lintroduction du cheval en gypte sur laquelle plus dun gyptologue sest prononc. Il sagit dune valuation, bien sr, et, il nest pas impossible que cette date puisse tre rajeunie dun ou deux sicles comme nous le pensons; on peut, au moins, se rfrer un tmoignage irrfutable, celui des chroniques gyptiennes qui font tat de chevaux pris par les armes de Pharaon aux Libyens orientaux, vers 1300 avant J.-C. (coalition des Libyens Orientaux et des Peuples de la Mer contre les armes du pharaon Mineptah)(Grandet, 1990, 1993). Associe deux girafes, dont on sait quelles ont disparu avec les savanes mimoses qui sont la principale source dalimentation de cet animal, lune des inscriptions que nous avons dcouvertes - 46 -

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(Tachekelaouat) montre que lalphabet tait connu des conducteurs de chars, quand le Sahara, en cours dasschement depuis dj quelques millnaires, abritait encore une savane ou une brousse sche. Sur le plan de la paloclimatologie, dont la prhistoire saharienne ne peut se dissocier, on sait que lAride actuel nest que le prolongement de lAride postnolithque qui prend place vers le IVe millnaire B.P. On sait que cette phase a t freine par deux trs courts pisodes humides, le premier vers 3500/3200 ans B.P. et le second vers 2500/2000 ans B.P. Ces lgres rmissions ont dailleurs contribu la mise en place de la civilisation paloberbre, partir de 1500 ans avant J.-C. environ (mtaux, char et cheval, criture et palmier). Il est tonnant de constater que la date de la premire de ces deux rmissions (3500/3200 ans B.P.), rejoint la partie haute de la fourchette de temps que nous avons mise en avant pour lapparition du libyque au Sahara central. Les auriges qui conduisent les chars au galop volant sont arms de lances ou de javelots qui ont des pointes mtalliques. Do venaient-elles, taient-elles en cuivre ou en bronze, ou les deux ? Les armes mtalliques au Sahara central et mridional provenaient de deux, ou trois foyers gographiques. Deux sont des foyers dimportation, le troisime est autochtone. Le cuivre tait connu du Prdynastique gyptien, dont les Libyens orientaux taient proches ; ces mmes Libyens, sur la faade mditerranenne, ont, ensuite, possd des armes en bronze, par centaines, qui ont pu tre empruntes par les Libyens sahariens. Les donnes historiques montrent que les Libyens orientaux ont pu se procurer le bronze, ou, des armes en bronze auprs des gyptiens, des gens, mais aussi des Nubiens, puisquune tribu comme celle des Temehou se rendait trs loin au sud de la valle nilotique. Ils ont pu avoir leur propre mtallurgie comme le suggrent G. Camps qui crit que la richesse des Libyens orientaux en objets mtalliques (glaives et vases en bronze) tmoigne de la connaissance, et, certainement, du travail du mtal chez les Libyens orientaux (1992 : 1618). Un autre foyer, plus tardif, fut, lui, autochtone : - 47 -

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il sagit du Cuivre I et du Cuivre II, puis du bronze, des productions autochtones saharienne et sahlienne (Cuivre du nord-Niger, en Ayar, et de Maurtanie, Akjoujt). Le premier est document par lart rupestre seulement, le second, par larchologie matrielle (Iwelen, massif de lAyar) et lart rupestre. Pour ne pas compliquer les donnes, mais pour rester exhaustif, rappelons que les gyptiens comme les habitants du massif du Termit, dans le sud du Niger actuel, ont possd le fer ds la fin du IIe millnaire avant J.-C. Nous ignorons les modalits dchanges et de diffusion de ce mtal en direction du Sahara central, et, larchologie, pour linstant ne peut y rpondre, aussi ne tiendrons-nous pas cas du fer et de possibles armes en fer. Revenons sur lge des mtaux au Maghreb occidental et au Sahara central puisque cest l le cadre historique de lapparition de lalphabet libyque, un cadre dont quelques lments peuvent nous permettre dapprocher la chronologie, au moins relative, de celui-ci. 2.3.1. Limportation darmes mtalliques par les libyens sahariens (Styles de tin anneuin, tin lalan et jabbaren) auprs des libyens orientaux de la faade mditerranenne (Ancien empire gyptien.) Nous avons montr que si un ge du Cuivre tait n au Sahara mridional (massif de lAyar et Akjoujt) vers le milieu du IXe sicle avant J.-C., qui sera suivi par le Bronze, un peu plus au nord, au Sahara central, les Libyens sahariens ont dabord import des dagues depuis la faade mditerranenne, do ils se les auraient procures auprs des Libyens orientaux (Hachid, 2000). Il nest pas impossible que lintroduction du cuivre fut encore plus prcoce, quoique rare, et quelle ait pu se faire en milieu nolithique, si on en juge par des peintures rupestres figurant des chefs ou des dignitaires parmi les Protoberbres bovidiens de lHolocne moyen (style de Ouan Amil et dEheren-Tadjelahine). Les personnages du site rupestre ponyme de Ouan Amil (Tadrart Acacus), dune trs grande lgance, sont figurs dans une sorte de scne - 48 -

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palabres, peut-tre un rituel social ou politique (Hachid, 2000: 57, fig. 42). Outre le bton de jet simple courbure (peut-tre aussi un objet fabriqu en os/ivoire), ils tiennent la main une sorte de herminette dont la pointe est rigide et pointue comme le serait le mtal. Lusage du cuivre natif tait connu dans le Prdynastique gyptien, avec la Civilisation de Nagada III, au IVe millnaire avant J.-C. : cest aussi la date laquelle on peut rapporter les Protoberbres bovidiens du Sahara central (si on se rfre la date des monuments funraires, notamment ceux dits en trou de serrure ou encorbellements dont il semble avoir t les auteurs) (Paris, 1999, Hachid, 2000). Il nest donc pas impossible que des objets mtalliques, rares et de grande valeur culturelle, aient pu tre introduits depuis la valle nilotique dans un milieu de pasteurs (4). Un autre indice de ces contacts rsiderait dans le port, par lun de ses deux personnages dune cape transparente (celui de droite), comme, souvent, dans lart gyptien, le lin tant attest en gypte dans le nolithique du Fayoum, au tournant du Ve millnaire avant J.-C. Plus tard, un roi libyen terrass par Ramss II portera, lui aussi, une cape en lin orne de motifs (temple dAbou Simbel) (Hachid, 2000 : 73, fig. 100). Dans lart rupestre, aux Protoberbres bovidiens (style des Ouan Amil et dEherenTadjelahine), succdent les Libyens sahariens (style de Tin Anneuin, de Tin Lalan et de Jabbaren), Libyens dont la quasiidentit de culture avec les Libyens orientaux est dmontre par lart pharaonique et lart rupestre saharien (Hachid, 2000). Le premier document qui mentionne lexistence des Libyens orientaux est celui de la stle du Tribu libyen ou des Villes, sur laquelle le nom de la tribu des Tehenou est not laide dun des quatre premiers hiroglyphes figurer sur des documents gyptiens, un ovale de sable dans lequel est fich un bton de jet (Hachid, 2000 : 93, fig. 86). cette poque, le territoire des Tehenou stendait aussi loin, lest, que le delta du Nil, o ils levaient ces troupeaux reproduits sur la palette du Tribut libyen ; mais le hiroglyphe qui les dsigne indique quune partie de ce territoire appartenait une rgion plus sche et sablonneuse. Puis, des difices vont figurer des Libyens - 49 -

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orientaux au cours de lAncien Empire, sur les temples funraires de Sahour et Niouserr, notamment (Ve dynastie, milieu du IIIe millnaire avant J.-C.)(Hachid, 2000 : 73, fig. 104, 94, fig. 87, 95, fig. 88 etc.). Ces images montrent quils peuvent tre allis, soumis ou intgrs la socit gyptienne et Pharaon ; ils sont arms de dagues mtalliques, qui, cette poque, ne peuvent qutre en bronze. Nous sommes donc au milieu du IIIe millnaire avant J.-C., et, cette mme priode, les Protoberbres bovidiens (style de Ouan Amil et dEherenTadjelahine), des pasteurs nolithiques, occupent toujours le Tassili des Ajjer, la Tadrart Acacus et lAhaggar, et, comme nous venons de le voir, il nest pas compltement impossible que leurs lites aient eu en main quelquobjet en cuivre ou en bronze provenant de la valle nilotique. De plus en plus, lart et les chroniques font tat des Libyens Orientaux. Au Nouvel Empire, dans la seconde moiti du IIe millnaire avant J.-C., on dcouvre par les descriptions du butin de guerre des pharaons, quen plus des chars et des chevaux, ces tribus possdaient aussi nombre dpes et de vases en bronze. Vers lan 1300 avant J.-C., aprs avoir vaincu lalliance des Peuples de la Mer et des Libyens orientaux, Mineptah fit graver une inscription Karnak par laquelle, il se vantait dun butin de guerre comptant 9111 glaives en bronze, un chiffre certainement exagr. Grce des bas reliefs sculpts ou peints, comme, notamment celui de la tombe de Sthi 1er, reprsentant les chefs Temehou la cour de Pharaon, on peut constater leur identit culturelle avec les Libyens sahariens, travers le port commun de la cape dgageant une paule, le baudrier crois sur la poitrine, vritable emblme des Libyens, sans compter, les dagues mtalliques, les chevaux et les chars (Hachid, 2000). Les images qui peuvent nous permettre de placer, avec certitude, une date sur les emprunts darmes des Libyens sahariens aux Libyens orientaux remontent au Nouvel Empire (Hachid, 2000 : 158, fig. 235 238). Des peintures rupestres de dagues ou poignards mtalliques sont ports par les Libyens sahariens figurs Jabbaren, au Tassili des Ajjer (style de Tin Anneuin, Tin Lalan et Jabbaren). Nous avons montr que le - 50 -

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mode de suspension de ces armes, par un fourreau, pass autour du cou et sous laisselle gauche, tait identique celui de certains peuples mditerranens, quil sagisse des mercenaires grecs enrls dans larme de pharaon, ou, de guerriers Poulastii, un des Peuples de la Mer figur Medinet Habou, o des bas-reliefs relatent une bataille entre ces envahisseurs et Ramss III (idem, 2000 : 158 et 159, fig. 235 237). Trs solide, ce mode de suspension permettait de porter la grande pe de type mycnien. Les Libyens sahariens contemporains du dbut du Nouvel Empire, porteurs de cape et du baudrier crois, et surtout, de dagues mtalliques avec fourreau attach autour du cou, ne peuvent tre antrieurs la civilisation mycnienne qui apparat sur les ctes anatoliennes et grecques vers 1600 ans avant J.-C. On sexplique, alors, que ces Libyens sahariens de la premire heure, ceux de Jabbaren ou de Tin Lalan, par exemple, ne se reprsentent pas avec des chevaux et des chars, car cette date, ces derniers ne sont pas encore connus au Sahara central. On peut, aussi, constater que si ces hommes ont maintenant lhabitude des armes mtalliques en bronze, ils ne figurent pas de caractres dcriture. Ces inscriptions, elles ne feront leur apparition que lorsque les peintures reproduiront des chars et chevaux au galop volant conduits par ces auriges que la littrature scientifique a dsign sous le nom de bitriangulaires. Ces conducteurs de char ne portent pas de cape, mais une tunique en cuir serre la taille qui leur donne lallure dun diabolo. Cependant, nous possdons des peintures o des Libyens sahariens cape et des auriges bitriangulaires sont de toute vidence associs dans les mmes scnes, mieux encore, quelques cas dauriges portant une cape (Ekaden Ouacharne). La paroi la plus dmonstrative de cet exemple est celle de Tin Anneuin (Tadrart Acacus) o les Libyens sahariens cape sont figurs avec des chevaux, le tout ml des bitriangulaires avec char : ce site offre de belles sries dinscriptions qui sont de priodes diffrentes, et, qui pourraient constituer une chronologie comme cest aussi le cas dans limmense abri dEkaden Ouacharne, au Tassili des Ajjer o figure un quadrige rapport au VIe/Ve sicle avant J.-C. - 51 -

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(voir ci-dessous). Il est vident que la socit aristocratique des Libyens sahariens cape a connu une volution entre le moment o elle faisait lacquisition darmes mtalliques, et celui, o elle allait recevoir char et cheval. Symbole social, et de pouvoir, le port de la cape a pu perdurer chez les lites et les chefs ; les guerriers portaient la tunique courte, plus pratique pour diriger un char, chasser et guerroyer. Peu peu, elle disparat, mais pas le baudrier crois qui sest maintenu jusque chez les guerriers touaregs, traversant des millnaires depuis que ses premires figurations sont apparues chez les Protoberbres bovidiens (style de Ouan Amil et dEherenTadjelahine), contemporains du Prdynastique gyptien. Mais, va-t-on nous dire, ce passage lcriture sest produit quelle date, ou, quelle priode prcise ? Pour ce faire, il nous faut, de nouveau, revenir au contexte archologique et historique, et, notamment lge des mtaux. Les auriges sur leurs chars brandissent des lances pointe mtalliques quils ont pu, logiquement, continuer de se procurer auprs des Libyens orientaux. Mais, partir du milieu du IXe sicle avant J.-C., ils ont pu disposer dun autre foyer mtallurgique, loppos de la Mditerrane, mais bien plus proche deux, le massif de lAyar (nord-Niger). 2.3.2. Lusage darmes en cuivre et en bronze, de fabrication locale, au Sahara central et mridional, partir du milieu du IXe sicle avant J.-C. Au Sahara mridional, le Cuivre I, dit natif, remonte 1800/1700 avant J.-C., alors que la mtallurgie du cuivre, le Cuivre II, est date au milieu du IXe sicle avant J.-C. Cette date est confirme par la limite haute de la datation des pointes de lance en cuivre dcouvertes dans lhabitat dIwelen (entre la fin IXe sicle avant J.-C. et le second sicle avant J.-C.)(Roset, 1988). Les auriges conduisant des chars de style semischmatique gravs sur les rochers du massif de lAyar et de lAdrar des Ifoghas ont, eux aussi, des lances pointes mtalliques. On sait que ce type de char grav et de style semischmatique est postrieur au char peint au galop volant que - 52 -

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lon ne connat quau Sahara central. La date qui peut tre mise en correspondance avec les chars semi-schmatiques du Sahara mridional ne peut que correspondre la fourchette de temps de lhabitat dIwelen (puisque le cuivre est connu dans le massif de lAyar partir du milieu du IXe sicle avant J.-C.). Examinons-la en commenant par la limite basse. Au IIe sicle, avant J.-C., il y a dj quelques bons sicles que lon sait que les Libyens sahariens font usage de chars, grce lart rupestre, aux chroniques et lart gyptiens, comme les sources grcolatines, commencer par Hrodote (- 480) et Pindare (-460). La dernire mention de chars est, donc, celle de Strabon (1er sicle de notre re). On peut supposer que vers les IIe/IIIe sicles de notre re, cet engin ntait plus gure en usage, dautant plus que lon sait que, maintenant, le dromadaire se diffuse dans le nord comme dans le sud. Cet animal est prsent au Sahara central o il est grav sur un bloc de remploi de la tighremt dAbalessa date des IIIe/IVe sicles, ce qui suppose quil a pu tre introduit un peu avant, vers les IIe/IIIe sicles : cette date peut aujourdhui tre considre comme celle de la priode de lart rupestre camelin au Sahara central (en attendant dautres dcouvertes). A la mme priode, vers le second sicle de notre re, des guerriers libyens ont grav leur image sur des rochers de la rgion du Mzab, mais ils nont pas figur de chars, seulement un cavalier (Hachid, 2006). Grce de telles donnes, on peut avancer sans trop se tromper, que les chars semi-schmatiques de lAyar et de lAdrar des Ifoghas nont pu beaucoup perdurer au-del des IIe/IIIe sicles de notre re, date laquelle le cavalier, puis le chamelier, vont prendre le relai. Si les chars ont t introduits au Sahara central partir de 1300 ans/1200 ans avant J.-C., alors la priode du char et du cheval stend de cette date aux IIe/IIIe sicle de notre re, soit, une dure de 1500 ans, environ. Du Sahara central, vers 1300/1200 ans avant J.-C., les chars ont pu se diffuser vers le Sahara mridional. On sait que ces engins sont figurs dans un style semi-schmatique dans lAdrar des Ifoghas et en Ayar, mais on ignore partir de quelle date prcise. En dautres termes, sur la base des - 53 -

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tmoignages archologiques et historiques, on sait quand ils peuvent avoir disparu des parois, vers les IIe/IIIe sicles de notre re, mais la priode de leur apparition ne peut qutre value, et, elle pourrait remonter la seconde partie du second millnaire avant J.-C. Aprs un examen indispensable du contexte, pour revenir notre principal sujet, cest--dire les liens quentretiennent ces Ages du Cuivre et Bronze au Sahara central avec les inscriptions rupestres sahariennes, on peut en dduire les lments suivants. Nous lavons annonc ci-dessus, les inscriptions au Sahara central napparaissent pas, dans ltat actuel des connaissances, avec les Libyens sahariens porteurs de cape, contemporains des Libyens orientaux du dbut du Nouvel empire (vers 1500 ans avant J.-C.). Le constat est logique puisqu cette priode, il est difficile daccepter lide quun systme alphabtique ait pu atteindre ces rgions, alors quau Levant, lalphabet phnicien ntait pas encore n. Les Libyens du Sahara nont pu entrer en contact avec un systme alphabtique que quelques sicles aprs 1500 ans avant J.-C. Or, celui-ci napparat, justement, quavec la priode du char et du cheval au galop volant qui dbute vers 1300 ans/1200 ans avant J.-C. Si, ce nest qu partir de cette date que lon peut envisager que les Libyens du Sahara central soient entrs en contact avec un alphabet, il serait plus crdible, en raison du contexte, que celui-ci ait t adopt vers le 1er millnaire avant J.-C. Il nest pas impossible que la diffusion du systme alphabtique ait accompagn un progrs densemble, celui qui introduisit mtal, char, cheval puis criture auprs des Libyens. Quelle pourrait tre, maintenant, la limite basse, partir de laquelle, il serait difficile dadmettre que les Libyens sahariens naient pas t en contact avec un systme alphabtique ? Si on revient au fait que les Libyens sahariens ont pu accder la faade mditerranenne, alors cette limite basse ne peut avoir t postrieure une date butoir, celle, bien sr, de la frquentation des ctes mditerranennes par les Phniciens, et, de la diffusion de leur alphabet en Mditerrane, soit le 1er millnaire avant J.-C. (admise, semble-t-il par W. Pichler, en - 54 -

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tous les cas). Cette hypothse est valable si cest lalphabet phnicien qui est concern, mais nous nen sommes pas absolument srs, et, lemprunt dun autre systme alphabtique, plus ancien, ne peut, pour linstant, tre compltement cart. On constate que, si les Libyens occidentaux du Haut Atlas ont pu faire usage dun alphabet entre 1200 ans et 900/800 ans avant J.-C., les Libyens sahariens du Sahara central, ont pu y accder une priode qui prendrait place entre 1300/1200 ans et le 1er millnaire avant J.-C. Il semblerait, donc, que les Libyens de ces deux rgions ont pu adopter lalphabet dans une mme priode de temps, qui semble bien se placer autour du 1er millnaire avant J.-C. Nous tenons prciser que nous navons pris connaissance de louvrage dA. Rodrigue (1999), quaprs avoir publi notre propre hypothse sur lge des inscriptions les plus anciennes du Sahara central (2000). Comme cest souvent le cas de la recherche, ce constat de convergence tonnant nous a place face dautres interrogations, encore plus complexes : comment deux peuples libyens, lun au nord-est du Maghreb, et, lautre, au cur du Sahara, ont pu accder un mme systme alphabtique, mme si trs vite leurs alphabets ont pu tre se diversifier (les populations atlasiques et sahariennes ayant certainement trs vite intgr lcriture leur environnement naturel et socio-conomique qui allait conduire une diffrenciation rgionale) ? Nous navions, la base quun indice, celui des similitudes entre lalphabet libyque occidental, et, celui, ou ceux, du Sahara, mises en avant par les linguistes. Il est vident que lexplication se trouve dans les contacts interrgionaux, et surtout dans leur faisabilit. Si de tels contacts ont exist, cela laisse supposer que les conditions naturelles dsertiques ne constituaient pas un obstacle infranchissable une poque, o la Libye intrieure tait pourtant dcrite comme un enfer dsertique par les sources pharaoniques et grco-latines. Le lecteur comprendra combien la dcouverte des guerriers libyens dans la rgion du Mzab, - 55 -

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plusieurs milliers de kilomtres de leur centre historique, les massifs de lAyar et de lAdrar des Ifoghas, a pu nous encourager dans notre hypothse (en plus des indices plus anciens dont il a t question ci-dessus), puisquelles dmontraient quau cours de lAntiquit, vers le IIe sicle de notre re, alors que le climat du Sahara tait peu prs ce quil est aujourdhui, des Libyens, pied et cheval, pouvaient circuler du Sahara central ou mridional vers le Maghreb, et, avec eux, leurs parlers et leurs critures. Quel que soit les raisons de ce long voyage, il demeure quil tait faisable, mme si dangereux. Si de plus, le climat avait t lgrement moins aride dans le courant du 1er millnaire avant J.-C., comme le montre la rmission climatique datant de la mme poque, alors des Libyens sahariens ont t en mesure de se rendre de la Tadrart Acacus au Golfe des Syrtes, travers le Fezzan, une rgion mditerranenne particulirement attractive puisquelle leur offrait la possibilit de dcouvrir un animal inconnu, le cheval, et un engin tout aussi extraordinaire, le char, une faade maritime qui, dj, par le pass, leur avait permis de se procurer des armes mtalliques. Ils ont pu aussi, comme nous lavons crit ci-dessus, se dplacer en direction de louest de la Libye occidentale. A lpoque dont nous parlons, le dsert ne se prsentait pas en continu, et sa traverse tait possible. A loppos gographique, au Sahara occidental, des chars et des chariots schmatiques attels des bufs ont pu circuler, de point deau en point deau (dont des puits actuels), depuis le sud de la Maurtanie Tingitane jusqu la rgion de Tegdaoust, aux portes du Sahel. Le monde caballin figure souvent des girafes et des antilopes oryx, une faune qui dessine un paysage de brousse sche, mme si, des zones entires taient dj compltement arides, notamment les grandes tendues dunaires que les hommes avaient appris contourner, comme le firent les jeunes explorateurs nasamons partis de loasis dAwjilah pour atteindre une rgion au climat plus humide (Hrodote). Sil semble y avoir eu une concordance de temps entre lapparition du libyque dans le Haut Atlas marocain et au - 56 -

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Sahara central, si celle-ci a eu pour cadre historique lge des mtaux, il existe quelques nettes diffrences dans les socits qui en sont lorigine. Ce constat nous amne revenir sur les contextes naturels et humains de ces premires inscriptions avant de nous interroger sur les voies de diffusion du systme alphabtique, partir du Proche Orient, o on sait quil est n. 3. Les voies de diffusion possible dun systme alphabtique dans la Libye de lge des mtaux 3.1. Lhypothse de ladaptation de lalphabet libyque au old phenician, par voie mditerranenne, entre le Xe et le VIe sicle BC (W. Pichler) Ladoption du systme alphabtique par la voie mditerranenne reste lhypothse la plus courante comme le montre un rcent travail de W. Pichler, qui, par rapprochement avec les alphabets proche-orientaux, en conclue que lorigine phnicienne/punique serait la plus probable (2007). Mais, si, on considre habituellement que lemprunt de lalphabet phnicien par les Libyens stait fait sur les ctes africaines orientales (au moins, l o les Phniciens allaient fonder leurs premires cits), W. Pichler estime, lui, que celui-ci a pu se raliser, partir des colonies que les Phniciens ont cres de part et dautre de la Mditerrane occidentale et du dtroit de Gibraltar. Cette thse est prendre en srieuse considration sachant lanciennet des changes commerciaux entre le Maghreb occidental et la Pninsule ibrique qui remontent au nolithique, et, sintensifient lAge du Bronze. Mais, on pourrait aussi se demander pourquoi cet emprunt des Libyens aux Phniciens se serait fait plus prcisment louest de la Mditerrane, alors que ces navigateurs et marchands avaient des comptoirs un peu partout sur les ctes mditerranenne et atlantique, et, que, les premires cits quils ont fondes, Utique et Carthage, se trouvaient lest (ds le VIIIe sicle avant J.-C. comme le montre larchologie). En dautres termes, les Libyens orientaux sont aussi concerns par un ventuel emprunt de lalphabet - 57 -

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phnicien. Par ailleurs, les Libyens nont peut-tre pas attendu que les Phniciens se sdentarisent sur le continent africain pour leur emprunter tout, ou, partie, de leur alphabet (avec toutes les rserves mises par les linguistes sur cet emprunt). Dans un tel cas, lopration a pu se drouler nimporte o au niveau de la cte mditerranenne ou atlantique, et ce, un ou deux sicles avant que les Phniciens ne sinstallent sur le continent, ce qui nous ramne sensiblement au 1er millnaire avant J.-C. Issu du vieux phnicien, W. Pichler distingue donc un alphabet archaque qui aurait occup les massifs atlasiques du Maroc et de lAlgrie (linscription dAzzib nIkkis devrait donc lui tre rattache), un alphabet classique quasiment mditerranen, et, un alphabet dit de transition qui stendrait sur les rgions sahariennes, du Fezzan lAtlantique. Cest lvolution de ce dernier qui aurait donn les alphabets traditionnels, ceux que lon appelle aussi les tifinaghs, en usage chez les diffrents groupes touaregs. Lalphabet libyco-berbre archaque aurait pris sa source dans ce vieux phnicien (Old Phnician) une date qui prendrait place entre le Xe et le VIe sicle BC. Lhypothse, on le comprendra, nous est parue sduisante puisquelle rejoint la ntre, celle de la diffusion dun alphabet, la fois le long de la Mditerrane, puis au Sahara, dans un temps assez proche pour que la mme, ou, les mmes formes anciennes libyques aient pu se diffuser dans lune comme lautre de ces deux rgions. Dans sa limite haute, cette fourchette rejoint lanciennet de linscription dAzzib nIkkis dont nous avons vu, ci-dessus, quelle pourrait remonter au 1er millnaire avant notre re. Partant de lide quau Sahara, aucune inscription napparat de faon irrfutable au cours de la priode caballine, W. Pichler estime que les plus anciennes ont pu se manifester lors de la transition de la priode caballine la priode cameline. Nous allons montrer que cette hypothse est impossible tenir par rapport aux donnes archologiques et historiques : dans le cas des rgions mridionales du Maroc, comme celle du Sahara central, celle-ci est trs tardive puisque contemporaine, et/ou, postrieure au dbut de notre re. Elle - 58 -

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est certainement largement postrieure au Ve sicle avant J.-C. comme ce linguiste lcrit. En effet, cette hypothse renvoie lintroduction du dromadaire au Sahara. On sait combien il est difficile de prter une date, non pas, lintroduction de cet animal louest maghrbin et au Sahara, mais sa diffusion et ses modalits. On sait par les textes quil fut introduit en gypte ds le VIIIe sicle, avec les invasions assyriennes, puis, en Cyrnaque au VIe sicle, avec les Perses, et, quAlexandre le Grand, la fin du IVe sicle avant J.-C., en fit usage dans ses prgrinations sahariennes qui le menrent loasis de Siwa, avec des chameaux prts par les Arabes dArabie (Quinte-Qurce). Mais arriv l, au sud de la Marmarique et au nord du Dsert occidental dEgypte, lanimal semble stre quelque peu...ensabl. Ses premires mentions au Maghreb oriental (Cyrnaque et Byzacne) ne datent plus, ensuite, que du 1er sicle avant J.-C. On sait, pourtant, quil tait utilis comme moyen de transport dans lAfrique romaine au IIe sicle de notre re, puisquune figurine en terre cuite reproduisant un dromadaire charg de cruches, et, dirig par un chamelier, a t dcouverte Sousse (Tunisie), dans un tombeau de la mme poque. A Bu Ndjem, cest une mosaque date du milieu du IIIe sicle de notre re qui figure un chameau suivi par un jeune noir. Il semble avoir t utilis lest pour labourer les champs et pour le transport, alors que le cheval restait lanimal noble pour la guerre. Cest ce qui, peut-tre, explique quil ne soit pas mentionn louest, chez les Maures, au cours du 1er sicle de notre re. Les relations des expditions romaines contre Aedamon, et, surtout, contre Salabos par Sutonius Paulinius, qui, en 41-42 de notre re, franchit lAtlas pour poursuivre ce rvolt berbre jusquau dsert, pas plus que celle de Hosidius Geta, son successeur, en 42 de notre re, ne mentionnent le dromadaire. Des ncropoles comme celles dElMreti, dans le Hank, en Mauritanie centrale (actuelle), ou, de Djorf Torba (Sahara nord-occidental), possiblement lis aux Gtules, et/ou, leurs descendants, ne figurent aucune image de dromadaire dans leur iconographie, notamment, les belles - 59 -

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stles peintes et graves de Djorf Torba. A El-Mreiti, une centaines de plaques en calcaire taient ornes, pour la plupart, de motifs gomtriques (lignes de ponctuations bicolores, rosettes, chevrons, traits pectins); quelques-unes avaient, cependant, des dessins plus figuratifs, quoiquassez sommaires, reproduisant des chevaux et des antilopes, mais pas de dromadaire, le tout trac locre ou au charbon. Pour G. Camps, les tumuli chapelle de Djorf Torba comme ceux dElMreti, monuments funraires mettre en rapport avec les Gtules, sont dpoque assez tardive, et, ces deux ncropoles seraient, au mieux, contemporaines des derniers sicles de la domination romano-vandale, vers les Ve/VIe sicles. Mais, elles pourraient tre un peu plus anciennes notre avis, car, sur les dalles de Djorf Torba, quelques-uns des personnages brandissent une croix, symbole clairement chrtien cette poque, et, dont on sait quil apparat au IVe sicle de notre re. Pourtant, si lanimal nest pas cit, ou document par larchologie, on peut admettre quil a t introduit chez les Maures soit aprs le 1er sicle avant J.-C., priode laquelle il en est fait usage dans larme de Juba 1er, soit, un sicle aprs, vers le dbut de notre re. Mais Strabon voque encore des chars au 1er sicle de notre re dans le sud de la Maurtanie Tingitane, chez les Pharusiens et les Nigrites, chars qui pourraient mis en correspondance avec ceux de Taouz, lesquels sont associs une inscription. Cela pourrait, donc, impliquer que le char attel au cheval et le dromadaire ont pu se trouver, un temps, mme trs court, contemporains, peuttre du dbut de notre re aux IIe/IIIe sicles (date laquelle, le char a certainement compltement disparu). Mais, dans cette mme rgion, la transition du cheval au dromadaire ne serait pas plus haute que lan O. Pour le Sahara central, il y a maintenant cette prcieuse date livre par les rcentes dcouvertes du monument dAbalessa. Les gravures -dont celle dun dromadaire- et inscriptions rupestres dcouvertes sur les pierres dassise de la tighremt dAbalessa, remontent aux IIIe/IVe sicles de notre re, et/ou un peu avant, un sicle peut-tre (Hachid, 2006). Lune de ces - 60 -

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inscriptions semble figurer des caractres anciens (Sahara ancien de G. Marcy, 1937) (Le Quellec, Du neuf avec de lancien : propos des gravures et inscriptions du monument dAbalessa, paratre dans Sahara). Ces caractres seraient donc contemporains des IIIe/IVe sicles de notre re, voire des IIe/IIIe sicles. Revenons la priode de gestation propose par W. Pichler (Xe-VIe sicle avant J.-C.). En admettant qu partir de la limite basse de cette fourchette, ladaptation de lalphabet libyque est compltement acheve (VIe sicle avant J.-C.), alors, Abalessa, puisque le dromadaire faisait partie du paysage aux IIIe/IVe sicles, et/ou, peu avant, puisquon utilisait un alphabet aux caractres anciens avant cette date, un alphabet libyque saharien, mme vieilli de quelques sicles, ne remonterait gure plus haut que lan O. Or cette date, le dromadaire nest pas cens avoir pntr au Sahara central. La mme remarque est valable pour lestimation faite du site de Foum Chenna, dans le sud-marocain. A ce sujet W. Pichler crit : However, basing upon the occurrence of camels and horses, a very plausible hypothesis is to date the whole ensemble of the Foum Chenna engravings back to the second half of the first millenium B.C. (Pichler, 2000 : 178) : certes, on ignore quelle date prcise le dromadaire atteint la Maurtanie Tingitane, mais, ici aussi la priode en question, la seconde partie du 1er millnaire avant J.-C., nest pas recevable. Nous esprons avoir bien compris les arguments de W. Pichler, mais, si son hypothse gographique est tout fait plausible, la date laquelle il place les faits est difficilement recevable. Nous sommes persuads que sil avait pu disposer dun plus grand nombre de documents rupestres sahariens, ce linguiste aurait pu avoir un autre avis sur ce point prcis, comme sur celui des motifs gomtriques dont le style aurait pu inspirer les Libyens pour crer une partie, au moins, de leur alphabet (voir ci-dessous). Nous avons constat que son tude, par ailleurs fort innovante, ne faisait pas rfrence danciennes publications incontournables quand il sagit dinscriptions sahariennes (celles de lAdrar Ahnet releves par Th. Monod, de loued Djerat, lAhaggar et lAyar par H. Lhote, - 61 -

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ou, encore, de lAtlas saharien o J. Iliou avait dcouvert un char schmatique associ une inscription, sans compter les collections que chacun dentre nous recueille chacune de ses sorties sur le terrain, mais dont ce linguiste ne pouvait toujours avoir connaissance). Parmi, ces sries dinscriptions, il y a certes de nombreux tifinaghs ouan aman, rcents et rptitifs, mais il en est qui sont certainement plus anciennes alors que le dromadaire y est compltement tranger. Puisque W. Pichler se base essentiellement sur la chronologie courte de A. Muzzolini, il faut aussi rappeler que celle-ci ne fait pas le consensus de tous les spcialistes. La chronologie courte estime que lart rupestre est contemporain de la domestication, et, quil ne peut tre antrieur au VIe millnaire B.P. : sachant quau Sahara central, les peintures des Libyens sahariens cape (style de Tin Lalan, Tin Anneuin et Jabbaren), sans char ni cheval, sont contemporaines, au moins, des Libyens orientaux de lAncien Empire (3000 ans avant J.-C.), les Protoberbres bovidiens (style de Ouan Amil et dEheren-Tadjelahine) peuvent prendre place au IVe millnaire avant J.-C. (ce qui rejoint la date radiomtrique des plus anciens monuments funraires dit en trou de serrure ou encorbellements). Par consquent, et leur tour, les peintures des Bovidiens noirs et des Ttes Rondes qui, sur les parois, sont toujours antrieures aux Bovidiens Protoberbres, ne peuvent que repousser lapparition de cet art une date plus ancienne que le VIe millnaire B.P. (Hachid, Lart rupestre saharien. Le critre de la domestication et la chronologie relative. Ladaptation laridit, paratre dans le Bulletin de Liaison saharienne). La mme chronologie courte fait dbuter la priode du char et du cheval au Sahara central au VIIe sicle avant J.-C. (A. Muzzolini), et, la priode cameline lan O de notre re. La premire date est trop en retrait avec ce que nous savons de lhistoire des peuples libyens de lEgypte et de la Mditerrane orientale, si proches de ceux qui se tenaient au Sahara. La question de lge des inscriptions rupestres sahariennes ne peut tre spare de lhistoire des Libyens orientaux et des Libyens sahariens dont lhistoire, pour les premiers, est troitement lie - 62 -

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celle de lEgypte dont la chronologie est maintenant bien connue. Grce celle-ci, on peut, au moins, priodiser certains tournants. Grce, aussi, la contemporant des Libyens orientaux et des Libyens sahariens du Nouvel Empire, cest toute une partie de lart rupestre caballin, la plus ancienne, qui reoit un cadre chronologique. On retiendra, toutefois, que la date haute de la fourchette de temps de W. Pichler, le Xe sicle BC, celle du dbut de ladaptation au OP, rejoint, celle que nous proposons pour lapparition de lalphabet libyque, quil sagisse du Maghreb occidental ou du Sahara central. Rcemment, et, en se basant sur des arguments linguistiques, A. Lemaire a suggr que cette diffusion ait pu se faire par la voie mridionale et saharienne, en partant du nord de lArabie (Lemaire, 2006). Cet auteur naborde pas la question de savoir quel peuple libyen, prcisment, aurait procd cet emprunt avant de, lui-mme, le diffuser. Nous allons, donc, examiner ce sujet ainsi que la date propose pour cette diffusion, le Ve sicle avant J.-C. 3.2. Lhypothse de ladoption dun alphabet nord arabique par le dsert occidental dEgypte, vers le Ve sicle avant J.-C. (A. Lemaire) Une diffusion par voie saharienne comme le propose A. Lemaire nest pas impossible, bien quil faille examiner les aspects dordre gographique et la question du peuplement des rgions concernes. En revanche, la date laquelle ce linguiste rapporte celle-ci, le Ve sicle avant J.-C., pose problme avec le contexte historique qui est le sien. Prcisant quil ne sagit que dune hypothse de travail, A. Lemaire propose que ce soit lors de la troisime tape de la diffusion du systme alphabtique que lalphabet libyque ait pu voir le jour par ladaptation par des Libyens de lcriture alphabtique nord-arabique, partir de la seconde moiti du 1er millnaire avant J.-C. (2006 : 214). Ce linguiste sappuie sur la dcouverte rcente de deux inscriptions rupestres, lune aramenne, labri de Wadi Sura, dans le Gilf el-Kebir, et, - 63 -

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lautre, peut-tre, nord-arabique et thamoudenne, ou libyque/libyco-berbre dans loasis de Bahariah (Lemaire et Negro, 2000), bien que la premire lui paraisse quelque peu incertaine, et, peut-tre mme, plus rcente que le Ve sicle avant J.-C. (idem, 2000 : 172). Son hypothse repose sur deux arguments. Dabord, sur le fait que ces inscriptions soient, elles aussi, rupestres, comme les libyco-berbres, mais cette explication parait insuffisante, dans la mesure o on connat des inscriptions hbraques, latines et arabes qui sont, elles aussi, rupestres. Le second argument repose sur la possibilit que des voies de circulation et de commerce aient pu mettre en contact le Levant, lest, et le Dsert Occidental, louest (idem, 2006 : 214); ce linguiste fait rfrence une piste caravanire transsaharienne stendant du Nil au Niger, qui aurait exist au dbut de la priode achmnide, selon la conclusion logique du tmoignage dHrodote IV (181185)(Liverani, 2000a et b), une piste sur laquelle dautres chercheurs avaient, auparavant, attir lattention. G. Camps fut lun des premiers penser que la pntration de lcriture en Afrique ne se fit pas ncessairement par mer, mais cette opinion concernait lalphabet libyque oriental, et, la possibilit que celui-ci soit n dune transformation au contact du punique (une ide qui ne fut pas longtemps la sienne) (1996 : 2570); elle ne visait pas une latitude aussi mridionale que celle du Nil moyen, mi-distance entre le Caire et Assouan, au nord du Dsert Occidental. Par ailleurs, lorigine alphabtique nord, ou, sud-arabique, du libyque nest pas une hypothse nouvelle, ses caractres ayant dj t rapprochs de la graphie thamoudenne ou safatique. Cette hypothse est-elle crdible ? Dans le principe, oui, sachant que le dsert du Sina tait un territoire particulirement protg par les gyptiens qui y exploitaient de nombreuses mines, et une rgion que lon traversait pour accder aux rives du Nil, puis aux oasis occidentales dites libyennes pour se rendre encore plus loin, en Nubie, par exemple. On sait tout le parti que les linguistes ont tir des inscriptions dcouvertes dans cette rgion. Mais, plus - 64 -

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concrtement, on peut se demander quelles furent les limites dune telle diffusion, mme si cette hypothse possde un atout, celui dun document archologique dcouvert dans loasis la plus septentrionale, au nord du Dsert occidental, un lieu qui tait reli loasis de Siwa par une piste quempruntaient encore les caravanes mdivales. Vers le milieu du premier millnaire avant J.-C., les rgions louest du Nil taient la proie dune forte aridit, la paloclimatologie ayant montr que vers 3000 avant J.-C. dj, le Dsert oriental (Dserts occidental et libyque), qui fut toujours sec durant la prhistoire, avait atteint le degr d'aridit qu'on lui connat de nos jours. A cette poque, les pluies ne devaient pas y dpasser 200 mm en moyenne par an. Bien que lexagrant un peu, notamment en la gnralisant, tous les auteurs grco-latins ont soulign laridit de la Libye nord-orientale, entre Marmarique et Tripolitaine, en passant par les Syrtes, et, Hrodote (Ve sicle avant J.-C.) prcise qu part quelques enclaves ctires comme la rgion de Cynips, des Evesprides et de Cyrne (la Tripolitaine et la Cyrnaque), le reste tait la proie dun forte aridit, jusqu la rgion des Syrtes qui se prsentait comme une zone plutt sche, et, qui allait donner bien du mal larme de Caton. Pour Ptolme (IIe sicle de notre re), au sud de la Cyrnaique et de la Tripolitaine, quil appelle Afrique, se trouve la Libye dserte. A cette poque, le seul vritable tat paloberbre dans ces rgions dfavorises par le climat, loin des Romains, et, grce des valles riches en eaux fossiles, fut celui des Garamantes, au sud du Fezzan. On sait que ce sont les gyptiens qui ont cr le nom de Libye partir dune tribu libyenne orientale, les Rebou ou Lebou, mitoyenne de celle des Tehenou qui occupait la rgion qui stendait du Fayoum lapproche de la Cyrnaque, l o commenait le territoire des Lebou. Ces territoires ctiers taient plutt fertiles comme en tmoigne, entre autres, le riche tribut animalier de la Palette dite des Villes ou du Tribut libyen. Au Ve sicle avant J.-C., le grec Scylax confirme une information que nous avions appris des gyptiens quelques sicles plus tt, selon laquelle la Libye - 65 -

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commenait la bouche canopique du Nil , cest--dire depuis dj le Delta, o se tenait la tribu des Tehenou. Le dsert louest de la bande du Nil tait dsign sous le nom de Pays de Temeh, et Depuis aussi longtemps que les deux peuples taient en contact, les gyptiens navaient cess de combattre les nomades du dsert libyque - le pays de Tjmhou - (...). Ils russiront ainsi, au cours des sicles, peupler en partie la contre, formant la base ethnique probable des principauts libyennes qui sy dvelopperaient aprs le Nouvel Empire (Grandet, 1996 : 176). Ces contacts, on le sait datent du Prdynastique (Nagada III, fin du IVe millnaire avant J.-C.). La grande confdration des Temahou occupait la rive occidentale du Nil, et une partie du Delta, jusqu une latitude mridionale voisine de la Nubie ; son territoire stendait aux oasis de Bahariah, Taihet, Farafrah, Dakhla, Kemmet, Khargah, et son ouest, Desdeset, avant que les gyptiens ne semparent de ces lieux. Les chroniques gyptiennes font aussi usage du terme de imn-t qui se traduit par louest , et dcrivent ce dsert comme une contre infernale. Ses habitants ne sont que des Hestyw , des Barbares, cest dire des trangers non gyptiens. Les gyptiens rpugnaient sy hasarder, car en gypte, on tait convaincu que ceux qui oseraient saventurer dans le Dsert Occidental sexposeraient croiser un pervier mamelles, aux pattes de lion et de cheval, ou encore, le terrible Sedja, un lion tte de serpent, sans compter le terrible Seth le rouge. Mais ils vitaient aussi dy circuler du fait, aussi, de sa grande inscurit ; ils ne sloignaient gure des oasis quand ils allaient la chasse, car ce territoire tait rput giboyeux malgr sa scheresse. Trs basse de relief, entre 200 et 400 m lest, 400 et 1000 m louest, cette zone ne possde aucun grand massif qui aurait pu lui garantir quelques ruissellements saisonniers. Les terres du littoral, elles-mmes, slvent peine 200 m, et se situent une basse latitude inscrite dans la zone climatique saharienne. Recevant, aujourdhui, moins de 5 mm de pluies par an, ce dsert est aujourdhui considr comme lun des plus arides au monde. Il se partage entre sables et regs caillouteux, les deux seuls reliefs - 66 -

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majeurs tant le Djebel Ouenat et le Gilf Kebir, au sud de la Grande Mer de sables, une immense tendue dunaire qui stire sur prs de 800 km de long, cheval sur les frontires actuelles de la Libye et de lEgypte. Strabon (1er sicle de notre re), qui visita lEgypte en lan 25 avant J.-C. se rendit lle sacre de Philae, et, crivit quau-dessus de la cit de Mroe se trouvait un grand lac, le lac Psebo, dans lequel se trouvait une le inhabite. Les Libyens orientaux qui occupaient la rive occidentale du Nil, et, les thiopiens, sa partie orientale, taient en conflit pour loccupation de cette le. Grce ces chroniques gyptiennes, on sait aussi que le territoire des Temehou stendait loin vers le sud, et, que leurs rois et leurs guerriers pratiquaient le pillage le long de la valle du Nil. Sur la faade de sa tombe situe sur les hauteurs dAssouan, Herkhouf, qui de son vivant fut gouverneur de la province du sud, en Haute gypte, et, charg d'changes commerciaux par pharaon, fit graver une prcieuse relation de voyage relatant quatre expditions quil dirigea sous les rgnes de Mirniri/Merenr et Pepi II (2255-2152 avant J.-C., Ancien Empire, VIe dynastie), au lointain pays de Yam, l'ouest du Nil. Le point de dpart de son voyage na pu tre fix, mais on sait quil transita par l'oasis de Dakhlah, puis Bir Tarfawi et Bir Sahara. Lpitaphe nous apprend quil suivit ...la route de loasis et ajoute : Jy rencontrai le souverain de Yam qui tait en route pour le pays Temeh (la Libye), avec lintention de dtruire ce pays...Je le suivis l et lapaisai. On comprend donc que le pays de Yam, au sud de la troisime cataracte, en Nubie (qui sera appel, plus tard, Koush) avait t attaqu par les Temehou, et, que son roi dcida de les pourchasser en remontant vers le nord o ces derniers staient enfuis. On sait aussi quil existait une piste balise par ces oasis du Dsert Occidental, probablement un des plus anciens itinraires, non seulement vers la Nubie, l thiopie orientale, au sud de lEgypte, mais aussi, vers lEthiopie centrale, ces rgions sahliennes que les Arabes appelleront le Soudan. Pour linscription aramenne de Wadi Sura, dans le Gilf elKebir, A. Lemaire admet que les lieux se trouvent plutt loin - 67 -

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dune influence achmnide dont cette inscription serait la manifestation la plus occidentale, pas plus quelle pourrait tre rapport au malheureux pisode de lexpdition de Cambyse, perdue dans le Dsert occidental, la fin du VIe sicle avant J.C. (Lemaire et Negro, 2000 : 170 et 172). Quant linscription de Bahariah, la forme gomtrique de ses caractres lui fait penser lutilisation de deux critures : lcriture libyque ou libyco-berbre - dont ce serait, alors, lune des inscriptions les plus orientales- et lcriture nord-arabique, qui en ferait, ainsi, linscription nord-arabique la plus occidentale ...puisque les inscriptions thamoudennes gyptiennes sont rares et ne semblent attestes, jusqu maintenant, qu lest du Nil (Lemaire et Negro, 2000 : 173). Si des Temehou circulaient aussi loin que la Nubie pour y piller ses habitants, vers le milieu du IIIe millnaire avant J.-C., si des Libyens orientaux habitaient les rives occidentales du Nil au sud de Mro, au 1er sicle de notre re, alors il est bien possible que laridit du Dsert Occidental ait t quelque peu gnralise, voire, exagre, par la vision quen avaient les gyptiens et les Grco-latins. Si la Libye intrieure des Anciens tait dcrite comme un dsert infernal, la bande gographique qui stendait immdiatement louest du Nil, rendait possible les dplacements, comme celui de Harkhouf, avec sa caravane qui ne devait pas trop scarter de la valle, celle-ci tant constitue dnes dont on connat le besoin quotidien en eau, comme les chevaux, mme sils sont en mesure de circuler dans des zones dsertiques. A cette poque, lAncien Empire, les gyptiens navaient pas encore mis la main sur les oasis dites libyennes. Elles taient gouvernes par des chefs dont certains payaient tribut au pharaon. Pour chapper leurs poursuivants, les guerriers Temehou devaient progresser un peu plus lintrieur des terres, des terres dont ils taient les seuls bien connatre les pistes les plus praticables, avec leurs points deau, une poque o le cheval tait inconnu de ces rgions, pas plus quen gypte dailleurs. Lexistence de puits fossiles et de mines de sel montre que la rgion ntait pas totalement dserte, et que les hommes ny - 68 -

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taient pas totalement empchs de circuler. Il est aussi vrai que le rle de barrire infranchissable que lon a fait jouer a la Grande Mer de sables a tout autant t exagr. Si lon se fie lavis dun des plus grands climatologues du Sahara, lpoque contemporaine, la traverse de la Grande Mer de sables de Calenscio ntait pas impossible pour les Toubbous : Elle tait considre jadis comme un obstacle infranchissable pour des chameaux venant dEgypte. En revanche, elle ne ltait pas pour les Toubbous, bons chameliers arrivant de lOuest. Ils pouvaient attaquer sans se faire remarquer et dvaler sur les oasis relativement isoles de Baharia au Nord, Farafrah et Dakhla par le Sud. Aprs le pillage, ils regagnaient leurs territoires en contournant cette Mer de sable par le sud, sarrtant parfois dans les valles du Gilf al Kebir o, lors des priodes pluvieuses, ils faisaient patre leurs troupeaux (Dubief, 1999 : 17). Voil une description qui pourrait sappliquer aux Temehou, quoiquil faille garder lesprit quils navaient pas de chameau, et que les Libyens nont pu disposer du cheval et du char que dans les derniers sicles du IIe millnaire avant J.-C. Aujourdhui encore, les voyageurs peuvent observer les vestiges des mejbed (pistes marques par le passage des dromadaires) dun trs ancien axe caravanier qui se rendait de Koufra Dakhla, en passant lgrement au nord du Gilf Kebir. Ces mejbed ont t signals par de grands spcialistes du Sahara parmi lesquels Th. Monod qui en a crois plus dun lors de ses dplacements la recherche du verre libyque, et autre oasis lgendaire comme celle de Zarzura. Depuis lAntiquit, et, trs vraisemblablement, ds la fin des temps prhistoriques, Dserts Libyque et Occidental abritaient donc des pistes intrieures jalonnes de points deau qui permettaient de se dplacer, de proche en proche, jusqu atteindre la valle du Nil. Laquifre des grs nubiens du Sahara oriental (Libye, gypte, Soudan), dans des roches encaissantes constitues de grs continentaux dge Jurassique Mio-Pliocne, donne naissance des oasis par des sources naturelles : Jaghboub, Serir, Tazerbo, Koufra (Libye), Siwa, Bahariah, Dakhlah, Kharga, Farafra (gypte) et environ 70 - 69 -

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puits plus ou moins artsiens. Mais il faut garder lesprit que ces dplacements restaient fort difficiles et dangereux, comme en tmoignent encore les auteurs arabes lorsquils crivent que la piste caravanire qui stendait entre lEgypte et le Fezzan par les dserts, cest--dire celle qui depuis le Fezzan et Zwilah bifurquait vers les Oasis gyptiennes, fut interdite en raison de puissants vents de sable qui avaient gar plusieurs caravanes (fin du Xe sicle) (Ibn Hawqal, 1964 : 58). La population tait rduite et concentre dans les oasis, et, la circulation, bien que possible, ntait jamais sans dangers. On ne peut, donc, rejeter la possibilit que des alphabets nordarabiques, voire, proche-orientaux aient pu atteindre la rive occidentale du Nil par le dsert du Sina, ou tout autre cheminement caravanier viable pour les nes et les chevaux, comme le fit le gouverneur Harkhouf pour se rendre en Nubie, ou, comme le feront plus tard les Garamantes qui salimentaient en eau dans des ibankar (trou deau dans la nappe phratique) connus deux-seuls, et rebouchs aprs usage pour empcher que les Romains ne les dcouvrent (Pline lAncien). Cette question rejoint quelque peu celle de lintroduction du dromadaire, dont on a suppose quelle avait pu se faire par lEgypte et la Marmarique, mais galement, par des rgions plus mridionales, telles que la Nubie et Soudan. Si le systme alphabtique a pu tre adapt par des Libyens orientaux partir dune oasis, celle de Bahariah, puisquil en est question, alors il a pu aisment gagner le nord, vers la Marmarique jusqu la Tripolitaine, ainsi que le Sahara, soit directement par le Dserts occidental et libyque, puis le Fezzan, soit, indirectement, en passant dabord par des oasis comme celles de Siwa et Awjilah, ou bien encore, plus au nord, plus prs de la Mditerrane. Mais ce nest l quun examen de la faisabilit gographique dune telle diffusion. Quen est-il de la date laquelle ce systme alphabtique a pu se diffuser par de telles voies, et du contexte humain et historique qui a pu porter cette innovation ? Daprs A. Lemaire, la diffusion de lalphabet en Mditerrane a connu trois tapes partir du Bronze rcent (du Proche-Orient), et, - 70 -

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de 1525 avant J.-C., et, lalphabet libyque aurait pu, lui, voir le jour au cours de la troisime de ces tapes, celle de lAge du fer. Celle-ci fait suite la seconde tape au cours de laquelle lalphabet phnicien a commenc conqurir des territoires proche-orientaux voisins, dont des populations indoeuropennes comme celle des Phrygiens (au IXe ou au dbut du VIIIe sicle avant J.-C.), avant que sa diffusion ne devienne maritime, atteignant le sud de la Sardaigne, o linscription phnicienne de la stle de Nora remonte, probablement, au IXe sicle avant J.-C., enfin, le continent grec, vers 750 avant J.-C. (Lemaire, 2006 : 211). Procdons, maintenant, par ordre et examinons successivement quels furent les Libyens, louest du Nil, susceptibles de recevoir et dadapter un alphabet au Ve sicle avant J.-C. Du point de vue historique, ce tableau est-il recevable, et si non, peut-il le devenir, mais une date plus ancienne ? Nous lavons dj soulign ci-dessus, en toute objectivit, il faut dj se demander pourquoi les Libyens seraient alls chercher un systme alphabtique, au Ve sicle avant J.-C. dans le... dsert, alors quils pouvaient en disposer directement, et bien plus aisment, par la faade mditerranenne, quelques bons sicles avant ? Quil sagisse des Phniciens installes Utique et Carthage, vers les VIII/VIIe sicles avant J.-C., ou, des Grecs venus de Thra qui avaient fond Cyrne, vers 631 avant J.-C., deux peuples avec lesquels ils taient en contact troit, les Libyens disposaient, porte de main, dun systme alphabtique. On peut aussi se demander pourquoi ces mmes Libyens, dans ce mme Dsert occidental, auraient d attendre le Ve sicle avant J.-C. pour sintresser un alphabet qui se propageait partir du nord de lArabie, sachant, que des signes alphabtiques, trs probablement proto-sinatiques, sont connus dans la valle des Rois, en gypte (Wadi el-Hol), une date bien plus ancienne (2000/1800 avant J.-C.). Plus concrtement, quel est le groupe libyen saharien qui aurait pu avoir accs un alphabet si celui-ci stait diffus depuis le nord de lArabie jusquau Dsert occidental du Nil, vers le Ve sicle avant J.-C. ? Les auteurs grco-latins, quils - 71 -

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aient eux mme voyag en gypte et en Libye, ou crit leurs textes en ayant recours des informateurs, nous ont laiss des informations quil faut examiner avec prudence, sachant que si certaines se recoupent et confirment lexistence de tel ou tel peuple, il en est dautres dont lapproximation et la fantaisie soulvent le doute. De plus, au sud dune mince bande ctire, les localisations gographiques et humaines deviennent fort imprcises. On possde quelques noms de tribus pour la frange septentrionale de cette grande rgion dsertique, commencer par le premier peuple libyen louest du Nil cit par Hrodote, les Adurmakhidae dont Silius Italicus (1er sicle de notre re) fait exagrment, sans doute, des tres au corps noirci et comparables aux Noubae. Le pays des Psylles, au sud de la Grande Syrte, tait voisin, louest, des Nasamons. Ces derniers voluaient entre les rgions ctires, sur la cte de Tripolitaine et lest de Tripoli, et loasis dAwjilah. Les Ammoniens habitaient loasis de loracle Ammon, lactuelle Siwa. Il y avait aussi les Bakatae de Ptolme, voisins orientaux des Nasamons et des Awjiliens, donc proches de Siwah, les Gamphasantes plus difficiles localiser, ainsi que les Gtules, pour ne citer que ceux qui sont le plus souvent mentionns Les renseignements portent aussi sur les oasis du Dsert occidental, pour lesquels Pline lAncien (1er sicle de notre re) dernier utilise le terme, difiant, de Libygyptiens. Au dbut du Ve de notre re, Paul Orose mentionne encore des Libygyptiens, au sud de la Cyrnaque, proches des Garamantes. Il sagit forcment de Libyens sdentaires et/ou semi-nomades, qui se tenaient, soit immdiatement louest du fleuve, soit un peu plus lintrieur des terres, l o quelques points deau et pturages saisonniers le permettaient. Chez Pline, la description du peuplement dbute lest pour aboutir louest et lOcan atlantique, puis, elle se continue en repartant de lest, mais une latitude plus mridionale, suivant un gradient latitudinal, un critre descriptif inaugur par les Grecs. Les Libygyptiens sont ainsi les Libyens qui habitent aux confins de la moyenne et Haute gypte. Il existe un rcit dHrodote qui permet de se faire une ide de la rgion la fin du VIe sicle - 72 -

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avant J.-C. du temps o Cambyse, roi des Perses et des Mdes rgnait sur lEgypte (525 et 526 avant J.-C.). Aprs avoir envahi lEgypte, obtenu la soumission des Barcens (les habitants de Barca, en Cyrnaque), des Cyrnens et des Libyens voisins de la valle nilotique, avec une arme de cinquante mille hommes, Cambyse dcida, en 525 avant J.-C., de soumettre deux grandes provinces relevant de la principaut sacerdotale de Thbes : louest et au nord de la Grande Mer de sables, lAmmonium de Siwa, au sud, celle de Napata, dans lEthiopie de lpoque, l o se tenaient les thiopiens Macrobiens ou Longues-Vies (sans compter une troisime expdition dirige contre les Carthaginois). Essuyant une rebuffade du roi des thiopiens Cambyse, furieux, dcida de partir sur-le-champ contre les thiopiens, sans mme prendre le temps de prvoir les approvisionnements ncessaires et sans raliser le moins du monde quil se lanait vers les extrmits de la terre. Il fallait tre fou et avoir perdu tout son bon sens pour se lancer dans une pareille entreprise (). On sait que Cambyse expdia des troupes, parties de Thbes, pour rduire en esclavage les Ammoniens et brler leur oracle de Jupiter, et, quavec le reste de son arme, il continua sa route vers lEthiopie. On sait aussi comment, vivres et eau puises, les hommes furent contraints de manger les btes de somme, avant de se manger entre eux : Cambyse, craignant que toute son arme ne sentre-dvort, finit par revenir sur ses pas et rentra Thbes aprs avoir subi des pertes considrables. Ainsi se termina lexpdition dEthiopie qui avait eu pour but de se rendre probablement la ville sainte des thiopiens cest--dire les Nubiens Soudanais, de Mro-Napata. Lexpdition contre les Ammoniens, elle, partit de Thbes avec des guides, et parvint jusqu la ville dOasis. Cette ville tait habite par des Samiens de la tribu dAischrion, et se trouvait sept jours de marche de Thbes, en plein dsert. En grec, on appelle toute cette rgion lle des Bienheureux. Lexpdition parvint donc certainement jusqu cet endroit, mais, partir de l, personne ne peut dire ce quelle est devenue, part les Ammoniens et ceux qui ils ont racont - 73 -

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lhistoire. Elle nest jamais parvenue chez les Ammoniens et elle nest jamais revenue Oasis, perdue dans la Grande mer de sables. Les Ammoniens expliquent cette disparition de la faon suivante : en quittant la ville dOasis, larme sengagea dans le dsert, et, mi-chemin du trajet entre cette ville et le territoire des Ammoniens, un vent du sud, trs violent, dut se lever brusquement, pendant que les hommes djeunaient, et les ensevelit sous des rafales de sable. Ainsi fut engloutie toute lexpdition. Du moins aux dires des Ammoniens . Les expditions de Cambyse sont toutes deux parties de Thbes. Aprs avoir quitt lOasis, qui, selon selon les gyptologues, est tantt identifie Dakhlah et tantt Khargah, lle des Bienheureux dHrodote qui la dcrit comme un paradis, le dtachement dpch sur loasis de Siwa fut purement et simplement enseveli prcise Hrodote. Ces militaires ont eu la malchance de rencontrer la plus difficile preuve qui soit au Sahara : la tempte de sables. Ce rcit et dautres, montrent que, mme si les dangers taient grands, on pouvait circuler dans ces dserts, avec une caravane plus lgre quune arme de guerriers ; on y trouvait des pistes et des guides. Les auteurs grco-latins lont, plus tard, confirm : ce dsert tait ponctu d'oasis qui rendaient la circulation possible mme si difficile, telle est la cas de la voie de circulation stendant plus ou moins paralllement la cte libyenne et ponctues doasis telles que Siwa, Djaghboub, Awjila, Sokna... Si larme de Cambyse rencontra de grandes difficults, un petite groupe transportant des vivres et des rserves deau, pouvait se dplacer avec moins de risques. Les oasis du Dsert Occidental furent places sous lautorit des gyptiens au Moyen Empire (sous la XIIe dynastie, vers le IIe millnaire avant J.-C.). Sur le plan conomique, ces palmeraies livraient lempire du sel et des dattes - les meilleures affirment les auteurs grco-latins -, et leur vin, obtenu partir des dattes, tait tout aussi rput. Transformes en une sorte de frontire protgeant lempire louest, elles taient tenues par des militaires qui nen sortaient gure, craignant dtre attaqus, et, Pharaon y exilait les sujets indsirables et les - 74 -

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dissidents politiques. Mais elles avaient lavantage de se trouver sur des grandes voies de circulation, des hommes, des biens, ainsi que des connaissances, telles que les critures. Hrodote dcrit la population de loasis de Siwa, peuple par des colons gyptiens et thiopiens, et, parlant une langue intermdiaire entre lEgyptien et lthiopien, dit-il. Mais, on sait, pourtant, que si elle tait habite par des gyptiens et des thiopiens, elle abritait aussi une population berbre, sachant que les lieux, aujourdhui, constituent le point gographique le plus oriental o la langue berbre sest conserve. Sagissant des habitants des oasis du Dsert Occidental, placs sous la coupe directe de lempire gyptien depuis des sicles, ils taient acculturs et gyptianises depuis longtemps, comme lcrit Pline qui les qualifient de Libygyptiens. A lexception de Dakhla, ils taient les descendants de groupes berbres que seule une importante immigration nubienne et gyptienne a empchs de garder sa culture dorigine. Si on revient lhypothse de A. Lemaire, les hommes qui auraient pu, Bahariah, entrer en contact avec un systme alphabtique, et, graver des caractres libyques ou libycoberbres inspirs dun alphabet nord-arabique, ne peuvent tre que les habitants de ces oasis ou des paloberbres frquentant les environs. Or, la date du Ve sicle avant J.-C., et mme bien avant cela, il y a de fortes chances que ces oasiens comme les nomades alentours aient puis lcriture gyptienne (mme sils avaient conserv un parler berbre, comme cest le cas aujourdhui Siwa o on parle berbre dans les chaumires, et arabe lcole). On peut se demander sils ont cru utile de crer leur propre alphabet, eux qui avaient, depuis longtemps dj, adopt, bon gr mal gr, la culture gyptienne. Les troupes de Cambyse taient constitues de nomades perses, de Caspiens des steppes, des Aramens ou des Juifs du Sina ou du Nguev, comme nous lapprennent des papyrus aramens dEgypte datant du Ve sicle avant J.-C. Ces hommes ont travers les oasis du Dsert occidental et ont crois ces Libyens des oasis : dune manire ou dune autre, et mme si ces militaires ne savaient pas crire, ces Libyens ont - 75 -

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approch ces peuples venus de loin, avec leurs langues et leurs pratiques culturelles. Il est difficile dadmettre quun alphabet ait pu tre emprunt par des Berbres moiti gyptiens comme lcrit Pline, et, disposant dj, et trs probablement, dune autre criture pour certains besoins. Au Ve sicle avant J.-C., plus louest, il y avait loasis des Garamantes, rvle par Hrodote et dont Pline nous apprendra quelle sappelait Garama. Un alphabet libyque garamantique a t individualis Bu Ndjem, une date tardive, le IIe sicle aprs J.-C., mais on sait que, dans la valle du Ouadi el-Agial, les plus anciennes traces de la civilisation des Garamantes remontent aux IX/VIIIe sicle avant J.-C. Si au Ve sicle avant J.-C., Garama ne semble tre quune petite oasis berbre, comme Awjilah, avec le tmoignage de Pline lAncien, elle est devenue la capitale dun puissant royaume qui stendait une bonne partie du Fezzan. On ignore quand cette transformation a eu lieu, mais elle a pu connatre la mme ascension que les premiers royaumes berbres apparus au Maghreb, dont on peroit les prmisses partir des Ve/IVe sicles avant J.-C. Gnralement, cest partir du IVe sicle avant J.-C. seulement que les historiens admettent que de vritables royaumes mergent dans ce qui est dj lAfrique maure et numide. Pourtant, de petits royaumes devaient dj exister avant cette date, difficilement identifiables en raison de la raret des tmoignages archologiques et historiques ; cest ce que lon peut comprendre de linformation selon laquelle, lorsque le gnral carthaginois Hannon sapprta se rendre en expdition vers lOcan atlantique, vers 470 avant J.-C., cest vers le roi des Maures quil se tourna pour demander assistance. Pour quil puisse exister un royaume et un roi assez puissant pour aider Hannon, dpch par la grande Carthage, au dbut du Ve sicle avant J.-C., il faut que celui-ci ait pu commencer structurer les tribus maures au moins un sicle avant sinon plus : dans cette Maurtanie occidentale, ds les VIIe/VIe sicles (date se rapprochant de linscription dAzzib nIkkis), on peut imaginer cet effort centralisateur par une tribu maure dominante. Il y a de fortes chances quau Ve sicle - 76 -

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avant J.-C., lautre extrmit de la Libye, les Garamantes ntaient pas dpourvus dcriture. Leurs rois ngociaient avec les Romains, graient tout un royaume et une capitale, tel quon peut la restituer par les ruines actuelles de la rsidence royale, avec palais, temple, et multiples ncropoles, sans compter le prolongement urbain que furent les tablissements garamantiques rcemment mis au jour par les chercheurs italiens, dans la valle de lOuraret-Tannezzouft, entre le Tassili des Ajjer et la Tadrart Acacus. Il est difficile dimaginer que lEtat garamantique fut sans criture, et, sil en a possd une, alors, elle ne pouvait tre quun alphabet libyque. La thse de A. Lemaire aurait-elle plus de chance si on la transposait une priode plus ancienne ? Nous lavons vu, vers la fin du second millnaire et le dbut du 1er millnaire avant J.-C., le groupe libyen qui occupe et semble cumer les rives sud-occidentales du Nil, est celui des Temehou. Il semble avoir, occasionnellement, entretenu de bonnes relations avec les souverains gyptiens au Nouvel Empire (cest aussi la priode des grands conflits entre les Libyens et gyptiens), puisquon les voit dfilant la cour pharaonique, richement habills et le corps tatou de motifs divers, tels quils ont t peints dans la tombe du pharaon Sthi 1er (Hachid, 2000 : 97, fig. 91). Les grandes confdrations des Tehenou, des Rebou/Lebou, des Meshwesh et des Temehou possdaient, alors, des chevaux et des chars, et, on peut se demander si les plus lettrs dentre eux ntaient pas initis lcriture gyptienne, eux, qui se rendaient la cour de pharaon, en grande pompe, pour y apporter cadeaux et tribus, mais aussi ngocier la paix. Si ces Libyens orientaux du Nouvel Empire avaient une criture alphabtique, ils ne peuvent, logiquement, avoir eu accs ce systme avant quil ne soit n au Proche-Orient, quil soit devenu linaire (fin du second millnaire avant notre re environ), et, quil se soit diffus vers louest. Ils nont pas profit de cette courte phase alphabtique des hiroglyphes gyptiens, lpoque des Hyksos, au contact des tous premiers balbutiements alphabtiques cananens de lAge du Bronze - 77 -

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ancien, entre 1800 et 1700 avant J.-C. Les linguistes nous apprennent que cet intermde alphabtique ne dura gure, car dans le Levant de lpoque, les critures non alphabtiques taient imposes aux peuples et royaumes asservis par les grandes puissances qui faisaient prfrentiellement usage de hiroglyphes et de cuniformes, le systme alphabtique ayant moins dintrt leurs yeux. Sachant que les Libyens orientaux du Nouvel Empire sont dats, sans doute aucun, et au moins, de 1300 ans avant J.-C., leur contact avec un systme alphabtique linaire a pu se faire vers le 1er millnaire avant J.-C. Celui-ci a pu tre lalphabet phnicien, quand, vers le 1er millnaire, les Phniciens ont commenc frquenter les ctes mditerranennes. Mais, il peut aussi avoir t un autre systme alphabtique qui se serait diffus par voie terrestre. Pour en revenir lhypothse de A. Lemaire, rien ninterdit qu une date plus ancienne que celle laquelle il se rfre (le Ve sicle avant J.-C.), les Temehou, puisquils taient les plus proches des oasis occidentales, ne se soient trouvs en contact avec un alphabet venu du Proche orient, ou, du nord de lArabie par les voies de circulation et de commerce. Mais dans ce cas, o en sont les traces, et, linscription proto-arabique remarque par A. Lemaire peut-elle tre considre comme un document linguistique compatible avec cette date ? A. Lemaire crit que le libyque aurait pu voir le jour au cours de la troisime tape de la diffusion de lalphabet en Mditerrane, celle de lAge du fer, aprs que lalphabet phnicien ait conquis des territoires proche-orientaux voisins au cours dune prcdente tape. Il situe donc lapparition du libyque dans la seconde partie, et, bien tard, dans le 1er millnaire avant J.-C. Or, nous savons quau cours de ce mme millnaire, les Libyens orientaux allaient contribuer une page mouvemente de lhistoire de la Mditerrane orientale qui allait les mettre en contact avec des peuples divers. Il sagit des fameuses invasions des Peuples de la Mer venus de Lycie, dEtrurie, de Sicile, de Sardaigne, dAsie mineure sous la pousse dinvasions indo-europennes qui les fait accoster en Afrique, et, dbarquer en Marmarique en transitant par la - 78 -

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Crte, un grand vnement qui, on le sait, bouleverse tout le bassin oriental vers la fin du second millnaire avant J.-C., en dtruisant la plupart des royaumes dAnatolie et du Levant comme la cit-tat dOugarit qui disparat (avec son cuniforme alphabtique, et, ce, au profit de la forme linaire de lalphabet qui se gnralise), celles dAmmourrou et de Crte, la civilisation mycnienne probablement, jusqu leffondrement des Hittites. Les Libyens orientaux qui furent les allis des Peuples de la Mer contre pharaon, et qui avaient dj emprunt la technique de la charrerie, ainsi que le cheval venus de lest, pouvaient-ils avoir t ignorants de lexistence des alphabets linaires dont certains royaumes du Levant faisaient usage ? A notre sens, il semble davantage plausible que cheval, char et systme alphabtique aient fait partie dun progrs densemble qui a gagn de proche en proche. Empruntant la voie mditerranenne, ils se propagrent chez plusieurs peuples, au nord et au sud de la Mditerrane, dont les Libyens orientaux. Historiquement, il est trs difficile de concevoir que les Libyens orientaux qui se tenaient immdiatement lest de lEgypte, qui sintgrrent ds lAncien Empire la socit gyptienne, et senrlrent dans larme gyptienne pour aller guerroyer contre les Hittites et autres peuples du Proche-Orient, des peuples bien plus proches du Levant que ne le furent les Grecs, les Ibriques ou les habitants de la Sardaigne, aient pu tre les derniers dcouvrir et adopter le systme alphabtique. On aimerait, en tous les cas, quon nous en explique les raisons. Bien sr, on ne peut totalement carter lhypothse que ces malheureux aient dcid dignorer lcriture qui leur filait ainsi sous les yeux. Ces grandes confdrations de tribus ne semblent pas avoir eu de vie citadine trs dveloppe, et ne nous ont pas laiss de vestiges urbains. La figuration de sept cits aux remparts crnels sur lune des faces de la stle du Tribut libyen ou des Villes nest pas considre par les gyptologues comme une iconographie pouvant tre mise en relation avec une architecture libyenne, mme si ces cits ressemblent trs curieusement aux tigharmin, bien plus - 79 -

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tardives, de lart rupestre saharien camelin (Hachid, 2006). Si on en croit les chroniques gyptiennes, en temps de guerre, les nombreuses tentes de leurs campements taient voues tre incendies par les armes de pharaon, ce qui semble dcrire des socits semi-nomades possdant, cependant, des chars, et des chevaux. Mais, en mme temps, les biens du roi des Lebou, Meghiey, or, argent, vaisselle de bronze, trne, beaux vtements de son pouse, devenus butin de Mineptah, voquent un style de vie hautement civilis et royal. Ce jeune prince libyen duqu en gypte et que Ramss III proposa comme roi aux Libyens orientaux, aurait-il accept de vivre dans une socit manquant de confort et de luxe, et...sans criture ? Les Libyens orientaux ont-il possd une criture qui, fixe sur des supports fragiles, na pas travers le temps ? A priori, ce ne serait pas compltement impossible, puisque nous navons pas plus dcouvert de trace de leur mtallurgie dont on ne peut douter la lecture des listes de butin dresses par les fonctionnaires de pharaon. Le silence des sources gyptiennes nest, pas, non plus un argument, car comme beaucoup de peuples aprs, eux (Grecs, Latins et Arabes), ils considraient les Libyens comme des Barbares, et, ne sintressaient gure leur culture. Il reste la possibilit que les Libyens orientaux aient pu graver quelques caractres sur les parois de leurs terres ingrates et rocheuses du Dsert Occidental. G. Camps a justement soulign que Cest vers lest que la limite de lusage de cette criture est la moins connue, lalphabet oriental ne dpassant pas la Tripolitaine (Camps, 1996 : 2565). En est-on absolument sr ? Quen est-il du Dsert Libyque et du Dsert occidental ? Il y a linscription de Khor Kilobersa, en Nubie, dont on a propos une traduction et qui pourrait tre rapproche des tifinaghs anciens, une hypothse qui nest pas impossible puisque les Libyens se rendaient en Nubie (Camps, 1996 : 2565). Mais nest-il pas tonnant que des tifinaghs anciens aient pu tre traduits, sachant que seuls les tifinaghs actuels et lalphabet libyque oriental peuvent tre transcrits (Camps, 1996 : 2565) ? Fort intressant est ce tmoignage de A. Fakhry qui a signal the richest collection of - 80 -

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Libyan grafitti in our Western desert, considrant quil en existait facture ancienne Qasr el-Zabw, une formation rocheuse dans le voisinage de Bahariah (1974 : 106-109 et fig. 47-48). G. Negro qui a revisit ce site estime que dans leur majeure partie, ces graffiti sont des lettres, et mieux encore des marques tribales ou de proprit (wasm), alors que parmi les inscriptions anciennes, dans deux ou trois cas seulement, les caractres supposs libyens composaient de vritables squences logiques (Lemaire et Negro, 2000 : 170). Bien plus tonnant, et, passs presque inaperue, est la remarque de G. Negro sur la prsence, sur la mme formation rocheuse, de trois gravures de chars semblables aux clbres chars du Sahara central, prcise-t-il, quoiquil najoute pas sil sagit de chars au galop volant (ce serait vraiment inattendu) ou de chars schmatiques (de telles images auraient mrit dtre publies avec larticle). Par ailleurs, sur une colline voisine semblable la premire, et abritant une ncropole, le mme auteur remarque que les caractres supposs libyens de Qasr el-Zabw y taient galement gravs, mais ici, ils taient plus nombreux, alors que dans le couloir creus dans cette minence se trouvent nombre de gravures prsumes libyennes, ou mieux encore, smites (idem : 170-171) (gravures que lon suppose tre des inscriptions). Pour L. Galand, elles pourraient tre dge mdival, et, un examen approfondi devrait tre fait de linscription libyque du site 63, sur la route de Gubari, lest de loasis de Dakhla (2001:1), une oasis qui se trouve bien plus au sud de Bahariah. Il est vident que, l o elles se trouvent gographiquement, dans le pays des Libyens orientaux, ces gravures gomtriques et ces inscriptions doivent tre examines avec un soin minutieux, surtout si on nous annonce quil sy trouve aussi des gravures de chars qui pourraient nous permettre dtablir, ou pas, des relations, et, par l, de leur attribuer, non pas une date, mais au moins, une chronologie relative plus fine que celle qui hsite entre la priode mdivale ou une phase plus ancienne. Comme G. Negro, nous rejoignons lavis de A. Fakhry sur le fait que ces deux collines ont pu tre un point de repre, et un lieu - 81 -

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de campement pour les tribus libyennes qui commeraient avec les rgions de la Cyrnaque et du Sahara central, ou taient, tout au moins, en contact avec celles-ci. Les Libyens orientaux faisaient dj commerce de livoire ; on sait quils apportrent un tribut de pas moins sept cent dfenses dlphant la pharaonne Hatchepsout (XVIIe dynastie, 14731458 avant J.-C.). Peut-tre en faisaient-ils autant avec les biens pills, ces biens dont on peut avoir ide en examinant les 300 nes chargs de Harkhouf chargs dencens, dbne, dhuile hknou, de grains-sat, de peaux de panthre, de dfenses dlphants, de btons de jet, et toutes sortes de produits rares, sans compter un pygme que lui avait instamment rclam Ppy I. La ncropole situe proximit de la seconde de ces deux collines montre bien que les lieux furent longuement frquents. Lhsitation des auteurs qui ont signal des inscriptions qui leur sont parues, la fois, libyques et anciennes, montre quil y a matire travail dans ce Dsert Occidental, comme dans le Dsert Libyque, qui pouvaient tre traverss par les nomades qui les connaissaient bien. Aux cts du Sahara central et du Haut Atlas, ce dsert est certainement un des domaines cls pour comprendre lorigine du libyque. Pour en revenir la possibilit que les Libyens aient pu emprunter un alphabet par voie terrestre et saharienne, celle que propose A. Lemaire, la chose apparat possible en soi, mais bien plus raliste une date antrieure celle quil suggre, soit partir du 1er millnaire avant J.-C., et/ou un peu aprs, au moment o le systme alphabtique se rpandait par voie maritime et terrestre. Mais, est-elle plus probable que la diffusion maritime, qui est, elle, plus directe, ( commencer par lalphabet phnicien) ? En conclusion, les inscriptions alphabtiques dorigine orientales dans loasis de Bahariah ou le Gilf el-Kebir mises en avant par A. Lemaire ont le mrite dattirer notre attention sur le monopole quexerce sur nos esprits lalphabet phnicien et une diffusion autre que maritime, mme si lun et lautre sont privilgis. Parmi les progrs techniques et culturels dont nous pensons quil est sr que les Libyens firent lacquisition par - 82 -

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lEgypte et la voie orientale, il nest certes pas impossible que lcriture comme le palmier ou le dromadaire aient pu gagn de proche en proche, non seulement, par le delta du Nil, mais aussi, une latitude plus plus mridionale, par des voies de communications difficiles mais possibles. Sagissant dcriture, on ne peut ngliger le fait que les Libyens orientaux ne pouvaient ignorer que les peuples de la rgion du Levant faisaient usage dcritures cuniformes et hiroglyphiques, puis alphabtiques. Ils avaient crois de nombreux peuples de la rive nord de la Mditerrane et ses les, comme ce Crtois, du peuple des Keftiou, quils pouvaient rencontrer la cour de pharaon et dont limage a t fixe par lart gyptien (Hachid, 2000 : 99, fig. 97); ils ne pouvaient pas ne pas savoir que ces hommes venus de lautre ct de la mer faisaient usage de lcriture que nous appelons linaire B (ou criture mycnienne)(1370 avant J.-C.). Tous ces peuples avaient, comme eux, intrt adopter le systme alphabtique. Leur alliance aux Peuples de la Mer les plongrent au coeur dune Mditerrane orientale o les critures taient nombreuses, bien avant le 1er millnaire avant J.-C. Lheure venue, eux qui nhsitrent pas sattaquer lune des plus grandes puissances du monde de lpoque, lEgypte, ils ont pu adopter lalphabet, comme plus dun peuple mditerranen. Cest certes ce quavance la majorit des linguistes, mais ils prtent aux Libyens la dernire place dans cet acte dadoption, pour des raisons qui ne sexpliquent pas et que larchologie, parfois, contredit. Comment expliquer, maintenant la convergence de date ou de priode entre les plus anciennes inscriptions alphabtiques du Haut Atlas et du Sahara central ? Si on sexplique que celle dAzzib nIkkis puisse tre ancienne, tant donn sa situation gographique, entre rivages mditerranens et atlantiques, comment les populations qui se tenaient au cur du Sahara auraient-elles pu disposer dun systme alphabtique cens tre apparu au niveau de la Mditerrane ?

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3.3. Lhypothse -historique- de ladoption du mme systme alphabtique par les libyens orientaux, sahariens et occidentaux vers le 1er millnaire avant J.-C. Le contexte historique auquel renvoie le 1er millnaire avant J.-C., en Mditerrane comme au Sahara central, peut-il expliquer pourquoi le systme alphabtique a pu tre adopt, ce moment prcis ? Par ailleurs, peut-on compltement faire limpasse sur un autre peuple libyen, autant concern par lacquisition de lalphabet que les autres, sinon plus, celui des Libyens orientaux, qui logiquement, sont ceux qui avaient le plus de chance davoir t les premiers entrer en contact avec, non seulement, lcriture hiroglyphique gyptienne, mais aussi, un systme alphabtique, que celui-ci se soit diffus par voie terrestre et par lEgypte, ou bien par voie maritime, partir du Levant ? Il est vrai que nous avons la chance que linscription dAzzib nIkkis, en milieu montagneux et rocheux, ait pu traverser les sicles, comme dailleurs les inscriptions du Sahara central. Mais, du fait de la gographie des territoires des Libyens orientaux, dont la majeure partie entre dans le cadre du dsert le plus aride du monde, du fait, aussi, de la nature de la civilisation de ces paloberbres, eux qui taient davantage semi-nomades que sdentaires, pasteurs et guerriers, mais gure btisseurs, nous ne possdons pas de tmoignages archologiques. Cependant, comme nous le verrons ci-dessous, cette affirmation pourrait tre htive, en tous les cas pour la bande rgionale du Dsert Occidental longeant le Nil, dont on sait quelle entrait dans le territoire des Temehou : circulant dans cette rgion, jusqu atteindre la Nubie, ces hommes ont pu graver quelques caractres dcriture, sils avaient connu celle-ci. La convergence de dates pour lapparition du mme systme alphabtique vers le 1er millnaire avant J.-C., chez les Libyens du Haut Atlas et ceux du Sahara central apparat possible si on admet lhypothse quun systme alphabtique a pu se diffuser le long de la cte mditerranenne, chez les Libyens occidentaux et orientaux, et de l, chez les Libyens sahariens. Si elle se comprend aisment pour les premiers, qui taient - 84 -

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proches de la Mditerrane, elle nest pas irraliste et se trouve corrobore par les donnes archologiques et historiques relatives aux Libyens sahariens qui montrent que ces hommes ont eu accs la faade mditerranenne. Il semble quaprs avoir longtemps soulev la question de savoir si le libyque tait lanctre des critures sahariennes, si les tifinaghs pourraient avoir driv dun alphabet libyque inconnu ou perdu (Basset, 1920 : 20, note 1), les linguistes seraient aujourdhui daccord sur lunit originelle de cette criture, mme si, bien sr, on ne peut carter la complexit de son volution sur trois millnaires de temps. Cette question a t aborde par les spcialistes par le biais de la linguistique, alors que le contexte historique, et, notamment lhistoire des locuteurs de cette langue, ont beaucoup moins t tudis. Prhistorien arriv la prhistoire par la protohistoire, G. Camps fut lun des premiers sattaquer cet aspect des choses en rfutant, dj, que cela puisse tre Massinissa, le politique centralisateur, qui ait cr lalphabet des Libyens, une thorie qui a, pourtant, connu des beaux jours. pluchant la priode historique en question, et, rejoignant lavis de certains linguistes, comme G. Marcy (1937 : 112), mais en y ajoutant des arguments historiques, G. Camps concluait que lcriture libyque pourrait avoir driv de prototypes tellement anciens quil deviendrait presque impossible den fixer les origines (1987 : 202). Plus tard, pour la rdaction de la rubrique criture dans lEncyclopdie berbre, cet auteur prcisait sa pense en ajoutant que le libyque ne pouvait driver du phnicien, mais dune criture plus archaque, ce qui expliquerait ses similitudes avec, notamment, les alphabets sud-arabiques (1996 : 2570). Depuis, il est vrai que notre connaissance de lapparition du systme alphabtique a fait de grands progrs, et, a fini par se fixer sur le Levant, entre Msopotamie et gypte, et, entre 3000 et 1000 ans avant J.-C., lAge du Bronze ancien. Les Cananens semblent avoir jou un rle prcurseur en empruntant des hiroglyphes gyptiens pour leur donner des valeurs phontiques selon le principe acrophonique. Mme si on connat quelques signes monolitres - 85 -

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pseudo-alphabtiques trs anciens parmi les hiroglyphes gyptiens, ils nont jamais t isols dans le but de constituer un vritable systme dcriture, et, ce sont, donc, les Cananens qui reviennent au devant de la scne, eux, qui ont adapt un systme leur langue, avec un alphabet aux signes majoritairement phontiques qui compte une trentaine de signes. Cest ainsi que limage de lorant (n de la prhistoire) devient un signe-son dsignant, non pas, lhomme qui prie ou invoque une divinit, mais une interjection, celle que lon utilise pour interpeller quelquun : hey. On retiendra aussi, que, si la lecture du systme alphabtique est devenu entirement phontique, tant ne galement de pictogrammes, celle-ci reste aussi une lecture de pictographes (Sous la direction de R. Viers, 2006). On ne peut stonner que les Libyens sahariens au Sahara central aient pu avoir des contacts avec les Libyens orientaux qui se tenaient depuis la Marmarique jusqu la Tripolitaine, ainsi que le long de la valle nilotique. Non seulement, ces Libyens sahariens entretenaient des relations avec les Libyens orientaux, mais ils ont galement eu connaissance de quelques peuples mditerranens, partir du Nouvel Empire, notamment. Lart et les chroniques pharaoniques, et, lart rupestre saharien tablissent que les Libyens orientaux et les Libyens sahariens contemporains du Nouvel Empire gyptien avaient des contacts avec les peuples de la mer ge (Hachid, 2000 : 158 160). De leur temps, la Mditerrane orientale tait un espace dchanges entre nombreux peuples et royaumes, dans le fracas des armes des quatre grandes puissances de lpoque, lEgypte, les Hittites, lAssyrie et Babylone, sans compter les gens, les Mycniens, et, notamment, les Peuples de la Mer. Les Libyens orientaux ne pouvaient pas ne pas participer ce courant gnral dides et de techniques qui circulaient en Mditerrane orientale. Cest de tels contacts que renvoie, par exemple, la figuration de motifs typiquement mycniens peints aux cts de chars au galop volant au Tassili des Ajjer (Dupuy, 1994, 115; Kunz, 1982 : 89, fig. 12, Hachid, 2000 : 196, fig. 282 et 283), sans - 86 -

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compter lextraordinaire char peint dEkaden Ouacharne (Tassili des Ajjer), inspir des quadriges de triomphe de lAntiquit grecque des VIe et Ve sicles avant J.-C. (MllerKarpe, 1980 : 367, 1, 2 et 3; Hachid, 2000 : 174 et 175, fig. 266). En raison de la grande chancrure des Syrtes, Tripoli, ville ctire se trouve la latitude de loasis de Touggourt en Algrie : par le Fezzan, les Libyens sahariens pouvaient circuler, sans difficult majeure, entre Sahara et Mditerrane. Les Garamantes et les expditions romaines accompliront, plus tard, le mme trajet, en, peine, un mois, et ce, une poque o on ne disposait pas plus du dromadaire, mais de chevaux, dnes et de chars (Pline lAncien). Les Libyens sahariens de la Tadrart Acacus et du Tassili des Ajjer ont donc bnfici de la proximit gographique du Fezzan pour accder la faade mditerranenne, en empruntant les valles, celles que les Anciens nommeront plus tard, les gorges garamantiques, et en sapprovisionnant leurs points deau. A cette priode, le Nouvel Empire, cette circulation fut peut tre facilite par la rmission climatique enregistre la mme poque par la paloclimatologie. Le rle du Fezzan travers lhistoire est notable, et ce jusquen pleine priode arabo-mdivale. Il constitue ...la voie de communication avec les pays situs au sud du Sahara la plus importante du point de vue historique aprs le Nil (Lewicki, 1990 : 316), et cest, effectivement, parce quil ntait pas impossible traverser que les Garamantes apportaient aux ports tripolitains de Leptis Magna (Lebda), Oea (Tripoli) et Sabratha (Zuwara) des produits de leur pays et de lintrieur de lAfrique, tels que les dattes, de livoire et des pierres prcieuses appeles garamantiques (idem, 1990 : 316). Les Libyens sahariens cape contemporains du tout dbut du Nouvel Empire possdaient des armes mtalliques, mais pas lcriture. Sils ont accd la faade mditerranenne, comme le montre lart rupestre, ils nont pas pu ne pas savoir quil existait des systmes dcriture comme les hiroglyphes gyptiens, ou, plus rcents, comme les critures nonalphabtiques du monde gen (fin du IIIe millnaire avant J- 87 -

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C). Vers la fin du second millnaire avant J.-C., par leurs cousins orientaux, trs vraisemblablement, ils acquirent, donc, des chevaux et des chars introduits, comme on ladmet gnralement, par le relais de la terre gyptienne, et cest alors que les auriges bitriangulaires envahissent les parois du Tassili des Ajjer et de la Tadrart Acacus. Quil sagisse des associations, et/ou, du contexte de lart rupestre, et, surtout, des donnes archologiques et historiques, ce sont eux, les premiers, qui ont pu, alors, peindre des inscriptions alphabtiques sur les parois (les chars au galop volant sont, quelques exceptions prs, tous peints). Pour lest de la Libye, les donns historiques et la gographie tendent vers une origine orientale des acquisitions telles que palmier, mtal, cheval, char, criture. Il est plutt probable que ce soit auprs des Libyens orientaux que les Libyens sahariens aient pu avoir accs des caractres dcriture quil sagisse de lalphabet phnicien ou dun systme plus ancien. A ce jour, il nexiste, certes, nulle trace dcriture au niveau des rgions ctires, et, les plus orientales sarrtent la Tripolitaine. Mais, il pourrait en tre autrement sur les rochers du Dsert Occidental. Dans un tel cas, la thse de A. Lemaire reprend de la crdibilit condition quelle puisse sappliquer une date plus ancienne ; lalphabet libyque aurait pu, alors, parvenir aux Libyens sahariens par les Libyens orientaux qui se tenaient sur les ctes mditerranennes, ou bien, ceux qui nomadisaient le long de la valle du Nil. Si les Libyens sahariens ont adopt un alphabet dorigine mditerranenne, alors ce sont deux thses qui, prfrentiellement, saffronteraient : la premire est celle dun vieux prototype auquel libyque et phnicien auraient puis ; la seconde serait, bien sr, que lalphabet phnicien lui-mme ait inspir les Libyens. Les premiers signes proto-alphabtiques, proto-sinatiques (1800 avant) ou proto-canaens (1300 avant), constituent les balbutiements du systme alphabtique, mais cest lalphabet phnicien qui voyagera le plus grce la vocation maritime et marchande de ses dynamiques locuteurs. Sils nen possdaient pas avant cela, les Libyens qui commeraient avec les Phniciens au niveau de comptoirs - 88 -

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ctiers mditerranens et atlantiques, un peu avant ou ds le 1er millnaire avant J.-C., comme plusieurs peuples de la rive nord de la Mditerrane, ont pu adapter des motifs gomtriques (pictographes ou non), ou, dj, une graphie (?) lalphabet phnicien : on sait parfaitement bien aujourdhui quIl y avait des relations suivies entre le Maghreb et lEurope lAge du bronze, elles faisaient suite celles qui existaient au Chalcolithique et tout au long du Nolithique. LAfrique du Nord ntait donc ni isole ni ferme toute innovation (Camps, 1992 : 1618). A louest, ...le Maghreb a particip au cours des IIIe et IIe millnaires lintense dveloppement des changes, des relations maritimes et des courants de pense, aussi bien le long des ctes atlantiques qu travers le bassin occidental (idem, 1992 : 1625). Nous ajouterons quil en tait de mme lest du bassin oriental de la Mditerrane, puisque lon peut constater le partage danciennes traditions par les peuples des deux rives de la Mditerrane, comme certains lments architecturaux de monuments mgalithiques influence genne, via la Sicile, datant de la priode antrieure Carthage (Camps, 1992 : 1625-1626), ou encore, tous les contacts vidents que nous avons mis en relief prcdemment. Quand les Phniciens abordent la cte mditerranenne orientale, il est difficile dimaginer que les Libyens orientaux, et, par ricochet, les Libyens sahariens, naient pas pris connaissance de lalphabet phnicien. Lhypothse dun emprunt de cet alphabet par les Libyens sahariens qui venaient se procurer quelques armes sur la cte mditerranenne orientale nest donc pas impossible. Le Haut Atlas qui ...aurait pu paratre un monde isol sinscrit assurment dans ce mme courant culturel qui a influenc tous les peuples qui ont vcu ce moment sur les deux rives de la Mditerrane occidentale partir de lavnement des mtaux... (Chenorkian, 1989 : 897-898). Comment peut-on encore considrer que le Haut Atlas a pu tre isol quand on sait que les rochers de Tizi nTifina (Oukameden, Haut Atlas) sont gravs dun motif dinspiration absolument et parfaitement mditerranenne, ces six fameuses et rarissimes images de - 89 -

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femmes-idoles en forme de violon, parfois associes des armes, hache et boomerangs ? Nommes, grandes desses mditerranennes par J. Malhomme, considres comme les plus anciennes gravures du Haut Atlas (Rodrigue, 2006 : 213), celles-ci ont t rapproches tantt, des idoles de la civilisation cycladique (Cycladique ancien 1, dat de 3200-2800 avant J.C) (A. Jodin et A. Simoneau), et, tantt, de celles de la culture de Los Millars, en Espagne (vers 2500 av. J.-C.). Il est tout fait vrai quelles traduisent la longue persistance de cultes anciens de la rgion mditerranenne, et, mme, au-del, puisquelles sont prsentes dans toutes les cultures nolithiques dEurope (dbut de lAge du Cuivre), jusquen Hongrie et au Turkmnistan, comme dans les les Canaries, sous la forme de statuettes ou de stles. Elles sont elles-mmes les trs lointaines rminiscences des desses-mres du monde nolithique (Rodrigue, 2006 : 213). Pas plus que les Libyens orientaux, voire les Libyens sahariens, les Libyens occidentaux, dont ceux qui occupaient les reliefs du Haut Atlas, ntaient isols de lunivers de la Mditerrane, et, donc de quelques courants dides, quil sagisse de croyances religieuses ou de systmes dcriture. Si la thse dun emprunt alphabtique phnicien garde ses chances, on ne peut, en raison des donnes archologiques et historiques, nous insistons encore une fois, admettre quil ait pu se faire aussi tardivement que les VIe/Ve sicles avant J.-C. Cet emprunt a forcment pris place quelques sicles avant, peut-tre ds le 1er millnaire avant J.-C. Si dans le bassin occidental de la Mditerrane, linscription phnicienne de la stle de Nora (sud de la Sardaigne) peut remonter au IXe sicle avant J.-C., il est difficile de croire que les habitants du Maghreb occidental naient pas connu cet alphabet la mme poque : les partenaires commerciaux libyens des Phniciens taient-ils bien moins curieux et dous que les habitants de la Sardaigne parce quils seraient des Africains ? De plus, on sait que les anctres de ces deux peuples furent en contact et allis bien avant cette date : les Shirdana qui allaient donner leur nom la Sardaigne furent les allis des Tehenou contre Ramss - 90 -

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II, au cours de la XIXe dynastie (Nouvel Empire, 1306-1290 avant J.-C.). Cest encore par le mme mcanisme conomique et commercial que les Ibres ont adapt leurs propres critures au contact de lalphabet des Phniciens, auxquels ils vendaient des mtaux dont leur terre tait riche, des critures dont les premires traces remontent au VIIe sicle avant J.-C. Les Grecs, eux, ont adopt et amlior ce mme alphabet en lui ajoutant des voyelles vers le VIIIe sicle avant J.-C. Les Libyens du Haut Atlas se sont procurs leurs premires armes auprs des peuples ibriques au cours de lAge du bronze, avant mme que les Phniciens nabordent la Pninsule ibrique. Si les Ibres ont adapt lalphabet phnicien leurs critures dates du VIIe sicle avant J.-C., pourquoi les Libyens occidentaux nauraient pu en faire autant et graver linscription dAzzib nIkkis ? Cest le mme schma et vecteur de communication que lon retrouve pour le Sahara central o les Libyens sahariens ont frquent les ctes mditerranennes en commenant par lemprunt darmes mtalliques, des poignards suspendus la mycnienne, quils devaient troquer avec les Libyens orientaux, voire mme, un autre peuple mditerranen. On ne peut pas ne pas tenir compte de cet univers de contacts et dchanges au niveau de la Mditerrane, dont on sait quil existe depuis le nolithique mme, et, quil sintensifie au cours de lAge du Bronze. Les navigateurs phniciens frquentaient les deux rives de la Mditerrane avant de choisir de sinstaller sur la cte africaine orientale, peut-tre ds la fin du IXe sicle avant J.-C., et, certainement aux VIIIe/VIIe sicles avant J.-C., mais cest en Grce, en Sardaigne, ou, dans la Pninsule Ibrique que lon va chercher les traces de leur alphabet. Nos travaux ont souvent soulign la part de lhistoriographie, consciente ou inconsciente, dans le retard attribu aux habitants de lAfrique du Nord, quil sagisse des temps de la prhistoire ou de lAntiquit. Si au premier abord, il pourrait paratre tonnant, voire incomprhensible, que des inscriptions rupestres remontant au 1er millnaire avant J.-C. puissent se trouver en plein Sahara, le contexte gographique et historique - 91 -

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montre, lui, quil faut se garder de rejeter totalement cette hypothse. La thse dun emprunt alphabtique par les Libyens septentrionaux, quils soient orientaux, occidentaux ou sahariens, une mme source et une mme poque, aurait lavantage dexpliquer lexistence dun alphabet libyque archaque, un alphabet qui, malgr son adaptation ultrieure par les populations leurs spcificits rgionales, aurait gard les similitudes que lon note entre les inscriptions libyques occidentales et celles du Sahara. Ltude des caractres de linscription dAzzib nIkkis par L. Galand a montr quils taient plus proches de ceux du Sahara : Par leur forme, la plupart des lettres qui constituent linscription sont communes aux alphabets libyques et aux alphabets touaregs, sachant que deux dentre elles ont un caractre plutt ancien (1960 : 421). Les inscriptions rupestres de lAtlas saharien appartiendraient lalphabet occidental avec, galement quelques vieux caractres sahariens (Hachid, 1992). Depuis que J. Fvrier en a mis lhypothse, on retient quil est fort probable que les formes anciennes du libyque, dans le pays des Maures, naient subi aucune influence, la diffrence de lalphabet oriental, et, quelles semblent avoir t lorigine de lvolution qui a conduit aux tifinaghs, hypothse que reprend W. Pichler. Enfin, on doit se demander si les hommes du Haut Atlas ont pu avoir des contacts avec ceux du Sahara, au cours de lAge du Bronze, comme semble lindiquer ces gravures de hallebardes et de signes abstraits dans lAdrar des Ifoghas (Dupuy, 1994 : 113 et 116). Outre le rapprochement fait avec les armes de lune et lautre de ces deux rgions, la chronologie se trouve aussi en correspondance, puisque dans le massif de lAdrar des Ifoghas, les personnages qui brandissent ces hallebardes sont antrieurs aux chars semi-schmatiques (Dupuy, 1994 : 119). Si on se place dun point de vue archologique et historique, et, dans ltat de nos connaissances, si les Libyens ont emprunt un systme alphabtique, la thse de la diffusion par voie maritime semble plus convaincante. Que des habitants du - 92 -

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Sahara central aient pu y avoir accs est matriellement et historiquement possible. Reste la date laquelle une telle opration a pu se faire. En suggrant un emprunt un prototype ancien, pour le phnicien comme pour le libyque, la thse de G. Camps daterait celui-ci antrieurement lalphabet phnicien lui-mme, lequel se met en place vers 1300/1200 ans avant J.-C., puis se propage en Mditerrane, vers le 1er millnaire avant J.-C. Ce vieil alphabet inconnu, ou plutt, ces premiers signes alphabtiques auraient pu emprunter une voie autre que la Mditerrane, tout en demeurant plus ou moins septentrionale, comme ce fut le cas pour les inscriptions protosinatiques de Serabit el-Khadim, dans le Sina (1800 avant J.C.), ou, plus franchement nord-sahariennes, comme celle du Wadi el-Hol dans la Valle des rois en gypte (2000 ans avant J.-C.). Si les Libyens ont adapt lalphabet phnicien au contact des ces marchands levantins, alors, ici aussi, larchologie et lhistoire montrent que cet emprunt a pu voir le jour avant la date que la plupart des linguistes mettent en avant, le VIe sicle avant J.-C., plus rarement le VIIe sicle (W. Pichler), soit vers le 1er millnaire avant J.-C. 4. La mise en contexte historique de lcriture libyque au Maghreb occidental et au Sahara central Sil semble possible quun mme alphabet archaque ait t utilis par les Libyens sahariens et les Libyens occidentaux, il faut souligner que sur le plan de larchologie, mis part lAge des mtaux, priode qui a vu apparatre lcriture libyque, deux aires culturelles comme celles du Maghreb occidental et du Sahara, bien que peuples par la mme ethnie berbre (aux cts des Noirs) ne partagaient pas les mmes traits, une diffrence qui sexplique, dj, et en grande partie, par celle de leur environnement naturel. Voyons ce quil en est, sans manquer de souligner lanciennet des contacts et des changes, vecteurs de la diffusion des ides, des techniques et des innovations.

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Dabord, il faut se rappeler lanciennet des changes, puisque au Nolithique, et louest, les habitants de la Pninsule ibrique importaient de livoire dlphant et des coquilles doeufs dautruche dcouverts dans les sites argariques du sud de lEspagne. Au sud, et au Sahara, ce sont ces pasteurs nolithiques qui semblent avoir eu accs des vtements en lin et des objets en cuivre martel, issus de la valle nilotique. Cette ouverture et cette capacit entretenir des contacts avec lEurope occidentale et la Pninsule ibrique, louest, lEgypte et la Mditerrane orientale, lest, ne pourra que faciliter, un jour, laccs un alphabet. Ensuite, les Libyens occidentaux comme les Libyens sahariens ont trs anciennement et dabord import des objets mtalliques avant de les fabriquer eux-mmes. A louest, les Libyens ont eu accs aux premiers objets en cuivre vers les IVe/IIIe millnaires avant J.-C., dj inspirs de la mtallurgie ibrique dans leurs formes, sans que lon soit parfaitement sr quils soient, ds lors, fabriqus sur place, ou, systmatiquement imports. Au sud, peut-tre, ds le Prdynastique, et, srement lAncien Empire, vers le IIIe millnaire avant J.-C., les Libyens sahariens se procuraient des dagues mtalliques en bronze auprs des Libyens orientaux. Dans un second temps, les Libyens occidentaux sont devenus des mtallurgistes, fabriquant leurs propres armes au second ge du Bronze, le Bronze atlasique (1200 ans-700/600 ans avant J.-C.). Au Sahara mridional, les hommes qui connaissaient le Cuivre natif (1800/1700 ans avant J.-C.), accdent au Cuivre II, au milieu du IXe sicle avant J.-C., ainsi quau bronze. Dans ltat actuel des connaissances, la mtallurgie strictement autochtone, est bien plus ancienne au Maghreb occidental, et, il semble clair que la proximit de la Pninsule ibrique y fut pour quelque chose. Au Sahara, aprs avoir bnfici de lexistence de la mtallurgie chez les gyptiens et les Libyens orientaux, les Libyens sahariens ont pu, par la suite, continuer en faire de mme, ou bien, se tourner vers la mtallurgie centre-saharienne quand celle-ci est apparue. - 94 -

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La mise en contexte socio-conomique et culturel des peuplements libyens, qui les premiers adoptrent lalphabet, offre des correspondances nettes sur le plan conomique, mais diffrentes sur le plan gographique et paloclimatique. Dans le Haut Atlas, larme mtallique et linscription surgissent dans une conomie de type nolithique agro-pastorale comme la bien remarqu A. Simoneau (Simoneau, 1968), confirm par ses successeurs, le systme montagneux se prtant llevage des bovins dont les parois reproduisent limage. Au Sahara central, le mtal se rpand alors que les hommes voluent dans une savane ou une brousse sche, et, font essentiellement de llevage de chevaux et de caprins (ovins et chvres). Dans le Haut Atlas, ce sont les armes et un strotype anthropomorphe hiratique qui priment, dans une sorte de, probable, hoploltrie comme la montr A. Rodrigue ; cette ralit semble se faire au dtriment du cheval, qui est, pourtant, une autre grande vedette de lAge des mtaux. A. Rodrigue fait, en effet, remarquer que dans cette rgion, la mtallurgie est nettement plus documente que lapparition du cheval domestique (2006: 131). On pourrait considrer que lanciennet du premier ge du Bronze du Haut Atlas (1500-1200 avant) y est dj pour quelque chose. Mais il est vrai que la remarque est tout fait juste pour le Bronze atlasique (1200-700/600 avant J.-C.), puisqu cette date, lacquisition du char et du cheval par les Libyens orientaux et les Libyens sahariens apparat comme lune des principales innovations. Ce nest que plus tard que les hommes du Haut Atlas restituent cette atmosphre caballine : en effet, le cheval de facture libyco-berbre nest pas absent du Haut Atlas (Rodrigue, 1999 : 63), puisquil y est associ un personnage (1999 : 298 : Yagour/X/226), sur lequel, dailleurs, cet auteur a attir lattention, alors que des cavaliers dits libyco-berbres font la chasse llphant dans lOukaimeden, comme au Yagour (Rodrigue, 2006 : 53, fig. 14, ns 3 et 5). Finalement, on constate que lorsque lcriture apparat, elle est accompagne de chars peints au galop volant au Sahara, alors que dans le Haut Atlas, la reprsentation du cheval est absente, les hommes ne faisant pas encore usage du - 95 -

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char. Ceci ne fait que confirmer, si besoin tait, que le char au galop volant des parois du Sahara central est largement antrieur aux figurations de chars schmatiques des reliefs atlasiques du Maroc et de lAlgrie. Mais, si on sait que les chars de style semi-schmatique des massifs de lAyar et de lAdrar des Ifoghas, comme celui de Kori Emeroudou dont laurige est lanc dans une chasse la girafe (Roset, 1988 : fig. 2), sont postrieurs aux chars peints au galop volant, on ignore sils sont antrieurs ou contemporains des chars des Atlas marocain et algrien, lesquels sont dun style trs schmatique au point quil est difficile de dterminer lespce attele (cheval, boeuf ?). De ce tableau gnral, il se dgage deux mondes paloberbres: le premier, celui du Maghreb occidental, est septentrional et tourn vers le bassin occidental de la Mditerrane. Du fait quil englobe les Libyens du Maghreb oriental (du Delta du Nil la Tripolitaine) et ceux du Sahara central (notamment la Tadrart Acacus et le Tassili des Ajjer), le second est cheval sur deux rgions, Maghreb oriental (dont on sait le degr daridit grce aux sources crites), et, Sahara central. Dans le Haut Atlas, les hommes ont donn au mtal et aux armes une importance primordiale ; au Sahara, ces objets prcieux ont aussi une place de choix, mais lgal du cheval et le char. Il est intressant de constater que le Sahara central, grce la courroie de transmission que constiturent les Libyens orientaux du Maghreb oriental, et, la possibilit de traverser la zone gographique du Fezzan, fut, finalement, aussi avantag que le Maghreb occidental en ce qui concerne la circulation des techniques et des innovations, mme si ce dernier bnficiait dune large ouverture maritime. A la diffrence du Haut Atlas, au Sahara, la priode du char et du cheval, qui voit apparatre les premires inscriptions, est bien plus ancre dans le quotidien, quoique la pense symbolique de ces lapicides ait pu tre aniconique. Dans le Haut Atlas, si lcriture semble avoir privilgi une fonction sacre, au moins son apparition, les grands personnages pars offrent trs peu de renseignements sociologiques comme - 96 -

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le fait remarquer A. Rodrigue (1999 : 56). Comme pour le Haut Atlas, on ignore le contenu des inscriptions rupestres sahariennes, quoique celles de lOued Bohediane (Tadrart mridionale) soient associes une danse des btons dont on ne peut carter quelle puisse tre crmonielle. Cependant, dans le Haut Atlas comme au Sahara, les armes ont trs probablement reu une fonction sociale, mettant en avant des socits structures, avec des lites dominantes qui exeraient le pouvoir politique et religieux. En conclusion, lacquisition ancienne du mtal excepte, les stades et les contextes conomiques, et, trs vraisemblablement aussi, les modles culturels et les croyances des Libyens occidentaux et des Libyens orientaux, bien quappartenant la mme ethnie berbre, se distinguaient dans lune et lautre de ces deux aires de peuplement. Cette situation devrait normalement se reflter dans les alphabets des uns et des autres. 5. Lexpression gomtrique des libyens pourrait-elle contenir des pictogrammes ? Pour un inventaire des signes gomtriques dans les rpertoires archologiques protoberbres (Prhistoire) et palo berbres (Age des mtaux) Selon L. Galand, il est admis que la mise en oeuvre des signes et diffrents ajustements (du libyque) tmoignent dune influence smitique certaine, sur laquelle, du reste, tous les auteurs sont daccord, mais que ...les matriaux libyques, ont, pour la plupart, t crs en Afrique... (Galand, 2001 : 2). Ces matriaux, ces signes qui sont gomtriques, comment ontils pu tre crs par les Libyens ? A partir de quels rpertoires ? Quelques-uns pouvaient-ils tre pictographiques ? Ces hommes avaient-ils une graphie, mme fort sommaire ? Ces questions ne sont pas nouvelles et nous les avons toujours lesprit lorsque nous scrutons les parois du Sahara, quelquobjet archologique, ou, document historique. Si les Libyens ont pu emprunter cette dmarche, ils nauraient rien - 97 -

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accompli doriginal, puisque, sur le pourtour de la Mditerrane, comme en Europe occidentale, dautres peuples ont en fait autant avec leurs rpertoires artistiques et symboliques de signes gomtriques, dont des pictogrammes, puisant des motifs tels que la croix, le triangle ou le mandre, par exemple, qui inondent lart protohistorique europen. Justement, nous rtorquera-t-on, de tels signes sont tellement primitifs et rpandus quils ne prouvent rien. Rpondant un argument mis par G. Camps sur des caractres libyques tracs sur une poterie antique dcouverte dans une bazina Tiddis (Algrie) (Camps, 1996 : 2571), L. Galand estimait que rien ne prouvait quil sagissait dun alphabet (2005 : 1). Certes, mais, sur le plan historique, la date o cette poterie a t dpose auprs du dfunt, soit entre le IVe et le IIe sicle avant J.-C., les Libyens possdaient plusieurs alphabets rgionaux. Par ailleurs, lors de la tenue du Colloque sur Le Libyco-berbre ou le tifinagh organis par le Haut commissariat algrien lAmazighit (Alger, 2007), J. P. Laporte a fait part au public dune information rcente, relative des poteries portant des inscriptions encore plus anciennes : en revisitant danciennes publications, R. Rebuffat a trouv des rsultats de fouilles effectues Segeste, fort intressantes pour le libyque, puisque des lettres sont inscrites sur des poteries dcouvertes dans un niveau archologique remontant 500480 avant J.-C. (non calibres ?). Il sagit bel et bien de caractres dcriture, puisquils appartiendraient lalphabet oriental. Par ailleurs, si cette information dont nous attendons la publication tait confirme, lalphabet oriental serait considrablement vieilli, et, donnerait raison G. Camps qui estimait que celui-ci tait plus ancien que ne le supposait J. Fvrier (1996 : 2569). Si ces dates sont confirmes, elles seraient les plus hautes pour des inscriptions libyques marquant des objets archologiques mobiliers; puisque lalphabet libyque est considr comme le plus rcent, alors il repousserait lge de lalphabet occidental une date qui prendrait place dans la premire partie du 1er millnaire avant

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J.-C., date qui se rapprocherait de celle de linscription dAzzib nIkkis. Si les inscriptions rupestres anciennes du Sahara sont assurment libyques, sont-elles toutes alphabtiques, notamment les plus courtes dentre elles (trois caractres, voire deux) ? Est-il possible, comme on la montr pour le Mont Bego (Alpes maritimes, France), par exemple, quun systme graphique, trs simple, puisse servir de base un langage vhiculant des ides, et, de quel ordre taient celles-ci (symboliques, socio-conomiques, les deux...)(de Lumley, Echassoux et Viers, 2006) ? En ce qui concerne les Libyens orientaux, nous disposons des nombreux tatouages apparaissant sur le corps de leurs rois et de leurs lites, ambassadeurs la cour de pharaon ou prisonniers, sur leurs vtement en lin transparent, ainsi que leurs baudriers croiss sur la poitrine, leurs colliers-pendentifs et leurs ceintures attaches sur le ventre et tombant vers lavant (Hachid, 2000 : 73, fig. 100 et 104; 74, fig. 103 )(Hachid, 2000 : 73 : 100; 74, fig. 103; 95, fig. 89; 97, fig. 91). Cest l un rpertoire assez important dont on sait quil peut remonter au Prdynastique gyptien. Les tatouages ne sont pas systmatiquement gomtriques, mais comportent aussi des motifs figuratifs, notamment floraux ; parmi ceux qui le sont, les chevrons embots sont les plus nombreux, et, les croix y sont bien connues. Ces chevrons sont dj trs rpandus parmi les tatouages, et/ou, peintures corporelles des Protoberbres bovidiens dont les femmes portent des vtements (capeline et robe ample) surchargs de dessins gomtriques, sans compter les dcorations des poteries et des calebasses (Hachid, 2000 : 44, fig. 22 ; 48, fig. 25, 50, fig. 29-31 ; 51, fig. 33 et 34 ; 72, fig. 71). Nous avons indiqu prcdemment que des dignitaires Protoberbres bovidiens, les premiers porter le baudrier crois sur la poitrine, portaient des vtements en lin qui peuvent tre dcors ou ajours (idem, 2000 : 56, fig. 42 ; 73, fig. 100). Enfin, est-il utile de souligner que les motifs gomtriques ne sont pas apparus tardivement, avec la priode de lart rupestre du cheval et du char (Chaker et Hachi, 1999), - 99 -

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mais bien antrieurement puisquils abondent ds la civilisation capsienne, au Maghreb (Xe millnaire B.P.), ainsi que dans lart rupestre des Protoberbres bovidiens (VIe millnaire B.P.) ? W. Pichler crit quil na pas trouv de similitudes entre les motifs gomtriques (paloberbres, protoberbres ?) et les caractres libyques, et, que par consquent, on ne pouvait admettre quil pourrait exister une filiation entre les deux. On peut dj avancer que les linguistes ont trs tt fait remarquer quil navait pas, non plus, de similitudes graphiques entre les caractres de lalphabet phnicien et ceux de lalphabet libyque. Si les Libyens occidentaux ont emprunt lalphabet phnicien sans puiser leurs propres motifs gomtriques, alors do viendraient les caractres libyques puisquils nont pu, non plus, tre emprunts lalphabet phnicien, comme par exemple, les Cananens lont fait avec les hiroglyphes gyptiens pour leur donner une valeur phontique, celle de la premire consonne du mot dsignant lobjet reprsent ? La documentation dont a dispose W. Pichler tait peut-tre insuffisante, surtout, si on y ajoute les multiples signes gomtriques de la civilisation capsienne du Maghreb. Ensuite, si des conclusions dans ce sens doivent tre tires (ou dans le sens oppos), elles ne seraient convaincantes quaprs que des inventaires aient t faits de ces motifs, tant au Maghreb quau Sahara. Sans prjuger de quoique ce soit, on remarque que lun des motifs tatous sur le corps des Temehou, dans la tombe de Sthi 1er (Nouvel Empire, XIXe dynastie, 1306-1290), nest autre que le symbole de leur desse, Neith. Ailleurs, chez lun de ces rois Temehou, une femme, on ne voit quun seul tatouage, alors que les autres souverains en portent plusieurs, et, celui-ci est au niveau du ventre, comme pour indiquer ce qui fondamentalement la distingue des souverains hommes, le pouvoir de procrer (Hachid, 2000 : 95, fig. 89 et 96, fig. 90). Ailleurs, cest le roi des Rebou/Lebou qui porte de nombreux signes en forme de croix sur le corps, comme sur sa cape (la croix que lon retrouve sur les personnages emblmatiques dAzzib nIkkis) (Hachid, 2000 : 160, fig. 231). On retrouve quelques motifs - 100 -

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parmi ces tatouages sur les bijoux touaregs, mme si, bien sr, ils sont connus dans dautres rpertoires berbres septentrionaux, et, quon ne peut affirmer que le sens de tels signes soit demeur le mme, des millnaires plus tard (idem, 2000 : 97, fig. 91). Sil est vrai que certains de ces motifs sont trs lmentaires, et, quon les retrouve sur les deux rives de la Mditerrane, le fait avr du sens prophylactique et religieux du tatouage depuis la nuit des temps, montre que ces motifs ntaient certainement pas tous, et, seulement, dcoratifs, comme le montrent le signe de la desse Neith (mme sil sagit dun hiroglyphe gyptien), et, celui de la croix (dont on ignore le sens). Quelques dentre eux, au moins, ont pu constituer des pictogrammes. Or, on sait que le systme graphique pictographique se place lorigine de bien des critures. De plus, nous sommes l la veille, ou, au moment, o le systme alphabtique se met en place au Levant, et, jusque dans la valle des Rois qui abrite quelques trs vieux signes proto-alphabtiques (Wadi el-Hol) (2000 ans avant J.C.). Bien sr, il est vident que les premires inscriptions rupestres qui apparassent dans le contexte des chars peints au galop volant et du cheval, ne peuvent, logiquement, avoir t inspires par les motifs gomtriques qui leurs sont associs. Ces inscriptions tant alphabtiques (du moins la plupart), sil a exist une priode de gestation, celle-ci est forcment antrieure. Si on sen tient aux Libyens orientaux, cette tradition du gomtrisme est visible dans lart pharaonique de lAncien empire, et, il est trs probable quelle date dj du Prdynastique, vers le IVe millnaire avant J.-C. Cest justement la mme priode quelle se manifeste chez les Protoberbres Bovidiens, au Sahara central (nous ne traiterons pas ici de la tradition gomtrique capsienne, bien plus ancienne, mais qui a le mrite de dmontrer lexistence dun graphisme de style gomtrique caractristique de la civilisation berbre, ds la mise en place de celle-ci, dans les temps prhistoriques et pipalolithiques). Il faut imaginer, comme dans le monde berbre daujourdhui, que ces hommes et ces femmes avaient sous leurs yeux, en permanence, sur leurs corps, leurs - 101 -

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vtements en cuir ou tisss, leurs tentes en cuir, leurs objets usuels et autres, des signes auxquels ils avaient affect un sens esthtique et dcoratif, assurment, mais aussi symbolique, prophylactique et religieux. Si les Libyens orientaux ont accd un systme alphabtique, et, sils ont eu la vellit de ladapter leur langue, ils ont pu puiser dans ces diffrents rpertoires. G. Camps a fait remarquer que dans les Tinzouline, dans lAnti-Atlas, les caractres de lalphabet occidental taient parfois imbriqus de petites figurations animales (chevaux, chiens, oryx) parassant jouer le rle de pictogrammes (1996 : 2568). A. Rodrigue en a fait autant pour des gravures du Haut Atlas, o de petites figures animales vont jusqu prendre la place de caractres dcriture (2006 : 206, fig. 93 et 208). Cependant, G. Camps soulignait que la prsence du dromadaire interdisait que lon accorde toute anciennet de telles inscriptions, et, on peut dire autant pour celles que A. Rodrigue a repres dans le Haut Atlas. A cette date rcente, des images semi-schmatiques combines des caractres dcriture ayant le mme contenu smantique ne peuvent, en effet, documenter un systme pictographique. Nous pensons quil reste encore beaucoup de travail faire sur la tradition gomtrique des anciens Berbres, de la prhistoire la veille de lapparition du systme alphabtique, avant daffirmer que ces nombreux signes gomtriques proto puis paloberbres, au Sahara comme au Maghreb, nont pas comport de pictogrammes, ni contribu llaboration dune graphie, mme trs sommaire et archaque. Comme tous les peuples de la Mditerrane, la fin de la prhistoire, dans le courant de lAge des mtaux, les Libyens ont pu puiser lunivers de leurs signes abstraits et/ou pictographiques pour en adapter des caractres. Il nest pas ncessaire quil y ait identit de forme et de graphisme entre ces signes et les caractres libyques, car les motifs gomtriques peuvent avoir t modifis ou simplifis, puis recevoir, trs vite, des adaptations qui en ont loign les formes initiales des caractres dcriture drivs. Le hiroglyphe de Neith, desse des Temehou, lui-mme, a suivi lvolution de lcriture - 102 -

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gyptienne et a chang au fil des sicles au niveau des tatouages libyens. Les gyptiens du Prdynastique ont cr le hiroglyphe qui dsignait la tribu des Tehenou, et, par l, la Libye, un bton de jet figur fich sur un ovale rempli de sable, tel quil est reprsent sur la Palette dite des Villes ou du Tribut libyen (Prdynastique, fin du IVe millnaire avant J.C.)(Hachid, 2000 : 92, fig. 86). Pour ce faire, ils avaient choisi deux lments caractristiques pour dsigner ces Libyens orientaux, un bton de jet ( deux concavits), et le sable qui symbolise, de toute vidence, laridit du pays libyen, du moins au-del de certaines enclaves ctires et de la valle du Nil. Les Tehenou, pouvaient-ils ignorer le sens de ce caractre mme sil leur tait tranger ? Ny a-t-il pas l, justement, un motif graphique quils pouvaient comprendre sans difficult, sachant que le bton de jet tait leur arme prfre avant que nintervienne le mtal (cette arme est, au mme moment, au Sahara central, celle des Protoberbres bovidiens) ? Dans lcriture gyptienne, cest le mme idogramme -trois collines que sparent trois valles- qui intervient dans lindication du dsert et de loasis, mais pour prciser cette dernire, les trois collines sont surmontes dun chassier, oiseau qui indique eau, vgtation et marais. Les trois collines dsignent aussi la ncropole et lhorizon : cest l le domaine de la mort et de la solitude. Dans les croyances religieuses, le dsert l'ouest du Nil tait, en effet, considr comme le domaine de la mort en raison de son aridit. On ignore si ces Libyens orientaux ont fait usage de lcriture hiroglyphique pour leurs propres besoins, et lors de leurs changes avec les gyptiens, mais sachant la relation historique fort troite entre ces deux entits politiques, il est difficile dadmettre que les lettrs dentre eux taient ignorants de ces idogrammes propres leurs univers, des hiroglyphes et du mcanisme du hiroglyphe. Ces aristocrates libyens qui ont t figurs dans lart pharaonique de lAncien Empire, dans un style et avec des accessoires qui montrent quils taient bien intgrs la socit gyptienne, ont probablement fait usage des hiroglyphes. Ds le Prdynastique, les Libyens orientaux ont volu au contact des - 103 -

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anciennes critures pr-alphabtiques ; gographiquement, de tous les Libyens, ils taient les plus proches du systme alphabtique qui se manifesta en gypte et au Levant. Ils ntaient pas compltement tranger un savoir gnral de lcriture, non pas, quils sen trouvrent ds lors capables de crer la leur, mais ils pouvaient en connatre certains mcanismes, comme celui, notamment, qui consistait puiser des pictogrammes pour les adapter des caractres alphabtiques au moment voulu. Il nous semble difficile que dans un tel cadre historique, ils aient d attendre le Ve sicle avant J.-C. pour adopter mcaniquement lalphabet phnicien. Nous pensons quau 1er millnaire avant J.-C., et mme un peu avant, lorsque le systme alphabet linaire a pu commencer se diffuser, les Libyens orientaux ne dcouvrirent pas le phnomne de lcriture pour la premire fois de leur histoire, quelque soit la forme de celle-ci. Des linguistes ont mis en avant dautres sources dinspiration possible, notamment un mlange de lettres empruntes et de lettres puises aux signes d ...un vieux rpertoire local : tatouages tribaux, marques de proprit, signes gravs sur les pierres de taille... (Fvrier, 1959 : 325). Mais, il se trouve que ces signes sont postrieurs aux motifs les plus anciens, et queux aussi ont t emprunts de vieux rpertoires, parmi lesquels, celui de lart rupestre occupe une place de choix. Cet art rupestre tait dj lexpression et lcriture des hommes avant lcriture. Un tel champ de communication, par excellence, apparat bien plac, sinon le mieux plac, pour jouer un rle dterminant, sachant de plus, que cest encore lui qui livre, justement, les plus anciennes inscriptions du Sahara. Aussi rejoignons-nous lavis de J.P. Laporte selon lequel Lcriture libyque est une criture de graveurs (2003 : 29), et, aussi, de peintres, ajouterions-nous. G. Camps avait t troubl par le rapprochement qui lui paraissait possible entre les motifs gomtriques des vtements des femmes de la priode des Protoberbres bovidiens, et, ceux des fameuses femmes coiffe, ou couvre-chef, conique, des gravures rupestres de la priode dite bubaline de lAmsak (sud- 104 -

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Fezzan). Face au dbat soulev par A. Muzzolini autour de la chronologie courte de lart rupestre, il avouait, avec une grande ouverture, quun tel lment pouvait venir donner quelque poids cette chronologie, dans le sens dune certaine contemporant des gravures dites bubalines et des peintures de la priode protoberbre bovidienne (style de Ouan Amil et dEheren-Tadjelahine). Par ailleurs, nous pensons que le potentiel archologique de lAfrique du Nord est loin dtre puis et quil nest, certes pas, impossible de trouver des objets archologiques marqus de signes gomtriques des dates anciennes, peut-tre sur des armes mtalliques (comme cest le cas sur les dagues, au Proche Orient), ou encore, sur des poteries dont on sait quelle sont le dpt funraire le plus rpandu dans les spultures, quelles se conservent bien, et, peuvent directement tre dates (la datation des poteries marques de signes probables dcriture entre dans le cadre de notre projet de Datations directes de lart rupestre saharien). Cest peut-tre dj le cas avec la dcouverte faite par R. Rebuffat, et, dont nous attendons la publication. Du point de vue archologique, il nous manque cruellement les traces dun alphabet libyque ancien dans le pays des Libyens orientaux (bien quil reste explorer les inscriptions du Dsert Occidental) ; mais cela peut aussi sexpliquer par le fait quils naient pas eu une civilisation urbaine classique, avec des monuments qui auraient pu garder la mention de leurs ddicaces religieuses ou civiles. Quant aux Libyens occidentaux du Haut Atlas marocain, les diffrents chercheurs qui ont tudi leurs gravures ne soulignent pas la frquence de signes gomtriques comme cest le cas pour lart rupestre saharien. Toutefois, on se souvient de lintressante remarque de A. Rodrigue sur ce signe en croix grav sur la face du Grand supplici de J.P. Malhomme, un personnage appartenant la plus ancienne catgorie du Bronze ancien, entre 1500 et 1200 ans avant J.-C. (celle laquelle il serait difficile de rapporter des caractres dcriture tant donn son anciennet). Cest le mme motif que lon retrouve sur le personnage dAzzib nIkkis, associ - 105 -

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linscription, rattach la catgorie des personnages ouverts (Bronze atlasique, 1200 ans - 700/600 ans avant J.-C.). Des cupules triangulaires sur la tte ou sur le visage des grands personnages arms et pars, quelques signes gomtriques, comme le signe en U et le signe pisciforme de forme ogivale, parfois bord de traits, ont t signals (Ezziani, 2004 : 500); mais les auteurs de linscription alphabtique dAzzib nIkkis sen sont-ils inspirs ? En dautres termes, une graphie, des pictogrammes, ont-ils exist lorsque les hommes gravaient les premiers personnages pars (comme le Grand supplici), et, ladaptation un alphabet emprunt ici ou l, sest-elle faite au moment o les personnages ouverts (comme lhomme linscription) leur succdent, soit entre la fin du Bronze ancien et la mise en place du Bronze atlasique ? Il nest peut-tre pas impossible que le signe en forme de croix ait t charg dun sens particulier chez les anciens Libyens, un sens jamais perdu, mais possiblement religieux, si on en croit la thmatique de ces magnifiques personnages hiratiques du Haut Atlas. La croix boulete qui orne les portes et coffres kabyles apparat dj dans lart rupestre, o elle est parfois magnifie et associe une inscription libyque. Linscription dAzzib nIkkis a des chances davoir t porteuse de sacr, comme le terme hiroglyphe signifie paroles divines. Ltude des gravures rupestres figuratives et non figuratives du Mont Bego (Alpes maritimes, France), remontant lAge du Cuivre et du Bronze, a permis de prciser si celles-ci avaient pu jouer un rle dans llaboration dune criture ou pas (de Lumley, Echassoux et Viers, 2006). La mme dmarche, avec les inventaires systmatiques que nous prconisons, permettrait dexaminer la possibilit de lexistence de liens entre les caractres libyques et ce vieux fonds gomtrique dont les origines remontent la prhistoire de la Berbrit, si celui-ci a pu possder des signes, au moins, en partie, symboliques et iconiques. Sans ce travail, il nous semble difficile de rpondre aux questions qui se posent sur les adaptations successives de ces motifs, quils soient entirement autochtones, ou, quils soient marqus de quelques influences extrieures. Nous - 106 -

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tentons depuis trois ou quatre ans dobtenir un sjour de travail en gypte pour un recensement systmatique des images des Libyens orientaux dans lart gyptien, sur place, sur les monuments et les objets archologiques gyptiens. Bien sr, il est tout fait possible que les Libyens naient jamais possd de graphie, et, quils aient procd une adoption directe du systme alphabtique; cependant, dans un tel cas, et, au regard de la formidable richesse de leur tradition gomtrique, il serait assez tonnant quils ne se soient pas tourns vers des signes appartenant leurs propres traditions, leurs propres rpertoires artistiques et symboliques, quils aient dlaiss ce riche potentiel pour aller voir ailleurs, sans, non plus...sinspirer des caractres phniciens ! Leur origine ne peut tre mystrieuse ce point, elle ne peut se trouver que dans lhistoire et la culture de ce peuple. En ce qui concerne les inscriptions rupestres sahariennes, celles-ci se prsentent sous la forme dune trois lignes, toujours courtes, parfois peine deux ou trois caractres, presque toutes verticales, avec des signes orients du bas vers le haut, quand on peut reprer le sens de quelques caractres; par ailleurs le caractre en forme de point nen nest pas absent, et nous avons exprim notre doute sur le fait quil soit considr comme tardif (Hachid, 2000 : 168, fig. 258-262). Dans ltat actuel de ce que nous connaissons au Sahara central, tant donn labsence dinventaires systmatiques des signes abstraits, notamment ceux qui se situent entre la fin de la priode des Protoberbres bovidiens et le dbut de celle des Libyens sahariens, soit vers le second millnaire avant J.-C. (date laquelle, logiquement, une criture pr-alphabtique aurait pu apparatre), nous ne pouvons rpondre la question de savoir sil a exist une graphie pr-alphabtique. De plus, ce type de travail ne nous semble pas pouvoir se faire sans la collaboration, sur le terrain mme, du prhistorien et du linguiste. Nous ne pouvons, non plus, affirmer que celle-ci na pas exist tant que la prospection rupestre nadoptera pas une forme organise et systmatique, et que larchologie matrielle restera en grande partie inexploite. On se souvient de la - 107 -

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surprise de la dcouverte de pointes en cuivre dans lhabitat dIwelen (massif de lAyar), quand rien ne laissait supposer que le Sahara central avait pu abriter une mtallurgie, ou, encore de celles des poteries de lAyar et lAdrar Bous, dates du milieu du XIe millnaire B.P. Il savre que lorsque lon fouille on trouve. Conclusion Dans ltat actuel de nos connaissances, si nous devions rsumer la problmatique de lapparition du libyque nous ferions le constat suivant. En premier lieu, si quelques linguistes pensent que les Libyens ont pu possder une matrice graphique de base, il se pose toujours la question de savoir si ces derniers ont cr une criture, mme lmentaire, ou sils sont directement passs lalphabet, en slectionnant quelques signes et/ou pictogrammes parmi ceux dont ils disposaient. La question de la datation, mme relative, est aussi dlicate, mais elle est favorise par le contexte historique de lAge de mtaux, que ce soit en Mditerrane ou au Sahara central. Les linguistes qui se rfrent lestimation de lge de linscription dAzzib nIkkis par G. Camps ne peuvent la rajeunir en la rapportant systmatiquement au VIe sicle avant J.-C., alors que lauteur de cette valuation faisait clairement tat de la forte possibilit quelle soit plus ancienne. Reste lorigine de lalphabet libyque. Certains linguistes estiment que cest vers le Ve sicle avant J.-C. que les critures alphabtiques se manifestent sur tout le pourtour de la Mditerrane (Lemaire, 2006 : 199). Une date aussi tardive que le Ve sicle avant J.-C., quil sagisse dun emprunt lalphabet phnicien, ou, un autre alphabet dorigine procheorientale, est en opposition totale avec le cadre chronologie historique que nous possdons pour le Maghreb occidental et le Sahara central, sans compter quelle bouleverse celui de lart rupestre, dans ses phases les plus rcentes, celles dont on est, justement, le plus sr (par rapport aux priodes prhistoriques plus anciennes).

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Des linguistes et historiens voquent aussi la possible intervention dune criture plus archaque, une hypothse qui aurait lavantage dexpliquer les ressemblances signales entre certaines critures arabiques, et, du sud de lEspagne (Camps, 1996 : 2570); dans un tel cas, celle-ci ne peut que prendre place avant lalphabet phnicien et le XIIe/XIe sicle avant J.-C. Reste une position qui se trouve tre moyenne, celle qui, par ltude des contextes, nous a permis davancer la date du 1er millnaire avant J.-C. Elle a lavantage de saccorder aux contextes historiques et de sappliquer tant pour les Libyens occidentaux, orientaux que sahariens. Il reste aux linguistes nous dire si elle trouve confirmation, ou non, dans les rapprochements que lon peut faire entre lalphabet libyque occidental et les inscriptions sahariennes, et, examiner celles qui nous viennent du Dsert occidental. La question de la voie de diffusion dun alphabet par voie saharienne et nilotique, telle qumise par A. Lemaire, nest pas impossible, mais elle ne se vrifie pas du point de vue du peuplement historique si elle se place au Ve sicle avant J.-C. LEgypte a souvent jou le rle de courroie de transmission, sachant, de plus, quau Nouvel Empire ( des dates qui rejoignent notre sujet), cet empire dominait le Proche-Orient dont il avait asservi plusieurs royaumes. Gographiquement, les contacts entre gyptiens et Libyens ne se sont pas fait seulement par la Marmarique, la Cyrnaque et la Tripolitaine, mais aussi par les rives occidentales du Nil et les oasis libyennes, par lesquelles transitaient de trs anciennes voies de circulation et de commerce entre Proche-Orient, Sahara et peut-tre, aussi, le Sahel. Enfin, en attendant une tude approfondie des signes gomtriques proto et paloberbres, sur le plan historique, le libyque nous semble bien avoir pu tenir, la fois, dune dynamique locale, comme le prouvent ses caractres qui lui sont propres (mais dont il reste trouver la source prcise), et, dune influence extrieure, quil sagisse de ladoption dun vieil alphabet inconnu, ou, de lalphabet phnicien. Il est en outre tout fait possible que lors de ces deux phases, le libyque ait subi des influences extrieures, une situation tout fait - 109 -

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normale et prvisible tant donn les contacts et les changes que les Libyens ont entretenu avec la rive de la Mditerrane occidentale et une bonne partie du bassin oriental. Lors de limplantation des Phniciens sur la cte africaine orientale, lun de leurs alphabets, lalphabet oriental, sera marqu par ces rapports. Loin de Carthage, les autres, les alphabets occidental et saharien, volueront plus indpendamment. Nous pensons qu la mme poque, de la mme manire quil existait un alphabet oriental et un alphabet occidental au Maghreb, tant donn limmensit du domaine saharien, il a pu, trs vite, exister plusieurs alphabets rgionaux au Sahara. On ignore encore tout des alphabets des rgions faisant la transition entre le Maghreb et le Sahara central, sauf pour le Maghreb occidental o des inventaires et des tudes dans ce sens ont t raliss. Quant aux inscriptions anciennes du Sahara central, certainement plus nombreuses, elles restent le parent trs pauvre des prcdentes. Il faut aussi rappeler dautres cas de possibles juxtapositions et/ou interpntrations entre des alphabets diffrents : cest certainement celui des inscriptions accompagnant les gravures de guerriers libyens de la rgion du Mzab, qui ne peuvent quappartenir un alphabet centresaharien ou sahlien (Adrar des Ifoghas et Ayar), datant du IIe sicle de notre re, alors quelles se trouvent graves dans une rgion o les Gtules, et autres peuples paloberbre seminomades, au sud du limes, faisaient usage dun, ou des alphabets diffrents. Justement, on pourrait comparer ces inscriptions celles de Safiet bou Renan (Monts des Ouled Nal) o un groupe de cavaliers rpondant minutieusement la description des Libyens par Strabon enserre une inscription qui ne peut tre que locale, peut-tre celle dun groupe gtule. On ne peut conclure cet article sans revenir lune des principales proccupations de ce colloque : le choix dune graphie pour transcrire lcriture berbre. La transcription en caractres latins, et, celle en tifinaghs, ont domin les dbats. Notre avis darchologue est que la graphie libyque doit aussi tre considre comme un patrimoine historique qui parfois se trouve expos tous les dangers, comme le montre la - 110 -

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destruction de linscription dAzzib nIkkis, mme si celle-ci a t accidentelle et involontaire de la part des carriers qui en sont les auteurs. Dans lAtlas saharien, nous-mmes avons eu dplorer les mmes destructions par des carrires de pierre et des chantiers dinfrastructure routire, ou autre, comme les villages socialistes. Les caractres tifinaghs sont un tmoignage vivant du libyque qui se place parmi les plus anciennes critures de lHumanit. Les marginaliser conduirait invitablement en faire une criture morte, dautant plus quils nont jamais cess dtre en usage dans le sud du pays, o ils sont, dailleurs, comme dans le nord, soumis des formes nouvelles, utilisables dans les secteurs les plus modernes comme celui de linformatique. Une criture qui a su rsister trois mille ans dge ne saurait disparatre aujourdhui, et de notre fait, et il serait dommage quelle devienne un simple objet musal. Faire le choix des caractres tifinaghs, estiment certains chercheurs ayant adopt le parti des caractres latins, serait se risquer compliquer leur enseignement. Sur le plan de la forme, et sans aucun parti pris, sinon celui de la science, il est indniable que la transcription de la langue en caractres latins offre lavantage de cinquante annes dtude et dexprience, une exprience que la transcription en caractres arabes ne possde pas, mais que les tifinaghistes commencent acqurir grce aux travaux en cours, notamment ceux qui sont raliss par lIrcam, au Maroc, eux-mmes succdant des initiatives antrieures, depuis la fin des annes 1960. Au contraire, loption de la graphie arabe se prvaut de faciliter la transmission de la langue berbre grce lusage, rpandu, de lenseignement en langue arabe dans les coles. Une solution multiforme, graphies tifinaghe, arabe et latine ne serait gure praticable pour lenseignement. Finalement, sil est vrai que lon peut crire la langue berbre dans nimporte quelle criture, et, si chaque option a ses lignes de force et de faiblesse, il nen reste pas moins que les caractres dorigine existent. On ne peut, non plus, ne pas en tenir compte, sachant que la langue et lcriture, dans tous les pays du monde, jouent - 111 -

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un rle fondamental dans laffirmation de lidentit nationale et rgionale, et que dans des pays africains ou europens, plusieurs langues nationales se ctoient sans quil y ait guerre mondiale (national ntant pas nationalisme). Le problme nest donc pas dans lusage dune graphie, mais dans lacception de lautre, de sa culture, de sa langue, voire sa religion. Si chacun est libre dutiliser la graphie quil prfre, il faut aujourdhui faire un choix pour que cette langue soit enseigne, et, quelle puisse communiquer avec son environnement. Il semble que les difficults qui se posent, la fois pdagogiques et socioculturelles, ouvrent la voie un choix dordre, plutt, politique, sachant que dans nos pays (comme ailleurs pour dautres langues vernaculaires), la question berbre reste encore trs sensible, quand, de plus, le choix de la langue franaise par rapport la langue arabe pourrait heurter certaines sensibilits. Pour normaliser la graphie amazighe, en optant pour la continuit historique de lalphabet tifinagh, lIrcam a fait le choix des caractres tifinaghs alors que lopposition du latiniste au Maroc fut notable. Mais, cette orientation, qui a valeur de prcieuse exprience pour lavenir, et, qui sest entoure des meilleures conditions de recherche et de travail, a le mrite dexister. Sur un plan personnel et professionnel, nous pouvons seulement tmoigner de notre exprience, quoique celle-ci concerne un domaine prcis et restreint. Lorsque nous avons eu diriger le Parc national du Tassili qui employait une majorit de Touaregs ne lisant que le tifinagh classique, nous navons pas rencontr de difficults majeures communiquer avec notre personnel de terrain, ladministration crite se faisant forcment en criture tifinaghe (instructions, ordres de mission, messages divers...etc.). Une telle exprience peut tre largie dautres domaines et autres secteurs. Aujourdhui, les petits enfants des employs de cette institution apprennent larabe et les langues trangres, mais ignorent le plus souvent leur criture maternelle, alors que les tifinaghs sont utiliss dans des campagnes dalphabtisation en milieu touareg (Mali, Niger). Si nous voulons, un jour, que, partout, les Berbres - 112 -

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utilisent la mme graphie (la recherche et les autres secteurs pouvant continuer de faire usage de toutes les graphies qui leur agrent), et viter que les Touaregs emploient les notifinaghs, les Kabyles, les caractres latins, et, les Chaouias, lcriture arabe, alors seule la graphie tifinaghe est en mesure de constituer le ciment scripturaire attendu. Notes : 1)- Ce dernier tage est, lui, quasiment ignor quand il sagit de lart rupestre, alors quil recle des indications passionnantes quand on le met en relation avec les sources arabes de la priode dite mdivale (terme que la plupart des historiens africains, dont nous sommes, avouent utiliser par commodit seulement, ce Moyen-Age, dans le sens occidental, nayant aucune signification objective pour lAfrique, pas plus que celui de Protohistoire)(Hachid, Strabon et la mousson, El-Idrissi, la guerba et le libyque. Quelques croisements de lart rupestre historique avec les sources crites, paratre dans les Actes du Colloque sur la Prhistoire du Maghreb, Tamanghasset, novembre 2007). 2)- Dans les Monts des Ksour, les gravures darmes interprtes comme des hallebardes sont, en fait, des haches en pierre de type nolithique Guelmouz el-Abiodh, avec, peuttre une hallebarde Fouaidj Tamara (voir Rodrigue, 1999 : 126; Lhote, 1970 : 84, fig. 11 et 17 et 126, fig. 7). Pour les haches de Hadjar Berrik, reproduites sans leur contexte animalier par H. Lhote, ainsi que celles que nous avons nousmmes publies, si certaines dentre elles peuvent tre mtalliques, il en est, aussi, qui sont visiblement en pierre, de type nolithique (voir Lhote, 1970 : 131, fig. 25 27, Rodrigue, 1999 : 76, Hachid, 1992 : t. II : fig. 110-112). Quant aux personnages dont le corps est masqu par une sorte de grand bouclier (Hachid, 1992, t. II, fig. 154 et 155), il faudrait quune tude approfondie vienne confirmer quils puissent tre de la mme essence, et, de la mme priode, que ceux du Haut Atlas. En effet, dans un tel cas, lAge du Bronze serait intervenu - 113 -

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dans lAtlas saharien dans un environnement pastoral datmosphre nolithique, au IIe millnaire avant J.-C., comme dans le Haut Atlas, ce qui, du coup, rajeunirait toute la priode bovidienne dorigine atlasique de lAtlas saharien. Cest l un rel casse-tte qui se poserait lart rupestre de lAtlas saharien, car les personnages en question, dont les images sont connues aussi loin, lest, que les Monts des Ouled Nal, ne laissent entrevoir aucun rapport apparent avec lAge des mtaux, si on excepte que lun dentre eux, Ain Maghssal (Monts des Ksour), est grav proximit dun poignard, sans que lon puisse tre sr quil lui soit associ (Hachid, 1992, t. II fig. 155). 3)- LAtlas saharien abrite un autre tage de cavaliers libycoberbres, plus ancien et de style figuratif (Hachid, 1992). 4)- Un objet en silex du type des fameux couteaux gyptiens a t dcouvert dans la Tadrart Acacus et viendrait, lui aussi, sajouter ces contacts qui ont pu exister entre Sahara central et valle nilotique (Hachid, Un couteau de type gyptien dans la Tadrart Acacus, paratre). Bibliographie - Aghali-Zakara M. 2003 - Messages graphiques et gravures rupestres, La Lettre du Rpertoire des Inscriptions Libycoberbres, EPHE, n 9 : 3-4. - Aghali-Zakara M. 2005 - Retour sur lassociation des gravures et peintures rupestres, La Lettre de lAssociation des Amis de lart rupestre saharien (AARS), n28 : 6. - Ameur M., Bouhajar A., Boukhris F. Boukous A., Boumalk A., Elmedlaoui M. et Lazzi Em M. 2006 - Graphie et orthographe de lamazighe, srie : tudes, n6, Publications de lIRCAM, Rabat, 152 p. - Basset H. 1920 - Essai sur la littrature des Berbres, Alger, J. Carbonnel - Camps G. 1984 - Abizar, Encyclopdie berbre, I, Edisud, Aix-en-Provence : 84-86. - 114 -

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La schmatisation dans lart rupestre et la naissance dun systme alphabtique.


Karima OUAZAR MERZOUK,

Historienne, universitaire, Bjaa.

l nous semble que lcriture ne peut tre mieux dfinie que comme : La forme la plus parfaite de reprsentation du langage et de la pense que lHomme ait invent . Elle est dans sa forme actuelle, une reprsentation du son, qui est lunit de base du mot, cest lAlphabet. Nous voudrions axer notre intervention sur la naissance de ce genre de procd de reprsentation du langage quest lcriture alphabtique, tant donn que la graphie libyque se dfinie justement comme un systme dcriture alphabtique . Lcriture a en effet avant datteindre la forme que nous lui connaissons actuellement, connu plusieurs tapes qui retracent son histoire et son volution au mme temps que celle de son inventeur. Cette volution semble ds lorigine lie une autre forme dexpression et de reprsentation usite par lHomme depuis laube des temps, il sagit de lArt. Bien avant lcriture, lArt en gnral tait le moyen dexpression des groupements humains un peu partout dans le monde, ce qui a donn une importante production artistique. Cette profusion est bien dcrite par M.Cohen qui dit : Un besoin dornementation avec des figurations dobjets, dont on ne peut pas dater lorigine, mais qui est de loin antrieur lcriture, sest tt manifest ingalement suivant les populations, dans les ornements du corps et des objets et dans les arts plastiques - 125 -

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proprement dits : gravure, dessin, peinture, sculpture. Ceci plus ou moins en relation avec des reprsentations mystiques. On voit par lhistoire que lcriture sest dveloppe presque entirement partir du trait dessin ou grav. Marcel Cohen, 1958, P.02. Lorigine de lcriture ne peut tre dtache du trait dessin ou grav, et par consquent de lart rupestre quil sagisse de gravures ou de peintures, car il est (nous dsignons bien sure lart rupestre) lune des plus anciennes formes de production artistique qui nous soit parvenue. Soutenir que le lien entre lcriture et lart rupestre est rel, nous amne par un esprit de dduction tout simple nous poser la question suivante : par quel procd ou suite quel processus, lcriture serait-elle donc ne ? La rponse cette interrogation, cest tout naturellement lintrieur mme de lart rupestre, que nous la cherchons, particulirement dans le processus dvolution quil a connu ; et notre avis la rponse cette question est contenue dans les manifestations du processus de schmatisation dans lart rupestre prhistorique. Ce processus mit longtemps et fut lent se mettre en place, il entrane un changement complet de la manire dont les sujets taient reprsents en ces temps reculs. Limage que lHomme gravait ou peignait principalement sur la roche se modifia entirement. Il (LHomme) eu recours : la simplification du trait et de limage jusqu lobtention de reprsentations ou de formes qui ne font que rappeler la forme dorigine. En ralit elles en suggraient lide plus quelles nen dessinaient la forme, ctait soit une partie qui reprsentait le tout (lexemple des cornes pour le beauf), soit des traits schmatisant une forme globale (tel : les formes bitriangulaires pour le buste et le bassin). Nous avons l une tape intermdiaire entre les formes ralistes du dbut et des signes graphiques qui donnrent naissance lcriture : ce sont ces signes prcurseurs de lalphabet appels : des idogrammes. Lart rupestre suivant ce processus sest donc petit petit loign du ralisme vers le schmatisme, dans une drive de limage au profit du sens lartiste ne sest depuis plus attacher - 126 -

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reprsenter les dtails de ce quil voyait, mais plutt transmettre une sorte de cl pour veiller le souvenir et ainsi stimul la mmoire afin de reconstituer tout un texte orale, et l il sagit probablement de transmission de messages. Cette conomie de limage, et la simplification du trait, constitue la caractristique principale qui est releve sur le produit de lart rupestre des dernires priodes en Afrique du Nord, cest dire les priodes : Caballine et cameline. A la fin de la priode bovidienne et ds le dbut de la priode caballine, lart rupestre nord-africain sengage dans une tendance la gomtrisation (schmatisation base gomtrique) qui va aboutir la mise en place dun stock de signes, que nous retrouvons dans la composition de tous les motifs des dcors des art ruraux berbres. LAfrique du Nord, avec lamorce de ce processus, entre dans une nouvelle phase de production artistique, un nouveau style sinstalle, il comme principe la schmatisation base gomtrique. Ce style ce traduit par une extrme conomie des dtails, certes nous arrivons encore identifier les objets reprsents, mais il est incontestable que nous avons l des images formes de signes gomtriques que nous retrouvons beaucoup plus tard en tant que signes graphiques de lalphabet libyque, tel : lanthropomorphe, les traits de toutes formes, le triangle, le losange Certains pourront dire que dautres priodes de lart rupestre ont connu des manifestations de formes gomtriques. videmment nous ne pouvons pas nier cette ralit, mais il est noter que ces phases l ont t toujours suivies de phases ralistes (retour vers la reprsentation du rel tel quil est vu) alors que : La tendance la schmatisation gomtrique dont il est question ici, plus tardive, est lautre bout de la squence et est issue, elle, de lvolution in situ des phases ralistes . S. Chaker et S. Hachi, 1999, P. 06. Pour construire et argumenter partir de cette ide une hypothse, reliant lcriture libyque lart rupestre comme un aboutissement du processus de schmatisation base gomtrique qui le caractrise dans ses dernires phases, nous - 127 -

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sommes oblig de passer par une tude systmatique sur les gravures et peintures remontant ces priodes en Afrique du Nord. Nous pensons bien sure une tude iconographique, qui seule nous permettrait de voir lexistence des signes graphiques dont il est question plus haut, cela nous permettrait aussi, non seulement de voir quel moment ces signes apparaissent, mais aussi partir de quel priode ils commence tre traiter comme des symboles part entire et non plus comme des parties composant des formes plus complexes. Nous avons, dans un prcdent travail eu la chance dexplorer cette hypothse, car il nous a t donn de travailler sur les gravures de lOued Djerrat (Tassili-N-Ajjer), partir du corpus tabli par H. Lhote, 1975-76, nous avons russi dgager un certain nombre de formes gomtriques entrant dans la composition de ces gravures qui taient en correspondance presque parfaites avec certains signes graphiques du Libyque. De l nous nous permettons daffirmer, que la majorit si ce nest la totalit des signes constituant lalphabet libyque trouvent leur origine dans un trs ancien stock de signes gomtriques contenue depuis des milliers dannes dans les gravures et peintures dart rupestre de cette rgion, ce que nous essayons par contre dtablir actuellement, cest lexistence dune phase intermdiaire entre lapparition de la tendance la gomtrisation de lart rupestre nord-africain, et lapparition des symboles gomtriques indpendants faisant fonction didogrammes. Voici pour le moment la question qui reste en suspend sur le problme dorigine relatif cette graphie. Car il nous semble quil ny a plus aucun doute sur le fait que ces formes sont autochtones, antrieures tout autre systme dcriture dans la rgion, et comme dj noncer, issu de lart gomtrique prhistorique nord-africain. La rponse lorigine du libyco-berbre, ne se trouve donc pas dans une tude comparative avec dautres systmes graphiques qui se sont dvelopps sur la base dautres processus, dans dautres rgion du monde ; mais plutt dans une tude interne - 128 -

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de lart prhistorique de la rgion notamment ses dernires phases, cela aidera comprendre lvolution et pourquoi pas de dchiffrer les messages quil peu contenir. Car il nous parat vident que la gomtrisation des formes qui est trs nette dans cet art est trs loin dun quelconque souci esthtique de la part de lartiste, et que par consquent ces formes vhiculaient forcment un message. Cela nous amne une question qui nous permettra de clore notre intervention : si nous admettons quil sagit l de formes qui vhiculent un message, que ces formes l ne reprsentent pas (du moins pas encore) des signes graphiques dune criture bien tablie. Quel autre qualificatif pouvons nous leur donner si ce nest celui de proto-criture et donc de pictogrammes ou didogrammes ? Et dans ce cas l pourquoi ne pouvons nous pas prsumer que le libyque qui est une criture, forme de caractres gomtriques, est n et a volu partir de cet art et de ce stock de formes auquel il a donn naissance, et qui a investi tout le monde berbres avec ses arts graphiques jusqu nos jours, faisant ainsi de ces signes et de cette graphie des lments indniables de lidentit berbre. Ce fait est probablement un des lments qui est la base du dbat actuel sur la question de : Quelle graphie devons-nous adopter pour transcrire Tamazight ? Lenvie, ou le besoin que ressentent les populations berbrophones de revenir aux Tifinagh , bien que peu pratique et demandant plus deffort dapprentissage, dnote un attachement quasi viscrale, un lment peru par les diffrentes franges de cette (ou de ces) socits comme partie intgrante de la personnalit et de lidentit berbre. Bibiographie - CHAKER (Salem) et HACHI (Slimane) : 1999 A propos de lorigine et de lge de lcriture libyco-berbre, in Hommage Karl Prasse, p. 1 14, Edition Peeters. - COHEN (Marcel) : 1958 La grande invention de lcriture et son volution, Paris, Imprimerie nationale. - 129 -

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Ecritures libyco-berbres : Origines et volutions rcentes.


Said TOUDJI,

Anthropologue, linguiste, Doctorant, Paris.

Notre criture nous, en Ahaggar, est une criture de

nomades parce quelle est tout en btons, qui sont les jambes de tous les troupeaux. Jambes dhommes, jambes de mhara, de zbus, de gazelles, tout ce qui parcourt le dsert. Et puis, les croix disent si tu vas droite ou gauche ; et les points, tu vois, il y a beaucoup de points. Ce sont les toiles pour nous conduire la nuit, parce que nous, les Sahariens, nous ne connaissons que la route, la route qui a pour guide, tour tour, le soleil puis les toiles. Et nous partons de notre cur, et nous tournons autour de lui en cercles de plus en plus grands, pour enlacer les autres curs dans un cercle de vie, comme lhorizon autour de ton troupeau et de toi-mme .
Dassine Oult-Yemma, Musicienne et potesse de lAhaggar.

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Carte didentit Naissance Lieu Ascendance VIme sicle avant J.-C. Afrique du Nord (selon toute vraisemblance). non dtermine (exploitation locale dun systme de signes aux fonctions varies, par influence de lalphabet phnicien) ? alphabtique, consonantique. - 28 en libyque ( Dougga), - de 23 27 en Tifinaghs, selon les rgions. - verticale : de bas en haut (la plus ancienne) et de haut en bas, - horizontale : de gauche droite ou de droite gauche. - parfois en circulaire ou semicirculaire. Libyque et Touareg (sans certitude pour les autres parlers berbres). inscriptions libyques : la plus ancienne (Azib nIkkis au Maroc) date du VIme sicle avant J.-C. [G. Camps, 1978]. - disparition du Libyque au Maghreb la fin de lantiquit (750 aprs J.-C.) ? - le Tifinagh se continue chez les Touareg jusqu nos jours !

Systme Signes Orientation

Langues notes Documents Usage

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Introduction : laventure des critures criture est la reprsentation visuelle du langage par un systme de signes graphiques adopts conventionnellement par une communaut de personnes. Elle utilise des supports trs varis : pierre, terre sche ou cuite, papyrus, papier ou encore microfilm ou cran dordinateur. Elle permet de communiquer dans le temps et dans lespace. Dans la longue histoire de lhumanit, lcriture est une invention rcente : si lhomme utilise un langage articul depuis environ cent mille ans, il ncrit que depuis un peu plus de cinq mille ans. Cest dans des socits en plein dveloppement, o lessor du commerce au bord des fleuves et lurbanisation font natre de nouveaux besoins que nat lcriture, celui de la ncessit ressentie par les hommes de conserver la trace de leurs changes : besoin de listes comptables, de rpertoire, de traces administratives, de marques de proprits. Cest ainsi que, simultanment, lcriture nat en Msopotamie et en Egypte dans la seconde

moiti du IVe millnaire avant J.-C. (vers 3300 avant J.-C.).


On distingue dcriture : schmatiquement trois grands systmes

a- Les systmes idographiques : Dans ces systmes, chaque signe reprsente un objet (on parle alors de pictogramme) ou une ide (idogramme). Lcriture idographique exige des milliers de signes et un long processus dapprentissage. b- Les systmes syllabiques : Dans ces systmes, chaque signe reprsente un son. Une criture syllabique exige en moyenne 80 100 signes. c- Les systmes alphabtiques : Dans ces systmes, chaque signe reprsente un son dcompos. Plusieurs signes sont regroups - 133 -

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pour reprsenter un son. Grce aux multiples combinaisons possibles, une trentaine de signes maximum sont ncessaires pour rendre compte dune langue. De ce fait, le lien entre l'art et l'criture est troit, non seulement dans les premiers stades, mais plus tard dans la calligraphie et l'illustration. Les premiers crits dans le ProcheOrient ont souvent une contrepartie figurative (parfois scripturale) : le mot et l'image sont complmentaires. Cet art graphique semble tre apparu la fin du palolithique, cest-dire l'poque o l'espce actuelle de l'humanit devient en fait, la seule espce d'hominids dominante. L'homme du nolithique ou de la protohistoire est donc l'hritier d'une longue tradition scientifique. Ainsi, en ses dbuts, lcriture a beaucoup plus servit rdiger des listes de mots qu noter la continuit dun discours ; un progrs considrable a t ralis, une fois atteinte la dcomposition de la phrase en ses lments, les mots. De la notation des mots, l'homme est enfin pass la notation des sons, on aboutit ds lors l'criture phontique. Cette dernire est syllabique ou alphabtique, suivant le degr du travail d'analyse qu'implique cette nouvelle volution. I- Aux origines de lcriture 1- critures Cuniforme et Hiroglyphique Les plus anciens signes dcriture ont t retrouvs essentiellement Uruk (actuelle Warka, en Irak), ancienne capitale du pays de Sumer ; on les a dats denviron 3300 avant J.-C. Simples dessins reprsentant schmatiquement les marchandises ou objets de la transaction, les premiers pictogrammes ont une fonction de signe-image . Ces pictogrammes sont associs les uns aux autres pour exprimer une actions ou une ide, par exemple lassociation de celui de loiseau et de celui de luf pour crire fcondit : cest un idogramme ou signe-ide . Ainsi se perfectionnant sans cesse, lcriture transcrit au plus prs la langue sumrienne : en voluant du signe-image au signe-son et en devenant cuniforme, lcriture passe de la notation aide-mmoire - 134 -

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lenregistrement de contrats, de documents conomiques, administratifs, religieux, voir mme de texte littraires et potiques. N peu aprs lcriture msopotamienne, le systme Hiroglyphique na subi aucune transformation notable au cours de ces quarante sicles dhistoire. Les Egyptiens nommaient leur criture les gravures sacres , que les Grecs dsignrent sous le nom de Hierogluphikos (traduction littrale). Lcriture en Egypte est au service dun pouvoir o le religieux et le politique sont indissociables ; elle est considre comme un don des dieux et a vocation garantir lordre du monde. Trois types de signes, dont les valeurs se compltent et souvent se redoublent, coexistent dans lcriture hiroglyphique gyptienne :

a- des logogrammes (un signe = un mot). b- des phonogrammes (un signe = un son). c- des dterminatifs, prcisant dans quelle catgorie dobjets ou
de concepts le signe doit tre class. Parmi les phonogrammes, 24 signes-consonnes constituent ce qui aurait pu devenir un alphabet , mais les Egyptiens ne se sont pas soucis de se servir de la rduction alphabtique car pour eux lcriture nest pas une simple technique permettant de noter la langue, elle est avant tout une image du monde, un art du visible qui assure ce quelle peint limmortalit. 2- Alphabets phnicien et grec La distinction des consonnes l'intrieur des syllabes et la notation de chaque consonne par un signe distinct a conduit, aprs beaucoup de ttonnements et d'essais linvention, vers 1300 avant J.-C., de l'alphabet consonantique phnicien, anctre de tous les alphabets. Il compte vingt-deux signes, chaque signe ne note qu'une seule consonne ; un systme totalement phontique (un signe = un son). C'est Tyr qui a surtout fait propager cet alphabet (le phnicien), ds le Xme

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sicle avant J.-C., par l'activit de ses marins, de ses ngociants


et par la fondation de ses colonies. Driv du phnicien, l'alphabet grec, dont l'usage remonte au IXme sicle avant J.-C., constitue une amlioration sensible, en inventant les voyelles, son usage n'est attest qu' partir du VIIIme sicle avant J.-C. cet effet, l'importance de l'alphabet grec est capitale dans l'histoire de l'criture comme dans celle de la civilisation humaine ; en effet, les Grecs sont les premiers avoir l'ide de la notation rigoureuse et intgrale des voyelles. Le mot alphabet vient des lettres phniciennes aleph et beit , qui deviendront alpha et bta grecques. II- Les Ecritures Libyco-berbres 1- Ecriture Libyque * Problme de datation De la naissance de lcriture (3300 avant J.-C.) nos jours, force est de constater (dans le monde berbre ou ailleurs) une volution des systmes graphiques pour rendre compte des progrs scientifiques et technologiques dune part, et pour rpondre aux besoins de la socit dautre part. Le choix des signes graphiques obit en gnral des objectifs ou des finalits de la vie quotidienne qui, le plus souvent, impliquent le passage de loral lcrit. La dcouverte de linscription de Dougga (Tunisie) en 1631, rvla lexistence du Libyque dont les Tifinagh traditionnelles sont la survivance. Ainsi, les Berbres possdent une criture alphabtique (consonantique) qui leur est propre depuis l'Antiquit. Les inscriptions les plus anciennes ont pu tre dates du VIme sicle avant J.-C., en rfrence aux dessins accompagnants linscription, qui correspondent au second ge de bronze du Haut Atlas Bronze Atlassique , se situant entre 1200 et 600 avant J.-C. (Azib nIkkis au Maroc : G. Camps, 1978). Cette criture est atteste durant toute l'Antiquit, aux poques punique et romaine. Le tmoignage le plus explicite et le plus exploitable en est l'ensemble des inscriptions bilingues, punique/libyque puis latin/libyque (Cf. RIL de J.-B. - 136 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Chabot). Cette criture est prcisment mentionne par des auteurs latins tardifs du Ve et VIe sicle aprs J.-C. On est donc
assur que l'alphabet berbre a perdur en Afrique du Nord au moins jusqu' la fin du monde antique. En revanche, les auteurs arabes mdivaux n'voquent pas l'existence d'une criture chez les Berbres ; on peut donc penser que celle-ci tait sortie de l'usage au Maghreb avant l'tablissement dfinitif des Arabes (dbut du VIIIe sicle). Selon Salem Chaker, dans l'tat actuel de la connaissance, on peut cependant admettre comme hypothse raisonnable que sa disparition dans la zone nord du monde berbre se situe entre 550 et 750 aprs

J.C.
Dautre part, et contrairement cette opinion assez rpandue, il est fort possible que lcriture libyque a continu de scrire durant la priode islamique. Cest un argument quIbn Khaldoun (1925: 234) nous a fourni, et o il dit : Ibn-Errafiq rapporte quEl-Mansour, rencontra dans une expdition en Berbrie, des monuments en pierre de taille qui prsentaient laspect de tombeaux. Sur une pierre de ces ruines, il dcouvrit une inscription dont on lui fournit l'interprtation : Je suis

Soleiman de Srdghos, les habitants de cette ville s'tant rvolts, le roi m'envoya contre eux , cette inscription
pourrait, avec de fortes chances, tre libyque ? Il semblerait donc bien, en labsence de toute preuve contraire, qu' la priode islamique, le Libyque a continu de s'crire jusqu'au XIVme sicle (priode d'Ibn-Khaldoun), quelqu'un a pu lire ces inscriptions ; si cela bien sr, n'est pas du nopunique, du grec ou de l'hbreu (les futures tudes nous apporteront plus de prcisions) !

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Linscription libyque la plus anciennement date, Camps (VIme Sicle av. J.-C.)Photo : J. Malhomme ; Lhomme linscription des Azibs nIkkis , Bulletin

dArchologie marocaine, IV, 1960, p. 411-417.

* Dnomination et usage du Libyque Le terme Libyque se spcialise de lui-mme, il qualifie la langue et l'criture des Libyens (nom que les Grecs donnaient aux Berbres), habitants de l'Afrique du Nord, et par extension l'pigraphie, les inscriptions et l'alphabet. Par ailleurs, cette criture a peut-tre prcd linstallation des Phniciens dans lactuelle Tunisie, avec la fondation de Carthage en 814 avant J.-C. Ce que lon en connat provient dinscriptions funraires et monumentales retrouves en grande quantit dans la Numidie antique (actuelle Tunisie septentrionale et Algrie orientale) et dans les Maurtanies (Algrie occidentale et centrale ainsi que le Maroc septentrional). Mais malgr labondance des matriaux pigraphiques (quelques 1200 inscriptions publies), la langue libyque na pas t reconstitue en raison de la nature mme des textes limits le plus souvent des ddicaces, des gnalogies et des formules. Des squences rptes, contenant essentiellement des noms propres, ont pu tre identifies grce aux inscriptions bilingues, mais la plus grande partie des inscriptions a rsist au dchiffrement. Un petit groupe dinscriptions libyques, fortement influences par les usages pigraphiques puniques - 138 -

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(les grandes inscriptions monumentales de la Tunisie du Nord, Dougga : RIL 1 12) esquissent mme un embryon d'usage officiel de l'criture berbre puisquil sagit de ddicaces monumentales municipales, en lhonneur de monarques ou de dignitaires numides. Dans l'Antiquit, cette criture a eu certainement aussi une fonction identitaire (berbre) puisque des inscriptions en libyque sont consacres des rois berbres (Massinissa), des dignitaires de rang divers et que de nombreux "indignes" ont prouv le besoin de rdiger les pitaphes de leurs proches en libyque -alors qu'ils avaient bien entendu l'criture punique ou latine leur disposition. L'existence de bilingues latin/libyque , qui semblent avoir t les pitaphes de Berbres ayant servi dans l'arme romaine, confirme la persistance de cette fonction identitaire de l'criture libyque, y compris pendant la priode romaine. On a donc bien affaire une vritable "criture nationale" berbre puisqu'on en rencontre des traces anciennes dans toute l'aire d'extension de la langue berbre, et que dans lAntiquit comme dans la priode contemporaine, elle a une fonction de marquage identitaire nette. * Diversit des critures L'criture berbre n'est pas absolument unifie : elle connat un assez grand nombre de variantes travers le temps et lespace. Pour les priodes anciennes, on distingue traditionnellement au moins trois alphabets diffrents : deux appartiennent clairement la priode antique : le libyque occidental et le libyque oriental ; le troisime, lalphabet saharien ou Tifinagh ancien, est plus difficile dater et stend sans doute sur une priode allant de lAntiquit la priode mdivale. En ralit, on ne peut tre trs catgorique quant leur contemporanit puisque seuls des textes rdigs en libyque oriental ont t prcisment dats (par exemple RIL 2 = -138 J.-C.). Seule la valeur des caractres de l'alphabet oriental, grce notamment l'existence de bilingues punique/libyque importants, a pu tre tablie (Chabot, 1940 ; Galand, 1973), bien quil subsiste - 139 -

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quelques points dincertitude. Chez les Berbres, le Libyque comme les Tifinagh anciennes, pouvaient scrire, en effet, dans diffrents sens : soit en lignes verticales, se lisant en gnral de bas en haut et parfois de haut en bas ; soit en lignes horizontales, se lisant de droite gauche (R.I.L : 1 11) ou de gauche droite (R.I.L : 275, 844, 872, 1099) ; ou mme en circulaire ou semi-circulaire (R.I.L :1013). Par ailleurs,

lorientation verticale de lcriture est gnralement reconnue comme un indice danciennet, du fait de son caractre quasi naturel. Pour cela, on peut dire que, lcriture verticale, serait
la plus ancienne, la plus courante et celle qui a dur le plus. Elle est lorientation primaire et celle qui se maintient, malgr les contacts avec dautres critures ayant une orientation diffrente. Lcriture horizontale nest atteste que dans quelques cas ; elle serait due linfluence phnicienne et romaine.

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* La question de l'origine L'origine de l'criture berbre est reste, durant longtemps, obscure et controverse ! Selon S. Chaker et S. Hachi (2000), l'hypothse d'une gense locale spontane, sans aucune influence externe, doit certainement tre carte car il n'y a pas au Maghreb de tradition d'criture pr-alphabtique (syllabique ou idographique) qui autoriserait retenir l'ide d'une formation totalement indigne : l'alphabet ne peut natre brutalement sans un long processus antrieur de perfectionnement partir d'autres types d'criture. En fait, tout un faisceau d'indices objectifs va dans le sens d'une formation endogne, sur la base de matriaux locaux non alphabtiques, sous linfluence forte dun alphabet smitique, probablement le phnicien ; une cration par imitation en quelque sorte. La position classique, qui admettait un emprunt direct lalphabet phnicien (ou une variante punique), est aujourdhui compltement carte. Ainsi, lapproche critique de S. Chaker & S. Hachi en faveur dune gense partir de matriaux et

pratiques locales pr-alphabtiques, sous linfluence probable dun modle phnicien est une position plus nuance, elle est
fonde sur les indices suivants : a- Les ressemblances libyque/phnicien sont trs minoritaires (6 7 caractres sur 24 ou 25 lettres) et laspect gnral (ainsi que lorientation) des deux alphabets sont trs diffrents. b- Lapparition de lalphabet libyque est bien plus ancienne

quon ne le pensait traditionnellement (au moins VIe sicle avant J.-C.) et remonte une poque o linfluence phnicopunique est encore limite en Afrique du Nord. c- Les documents les plus anciens proviennent de rgions loignes des ples dinfluence punique (notamment le HautAtlas, et sans doute les rgions sahariennes). d- Les formes gnrales de lcriture libyque (gomtriques) sinscrivent parfaitement dans la ligne des figures et symboles - 141 -

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gomtriques de lart parital protohistorique (peintures et gravures) nord-africain et du dcor gomtrique de lart rural berbre. e- La dnomination Tifinagh , souvent identifie par : les phniciennes ou les lettres puniques, veut dire dans lactuel touareg les signes ou les lettres, pluriel du mot afne / tafineq, qui signifie lettre, caractre, signe, mot peu usit. Comme il existe (encore aujourdhui), en touareg de lAdrar des Ifoghas, un verbe efne, crire (efne fell akal = cris sur le sol). f- La racine lexicale pour crire/criture R(w) est berbre et pan-berbre, et rsulte certainement dune volution smantique partir dun signifi plus ancien, antrieur lcriture ( graver , marquer , inciser ). En consquence, trop de donnes objectives tendent montrer que lmergence de cette criture renvoie une dynamique socioculturelle largement interne la socit berbre. Comme dit S. Chaker : Quelles que soient les difficults et blocages, il ny a donc pas lieu de dsesprer : par petites touches, par petites avances successives, les documents libyques contribuent et contribueront une meilleure connaissance des Berbres anciens et de leur langue . Par ailleurs, il est signaler que les les Canaries ont galement livr un ensemble dinscriptions rdiges dans une criture trs proche du libycoberbre ; on suppose quelles ont t crites dans la langue des anciens Guanches, certainement apparente au berbre. Leur dchiffrement et leur interprtation, malgr des dclarations et des essais fantaisistes rcents, sont encore plus problmatiques que dans le cas du libyco-berbre classique. 2- Ecriture Tifinagh Tifinagh (fm. pl.) a pour singulier afne ou tafineq, caractre, signe, lettre dcriture , mot peu usit. Par Tifinagh, les Touaregs dsignent lensemble des caractres de - 142 -

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leur criture. Il convient de distinguer les Tifinagh des noTifinagh. Par Tifinagh, les Touaregs sous-entendent implicitement les Tifinagh authentiques, originelles Tifinagh shi n arsel , quil faut distinguer de ce quils appellent Tifinagh n azzaman Tifinagh de lpoque ou Tifinagh shi n Ghubayd les Tifinagh de Ghoubayd 1 : ce sont des Tifinaghs
de cration rcente, dorigine individuelle et usage trs limit, voire propre uniquement leur auteur. Les Tifinaghs originelles sont, au contraire, encore en usage chez les Touaregs sahariens dAlgrie, en Libye, au Mali, au Niger, au Burkina-Faso et dans la diaspora touargue vivant au Nigria, au Ghana, en Cte dIvoire, au Soudan, au Tchad, des degrs divers. Hrites des Anciens, les Tifinaghs originelles ont t et sont encore utilises par les Touaregs selon les rgles gnrales propres ce systme, quelle que soit du reste la spcificit de la srie alphabtique. En effet, selon les parlers, les signes constituant cet alphabet comportent des graphmes signes simples (elles varient de 22 27 lettres) et biconsonantiques (qui sont de 12 22 signes) : dans une tude mene par J. Drouin et M. Aghali-Zakara, en 1979, il est mentionn lexistence dune douzaine (12) dalphabets. Et dans la pratique, ces alphabets coexistent et sont employs rgionalement selon les techniques traditionnelles : chaque confdration utilise un alphabet lgrement diffrent de celui des groupes voisins ; ces variations sexpliquent essentiellement par une adaptation aux particularits phontiques et/ou phonologiques des diffrents parlers. Mais, quel que soit le parler, on ncrit traditionnellement que les consonnes, sans marque de tension, et la voyelle nest note quen fin de mot ou de message, jamais au dbut ou au milieu ; elle est reprsente par le () de la voyelle /a/. Le Pre Charles De Foucauld a t lun des premiers imaginer un ensemble de signes vocaliques pour amliorer cette criture, en introduisant, en 1904, les
Ghoubayd Ag-Alojaly, 1981 Lexique touareg-franais ; 1993 Tifinagh, manuscrit multigraphi, 12 p.
1

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voyelles a, o/u, i, e, . Lapprentissage des caractres de 22 27, selon les alphabets se fait, dit-on, en une journe. Les enfants approfondissent ensuite leurs connaissances au cours de comptitions et de jeux durant lesquels ils crivent sur le sol ce que leurs camarades doivent dchiffrer. * Orientation des Tifinaghs Les caractres Tifinaghs peuvent tre orients de faons diffrentes selon le choix du graphiste, la matire et le support ou lespace disponible : verticalement, de bas en haut ou de haut en bas ; horizontalement, de droite gauche ou de gauche droite ; ou encore en boustrophdon, cest--dire changer dorientation sans interruption de la graphie, par exemple de gauche droite puis de droite gauche ou de bas en haut puis de haut en bas. Dassine Oult Yemma, une musicienne et potesse de lAhaggar, en parlant des Tifinaghs dit ceci : Notre criture nous, en Ahaggar est une criture

de nomade parce quelle est tout en btons qui sont les jambes de tous les troupeaux. Jambes dhommes, jambes de mhara, de zbus, de gazelles, tout ce qui parcourt le dsert. Et puis les croix disent si tu vas droite ou gauche. Et les points, tu vois, il y a beaucoup de points. Ce sont les toiles pour nous conduire la nuit, parce que nous, les Sahariens, nous ne connaissons que la route, la route qui a pour guide, tour tour, le soleil puis les toiles. Et nous partons de notre cur, et nous tournons autour de lui en cercles de plus en plus grands, pour enlacer les autres curs dans un cercle de vie, comme lhorizon autour de ton troupeau et de toi-mme .

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* Lemploi des Tifinaghs Lemploi informel des Tifinaghs originelles relevait surtout des pratiques ludiques, des changes de correspondances gnralement intimes, contenant des messages relativement courts mais aussi, dans quelques cas, des relevs dimpts et, le plus frquemment, la signature dun nom ou dun message sur un objet en bois, en cuir ou en mtal. - 145 -

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Lemploi institutionnel des Tifinaghs dorigine, depuis les


annes 60, au Mali et au Niger dans les journaux locaux servant de support linformation des adultes des centres dalphabtisation, rpondait plusieurs objectifs : - Fournir au lecteur des informations rgionales sur la vie politique, les activits conomiques et un aperu synthtique des informations internationales, - Diffuser des informations sanitaires dans le cadre de la mdecine prventive, - Sauvegarder certaines traditions (jeux, rcits, pomes ). Cest sans doute sous linfluence des graphies arabe et latine que des essais de vocalisation ont t entrepris. Cest ces influences aussi que lon peut attribuer ladoption de lhorizontalit de lcriture et labandon progressif de la verticalit qui serait, originellement, la pratique la plus courante chez les anciens. Dans une dmarche daffirmation identitaire, des intellectuels berbrophones kabyles, regroups au sein dune association lAcadmie Berbre crent la fin des annes soixante un alphabet qui se veut la revivification de lalphabet ancestral libyque, perdu au Maghreb, la fin de lAntiquit. Lalphabet de base retenu est celui de lAhaggar ; il sagit dun alphabet qui veut la fois sadapter la phonologie kabyle, remplacer les caractres jugs peu pratiques et adjoindre des voyelles. Ces no-Tifinaghs sont dsormais assez largement diffuss, avec des usages essentiellement emblmatiques, dans les milieux militants, tant en Algrie quau Maroc. Face lardent dsir de nombreux berbrophones daffirmer vivement leur identit, il ressort aujourdhui une ncessit imprieuse de sauvegarder, et de promouvoir lhritage culturel par le biais de lcriture, son support. Ceci explique lengouement, voire lacharnement dploy actuellement dans lutilisation des Tifinaghs. Cest le cas des Berbres du Maroc qui ont choisi les caractres Tifinaghs, adopts par lIRCAM (Institut Royal de la Culture Amazighe), aprs lintroduction du tamazight (berbre) dans lenseignement primaire il y a trois (03) ans (depuis la rentre scolaire 2003-2004). Trois - 146 -

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manuels, en tat dexprimentation, pour les trois variantes dialectales (rifain, chleuh et tamazight du Moyen-Atlas) ont t conus pour la premire anne de lenseignement fondamental, avec la graphie Tifinagh. Ainsi, se basant sur les no-Tifinaghs, les caractres Tifinaghs adopts par lIrcam, ne sont pas tous authentiques ; certaines lettres ont, sans doute, lge de cette institution. Cest dans ce sens que, Salem Chaker, dans une interview lAssociation Tamazgha, en janvier 2004, en rapport au choix des Tifinaghs pour transcrire tamazight (langue berbre) au Maroc, dit ceci : Cette dcision est la fois prcipite, mal

fonde et certainement dangereuse pour lavenir et le dveloppement de tamazight dans ce pays. [] Aucun dbat scientifique srieux na jamais eu lieu au Maroc (ni en Algrie dailleurs) sur la question de lalphabet utiliser, les autorits dcident dune option en dconnexion totale avec tous les usages rels actuels, tant au Maroc mme que dans le reste du monde berbre. Chacun sait -du moins ceux qui acceptent de sinformer sur ce qui existe- que lcrit berbre fonctionnel actuel est essentiellement base latine, secondairement en caractres arabes. [] En outre, pour toute une srie de raisons techniques internes, les Tifinaghs -que seuls les Touaregs ont gard lusage effectif- ne peuvent avoir quune fonction identitaire et emblmatique et ne sauraient servir de base une criture fonctionnelle, facilement diffusable. Dautant que quasiment aucun travail srieux dactualisation et dadaptation aux varits berbres du Nord, sur la base dune rflexion phonologique, na t fait sur cette criture .
3- Caractres arabes Le contact du monde berbre avec la civilisation musulmane est culturellement marqu par lintroduction, ds le haut Moyen-ge, des caractres arabes. Le poids de lIslam et les interprtations religieuses renforce la valeur sacre de cet alphabet qui vhicule, par lintermdiaire du Coran, les paroles divines. Ces signes ont t, galement, utiliss au moins partir du XVIme sicle par certains lettrs pour noter des textes - 147 -

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berbres, notamment au Maroc (par les Chleuhs) et en Algrie (au Mzab) o cette pratique fut effectivement plus importante que dans le reste du monde berbrophone. Nanmoins, dans les tribus maraboutiques touargues, les Inesleman lettrs en arabe , utilisent les caractres arabes pour noter des rcits et des pomes de leur socit. Ce qui fait que les caractres arabes, pour noter le berbre, na pas t dune grande diffusion. 4- Caractres latins Plusieurs systmes de transcriptions du berbre (alphabets et notations), on la vu, ont t utiliss depuis plus dun sicle dtudes consacres cette langue. partir du XIXme sicle, les missionnaires, les militaires et divers chercheurs occidentaux commencrent noter le berbre avec lalphabet latin (avec une transcription franaise au dbut). Ds les premiers moments, il fut ncessaire de procder des amnagements par ladjonction de signes diacritiques qui sont utiliss de faon variable par les auteurs (chercheurs, journalistes, crivains, amateurs ). On peut relever une grande diversit de notations, et partir des annes 60, on note une tendance linstitutionnalisation dun alphabet latin amnag, adapt la phonologie particulire des langues, surtout dans les pays dAfrique francophone. Concernant le berbre et le touareg en particulier, ce processus dharmonisation des alphabets a commenc depuis la confrence internationale de Bamako en 1966 et sest poursuivit par celle de 1984. Les alphabets labors, puis amliors lors de ces deux confrences, sont officiellement adopts au Mali et au Niger dans les services dalphabtisation des adultes et dans les coles primaires exprimentales en touareg. Actuellement, le systme le plus employ en Algrie, du moins en Kabylie, est lorigine celui du Fichier de Documentation Berbre, introduit par le Pre Jean-Marie Dallet. Il a t repris et popularis par Mouloud Mammeri, puis amlior par Salem Chaker qui a propos un systme de notation usuelle - 148 -

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tendance phonologique. Un systme laide duquel il sagit dcrire un kabyle moyen , cest--dire dbarrass de
ralisations phontiques qui ne sont propres qu certains parlers kabyles. Selon un avis assez partag, aujourdhui, au niveau des praticiens du berbre, ladoption des caractres latins rpondait au souci de noter toutes les langues tradition non crite (orale) avec le mme systme graphique. Cet alphabet a lavantage de sadapter facilement aux phonologies particulires des diffrentes langues et aux multiples parlers par ladjonction de signe diacritiques. Par ailleurs, cet alphabet prsente lintrt dtre largement rpandu et davoir acquis un statut universel puisquil sert vhiculer de nombreuses langues de grande diffusion, y compris celles qui ont une criture propre. Tous ces facteurs, sans oublier les aspects matriels, ont contribu favoriser le choix de cet alphabet au dtriment, pour le touareg, de son propre systme graphique, les Tifinaghs. De mme, en Algrie, depuis la cration des deux dpartements universitaires de berbre en Kabylie (Tizi-Ouzou : 1990 et Bjaa : 1991) puis avec lintroduction du tamazight dans le systme scolaire, en 1995. Comme cest le cas encore dans les milieux dimmigration en occident, soit au niveau du dpartement de berbre de lInalco, Paris ou dans les milieux associatifs berbres. La russite dune criture, qui pourrait tendre vers luniversalisme (selon des choix dfinir), lintrieur du domaine berbre, passe ncessairement par lintrt collectif. La rigueur de la conception et le choix de critres fiables dans une perspective consensuelle, favoriseraient cette dmarche cible sur des objectifs bien prcis. En dfinitive, dun point de vue pratique et stratgique, le systme des caractres latins est aujourdhui, le plus attrayant. Dabord il est conomique : il ne compte quun nombre limit de caractres (31) ; ensuite, et si on vise le long terme, en fonction des rapports de force actuels et futurs, cest le systme qui est le plus utilis comme support de vulgarisation du savoir, quil soit technologique ou autre ! - 149 -

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

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(M.),

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en

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libyque (priode antique) : Essai dapproche lexicosmantique. Mmoire de Magister de Langue et Culture
amazighes ; dir. S. CHAKER & M. GHAKI ; DLCA, Universit de Bjaa, (Algrie). - VYCICHL (W.), 1994 Sur lorthographe du berbre moderne, EDB, n11, pp.13-17. - WAGHER (M.), 2004 Manuel de la langue kabyle : de lamateurisme linattention Internet, Tamazgha.fr - Jouer pour apprendre : un modle original dapprentissage de lcriture chez les Touaregs, in Laventure des critures, Cahiers Pdagogiques des Expositions, BNF.

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Apports rcents la connaissance de la langue libyque dans la frange nord de lAfrique.


Jean Pierre LAPORTE,

Chercheur, archologue, Paris.

arles jadis dans un territoire immense, de loasis de Siwa jusquau Canaries, du Nord jusquau Sud du Sahara, appartenant un tronc commun amazigh (suivant lexpression collective rcente, mme si le mot est ancien), les langues libyques ne sont que trs imparfaitement connues2. Il va de soi que toute la documentation disponible doit tre mise profit3. Nous nous intresserons ici la (ou les) langue(s) amazighe(s) parle(s) dans la frange ctire de lAfrique du Nord (de 200 300 km de large seulement), qui a t en contact direct avec dautres civilisations mditerranennes, pendant une priode denviron quinze sicles, couvrant en gros la priode du VIe sicle avant lre chrtienne jusquau Xe ou XIe sicles aprs J.-C. Plusieurs voies de recherche sont explores par ce que nous appellerons
2

Je tiens remercier le Haut Conseil lAmazighit de mavoir donn loccasion de prsenter en Alger cet expos qui se veut trs synthtique et ax sur lvocation des nouveauts (parfois encore en cours dimpression, voire de prparation !) et les progrs possibles collectivement. Je remercie galement F. Bron, S. Chaker, J. Desanges, Galand et R. Rebuffat pour les renseignements et avis quils mont fournis. 3 Nous ne retenons ici (p. 178-185) quune bibliographie trs limite relative notre sujet tant bien entendu que lon trouvera dans les autres articles du prsent volume tout ce que lon pourra souhaiter. On trouvera galement un petit lexique ci-dessous, en p. 178.

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des filires dtude. Chacune possde ses spcialistes, ses sources, ses mthodes, ses rsultats, ses transcriptions, ses publications, ses listes ou dictionnaires. Ces filires communiquaient peu entre elles et changeaient encore moins sur leurs apports, faute notamment de modes de transcription communs. On note depuis quelques annes des volutions favorables tant au sein de chacune que dans les changes entre elles. Une bonne part des progrs ultrieurs parat devoir tre trouve dans une meilleure utilisation, des apports externes, quelle que soit leur origine, punique, grecque, latine et mme arabe, en profitant notamment des possibilits maintenant ouvertes par les nouvelles technologies4. La langue libyque Le Libyque est la langue le plus anciennement atteste au Maghreb aux temps proto-historiques et historiques5. Parle depuis longtemps sur un territoire immense, la langue libyque tait semble-t-il dj diversifie la fois dans son vocabulaire et sa prononciation6. On y retrouve des constantes qui ont parfois subsist jusqu nos jours, comme la dsignation des individus par leur nom personnel suivi de w- (fils de) et du nom personnel de leur pre.
4

Leur mise en perspective pourrait sans doute apporter aussi des informations nouvelles sur les volutions linguistiques tant gnrales que rgionales. 5 Comme la rappel G. Camps (1993, p. 260), il existait avant les Libyques (les anciens Berbres) des populations prhistoriques, et ces populations parlaient. On ne sait pas quelles langues elles utilisaient, mme si le domaine particulirement conservateur de lhydronymie semble en avoir conserv quelques traces (Desanges 1977). 6 On pourrait peut-tre mme parler de langues au pluriel, en soulignant toutefois aussitt leur unit profonde (on na jamais russi dfinir les mots langues et dialectes sur des critres strictement linguistiques).On pense par analogie la diffrenciation rgionale du latin en peine 2000 ans : espagnol, franais, italien, et mme roumain. Or, dans le cas de la langue libyque, il sagit de dures plus longues, sur des espaces beaucoup plus tendus. Les diffrenciations ne peuvent quavoir t fortes, sans que lunit profonde soit remise en question.

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Toujours aux poques qui nous occupent, le Libyque a t en contact avec dautres langues, ce qui implique des influences rciproques. On a mme not dans une partie de la population un bilinguisme, ou mme un multilinguisme de fait, dont le fonctionnement et les effets commencent tre mieux connus7. Quoi quil en soit, et bien quon loublie parfois, la population libycophone ft certainement, et de loin, la plus nombreuse aux poques que nous envisageons8. Pour un observateur extrieur, sympathisant, mais non pratiquant, les recherches sur la langue libyque empruntent des voies diffrentes, que nous appellerons filires , chacune avec ses chercheurs, en petit nombre, et ses publications souvent confidentielles. Jusqu une date rcente, elles communiquaient peu entre elles et vulgarisaient peu leurs rsultats9. Nous distinguons six filires 10 : 1) la filire libyque , consacre ltude des inscriptions libyques, 2) la filire berbre , qui tente de remonter des parlers berbres actuels des formes anciennes, 3) la filire punique , qui tente de tirer des inscriptions puniques (et notamment des bilingues libyco-puniques) ce qui a trait au monde amazigh et sa (ou ses) langue(s), 4 et 5) les deux filires voisines grecque et latine , qui explorent les donnes prsentes dans les textes et les inscriptions, grecs, latins et latino-libyques,

Le multilinguisme, qui nest pas propre lAfrique, mais trs rpandu (aucun peuple ntant seul sur terre) a fait lobjet pour cette rgion dun volume dAntiquits Africaines, 38-39, 2002-2003 auquel il conviendra de se rfrer. 8 La preuve en est que les langues libyques sont les seules avoir travers les sicles et tre toujours parles aujourdhui par une partie de la population, alors que punique, latin, vandale et grec ont totalement disparue. 9 Nous en voyons pour preuve que les comptes-rendus de travaux dune filire taient trs rarement faits par un spcialiste dune autre. 10 Nous insisterons naturellement sur les filires qui nous sont plus familires.

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6) et enfin la filire arabe ancienne , qui peut galement fournir des donnes linguistiques antrieures la profonde imprgnation culturelle qui a suivi. 1) La filire libyque Nous examinons seulement ici les donnes recueillies dans ltroite frange ctire du nord de lAfrique des poques o lcriture libyque, de cration ancienne11, est, semble-t-il, stabilise, ce qui ne veut pas dire que lalphabet est unique. On distinguait traditionnellement un alphabet oriental et un autre occidental . Cette distinction commode semble dsormais insuffisante, puisquon trouve maintenant parfois dans telle rgion des inscriptions graves dans lcriture prcdemment attribue lautre12. La spcialisation gographique, qui ntait quune hypothse pratique, tend tre supplante par une nouvelle diffrenciation, qui reste toutefois justifier plus avant : une spcialisation pour lcriture courante (alphabet occidental) dune part et une autre plus officielle de lautre (alphabet oriental). Pratiquement, ds les origines de cette branche de la science, le texte libyque a t transcrit en majuscules latines, ce qui ne pose aucun problme la plupart des chercheurs, et permet au contraire dchanger entre eux quelles que soient leurs langues respectives. En 1940, le Recueil des Inscriptions Libyques (RIL) de labb Jean-Baptiste Chabot 13 regroupait 1123 inscriptions essentiellement sur pierre et appartenant pour la plupart la zone et aux priodes qui nous occupent ici. Ce recueil date de prs de soixante dix ans. Nombre des inscriptions qui y sont reprises ont fait lobjet dobservations parfois tendues, parfois
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Voir dans ce volume les intressantes propositions de Mme Malika Hachid. 12 Ajoutons que si lon peut parler dalphabet oriental dans le cas des inscriptions de Dougga, on peut se demander sil ny a pas plusieurs alphabets occidentaux , mme sils ne sont pas identifis et dlimits. 13 Labb Jean-Baptiste Chabot tait lorigine un minent spcialiste du punique.

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lapidaires (une simple note de bas de page peut comporter une nouveaut importante), quil est problmatique de vouloir retrouver seul dans des publications et des tudes trs varies, et dont il serait souhaitable de tenir une liste densemble. Mais surtout, et par dfinition, les inscriptions retrouves plus rcemment ny figurent pas. Nous estimons quil en a t dcouvert depuis une bonne moiti de plus, dont seule une partie a fait lobjet de recueils nationaux partiels, tant au Maroc quen Tunisie. En revanche, les documents algriens ne sont ni publis au fur et mesure de leur apparition ni rendus accessibles par un Corpus rcent14. Nous reviendrons plus loin sur la ncessit absolue dune rfection du RIL sous une forme modernise (et sans doute informatise). Toutefois, les inscriptions bilingues (libyco-puniques et libyco-latines), particulirement importantes pour le dchiffrement de lcriture et la reconnaissance de la langue quelle transcrit, viennent de faire lobjet dune tude de R. Rebuffat (2007)15. Pour un observateur extrieur, lune des difficults de la filire est une spcialisation peut-tre excessive dun vocabulaire courant habituellement flou. Sous le vocable (inscriptions) libyques , on retrouve souvent seulement les inscriptions lapidaires du Nord, tandis que sous lexpression Tifinagh ancien , on range les inscriptions paritales du Sahara. Mais lusage varie selon les auteurs, et lintrieur de luvre de

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Si lon admet quil est dcouvert en Algrie une dizaine dinscriptions libyques par an, ce qui nous parat raisonnable, trente ans de non parution du Bulletin dArchologie Algrienne (BAA), reprsentent un dficit (pour la recherche) denviron 300 inscriptions, dont il serait optimiste de penser quelles sont toutes arrives dans des muses, surtout avec les indications dorigine prcises dont on sait quelles sont strictement ncessaires. 15 Cette tude de R. Rebuffat a t prcde par une avance du mme auteur dans la comprhension de la bilingue libyco-latine de Thullium (Rebuffat 2005), qui a ouvert la voie pour lanalyse des autres bilingues (Rebuffat 2007). Elle remplacera avantageusement G. Marcy, Les Inscriptions libyques bilingues de l'Afrique du nord, Paris, 1936, 191 p. (= Cahiers de la Socit asiatique, 1re srie, t. 5) trs discutable (et prim).

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chacun selon la date du travail16. Cela peut aboutir des apprciations, certes lgitimes dans lesprit de leur auteur, mais parfois fort droutantes pour le lecteur non averti17. Il semblerait ncessaire dlaborer un mode commun de dsignation qui distingue nettement le support, le mode dcriture (gravure, peinture), lalphabet, la langue transcrite18. En attendant ce perfectionnement souhaitable, cette filire montre cependant des nouveauts non ngligeables a) Peintures rupestres pigraphes En 1969, J.-C. Musso et R. Poyto ont publi un inventaire des peintures rupestres, pour la plupart pigraphes, dcouvertes dans la Kabylie du Djurdjura. Si leur conservation jusqu nos jours, dans une rgion particulirement pluvieuse, est due des circonstances gologiques particulires19, il est probable quil en existe dautres sries ailleurs en Algrie au Maroc et en Tunisie. La publication de celles de Kabylie tient au travail de deux chercheurs qui se sont intresss des documents que lon navait pratiquement pas su voir jusque-l. Mais leur traduction, leur interprtation, et leur datation restent entirement prciser.

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Il faudrait la limite un dictionnaire donnant la dfinition prcise (chez chaque auteur et pour chaque date) de chaque vocable dapparence courante, ce qui montre rapidement les limites de lexercice. 17 Cest ainsi que lon a pu lire que les stles libyques figures de Kabylie semblaient plutt kabyles que libyques, ce qui prend une certaine saveur depuis quon les date maintenant des III-Ier sicle avant J.-C. (voir cidessous, p. 0000). Autre tranget pour le lecteur non averti, on a crit que les inscriptions dIfigha (de date certes inconnue) ne devraient pas tre qualifies de libyques (parce que ce sont des peintures rupestres dans une rgion o lon connaissait essentiellement des stles graves). Seuls les familiers de ces tudes peuvent comprendre ce que lauteur veut dire. 18 Une intressante rflexion sur la normalisation du vocabulaire (Galand 1992) mriterait dtre reprise, discute et complte pour devenir la base dun langage commun entre chercheurs. 19 Les inscriptions qui nous sont parvenues taient peintes sur la partie protge de la pluie (par un surplomb, ou toute autre cause) dnormes blocs de grs numidien qui parsment toute la zone.

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b) Les graffiti libyques de Sgeste (Sicile) Grand spcialiste de la priode romaine, R. Rebuffat (2008) vient de signaler de courtes inscriptions libyques Sgeste, en Sicile, parmi le matriel votif dun temple siculo-grec, dans une couche archologique bien date entre 500 et 480 avant J.-C. Ces lettres appartiennent lalphabet de Dougga, dit oriental , que cette dcouverte vieillit dun coup de trois sicles et demi par rapport ce que lon savait jusquici. 3) Datation des stles libyques figures de Kabylie Un raisonnement fond sur liconographie, et non sur lcriture, a permis en 1992 de dater des trois derniers sicles avant J.-C. une srie de stles de Kabylie, dont la clbre stle dAbizar est larchtype 20. Elles prsentent un cavalier libyque, arm dun bouclier et de javelines. Cette datation donne pour les inscriptions strictement contemporaines quelles portent un jalon chronologique valable au moins dans la rgion. Depuis 1992, cette srie de stles sest toffe avec de nouvelles dcouvertes dans la mme rgion21, notamment celles, encore indites, de Slimane Hachi prs dAn el-Hamman (exMichelet) qui confirment le contexte funraire qui ntait jusquici que suppos22. Par ailleurs, cette notion de srie iconographique rgionale est un apport sensible la connaissance du libyque, connaissance qui ne doit pas se limiter la seule lecture des inscriptions, mais doit stendre la comprhension des conceptions du monde dont elles proviennent. Dautres sries, avec des caractristiques diffrentes, pourraient probablement tre dceles dans dautres rgions de lAlgrie, notamment celle de Constantine23, et faire progresser notre connaissance du
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Laporte 1992. Camps, Chaker et Laporte 1998. 22 Ceci porte le nombre des stles libyques figures de Kabylie de douze plus dune vingtaine. Il y a l de quoi occuper tout un colloque et nourrir une publication qui leur serait spcialement consacre. 23 Nous pensons la srie de stles monumentales de loued Khanga (RIL 817, 818 au Muse de Constantine et fragments divers) qui montrent des chefs libyques debout munis dun armement qui nest pas libyque (lance et

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monde libyque dans ses conceptions et ses conventions iconographiques, mais aussi pour la datation des textes que portent ces stles. 2) La filire berbre Ce qui nous appelons filire berbre tente de partir des parlers berbres actuels pour remonter aux parlers libyques antiques dont ils sont les descendants directs. Ils en sont les descendants, mais ils en sont distincts24. Deux millnaires dvolution ont entran une succession et une superposition de changements, qui ont de plus accentu les diffrences rgionales. Pour des raisons bien analyses par Lionel Galand (1996), la remonte dans le temps est difficile. Il est bien certain que la langue libyque ntait ni normalise, ni fixe, mais voluait son rythme. Il serait trs imprudent de vouloir lire les anciennes inscriptions libyques directement avec les mots des parlers berbres actuels. Il serait dangereux aussi de sappuyer sur des vocables isols. Un autre cueil serait de se contenter de ressemblances approximatives ou fortuites25. En 1958, le comparatiste O. Rssler a propos un mthode danalyse des morphmes qui, par la mise en vidence de sries, et donc dinvariants, assure une protection relative contre ce danger26. Il ne suffirait pas non plus de dresser un catalogue des changements reprs, mais il est ncessaire den reconstituer la dynamique, en dgageant les rgles que lon peut en tirer du point de vue de la seule linguistique amazighe. Pour cette raison, cette filire a besoin de tmoins bien dats, do
pes longues), et pourraient sans doute tre approximativement dates par comparaison avec dautres rgions mditerranennes. 24 Cest la ncessit de cette distinction qui a fait conserver les termes flous de libyque (pour ce qui est en gros antrieur larrive de lIslam) et de berbre (pour ce qui est postrieur), et non pas employer le mot amazigh quil faudrait aussitt prciser par des qualificatifs temporels et mme rgionaux. 25 Notamment lorsque pour les mots dont la racine nest compose que dune consonne ! 26 Rssler 1958.

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limportance des datations que doivent fournir les autres filires , quelles soient libyque, punique, grecque, romaine, ou arabe ancienne. Des progrs considrables ont t acquis dans cette filire linguistique trs ardue, mais trs prometteuse. Nombre de noms de personne libyques sont maintenant expliqus par une tymologie berbre convaincante, aprs les travaux de L. Galand 27 et S. Chaker28. En revanche, la remonte des noms de tribus rcentes aux noms libyques semble encore trs alatoire. Une particularit vient du fait que ds lantiquit des tribus trs distantes les unes des autres ont port ce qui nous parat tre aujourdhui le mme nom29. Une difficult trouve sa source dans les disparitions, apparitions et/ou dplacements gographiques dun certain nombre de ces groupes humains. Pourtant, cette remonte a t possible dans quelques cas, moyennant une tude rgressive serre passant pas des tmoignages externes (grecs, latinr, puniques et/ou arabes anciens)30. Fixs sur un lieu, les toponymes se dplacent donc peu, ce qui limine dans leur cas une partie des difficults. Ils sont souvent descriptifs, mais pas toujours. Cependant, la remonte de toponymes rcents des toponymes libyques, en thorie possible, parat difficile tant que la connaissance du libyque et de son volution linguistique naura pas t prcise plus avant. Elle parat encore problmatique, au moins pour linstant, dans la mesure o des spcialistes se partagent mme sur la signification de toponymes en apparence anodins dans les parlers berbres actuels31.
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Galand 1977. Chaker 2002. 29 Il faut toutefois se mfier des ressemblances fortuites, surtout lorsque ces noms nous sont parvenus par des sources trangres (puniques, grecques, latines, arabes) parfois fort loignes dans le temps. 30 Voir ci-dessous, p. 000, le cas des appellations successives des Kotamas / Ketamas. 31 Voir les interventions qui ont suivi la communication de Mbarek Redjal, Un toponyme berbre : Tisira ,

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3) La filire punique La filire punique 32 cherche dans la langue de Carthage, et dans son criture spcifique, des liens avec le Libyque, tant la langue que lcriture33. Elle rencontre une limite vidente dans la mesure o lcriture punique tait consonantique. Elle ne donne en consquence presque aucune indication sur la vocalisation. Nom donn la forme du phnicien parle Carthage et dans ses colonies, le punique ntait pourtant pas totalement tranger en Afrique. A lpoque qui nous concerne, il avait vcu pendant plusieurs sicles au contact de la langue libyque qui lui avait fait sans doute un certain nombre demprunts. Le territoire soumis Carthage tait, comme le montre larchologie, de culture libyco-punique ds que lon sortait de la capitale. De leur ct, les rois masaesyles et massyles avaient employ la langue punique pour leurs actions diplomatiques. Ils avaient adopt lalphabet punique pour marquer leur nom sur des monnaies, premire transcription de vocables autochtones sous une forme accepte et agre par les intresss eux-mmes, et intressante tudier. Frus de culture punique, les rois numides se firent mme livrer par Rome les bibliothques puniques aprs la chute de Carthage.

Comptes rendus du GLECS (Groupe dEtudes Chamito smitiques), t. XVIIIXXIII, 1973-1979, p. 7-21. Elles se terminent par un judicieux appel au travail de P. Galand-Pernet : une tude gnrale, ne ferait-elle que regrouper et classer les termes berbres du squelette consonnantique sr, srr, srs, employs comme toponymes ou dsignant des lments du paysage, permettrait certainement de mieux poser les problmes . Il va de soi que cette judicieuse observation sapplique bien dautres racines 32 Nous englobons galement ici sous le terme punique les documents crits en no-punique, forme particulire et tardive de lcriture punique, en principe postrieure la chute de Carthage en 146 avant J.-C., mme si lon en a aujourdhui quelques traces antrieures. 33 Il est vident que rechercher lorigine de lcriture libyque dans une imitation de lcriture punique serait absurde, mais tout aussi vident que ces critures ont eu des contacts entre elles, comme le montre le cas dun nombre limit de lettres.

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Limbrication entre les tudes puniques et libyques est telle quen 1956 J.-G. Fvrier pouvait crire 34: Les points de contact entre lpigraphie libyque et lpigraphie punique et no-punique sont si nombreux que tout punicisant est oblig, bon gr, mal gr, de sintresser au libyque ; qui plus est, je crois que lexprience du punicisant est ncessaire au berbrisant qui aborde ltude des textes libyques . Et il ajoutait : il serait imprudent de se lancer lassaut du libyque sans avoir soigneusement limin les emprunts faits au punique 35. Cette analyse reste entirement valable36, mme si l limination demande reste souvent problmatique37. La ncessit de ce tri a un cot pour les chercheurs qui sintressent au libyque, dans la mesure o le punique appartient un monde complexe et diffrent avec son histoire, ses langues, ses spcialistes, ses trs nombreuses publications tirage parfois confidentiel, quil faudrait malgr tout connatre38. Les nombreuses inscriptions puniques dcouvertes en Algrie et en Tunisie donneraient des indications si elles taient accessibles. Malheureusement, le Corpus des Inscriptions Smitiques (C.I.S.), dont le premier volume a paru en 1881, sest arrt son fascicule 3 en 1962, touff sous le poids immense des inscriptions du tophet de Carthage. Certes, il y a plus de 40 ans, J.-G. Fvrier publiait un inventaire des inscriptions puniques du Maroc39. En 1987, paraissait un

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Fvrier 1956, p. 263. Fvrier 1956, p. 267. 36 Galand 1990. 37 Lun des principaux risques est de tirer les mots que lon tudie vers lune ou lautre langue. La phnico-manie, souvent dnonce par M. Sznycer, a beaucoup frapp, mais la libyco-manie serait tout autant redoutable. 38 Pour une tude des tendances historiographiques rcentes, cf. C. Bonnet et V. Krings, Les Phniciens, Carthage et nous : Histoire et reprsentations , Cuadernos de Arqueologia Mediterrane, 13, 2006, p. 37-47. 39 Inscriptions antiques du Maroc, 1, 1966, Inscriptions puniques et nopuniques , par J. Fvrier, Etudes dantiquits africaines.

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inventaire de celles de Tripolitaine40. Malheureusement, on en est rest l pour le reste de lAfrique du Nord41. Un nouveau front vient dtre ouvert par V. Bridoux et H. Dridi, avec un dbut de recensement de documents jusque l ngligs : des graffiti en lettres puniques sur vases ou tessons, dont quelquesuns semblent dj mentionner des noms libyques42. Le contact troit et prolong des deux langues a galement produit des inscriptions bilingues libyco-puniques. Celles de Dougga ont permis dattribuer des valeurs phontiques aux lettres libyques dans la variante dite orientale de cet alphabet43. Elles tmoignent de mthodes de transcription antiques spontanes. Sur les plus monumentales, la partie libyque est crite comme le punique de droite gauche et non pas de bas en haut, choix dlibr dun souverain numide (probablement Massinissa44) plutt quinfluence subie. Ces bilingues peu nombreux fournissent un sujet dtude quasi inpuisable45. Dautres ont t dcouvertes depuis. Mais les tudes de ces bilingues taient la fois rares et dissmines dans diffrents ouvrages ou revues46 . Il fallait pour les retrouver dpouiller systmatiquement des tudes consacres au punique ou au nopunique o lon nirait pas les chercher spontanment47. La prparation rcente dun recueil de bilingues ralis par R. Rebuffat devrait permettre de les rtudier maintenant loisir
G. Levi della Vida et M.-G. Amadasi Guzzo, Iscrizioni puniche della Tripolitania (1927-1967), Rome, 1987. 41 R. De Simone, Onomastica di Maktar, 2000, p. 125-148.
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Cette recherche a t signale, avec un dbut de ralisation, au colloque de la SEMPAM en septembre 2007 Porto-Conte (Sardaigne). 43 A linverse, les lettres libyques dont on discute encore de la valeur sont prcisment celles qui ne figurent pas sur les inscriptions de Dougga. 44 On pourrait trouver l une explication au fait que Polybe attribue Massinissa la cration de lcriture libyque, manifestement antrieure. Il pourrait sagir en ralit dune rforme destine rendre cette criture plus oprationnelle, mais qui naurait gure survcu son fondateur. 45 Voir ci-dessus, p. 000. Notons cependant que lon sappuie toujours sur les vieilles transcriptions du RIL, qui devraient certainement tre revues sur les pierres elles-mmes. 46 Sznycer 1970 . 47 Jongeling et Kerr 2005.

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et dans leur ensemble48, sans oublier naturellement les nouvelles dcouvertes49. Ces bilingues fournissent des noms, mais aussi tmoignent de mthodes de transcription antiques spontanes entre les deux langues. Globalement, aprs son effort important du XIXe sicle, cette filire a eu tendance se replier sur une rudition de plus en plus approfondie, mais parfois aussi pointilliste, portant sur un nombre limit dinscriptions, souvent les mmes. Pour un chercheur isol, le seul fait de rassembler la matire disperse dans dinnombrables publications serait en soi un exploit. Pour cette filire galement, se fait sentir la ncessit dun nouveau Corpus moderne (et donc informatis) aliment en permanence de manire collective 50 par les dcouvertes dinscriptions et les gloses nouvelles. Un apport souvent oubli est fourni par la numismatique royale numide. Syphax, puis Massinissa, ont adopt lalphabet punique pour marquer leur nom sur des monnaies, et leurs successeurs galement jusquau milieu du Ier sicle avant J.-C. Bien que peu nombreux, ces tmoignages numismatiques sont extrmement importants dans la mesure o ils donnent une transcription accepte et valide par les rois numides euxmmes. La question vient de progresser notablement avec la publication de la thse de J. Alexandropoulos (2000), qui montre de nets progrs depuis le clbre ouvrage de J. Mazard51. On connat ainsi les transcriptions puniques des noms des rois Syphax, Verminad, Massinissa, Micipsa, Bocchus I, Juba Ier, ainsi quun MTNSN qui reste identifier. Les monnaies numides fournissent galement quelques toponymes transcrits en caractres puniques notamment deux lieux de
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Rebuffat 2007. Dans la rgion de Bejaia, on a dcouvert par exemple en dcembre 2006 la stle bilingue, libyco-latine, dun certain Munu Crescens, dpose depuis janvier 2007 au muse de Bejaia et encore indite. 50 Avec bien sr le filtre pralable dun comit de lecture. 51 J. Mazard, Corpus Nummorum Numidiae Mauretaniaeque , Paris, AMG, 1955, 264 p., dont 26 pl.

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frappes royales : derrire SYG<N, on reconnat Siga, nom certainement libyque, alors que MQM M recouvre le nom punique ( endroit, lieu du soleil ) dune ville antique non identifie de la valle du Sebou (Maroc). Plus tard, des villes maurtaniennes autonomes ont mis des monnaies frappes leur nom transcrit en punique52. Les lgendes puniques ont continu tre utilises au dbut de lpoque romaine53, le latin ne stant impos que progressivement. Lusage de cette filire punique comporte plusieurs difficults. La premire, moderne, tenait lhistoire mme de la recherche sur le monde smitique qui avait commenc par ltude de la Bible et stait appuye sur la parent troite entre les alphabets phnicien et hbreu. Tout naturellement, ce sont les caractres hbreux qui avaient t choisis pour transcrire le punique, y compris dans les inscriptions bilingues libycopuniques. Aujourdhui, ce mode de transcription reprsente un obstacle pour la majorit des chercheurs, qui ne lisent pas cette criture. Aprs quelques essais abandonns depuis54, les spcialistes des tudes puniques et phniciennes se sont bien rendu compte eux aussi de la barrire que crait la transcription hbraque. Ds les annes 1970, la suite de M. Sznycer, un certain nombre dentre eux, ont adopt une transcription de gauche droite, et en caractres latins, auxquels ils ont ajout divers signes conventionnels, dits diacritiques, pour exprimer les sonorits smitiques qui

Alexandropoulos 2000, p. 405-408 : SYG<N (Siga), M (Volubilis ?), RDR (Rusaddir), TMD<T (Tamuda), TNG> (Tingi), S<LT (Sala), KM> (Camarata), TMKY (Timici). 53 On connat ainsi >PWN (Hippone), KRTN (Cirta), >WYKSM (Icosium), GNGN (Gunugu), P>LT (...), TYNG> (Tingi), MPQDLPQ (Lepcis Magna), YY<T (Oea), SBRT<N (Sabratha), ST (Zita ?), T<YNT (Taena), <LBT>>T (Alipota), TPSR (Thapsus), >L ;>T (Hadrumte). En revanche, MQM> (Macomades) est bien punique. 54 Dans les annes 1960, Jean Marcillet-Jaubert, qui tait latiniste, tent daccompagner le relev du texte punique dune transcription en majuscules latines de droite gauche, qui devait permettre de comparer avec la transcription galement latine du texte libyque.
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nexistent pas en latin55. Cette rforme, fondamentale, ouvre maintenant la possibilit de comparer directement les formes employes en libyque, en punique, en latin, en grec et dans les langues europennes couramment pratiques par les chercheurs56. Un non-spcialiste, non punicisant, et mme non berbrisant, peut suivre les diffrents stades de la comparaison et du passage dune langue lautre et vrifier ladquation des traductions proposes dans une langue europenne. Examinons une transcription par Jongeling et Kerr en 2005 (fig. 1)57. Dans la transcription du punique, dans la transcription libyque et dans la traduction anglaise58, on retrouve sans difficult le nom du dfunt, sa filiation (fils de), et le nom de son pre. Pour la suite, on note des diffrences. Dans le texte punique, le dfunt est dit petit-fils de Masyalan, tandis que dans le texte libyque, il est dit Nbibh, cest--dire que lon nindique pas son grand-pre mais sa tribu59. On a maintenant une possibilit simple davoir accs aux textes nouvellement publis, mais le stock des publications anciennes avec leur transcription hbraque restera longtemps inaccessible aux chercheurs des autres filires. Un second cueil, qui tient la filire elle-mme, porte essentiellement sur ltude des toponymes : la phnicomanie consiste chercher systmatiquement du ct du Moyen Orient le plus ancien des racines qui ont en fait toutes les chances dtre nord-africaines, et notamment libyques. Combattue avec vigueur par M. Sznycer, cette tendance garde hlas encore quelques adeptes.
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Karel Jongeling, un spcialiste hollandais qui crit en anglais, sest notamment illustr dans cette voie. 56 Il va de soi que lon ne comprend bien une phrase, ou une inscription, que si lon sait rellement la traduire dans au moins une autre langue, quelle quelle soit. 57 RIL 72 (Bordj Hellal). Jongeling et Kerr 2005, p. 30-31. 58 On ne saurait reprocher Jongeling, qui travaillait sur le texte punique, de ne pas lavoir fait, mais il ne resterait qu ajouter une traduction de la partie libyque pour que nous soyons combls. 59 Cette diffrence mritera rflexion. Nous la retrouverons ailleurs.

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lissue de ces travaux, le butin relev dans les inscriptions puniques au profit des tudes libyques est considrable avec notamment de nombreux noms de personnes60, des noms de fonction, des noms de lieux. On rencontre toutefois une difficult de taille. Devant un nom de personne qui nest pas latin, il est souvent difficile de dcider directement sil est punique ou libyque. Jongeling signale plusieurs reprises la difficult trancher entre une origine punique et une origine libyque, notamment pour certaines dsinences (terminaisons)61. Quelques tentatives ont t faites pour distinguer les noms libyques des noms puniques, ainsi par Rssler 62 et Jongeling63. Mais elles nont t faites que par des spcialistes du punique. Les listes dj publies (notamment celle de Jongeling en 1984 et Jongeling et Kerr en 2005) mriteraient dtre confrontes entre elles et commentes de concert par des linguistes punicisants et berbrisants, ce qui na pas encore t le cas notre connaissance. Les noms de fonction sont plus dlicats dans la mesure o lon sait que les organisations sociales libyques et puniques taient trs diffrentes. En consquence, les noms de fonction ntaient ni traduits ni transposs, mais les scripteurs tentaient de trouver dans chaque langue un terme peu prs quivalent, sans que lon puisse parler didentit. Les quivalences ntaient

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Un tat des lieux a t donn en 2001 par Amadasi Guzzo 2002-2003, p. 282 : lauteur montre qu lpoque de la suprmatie de Carthage, le plus

grand nombre des anthroponymes attests dans les inscriptions puniques presque toutes venant de la capitale africaine est phnicien. Mais ds la fin du IIIe et au IIe sicle surtout dans les centres loigns de la capitale tels que Constantine () des noms vraisemblablement libyques apparaissent dans les textes . Nous retrouvons ici la double variabilit
gographique et chronologique dj note partir des alphabets libyques, en ajoutant que lonomastique libyque rapparat, mme Carthage, ds que la puissance punique saffaiblit (sans que lon puisse parler de lien de cause effet). 61 Jongeling 1984, p. 58-59, 60, 63, 65, 74, etc 62 Rssler 1958, p. 94-120. 63 Jongeling 1984.

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quapproximatives et ne doivent pas tre recherches avec trop de prcision64. La filire punique fournit son lot dethnonymes tant dans lpigraphie purement punique qu travers des bilingues (Ghaki 2004). Il en va de mme pour la toponymie. Les toponymes phniciens et puniques ont fait lobjet dtudes prcises 65 qui devraient sans doute stendre aux toponymes libyques (attests souvent dans les mmes sources) toujours en concertation entre les linguistes des deux bords. 4) La filire grecque Avec les filires grecque et latine, nous abordons maintenant des apports particulirement importants, car ces deux langues possdaient des critures vocalises, ce qui ntait le cas ni du libyque ni du punique. Leurs voyelles permettent dapprocher la phontique libyque ancienne. Trs lies entre elles, ces deux langues sont souvent tudies par les mmes spcialistes. LAfrique du Nord a vu lusage du grec plusieurs priodes, chacune avec ses apports. La premire est lpoque numide, avec une forte action diplomatique de Massinissa envers les cits grecques, et mme sous Micipsa, linstallation de Grecs Cirta, capitale du royaume numide. On connat Constantine quelques inscriptions grecques de cette poque, mais elles ne semblent pas livrer de nom libyque. En revanche, quelques inscriptions dcouvertes en territoire grec, par exemple Dlos, taient destines honorer les rois numides en en donnant le nom, avec parfois dintressants lments de gnalogie. La numismatique donne de rares mais prcieuses indications, par exemple le nom Y (Les Libyens, au gnitif pluriel
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Les propositions de mise en quivalence doivent rester cependant dans le mme ordre dides. Cest ainsi, titre dexemple, que lquivalence du punique chef de cinquante hommes ne peut tre recherche que du ct de chef dun certain nombre de personnes , et non dun hypothtique chef des maons . 65 Sznycer 1975.

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dappartenance) par lequel se dsignaient eux-mmes les mercenaires rvolts contre Carthage en 238 avant J.-C. 66. lpoque romaine, le grec est une langue de culture, peu pratique autrement que pour des exercices littraires faisant allusion la mythologie ou aux Belles Lettres. On en attendrait a priori peu de choses pour les tudes libyques, mais la future publication dun Corpus des inscriptions grecques dAfrique devrait permettre den savoir plus67. En attendant, on peut relever quelques dtails intressants, comme lethnique Masaesyle dun jeune athlte mort Cherchel lpoque romaine68. Dun intrt bien plus grand, le gographe alexandrin Ptolme donne pour lensemble de lAfrique du nord, avant 110 ap. J.-C., un grand nombre de noms de lieux, de montagnes, de fleuves et de peuples sous des formes parfois encore trs proche de la forme libyque antrieure, souvent plus que le latin, qui avait dj abandonn lusage des diphtongues conserves en grec. Mme ces noms, fidlement transcrits pour la plupart, doivent passer au crible dune saine tude critique, dans le respect de rgles phontiques bien connues69. Lpoque byzantine fournit des textes historiques importants. Lhistorien grec Procope, qui est effectivement venu en Afrique du Nord, donne un nombre important de noms de personnes dont peu sont libyques. En revanche, une bonne partie des noms de lieux sont dorigine libyque. Certains figurent sur des ddicaces de monuments levs cette poque en Afrique en
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Alexandropoulos 2000, p. 79-80 et 373-375. Ce travail en cours a t annonc par Mme Coltelloni-Tranoy. 68 CIL, VIII, 21441. Indication dont nous remercions Mme ColtelloniTranoy, qui y reviendra dans Les pitaphes grecques versifies dAfrique du Nord, I, Le milieu social , Ktma, 2007, paratre. Nous reviendrons ci-dessous, p. 000, sur la question des localisations de tribus. 69 Citons la reconnaissance rcente par R. Rebuffat (2008, paratre) de Macues derrire une tribu cite en Maurtanie csarienne. Outre quelle permet de les situer dans le Dahra, elle pargne au Baquates de Tingitane une invraisemblable attaque de Cartennae (Tns). Cest une tribu ou une confdration de la rgion qui a attaqu la ville au IIe ou au IIIe sicle ap. J.-C.

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grec ou en latin. En effet, en arrivant en Afrique en 533, les Byzantins, de langue grecque, durent sadresser en latin leurs administrs libyco-romains. Des ddicaces de forteresses, de villes byzantines en Afrique ont t rdiges soit en grec, soit en latin, soit dans les deux langues pour certaines. Elles peuvent donner des noms libyques intressants, avec vocalisation, ce qui est capital pour la connaissance du libyque tardif. Pour administrer notamment les zones montagneuses, les Byzantins se sont appuys, comme leurs prdcesseurs romains ou vandales (et comme leurs successeurs arabes), sur une aristocratie libyque qui se rvoltera souvent. La consultation des tudes historiques sur cette priode montre une onomastique soit libyque soit romanise. Ce sont des listes fournies de noms libyques de personnes, de tribus, de confdrations, de toponymes, de fleuves et de montagnes qui peuvent tre tires de cette filire, ce qui na pas t fait systmatiquement, bien que lon puisse sappuyer dj sur les importants travaux de J. Desanges. 5) La filire latine Passons maintenant la filire latine, qui tente de trouver des indications sur le libyque dans la littrature et les inscriptions latines. Libyque et latin ont coexist pendant plusieurs sicles, ds avant la chute de Carthage en 146 avant notre re, et bien au-del de la fin de la puissance romaine au Maghreb. La littrature latine, pourtant trs abondante, livre peine quelques indications sur le libyque, plus exactement sur des mots ou des noms libyques. Aucune nest ngliger. Cest ainsi quau 5e sicle de notre re, un compilateur, Fulgence le Mythographe, en voquant les alphabets mditerranens (latin, grec, hbreu, libyque) donne une indication aussi prcieuse

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quinattendue en notant que l'alphabet libyque comptait 23 lettres70. Plus de 20 000 inscriptions latines sur pierre ont t dcouvertes au Maghreb et runies dans le tome huit du Corpus des inscriptions latines (Corpus Inscriptionum Latinarum, abrg en CIL), dont la dernire mise jour date hlas de 1916 ! Il a certes t complt pour le Maroc 71 et la Tunisie72, mais de manire trs insuffisante pour lAlgrie73. Une part non ngligeable de ces inscriptions, graves en latin par des Libyco-romains, contient des noms libyques : noms de personnes (par centaines), de lieux, et plus rarement de fonctions, sous une forme plus ou moins latinise. L encore les inscriptions bilingues (libyco-latines), qui font lobjet dune tude dj voque de R. Rebuffat (2007), fournissent une moisson, certes peu abondante, mais riche en indications culturelles, dans la mesure o les deux versions ne sont pas absolument identiques, mais comportent parfois des indications distinctes, chaque partie sadressant la sensibilit de celui qui la lit. Ce sont, pour la plupart, des pitaphes danciens soldats libyques de larme romaine datables du Ier
Fulgence le Mythographe, De aetatibus mundi, d. Helm, p. 131. Le texte est cit par Gsell, HAAN, 1927, p. 94, note 3 et tudi par L. Galand, tudes , 2002, p. 36. 71 M. Euzennat, J. Marion et J. Gascou, Inscriptions latines du Maroc, 2, 1982, 468 p. 72 Les publications dinscriptions isoles et les recueils thmatiques (comme les Inscriptions latines du Muse du Bardo ) sont si nombreuses quil serait difficile den donner une liste un tant soit peu exhaustive. 73 Les Inscriptions latines de lAlgrie ne couvrent quune faible partie du territoire algrien : une frange le long de la frontire tunisienne (partie algrienne de lancienne Proconsulaire), les territoires rattachs Cirta, soit tout le nord de lancienne Numidie. Le premier volume, d Gsell, date de 1922 (il y a 8 ans !), la premire partie du deuxime de 1957 (il y a 50 ans), la seconde de 1976 (31 ans) et la troisime de 2003 certes, mais sur des prospections de terrain arrtes pour lessentiel il y a bien longtemps. Le Bulletin dArchologie Algrienne sest arrt lanne 1977, et le nombre dinscriptions latines signales chaque anne a chut de manire dramatique, alors que les travaux publics se sont dvelopps, et que les dcouvertes fortuites nont pas cess.
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sicle aprs J.-C. Portant un nom personnel tranger souvent jug imprononable pour un gosier latin, ils avaient reu un nom latin leur entre dans larme romaine. Cette double dnomination libyque et romaine dun mme individu donne une cl pour la comprhension des inscriptions bilingues. Rentrs chez eux lissue de leur temps de service, ils pouvaient reprendre leur nom libyque, garder leur nom latin (ventuellement transcrit en libyque74), ou ne pas choisir et conserver les deux. Pour ceux qui bnficirent dune pitaphe bilingue, les indications dorigine diffrent dans les deux langues. Pour un Romain, il suffisait de savoir quuntel tait n en Afrique, ou en Numidie, mais pour un homme de son village, il tait intressant de prciser de quelle tribu, voire de quelle fraction il tait issu. Cest la transcription latine du libyque qui permet de comprendre le rapport entre les deux parties de linscription. Dans un cas, la lecture de la partie libyque permet mme de corriger une erreur moderne de lecture du texte latin75. Dautres stles, en apparence bien romaines, portent un nom libyque ; cest ainsi que sur une stle indite trouve sur les hauteurs dominant la valle de la Soummam, et dapparence bien romaine, un homme, encore qualifi ( 75 ans !) de miles, tait nomm LESGIG76, nom certainement libyque. La priode chrtienne (de la fin de lpoque romaine jusqu lpoque byzantine) fournit une masse considrable de documents, dont les sermons de Saint Augustin77, mais aussi

RIL 85. FUSTH pour Fausti (ce qui donne au passage une indication, dans ce cas prcis, sur la valeur i de la lettre libyque tribarre transcrite
74

dordinaire par H). 75 RIL 252. Dans la partie latine de linscription, lgrement endommage, le nom du dfunt tait non pas WISICIT comme lindique le RIL, mais MISICIT comme le montre bien la partie libyque intacte. 76 Gsell, Atlas, f. 6, n 149 (Ighil Oumsed). 77 Curieusement, Augustin, bien que dorigine libyque, ne mentionne pas explicitement les libycophones, mais uniquement les punicophones. Cette tranget na pas reu dexplication satisfaisante. Cependant, on trouve dans ses textes, au del de leur aspect religieux, toutes sortes de dtails

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des listes dvques, en 411 (fin de la priode romaine) et en 484 (en pleine priode vandale), avec le nom de lvque et lindication de son sige piscopal. Si les noms des prlats sont essentiellement latins, leur localisation prend la forme dun adjectif form sur un toponyme le plus souvent dorigine libyque. Pour remonter la forme libyque, il faut dabord remonter en latin de la forme adjectivale la forme nominale, puis de la forme nominale latine la forme nominale libyque. Pour autant que lon procde avec prcaution, ltude du second mouvement pourrait donner de prcieuses indications sur la phontique libyque. Lusage du latin continua bien longtemps aprs la fin de la domination politique et militaire de Rome (et mme aprs larrive de lIslam). Le plus bel exemple, mais il y en a dautres, rside dans les tablettes Albertini, actes notaris dpoque vandale concernant la vie dun domaine rural, enfouis dans la rgion de Tbessa la fin du Ve sicle, alors que les Vandales rencontraient des difficults avec les populations berbres des Aurs. Ils sont crits lencre sur des plaquettes de bois. On y voit des changes et des ventes de terres consacres lolivier ou la vigne. Ces actes donnent des noms de tenanciers de terres dont quelques-uns paraissent libyques. Globalement, la filire latine apporte un nombre considrable de noms de personnes, quelques noms de tribus et de nombreux toponymes, qui ont le plus souvent gard une forme encore trs proche du libyque dorigine, mais dans quelques cas sensiblement diffrente. Ltude de ces variations, dont une part, mais une part seulement, tient la phontique latine dAfrique78, devrait permettre dapprocher les rgles de la phontique libyque, chacun pour une rgion et une date, aussi approximative quelle soit.
intressants sur la vie quotidienne dans la rgion la fin du IVe sicle et au dbut du Ve. 78 On a dj constat que les Africains avaient tendance chuinter le latin, avec par exemple des formes dans lesquelles un z remplace (ou alterne avec) la diphtongue di .

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6) La filire arabe ancienne Nous ne mentionnerons ici que pour mmoire la filire arabe ancienne , avant lempreinte de larabe sur les parlers berbres, en laissant plus qualifi le soin de lvoquer plus prcisment79. Les plus anciens historiens arabes ont cit des noms de personnes, des noms de tribus encore proches de leur forme libyque, punique ou romaine antrieure. Lonomastique parat stre arabise assez rapidement, pour des raisons religieuses (cependant, on aimerait connatre le rythme de cette arabisation). En revanche, la toponymie, et qui plus est lhydronymie, semblent avoir conserv (parfois jusqu nos jours) de nombreuses formes anciennes. Nombre de textes historiques et gographiques anciens de langue arabe ont t publis et traduits dans des langues permettant aux acteurs des autres filires dy trouver une matire abondante. Des travaux rcents publis dans des langues europennes 80 apportent un clairage sur les routes mdivales, souvent les mmes que dans lantiquit, avec les noms dtapes. La plupart des toponymes sont rests les mmes quaux poques prcdentes, simplement dans une transcription et avec une prononciation diffrentes. La comparaison avec les formes antrieures, rapportes par les inscriptions et les gographes dpoque romaine, peut apporter des lments nouveaux. On peut localiser des toponymes antiques grce des itinraires arabes, mais linverse est galement possible. Un bilan sommaire Prs de la fin de cet expos, nous pouvons constater globalement de forts progrs rcents de la recherche, avec notamment le ralliement des punicisants la transcription en caractres latins, qui permet enfin la mise en commun des acquis des diffrentes filires. On pourra dsormais tablir,
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Citons ici pour mmoire, les textes ibdites tudis jadis par T. Lewicki et aujourdhui par O. Ould-Braham. 80 Citons titre dexemple Forstner 1979, en allemand.

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comparer et runir des listes de mots, de noms de personnes (en dernier lieu 984 noms, cf. Camps, 2002-2003) ou de tribus, voire des rgles de grammaires, trs disperses, produites par les diffrentes filires. Plusieurs progrs dans les datations permettront dentrevoir une volution linguistique, car la (ou les) langue(s) libyque(s) voluai (en) t, et le libyque du VIIe sicle aprs Jsus-Christ ntait probablement le mme que celui du Ve sicle avant. Limpact historique des identifications de tribus et de fractions est important. Lorsque la densit dinscriptions libyques est suffisante, elle permet de dresser des cartes. A titre dexemple, notons quen 1993, G. Camps a pu dlimiter le territoire des Misciri, aujourdhui 50 km au sud-est dAnnaba, prs de la frontire tunisienne. Il a mme pu distinguer les territoires des cinq fractions qui composaient la tribu. Lun des points noirs reste les retards parfois considrables dans la constitution des corpus dinscriptions, quelles soient libyques, puniques, ou latines. Le vieillissement des ouvrages imprims (RIL, CIS, CIL), la fois dans leur documentation et dans leur technique81, est tel quils ne seront pas remplacs pas des corpus nationaux imprims. Cest bien des solutions dinventaire permanent informatis quil est ncessaire daboutir, maintenant quInternet le permet sans difficult. La ncessaire mise en commun des rsultats connat une amorce trs riche et intressante, avec la publication de la Lettre du RILB82, hlas encore trop confidentielle, qui mriterait dtre mieux connue des intervenants des autres filires. Aller plus loin, ncessitera une mise en commun plus rsolue encore, la fois du matriel, des types danalyse et des rsultats. Un changement est galement ncessaire dans les habitudes de travail. Les publications ne donnent souvent que des
Cest bien la formule du Corpus imprim qui doit tre remise en cause (et pas seulement en pigraphie !). 82 Lettre du Recueil des Inscriptions libyco-berbres. Cette lettre, initie par Lionel Galand dans le cadre de son sminaire de lEPHE IVe section, est dite par Mohamed Aghali-Zakara et Jeanine Drouin.
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indications trs synthtiques, et surtout, peu susceptibles dtre prolonges et enrichies ultrieurement sans devoir reprendre la totalit du travail. Prenons lexemple dune remarquable tude de G. Camps (1994) sur la toponymie de la Maurtanie occidentale. Lauteur indique avoir constitu une liste de pas moins de 568 noms de villes depuis la Tingitane jusqu la Tripolitaine, nombre suffisant pour tirer des statistiques sur lappartenance linguistique. Il est clair que disposer de ce fichier sous forme informatique, ce qui est possible aujourdhui (mais ne ltait gure en 1994) permettrait en ltat toutes sortes dtudes et, aprs divers enrichissements (dans des champs supplmentaires), de prolongement par dautres statistiques et dautres rapprochements. Il en va de mme des 984 anthroponymes libyques recenss en 2002 par le mme auteur. La forme imprime ne permet de donner pour chacun quune ou au maximum deux occurrences et non la totalit des exemples connus comme cela serait ncessaire pour des tudes linguistiques exhaustives, et comme cela serait maintenant possible dans une base de donnes informatise. Pourvu quelle soit recherche avec prudence, la reconnaissance de formes semblables pour un mme nom plusieurs poques devrait permette des rapprochements intressants, notamment sur certaines permanences et certaines volutions de la langue. Cest particulirement vrai en matire de toponymie. Pour un mme toponyme, on peut souvent dresser une suite de formes successives depuis lAntiquit jusqu nos jours. Pour un mme nom de tribu galement. Il nest pas indiffrent de reconnatre derrire les Koidamousioi dpoque romaine, les U-Cutamani dpoque byzantine, les Ketama dpoque mdivale, de plus dans la mme rgion de Kabylie des Babors. Nous avons l un nouvel exemple de continuit travers les poques et les langues avec des transformations certes mineures, mais souvent signifiantes. Dduire de ces sries un certain nombre de mcanismes dvolution permettrait de reprer quelles pouvaient tre les formes anciennes de toponymes, noms de tribus ou de lieux, - 177 -

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rcents ou actuels. Il y a l une piste trs intressante pour remonter de formes rcentes des formes libyques plus anciennes. Il nous faudrait aussi sortir de notre tour divoire scientifique en expliquant mieux au public recherches et rsultats (les rcentes publications sur Internet de S. Chaker et de S. Hachi sont un premier pas trs encourageant dans ce sens). Il est souhaitable enfin de favoriser ltablissement de passerelles et de rencontres systmatiques entre les reprsentants des diffrentes filires qui gagneraient beaucoup dialoguer. Ce colloque est une premire et trs notable ralisation dans ce sens. Nous vous en flicitons et vous en remercions. Lexique sommaire. Anthroponymie : tude des noms dhumains. Epigraphie : tude des inscriptions. Hydronymie : tude des noms de cours deau. Onomastique : tude des noms de personne. Parital : en rapport avec une paroi (ici rocheuse). Rupestre : ralis sur des rochers. Toponymie : tude des noms de lieux. Bibliographie slective Il serait prsomptueux de vouloir prsenter une bibliographie complte relative aux tudes libyques. Nous ne donnerons ici quune slection darticles qui nous semblent particulirement importants pour notre sujet. Dautres plus ponctuels sont cits in extenso dans les notes de bas de page concernes. Il conviendrait en ralit de citer une bonne part de la bibliographie complte des auteurs cits ci-dessous, mais nous navons pas la place de le faire ici. Alexandropoulos (Jacques)

2000 : Les monnaies de lAfrique antique 400 av. J.-C.-40 ap. J.-C., P. Universitaires du Mirail, 2000, 507 p., 17 pl.

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2002 : L'usage du grec en Afrique du Nord, d'aprs les


documents montaires (le s. av. J.-C. - Ier s. ap. J.-C.) , Antiquits africaines, 38-39, 2002-2003, p. 289-296. Amadasi Guzzo (Maria Giulia), 2002 : Le plurilinguisme dans l'onomastique personnelle l'poque nopunique , Antiquits africaines, 2002-2003, 3839, p. 281-288. Camps (Gabriel) - 1982 Libya II : inscriptions libyco-berbres , Encyclopdie de l'Islam. 5. - nouvelle dition, Leiden / Paris, Brill / Maisonneuve et Larose, 1982, p. 753-757. - 1982 Nouvelles observations sur l'inscription du roi Masuna Altava , Bulletin archologique du Comit des Travaux historiques et scientifiques (n.s.) - B : Afrique, t. 18, 1982 (1988), p. 153-157. - 1983 De Masuna Koceila. Les destines de la Maurtanie au VIe et VIIe sicles , BCTH, n.s, B : Afrique, t. 19, 1983 (1985), p. 307-325. - 1984 : Rex Gentium maurorum et romanorum : recherches sur les royaumes de Maurtanie des 6e et 7e sicles, Antiquits africaines, t. 20, 1984 , p. 183-218. - 1984 : Remarques sur la toponymie de la Maurtanie csarienne occidentale , LAfrique, la Gaule, la religion lpoque romaine, Mlanges la mmoire de Marcel Le Glay = Coll. Latomus, 226, 1994, p. 81-94. - 1992-3 : Liste onomastique libyque daprs les sources latines , REPPAL, VII-VIII, 1992-1993, p. 39-73. - 1994 : Remarques sur la toponymie de la Maurtanie csarienne occidentale , LAfrique, la Gaule, la Religion

lpoque romaine, Mlanges la mmoire de Marcel Le Glay,= coll. Latomus, 226, 1994, p. 81-94. - 1996 : Ecriture libyque , Encyclopdie Berbre, XVII 1976,
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- 1980 : Permanence d'une structure indigne en marge de l'administration romaine : la Numidie traditionnelle, dans Antiquits africaines, XV (= Hommages J. Lassus, II), 1980, p. 77-89 - 1983 : L'apport des nouvelles Lettres [de saint Augustin] la gographie historique de l'Afrique antique et de l'glise d'Afrique , Les lettres de saint Augustin dcouvertes par Johannes Divjak, Paris, 1983, p. 87-99 (en collaboration avec S. Lancel). - 1990 La toponymie de l'Afrique du Nord antique. Bilan des recherches depuis 1965 , L'Afrique dans l'Occident romain. 1er sicle av. J.-C. / IVe sicle ap. J.-C. (Coll. FR 134), Rome, 1990, p. 251-272. - 1996 Gographie de l'Afrique et philologie dans deux passages de la Chorographie de Mla , l'Africa romana, XIII, Sassari, 1996, p. 343-350. - 1997 : Un tmoignage masqu sur Juba II et les troubles de Gtulie , Antiquits africaines, XXIII, 1997 (=Hommages Georges Souville, I), p. 111-113. - 2004 Considrations sur les documents crits de langue grecque et lusage de cette langue dans le Maghreb antique , Dbuts de lcriture au Maghreb, Actes des colloques organiss Casablanca par la Fondation Abdul-Aziz Al Saoud pour les Etudes islamiques et les Sciences Humaines, les 17-18 janvir et 18-19 avril 2002, Casablanca, 2004, p. 159-165. - 2005 : Pour une enqute phontique sur la toponymie de l'Afrique du Nord antique , Studi Maghrebini, n.s. t. III, Naples, 2005 (= Studi Berberi et Mediterranei, Miscellanea offerta in onore di Luigi Serra), p. 19-27. - 2006 : La toponymie du priple dHannon dans la Gographie de Ptolme , Mlanges Germaine Aujac = Pallas, 72, 2006, p. 21-34.

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- 1973 : Lalphabet libyque de Dougga , Revue de lOccident Musulman et de la Mditerrane (ROMM), t. 1314, 1973, p. 361-368. - 1977 Le berbre et l'onomastique libyque , L'onomastique latine. Paris, 13-15 octobre 1975, Paris, Colloques internationaux du CNRS, n 564, 1977, p. 299304 ; commentaire, p. 305 : cf. aussi p. 312. - 1979 : Langue et littrature berbres. Vingt-cinq ans dtudes, Paris, 1979. - 1989 : Les alphabets libyques , Antiquits africaines , t. 25, 1989, p. 69-81. - 1990 Le libyque et les tudes smitiques , Semitica 38, p. 121-124 (Hommages Maurice Sznycer, I). - 1992 : Petit lexique pour ltude des inscriptions libycoberbres , Almogaren, 23, 1992, p. 119-125. - 1999 : Informations sur le libyco-berbre : I. Dcouverte d'une inscription libyque. - 2. Travaux du groupe RILB , BCTH, n.s, Afrique du Nord, fasc. 25 (annes 1996-1998), p. 138 (sance du 16 novembre 1998). - 2001 : L'criture libyco-berbre et l'gypte , pigraphie libyco-berbre. La lettre du RILB, Paris, EPHE, 6, p. 1. - 2003 : Interrogations sur le libyque , Antiquits africaines, 38-39, 2002-2003, 259-266. - 2005 : Le libyque en Algrie , Identits et cultures dans lAlgrie antique, Claude Briand-Ponsart d., Publications des Universits de Rouen et du Hvre, 2005, p. 59-67. En 2002 sont parus des scripta minora de L. Galand, tudes de linguistique berbre, Leuven - Paris, Peeters, 2002. Il sagit de la runion darticles publis tout au long dune longue carrire consacre aux langues berbres. Les quatre premiers articles portent sur le libyque : 1) Du berbre au libyque : une remonte difficile , p. 3-28 (avec bibl.). Quelques pages (p. 20-22) sont consacres aux donnes des auteurs anciens, dautres (p. 22-25) lonomastique.

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2) Lalphabet libyque de Dougga , p. 29-36. Avec rappel de lindication fournie par Fulgence le Mythographe (5e s. av. J.C.) sur lalphabet libyque (p. 36). 3) Lindication des titres et des fonctions en libyque , p. 37-47. 4) La formation des ethniques dans lAfrique du Nord romaine (Problmes de mthode et observations) , p. 49-57 : Enqute dj ancienne (1949 !) et partielle, mais toujours utile, fonde principalement sur lpigraphie latine. En 2006, lInstitut Royal de la Culture Amazighe (Rabat, Maroc) a imprim dans la srie Hommages, n 2, un Hommage Paulette Galand-Pernet et Lionel Galanc, une plaquette intitule Langue et littrature amazighes. Cinquante ans de recherche, 58 p., in 8, qui comprend des repres biographiques et les bibliographies des deux savants honors. Ghaki (Mansour) 1986 : Une nouvelle inscription libyque Sicca Veneria (Le Kef) ; Libyque oriental et Libyque occidental , REPPAL, III, 1986, p. 315-320. 2004 : Ethnonymes : lapport de lpigraphie libycopunique , Revue tunisienne des sciences sociales, t. 127, 2004, p. 83-91. Jongeling (Karel) 1984: Names in Neo-Punic Inscriptions, 1984, 285 p. 1994: North-African Names from Latin sources, Research School CNWS, Leiden, Nederlands, 1994, 216 p. Jongeling (Karel) et Kerr (Robert M.) 2005: Late Punic Epigraphy, an Introduction to the Study of Neo-Punic and Latino-Punic Inscriptions, Mohr Siebeck, 2005, 116 p. Lipinski (Edouard) - 2002 : Vocabulaire funraire libyque et afro-asiatique , dans K. Nat-Zerrad (d.), Articles de linguistique berbre. Mmorial Werner Vycichl, Paris, LHarmattan, 2002, p. 293299 [trs aventureux sur diffrents points !]. - 184 -

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- 2004: Pseudo-Skylax, 110-111 , dans Itineraria Phoenicia = Studia Phoenicia, XVII, 2004, p. 410-430. Tire systmatiquement ltymologie vers des sources bibliques et moyen-orientales. Etabli sur des rfrences linguistiques au Moyen Orient le plus ancien, larticle aboutit de curieuses localisations de toponymes antiques pourtant bien tablis (ainsi Iol Tigzirt au lieu de Cherchel !). Nous reviendrons sur ces thses surprenantes dans un compte-rendu toff. Musso (J.-C.) et Poyto (R.) - Corpus des peintures rupestres de Grande-Kabylie, Paris, AMG, 1969, 124 p. Rebuffat (Ren) 2005 : Le vtran gtule de Thullium , Identits et cultures, Rouen, 2005, p. 193-233. Dans cette publication, le texte a hlas t fort malmen (et priv de ses annexes) par limprimeur. Compte tenu de limportance de cette publication, cet article fondateur mriterait dtre rimprim 2006 : Aires smantiques des principaux mots libyques , MEFRA, 118, 1, 2006, p. 267-295. 2007 : Pour un Corpus des bilingues punico-libyques et latino-libyques , Image ethno-culturelle en Mditerrane, Colloque de Mahdian 26-29 juillet 2003, Chaire Ben Ali, Universit de Tunis El Manar, mai 2007, p. 182-242. 2008a : Inscriptions libyques chez les Elymes , LAfrica romana, XVII, 2006 (2008), sous presse. 2008b : Les inscriptions libyques de Siga , Antiquits africaines, paratre. 2008c : Onomastique ethnique en Csarienne et Tingitane , Colloque de la SEMPAM, Porto Conte, septembre 2007, paratre. Rssler (O.) 1958 : Die Sprache Numidiens , Sybaris, Festschrift Hans Krahe, Wiesbaden 1958, p. 94-120. Sznycer (Maurice) 1975 Recherches sur les toponymes phniciens et puniques en Mditerrane occidentale, La toponymie antique, Actes du Colloque de Strasbourg, 1975, Leiden, 1977, p. 163-175. - 185 -

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2002 : Nouvelles observations et nouvelles rflexions sur le bilinguisme punico-latin, langue de culture et langue d'usage , Antiquits africaines, 38-39, 2002-2003, p. 275

Liste des figures


Fig. 1 : La transcription de RIL 72 (Bordj Helal 1), dans Jongeling et Kerr 2005, p. 31.

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The origin of the Libyco-Berber script.


Werner PICHLER,

Professeur, anthropologue, Autriche.

he history of research concerning the origin of the Libyco-Berber script covers a time of more than 150 years. More than 50 scholars have devoted their attention to this topic.

All these publications can be divided into four groups: 1. Really exotic theses without any scientific basis 2. S-Semitic origin (especially Himjaritic or "Thamudic") 3. N-Semitic origin (Phoenician or Punic) 4. Own invention - 187 -

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I will not waste more than one sentence to the exotic thesis like a derivation from Neolithic cultures or Bronze Age Teutons. So let's start with the assertion of an own invention. Recently some colleagues like Chaker, Hachi and Hachid have revived the ideas of Meinhof, Friedrich or Jensen that the LibycoBerber script could be an autochthon one. This is indeed a tempting idea, but to say the truth: there is no convincing reason for this assertion. I am of the same opinion as Muzzolini that some single Proto-Berber geometric rock art motifs never can be the precursors of an alphabetic script. In addition: the assumption that the creators of the Libyco-Berber script should have chosen the same signs for the same phonemes as the creators of Semitic scripts in several cases (from a repertoire of hundreds of signs) is beyond any credible probability. Such an elaborated alphabetic script as the Libyco-Berber one is not possible without previous stages of pictographic or syllabic scripts. Therefore, it seems to be reasonable to search for the possible roots of this script. There can be no doubt about the autochthon invention of script in Sumer and Central America, probably this happened in China and Egypt too.

Fig.1. Places of autochthon invention of script

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The search for the probable precursor of the Libyco-Berber script is not at all complicated. Central America and China drop out by spatial and temporal reasons, the highly pictographic Hieroglyphic script of Egypt never can be a model for the extremely geometric Libyco-Berber script. So it is no surprise that more than 90 % of all researchers agree in the preference of Sumer as the probable place of origin.

Fig.2. Evolution of alphabetic script

Fig.3 Evolution of the Semitic script

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Till the beginning of the 2nd millennium BC the idea of script reached the coast of the Mediterranean. In the time about 1700 BC the idea of a consonantal script was born in the region between Syria and the peninsula of Sinai. Out of this region the script developed into two different directions: 1. To the S-Semitic scripts of the Arabian Peninsula 2. To the NW-Semitic scripts The clear favourites for precursors among these two groups are : 1. The so-called "Thamudic" scripts 2. The Old Phoenician script I have put two years of hard work into the study of the "Thamudic" option with the help of specialists like Prof. Michael Macdonald from Oxford University. What formerly was called "Thamudic" script nowadays occurs as a complex group of scripts subdivided into different regional alphabets like Dumaitic, Taymanitic, Dadanitic, Hismaic etc. Despite the question of similarities the central question is : How should the Berber people of NW-Africa ever have been able to get in contact with the nomads and oasis settlers of the Arabian desert or vice versa? Of course a contact with the seafaring Phoenician people which colonized a great part of the Mediterranean coast is much more plausible. Actually my German colleague Jrgen Untermann has proved years ago that the Phoenicians have brought the script to the southern part of the Iberian Peninsula during the 9th century BC. What would be more plausible as to presume a similar act of taking over the script south of the Street of Gibraltar? To tell it in short: All indications for this event fit together perfectly: 1. The system of the script, especially the three half vowels, 2. the time, 3. and the place of the taking over.

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Fig.4. Expansion to the west

1. The vowel system : While the inhabitants of the Iberian Peninsula took over the three half vowels from the Old Phoenician alphabet and added two more vowels under Greek influence, the inhabitants south of Gibraltar kept the system of three half vowels.

Fig.5. The vowel system

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2. The time : The development of some Old Phoenician characters gives us a temporal corridor for the taking over to Gibraltar between the 10th and 9th century BC and to North Africa about the 8th or 7th century BC.

Fig.6. Temporal corridor

Some signs like that for /g/ never changed their shape. Others like those for /k/, /s/ or /t/ changed exactly in this span of time. Let us have a special look at the sign for /t/: while this sign was taken over in its original form in the Western Mediterranean and Northern Africa till the 8th/7th century BC, it changed totally after this time while spreading out to Greece, Italy and Cartage. Therefore, it must have been brought to the Strait of Gibraltar before the 7th century BC. 3. The place : If all what we know about the development of the Libyco-Berber script is not totally wrong, we can identify the oldest inscriptions in the mountains of the High Atlas. - 192 -

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Fig.7. Evolution of the signs for /t/

Perhaps the tribal association of the Mauri or their ancestors got in contact with the Phoenician settler maybe at Tingis, Lixus or Mogador. The fact that we have comparatively only few inscriptions in the Moroccan territory is no real counterargument. The place of taking over must not be necessarily the region with the greatest number of inscriptions. Possibly only few people were able to use the technique of writing. I show you two examples from the sites Azib n'Ikkis and Oukaimeden. The identical patina of the anthropomorphic figure and the characters make clear that they originate from the same time. The context of Bronze Age weapons gives us an illusion of the time of creation. Now let us focus the act of taking over the script. For the purpose of writing the language/s spoken in NW-Africa the Old-Phoenician alphabet did not fit one hundred percent: 1. Three signs were omitted (because these phonemes are not used in Berber languages). 2. Three signs for sibilants were added (because Berber languages use more sibilant phonemes).

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Fig.8/9. Inscriptions of Oukaimeden and Azib nIkkis /Morocco

At least six signs are totally identical, additional six are very similar. It is beyond any probability that these correspondences happened by chance. Now the essential question is: why did they change the form of the other signs ? Why these new signs and not other ones ?

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Fig.10. The taking over of the Libyco-Berber script (OP=Old Phoenician, LB=Libyco-Berber)

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In my forthcoming book I can prove very convincing that the selection of signs was not at all mere accident but intentional. This last and most important step of adaptation had the aim of creating a nearly perfect system of geometric signs according to principles of the economy and aesthetics of writing. Unfortunately it is far beyond the scope of my today's lecture to present all details of this well-thought system. I only can touch on some principles.

Fig.11. The selection of signs

Adrian Frutiger created the term "complete sign": the line, the cross, the square and the circle are the most elementary signs all over the world. Omitting the circle for our purpose (because in the Libyco-Berber script the circle is only a variation of the square) there remains the basic structure of our script. - 196 -

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Basing upon the elements of the so-called "complete sign" you can construct more than 200 different signs. Now it is a fact that the creators of the Libyco-Berber script chose only the simplest signs constructed by 1 4 lines, never complicated ones. Therefore, this was a very intentional sort of selection. So far to one example for the topic "economy of writing".

Fig.12. Symmetry

A good example for the topic "aesthetics of writing" is the preference of symmetric forms. The bilateral (left right) symmetry is one of the most important principles of order in nature. The creators of the Libyco-Berber script selected (with one example) only symmetric signs and among them only the simple ones. The number of the axes of symmetry is extraordinary important for the question if turns change the phonetic value of signs or not: in the case of these four signs with one axis of symmetry I was able to state the thesis that no 90 turn changes the phonetic value of the characters. Most of these - 197 -

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signs can indicate the direction of writing: these four variants were used for vertical lines, these four for horizontal lines. Some years ago two computer specialists (Oulamara /Duvemoy) analyzed the characters of the Tifinagh script. They came -totally independent from me- to the same conclusion: "Taking into account the shape of Berber characters, we can conclude that there exists a master frame from which characters are generated".

Fig.13. Symmetry

This original type of alphabet, which I call the archaic one, spread to the East till to the Kabylia and to the West till to the Canary Islands. It would be totally convincing if we could prove archaic inscriptions in the Sahara-Atlas: that would be the natural springboard from the High Atlas to the Kabylia. We have some indications in this direction but the body of evidence is not yet sufficient. For this reason I am planning a project together with my colleague Idir Amara with the aim of a documentation of all important inscriptions of that region.

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Summary 1. One part of the Libyco-Berber alphabet can be derived from the characters of the Old-Phoenician alphabet. 2. Another part consisting of very simple elementary signs was added intentionally to complete a thought-out system of writing. 3. Therefore, it does not correspond with the reality if some scholars declare the Libyco-Berber script as a totally independent invention. 4. Nevertheless, the origin of the Libyco-Berber script is anything but a passive taking over of a foreign script. It is a creative act of establishing a new concept of script resulting in one of the most perfect systems in regard to principles of the economy and aesthetics of writing worldwide. Seen from this point of view today's Berber people really can be proud of the achievement of their ancestors. References - Chaker, S. ; Hachi, S. (2000): A propos de l'origine et de l'ge de l'criture libyco-berbre. Rflexions du linguiste et du prhistorien. In: Etudes berbre et chamito-smitique. Paris, 95-111 - Hachid, M. (2000): Les premiers Berbres. Entre Mditerrane, Tassili et Nil. Aix-en Provence. 173-190 - Macdonald, M.C.A. (2000): Reflections on the linguistic map of pre-Islamic Arabia. Arabian archaeology and epigraphy 11, 28-79 - Muzzolini, A. (2001): Au sujet de l'origine de l'criture libyque. Lettre de l'AARS. Nr. 19. St. Lizier. 23-26 - Oulamara, A.; Duvernoy, J. (1988): An application of the Gough transform to automatic recognition of Berber characters. Signal Processing 14:79-90 - Pichler, W. (2000): Essai de systmatique de l'criture libycoberbre. Comptes rendus du Groupe linguistique d'tudes Chamito-smitique. Tome XXXIII (1995-1998). Paris. 131139

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- Pichler, W. (2000): The Libyco-Berber inscriptions of Foum Chenna/Morocco. Sahara 12, Segrate, 176-178 - Pichler, W. (2003): Las inscripciones rupestres de Fuerteventura. Cabildo de Fuerteventura. Puerto del Rosario 2003. 337 p. - Pichler, W. (2006): The Libyco-Berber inscriptions of Aourdaoum/ Algeria. In.: Y. Gauthier, J.-L. Le Quellec, R. Simonis [eds], 2006, Hic sunt Leones, Mlanges sahariens en l'honneur d'Alfred Muzzolini, Les Cahiers de l'AARS, 10, p171-176. - Pichler, W. (2007 in print): Origin and development of the Libyco-Berber script. Berber Studies Vol. 14. Ed. by Harry Stroomer, University of Leiden, The Netherlands, 139 p. - Untermann, J. (1997): Neue berlegungen und eine neue Quelle zur Entstehung der althispanischen Schriften. Madrider Mitteilungen 38. Mainz, 49-66.

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Rflexions sur lvolution et lamnagement de lalphabet Tifinagh.


Abdelmadjid HADJILAT,

Historien, chercheur, Tlemcen.

objectif du programme de ce colloque est de runir des chercheurs en sciences humaines qui sintressent ltude du patrimoine culturel amazighe, sur la problmatique de lalphabet Tifinagh. Certes, les travaux datant de lpoque coloniale ont permis de runir de nombreuses inscriptions Tifinagh, et dmettre un certain nombre dhypothses sur la datation et la traduction des textes de ces inscriptions, qui constituent les premiers jalons dans ce domaine. Toutefois ces travaux ne sont pas dfinitifs, car ils revtent beaucoup dincertitudes et dhsitations. Ainsi, Maurice Reygasse dclarait en 1932, propos dinscriptions dcouvertes dans le Sahara central : " Ces inscriptions Tifinagh intraduisibles sont assez anciennes, il est impossible de les dater avec prcision, plusieurs sont accompagnes de graffiti libyco-berbres de basse poque." Aujourdhui, les recherches dans ce domaine disposent dappareils permettant dapporter plus de prcision et de rigueur dans ces travaux. Le sujet de ma communication concerne quelques rflexions sur lvolution de lalphabet Tifinagh et son amnagement dans le cadre de lusage pratique dans lcriture des diffrents dialectes amazighs. Certes, il est difficile da dater lapparition de lalphabet Tifinagh, mais on peut affirmer quil est trs ancien, et que les estimations mises lpoque coloniale

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doivent tre revues la lumire des donnes recueillies lors des fouilles rcentes. Par ailleurs, il faut admettre quune volution de la langue amazighe sest produite au fur et mesure des influences rsultant dapports linguistiques exognes phniciens, grecs, romains, arabes, franais, etc. Ces influences ont permis lintroduction de vocables comportant des consonnes qui nexistaient pas dans la langue amazighe initiale, telles que le p, le v, le h aspir ( ,) le ,le , le , le . A ce propos, il convient de signaler que lalphabet Tifinagh rupestre ne comprenait que 23 consonnes. Lalphabet Tifinagh ne provient en aucune manire de lalphabet phnicien ou punique, et ne comporte aucune similitude avec ce dernier. Par contre, il prsente quelques similitudes avec lalphabet libyque, mais il comporte de nombreuses dissemblances, qui tmoignent probablement dune origine commune, et dune volution diffrente. Pour ce qui est de lamnagement de lalphabet Tifinagh, on peut dceler dj une tendance vers une simplification de cet alphabet chez les Touareg, dans la mesure o chaque consonne est reprsente le plus souvent par un seul signe. Nanmoins, il faut constater que lalphabet Tifinagh actuel des Touareg ne comporte pas certaines voyelles comme le p et le v, et surtout, quil ne comporte pas de voyelles, ce qui rend la lecture des textes et des inscriptions difficile. Ainsi, le nom de Massinissa est reprsent seulement par les consonnes MSNSN ; il peut tre lu de diffrentes manires : Masensen, Masnisen, Masensin, etc. Aussi, lamnagement de lalphabet Tifinagh doit rpondre aux besoins dune lecture facile et dune prononciation exacte des textes crits en langue amazighe, notamment dans le cadre de lapprentissage de cette langue, laide des manuels inscrits au programme. Dans ce cadre, des efforts ont t dploys rcemment au Maroc et en Algrie, en vue de raliser un amnagement de lalphabet Tifinagh de manire rpondre aux exigences dune utilisation dans lenseignement de la langue amazighe. Ces - 202 -

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efforts doivent mener une unification des amnagements proposs, par ladoption dun mme amnagement dans les pays intresss.

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Aux origines dun langage symbolique devenu lemblme de la revendication amazigh : Tifinagh.
Iddir AMARA,

Docteur en prhistoire et en anthropologie. Chercheur associ lIPH-MNHN, Paris.

e nombreuses personnes considrent les caractres Tifinagh comme un alphabet ancien propre aux populations berbres. Et elles ont sans doute raison. Cette invention graphique na pour linstant t observe que dans les sites, ayant t occups par des socits anciennes de lAfrique du Nord. Cette criture annonce les balbutiements dun mode de communication dvelopp par une socit en construction. Ces premires socits berbres ont trouv un moyen de transcrire leur langue, comme chez bien dautres peuples qui leur taient contemporains. Nous savons peu de choses sur le processus dapparition de ces caractres. En revanche, nous savons que cette forme dcriture, appele aujourdhui Tifinagh , est signale dans toute lAfrique du Nord (Ouest gyptien, Libye, Tunisie, Algrie, Maroc, Iles des Canaries, Maurtanie, Mali, Burkina Faso et Niger). La gographie de cet immense espace, dont les trois quarts sont arides, reste lun des lments permettant de comprendre lmergence, la mise en place et lvolution des diffrents groupes culturels berbres. Lactivit culturelle de ces groupes remonte au premier millnaire av. J.-C. Ces hommes ont dvelopp des signes leur

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permettant de matrialiser leur langage. Ces caractres, de forme gomtrique, sont placs les uns derrire les autres. Ces formes sont les prmisses dun alphabet : Tifinagh que les Touregs ont conserv au fil des sicles. Le Tifinagh suscite un certains nombre dinterrogations. A til volu depuis son apparition ? Quelle tait son utilisation ? Sa forme crite est-elle le prolongement de son mode oral ? Cet alphabet, comme celui, toujours vivace que lon retrouve en Ethiopie, est le seul avoir t conserv dans sa forme initiale sur tout le continent africain. Devrait-on salarmer, craindre sa disparition sil nest pas pratiqu par les populations contemporaines ? Faudrait-il le sauvegarder comme un patrimoine de lhumanit ? Ces caractres ont travers les ges, malgr les turbulences de lhistoire et les occupations successives de lAfrique du Nord. Les rgions o le Tifinagh a survcu se trouvent dans les zones les plus inhospitalires. Cette criture a rsist aux diffrentes mutations quont connues les socits de lAfrique du Nord. Ce qui explique sans doute pourquoi, le Tifinagh est devenu lemblme dune revendication identitaire et culturelle dans certaines rgions et en particulier, la Kabylie. Une identit construire et une mmoire faire revivre Pour comprendre la question berbre, il faudrait regarder autrement le pass. Lhistoire des Berbres est trs ancienne. Elle remonte la fin des temps prhistoriques. Ces millnaires passs ont forg une mmoire commune lensemble des populations nord africaines. Il ny a pas faire aujourdhui de diffrence entre Arabes et Berbres ou arabophones et berbrophones. Ils portent tous dans leur patrimoine ce qui reste encore vivant de la mmoire amazigh. Lidentit berbre ne se limite pas seulement la rgion montagneuse de Kabylie ou lAlgrie, mais elle stend sur toute la partie nord de lAfrique, depuis la boucle du fleuve Niger, au Sud, jusquen Mditerrane, au Nord. On voit bien travers cette gographie lenracinement africain et mditerranen des Imazighens. Ces Imazighens ont leurs - 206 -

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propres langues qui autrefois scrivaient : tamazight avec des caractres Tifinagh. Tamazight a t lune des premires langues africaines avoir t crite. Les tmoignages de lanciennet de lcriture de cette langue sont nombreux : inscriptions rupestres de lge du bronze, stles commmoratives ou funraires dans le Maghreb oriental. Ce mouvement graphique touche lensemble du territoire nord africain. Mais cette criture est reste dans son tat brut. Les Berbres nont pas russi, comme lont fait les autres peuples, crire leur mmoire. Que devient dans ce cas le berbre et quel est son statut ? LAlgrie, comme les autres pays du Maghreb, a fait le choix dimposer larabe, comme langue officielle. La langue berbre souffre de ce choix officiel. De tout temps, ltat est intervenu de manire autoritaire pour imposer une langue au dtriment dune autre. Ce phnomne sest produit souvent travers lhistoire. Ce fut le cas durant la priode mdivale en Europe. Langlais tait le choix du parlement anglais face au franais. Le franais tait le choix de la royaut franaise face dautres langues locales. Ltat intervient avec force pour imposer son autorit. Le cas du berbre nest pas unique. La langue tamazight a t marginalise durant plusieurs millnaires. Cette langue orale a toujours tait mise en comptition face aux langues crites successives (punique, latin, arabe, franais), instrumentalises par les diffrents tats successifs pour asseoir leur pouvoir. La comptition entre les langues crites et orales a conditionn, travers toute lhistoire, le sort du tamazight. Chaque fois que cette langue orale sest retrouve face une langue crite, donc lie ltat et au pouvoir, on remarque aussitt une situation dingalit. Cette ingalit fait que ceux qui parlent la langue crite imposent leur choix ceux qui parlent une langue orale (donc tamazight). Certains Berbres vont eux-mmes promouvoir la langue crite, au dtriment de tamazight pour accder au pouvoir. Cette ralit est visible en Algrie, comme dans le reste du Maghreb. - 207 -

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Aujourdhui, une question se pose : pourquoi cette langue berbre crite na jamais russi simposer politiquement. Le berbre a toujours cd du terrain chaque fois quune langue crite se retrouvait face lui. A chaque fois quune langue crite est au contact dune langue orale, la confrontation tourne toujours lavantage de lcrit. Les Imazighens ont opt pour la langue crite du pouvoir. Ce phnomne remonte au 10me sicle. Pour sassurer le pouvoir, les diffrentes dynasties berbres ont fait le choix de larabe, langue du prophte de lIslam et langue du sacr. Cette situation ne sest pas produite en Asie musulmane. Certaines populations asiatiques musulmanes ont emprunt les caractres arabes pour crire leurs propres langues. Un choix que nont pas fait les berbres, mme si certains dentres-eux se considrent paradoxalement comme arabes. Pourquoi une langue utilise dans lensemble du territoire nord africain ne sest jamais impose comme la langue de pouvoir. Tamazight semble stre rsigne au repli sur elle-mme. Les Berbres arabiss ont opt pour une mmoire venue dailleurs. Ils se sont fabriqus une gnalogie arabe, allant jusqu sattribuer une filiation avec le prophte Mohamed. Les Almoravides et plus tard les Almohades, deux dynasties berbres trs pieuses revendiquent une descendance orientale. Ce choix politique va devenir une vrit officielle pour les Berbres. Ils arabisent leurs noms et favorisent la mutation de leur socit. Ceux qui renoncent leur identit berbre sont assurs dune promotion sociale. Ils accdent au pouvoir quils conservent. Sinterroger aujourdhui sur ce pass et en dvoiler la ralit est ambitieux. Lidentit amazighe reste profondment attache ses racines africaines et mditerranennes. La culture amazighe est encore vivante dans des rgions difficiles daccs. L o le berbre, comme langue et comme culture, est conserv. Des populations, comme les Touaregs du Sahara, y ont sauvegard leur alphabet.

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Une culture revendique travers la posie et la chanson La revendication de Tamazight comme culture aux racines africaines est n vers la fin du XIXme sicle. Un mouvement didentit culturel sagrge autour dune lite kabyle vivant dans les grandes villes dAlgrie et de France. Ce groupe sapproprie la mmoire et lidentit berbre. La littrature devient un vecteur idal pour promouvoir cette culture. Des ouvrages sont consacrs aux contes et pomes kabyles. Les travaux de nombreux ethnographes, ayant travaill sur la socit ancienne de lAfrique du Nord, sont publis. Mais ce mouvement culturel est contenu par les nationalistes algriens, imprgns par lidologie arabo-islamiste. La ngation de la dimension berbre a t impose avec violence durant des annes. Au XXme sicle, Messali El-Hadj (chef politique du Parti Populaire Algrien) sest oppos violement aux militants de la cause berbre. Cette opposition provoque la crise dite berbriste de 1948 au sein du MTLD (Mouvement pour le Triomphe des Liberts Dmocratique). Lopposition aux ides culturalistes va se poursuivre durant la guerre dindpendance par larrestation ou llimination de militants berbristes. Le conflit oppose deux visions antinomiques. Il y a ceux qui dfendent lAlgrie algrienne, en tenant compte de lensemble des composantes du pays, et ceux qui dfendent une Algrie arabo-islamiste uniforme. Ces derniers ne font que prolonger lidologie dj mise en place par les messalistes. Cette vision, niant la ralit historique et linguistique du pays, se poursuivra au lendemain de lindpendance. En avril 1980, linterdiction par les autorits dune confrence sur la posie ancienne kabyle va devenir llment dclencheur de ce qui va devenir le Printemps berbre. La confrence, prvue de longue date, devait tre anime par lanthropologue et crivain Mouloud Mammeri lUniversit de Tizi-Ouzou. Les autorits locales, craignant des troubles lordre public, lannulent. Cette dcision va enflammer toute la Kabylie. Il ny aura pas de morts, mais plusieurs tudiants seront blesss et emprisonns. - 209 -

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Depuis cette date, le mouvement pour la reconnaissance de la langue et de la culture amazigh na pas faibli. Les diffrentes rgions berbrophones se sentent aujourdhui concernes par cette revendication culturelle. LAlgrie est plonge dans la violence, au lendemain des lections municipales annules de 1991. Les annes qui vont suivre seront sanglantes et traumatisantes pour la population algrienne. Les autorits, dsempares par la situation scuritaire, voquent du bout des lvres Tamazight comme lment identitaire, aux cts de larabe toujours langue officielle et de lIslam comme religion dtat. LAlgrie reconnat enfin Tamazight comme ralit historique et linguistique du pays. Mais le problme linguistique berbre demeure, sur fond de dbcle conomique et de crise sociale multiforme. Tout devient urgent, mais la ngligence et les hsitations du pouvoir algrien vont aboutir au Printemps noir , le massacre de centaines de jeunes manifestants, lors dune manifestation en Kabylie. On se retrouve devant une situation nouvelle. Elle nest pas bloque, mais elle ne permet pas non plus davancer. Personne nest dupe, lexploitation de la revendication berbre risque de compromettre srieusement lavenir du mouvement. Le problme du berbre nest pas seulement kabyle. Il est maghrbin. Il est utile de rappeler que la dimension amazighe dpasse les limites rgionales. Linscription de la ralit historique dans la loi fondamentale de la Rpublique, donc de la Constitution, ne rgle pas la question si elle nest pas suivie deffets, cest dire dune prise en charge relle. Il faut donc reprendre ltude du problme berbre et faire son analyse sereinement. Il faut surtout que les dcideurs assument leur position face la question de Tamazight. Le choix des caractres pour la transcription de la langue ne doit pas nous loigner de la ralit historique et politique.

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Transcrire la langue : Tifinagh ou pas Tifinagh Il est loin le temps ou il fallait se cacher pour crire quelques lettres en Tifinagh. Aujourdhui tout le monde admet lurgence de prendre en charge la question berbre. Le dynamisme dune langue ou dune culture reflte ltat mental ou intellectuel de ceux qui la pratiquent. Une langue est dynamique, cratrice et innovante si les conditions politiques, sociales et conomiques lui sont favorables. Nous sommes loin de ce constat. En Algrie, on narrive pas crer et renouveler la langue, ni en tamazight et encore moins en arabe. Le Tifinagh renait au XXe sicle dans la communaut kabyle de Paris. Les no-Tifinaghs sont une invention rcente et se sont enrichi de nouveaux caractres. Ils ne sont pas faciles dutilisation. Le petit groupe culturaliste commence par diffuser les Tifinagh et la culture berbre principalement dans le milieu kabyle de Paris. Ces caractres dbarquent sur le continent africain toujours dans le milieu estudiantin kabyle. Les autres berbres nont manifest aucun dsir de prendre en charge leur culture ou leur identit et il existe des raisons pour comprendre cela. La situation du tamazight est complexe. Nous avons constat que cette langue tait en recul chez elle. Les espaces culturels et pdagogiques, censs la promouvoir, sont presque inexistants. La situation culturelle et linguistique est dramatique en Algrie. La population est oblige de compenser le vide par des crations alatoires. La langue volue avec les exigences de ses utilisateurs. On cr, on innove selon les besoins quotidiens. On transforme, on emprunte pour rendre la langue dynamique et vivante. Tamazight a russi cette exprience. Cette langue sest adapte durant des sicles. Elle a innov pour ne pas disparatre. Elle possde mme son propre alphabet. Mais cet alphabet est rest fig une certaine poque. Alors Tamazight rpond-elle aux normes grammaticales et pdagogiques daujourdhui ? Certains dfendent lusage de caractres latins pour son criture. Dautres veulent lutilisation du Tifinagh, en se rfrant aux origines de ses - 211 -

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caractres. Enfin, il y a ceux qui acceptent de participer au renouveau du tamazight, mais en lui imposant lusage de caractres arabes. Le choix du Tifinagh pour transcrire Tamazight est un choix affectif pour les puristes, la volont dun retour aux sources. Loption latine, avec des caractres universels, est un choix pragmatique, destin facilit la lecture, lcriture et donc lapprentissage de la langue. La documentation existante sur la question est dailleurs essentiellement crite en caractres latins. Les dfenseurs de lusage de caractres arabes veulent renforcer la connexion entre lArabe et le berbre. Une option idologique, soutenue par lEtat algrien. Devant cette situation inextricable, il devient difficile davancer, tant les arguments et les critiques fusent de part et dautre. Tamazight se trouve aujourdhui la croise des chemins. Les choix quelle doit faire sont dterminants pour sa survie. La rponse se trouve chez les Berbres. Eux seuls sont capables de donner une rponse, mais il existe des rponses institutionnelles. La langue pour quelle survive doit tre dote dun statut officiel. Il est urgent que ltat officialise tamazight. La langue doit devenir un outil de travail, de rflexion et de cration. Il revient aux berbres (berbrophones et berbres arabiss) de reprendre lusage de leur langue. Ils ne doivent plus en avoir honte. Ce facteur psychologique handicap la population amazigh et lempche se rapproprier son identit et son histoire. Il empche lpanouissement du citoyen algrien dans sa diversit. La sauvegarde de la langue ne rside pas dans le choix des caractres. Un choix psychologique, puisque les Algriens doivent admettre que cette langue est la matrice de lidentit nationale. Le choix est aussi politique. La langue doit rester loin des manipulations partisanes. Tamazight est un bien intellectuel appartenant aux berbres mais aussi au reste de lhumanit. Nous ne pouvons admettre aujourdhui la disparition dune langue ayant rsist durant des sicles. Si cela

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arrive cest une partie importante de lidentit algrienne qui disparat. Le mouvement culturel a du mal franchir les frontires rgionales de la Kabylie, les autres rgions berbrophones semblent dsintresses par cette revendication. Toutes sont pourtant concernes, mais de nombreux Algriens considrent cette question comme un problme kabylo-kabyle. Par ailleurs, une minorit de Kabyles sest enferme sur elle-mme et na pas voulu ou russi exporter le mouvement au-del de son milieu dinitis. La revendication berbre a t accapare par un certain milieu intellectuel qui ne veut pas partager avec le peuple. Ces dernires annes, tamazight est plus ou moins accepte par lensemble de la population. La question nest plus kabyle mais concerne lensemble des citoyens. La constitution de 1996 a intgr llment amazigh. A lheure de la mondialisation, la sauvegarde du Tifinagh est primordiale pour conserver lidentit berbre. Mais le choix de son mode dcriture aura des consquences irrversibles sur la comprhension, la transmission et la diffusion de cette culture. Les faits sont l. Les personnes sachant lire ces caractres sont peu nombreuses et les moyens techniques de transcriptions inexistants. La facilit daccs lalphabet latin est une option, quil faudrait approfondir. Elle permettra la langue berbre de souvrir sur le monde. Lexemple dautres pays, entravs par la difficult faire transcrire leur langue, rflchissent lopportunit de lusage de caractres universels. Les dfenseurs de tamazight doivent rflchir llment attractif. Celui qui peut russir sortir tamazight de loubli. Les Berbres ont toujours eu un rapport ambigu avec leur propre identit. Il y a ceux qui oublient leur pass. Ceux-l sidentifient dans la culture de lautre, la culture qui assure le pouvoir (le cas des Almoravides et des Almohades, ). Il y a ceux qui gardent jalousement leur langue. Ils ne la partagent avec personne, parfois mme pas avec leurs enfants (la majorit des jeunes Kabyles vivant Alger ou dans dautres villes ne parlent pas la langue de leurs parents). Les raisons sont multiples. - 213 -

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Alors quaujourdhui la revendication berbre nest plus rprime, le pouvoir en place a trouv un autre moyen de marginaliser la langue amazighe. Il bute sur des problmes techniques de transcription. Entre temps la transmission orale de tamazight sessouffle au dtriment des autres langues qui gagnent du terrain.

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Lusage de Tifinagh dans lespace public en Kabylie : rappropriation tardive ou simple exhibition dun facteur identitaire ?
Hacene HALOUENE,

Chercheur en linguistique amazighe, Tizi-Ouzou.

apparition de lcriture marque un pas dcisif dans lvolution de lhumanit. Il tait dsormais possible de fixer les ides, de communiquer distance, de prserver ce que la mmoire ne pouvait retenir. Par le seul fait de sortir lhumanit de lre prhistorique lcriture constitue le point qui allait donner lhomme la dimension intellectuelle qui est la sienne aujourdhui. Lcriture est passe par plusieurs tapes : de signal en symbole, elle a volu au point de restituer les sons de la langue par la reprsentation graphique : cest lcriture phontique. Il est aujourdhui communment admis que lune des plus anciennes civilisations accder lcriture la civilisation phnicienne dont lalphabet fut adapt et adopt par des civilisations gographiquement voisines : de larabe lhbraque, la grecque Cest un outil dont se saisirent les langues pour leur promotion qui leur permit de se perptuer. Lapparition du Lybico-berbre remonte une poque lointaine : les inscriptions rupestres par leur anciennet faisant foi. Toutefois, malgr cet ancrage historique, malgr la survivance de la langue berbre et de ses locuteurs, lusage du Tifinagh est en inadquation avec ces deux paramtres. - 215 -

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Et de nous demander pourquoi cet usage est-il si restreint ? Pourquoi, au moins dans les sphres berbrophones, nest-il pas abondamment utilis ? Pour quelle commodit lui prfret-on les critures arabes ou latines ? Nous nous sommes, pour notre part limit chercher les rponses ces questions travers les inscriptions murales -enseignes commerciales- dans une rgion dont la revendication linguistique berbre -amazigh- est la caractristique premire. En effet la Kabylie se singularise des autres rgions berbrophones (amazighophones) dAlgrie par les soubresauts politiques ns de cette revendication qui remonte au dbut du XXme sicle mme quand elle ne dit pas son nom. De Boulifa instituteur de lpoque coloniale, qui stait dj intress aux autres communauts berbrophones et la prservation dun pan de sa littrature (pomes de Si Mouh Ou Mhand), cette question revient rythmer la vie politique -au sens de lorganisation sociale- de la rgion. Pendant la lutte pour lindpendance politique du pays de ltoile nordafricaine lO.S. La spcificit linguistique berbre et la question de sa reconnaissance marqueront le lien Kabylie/ pouvoir central. De la cration de lacadmie berbre Paris, au printemps berbre de 1980, louverture dmocratique des annes 90 qui officialisera la revendication, la reconnaissance du berbre donne la Kabylie cet aspect frondeur qui est le sien. Nous nous sommes intresss pour ce qui nous concerne lusage du berbre dans deux localits de la Kabylie, savoir Tizi-Ouzou et Bouira. Lune, Tizi-Ouzou, tant la capitale de la Kabylie et lautre se distingue par sa mixit linguistique en tant que chef lieu de wilaya, regroupant des communes kabylophones (El-Asnam, Bechloul, Hizer) et dautres arabophones (An Bessam, SourEl Ghozlane). Nous y avons constat que les difices publics (mairie, universit, coles), les panneaux de signalisation routire

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mme les entres des trmies de la ville, rcemment ouvertes, portent des inscriptions en Tifinagh Tizi-Ouzou. Nous avons sillonn la ville de Bouira dans tous les sens, pas un difice public ne porte une inscription en berbre, encore moins en Tifinagh sachant que lun ne va pas forcment avec lautre. A croire que le caractre national du berbre, reconnu par la constitution, sarrte aux portes de Tizi-Ouzou. A Tizi-Ouzou, pour la signalisation routire, lusage du berbre remonte 1990 quand le RCD accda aux commandes de la mairie. Ce fut la premire tentative de rhabilitation de cette langue, patrimoine national, aujourdhui reconnue. Toutefois cet usage tait loin dtre fonctionnel : une tude ralise par des tudiants de lI.L.E. (Institut des langues trangres) de luniversit de Tizi-Ouzou sous la conduite de M. Dourari, a montr que les nologismes utiliss pour dsigner les diffrents services de la mairie de Tizi-Ouzou au lendemain des premires lections pluralistes taient inaccessibles au public dans sa trs grande majorit. Cest une langue en pleine reconstruction qui doit se donner les moyens de dire le monde daujourdhui. Et toute construction nouvelle, fut elle linguistique, suscite apprhension, voire rejet. Tous les mots nouveaux sont lorigine des barbarismes prendre au sens premier, savoir trangers la langue, et on ne se relve pas de sicles de minoration sans dgts. Mais ladoption du berbre constituait un acte par lequel la ville sadapte la revendication des siens comme laffirme Bernard LAMIZET dans les langages de la ville : Une ville dveloppe une dynamique propre () en reproduisant lidentit de ses habitants . Dans le relev que nous avons effectu, lusage de Tamazight reste marginal : Tizi-Ouzou, sur lchantillon relev, constitu de 228 enseignes, seules 21 comportent un segment en berbre. Sur cette vingtaine denseignes seule une (oui, je dis bien une) est transcrite en Tifinagh, le reste, tout le reste est transcrit en caractres latins. Cest ainsi quon retrouve : Tilleli (libert), Imazighen (les berbres, les hommes libres), Yennayer (Janvier et jour de lan - 217 -

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berbre). Par ailleurs ce mme Yennayer est mis en avant comme pour attester de lanciennet de la civilisation berbre dont lusage remonte plus de 2950 ans indpendamment des cultures environnantes. En dfinitive, le passant Tizi-Ouzou ne peut pas ne pas remarquer lusage des caractres Tifinagh par les administrations publiques alors que le priv, lui, opte rsolument pour les caractres latins. A Bouira, dans la rue principale de la ville, commerante par excellence, les enseignes en berbre ne constituent que 4,83% du total alors que larabe est prsent sur 35,48 % et le franais, paradoxalement, trne en premire position avec 56,45%. Le chiffre est encore plus explicite : seuls 5 locaux commerciaux portent des enseignes en berbre ct dautres langues pour trois dentre eux et seulement deux commerces sont signals par la seule langue berbre. Quant aux caractres dans lesquels sont transcrites ces enseignes : 4 le sont en caractres latins et une seule enseigne libelle en Tifinagh. Encore que le contenu informatif de cette enseigne est nul sur le plan commercial. En effet le texte de lenseigne est (Adrar n Baya : La montagne de Baya) titre de lun des rares films de fictions en berbre. Le texte ainsi formul ninforme en rien sur lactivit commerciale du matre des lieux ni sur une ventuelle origine gographique, comme nous lavons relev ailleurs. Comme si le seul fait de lafficher tait une fin en soi. Et cest justement le cas : Prouver que cette langue existe distinctement de larabe et du franais (concurrents potentiels) () par sa graphie comme laffirme B. AZIRI. Les autres enseignes, celles transcrites en caractres latins, dnotent pour deux sur quatre un lieu, qui par la rsonance de son nom et limplantation du lieu quil dsigne constitue une identit. Tizi-Mlal (chaussures Tizi-Mlal), Ifri (Restaurant Ifri), le reste nest pas moins dfinitoire puisque la charge informative passe au second plan : Tarkasin n furar (Chaussures de Fourar, fvrier du calendrier berbre) nayant

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rien de spcifique si ce nest lvocation dune particularit : lappartenance une culture. Fait notable sil en est, lessentiel de ces enseignes renvoie une aire gographique sense tre suffisamment explicite quant lappartenance linguistique et culturelle de leur nonciateur. En plus, nous y avons rencontr un lexique spcifique la revendication linguistique berbre : de Tilleli, libert Imazighen, les hommes libres, le fil conducteur est vite tabli. Toutefois, on se demande pourquoi ces metteurs, pour nous rfrer au schma classique de la communication, dont le militantisme linguistique sexprime travers les enseignes nont pas adopt les caractres originaux de la langue berbre. Quoi quil en soit, on retiendra en dfinitive que lusage des caractres Tifinagh en Kabylie reste minoritaire pour la transcription du berbre. Cela tient-il lusage des caractres latins par les berbrisants dans leurs diffrentes productions littraires ou ladoption de ces mmes caractres latins par les enseignants du berbre ? Mais au fait, doit-on stonner de la sous utilisation dune graphie qui na jamais t enseigne en Algrie ? Dailleurs sur le plan de la communication qui suppose la matrise du code par le destinataire, lusage du Tifinagh reste marginal dans la mesure o sa connaissance demeure le fruit dun militantisme culturel et le destinataire potentiel nen est pas forcment instruit. Ce qui accorde un avantage certain aux caractres latins acquis avec le franais. En tout tat de cause, les enseignes transcrites en Tifinagh ne reprsentent que deux sur les vingt sept comportant du texte en berbre, soit un peu plus de 7%. Lusage des caractres latins semble ainsi avoir les faveurs des commerants. Le Tifinagh vritable rhabilitation du berbre ? Du temps o la diversit linguistique tait considre comme un facteur de division par les pouvoirs publics, les caractres Tifinagh, clandestins, circulant sous le manteau, sapprenaient par une population jeune qui y voyait une preuve de son enracinement dans lhistoire du pays alors que lidologie - 219 -

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dominante la confondait sciemment avec la barbarie (barbare et berbre se dclinant lidentique en arabe). Ces mmes caractres allaient jusqu se substituer J.S.K. et devenir un vritable hybride : un sigle franais qui se lit en franais mais transcrit en Tifinagh sur les maillots des joueurs de lquipe porte-drapeau de la Kabylie. Depuis 1980, la dimension berbre de lAlgrie est admise par tous. La langue berbre fait lobjet de nombreuses recherches, la reconnaissance depuis 2002 en tant que langue nationale et une production littraire varie (nouvelles, romans, thtre et surtout posie) crite en caractres latins tendent gnraliser cette option. Lutilisation des caractres Tifinagh se limite aujourdhui exclusivement au secteur public, cest--dire lEtat. Et ceci dans les limites gographiques de la Kabylie, encore que, comme nous lavons vu, celle-ci se rsume TiziOuzou. Ce qui met mal le caractre national de la langue tel que le stipule la constitution du pays version 2002. Cet usage du Tifinagh par un pouvoir qui en a reni jusqu lexistence est source de suspicion : Tout ce qui peut provenir des dirigeants politiques de lEtat algrien ou de leurs reprsentants politiques, est rejet en bloc affirme C. Sini. Pour avoir remarqu lusage de ces caractres par des lycensles coles sont aussi un espace public- dans certaines inscriptions sur leurs tables, nous nous sommes intress au contenu de ces noncs, nous y avons trouv des noms propres, la J.S.K. (encore !) et le (z en Tifinagh) qui semble constituer un facteur identitaire incontournable, (le z et la J.S.K.), identitaires autant que le nom. Conclusion Nous avons not que la constitutionnalisation de la langue berbre en tant que langue nationale na pas entran la reconsidration de son statut de sorte en faire un sujet de fiert nationale. Sinon comment expliquer le fait que dans le nouveau manuel de franais de premire AS, mis en circulation en septembre 2005, soit trois annes aprs ladite reconnaissance officielle, beaucoup de textes (sept, pour tre - 220 -

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prcis) sont rservs aux langues du monde et lhistoire de lcriture aucune allusion ne soit faite au berbre, ou sa graphie originale, au Tifinagh. M.A. HADDADOU parle d un semblant de reconnaissance . En dehors du constat, permettez-moi dmettre un avis qui, par dfinition, est trs personnel et par consquent minemment empreint de subjectivit. Il nappartient pas au linguiste de dicter lusage dune graphie au dtriment dune autre et le fait de remettre constamment sur la scne le choix des caractres pour la langue berbre, et seulement pour la langue berbre la question pouvant se poser pour toutes les langues : une graphie est une possibilit de reprsentation dun son, dune ide, seulement une possibilit, ce fait donc est peru comme une tentative de freiner llan pris avec lintroduction du berbre lcole. On nous dira que ce que nous avancions pour expliquer le rejet des nologismes est aussi valable pour la graphie : que cela a besoin de temps pour se faire accepter. Nous dirions qu Une langue appartient ceux qui la pratiquent et cest eux de trouver le moyen le plus et le mieux adapt sa transcription. Poser aujourdhui une telle question, vouloir imposer une graphie sous quelque prtexte que ce soit cest -permettez-moi limage, cest le paysan qui parle- arracher une branche, la mettre en terre, esprer que a prenne, draciner larbre et prtendre uvrer sa sauvegarde et sa prennit.

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Bibliographie - AZIRI Boudjemaa, Tamazight dans lenvironnement, quelle place pour les nologismes, journes dtude sur la rhabilitation de lenvironnement culturel amazigh, Sidi-Fredj 2000. - DOURARI Abderrezak, du symbole graphique au symbole

identitaire, les enjeux socioculturels de la normalisation des varits berbres en Algrie. Actes du colloque international :
Tamazight face aux dfis de la modernit, Alger 2002. - HADDADOU Mohand Akli, La langue berbre en Algrie : entre ngation et semblant de reconnaissance, Actes du colloque international : Tamazight face aux dfis de la modernit, Alger 2002. - LAMISET Bernard, Le langage de la ville, d parenthses, collection Eupalinos, Marseille, 1997. - SINI Cherif, Une graphie pour crire lamazigh : choix ou instrumentalisation politico idologique, actes du colloque international : Tamazight face aux dfis de la modernit, Alger 2002.

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Lalphabet Tifinaghe : continuit et renouvellement.


Fatima BOUKHRIS,

Linguiste, directrice du Centre de lamnagement linguistique, IRCAM, Maroc.

Introduction l est des langues pour lesquelles le choix dune graphie ne sest pas pos et dautres pour lesquelles cest une des questions des plus pineuses. Cest le cas de lamazighe (berbre), du fait de la possibilit de lcrire par dautres graphies (caractre arabe ou latin) que la sienne propre, savoir lalphabet Tifinaghe. Au Maroc, et aprs un dbat houleux, le choix de la graphie fut tranch, et lalphabet Tifinaghe est, depuis fvrier 2003, proclam alphabet officiel pour lcriture de lamazighe, et ce suite aux propositions du Conseil dAdministration de lInstitut Royal de la Culture Amazighe (IRCAM), approuves par la plus haute institution de ltat, aprs conceration avec les diffrents reprsentants de la socit, notamment les partis politiques (voir communiqu officiel du Cabinet Royal de fvrier 2003). Parler dun alphabet implique un tournant dcisif dans lhistoire de lamazighe qui devrait assumer son passage de ltat dune langue tradition orale celui dune langue crite. Jusqu 2001, date de cration de lIRCAM, lamazighe scrivait notamment en graphie arabe ou latine; avec une orthographe et une segmentation alatoires, souvent rgies par des choix individuels, au gr de la comptence et du degr de

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formation des auteurs et usagers oeuvrant dans les domaines des tudes, de la recherche et de la cration amazighes. Avec la dcision dintroduire lamazighe dans le systme ducatif, le choix dune graphie, ainsi que sa codification, la mise en place dun systme orthographique sont des tches urgentes voire incontournables, sans lesquelles cette orpration de grande envergue ne pourrait se concevoir et se raliser de manire consquente. Dans lalina 7 de lexpos des motifs du Dahir du 17 octobre 2001 portant cration et organisaion de lIRCAM, il est stipul que "la codification de la graphie de lamazighe facilitera son

enseignement, son apprentissage et sa diffusion, garantira lgalit des chances de tous les enfants de notre pays dans laccs au savoir et consolidera lunit nationale". La tche de
codification de la graphie est ainsi parmi les missions assignes lIRCAM ; cest pourquoi lune des premires actions de cette institution a t la mise en place dun alphabet et dune orthographe adaptes aux besoins de la promotion de la langue amazighe. Cette tche a t confie au Centre de lAmnagement linguistique (CAL) qui comprend une quipe duniversitaires, linguistes de formation et spcialistes de lamazighe. Cettequipe a procd lamnagement de chacune des trois graphies en usage au Maroc (arabe, latine et Tifinaghe), pour difier les instances comptentes et faciliter leur dcision quant la graphie idoine. La prsente tude est consacre laction damnagement des Tifinaghes entreprise par l'IRCAM83, qui a donn naissance ce quon appelle lalphabet Tifinaghe-Ircam, alphabet officiel au Maroc, lequel est en usage dans lenseignement. En effet, pour laborer un alphabet qui, tout en sinscrivant dans la continuit des alphabets anciens et modernes, doit rpondre aux exigences de la structure linguistique de la langue et

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Pour plus amples informations sur l'histoire et l'amnagement des Tifinaghes, voir l'ouvrage collectif prpar par le CAL : Graphie et orthographe de l'amazighe, Rabat, 2006.

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celles de lenseignement-apprentissage de lamazighe, un travail damnagement de cette graphie sest impos. Dans ce qui suit, lon passera en revue les principales tapes de cette action, en focalisant sur les points suivants : - caractristiques gnrales des Tifinaghes ; - prsentation de lalphabet Tifinaghe-Ircam ; - codage de lalphabet Tifinaghe ; - implantation de lalphabet Tifinaghe 1. Caractristiques gnrales des Tifinaghes84 Les caractristiques didentification des Tifinaghes, dclines ci-aprs, sappliquent aussi bien aux anciennes variantes quaux plus rcentes ou modernes : - les Tifinaghes connaissent plusieurs variantes, quil sagisse des anciens alphabets ou des alphabets rcents ou ce quon appelle le no-Tifinaghe. Cest ainsi que lon distingue 1) les variantes anciennes qui comprennent le libyque oriental, le libyque occidental et la variante saharienne ; 2) les variantes du Tifinaghe touareg actuel, utilises de nos jours par les Touaregs, seuls usagers qui ont conserv lcriture en cet alphabet, et 3) les variantes du no-Tifinaghe, dvelopp la fin des annes 1960 par l'Acadmie Berbre (Agraw Imazighen) sur la base des variantes touargues. Toutefois, les diffrents alphabets disposent dun fonds commun, mais galement de graphmes spcifiques qui pourraient traduire des variations phontiques entre les diverses varits de lamazighe, aux niveaux synchronique et diachronique. - Lalphabet amazigh est essentiellement consonantique. Dans les anciennes variantes, les semi-voyelles (y y et w w ) sont notes contrairement aux voyelles que seul un point ou un tiret reprsente parfois la fin de certains mots. Les diffrents amnagements rcents ont introduit la notation des voyelles.
. Le mot tifinagh est utilis dans son acception la plus large, savoir les caractres amazighes, des plus anciens aux modernes, qui servent noter la langue amazighe. On a aussi la dnomination libyque-tifinagh.
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- Certains caractres sont base de points (notamment dans les variantes occidentale et saharienne) et de traits. - Les anciennes variantes ne faisaient pas de distinction graphique entre les consonnes v et q q . Les variantes rcentes ont jou sur la rotation du mme graphme ( et ou et ) pour distinguer respectivement ces deux phonmes. - Les lettres sont nettement spares dans les critures antiques qui ignorent les ligatures ; celles-ci se trouvant en Tifinagh saharien rcent. A noter aussi que les diffrents alphabets nont pas de lettres cursives. - Les Tifinaghes connaissent diffrentes formes gomtriques avec diverses orientations en fonction du sens de la lecture / criture. En effet, celui-ci nest pas fixe, do les difficults de dchiffrement des anciennes inscriptions libyco-berbres. En dpit des variations qui caractrisent les diffrentes formes des Tifinaghes, force est de constater leur profonde unit, comme le souligne G. Camps (1996 : 2564-2565) qui affirme que depuis les origines jusquaux Tifinagh(es) actuels, dits

rcents ou modernes, cette criture a gard, avec une constance remarquable, ses caractristiques dans sa morphologie et dans sa structure .
2. Prsentation de lAlphabet Tifinaghe-Ircam En vue de dvelopper une norme linguistique globale, dans la perspective dun amazigh standard construire progressivement, lIRCAM a dvelopp un systme dcriture dont la pice matresse est lalphabet Tifinaghe. Lamnagement de cet alphabet, qui sinscrit dans la continuit historique de lalphabet amazighe, repose sur une analyse des structures phoniques de lamazighe marocain et des diffrents alphabets des plus anciens aux modernes. Les alphabets modernes constituent souvent un dveloppement, voire une amlioration, et une adaptation des variantes anciennes aux spcificits phontiques des varits linguistiques de l'amazighe (Ameur et al. 2006 : 43) En outre, il est tenu compte de quatre principes : l'historicit, la simplicit, l'univocit du signe et lconomie. Cest ainsi que les - 226 -

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graphmes historiques ou authentiques et qui sont communs aux diffrentes variantes ont t retenus, tmoignant de lancrage de cet alphabet dans son histoire fort ancienne (cas de a a , b b , g g , d d , v , f f , j j , l l , m m , n n , r r , s s , i i , c c , t t , , y y et z z ) De mme lusage des signes diacritiques a t vit autant que possible ; cette pratique tant trangre aux Tifinaghes. Toutefois, deux cas ont ncessit le recours un signe diacritique : les labiovlaires et (kw et gw) qui ont un statut phonologique dans les varits marocaines et qui jouissent dune grande productivit, compares aux autres labiovlaires attestes mais dont lusage est trs localis. Sont galement vits les digraphes et les ligatures pour respecter le principe de lunivocit du signe assurant la correspondance un son / un signe ; de sorte que les activits de lecture/ criture sen trouvent facilites. Etant fond sur une analyse phonologique des diverses varits de lamazighe, dans la perspective dune langue commune, comme il a t mentionn prcdemment, lalphabet TifinagheIrcam ne comporte que les graphmes qui correspondent aux units phoniques ayant une fonction distinctive85 dans la langue. Le seul cas de figure qui fait exception cette rgle est celui de la voyelle neutre ou brve e e , dont lemploi est limit des suites de consonnes imprononables du fait de leur identit phonique (dmmem dmmem au lieu de * dmmm dmmm implorer ). Laspect esthtique des graphmes, ainsi que la simplicit au niveau de l'criture manuelle, nont pas t non plus ngligs dans lamnagement de la graphie Tifinaghe. Il sensuit un alphabet de 33 graphmes, correspondant aux 32 phonmes de lamazighe standard, auxquels sajoute la voyelle e e . Cet ensemble comprend, outre le graphme qui note le
Par fonction distinctive dune unit phonique sentend la proprit pour un son dentraner un changement de sens lorsquil est remplac par un autre son dans la mme position (awl (awl) se marier / agl (agl) suspendre ).
85.

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e e , les trois graphmes vocaliques de base a a , i i et u u , les graphmes qui permettent de noter les deux semiconsonnes w et y (w et y), les deux labiovlaires kw et gw, les cinq emphatiques retenues ( , , , , ) et enfin les vingt consonnes simples (voir tableau 1 en annexe). Lalphabet ainsi amnag appelle quelques remarques : - Il ne comporte pas les caractres base de points ou de traits superposs ( : :: etc.), qui caractrisent les alphabets touaregs notamment, car, dune part, ils peuvent induire une confusion avec certains signes de ponctuation ; dautre part, la succession de symboles sous forme de points prsente une configuration souvent illisible. A ces problmes sajoute la diversit des valeurs phontiques des graphmes punctiformes. - Toutes les lettres sont dans une position verticale. Aussi a-ton, titre dexemple, m, f, j, g au lieu de ; ces derniers figurant dans certains alphabets Tifinaghes. - Des modifications ont t apportes certains caractres soit pour les adapter aux spcificits phoniques de la langue (cas de lemphase qui se note par lajout dun trait au graphme de base correspondant (z / , r / et s / ), soit pour viter la confusion avec un autre caractre, (cas de l l au lieu de nn not par deux barres obliques ce qui risque dentraner la confusion avec le nn nn gmin) ; entre autres raisons86. - Lalphabet Tifinaghe-Ircam ne comporte pas de graphmes pour noter certains sons dont les spirantes, les affriques, certaines emphatiques et labiovlaires, dans la mesure o elles sont soit des variantes rgionales, soit dune faible productivit dans les varits o elles sont attestes ; la notation retenue tant tendance phonologique. - En amazighe, la gmination a une fonction distinctive aux plans lexical et morphologique (isli (isli) mari / islli (islli) rocher), ini (ini) dire / inna (inna) il a dit ). Elle

86

Cf. pour plus de dtails et dexemples, Ameur et al. (2006 : 46-47)

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est rendue par le redoublement de la lettre qui correspond au phonme gmin. Outre ces proprits, lalphabet en question ne comporte pas de majuscule. Ce qui en fait un alphabet fort simple et conomique, compar au franais, par exemple, dont lapprentissage de lcriture ncessite la matrise de la majuscule correspondant chaque lettre de lalphabet. Les raisons de ce choix sont, dune part, la non pertinence de la majuscule dune manire gnrale ; dautre part, les propositions faites nos jours sont sujettes critique. Par ailleurs, la majuscule est une pratique trangre aux Tifinaghes tout comme les lettres cursives. Son usage tmoigne beaucoup plus de linfluence des systmes base du caractre latin que dune ncessit urgente pour crire lamazighe. Comme pour tout alphabet, il est ncessaire de fixer lordre alphabtique des graphmes87, tche fondamentale dans toute opration de standardisation dune criture. Outre son intrt pdagogique dans le domaine de lenseignement / apprentissage, il facilite la tche du lexicographe et de lutilisateur du dictionnaire. Lordre alphabtique de Tifinaghe-Ircam est align sur celui des langues du bassin mditerranen (franais, espagnol, grec), base phnicienne et qui est dun usage universel (a, b, c, d, etc.). Pour ce qui concerne les lettres qui notent des sons spcifiques lamazighe, elles sont places juste aprs les graphmes qui rendent les sons les plus proches ; cest le cas des labiovlaires (g (g) / (gw)) et des emphatiques (k (k) / (kw); t (t) / ()). Enfin, lorientation de lcriture adopte est celle qui est en usage dans les crits amazighs modernes, savoir lorientation vers la droite. On sait quhistoriquement, le sens de l'criture ntait pas fixe, de sorte que plusieurs orientations taient possibles ; ce qui dailleurs a compliqu lopration de dchiffrement des inscriptions libyques.

87

Voir annexe, tableau 2.

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Tira n Tmazit ne Tifina

3. Codage informatique de lalphabet Tifinaghe Ds ladoption des Tifinaghes comme alphabet officiel pour lcriture de lamazighe au Maroc, le besoin sest fait sentir de faire profiter lamazighe des nouvelles technologies de linformation, notamment loutil informatique et lchange de linformation par le moyen de linternet. Cest ainsi quune proposition dajouter lcriture Tifinaghe au Plan Multilingue de Base a t labore par le Maroc, par le biais du SNIMA88 (qui a collabor avec lIRCAM pour llaboration de la proposition), et soumise lISO, qui est une organisation internationale de normalisation. Parmi les tches de lISO, lattribution, en collaboration avec le Comit Electronique de lInformation (CEI), dun code informatique (rpertoire, nom et numro) aux caractres de toutes les critures du monde, ce qui permet lchange de documents lectroniques sans perte de linformation. La proposition soumise par le Maroc pour homologation est forme de 55 caractres (voir tableau n 2 en annexe) qui comprennent : - les 31 caractres officiels de lIRCAM, - une modificatrice permettant dobtenir les consonnes labiovlaires comme (kw) et (gw), - les autres caractres non retenus par lIRCAM comme symboles officiels et qui permettent de noter les spirantes, les autres labio-vlaires et les variantes de certains caractres. Il est souligner que 25 emplacements sont vides, ils sont rservs dventuels ajouts, car la liste tendue propose ne prtend pas tre exhaustive. Le vote international dfinitif des membres de lISO pour ladoption de la proposition marocaine a eu lieu en Chine, lors de la rencontre ISO/UNICODE Xiamen, Fujiang (Chine) qui sest droule du 24 au 28 janvier 2005. Le rsultat est le vote lunanimit pour lintgration des caractres Tifinaghes lAmendement 1 Norme 10646. Lcriture Tifinaghe est
88

Service de Normalisation Industrielle Marocaine, ministre de lIndustrie, du Commerce et des Tlcommunications.

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

dsormais reconnue, officiellement lchelle internationale, comme faisant partie du Plan Multilingue de Base par lISO. Au niveau marocain, la norme nationale de codification des Tifinaghes comme alphabet de lamazighe est homologue par les instances comptentes. Elle est publie dans le bulletin officiel numro 5348 du premier septembre 2005. En attendant la normalisation internationale de lalphabet Tifinaghe, lIRCAM avait procd la mise en place dune police de caractres portant le nom Tifinaghe-Ircam, avec des variantes, et qui est tlchargeable sur le site web de lIRCAM (www.ircam.ma). Outre le codage des caractres, une proposition a t labore pour la normalisation du classement de chanes de caractres (tri). Cette opration est plus simple que la prcdente et na pas pos de problme, car chaque pays a son ordre alphabtique. Ladoption du tri a eu lieu en 2006, Norme ISO/CEI 14651. Il va sans dire que le codage des Tifinaghes constitue une reconnaissance internationale de cet alphabet comme criture du monde, ce qui a une valeur hautement symbolique : la reconnaissance / renaissance des Tifinaghes. 4. Implantation de lalphabet Tifinaghe Une norme graphique, quel que soient sa valeur et son degr defficacit, requiert des moyens pour son implantation, sans lesquels son usage demeurerait restreint. Au Maroc, lenseignement constitue le meilleur moyen de limplantation de lalphabet Tifinaghe, ct des autres systmes graphiques (graphie arabe et latine) en usage dans le systme ducatif. Ainsi, depuis 2003, lamazighe est introduit officiellement lcole suivant une stratgie de gnralisation progressive verticalement (chaque anne un niveau supplmentaire) et horizontalement (extension de nouvelles coles). Des outils didactiques (manuels scolaires pour llve et guides pdagogiques pour lenseignant, productions daccompagnement (textes de lecture de diverses formes : historiettes, contes illustrs, bandes dessines) sont raliss - 231 -

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laide du systme dcriture dvelopp par lIRCAM, consistant en lalphabet Tifinaghe et les rgles dorthographe et de dcoupage de la chane crite de la langue. Des sessions de formation des formateurs en amazighe sont encadres par les chercheurs de lIRCAM, dans le cadre de la convention de partenariat entre lIRCAM et le Ministre de lEducation Nationale. Dans les plans de formation, la norme graphique dveloppe et adopte par lIRCAM a une place de choix. Depuis 2003, plus de 5000 professeurs et prs de 400 inspecteurs du primaire ont t forms. Des professeurs des Centre de Formation Initiale (CFI) ont galement reu des formations dans la perspective dintroduire lamazighe dans le cursus de formation des professeurs du primaire. Les premiers rsultats de lusage de la graphie Tifinaghe dans lenseignement de lamazighe, lenthousiasme dont font montre les lves dans son apprentissage, son adoption par des crateurs de plus en plus nombreux et sa forte charge symbolique et identitaire sont autant de signes qui indiquent que loption Tifinaghe constitue le meilleur choix pour la sauvegarde et la promotion de la langue amazighe (Ameur et al. 2006 : 97). Conclusion En dfinitive, lIRCAM a procd la ralisation dun programme damnagement gnral des Tifinaghes, lequel va du choix des caractres pour la notation de tel ou tel son, tape primordiale de base, la dtermination de leur ordre alphabtique et de leur pellation, pour aboutir ltape ultime : la standardisation lchelle internationale, en aboutissant leur reconnaissance internationale par les organismes comptents (ISO/UNICOE). En effet, le codage international des caractres Tifinaghes ainsi que celui de leur tri constituent deux oprations cruciales dans leur amnagement. Dornavant, les Tifinaghes sont analogues aux autres critures du monde et peuvent en consquence remplir les fonctions qui reviennent toute criture. Evidemment, ils doivent simplanter aux cts des critures grande tradition, - 232 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

notamment celles grand pouvoir symbolique. De grands efforts sont dployer par leurs usagers pour leur diffusion, leur promotion et leur valorisation. Lamnagement des Tifinaghes nest pas sans susciter des ractions controverses. Pour les uns, ils constituent un hritage qui doit tre maintenu tel quil est sans intervention aucune. Pour dautres, une intervention est aussi ncessaire que lgitime ; dun ct pour les plier aux exigences de la langue amazighe, qui a connu une volution avec le temps, ainsi quaux contraintes techniques ; de lautre, toutes les critures connaissent une volution donnant lieu plusieurs variantes du mme alphabet. Cest dans ce deuxime groupe que sinscrit lapproche de lIRCAM qui a essay autant que possible de produire un alphabet simple mme de faciliter lcriture de lamazighe, laquelle a ses propres caractristiques, diffrentes de celles des langues avoisinantes, savoir larabe et le franais, notamment dans le systme ducatif. Et lon ne pourrait qutre daccord avec S. Chaker (1994 : 33), qui souligne qu en fait, il a manqu aux no-

Tifinaghe tout le travail de rflexion phonologique et la simplification subsquente qui a t ralise, partir des annes 1940, pour la notation latine . Lalphabet TifinagheIRCAM, qui fait partie du no-Tifinaghe, constitue le produit dune premire action damnagement entreprise par une quipe duniversitaires rompue la linguistique amazighe et dans un cadre institutionnel dvolu la promotion de la langue et de la culture amazighes et leur intgration consquente dans les systmes ducatif, mdiatique, socioculturel et conomique. Car, les diffrents cas damnagement effectus avant ledit alphabet, et qui prsentent des propositions intressantes, ont toujours t soit des initiatives individuelles, soit un travail de groupe mais auquel manque la connaissance des spcificits linguistiques de lamazighe dans ses diverses variantes. Lalphabet Tifinaghe-Ircam, qui sinscrit dans la continuit des Tifinaghes, des plus anciens aux plus modernes, constitue un alphabet qui se veut simple, conomique et permettant de noter - 233 -

Tira n Tmazit ne Tifina

les variantes de lamazighe dans la perspective de leur unification. Le choix de cet alphabet est fond sur une

approche tendance phonologique, ce qui prsente lavantage dunifier lamazighe au niveau de lcrit tout en permettant des ralisations phontiques particulires au niveau de la prononciation des units phoniques, de laccent, de lintonation, du rythme, etc. (Boukouss, 2003 : 17).
Bien videmment, une graphie nest pas elle seule suffisante. Tout un travail de rhabilitation, de redynamisation, de modernisation et de promotion est indispensable pour parvenir un rel amnagement de la langue amazighe.

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Annexes Tableau 1 : lalphabet Tifinaghe-Ircam89

89.

Voir Graphie et orthographe de lamazighe, 2006, p.48.

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Tableau 2 : liste des lettres proposes pour le codage90

90.

Voir Graphie et orthographe de lamazighe, 2006, p.150-152.

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Suite Tableau 2 :

Rfrences bibliographiques - Ameur, M. & al. (2006), Graphie et orthographe de lamazighe, Publications de lInstitut Royal de la Culture Amazighe, Centre de lAmnagement Linguistique, Srie : Etudes-N 6, Imprimerie El Marif Al Jadida, Rabat. - Ameur, M. & Boumalk, A. (Dir.), (2004), Standardisation de lamazighe, Actes du sminaire organis par le Centre de lAmnagement Linguistique Rabat les 8-9 dcembre 2003, Publications de lInstitut Royal de la Culture Amazighe, Srie : Colloques et sminaires-N3, Imprimerie El Marif Al Jadida, Rabat. - Aghali-Zakara, M. & Drouin, J., (1977-78), Recherches sur les Tifinagh 1. Elments graphiques, pp. 246-272 ; Recherches - 237 -

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sur les Tifinagh 2. Elments sociologiques, pp. 279-292,


Extraits des tomes XVIII et XXIII, annes 1973-1979 des Comptes rendus du GLECS, Paris, Geuthner. - Aghali-Zakara, M. (1993), Les lettres et les chiffres. Ecrire en berbre, in A la croise des tudes libyco-berbres, Mlanges offerts Paulette Galand-Pernet et Lionel Galand, Paris, Geuthner, pp. 141-157. - Aghali-Zakara, M. & Drouin, J. (1997), Lcriture touargue - une survivance de lcriture libyque de Numidie, in Laventure des critures, Cahiers Pdagogiques des expositions, Paris, Bibliothque nationale de France, pp. : 42-45 et 64-67. - Boukouss, A. (2003), De lamnagement dans le domaine amazighe, PROLOGUES, revue maghrbine du livre, dossier Lamazighe : les dfis dune renaissance, coordonn par Ahmed Boukouss, N 27/28, pp. 13-20. - Camps, G. (1996), Ecriture libyque, in Encyclopdie berbre, tome 17, Aix-en-Provence, Edisud, pp. : 2564-2573. - Chafik, M. (1993-1994), Initiation au Tifinaghe, in Tifinaghe, 1, pp. 5-10. - Chaker, S., (1994), Pour une notation usuelle base Tifinagh, Etudes et documents berbres, N 11, 1994, pp. : 31-37. - Claudot-Hawad, H., (1989), Tifinar : de la plume limprimante, in Etudes et Documents berbres, N6, 187-190. - Claudot-Hawad, H., (2006), - Cohen, M., (1953), Lcriture, Editions sociales, Paris. - Galand, L. (1966), Inscriptions antiques du Maroc, Paris, CNRS. - Galand, L. (1976), La notion d'criture dans les parlers berbres, Almogaren, V-VI/1974-1975, Graz, pp. 93-97. - Galand, L., (1991), Lecture et dchiffrement des inscriptions sahariennes, in Sahara, 4, pp. 55-58. - Hachid, M. (2001), Les premiers berbres. Entre Mditerrane, Tassili et Nil, Edisud/ Ina-Yas, Aix-enProvence/Alger.

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

- Marcy, G. (1937), Introduction au dchiffrement mthodique des inscriptions Tifinagh du Sahara central, in Hespris, XXIV, 1er et 2me trimestres, pp. 89-118. - Prasse, K. (1972), Manuel de grammaire touargue (tahaggar), I-III : phontique-criture-pronom, Copenhague, Akademisk Forlag. - Skounti, A., Lemjidi, A. et Nami, El., (2003), Tirra. Aux origines de l'criture au Maroc, Editions du Centre Tariq Ibn Zyad. - Claudot-Hawad, H. (2005), Les tifinaghs comme criture du dtournement. Usages touaregs du XXI sicle, Etudes et documents berbres, N23, pp. 5-30.

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Les caractres Tifinagh dans Unicode.


Modi ISSOUF,

Cadre au Ministre de lenseignement de base et de lalphabtisation, section Tamajaq, Niger.

informatisation des langues nationales exige une compatibilit dans les modes dencodage des langues pour une meilleure diffusion. Nous constatons une prolifration de polices dcriture des Tifinagh dans le monde. Lencodage ou mme les claviers de ces polices sont raliss sur des bases subjectives par leurs auteurs. Les caractres Tifinagh ne sont pas labri de ce phnomne. Nanmoins, depuis 1992 le consortium international Unicode labore une table universelle dans laquelle doivent se trouver les caractres de toutes les langues du monde. Dans cette table, depuis 2005, il y a quelques caractres Tifinagh du Niger classiques. Depuis 1997 il existe au Niger des alphabets Tifinagh comprenant des voyelles cres par des chercheurs nigriens. Notre tude aura pour objectif de montrer dabord les consquences de la multiplicit des polices et claviers ensuite, la ncessit dinclure tous ces caractres dans Unicode. Le Consortium Unicode, est un organisme sans but lucratif. Il est cr pour dvelopper, tendre et promouvoir l'utilisation du Standard Unicode, qui dfinit la reprsentation du texte dans les produits et standards informatiques modernes. Les adhrents ce consortium reprsentent un large spectre de socits et organismes de l'industrie informatique et du traitement de l'information. Le consortium est intgralement financ par les cotisations de ses membres. L'adhsion au - 241 -

Tira n Tmazit ne Tifina

Consortium Unicode est ouverte aux organismes et individus de part le monde qui soutiennent le Standard Unicode et veulent aider son extension et sa mise en service. Notre tude ne tiens pas compte des initiatives personnelles il se base uniquement sur des publications des associations lgalement reconnues. Il sagit de la SIL (Socit Internationale de Linguistique) et de lAPT (Association pour la Promotion des Tifinagh). Inventaire des Tifinagh traditionnelles au Niger Compte tenu de la diversit dans la prononciation entre lAr et lAzawagh, exemple : r [r]= erre dans lAzawagh et erra dans lAr nous allons vous proposer en transcription phontique la valeur de chaque caractre des Tifinagh. Tableau I : des Tifinagh traditionnelles au Niger

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

On constate des diffrences de graphies essentiellement pour les uvulaires : Tableau II : les caractres divergents entre lAr et lAzawagh

I. Etat des lieux dans les caractres Tifinagh classiques dans Unicode Il y a quatre sous-ensembles de caractres Tifinagh dans Unicode. Ce sont : - le jeu de base IRCAM (Institut Royal de la Culture Amazighe) - le jeu tendu IRCAM - dautres lettres no-Tifinagh en usage - 243 -

Tira n Tmazit ne Tifina

- des lettres touargues modernes dont lusage est attest Tableau III : caractres Tifinagh classiques dans Unicode.

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh
Absents (6) caractres divergents Ar Azawagh (3)

On remarque quil y a des caractres qui manquent ; les caractres divergents entre lAr et lAzawagh sont aussi reprsents. Les caractres nigriens qui ne figurent pas dans Unicode y sont reprsents par les quivalents suivants qui leur sont graphiquement proches : Tableau IV : les quivalents des caractres Tifinagh du Niger qui ne sont pas sur Unicode

II. Les no-Tifinagh On dsigne par ce terme toute radaptation des Tifinagh classiques c'est--dire ajout de caractres et/ou redploiement des caractres Tifinagh classiques des fins dusage plus fonctionnelles comme nous le verrons plus tard dans le cas lemphatisation, vocalisation ou par la cration des caractres [p] et [v], phonmes nexistant pas dans la langue. Examinons deux cas : ce lui de SIL (Socit Internationale de Linguistique) et de lAPT (Association pour la Promotion des Tifinagh) pour des raisons voques plus haut.

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II.1 Les caractres Tifinagh de la SIL II.1.1 : les consonnes Tableau V : les caractres consonantiques de la SIL

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

On constate : - symbolisant est absent, ci-dessus cest trois points verticaux comme dans lAzawagh et non cinq en Tayart. - la symbolisation du [] par ! qui nexiste pas dans les caractres Tifinagh traditionnels du Niger. -absence du z [z] II.1.2 : Les voyelles Tableau VI : les caractres vocaliques de la SIL

On constate : -un usage du signe (^) pour reprsenter toutes les voyelles simples sauf [i] ; - un usage du / / pour noter le schwa -les consonnes emphatiques qui ne sont pas prises en compte ; -la voyelle brve [a] ne figure pas, bien quelle soit atteste dans lalphabet officiel. Depuis 2003 il existe une association au Niger (APT) Association pour la Promotion des Tifinagh . Cette association a mis en place un alphabet faisant la synthse des caractres de lAr et de lAzawagh, dans le respect de larrt N0214 MEN/SP/SP-CNRE du 19 octobre 1999 fixant lorthographe de la langue TMAJAQ, en usage pour la transcription en caractres latins en faisant un choix l o il y - 247 -

Tira n Tmazit ne Tifina

a des divergences. Elle a aussi fait des propositions pour la notation des voyelles. Alphabet officiel de la langue Tmajaq : arrt N0214

MEN/SP/SP-CNRE du 19 octobre 1999 fixant lorthographe de la langue TMAJAQ.


a a b c d e f g h i j k l m n o q r s t u w x y z II.2. les caractres Tifinagh de lAPT Tableau VII : arrt officiel fixant lorthographe de la langue Tmajaq et les caractres Tifinagh de lAPT

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

On remarque : Lusage du signe ( ) pour symboliser la voyelle [a] brve comme dans lalphabet officiel.

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II.2.1 : Les voyelles de lAPT II.2.1.1 : Les voyelles brves, et simples de lAPT Tableau VIII : les voyelles brves et simples de lAPT

II.2.1.1 Les voyelles longues de lAPT Tableau IX : les voyelles longues de lAPT

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

On remarque : lusage du signe (^) pour symboliser les voyelles longues attestes. II.3. Les voyelles de lAPT Tableau X : consonnes emphatiques de lAPT

On remarque : -lusage du point souscrit pour noter les consonnes emphatiques attestes qui sont au nombre de cinq -labsence : [] et son remplacement par . III. les signes divergents entre lAr et lAzawagh Tableau XI : tableau des signes divergents entre lAr et lAzawak et les caractres retenus par lAPT

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Tira n Tmazit ne Tifina

On remarque que le signe retenu pour le x (::) est celui qui a la valeur [q] dans lAzawagh. Il faut trouver les raisons de son choix dans les caractres des autres pays (Mali, Algrie Libye) qui lutilisent pour [x]. Cf Aghali. Voici leurs valeurs et leurs correspondants dans Unicode. Tableau XII : les signes divergents entre lAr et lAzawagh dans Unicode

Remarque : Linnovation concerne - les signes vocaliques. -les consonnes emphatiques. La cration des caractres des phonmes /v/ = v et /p/ = qui ne sont pas attests dans la langue, ne figurent pas non plus dans lalphabet officiel. Ils sont tolrs dans les mots demprunts (nom communs, toponymes, anthroponymes). La proposition dun caractre pour [] = / /. IV. Les avantages dUnicode En plus du prestige quoffre laffichage des caractres sur Unicode, il permet un traitement informatique des langues plus facile et plus dynamique. Ce sont des fonctions que les polices qui ne figurent pas dans Unicode, ne peuvent pas accomplir. Exemples : 1. Partage des documents impossibles : lorsquon passe dune police une autre. Le texte ci-dessous est crit en police - 252 -

Le libyco-berbre ou le Tifinagh

Tamajaq TT20.3 labore par la SIL. Il devient illisible lorsquon change de polices de caractres. Les noms des polices sont les items souligns ci-dessous. Ceci est d au fait que ces diffrentes polices de caractres ne sont pas labores dans le systme Unicode.

2. Changement de casse impossible : on constate que toutes les lettre ne ce sont pas transformes en majuscule.

Afin de permettre un meilleur traitement informatique des textes en Tifinagh, il est ncessaire dlaborer les diffrentes polices Tifinagh dans le systme Unicode. Perspectives Paralllement la dmarche de lIRCAM, il est souhaitable de faire ou de procder : - 253 -

Tira n Tmazit ne Tifina

- la prise en compte tous les caractres traditionnels des Tifinagh de tous les pays dans Unicode par un souci de dynamisme ; - llaboration des Tifinagh officielles en se basant sur les caractres traditionnels de tous les pays ; - linventaire des diffrents no-Tifinagh par pays ; - la constitution dquipes multidisciplinaires comprenant : des linguistes, gographes, sociologues, enseignants, informaticiens graphistes etc. - une large diffusion par le dveloppement de lenvironnement lettr (manuels dapprentissage, lexiques, journaux, affiches) - ladoption des no-Tifinagh, sur les alphabets officiels ; - lintroduction des nouveauts les plus consensuelles ; - la prsentation des quivalents des caractres sous la forme phontique. Bibliographie - IDDIR AMARA, Les Inscriptions Alphabtiques Amazighes dAlgrie, HCA/ANEP, 2006. - IRCAM, Centre dAmnagement Linguistique, Graphie et orthographe de lamazighe, Rabat, 2006 - P. ANDRIES, ORGANISATION INTERNATIONALE DE NORMALISATION, jeu universel des caractres cods sur octets (JUC), ISO/IEC JTC 1/SC 2 WG 2 N2739, 2004. - Chantal ENGUEHARD, communication, informatisation des langues africaines, Niamey 2005. - ASSOCIATION POUR LA PROMOTION DES TIFINAGH, Guide de lecture et dcriture en Tifinagh vocalises, Agadez 2002. - SOCIETE INTERNATIONALE DE LINGUISTIQUE, Lisons le tmajaq-syllabaire shifinagh, Niamey dition revue et corrige, 1997. - Mohamed AGHALI-ZAKARA, Elments de morpho-syntaxe touargue, CRB/GETIC, 1996. - Mohamed AGHALI-ZAKARA et JEANINE DROUIN, Recherches sur les Tifinagh, CLECS, Paris 1977.

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Analyse dune mthode dapprentissage de lalphabet Tifinagh.


Amar NABTI,

Charg de cours, Universit de Tizi-Ouzou.

Introduction

annes 1970, (qu) on a assist dans certains milieux berbrophones surtout en Kabylie la renaissance de ce vieil alphabet berbre, employ, dans une version fortement modernise, pour la notation usuelle du kabyle. Ces "no-Tifinagh" sont dsormais assez largement diffuss, avec des usages essentiellement emblmatiques, dans les milieux militants, tant en Algrie quau Maroc.91
LAcadmie berbre de Paris, aide par le tissu associatif a largement contribu la diffusion de ces caractres. Une mthode intitule Alphabet amazigh (berbre) a t dailleurs ralise. Elle avait pour objectif lapprentissage de ce systme graphique. Nous nous proposons dexaminer le contenu de cette mthode en centrant notre propos sur les aspects essentiellement didactiques. Nous ne dgagerons pas les spcificits de ce systme en le comparant dautres. Ce travail est dailleurs disponible sur internet. Nous nous limiterons mettre en
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alem Chaker avait not que cest partir des

CHAKER S., LECRITURE LIBYCO-BERBERE. Etat des lieux, dchiffrement et perspectives linguistiques et sociolinguistiques Colloque annuel de la SHESL, Lyon-ENS, samedi 2 fvrier 2002, p3

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vidence les choix mthodologiques et leurs soubassements thoriques respectifs. Il sagira plus prcisment de montrer : Quels sont les lments objet dapprentissage ? Quelle est la progression suivie ? Comment sont prsents ces lments ? En termes plus clairs emprunts la didactique, nous examinerons la slection, la gradation et la prsentation. La slection Lorsque nous tablirons les inventaires des diffrents graphmes contenus dans la mthode nous constatons : Quil reprsente lensemble des phonmes vocaliques /i/, /a/ et /u/, cest dire, la totalit du systme phonologique des voyelles. Que le systme consonantique se limite lensemble des phonmes non tendus. Tableau 1

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Le libyco-berbre ou le Tifinagh

La gradation La mthode se scinde en trois parties : La premire sintitule : Ecris en tamazight La seconde : Lis en tamazight La troisime : Compte en tamazight Dans quel ordre sont prsents les graphmes dans la premire partie ? Quelle est la progression adopte ? De quelle nature est-elle ? Nous verrons, dans un premier temps, lordre de prsentation des graphmes puis nous passerons la progression gnrale de la mthode. Les auteurs ont commenc par prsenter les voyelles puis les consonnes. a, i, u, e, , b, j, d, , x , f, y, g, gw, , , , h, k, kw, q, l, c, , n, m, r, , s, , t, , , z, , , v. Cet ordre est tout fait arbitraire. Il nest sous-tendu par aucune considration thorique (phontique ou graphique). Lorsquon prsente un nouveau graphme, on lintgre dans un lexme dont certains graphmes nont pas encore t tudis. Au terme de ltude de la totalit des graphmes, on aborde alors la lecture. Ici, il sagit de lire des mots pour se familiariser avec ces caractres. Chacun des monmes est accompagn dune illustration qui permet davoir accs au sens.

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Vient ensuite une liste de 7 proverbes eux aussi accompagns dune traduction franaise. On fournit par ailleurs la liste des jours de la semaine, les noms des mois et quelques prnoms fminins et masculins amazighs. Cest par la suite que sont prvus des textes longs qui sont des discours de militants de la langue et culture amazighes. (Lire un passage pour montrer comment sont pris en charge les aspects socioculturels et historiques) Rappel de la mthode de Paolo FREIRE avec le concept de conscientisation) et des travaux des sociolinguistes avec notamment la fameuse typologie des varits tablie partir de quatre critres savoir : - La normalisation - Lautonomie (elle a une criture particulire) - Lhistoricit (recherche danctres respectables) - La vitalit Y-a-t-il alors de la part des auteurs une volont de mettre en valeur certains de ces critres pour montrer que cette varit a le statut de langue (et non de dialecte, ou dautre chose). La dernire partie de la mthode est consacre lapprentissage de lcriture des chiffres et des nombres. La prsentation Par prsentation, nous entendons les procds mis en uvre pour avoir accs au sens. Cette mthode combine deux procds simultans qui permettent la saisie des signifis. On utilise un support iconique (illustrations) et on fait appel une langue suppose dj connue de lapprenant. En termes plus adquats, dans les deux cas, il sagit de traduction. Le recourt licnie est une traduction intersmiotique et le recours une autre langue (le franais) est une traduction inter linguistique. Insuffisances de la mthode Au plan purement technique, la mthode dapprentissage des graphmes Tifinaghs est de porte limite. Certes, elle peut permettre de sinitier lcriture en caractres Tifinaghs de - 258 -

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certaines units lexicales du dialecte kabyle. Mais, elle ne permet aucunement de mettre en place une comptence lcrit. Llaboration de phrases ncessite la matrise dautres lments qui ne sont pas pris en charge dans cette mthode. Sont effectivement mis en sourdine, un certain nombre de points fondamentaux. Citons entre autres : Les problmes de la tension consonantique qui est marque ici par un signe diacritique (accent circonflexe) avec notamment une fluctuation de la graphie de certains mots : axxam crit diffremment aux pages 18, 13 tammurt crit tantt avec m tendu tantt avec m non tendu p. 18, 20. Le statut des emphatiques seuls z et t emphatiques sont prsents. Le statut de la semi-voyelle w (crit aoutoul) autul est alatoire. Il est crit u dans autul (p. 20), akursiu (p. 16), yiuen (p. 25). Le statut des labio-vlarises la pharyngale e est crite avec diacritique. Les nombreux problmes de jonctions monmatiques ou des accidents dans la chane. Conclusion En dpit de ces insuffisances, il est indniable que la mthode a reu un accueil favorable au moment o la langue amazighe tait frappe de tous les anathmes. Cet accueil est en fait tout fait prvisible car le rapport de la population la langue tait fort. En termes sociolinguistiques, le poids des reprsentations linguistiques avait facilit cet accueil dune mthode manant dune structure qui se proposait de dfendre cette langue menace.

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Tifinagh : Graphie fonctionnelle ou symbole identitaire ?


Mouloud LOUNAOUCI,

Sociolinguiste Tizi-Ouzou.

Introduction 783 langues recenses dans le monde en 1997, (un nombre malheureusement sans cesse diminuant) dont 240 crites en 130 systmes graphiques. Ces chiffres montrent, si besoin est, ltendu et limportance du thme que nous avons traiter. Jinterviens pour la troisime fois sur le mme sujet (celui de lcriture) en lespace de deux mois. Pour dire, au risque de me rpter, que la graphie est loin dtre un simple support de la parole. Partout dans le monde, et nous pouvons citer de nombreux exemples, la question de la transcription dune langue est source de polmique parfois violente. Forcment, lcriture est le reflet direct dune civilisation donne mais galement un outil daccession au pouvoir et un instrument de sa perptuation. Mieux, au tout dbut de son histoire, elle tait considre comme un don de Dieu que seuls les initis taient autoriss possder. Les profanes ne pouvaient donc avoir la moindre ambition pour accder la moindre parcelle dautorit. Je crois que nous navons pas bien avanc dans notre pays. Ds lindpendance, il a t men une campagne darabisation forcene, sous couvert de recouvrement identitaire, dans le but non avou est dloigner du pouvoir - 261 -

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politique ceux qui, vritablement, ont men le pays la libration dans la langue de Molire. Le rsultat est que les gnrations qui ont t formes en langue franaise avant lindpendance ou dans les toutes premires annes qui ont suivies sont, aujourdhui, anaphabitises et cest malheureusement mon cas. Pourtant nombre dAlgriens matrisent oralement larabe sans pour autant le lire ou lcrire. On comprend parfaitement combien sont importants les enjeux lis la possession dun systme scripturaire. Histoire de lcriture Afin de baliser la question, il me semble utile de rappeler quelques faits historiques lis la graphie. Je le disais plus haut, dj au IVe /-IIIe millnaire, lcriture tait considre comme un don des Dieux. Nous citons pour exemples les critures : 1/Maya : instaure par Itzamna, identifie comme un Dieu. 2/Egyptienne : invente par le Dieu Thot, lIbis 3/Akkadienne : attribue Oannes, lhomme-poisson venu sur Terre pour instruire les hommes. 4/Chinoise : attribue au Dieu - empereur, Fou-Hi. Pour la graphie, objet du colloque, il me semble intressant de rappeler ses origines. Support dune langue chamito-smitique (certains prfrent la classer comme afro-asiatique), tamazight ne pouvaient quadopter un systme dcriture en rapport avec celui des langues de la mme famille. Nous avons pens quil tait peut-tre intressant de dresser un schma rsumant lhistoire de lcriture. Le lecteur se fera de lui-mme une ide de la gnalogie et de lanciennet du Tifinagh. Invention de lcriture : IV ou -III millnaire avant J.-C. 1/ Ecriture sumro-accadienne : cunformes 2/ Ecriture gyptienne : Hiroglyphes - Hiratique - Dmotique - 262 -

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3/ Ecriture chinoise : Fou-Hi, inventeur mythique Evolution de lcriture : II millnaire avant J.-C.

Les fonctions de lcriture Jai eu le dire dans un prcdent colloque, lcriture nest pas seulement une graphie neutre servant prenniser la parole. Cest dabord un instantan dune langue, celui du moment o cette dernire a t transcrite. Lhomme a, de manire compulsive, toujours laiss trace de sa manire de - 263 -

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communiquer. Dans un mouvement irrpressible, presque instinctif, il a marqu son passage par des graphies, malheureusement pas toujours dchiffrables. Dj, en 50.000 av. J.C. existaient des incisions sur de la pierre et de los quAndr LEROI-GORHAN considre comme le dbut de lcriture. Dactivit ludique, immortalisant une culture, lcriture est devenue un outil par lequel on rcupre le pouvoir. Cet instrument permet daccumuler du savoir et garanti de ce fait une autorit qui ne peut tre contest par les non initis. Les religieux ont ds le dpart pris conscience du profit quon pouvait tirer de la connaissance de cette science et surtout du danger de la transmettre aux profanes. Lcriture arabe, bien quayant prcd lIslam, a t sacralise tel point que vouloir y apporter des changements est dj une apostasie. Cette graphie a dailleurs servi crire, contre toute logique, des langues non smitiques uniquement parce que ses locuteurs sont musulmans. Cest le cas du persan, du kurde et du turc avant 1928. Le haoussa, (langue africaine) la aussi, utilis avant de passer une transcription latine. Les politiques lont galement compris et la gestion linguistique est un de leur domaine rserv. Pour territorialiser lespace des Romanov, lcriture cyrillique a t impose dans lex union sovitique. Le Soviet Suprme entendait ainsi assurer lhgmonie russe sur toute lancienne union Sovitique. Dj au XII sicle, on avait pris conscience de cette fonction idologique. Le fait que la liturgie romaine se soit substitue la liturgie mozarabique en Espagne a suffit pour que lcriture wisighotique soi remplace par la caroline. Plus proche de nous est, lexemple turc. Une langue qui sest crite dans trois alphabets diffrents selon les conjonctures politiques. Lalphabet arabe (jusqu ce quAtatrk, fondateur de la Rpublique turque le supprime), lalphabet latin (impos par le mme Atatrk) et lalphabet cyrillique (russe) utilis dans les rpubliques turcophones de lancienne union sovitique, telle que le Turkmnistan.

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On pourrait citer de nombreux autres exemples limage du vietnamien, du serbo-croate, du tatar, de lazeri et la liste nest pas close. La fonction idologique du support graphique est donc essentielle dans la mesure o lcriture agit directement sur la pense du fait mme quelle formalise le discours et quelle permet dintervenir posteriori pour mieux laffiner et le rendre plus efficace. Le lavage de cerveau commence par l. Tous les fascistes ne le savent que trop. LAlgrie na pas chapp cette logique mortifre. Son cole a t le principal pourvoyeur dintolrance, dinjustice et dobscurantisme. Ne dit-on pas que linstituteur est le hussard de la rpublique ? Et quand la rpublique va mal, nous devinons la suite. Lappropriation de lcriture, la lutte contre lanalphabtisme et lillettrisme sont par consquent des facteurs de libration de lhomme. Pour avoir propos de latiniser graphiquement la langue arabe des hommes de culture limage de Qasim Amin ou Taha Hussein ont t livrs la vindicte des idologues panarabistes et panislamistes. Les deux saccordaient dire leuropen lit pour comprendre quant nous, nous devons comprendre pour lire . Un non sens qui pourrait pnaliser lvolution du tamazight si loption du Tifinagh lemportait ( moins dutiliser des voyelles rcemment inventes qui rendraient alors caduque largument souvent avanc : lauthenticit). Fort heureusement, la graphie est surtout un instrument de dveloppement. Par son pouvoir de figer la parole, elle permet de capitaliser toutes les expriences humaines et dagir comme levain pour toute activit cratrice. Produit culturel mais aussi support du savoir lcriture va systmatiser la rflexion et structurer la pense. Pour reprendre G. Derrida (1967) lcriture cesse dtre la servante de la parole . Ayant sa propre autonomie et sa propre logique de fonctionnement elle va saffranchir de loral et permettre la transmission dun savoir continuellement remis en question. Mieux, bien que n de la parole, lcriture devient son tuteur. - 265 -

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Un phnomne formidablement bien rsum par R. Pivadal (1976) qui dit la parole dun peuple dcriture nest plus la mme, cest un langage annexe subordonn lcrit. Cet aspect a pris une telle importance, que toutes les langues qui nont pas de systme dcriture sont relgues au rand de dialectes ou de patois compris comme des idiomes de communication primaire incapables de gnrer une pense logique. Une hirarchie linguistique qui rappelle la hirarchie sociale noble/roturier. Ceci dit il n y a pas de grande injustice commise lendroit des langues orales. Pour dire vrai, seul lcrit permet de transmettre sans faille un savoir et de dterminer son contenu. Cest galement par lui que se fait au mieux la rationalisation du discours. La graphie peut aussi, cest le cas des milieux militants, servir de symbole identitaire. Cette perception permet la construction didentit collective et avoir ainsi un effet de cohsion sociale. Comme pour la langue, lcriture peut tre un lieu investissement symbolique et un miroir de limaginaire (Claude Hagge) mais en aucun cas elle ne doit tre source de retard de dveloppement. Lexacerbation de la diffrence, la mise en avant trop prononce des spcificits et de manire gnrale le repli sur soi ne peut tre que contre productives. La graphie amazighe : Tifinagh ou Tifinaghs Tamazgha na jamais pu constituer (mme lpoque de Massinissa) un pouvoir central. Cet tat de fait explique la prolifration de graphies au sein mme dun mme abjad. Mme dans le no-Tifinagh plusieurs variantes sont proposes. Pour lexemple celui de lAcadmie Berbre et celui de Salem Chaker. De plus les rapports de domination qui ont fait que la langue berbre a toujours occupe la place low font que le Tifinagh na jamais pu tre totalement autonome politiquement. Il a au maximum jou le rle de doublure quand il nest pas tout simplement substitu par lalphabet du dominant.

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La naissance dune graphie, son dveloppement ou sa mort est donc intimement lie au religieux et/ou au politique. Origine du Tifinagh Les dialectes berbres dAfrique du nord ont t ds le deuxime sicle avant JC (cest ce qui est attest), c'est--dire depuis au moins 22 sicles (on pense quil aurait fait son apparition dans la deuxime moiti du premier millnaire avant JC), crits en alphabet libyque distinct du smitique ancien. Cette ancienne criture, appele aussi numidique, qui a servie crire les pitaphes et les inscriptions officielles a travers les sicles pour demeurer encore vivante chez lez Touaregs mme si elle nest gure utilise qu des fins ludiques. En fait il existe deux types de libyque : loccidental utilise de le Kabylie au Maroc en passant par les Iles Canaries et la forme orientale, celle de lest de lAfrique du Nord (Constantinois, Aurs, Tunisie. Cette dernire tant probablement plus rcente que loccidentale (Fvrier, 1964). Le sens de lcriture ntant pas fixe, il existe des lettres directrices pour assurer le sens de la lecture. Lorigine du libyque, bien quencore insuffisamment prcise, est rapprocher du smitique qui aurait peut-tre servi de prototype. En effet, comme ce dernier, il est consonantique, et les formes de ses lettres se ressemblent pour nombre dentre elles. Il nest donc pas impossible que le sud arabique ou le phnicien ancien soit lorigine de la cration du libyque mme si dautres thories moins labores) lui donne des origines grecques. Mme le punique ou le no-punique, pourtant prsents durant de longs sicles en Afrique du Nord, avec ses formes tout en arrondis ne semblent pas faire lunanimit chez les chercheurs comme tant un prcurseur du libyque. Ce quon retient en fait, est que seule lide a t emprunte et que le libyque a t forg localement. De nombreux arguments sont venus conforter cette hypothse. Cest en tout cas ce

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quimagine J. Friedrich. Ainsi donc le phnicien ancien ou le sud smitique naurait eu quune influence trs ancienne. Le sanctuaire de Thugga lev en hommage Massinissa porte le premier texte dat en lan 139. Nous remarquons que dj le bilinguisme crit, tait de mise puisque une version punique accompagne le texte libyque. Cette criture perdurera durant la priode romaine, toujours cot du punique ou du latin, mme si les textes de la Grande Kabylie (notamment le grotte dIfigha) restent encore dater. Les inscriptions libycoberbres quon retrouve au Sahara, dans le sud oranais mais aussi en Tripolitaine apparatront plus tard pour ensuite prendre la forme du Tifinagh (peut-tre tait-il contemporain du libyque ?) dabord chez les touaregs puis dans tout le monde amazigh. Force est de constater que jamais un texte littraire na t crit dans lun ou lautre de ces alphabets. Leurs formes gomtriques non cursives, labsence de voyelles les prdestinaient un usage limit. La direction de lecture, mme si elle est dtermine par certaines lettres est loin dtre pratique quon on sait que lon a retrouv des textes crits dans tous les sens : verticaux de bas en haut et de haut en bas, horizontale de gauche droite et de droite gauche. Tifinagh et fonctionnalit Cest un lieu commun que de dire que toutes les langues peuvent scrire dans nimporte quel systme dcriture existant ou exister. La vraie question est de savoir lequel dentre-eux est le plus efficace en matire de transmission du savoir. Autrement dit laquelle prsente la fois des qualits techniques telles que la facilit dapprentissage et demploi mais qui soit surtout accept socialement (quel quen soient les raisons). Le dbat autour de la graphie nest pas le monopole des Algriens. De nombreux pays et pas des moindres ont connus des discussions houleuses autour de ce sujet. Le monde a connu de nombreux alphabets phmres dont la dure de vie na pas dpasse celle de son inventeur qui occupait le plus souvent la - 268 -

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fonction de Roi. Cest le cas des, critures vrais au Liberia, nsibidi au Nigeria, masaba au Mali et nko en Guine au XIX sicle. La langue amazighe a connu une transcription, pour le moins originale, celle de Mohand Amokrane Khelifati, un des fondateurs de la premire association amazighe Paris en 1954. Il avait mis au point un alphabet propre lui parfaitement fonctionnel pour crire ses propres textes. Alors pour tre clair, pourquoi sobstiner chercher des arguments scientifiques pour justifier un choix qui tire sa lgitimit de raisons extralinguistiques. Le Tifinagh, est un alphabet consonantique. Les caractres ajouts par les uns et les autres lui font perdre la dite lgitimit historique pour reprendre une formule la mode. Ne reste alors que les arguments lis lefficacit dutilisation et l, force est de constater que le Tifinagh est loin de rivaliser avec le latin qui a su se moderniser en crant des voyelles et en assurant une cursivit qui fait dfaut au Tifinagh. Le dbat en question Plus ancien est le passage de loral lcrit, plus lev est le niveau de civilisation. Cest du moins une croyance bien ancre. La qute dune criture propre devient de ce fait un acte militant. Il faut apporter la preuve que la langue, souvent minore, possde une criture depuis longtemps et si possible bien avant la langue dominante. Le Tifinagh, vieux de 25 sicles est donc tout fait apte chatouiller lego de ses partisans dautant quil savre tre lan de lalphabet arabe autant que du latin. Ses dfenseurs srigent, sans pjoration aucune, en gardiens du temple. Une citadelle assige quil faut dfendre envers et contre tous. Ils font preuve ainsi de fidlit aux aeuls et se posent en conservateurs du patrimoine. Leur mission : lutter contre lalination culturelle. Ce regard nostalgique sur le pass, avec son corollaire la mythification de lhistoire permet, il est vrai, de se souvenir de

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ses origines et dtre ainsi soi dans un monde qui ne cesse de suniformiser. Sauf que dautres militants, partisans de lcriture arabe, svertuent dtre les dignes reprsentants du prophte et dunifier, faute de mieux, la Umma par la graphie. Une forme de djihad contre ces impies qui osent crire la langue dun peuple musulman, ou cens ltre, dans une criture qui nest pas celle du coran. Deux attitudes figes lune tirant sa lgitimit de lauthenticit, lautre de la religion. Deux attitudes extrmes au sein dune mme communaut linguistique. Le courant dit latiniste reprsente lintrus qui drange dans un pays o lmotionnel lemporte sur le rationnel. Cette tendance se veut tre plus universaliste et plus moderniste (je ne connais pas encore tout fait le contenu de ce concept). Plus pragmatiques, les dfenseurs du caractre latin sont plus offensifs en matire de recherche. On leur doit pratiquement tous les travaux de didactique, de traduction et de nologie. Le choix du latin devient en soi un signe de reconnaissance pour les efforts quils ont fourni. Le Tifinagh, aujourdhui On rpte qui veut lentendre que les Touaregs continuent dutiliser le Tifinagh. Effectivement, il lest dans le sud algrien pour des activits ludiques, au Mali et au Niger (o le berbre a statut de langue nationale bien avant lAlgrie) dans des manuels scolaires qui ne dpassent gure le niveau primaire. Dans le nord algrien ce caractre a une utilisation sporadique et tout fait symbolique. Le seul pays avoir fait un choix institutionnel et qui veut lui accorder la fonction de support linguistique rel est le Maroc. Encore que le choix de lIRCAM ne sest pas fait sans heurt. En effet, au moment o se faisait le dbat, 70 associations signaient la dclaration de Mkns pour revendiquer le caractre latin. De nombreux universitaires et autres militants ont explicitement exprim leur attachement cette graphie. Ctait sans compter sur la raction des islamistes (aids - 270 -

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probablement par le makhzne) qui sy opposrent en des termes violents (avec parfois passage lacte luniversit de Mkns). Cest ainsi que le prsident de lassociation Attawhid Wal Islah en loccurrence Ahmed Raissouni, crit Mohamed Chafik pour dnoncer le fait que ladoption de la graphie latine est un choix colonialiste qui vise loigner les Amazighes de lIslam et semer la division entre eux et les Arabes. La ralit est que le choix du Tifinagh au Maroc est un non choix . Cest une solution de compromis, rsultat dun accouchement dystocique. Son acceptation, aujourdhui, rpond une volont dapaisement. Les annes venir viendront confirmer ou infirmer son efficacit sur le plan fonctionnel. En Algrie, les contradicteurs du latin sont tents par une telle exprience. Islamistes et officiels, faute dimposer la graphie arabe, vont probablement faire pression pour le choix de la graphie des anctres , lessentiel tant de dsoccidentaliser les mentalits alines . Le but tant de retarder faute darrter lvolution de la langue. Si ce ntait le cas, comment raisonnablement remettre en question tout ce qui a t crit dans la graphie latine et surtout comment effacer dun seul trait plus dune dcennie denseignement de tamazigh dans cette criture. Ceci dit, le Tifinagh peut et doit encore tre utilis pour des raisons symboliques. Il a un pouvoir de valorisation culturelle et permet daffirmer sa fiert identitaire. La possibilit nous est offerte dautant quaujourdhui, existe une normalisation internationale dite unicode. Les caractres Tifinagh sont dots de codes permettant lutilisation de linformatique. Conclusion En guise de conclusion, je me contenterai de reprendre labstract qui ma t demand par les organisateurs. Le fait mme que deux journes soient organises avec pour thme gnrique le Tifinagh suppose une arrire-pense loin de toute considration linguistique. En effet, un support graphique nest - 271 -

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pas un simple choix technique, sinon comment expliquer les postures figes quaffichent les partisans des alphabets arabes, latins ou Tifinagh. Il nous semble clair, aujourdhui, que tout graphme porte en lui une symbolique. Il est charg sur le plan motionnel et permet une affirmation identitaire tel point que parfois la fonctionnalit devient secondaire. Lutilisation du Tifinagh (principalement dans les milieux militants) reflte la volont daffirmer une fiert dappartenance un peuple haut de gr de civilisation. On fait preuve ainsi de fidlit et de loyaut aux aeuls tout en sattachant garder son authenticit. Ce qui fait dire un internaute anonyme :

Finalement on retient le Tifinagh, plus par rflexe communautaire que pour des raisons objectives. Je pensais tout cela en observant sur les talages du stand les brochures et les livres crits en Tifinagh, des caractres impntrables pour moi, comme pour presque tous les Marocains .
La polmique autour du support graphique est donc invitable. On comprend que malgr le choix du caractre latin par une majorit dutilisateurs algriens il y ait encore des voix pour redmarrer le dbat. De tous temps, lcriture a t mythifie et sacralise. Elle a toujours t la proprit des dcideurs qui en font un instrument efficace de pouvoir. Le choix du caractre arabe, de surcrot graphie du Coran ne pouvait tre consquemment que celui des milieux officiels. Au Maroc, bien que le caractre latin ait conquis la fois la majorit des militants et des universitaires, il sest trouv des contradicteurs virulents limage de lislamiste, Ahmed Raissouni, cit plus haut avec la bndiction probable des autorits. Les partisans du Tifinagh se sont alors poss en alternative, une solution que les autorits algriennes accepteraient volontiers lessentiel tant que les locuteurs berbrophones naient rien partager, comme nous lavons dit, avec loccident.

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La fonctionnalit est donc franchement accessoire. Le Tifinagh, alphabet consonantique, na, aucun moment de lhistoire, servi porter une quelconque littrature amazighe. Trs peu maniable, il nest, notre avis, pas le caractre idoine pour transcrire une langue qui, faut-il le rappeler, lest dans une large mesure en caractres latins. Toutefois, sa prsence dans lenvironnement peut marquer un territoire et participer accrotre la conscience identitaire. Au total, Lexprience de plus dune dcennie denseignement en caractres latins ne peut tre occulte dautant que spontanment les producteurs culturels crivent dans ce graphme. Mais il est souhaitable que le Tifinagh soit connu et utilis comme support identitaire dautant plus quil est esthtique, ce qui ne gche rien.

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L'criture libyco-berbre, Etat des lieux et perspectives.*


Salem CHAKER,

Professeur des Universits (berbre). Docteur en linguistique amazighe, INALCO, Paris.

ne criture "nationale" ancienne, prenne et identitaire Les Berbres possdent une criture alphabtique (consonantique) qui leur est propre depuis l'Antiquit. Les inscriptions les plus anciennes ont pu tre dates du VIe sicle avant J.C. (Camps, 1978). Cette criture est atteste durant toute l'Antiquit, aux poques punique et romaine. Le tmoignage le plus explicite et le plus exploitable en est l'ensemble des inscriptions bilingues, punique/libyque puis latin/libyque (Cf. RIL). Cette criture est prcisment mentionne par des auteurs92 latins tardifs du Ve et VIe sicle aprs J.C. On est donc assur que l'alphabet berbre a perdur en Afrique du Nord proprement dite au moins jusqu' la fin du monde antique. En revanche, les auteurs arabes mdivaux n'voquent jamais l'existence d'une criture chez les Berbres ; on peut donc penser que celle-ci tait sortie de l'usage au Maghreb
92

Notamment Fulgentius (Fulgence le mythographe) et Corippus au 6e sicle. * Communication disponible sur www.inalco.fr/crb (Reproduite avec laimable autorisation de lauteur).

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avant l'tablissement dfinitif des Arabes (dbut du VIIIe sicle). Il est en effet difficile d'admettre que les Arabes, qui ont t de fins observateurs et descripteurs de la Berbrie, aient pu omettre de mentionner l'existence d'une criture indigne sils en avaient eu connaissance. On doit cependant tenir compte du fait que les tmoignages arabes consquents sur l'Afrique du Nord sont tous postrieurs de plusieurs sicles la conqute. Et il ne faut pas exclure non plus que l'criture berbre ait pu tre trs tt frappe d'anathme pour des raisons religieuses -peuttre ds la priode chrtienne-, comme tant lie au paganisme car son utilisation principale tait funraire, donc relevant de la sphre du religieux (Cf. infra) : on peut imaginer que des Berbres christianiss, puis islamiss se soient dtourns dune criture "paenne". Son usage se serait, ds la priode chrtienne, progressivement limit des zones rurales recules et l'absence de mention chez les auteurs arabes signifierait simplement qu'elle n'tait plus usite dans le monde urbain ou dinfluence urbaine. Dans l'tat actuel de la connaissance, on peut cependant admettre comme hypothse raisonnable que sa disparition dans la zone nord du monde berbre se situe entre 550 et 750 aprs J.C. En revanche, son utilisation a perdur chez les Touaregs qui la dnomment Tifinagh (ou Tifina, nom fminin pluriel issu de tafinet / tafineq). Chez eux, cette criture a une fonction essentiellement ludique (messages amoureux, jeux langagiers) et symbolique (marques de proprit, signatures) ; son usage utilitaire tait et reste limit la rdaction de courts messages. Elle n'a pas servi fixer la mmoire historique ou la littrature de ce groupe berbrophone. Elle est cependant investie de valeurs socio-symboliques extrmement fortes, au point que les Touaregs se dnomment eux-mmes souvent Kel tefina "les gens des Tifinagh" car ils peroivent nettement cet alphabet comme une "criture nationale" qui les distingue la fois des Arabes (qui ont leur alphabet propre) et des Ngro-africains (censs ne pas avoir d'critures spcifiques).

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Durant la priode antique, lusage de cette criture tait galement sans doute assez restreint puisqu'elle ne nous est parvenue qu' travers des inscriptions funraires et votives. L'crasante majorit des documents libyques est constitue par des inscriptions tombales, trs brves, qui semblent contenir essentiellement des noms propres. Quelques rares inscriptions93, dans des abris sous roche, qui ont certainement t des lieux de culte, ont un caractre magico-religieux. Un petit groupe dinscriptions libyques, fortement influences par les usages pigraphiques puniques (les grandes inscriptions monumentales de la Tunisie du Nord, Dougga : RIL 1 12) esquissent mme un embryon d'usage officiel de l'criture berbre puisquil sagit de ddicaces monumentales municipales, en lhonneur de monarques ou de dignitaires numides. Dans l'Antiquit, cette criture a eu certainement aussi une fonction identitaire ("berbre") puisque des inscriptions en libyque sont consacres des rois berbres (Massinissa), des dignitaires de rang divers et que de nombreux "indignes" ont prouv le besoin de rdiger les pitaphes de leurs proches en libyque alors qu'ils avaient bien entendu l'criture punique ou latine leur disposition. L'existence de bilingues latin/libyque, qui semblent avoir t les pitaphes de Berbres ayant servi dans l'arme romaine, confirme la persistance de cette fonction identitaire de l'criture libyque, y compris pendant la priode romaine. Des inscriptions funraires comme RIL 146 o le mme personnage est dnomm : C. Iulius G(a)e(tu)lus dans la version latine et KTH W MSWLT dans le texte libyque confirment la fois le maintien d'un systme anthroponymique libyque parallle et tranger ltatcivil" romain et la persistance d'une conscience identitaire "libyque" forte, se manifestant travers l'usage de la langue et de l'criture locales.

93

Lune des plus importantes est celle d'Ifigha en Kabylie : Cf. RIL 848 ou Musso & Poyto, 1969, pp. 10-11. - 277 -

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On a donc bien affaire une vritable "criture nationale" berbre puisqu'on en rencontre des traces anciennes dans toute l'aire d'extension de la langue berbre de la Libye au Maroc, de la Mditerrane au Sahara central , et que, dans lAntiquit comme dans la priode contemporaine, elle a une fonction de marquage identitaire nette. Diversit L'criture berbre n'est pas absolument unifie : elle connat un assez grand nombre de variantes travers le temps et lespace. Pour les priodes anciennes, on distingue traditionnellement au moins trois alphabets diffrents : deux appartiennent clairement la priode antique : le libyque occidental et le libyque oriental ; le troisime, lalphabet saharien ou Tifinagh ancien, est plus difficile dater et stend sans doute sur une priode allant de lAntiquit la priode mdivale. En ralit, on ne peut tre trs catgorique quant leur contemporanit puisque seuls des textes rdigs en libyque oriental ont t prcisment dats (par exemple RIL 2 = 138 J.C.). Mais les travaux rcents et les nouvelles dcouvertes94 montrent que cette typologie n'a rien de trs tranch ni de dfinitif : la distribution gographique des types d'alphabets se chevauche largement et il est probable que leurs limites ont pu varier dans le temps. De plus, il a pu exister des varits intermdiaires qui n'entrent tout fait dans aucun des trois alphabets anciens. Seule la valeur des caractres de l'alphabet oriental, grce notamment l'existence de bilingues punique/libyque importants, a pu tre tablie (Chabot, 1940 ; Galand, 1973), bien quil subsiste quelques points dincertitude. Pour les autres alphabets anciens, on manque de points d'appui solides et on ne peut qu'extrapoler, titre de pure hypothse, les valeurs du libyque oriental (pour les caractres communs) et celles des Tifinagh touaregs actuels ou anciens.

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Notamment celles de M. Ghaki en Tunisie.

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Pour ce qui est de la priode contemporaine, chez les Touaregs, chaque confdration utilise un alphabet lgrement diffrent de celui des groupes voisins (Cf. Prasse, 1972 ou AghaliZakara & Drouin, 1981). Ces variations s'expliquent essentiellement par une adaptation aux particularits phontiques et/ou phonologiques des diffrents parlers. Ainsi, les Touaregs mridionaux qui n'ont pas dans leurs parlers d'occlusive sonore vlaire palatalise ne distinguent pas, contrairement lusage de lAhaggar, entre [gy] (palatalis) et [g] ; de mme, ils confondent dans la graphie la dentale emphatique [ ] et la nonemphatique [d] qui ont effectivement tendance ne plus tre diffrencies dans la prononciation (il y a dans ces parlers un phnomne de transphonologisation avec transfert de la distinction sur les timbres vocaliques adjacents). La situation touargue actuelle est sans doute comparable celle qui a d caractriser l'ensemble du domaine berbre travers toutes les poques : l'absence de norme linguistique institue implique l'absence de norme graphique et une variabilit de l'alphabet parallle la variabilit ialectologique. Les les Canaries ont galement livr un ensemble dinscriptions rdiges dans une criture trs proche du libycoberbre ; on suppose quelles ont t crites dans la langue des anciens Guanches, certainement apparente au berbre. Leur dchiffrement et leur interprtation, malgr certaines dclarations et essais fantaisistes rcents, sont encore plus problmatiques que dans le cas du libyco-berbre "classique" (Cf. infra). On notera enfin que, partir des annes 1970, on a assist dans certains milieux berbrophones surtout en Kabylie la renaissance de ce vieil alphabet berbre, employ, dans une version fortement modernise, pour la notation usuelle du kabyle. Ces "no-Tifinagh" sont dsormais assez largement diffuss, avec des usages essentiellement emblmatiques, dans les milieux militants, tant en Algrie quau Maroc.

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Tira n Tmazit ne Tifina

La question de l'origine L'origine de l'criture berbre reste obscure et controverse. L'hypothse d'une gense locale spontane, sans aucune influence externe, doit certainement tre carte car il n'y a pas au Maghreb de tradition d'criture pr-alphabtique (syllabique ou idographique) qui autoriserait retenir l'ide d'une formation totalement indigne : l'alphabet ne peut natre brutalement sans un long processus antrieur de perfectionnement partir d'autres types d'criture. En fait, tout un faisceau d'indices objectifs va dans le sens d'une formation endogne, sur la base de matriaux locaux non alphabtiques, sous linfluence forte dun alphabet smitique, probablement le phnicien ; une cration par imitation en quelque sorte, processus dont on connat dautres exemples avrs en Afrique de lOuest et en Amrique du Sud, notamment, o des groupes humains en contact avec dautres peuples pratiquant lcriture ont invent, quasiment de toutes pices, leur propre criture (Cf. Klingenheben ; Dalby & Hair, 1968 ; Pichl, 1966). Comme nous avons rcemment procd un rexamen mthodique de cette question (Chaker & Hachi, 2000) ; on se contentera ici de synthtiser les lments et arguments du dbat.

La position classique, qui admettait un emprunt lalphabet


phnicien (ou une variante punique), sappuyait sur tout ou partie des indices suivants : a- Datation : lapparition du libyque est postrieure limplantation phnicienne en Afrique du Nord (Carthage : 814 J.C. et colonies plus anciennes probables, ds la fin du IIe millnaire avant J.C.), les Phniciens tant rputs tre les inventeurs de lalphabet. b- Gographie : lcrasante majorit des inscriptions antiques provient de zones directement influences par Carthage et la

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culture punique (Nord Tunisie, Nord constantinois, Nord du Maroc). c- Principe de lcriture : le libyque est un alphabet consonantique, principe minemment smitique, plutt mal adapt au berbre. d- Histoire de lEcriture : il nexiste pas (jusqu nouvel ordre) en Afrique du Nord de systmes dcriture pr-alphabtique qui pourraient expliquer lapparition locale de lalphabet. e- Ressemblances : Un certain nombre de ressemblances existent entre lalphabet libyque et le phnico-punique (6 7 caractres identiques ou proches). f- Dnomination : lappellation moderne, Tifinagh (tifina), est un nominal fminin pluriel qui repose sur une racine FN. Sachant que / / et /q/ sont, date ancienne et dans le systme phonologique fondamental du berbre, de simples variantes, la racine ressemble donc la dnomination mme des Phniciens- Puniques (= FNQ) : tifina, nominal fminin pluriel, a probablement d signifier lorigine : "les phniciennes, les puniques".

Lapproche critique de Chaker & Hachi : (Cf. bibl.) : Gense partir de matriaux et pratiques locales pr-alphabtiques, sous linfluence probable dun modle phnicien, position plus
nuance fonde sur les indices suivants : a- Les ressemblances libyque/phnicien sont trs minoritaires (6 7 caractres sur 24 ou 25 lettres) et laspect gnral (ainsi que lorientation) des deux alphabets est trs diffrent. b- Lapparition de lalphabet libyque est bien plus ancienne quon ne le pensait traditionnellement (au moins VIe sicle avant J.C.) et remonte une poque o linfluence phnicopunique est encore limite en Afrique du Nord.

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c- Les documents les plus anciens proviennent de rgions loignes des ples dinfluence punique (notamment le HautAtlas, et sans doute les rgions sahariennes). d- La concentration des tmoignages libyques dans les zones de forte implantation punique peut sexplique par une influence sur lusage de lcriture (dveloppement de la pratique de lpitaphe) plutt que par une origine punique. e- Les formes gnrales de lcriture libyque (gomtrisme) sinscrivent parfaitement dans la ligne des figures et symboles gomtriques de lart parital protohistorique (peintures et gravures) nord-africain et du dcor gomtrique de lart rural berbre. f- La dnomination Tifinagh, contrairement aux apparences, nimplique pas une origine phnico-punique. Comme le rappellent de trs nombreux autres exemples (en franais : "figuier de Barbarie", originaire dAmrique, etc.), une telle appellation ne peut tre considre comme une preuve dorigine ; elle peut tout aussi bien sexpliquer par le dveloppement de lusage funraire sous linfluence des pratiques puniques. g- La racine lexicale berbre pour "crire/criture" R (w) est berbre et pan-berbre et rsulte certainement dune volution smantique partir dun signifi plus ancien, antrieur lcriture ("graver", "marquer", "inciser"). h- Enfin, et surtout, il ny a aucune forme intermdiaire entre le phnico-punique et le libyque : les deux alphabets coexistent ds lorigine, totalement diffrencis, avec une solution de continuit absolue entre lalphabet smitique et lalphabet berbre. Un emprunt direct au phnicien ou au punique supposerait des stades, mme brefs, intermdiaires adaptatifs, entres les deux critures.

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En consquence, il est trs difficile dexpliquer lapparition de lcriture libyque par lemprunt direct dun alphabet smitique: trop de donnes objectives tendent montrer que lmergence de cette criture renvoie une dynamique socioculturelle largement interne la socit berbre. Exploitation du corpus libyco-berbre : difficults et apports Lintrt du corpus pigraphique libyco-berbre est vident, au plan linguistique bien sr, mais aussi historique et anthropologique. Ces matriaux doivent contenir des informations sur des tats de langue rvolus (plus de 2000 ans) et sont des tmoignages internes sur les socits berbres anciennes, alors que lessentiel de ce que nous en savons nous vient de sources trangres, latines ou grecques. On comprend aisment lintrt des berbrisants et des historiens pour ces documents, mais aussi leur irritation et leur dsarroi devant les difficults dexploitation de ces matriaux. Car les rsultats assurs sont encore maigres. Pourtant, mme si dminents spcialistes ont longtemps mis des doutes ce sujet, on peut considrer quil est dsormais acquis que les documents libyques notent bien une forme ancienne de berbre : les lments lexicaux et grammaticaux prcisment identifis sont peu nombreux une petite vingtaine de lexmes, quelques marques verbales et nominales notamment mais ils tablissent sans contestation possible quil sagit de matriaux en langue berbre (Cf., entre autres : Rssler, 1958 ; Prasse, 1972 ; Chaker, 1984, chap. 13 et Chaker, 1995, chap. 12, 13, 14). Surtout, le trs consquent matriel onomastique, notamment anthroponymique, fourni par les inscriptions libyques est en dehors des cas demprunts au punique incontestablement berbre (Cf. Chaker, 1984, chap. 14). Mais pourquoi les rsultats sont-ils si limits si la langue est clairement identifie ? Les causes sont multiples, internes et externes, et il convient de bien les expliciter pour valuer ltat de nos connaissances et les perspectives qui soffrent aux chercheurs : - 283 -

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- En premier lieu, il faut rappeler que lessentiel du corpus libyque est constitu par des inscriptions funraires, extrmement brves (10 15 caractres), sans doute trs rptitives et trs pauvres en informations linguistiques ; elles contiennent surtout des lments didentification des dfunts, des anthroponymes et des ethnonymes, et trs peu dnoncs linguistiques proprement dits. Il est videmment trs difficile partir de ce type de tmoignages de reconstituer une langue puisquon y trouve quasiment que des noms propres et quelques formules funraires strotypes. - Au plan strictement pigraphique, beaucoup de ces documents sont non seulement extrmement courts, mais souvent aussi incomplets (stles brises), mal gravs et donc difficile lire, dautant que beaucoup de graphmes libycoberbres peuvent facilement tre confondus avec des accidents de la surface dcriture (points et traits notamment). - La valeur phontique des caractres de lalphabet libyque nest pas encore tablie avec certitude dans plusieurs cas (notamment dans la zone darticulation dentale), mme pour lalphabet libyque oriental, le mieux connu. Quant lalphabet occidental, en labsence de bilingues suffisamment nombreux, il reste franchement opaque. Et que dire des varits les plus obscures, sahariennes et canariennes ! Ces incertitudes sont sans doute plus grandes encore quon ne ladmet gnralement, car il est probable quil a d exister, dans les temps antiques comme aujourdhui chez les Touaregs, dinnombrables microvariations rgionales ou locales. On ne doit pas oublier, que le berbre et son criture nont jamais eu de formes normalises et institutionnalises. - On ne perdra pas non plus de vue quil sagit en tout tat de cause dune varit de berbre qui peut avoir plus de 2000 ans dge et que nous connaissons trs mal les volutions de la langue. La diachronie berbre repose essentiellement sur la reconstruction interne, partir de la comparaison des formes actuellement attestes ; autrement dit, les reconstructions sont toujours thoriques et ne dcoulent pas dvolutions positivement constates partir de lobservation dtats de - 284 -

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langues diffrencies. Les reconstructions et volutions sont donc presque toujours des potentialits et sont gnralement non datables tout au plus peut-on avancer des chronologies relatives entre les diffrents phnomnes dvolution dtectables. - Enfin, on ne doit pas sous-estimer les difficults inhrentes une criture consonantique, qui de plus, souvent, ne spare pas les mots : linterprtation est rendue trs alatoire car en berbre les voyelles jouent un rle absolument fondamental dans les distinctions lexicales et, souvent mme, grammaticales. On nest pas du tout dans un systme morpholexical de type smitique o, pour lessentiel, les consonnes suffisent fonder le dcodage et linterprtation95. Du point de vue strictement linguistique, il est donc craindre que les rsultats resteront limits, voire dcevants, tant que nous naurons de textes plus importants et plus diversifis. Des avances ponctuelles ne sont cependant pas du tout exclues car, heureusement, notre connaissance du berbre, et notamment de son lexique, progresse et se consolide. La reconstruction lexico-smantique en particulier commence disposer doutils qui lui manquaient cruellement : dictionnaires de varits de berbre jusque l non ou trs mal documentes, donnes lexicographiques sur des sources anciennes, dictionnaires des racines96

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Sur cette question, notre position diverge nettement de celle des spcialistes "tropisme smitisant" : A. Basset, O. Rssler ou K.-G. Prasse. Selon nous, la prdominance trs nette des racines lexicales mono- ou biconsonantiques en berbre dans le vocabulaire de base, fait quune criture purement consonantique est structurellement inadapte au berbre. Avec une criture de ce type, les cas dhomographie sont innombrables et la lecture devient immdiatement un dcryptage laborieux et incertain. 96 On pense notamment aux dictionnaires dialectaux rcents : Ghadames de Lanfry, Mzab et Ouargla de Delheure, touareg mridionnal de Prasse et alii., au Dictionnaire des racines de Nat-Zerrad, au vocabulaire chleuh ancien de Van den Bogert.

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Pour ce qui est de la science historique et de lanthropologie, les donnes acquises, mme si elles sont peu nombreuses, ne sont pas sans intrt et ouvrent dintressantes perspectives. - Dabord sur lonomastique berbre de lAntiquit, anthroponymie surtout, mais aussi ethnonymie et toponymie ; ce qui nest pas un mince apport puisquon navait accs jusque l ces donnes que par les tmoignages puniques, grecs ou latins. De pouvoir tablir que Massinissa sappelait en berbre MSNSN, Micipsa, MKWSN etc., que, en libyque, les Libyens sidentifiaient par des squences de type X fils de Y, ne sont pas des informations ngligeables, en soi, mais aussi parce quelles permettent de formuler sur des bases solides un systme anthroponymique et dtablir des continuits avec les priodes ultrieures (Cf. Chaker, 1984, chap.14). - Sur le systme socio-politique aussi, puisque ces inscriptions comportent souvent lnonc de titres ou fonctions, parfois dans une formulation bilingue (punique/berbre et latin/berbre), particulirement intressante puisquelle met en vidence les convergences et divergences entre les deux langues, et donc entre deux systmes socio-politiques de rfrence. Nous avons pu ainsi montrer (Chaker, 1995, chap. 13), par lanalyse interne des matriaux que le champ lexicosmantique des titres et fonctions libyques tait, mme dans les rgions de trs forte influence carthaginoise comme Dougga (Tunisie du Nord-Ouest), trs loign du systme punique, dans ses formes comme dans sa smantique. On a pu galement constater une grande stabilit de cette terminologie travers un territoire trs vaste : de la Tunisie lAlgrie centrale au moins. Donne qui peut tre considre comme lindice dune organisation politique et dune urbanisation plus endogne et plus ancienne quon ne ladmettait gnralement97.
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Il nest bien sr pas question ici de nier ou de minimiser linfluence certaine de Carthage et du monde punique sur les Berbres anciens, mais seulement de la relativiser, contrairement au courant dominant de lhistoriographie de lAfrique du Nord ancienne qui a toujours eu tendance considrer que la "civilisation" (i.e. la ville, les technologies, voire

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- Enfin, lusage mme de lcriture, sa rpartition gographique, le dtail de ses fonctions, ses varits internes et leur rpartition, ses contacts et interfrences avec les autres critures (punique et latine) sont autant daspects dont ltude mthodique est susceptible dapporter des clairages nouveaux aux plans historique et anthropologique. Ainsi, ltude attentive du corpus libyque, notamment dans des rgions de transition entre libyque oriental et libyque occidental comme la Kabylie, semble dessiner une rpartition sociale et fonctionnelle entre les deux types dalphabets : le libyque "oriental" pourrait correspondre un usage plus labor et plus officiel, souvent li lexercice dun pouvoir (en relation avec la dynastie numide ?), alors que le libyque "occidental" apparat comme une criture la fois plus rurale et plus locale. En fait, la classique et approximative distinction entre alphabet "oriental" et alphabet "occidental" mise en en place par Chabot (1940), pourrait cacher un clivage socioculturel : criture pontane/locale/rurale dune part, et criture labore / officielle dautre part, cette dernire ayant eu tendance se gnraliser dans les usages funraires et monumentaux, particulirement bien reprsents en Numidie. Cette rinterprtation sociale est conforte par la dcouverte rcente dinscriptions de type "occidental" en pleine Tunisie (Ghaki, notamment 1986), et, inversement, par la prsence dinscriptions de type "oriental" en Algrie centrale (Chaker 1999), voire au Maroc. Quelles que soient les difficults et blocages, il ny a donc pas lieu de dsesprer : par petites touches, par petites avances successives, les documents libyques contribuent et contribueront une meilleure connaissance des Berbres anciens et de leur langue.

lagriculture) venait de lextrieur (Carthage, Rome). Sur cette question, on se reportera louvrage, ancien mais qui reste fondamental, de G. Camps, Massinissa ou les dbuts de lHistoire, Alger, 1961.

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Tira n Tmazit ne Tifina

Chronologie (approximative) des critures libyco-berbres : Fondation de Carthage - 814 av. JC Inscription dAzib nIkkis - 500 av. JC Inscription Massinissa - 138 av. JC (Dougga, RIL 2)

Sahara :
Monument de Tin Hinan : + 400 Tmoignage de Fulgentius 550 Tifinagh anciens 400 (?) / 1500 (?)

Afrique du Nord
650 ? disparition

Tifinagh modernes No-Tifinagh : 1970

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RESUMES * Les inscriptions rupestres du Haut Atlas et du Sahara central : lorigine du libyque Des inscriptions rupestres peintes du Sahara central (Tassili des Ajjer, en Algrie, et Tadrart Acacus, en Libye) conduisent lAuteur rvaluer lge de, ou des critures libyques. Cellesci apparaissent dans un contexte iconographique remontant une priode qui prend place aprs 1500 ans avant J.-C. (apparition du cheval et du char au galop volant) et avant le IXe sicle avant J.-C. (pointes de lance mtalliques dcouvertes in situ Iwelen, en Ayar, au Niger, et dont limage est associe des gravures de chars schmatiques). Cette anciennet rejoint lge de linscription rupestre dAzzib nIkkis (Yagour, Haut Atlas marocain), site phare pour la datation relative du libyque le plus ancien. En effet, bien que dans un premier temps, les prhistoriens aient avanc la date, considre comme butoir, des VIIe sicle/VIe sicles avant J.C., bien que des tudes rcentes du contexte rupestre mtallurgique aient confirm, il y a dj une dcennie, que cette inscription remontait au second ge du Bronze du Haut Atlas -le Bronze atlasique qui stend entre 1200 et 600 ans avant J.-C., celle-ci continue dtre systmatiquement rapporte au VIe sicle avant J.-C. sensu stricto par nombre de linguistes, quand dautres tablent uniquement sur linscription bilingue de Dougga (Tunisie), date de 138 ans avant, ignorant en cela les donnes nouvelles de la recherche. Avant mme la mise en place des royaumes berbres en contact avec les cultures punique et romaine, les Paloberbres qui voluaient dans le Haut Atlas et les massifs centres sahariens du Tassili des Ajjer et de la Tadrart Acacus pourraient avoir t les lapicides des premiers caractres et alphabets libyques, une priode que la chronologie relative de lart rupestre - 293 -

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atlasique et saharien, lAge du Bronze du Haut Atlas, les datations radiomtriques du site dIwelen et lAge du Cuivre du Sahara central, rapportent la fin du second millnaire avant J.-C. En apparaissant il y a environ 3000 ans, ces inscriptions rupestres se rapprochent de lge de lalphabet phnicien (entre 1300 et 1200 avant J.-C.) et montrent que si les langues appartiennent la mme famille afro-asiatique, les caractres libyques sont, tout ou partie, de cration autochtone. A ce titre et en tant que TMOINS HISTORIQUES PREMIERS, ne pas en garder lusage, alors quils sont tout fait adaptables aux temps modernes, contribuerait amputer notre patrimoine historique de lune de ses plus belles pages, car les marginaliser conduirait irrmdiablement en faire une criture morte.
Malika HACHID

-o-O-o* La schmatisation dans lart rupestre et naissance dun systme alphabtique Il est dusage de rattacher tous les alphabets une seule origine ; lalphabet phnicien , n en terre de Canaan pour se propager ensuite au reste du monde. Cest pourquoi lalphabet libyque a dabord t rattach la variante punique (carthaginois) du phnicien. Mais une nouvelle hypothse est ne. Elle est en train de se construire. Il sagit dune origine locale de lalphabet libyque partir dun nombre de signes gomtriques, qui seraient apparus la fin dun long processus de schmatisation et de stylisation de lart rupestre nord africain. Si cette hypothse se trouvait vrifie, elle changerait toutes les thories existantes sur lorigine de lcriture alphabtique non seulement en Afrique du Nord mais dans le monde.
Karima OUAZAR MERZOUK

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* Ecritures libyco-berbre : origines et volutions rcentes De la naissance de lcriture (3300 avant J.-C.) nos jours, force est de constater (dans le monde berbre ou ailleurs) une volution des systmes graphiques pour rendre compte des progrs scientifiques et technologiques dune part, et pour rpondre aux besoins de la socit dautre part. Le choix des signes graphiques obit en gnral des objectifs ou des finalits de la vie quotidienne qui, le plus souvent, impliquent le passage de loral lcrit. La dcouverte de linscription de Dougga (Tunisie) en 1631, rvla lexistence du Libyque dont les Tifinagh traditionnelles sont la survivance. Ainsi, les Berbres possdent une criture alphabtique (consonantique) qui leur est propre depuis l'Antiquit. Les inscriptions les plus anciennes ont pu tre dates du VIe sicle avant J.-C. (Azib nIkkis au Maroc : Camps, 1978). Cette criture est atteste durant toute l'Antiquit, aux poques punique et romaine. Le tmoignage le plus explicite et le plus exploitable en est l'ensemble des inscriptions bilingues, punique/libyque puis latin/libyque (Cf. RIL de J.-B. Chabot). Cette criture est prcisment mentionne par des auteurs latins tardifs du Ve et VIe sicle aprs J.-C. On est donc assur que l'alphabet berbre a perdur en Afrique du Nord au moins jusqu' la fin du monde antique. En revanche, les auteurs arabes mdivaux n'voquent jamais l'existence d'une criture chez les Berbres ; on peut donc penser que celle-ci tait sortie de l'usage au Maghreb avant l'tablissement dfinitif des Arabes (dbut du VIIIe sicle). Dans l'tat actuel de la connaissance, on peut cependant admettre comme hypothse raisonnable que sa disparition dans la zone nord du monde berbre se situe entre 550 et 750 aprs J.C L'origine de l'criture berbre est reste obscure et controverse durant plusieurs sicles. Et selon S. Chaker et S. Hachi (2000), l'hypothse d'une gense locale spontane, sans aucune influence externe, doit certainement tre carte car il n'y a pas au Maghreb de tradition d'criture pr-alphabtique (syllabique ou idographique) qui autoriserait retenir l'ide d'une formation totalement indigne : l'alphabet ne peut natre - 295 -

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brutalement sans un long processus antrieur de perfectionnement partir d'autres types d'criture. La position classique, qui admettait un emprunt direct lalphabet phnicien (ou une variante punique), est aujourdhui compltement carte. Ainsi, lapproche critique de S. Chaker & S. Hachi en faveur dune gense partir de matriaux et

pratiques locales pr-alphabtiques, sous linfluence probable dun modle phnicien est, aujourdhui, une position plus
nuance.
Sad TOUDJI

-o-O-o* Apports exognes anciens la connaissance du libyque (documents et inscriptions, puniques, latins, inscriptions bilingues, etc.) Utilises jadis dans un territoire immense, de loasis de Siwa jusquau Canaries, du Nord jusquau Sud du Sahara, appartenant un tronc commun amazigh (suivant lexpression rcente, mme si le mot est ancien), les langues libyques ne sont que trs imparfaitement connues. Il va de soi que toute la documentation disponible doit tre mise profit. Plusieurs voies sont explores par ce que nous appellerons des filires dtudes : la filire libyque (ltude des inscriptions libyques), la filire linguistique berbre qui tente de remonter des parlers berbres actuels des formes anciennes, la filire phnico-punique (qui part des inscriptions puniques, et notamment des bilingues libyco-puniques), la filire grcolatine (qui explore les donnes prsentes dans les textes et les inscriptions, latines et latino-libyques), et enfin la filire arabe (les historiens anciens pouvant notamment fournir toutes sortes de donnes linguistiques sur les noms de personnes ou de lieu). Chacune possde ses spcialistes, ses sources, ses mthodes, ses rsultats, ses transcriptions, ses publications, ses listes ou dictionnaires. Ces filires communiquent peu entre elles et changent encore moins leurs apports, faute - 296 -

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notamment de modes de transcriptions communs. Il est propos un tat des lieux de chacune, avec quelques suggestions qui permettraient sans doute de progresser pas une mise en commun rsolue des rsultats.
Jean-Pierre LAPORTE

-o-O-o* The origin of the Libyco-Berber script This lecture is a very short summary of my forthcoming book Origin and development of the Libyco-Berber script (Berber Studies, University of Leiden/The Netherlands 2007). Starting with a short overview over the history of research four main groups of a possible origin are confronted: exotic theories, South-Semitic and N-Semitic origin, own invention. The recently revived idea of an own invention asserts that the creators should have chosen the same signs for the same phonemes as the creators of Semitic scripts in several cases by chance this is beyond any credible probability. The Libyco-Berber script must have come from one of the few places of autochthon invention of script. As Central America and China drop out by spatial and temporal reasons and the highly pictographic Hieroglyphic script of Egypt never can be a model for the extremely geometric Libyco-Berber script, Sumer remains as the only possible place of origin. Till the beginning of the 2nd millennium BC the idea of script reached the coast of the Mediterranean and about 1700 BC the idea of a consonantal script was born in the region between Syria and the peninsula of Sinai. Actually my German colleague Jrgen Untermann has proved that the Phoenicians have brought the script to the southern part of the Iberian Peninsula. What would be more plausible as to presume a similar act of taking over the script south of the Street of Gibraltar? The following chapters of the lecture deal with a series of arguments which provide good indications for this theory: the - 297 -

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comparison of the types of script (especially the vowel system), the possible time of taking over and the place of taking over. My theory comprises that the invention of the Libyco-Berber script followed principles of the economy and the aesthetics of writing. New signs were not added by chance but very intentionally, completing a nearly perfect system of geometric and symmetric signs. This original type of Libyco-Berber script which I call the archaic one, spread to the East till the Kabylia and to the West till the Canary Islands. It was the ancestor of the classic LibycoBerber script which later on was the official script of the Numidian empires of the Massyli and Masaesyli.
Werner PICHLER

-o-O-o* Rflexions sur lvolution et lamnagement de lalphabet Tifinagh Cette communication est consacre lalphabet Tifinagh, seul alphabet libyco-berbre ayant survcu jusqu' nos jours. On essaiera dabord dadopter un point de vue aussi clair que possible sur lorigine de cet alphabet et son volution jusqu notre poque. Pour ce qui est de lintrt que peut solliciter cet alphabet, il faut dabord en signaler limportance sur le plan scientifique, dans ltude du patrimoine culturel Amazigh, notamment travers les nombreuses inscriptions en Tifinagh, dont le dchiffrement pose un problme qui na pas encore t compltement rsolu. Les recherches entreprises pendant loccupation coloniale de notre pays doivent tre poursuivies avec plus dampleur et de rigueur scientifique. Par ailleurs, il convient de mentionner que des amnagements ont t introduits dans lalphabet Tifinagh au cours des diffrences tapes de son volution. Dautres ont t rcemment adopts dans un pays voisin.

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Enfin, il faut noter la ncessit dadopter dautres amnagements dans le but de faciliter la lecture de textes amazighs crits en Tifinagh, amnagements qui peuvent tre discuts et proposs dans un avenir proche par des chercheurs spcialiss dans ce domaine.
Abdelmadjid HADJILAT

-o-O-o* Aux origines dun langage symbolique redevenu lemblme de la revendication amazigh aujourdhui : Tifinagh Nombreux sont ceux qui considrent les caractres Tifinagh comme un alphabet ancien propre aux populations berbres. Et ils ont sans doute raison. Cette invention graphique na pour linstant t relev que dans les sites, ayant t occups par des socits anciennes de lAfrique du Nord. Cette criture annonce les balbutiements dun mode de communication dvelopp par une socit en construction. Ces premires socits berbres ont trouv un moyen de transcrire leur langue, comme ailleurs chez bien dautres peuples de cette poque. Nous savons peu de choses sur le processus dapparition de ces caractres. En revanche, nous savons que cette forme dcriture, appele aujourdhui Tifinagh , est signale dans toute lAfrique du Nord (Ouest gyptien, Libye, Tunisie, Algrie, Maroc, Iles des Canaries, Maurtanie, Mali, Burkina Faso et Niger). La gographie de cet immense espace, dont les trois quarts sont arides, reste lun des lments permettant de comprendre lmergence, la mise en place et lvolution des diffrents groupes culturels berbres. Lactivit culturelle de ces groupes remonte au premier millnaire av. J.-C. Ces hommes ont dvelopp des signes leur permettant de matrialiser leur langage. Des caractres de forme gomtrique, placs les uns derrire les autres. Les prmisses dun alphabet : Tifinagh que les Touaregs ont conserv au fil des sicles. - 299 -

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Le Tifinagh suscite un certains nombre dinterrogations. A til volu depuis son apparition ? Quelle tait son utilisation ? Sa forme crite est-elle le prolongement de son mode oral. Cet alphabet, comme celui, toujours vivace que lon retrouve en Ethiopie, est le seul avoir t conserv dans sa forme initiale de tout le continent africain. Devrait-on salarmer, craindre sa disparition sil nest pas pratiqu par les populations contemporaines. Faudrait-il le sauvegarder comme un patrimoine de lhumanit ? Ces caractres ont travers les ges, malgr les turbulences de lhistoire et les occupations successives de lAfrique du Nord. Les rgions o le Tifinagh a survcu se trouvent dans les zones les plus inhospitalires. Cette criture a rsist aux diffrentes mutations qua connues lAfrique du Nord. Ce qui explique sans doute pourquoi, le Tifinagh est devenu lemblme dune revendication identitaire et culturelle dans cette rgion. Face aux mouvements pour la reconnaissance de la culture amazigh, certains pays ont inscrit dans leur constitution lidentit berbre, comme lune des composantes de lidentit nationale. Cest le cas de lAlgrie, du Maroc et des pays du Sahel. Mais cela ne veut pas dire que la question du Tifinagh est totalement admise. Certains sinterrogent sur le mode graphique utiliser pour crire cette langue ? Faudrait-il opter pour les caractres propres cette langue, ou devrait-on emprunter des caractres trangers ? Dans ce cas lesquels, des caractres arabes ou latins ? Laquelle de ces options serait la plus adapte pour encrer la langue amazigh dans un monde moderne ? A lheure de la mondialisation, la sauvegarde du Tifinagh est primordiale pour conserver lidentit berbre. Mais le choix de son mode dcriture aura des consquences irrversibles sur la comprhension, la transmission et la diffusion de cette culture. Les faits sont l. Les personnes sachant lire ces caractres sont peu nombreuses et les moyens techniques de transcriptions inexistant.

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La facilit daccs lalphabet latin est une option, quil faudrait approfondir. Elle permettra la langue berbre de souvrir sur le monde. Lexemple dautres pays, entravs par la difficult faire transcrire leur langue, rflchissent lopportunit de lusage de caractres universels. Cest toutes ces questions que nous tenterons dapporter une rponse.
Iddir AMARA

-o-O-o* Lusage de Tifinagh dans lespace public en Kabylie : rapropriation tardive ou simple exhibition dun facteur identitaire ? Dans le cadre dun travail de recherche sur les langues des enseignes en Kabylie, ce que Rabah Kahlouche appelle lieu de conflit linguistique , il nous a t donn de constater que lusage du berbre est laffirmation dune identit avant tout longtemps dnie. Quant lusage du Tifinagh, son enseignement na, ce jour, t pris en charge par aucune institution officielle ce qui explique en grande partie une utilisation mitige, considre comme une dsaffection. L o il a t utilis, la communication est lire au second degr : des enseignes portent des inscriptions qui nont aucun lien avec le produit propos comme si sa seule utilisation tait une fin en soi. Dans le mme ordre dides, le z semble devenir un symbole hautement significatif : il ctoie les noms dlves sur les tables dcoliers et figure sur des charpes emblmatiques comme il est imprim sur les tissus. Par ailleurs, il est heureux de constater son utilisation rcente par les pouvoirs publics dans une sphre gographique, loin de reflter le caractre national reconnu de la langue berbre. Dbut de la rhabilitation ou barrage contre lusage des caractres latins de plus en plus rpandus ?
Hacne HALOUENE

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* Lamnagement de lalphabet Tifinagh : cas du Maroc Lobjet de la communication est la prsentation de laction damnagement de la graphie Tifinagh, ralise par lInstitut Royal de la Culture amazighe (IRCAM). Le Tifinagh est lalphabet officiel de la langue amazighe au Maroc. Il est, depuis quelques annes, le code consacr pour la ralisation et l'dition de manuels scolaires de l'amazigh et d'autres produits livresques aussi bien de lIRCAM que d'auteurs et de chercheurs marocains. Les Tifinaghs tant attests sous diffrentes variantes, et ce depuis la nuit des temps, un travail damnagement sest impos et dont la tche a t dvolue lIRCAM, de part sa mission en tant quinstitution ddie la promotion de la langue et de la culture amazighes et leur intgration consquente dans le systme ducatif, l'espace audiovisuel et la vie culturelle et publique. Outre l'historique des ralisations des actions entreprises pour la normalisation des Tifinaghs, la communication sera axe, notamment, sur les principes retenus et sur la mthode suivie dans lamnagement et ladaptation de cet alphabet aux spcificits phoniques de lamazigh.
Fatima BOUKHRIS

-o-O-o* Les caractres Tifinagh dans Unicode Linformatisation des langues nationales exige une compatibilit dans les modes dencodage des langues pour une meilleure diffusion. Nous constatons une prolifration de polices dcriture du Tifinagh dans le monde. Lencodage ou mme les claviers de ces polices sont raliss sur des bases subjectives par leurs auteurs. Les caractres Tifinaghs ne sont pas labri de ce phnomne. Nanmoins, depuis 1992, le consortium international Unicode labore une table universelle dans laquelle doivent se trouver les caractres de toutes les

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langues du monde. Dans cette table, depuis 2005, il y a quelques caractres Tifinaghs nigriens classiques.
Modi ISSOUF

-o-O-o* Analyse d'une mthode d'apprentissage de la graphie Tifinaghe Cette mthode mise au point par l'acadmie berbre et diffuse clandestinement a pour objectif l'apprentissage du systme d'criture en Tifinagh. Nous tenterons dans cette analyse de mettre en vidence les soubassements thoriques et mthodologiques de cette mthode.
Amar NABTI

-o-O-o* Tifinagh : graphie fonctionnelle ou symbole identitaire ? Le fait mme que deux journes soient organises avec pour thme gnrique le Tifinagh suppose une arrire pense loin de toute considration linguistique. En effet, un support graphique nest pas un simple choix technique, sinon comment expliquer les postures figes quaffichent les partisans des alphabets arabes, latins ou Tifinagh. Il nous semble clair, aujourdhui, que tout graphme porte en lui une symbolique. Il est charg sur le plan motionnel et permet une affirmation identitaire tel point que parfois la fonctionnalit devient secondaire. Lutilisation du Tifinagh (principalement dans les milieux militants) reflte la volont daffirmer une fiert dappartenir un peuple haut degr de civilisation. On fait preuve ainsi de fidlit et de loyaut aux aeuls tout en sattachant garder son authenticit. Ce qui fait dire un internaute marocain anonyme : Finalement on retient le

Tifinagh, plus par rflexe communautaire que pour des raisons objectives. Je pensais tout cela en observant sur les talages
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du stand les brochures et les livres crits en Tifinagh, des caractres impntrables pour moi, comme pour presque tous les Marocains
La polmique autour du support graphique est donc invitable. On comprend que malgr le choix du caractre latin par une majorit dutilisateurs algriens il y ait encore des voix pour redmarrer le dbat. De tous temps, lcriture a t mythifie et sacralise. Elle a toujours t la proprit des dcideurs qui en font un instrument efficace de pouvoir. Le choix du caractre arabe, de surcrot graphie du Coran ne pouvait tre consquemment que celui des milieux officiels. Au Maroc, bien que le caractre latin ait conquis la fois la majorit des militants et des universitaires, il sest trouv des contradicteurs virulents limage de Ahmed Raissouni, prsident de lassociation Attawhid Wal Islah qui a fait une correspondance Mohamed Chafik, recteur de lIRCAM, pour dnoncer le fait que ladoption de la graphie latine est un

choix colonialiste qui vise loigner les Amazighes de lIslam et semer la division entre eux et les Arabes.
Les partisans du Tifinagh se sont alors poss en alternative, une solution, de fait, attendue par le Makhzen. Une solution que les autorits algriennes accepteraient volontiers lessentiel tant que les locuteurs berbrophones naient rien partager avec loccident. La fonctionnalit est donc franchement accessoire. Le Tifinagh, alphabet consonantique, na, aucun moment de lhistoire, servi porter une quelconque littrature amazighe. Trs peu maniable, il nest, notre avis, pas le caractre idoine pour transcrire une langue qui, faut-il le rappeler, lest dans une large mesure en caractres latins. Toutefois, sa prsence dans lenvironnement peut marquer un territoire et participer accrotre la conscience identitaire. Au total, Lexprience de plus dune dcennie denseignement en caractres latins ne peut tre occulte dautant que spontanment les producteurs culturels crivent dans ce graphme. - 304 -

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Mais il est souhaitable que le Tifinagh soit connu et utilis comme support identitaire dautant plus quil est esthtique, ce qui ne gche rien.
Mouloud LOUNAOUCI

-o-O-o* A propos des usages rels des Tifinaghs en Kabylie. Problmes et essais de rsolution Depuis quelques annes, la graphie Tifinaghe sest impose comme une des critures possibles du Tamazight en Kabylie. Bien que son usage soit rel car perceptible dans lenvironnement immdiat, elle est largement dpasse par la graphie latine qui sest impose comme graphie des publications littraires et de lenseignement. Toutefois, les Kabyles continuent recourir aux Tifinaghs. Quelles sont les motivations idologiques de telles actions ? Et quelle est leur porte ? Quelle place sera rellement rserve aux Tifinaghs dans les annes venir ?
Sad CHEMMAKH

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RECOMMANDATIONS

du Colloque International Le libyco-berbre ou le Tifinagh : de lauthenticit lusage pratique , Alger, les 21 et 22 mars 2007.

u terme de deux journes de rflexion et de dbat, les intervenants au colloque recommandent au Haut Commissariat lAmazighit et au Ministre de lenseignement suprieur et de la recherche scientifique ce qui suit : - Inscrire, en partenariat avec le ministre de lenseignement suprieur et de la recherche scientifique, la cration dune Unit de recherche, dote de tous les moyens ncessaires, charge de llaboration dun corpus des inscriptions libyques en Algrie, la reprise du Bulletin dArchologie Algrienne ainsi que la rfection informatise du Recueil des Inscriptions Libyques (RIL). - Encourager les travaux de recherche sur la rhabilitation, la valorisation et lamnagement de lalphabet Tifinagh. Le Tifinagh, graphie historique des Amazighs, doit tre valorise en lui accordant sa place dans lenseignement et dans son utilisation dans le cadre de lamazighisation de lenvironnement. - Constituer un groupe de rflexion compos de spcialistes algriens et trangers, issus des disciplines impliques par le choix dune graphie, et pour un large consensus, y adjoindre les enseignants de tamazight, les animateurs du mouvement associatif. - Loption de la polygraphie qui est un fait ltat actuel des choses est en soi une passerelle vers des amnagements consensuels.

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Tirigin n Usqamu Unnig n Timmuz$a Editions du Haut Commissariat lAmazighit


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Collection Idlisen-nne$

01- Khalfa MAMRI, Abane Ramdane, ar taggara d netta i d bab n timmunent, 2003. (Tasuqilt n ebdennur AO SAID d Yusef MERRAI). 02- Slimane ZAMOUCHE, Uvan n tegrest, 2003. 03- Omar DAHMOUNE, Bu tqulhatin, 2003. 04- Mohand Akli HADDADOU, Lexique du corps humain, 2003. 05- Hocine ARBAOUI, Idurar ireqmanen (Sophonisbe), 2004. 06- Slimane ZAMOUCHE, Inigan : ammud isefra, 2004. 07- S. HACID et K. FARHOUH, Lael ittaba lael akk d : Tafunast igujilen, 2004. 08- Y. AHMED ZAYED et R. KAHLOUCHE, Lexique des sciences de la terre et lexique animal, 2004. 09- Lhadi BELLA, Lunoa : Recueil de contes amazighs, 2004. 10- Habib Allah MANSOURI, Ageldun amecu (Traduction du Petit Prince de St. Exupry), 2004. 11- Djamel HAMRI, Agerruj n teqbaylit, 2004. 12- Ramdane OUSLIMANI, Akli ungif, 2004. 13- Habib Allah MANSOURI, Amawal n tmazi$t tatrart, dition revue et augmente, 2004. 14- Ali KHALFA, Angal n webrid, 2004. 15- Halima AIT ALI TOUDERT, Ayen i $-d-nnan gar yetran, 2004. 16- Moussa OULD TALEB, Mmi-s n igellil, (Tazwart s$ur Yusef MERRAI), 2004. 17- Mohand Akli HADDADOU, Recueil des prnoms amazighs, 2004. 18- Nadia BENMOUHOUB, Tamacahut n Bas$ar, 2004. 19- Youcef MERAHI, Taqbaylit ass s wass, 2004. 20- Abdelhafidh KERROUCHE, Te$zi n yiles, 2004. 21- Ahmed HAMADOUCHE, Ti$ri n umsedrar, 2004. 22- Slimane BELHARET, Awal $ef wawal, 2005. 23- Madjid SI MOHAMEDI, Afus seg-m, 2005. 24- Abdellah HAMANE, Merwas di lberj n yiij - aric I, 2005. 25- Collectif, Tibirt n yimedyazen, 2005. 26- Mourad ZIMU, Tikli, tullizin nniven, 2005. 27- Tayeb DJELLAL, Si tinfusin n umaval, 2005. 28- Yahia AIT YAHIATNE, Favma n Summer, 2006. 29- Abdellah HAMANE, Merwas di lberj n yiij - aric II, 2006. 30- Lounes BENREJDAL, Tamacahut n bu yedmim, 2006. 31- Mezyan OU MOH, Tamacahut n umeksa, 2006.

323334353637383940414243444546474849-

Abdellah ARKOUB, Nnig wurfan, 2006. Ali MAKOUR, med n ugellid, 2006. Y. BOULMA & S. ABDENBI, Am tmeqqunt n tjeooigin, 2006. Mohand Akli SALHI, Amawal n tsekla, 2006. O. KERDJA & A. MEGHNEM, Amawal amecu n ugama, 2006. Ali EL-HADJEN, Tudert d usirem, 2006. Hadjira OUBACHIR, Uzzu n tayri, 2007. Djamal BENAOUF, Di tmurt uekki, 2007. Akli OUTAMAZIRT, Targit, 2007. Mohamed Salah OUNISSI, Tametna n umenzu, 2007. Ramdane ABDENBI, Anagi, 2007. Ramdane LASHEB, Ccna n tulawin $ef rad 54/62, 2007. Said CHEMAKH, Ger zik d tura, 2007. Said IAMRACHE, Timenna n Said Iemrac, 2007. Mohamed MEDJDOUB, Baba Carlu, 2007. Nadia BENMOUHOUB, Tafunast igujilen, 2007. Ali MOKRANI, Agama s tugniwin, 2007. Fatma ELKOUCHA, Tamedyazt n Yasmin, 2007

Actes de colloques

- Actes des journes dtude sur La connaissance de lhistoire de lAlgrie , mars 1998. - Actes des journes dtude sur Lenseignement de tamazight , mai 1998. - Actes des journes dtude sur Tamazight dans le systme de la communication , juin 1998. - Actes des journes dtude sur Approche et tude sur lamazighit , 2001. - Actes du colloque sur Le mouvement national et la revendication amazighe , 2002. - Actes du colloque international sur Tamazight face aux dfis de la modernit , 2002. - Actes des stages de perfectionnement pour les enseignants de tamazight, mars 2004. - Actes du colloque sur Le patrimoine culturel immatriel amazigh , 2006.

Revue Timmuzgha
Revue dtudes amazighes du Haut Commissariat lAmazighit : N 01, avril 1999, ----- N 15, mai 2007.

Autres publications
- Annuaire des associations culturelles amazighes, 2000. - Idir El-Watani, LAlgrie libre vivra , dcembre 2001. - Etude sur Lenseignement de la langue amazighe : bilan et perspectives , 2004.

Consulting

- Iddir AMARA, Les inscriptions alphabtiques amazighes dAlgrie, 2006. - Kemal STITI, Fascicule des inscriptions libyques graves et peintes de la grande Kabylie, 2006 - Sadaq BENDALI, Awfus amaynut n tutlayt tamazi$t, 2007. - Mhammed DJELLAOUI, Tiwsatin timensayin n tesrit taqbaylit, 2007. - Kamel BOUAMARA, Amawal n tunu$in n tesnukyest, 2007. - Moussa IMARAZENE, Manuel de syntaxe berbre, 2007. - Mhammed DJELLAOUI, Tiwsatin timensayin n tmedyazt taqbaylit,
2007.

Conception/PAO Ramdane ABDENBI HCA

Achev dimprimer sur les presses de Limprimerie HASNAOUI M. 9, rue Med Bouchakour, Alger. Tel : 021-74-70-83

Dpt lgal : 4586-2007 ISBN : 978-9947-865-01-9