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Gabriel TARDE (1893)

La logique sociale
Premire partie : Principes
chapitres I IV

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Gabriel Tarde (1893), La logique sociale : premire partie Principes

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin partir de :

Gabriel Tarde (1893)


La logique sociale.
Une dition lectronique ralise du livre publi en 1893, La logique sociale. Paris : Flix Alcan, 1895. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 28 mars 2002 Chicoutimi, Qubec.

Gabriel Tarde (1893), La logique sociale : premire partie Principes

Table des matires


LA LOGIQUE SOCIALE Gabriel Tarde
AVANT-PROPOS de la seconde dition PRFACE

PREMIRE PARTIE : PRINCIPES Chapitre I. - LA LOGIQUE INDIVIDUELLE La croyance, le dsir et la sensation brutes, seuls lments psychologiques. - La croyance et le dsir, seules forces et seules quantits de l'me. - Importance psychologique et sociologique de leur rle. - La vie sociale considre comme la distribution changeante d'une certaine somme de croyance et de dsir dans les divers canaux de la langue, de la religion, de la science, de l'industrie, du droit, etc. - Distribution rgle par la Logique et la Tlologie. Inventaire des lumires et inventaire des richesses nationales. - Lacune norme de la Logique des coles : nul gard aux degrs de la croyance. Autres dfauts de la thorie ordinaire du syllogisme. Le jugement universel. - Nouvelle thorie du syllogisme. Quatre types de jugements. Les couples du syllogisme et leurs luttes. Fcondit du syllogisme ainsi rectifi. Le syllogisme tlologique, la logique de l'action. La conclusion-devoir. Une nation, syllogisme complexe, systme et plan. Majeures, mineures et conclusions des syllogismes nationaux. Ncessit des grandes agglomrations. Dualit et mutuel complment des deux logiques, l'individuelle et la sociale. Le temprament logique des diverses races humaines. Les inconsquences logiques. - Accord historiquement poursuivi des deux logiques et des deux tlologies. Sa double forme possible. Chapitre II. - L'ESPRIT SOCIAL Analogies entre la psychologie des personnes et la psychologie des socits. Mmes voies de formation, mme bifurcation fondamentale, mme aboutissement des catgories semblables. L'espace-Temps et la matire-force. La langue et la religion, solutions ncessaires des contradictions senties. Opposition individuelle du plaisir et de la douleur, opposition sociale du bien et du mal. - Ncessit de l'ide divine. Les religions filles de la raison. - La langue, espace social des ides. - Autres analogies du mental et du social. Habitude et coutume. Aboulie sociale. Le devoir, vouloir social. La conscience collective. La politesse et la gloire. La gloire et l'imitation, la conscience et la mmoire. - Suite dsordonne des tats de conscience et des faits historiques, mais caractre harmonieux de leurs produits accumuls : grammaire, code, thologies, sciences, etc. - Critique de l'ide de l'organisme social.

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Chapitre III. - LA SRIE HISTORIQUE DES TATS LOGIQUES Tableau schmatique de toutes les positions logiques ou tlologiques que comportent, mentalement ou socialement, deux jugements ou deux desseins mis en prsence, - et de la suite habituelle de ces diverses positions. Chapitre IV. - LES LOIS DE L'INVENTION Problme de l'quilibre des croyances (ou des dsirs) et problme du maximum de croyance (ou de dsir satisfait). Alternance et conflit de ces deux problmes : d'o l'air illogique des socits. Rponse une objection. - Dplacement des contradictions. Lutte du Sacerdoce et de l'Empire : embarras logique susceptible de trois solutions. - Les Possibles Irraliss. Caractre positif et incontestable de cette notion. Distinction des divers degrs de possibles. Le dveloppement par l'avortement. - Le champ infini des inventions possibles. Embotement des germes d'ides. L'hypothse de l'volution unilinaire, contredite par le darwinisme. Weissmann et Noegeli. Gense de l'invention. Le gnie. Ses conditions extrieures et intrieures. - Extrieures : vitales ou sociales. Trois formules ce sujet. La difficult d'une invention. - Intrieures : duel logique et union logique, travail critique et travail Imaginatif. Diffrence entre logique de l'imitation et logique de l'invention. Formule de Reuleaux. L'ide de ligne droite applique aux sries d'invention successives. - Sries rversibles et sries irrversibles d'inventions linguistiques, mythologiques, scientifiques, etc. Transformation gnrale du jugement en notion et du but en moyen. Dgnrescence sociale. - Tassement et harmonisation des inventions dans l'esprit collectif. Trois priodes considrer : chaos, organisation, dveloppement. Les guerres et les rvolutions considres comme mthodes tragiques, non ncessaires ni ternelles, de la dialectique sociale. - Analyse de la seconde priode : loi du passage de la multiconscience l'uni-conscience. Aprs les phases et les procds de la Dialectique, ses issues diverses. Opposition ici entre la logique individuelle, qui exige l'limination complte des contradictions intra-crbrales, et la logique sociale qui se concilie fort bien avec des contradictions inter-crbrales. Trois seuls tats possibles d'quilibre des croyances, des intrts et des orgueils. Issues diverses du duel logique et de l'union logique. Systmes religieux et systmes philosophiques. - Essai de classification sommaire des civilisations, systmes de systmes. SECONDE PARTIE : APPLICATIONS Chapitre V. - LA LANGUE Langues, chose minemment imitative et logique. Leur volution multilinaire. Quatre espces de similitudes entre langues diverses. Passage, peut-tre rversible, de la dclinaison aux procds analytiques. Grammaires, traits populaires de logique, conformes la ntre. volution par insertions de petites innovations successives et coordonnes peu peu. Rle important de l'accident et lien troit de l'accidentel et du rationnel. Changements de sons et changements de sens. Lois de Darmesteter. Exemples de duels et d'unions logiques ; flexions fortes et flexions faibles. Pourquoi la perfection complique de tant de langues anciennes ? Inventivit linguistique des primitifs. Rapport inverse entre diffrenciation dans le temps et diffrenciation dans l'espace.

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Chapitre VI. - LA RELIGION Religion, comme langue, chose imitative et logique. Le sentiment gnrateur. Sa complexit. Sa persistance. Ncessit logique de l'animisme. Les rites ns du raisonnement. Les ftiches ns de la mthode exprimentale. Pourquoi Dieux-btes d'abord, puis Dieux-hommes. - Mtores et Mythes. - Gense du temple. - Explication des victimes humaines. - Problme de logique sociale dont le christianisme, sous l'empire romain, a t la solution. Pourquoi il s'est propag. - Le prjug anthropocentrique. Origine de l'ide du pch et de la culpabilit. Le prix de l'athltisme intrieur. Bouddhisme et christianisme. Les mystiques et les prophtes. - Religion de l'avenir. Chapitre VII. - LE CUR Vraie fin sociale : augmenter la somme des sentiments affectueux, diminuer celle des sentiments haineux. largissement graduel du cur social. Contradictions et confirmations logiques, contrarits et concours tlologiques, des sentiments. Il peut arriver qu'ils se contrarient en se confirmant, ou qu'ils s'entraident en se contredisant. Exemples. Sentiments fodaux, monarchiques, dmocratiques. Sentiments rciproques des membres du groupe social, et leurs sentiments l'gard de l'tranger : distinction fondamentale. Patriotisme. largissement parallle du cercle des amis et du cercle des ennemis, par l'agrandissement des tats. O est le gain ds lors ? Rponse. Adoucissement du patriotisme et des murs guerrires. - Comment naissent, grandissent, dclinent les sentiments collectifs. Culture de l'amiti et culture de la haine par les religions. La vendetta. - Les haines nationales : leurs causes, leurs varits, leurs vicissitudes. Elles vont s'attnuant mesure que leur objet s'agrandit. Preuves. - Transformations sociales de l'amiti et des autres sentiments sympathiques. Refroidissement du cur, compens parfois par son largissement. Amitis rurales et amitis urbaines. La civilisation et l'amour. La coquetterie. - Besoin croissant d'amusement et surtout de ftes. Les ftes criminelles. Varits nationales et historiques des ftes. volution des sentiments d'amour-propre et d'orgueil. L'orgueil individuel et l'orgueil collectif. Diverses formes de ce dernier : orgueil confessionnel, professionnel, linguistique mme ; orgueil familial, municipal, patriotique. La politesse et la diplomatie. Chapitre VIII. - L'CONOMIE POLITIQUE conomistes prcurseurs des sociologues. Usurpations de l'conomie politique dans les domaines de la politique, du droit et de la morale. Son caractre propre : envisager l'activit humaine par son ct quantitatif. Notion quivoque de services. - Lacunes de l'conomie politique. Oubli du rle de l'imitation, qu'elle suppose inconsciemment. Oubli du rle de l'invention, qu'elle postule aussi. Invention, mre de la croyance et du dsir, les deux lments de l'utilit et de la richesse. Erreur de confondre l'invention dans le travail, qui est tout imitation. Diffrences radicales entre les deux. Thorie de la valeur. Critique et expos. Double sens de la valeur, valeur-prix et valeur-emploi. Examen du premier sens. L'invention compare l'association. Rapport inverse entre les deux sens de la valeur.

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Le ct croyance et le ct dsir de la richesse. Avenir du premier, destin grandir aux dpens du second. Chapitre IX. - L'ART Les arts et les beaux-arts. L'art, branche importante de la tlologie sociale. Ralisme de la sculpture gyptienne de l'ancien Empire, fautes de dessins voulues, conventions ncessaires ; l'criture, sorte de dessin ; le dessin, sorte d'criture. Les tableaux narratifs et historiographiques. - Distinction entre l'industrie et l'art. La beaut, pressentiment de l'utilit ou de la vrit future, indfinie et collective. Ncessit logique des types et des genres traditionnels. Conformisme du beau, soit moral, soit esthtique. - Hiatus, rput infranchissable, entre les arts dits d'imitation et les autres (musique et architecture). Pont jet par-dessus. Explication de cette diffrence. Pourquoi les arts rputs libres sont encore plus traditionalistes que les autres. Autres et plus prcises diffrences entre l'industrie et l'art. Dsirs de production et dsirs de consommation, dans l'un et dans l'autre. Besoin de nutrition et besoin de gnration. L'uvre d'art, matresse artificielle. Rpond un dsir n de la dcouverte de son propre objet. - Ct esthtique de tous les mtiers, artisans anciens. Son effacement et son remplacement. L'art industriel. - L'art, comme l'amour, condamn la vieillesse et la mort ; non l'industrie. Pourquoi. A quoi tient la dure des uvres classiques. L'art pur. Son intrt caractristique. Deux sortes d'intrt. L'un et l'autre ns de la position et de la solution d'un problme logique. Sujet de l'uvre d'art : luttes ou processions. - volution de l'art, de l'pope au drame, non vice versa. Critique de Spencer. Un livre et non un difice, lorigine. - Le thtre, expression concentre de la logique de l'histoire. Caractre encore plus essentiel de l'art : socialise les sensations mmes, substitue notre sensibilit naturelle, inculte, incommunicable, une sensibilit collective, semblable pour tous, discipline. Harmonise les sensations en les assimilant. Appendice au chapitre VIII

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Avant-propos
de la seconde dition

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Je reproduis sans changement, avec de brves additions de notes a et l, ce livre dont la premire dition remonte deux ans, en 1895. L'volution de la pense philosophique est si rapide de nos jours que ce laps de temps peut passer pour considrable et aurait certainement suffi motiver, dfaut d'autres raisons, le remaniement de certaines parties de cet ouvrage. Mais, en principe, on s'expose fort gter ce qu'on cherche parfaire quand, la toile peinte et l'huile sche, on veut retoucher son tableau. Au demeurant, la ncessit de ces modifications ne se ferait sentir que pour donner un air de plus grande actualit certains passages, ce qui, vrai dire, serait une sorte de rajeunissement factice et trompeur. Rien n'est plus intimement inhrent un livre que sa date. Je ne rpondrai pas non plus aux critiques, pour la plupart bienveillantes, qui m'ont t adresses. Le lecteur instruit et attentif saura bien trouver la rponse luimme. G.T.

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PRFACE
Par Gabriel Tarde (1895)

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Ce livre est la suite et le complment de l'essai de sociologie gnrale, j'allais dire lmentaire, que j'ai publi il y a quelques annes sous le titre de Lois de l'Imitation. Un de ses chapitres, celui qui est intitul Les lois logiques de l'Imitation, tait comme une pierre d'attente place l pour relier intimement l'un l'autre cet ouvrage et le nouveau volume - un peu gros, j'en demande pardon au lecteur - que je fais paratre aujourd'hui. L'un montrait comment se forment les tissus sociaux, plutt que les corps sociaux, comment se fabrique l'toffe sociale plutt que le vtement national ; l'autre va s'occuper de la manire dont ces tissus s'organisent, dont cette toffe est taille et cousue, je veux dire se taille et se coud elle-mme. Ce serait le moment, je le sens bien, d'entamer quelque dissertation sur la place de la sociologie parmi les sciences, sur son tat actuel et son rle venir. Mais, si l'on prend la peine de me lire, on devinera bien ce que je pense l-dessus. Au lieu de disserter sur les mrites de cet enfant qu'on a eu l'art de baptiser avant qu'il ne soit n, achevons, s'il se peut, de le faire natre. Avant tout, il convient de s'entendre sur le caractre propre et distinctif des phnomnes sociaux. Je crois avoir indiqu l'insuffisance des dfinitions qu'on en donne d'ordinaire, sous l'empire de proccupations juridiques ou conomiques. Il n'est pas vrai que tout lien social soit fond sur l'ide de contrat ou sur l'ide de service. On est associ de fait sans avoir jamais contract, mme implicitement ; et l'on est souvent membre de la mme socit, non seulement sans se rendre aucun service, mais en se nuisant rciproquement : c'est le cas des confrres, qui presque toujours se font concurrence. l'inverse, on peut se rendre

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mutuellement, entre castes htrognes, de mme qu'entre animaux diffrents, les services les plus signals et les plus continus, sans former une socit. Plus troite encore et plus loigne de la vrit est la dfinition essaye rcemment par un sociologue distingu qui donne pour proprit caractristique aux actes sociaux d'tre imposs du dehors par contrainte. C'est ne reconnatre, en fait de liens sociaux, que les rapports du matre au sujet, du professeur l'lve, des parents aux enfants, sans avoir nul gard aux libres relations des gaux entre eux. Et c'est fermer les yeux pour ne pas voir que, dans les collges mme, l'ducation que les enfants se donnent librement en s'imitant les uns les autres, en humant, pour ainsi dire, leurs mutuels exemples, ou mme ceux de leurs professeurs, qu'ils s'intriorisent, l'emporte de beaucoup en importance sur celle qu'ils reoivent et subissent par force. On ne s'explique une telle erreur qu'en la rattachant cette autre, qu'un fait social, en tant que social, existe en dehors de toutes ses manifestations individuelles. Malheureusement, en poussant ainsi bout et objectivant la distinction ou plutt la sparation toute subjective du phnomne collectif et des actes particuliers dont il se compose, M. Durkheim nous rejette en pleine scolastique. Sociologie ne veut pas dire ontologie. J'ai beaucoup de peine comprendre, je l'avoue, comment il peut se faire que, les individus carts, il reste la Socit . Les professeurs ts, je ne vois pas bien ce qui reste de l'Universit, - si ce n'est un nom, qui, s'il n'est connu de personne, avec l'ensemble de traditions qu'il exprime, n'est rien du tout. Allons-nous retourner au ralisme du Moyen ge ? Je me demande quel avantage on trouve, sous prtexte d'purer la sociologie, la vider de tout son contenu psychologique et vivant. On semble la recherche d'un principe social o la psychologie n'entre pour rien, cr tout exprs pour la science qu'on fabrique, et qui me parat beaucoup plus chimrique encore que l'ancien principe vital. Mais, qu'il s'agisse de contrats, de services ou de contraintes il s'agit toujours de faits d'imitation. Que l'homme parle, prie, combatte, travaille, sculpte, peigne, versifie, il ne fait rien que tirer des exemplaires nouveaux de signes verbaux, de rites, de coups d'pe ou de fusil, de procds industriels ou artistiques, de formes potiques, de modles en un mot, objets de son imitation spontane ou obligatoire, consciente ou inconsciente, volontaire ou involontaire, intelligente ou moutonnire, sympathique ou haineuse, admirative ou envieuse, mais de son imitation toujours. C'est la pierre de touche la plus nette pour distinguer ce qui est social de ce qui est vital. Tout ce que l'homme fait sans l'avoir appris par l'exemple d'autrui, comme marcher, crier, manger, aimer mme dans le sens le plus grossier du terme, est purement vital, tandis que marcher d'une certaine faon, au pas gymnastique, valser, chanter un air, prfrer table certains plats de son pays et s'y tenir convenablement, courtiser suivant le got du jour une femme la mode, tout cela est social. L'inventeur qui inaugure une nouvelle espce d'acte, telle que tisser la vapeur, tlphoner, mouvoir lectriquement une voiture, ne fait lui-mme uvre sociale qu'en tant qu'il a combin des exemples anciens et que sa combinaison est destine servir d'exemple. Remarquons que le mme critre s'applique aux socits animales. Assurment, on ne peut pas dire de celles-ci qu'elles ont pour caractre essentiel d'tre contractuelles ; non seulement l'ide du contrat, qui est la forme rciproque du commandement, leur est trangre, mais l'ide du commandement mme, qui, naturellement, a d prcder celle-ci, ne s'y dgage pas. Et, si nous recherchons d'o le commandement procde, que voyons-nous ? Dans un troupeau de singes, de chevaux, de chiens, d'abeilles mme et de fourmis, le chef donne l'exemple de l'acte qu'il ordonne in petto, et le reste du troupeau l'imite. Par degrs, on voit l'intention imprative confondue

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d'abord avec l'initiative de l'acte command, se sparer de celle-ci. Le chef se borne baucher cet acte, plus tard il en fait seulement le geste. Du geste on passe au signe ; ce signe est un cri, une attitude, un regard, enfin un son articul. Mais toujours le mot rveille l'image de l'action accomplir, - action connue, bien entendu, car on ne commande pas une invention, on ne dcrte pas le gnie - et cette image est l'quivalent de l'exemple primitivement donn par le chef. Mais je ne veux pas insister davantage sur cette manire de voir, l'appui de laquelle je me persuade avoir apport d'abondantes preuves. J'ai eu le plaisir de la voir admise par beaucoup de philosophes comptents ; et surtout d'en voir quelques autres, qui disent ne pas l'admettre, forcs de la confesser leur insu 1. Seulement on s'est quelquefois mpris sur le genre et le degr d'importance que j'attribue limitation. Elle n'est mes yeux que la mmoire sociale, et, si la mmoire est le fondement de l'esprit, elle n'en est pas l'difice. Poursuivons maintenant nos tudes de psychologie sociale, montrons le jugement et la volont en uvre dans les socits : c'est l proprement le sujet de ce livre. - II n'y a rien de plus clair ni de plus profond la fois que notre conscience, sorte d'estomac vitr, de ruche transparente, o se rvle nous le secret des plus intimes oprations de la vie, qui nous merveilleraient prodigieusement si nous n'en apercevions que du dehors les rsultats, c'est--dire la conduite des tres conscients. De l l'avantage ou plutt l'obligation de demander la psychologie, et non la biologie avant tout, la cl de la sociologie. Il y a quelque chose de profondment vrai pourtant au fond de la conception mtaphorique de l'organisme social, - aujourd'hui si dmode. Nous verrons que la socit, si elle n'est pas comparable un organisme, l'est un organe privilgi : le cerveau. La vie sociale est d'ailleurs l'exaltation extraordinaire de la vie crbrale. Mais, en somme, l'tre social diffre de l'tre vivant sous bien des rapports, et d'abord, diffrence trop peu remarque, en ce qu'il est beaucoup moins nettement tranch que celui-ci dans le temps et dans l'espace. Les divers individus vivants, animaux ou plantes, sont distincts chacun part, et ils meurent comme ils naissent un moment prcis. Mais qu'est-ce que l'tre social ? Si c'tait seulement le groupe politique, on pourrait dire que, les frontires des peuples tant d'habitude traces avec une suffi1

Je n'en citerai que deux exemples, mais bien significatifs. M. Durkheim, absorb dans son point de vue, dont nous venons de reconnatre l'insuffisance manifeste, ne peut videmment accepter le ntre, qu'il semble, du reste, avoir trs mal compris. Mais, dans la note mme (voir Revue philosophique, mai 1894, p. 473) o il dclare que ses recherches l'ont loign de notre ide, il crit : Sans doute, tout fait social est imit, il a, comme nous venons de le montrer, une tendance se gnraliser, mais, c'est parce qu'il est social. Je n'en demande pas davantage. - Dans le texte mme de son article, ainsi que dans ses autres crits, cet auteur laisse chapper des aveux analogues et bien plus complets encore. - Dans son livre intitul Dgnrescence, M. Max Nordau, en sa qualit d'aliniste lombrosien, commence par traiter d'assez haut l'explication des choses sociales, et en particulier des maladies sociales, par des causes d'ordre social, notamment par l'imitation . Mais, quelques pages plus loin, quand il se demande pourquoi l'hystrie, la neurasthnie, la dgnrescence, toutes les infirmits nerveuses la mode, sont si frquentes de nos jours, comment rpond-il ? La principale cause ses yeux est l'extraordinaire abondance d'inventions (t. I, pp. 67 et suiv.) qui se sont accumules dans notre sicle, bouleversant toutes les conditions d'existence et dcuplant la fatigue humaine. Voil donc cet auteur forc son insu de se placer mon point de vue relativement l'importance de l'invention et aussi, par consquent, de l'imitation. Car, ces inventions dont il parle, supposez qu'elles n'aient pas t accueillies, pratiques, imites : est-ce qu'elles auraient exerc la moindre action dbilitante sur le systme nerveux de nos contemporains ? C'est donc l'imitation contagieuse et effrne de ces inventions que l'puisement nerveux de notre gnration, si puisement il y a, doit tre imput. - Par ce dernier exemple, je tiens montrer surtout que, loin de contredire en rien les donnes de la pathologie mentale, mon point de vue permet de les employer et de les complter, charge de revanche.

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sante prcision, ces tres sociaux se distinguent assez nettement les uns des autres. Par malheur, les nationalits ne concident pas toujours avec les tats. Le groupe linguistique est fait de lambeaux de peuples emprunts des tats diffrents ; il en est de mme du groupe religieux, du groupe juridique, et, par suite, du groupe national, qui, fort difficile dfinir et dlimiter, suppose la combinaison originale d'une religion, d'une langue, d'un droit, d'un ensemble de coutumes et d'usages, le tout circonscrit, s'il se peut, dans une rgion particulire du sol, entre des limites naturelles. C'est comme si, divers individus naissant et vivant attachs les uns aux autres, intimement souds par toutes les parties de leurs corps, sortes de monstres-multiples dont nos monstres-doubles nous donnent exceptionnellement une vague ide - la fonction circulatoire, respiratoire, digestive et autres s'accomplissaient dans plusieurs d'entre eux la fois, pendant que leurs ttes fonctionneraient part. En outre, et comme consquence de ce qui prcde, la mort sociale, pas plus que la naissance sociale, ne se produit une date tant soit peu prcise. Elle se rpand sur de longues priodes, au cours desquelles on voit successivement, - et non presque simultanment, comme il arrive pour les tres vivants, - natre ou mourir les diverses fonctions sociales : la langue, la religion, le rgime politique, la lgislation, l'industrie, l'art. C'est l une grave et essentielle diffrence. Mais est-elle un indice d'infriorit du corps social compar au corps vivant ? Non, je crois le contraire. Il y a, dans la sparation trop nette des vivants, une source d'illusion profonde qui les pousse accentuer leur gosme, s'exagrer leur indpendance, oublier leur solidarit et la ralit de leur commune substance. L'absence d'une pareille solution de continuit entre les socits coexistantes ou successives vite celles-ci, dans une certaine mesure, une erreur analogue. L'indtermination de leurs frontires relles, leur mutuelle et continue pntration, est propre leur rappeler ce qu'a de factice ou de secondaire leur principe d'individuation , et tend leur suggrer l'ide d'une fin commune, aussi bien que d'un fond commun. mesure qu'on s'lve des degrs infimes aux degrs levs de la vie, on voit l'individualit s'accentuer par une sparation plus radicale, un air dautonomie plus affect ; mesure, au contraire, que les socits s'lvent en civilisation, leur personnalit propre devient quelque chose, non pas de moins en moins rel, mais de moins en moins tranch et discontinu, de plus en plus fondu et, pour ainsi dire, internationalis. Cette progression inverse est remarquable. Le pre (ou le parrain) de la sociologie a pu concevoir l'Humanit comme un seul et mme Grand tre ; l'ide n'et jamais pu lui venir de personnifier pareillement l'ensemble des crations de la vie. Quoi qu'on puisse penser de cette conception hautement religieuse, il suit de la diffrence indique une consquence qui a son intrt : c'est que, en sociologie, l'tude des choses internationales, - des toffes ou des tissus sociaux, comme nous disions plus haut, - a une importance relative bien suprieure celle des tissus vivants en biologie. Les nations semblent ne s'tre divises que pour mieux collaborer l'enrichissement de leur grand patrimoine indivis, religieux, scientifique, industriel, artistique, moral. J'ai dit les nations ; mais, ce n'est pas le seul nom qu'on donne aux groupes sociaux, et la multiplicit mme de ces noms indique dj le caractre en partie artificiel de leur distinction. Pour ne citer que les principaux, on les distingue en nations ou en patries, en tats ou en glises. Ce sont quatre dlimitations distinctes et non concordantes des points de vue divers dont les deux premiers ont trait l'origine du lien social et les deux derniers sa nature. Que l'humanit - ou qu'une humanit - se trouve fractionne en tribus, ou en cits, ou en peuples, ou en empires

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et fdrations, il y a toujours lieu d'envisager la ralit sociale sous ces quatre aspects. Dans l'ide de nation domine la proccupation de la consanguinit qui unit les individus d'un mme peuple, non moins que les membres d'une mme tribu, et peuttre mme davantage, car la plupart des tribus sont encore plus htrognes que nos peuples modernes, et la proportion des trangers naturaliss, par adoption ou asservissement, y est plus forte que celle des immigrants dans nos pays. Dans l'ide de patrie se marque le lien produit par la cohabitation sur un mme sol, impression intense qui se fait nergiquement sentir aux cits et aux tribus primitives elles-mmes, avant mme que celles-ci ne soient devenues sdentaires ; car la prgrination des nomades est un cycle, un voyage circulaire qui s'accomplit toujours dans les mmes rgions. L'ide de l'tat a trait surtout aux intrts communs, la volont commune de les dfendre et de les tendre ; ce point de vue, le clan primitif est un petit tat. L'ide de l'glise envisage le groupe social, petit ou grand, n'importe, sous le rapport complmentaire du prcdent, savoir comme un faisceau de croyances communes ; aussi oppose-t-on ltat l'glise, tandis qu'on ne songera jamais opposer l'glise ou l'tat la patrie ou la nation. - Or o a-t-on vu le domaine de la nationalit ou de la patrie correspondre exactement celui de l'tat ou celui de l'glise et celui de l'glise celui de l'tat ? II le faudrait cependant pour qu'une socit, synthse de ces quatre ides, ft quelque chose d'aussi individualis qu'un animal ou mme une plante. Non seulement cette correspondance prcise ne s'est jamais vue, mais elle se voit de moins en moins, et la civilisation a pour effet de faire crotre la fois ces quatre domaines, mais d'un pas si ingal qu'on peut voir aujourd'hui des Europens, tels que les Belges et les Suisses, compter des coreligionnaires chrtiens ou scientifiques dans toute l'Europe et la majeure partie du reste du monde, tandis que le cercle de leurs compatriotes ou de leurs concitoyens se rduit quelques lieues de rayon. Je m'arrte, de peur d'tre conduit flatter la mode socialiste du jour. Dans cet ouvrage, on trouvera bien des pages qui s'inspirent des problmes anxieux de l'heure prsente ; on n'y trouvera pas une ligne, je l'espre, qui ne respire l'indpendance d'esprit, sans parti pris d'aucun genre, l'gard des solutions rgnantes. Mes ides sur l'imitation ont eu au moins cela de bon, de m'apprendre me tenir en garde contre le prestige du succs, quelle que soit sa dure ou son tendue, puisque, dans ces deux sens, triomphe signifie routine et passivit d'esprit. Je sais bien que la plupart des gens aiment mieux se tromper avec tout le monde qu'avoir raison tout seuls ; mais le philosophe, comme le navigateur, doit se mfier des courants ; et, plus ils sont violents, plus il doit s'en carter. Autant que de ces entranements passagers, il doit se mfier aussi d'une tendance beaucoup plus enracine et non moins illusoire qui est nos yeux une des principales sources d'erreurs en sociologie. Quelques mots de dveloppement ce sujet ne seront pas une inutile digression. Au dbut de l'volution sociale, presque partout nous voyons que tous les lieux comme tous les jours sont fastes ou nfastes. Une ide superstitieuse, de favorable ou dfavorable augure, s'attache alors au fait qu'un vnement se produit droite ou gauche, l'est ou l'ouest, tel jour ou tel autre jour de la semaine ou de l'anne, le matin ou le soir. Il a fallu, comme le remarque M. Espinas, tous les travaux des gomtres grecs pour dtruire peu peu la premire de ces deux superstitions, et lever les savants, puis le vulgaire mme, jusqu' l'ide gnrale de l'espace et la

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conception du lieu comme un ensemble de rapports moralement neutres 1, indiffrent au bonheur ou au malheur de l'homme. Il a fallu aussi les travaux de tous les savants quelconques, principalement naturalistes et historiens, pour draciner la superstition relative au temps et nous montrer l'instant o un phnomne se produit comme indiffrent par lui-mme sa production heureuse ou malheureuse. Mais remarquons que cette seconde superstition a t bien plus lente disparatre que l'autre, et qu'il en reste des vestiges plus nombreux, surtout plus importants. Maintenant, personne n'aura l'ide de tourner la faade de sa maison vers le levant ou vers le nord pour accrotre sa prosprit ; on la tourne du ct le plus riant ou le plus anim, on lui donne l'exposition la plus salubre. On n'oriente plus mme les tombeaux depuis des sicles. On ne croit plus que, en plaant la tte du mort l'est et lui faisant regarder l'ouest, direction suppose des mes migrantes vers la patrie future, on facilite son migration. On ne se proccupe plus de savoir si l'oiseau qu'on voit voler vole droite ou gauche, si l'on est parti du pied gauche (comme toutes les statues funraires gyptiennes) ou du pied droit. On ne croirait pas porter malheur ses convives en faisant circuler une bouteille ou un plat autour de la table dans un sens et non dans le sens inverse. Au contraire, beaucoup de gens persistent, bien qu'ils ne l'avouent pas, redouter l'influence maligne du vendredi ; et la preuve, bien connue, en est que, ce jour-l comme le treize de chaque mois, les recettes des omnibus et des chemins de fer diminuent sensiblement. Presque personne ne voit une araigne le soir sans se rpter - en souriant - le proverbe : Araigne du soir, espoir. II n'y a pas un paysan sur mille qui oserait ensemencer n'importe quoi au dernier quartier de la lune ; j'ai eu un coiffeur qui n'a jamais voulu me tailler mes cheveux qu' la lune nouvelle, persuad qu'ils repousseraient plus vite ; et, bien qu'ici l'efficacit propre attribue cet astre magique soit surtout un jeu, il s'y ajoute certainement une impression drive de l'antique thorie des temps fastes ou nfastes. Enfin il est remarquable que le prestige du lointain dans l'espace ait tout fait disparu, tandis que le lointain dans le temps, qu'il s'agisse des profondeurs du pass ou de celles de l'avenir, a gard sa force impressionnante sur les imaginations et mme sur la raison. La foi dans le progrs indfini en est la dmonstration manifeste, de mme que la foi antique et inverse dans la chute indfinie. Quand un astronome nous apprend que tout notre systme solaire se transporte vers la constellation d'Hercule, peu nous importe ; quel que soit le point cardinal vis par le dplacement gigantesque, nous ne sommes ports en augurer rien de bon ni de mauvais pour nous. Nous nimaginons plus, que, suivant sa direction, ce voyage nous conduise l'Eden de nos songes ou l'Enfer de nos cauchemars. Mais nous n'en sommes pas encore arrivs nous dfaire de cette autre ide, non moins purile, que, dans le trs profond pass suivant les uns, dans le trs profond avenir suivant les autres, se cache une re de flicit divine, de puret et d'harmonie cleste, ou bien un chaos affreux, un ple-mle de toutes les atrocits et de toutes les grossirets imaginables. Beaucoup de savants qui se croient positivistes sont entrans inconsciemment par le vieux penchant superstitieux regarder a priori les hommes de la prhistoire comme des btes fauves, des monstres abominables, et se persuader que, malgr la progression de notre criminalit et de nos maladies, nous courons vers une poque de
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M. Delboeuf, rcemment dans une tude trs remarquable sur la mta-gomtrie, a contest cette indiffrence absolue de l'espace rel relativement la nature de son contenu matriel, et a fait de cette qualit un attribut de l'espace abstrait, le seul dont s'occupent les gomtres. Est-il ncessaire d'ajouter cependant que cette ide du profond savant belge ne nous ramne en rien aux superstitions augurales ?

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bonheur surhumain. Combien de gens, mme clairs, sont convaincus que nous sommes la veille d'une vritable palingnsie sociale, vita nuova collective ! Il n'est pas de rvolution, malheureusement, qui ne se soit flatte d'inaugurer une re nouvelle. Le calendrier rvolutionnaire de nos anctres de 1792 n'est pas chose nouvelle dans l'histoire. Aprs les Vpres siciliennes, les massacreurs des Franais, en 1282, datrent leurs actes de l'an 1er de la domination de la sainte glise et de l'heureuse Rpublique . Rienzi, au sicle suivant, pendant sa brve dictature, datait aussi de l'an 1er de la Rpublique dlivre. L'ide spencrienne de l'homogne relatif situ dans le pass se rattache ce prjug antique. On n'a gnralement aucune peine maintenant adopter l'ide que les plantes sont habites comme la Terre, que, autour des toiles les plus loignes, mme invisibles, circulent des terres composes des mmes lments que les ntres, gographiquement aussi pittoresques et diversifies que notre habitat, peuples d'tres vivants comme notre sol, et d'tres vivants aussi diffrents entre eux quoique diffremment diffrents. Nous avons cru cela tout d'abord, ds les premiers rudiments de l'astronomie moderne, avant mme les rvlations du spectroscope. Mais que de progrs scientifiques encore ne faudra-t-il pas pour nous persuader que, dans le temps comme dans l'espace, tout est constamment, a t ou sera diffrenci, et que, si la diffrenciation va diffrant, diffrant de nature et d'objet, elle ne va pas diminuant, en somme ! Notre esprit a la plus vive rpugnance accepter cette ide - trs plausible cependant - que, dans le pass comme prsent, les hommes ont diffr les uns des autres par le caractre, l'esprit, les inclinations, la physionomie ; que, dans leur nombre, il y a toujours eu des inventeurs ou des initiateurs hardis, qui ont eu des rves grandioses, des ambitions et des amours extraordinaires. Nous sommes trop ports regarder les crations sociales qui se sont produites dans la prhistoire comme des produits inconscients. Il nous semble paradoxal de penser que les gens de ce temps-l ont su, comme nous, ce qu'ils faisaient et ce qu'ils voulaient. Et ce prjug est, mon avis, l'une des illusions qui retardent le plus l'avnement de la vritable science sociale. Il nous empche de comprendre la formation des langues, des religions, des gouvernements, des industries, des arts. On aurait pu croire que la vulgarisation de l'volutionnisme contribuerait dissiper cette erreur. La thorie de l'volution nous affirme, en effet, que la vie universelle se compose d'une srie sans fin d'ascensions suivies de dclins, avec des variantes insignifiantes. Progrs et dcadence n'y ont qu'un sens relatif et limit la phase ascendante ou descendante de chacune des ondes de l'ondulation infinie. Mais les volutionnistes sociologues oublient sans cesse cela, et j'ai pens qu'il n'tait peut-tre pas inutile de le rappeler en tte de ce travail. (1895)

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Premire partie

Principes
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Chapitre I
La logique individuelle

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Revenir sur la discussion des points nombreux de logique que d'minents penseurs anglais, allemands et franais ont dbattus dans ces dernires annes serait une prtention que je ne me permettrai pas, et un ennui que je crois devoir m'pargner aussi bien qu'au lecteur. Mais il me semble que, par certains cts encore ngligs, la logique se rattache plus intimement qu'on ne l'a suppos jusqu'ici la psychologie d'une part, la science sociale de l'autre, et que, envisage sous ces mmes aspects, elle est susceptible d'accroissements nouveaux. Voil le thme que je me propose non de dvelopper, mais d'esquisser dans cette tude. Le point de vue auquel je vais me placer, je l'ai depuis longtemps expos ailleurs 1, et j'ai eu plusieurs fois occasion de l'appliquer en passant soit la morale, soit l'conomie politique. Avant d'en faire une nouvelle application, rsumons en deux mots ce qu'il nous importe actuellement d'en retenir : 1o l'exception de quelques lments premiers et irrductibles de la sensation pure, prsents par hypothse sous ces couches stratifies de jugements sensitifs immdiats et subconscients que nous appelons presque indiffremment sensations ou perceptions, tous les phnomnes intimes et, par suite, tous les phnomnes sociaux dont ils sont les sources, se rsolvent en croyances et en dsirs. 2o La croyance et le dsir sont de vritables quantits, dont les variations en plus et en moins, positives ou ngatives, sont essentiellement, sinon pratiquement, mesurables, soit dans leurs manifestations individuelles, soit plutt et avec beaucoup plus de facilit dans leurs manifestations sociales. Non seulement, en effet, d'un tat un autre tat d'un mme individu, mais encore d'un individu un autre, elles restent essentiellement semblables elles-mmes et peuvent, par suite, s'additionner lgitimement par divers procds indirects, psychophysiques, par exemple, dans le premier cas, statistiques dans le second. - Notons enfin que le dsir a toujours une croyance

V. les numros de juillet et aot 1880 de la Revue philosophique.

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pour objet, et ne saurait se prsenter spar de la croyance, tandis que celle-ci peut tre considre part du dsir.

I
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Je sais bien que tout le monde n'est point d'avis de m'accorder tout cela ; mais je ne puis reprendre cette discussion fond, comptant plutt sur le dveloppement de ces donnes que sur leur dmonstration directe pour amener le lecteur reconnatre leur vrit. Je dois cependant, ds le dbut, carter quelques prventions dfavorables que m'opposent ce sujet des penseurs de l'cole exprimentale. Rarement ils ont eu tudier, mme en passant, la croyance et le dsir, et, quand ils en parlent, c'est assez ddaigneusement. Pour eux, ce sont l de simples proprits des sensations et des images, et des proprits comme d'autres. Cela s'explique : ils font de la psychologie purement physiologique, purement individuelle ; ils prennent l'individu part, et comme, pour bien comprendre, il faut commencer par bien analyser, leur science toute rcente ne croit rellement avancer en psychologie qu'au fur et mesure qu'elle discerne dans le moi isol de nouvelles nuances du sentir et du souvenir. C'est ainsi qu'un chimiste occup analyser un seul corps isolment, spcifier sa couleur, son got, sa temprature, etc., pourrait tre conduit penser que son poids et sa mobilit sont des proprits comme d'autres. Des sensations et des images, donc, ajoutez des ressemblances et des contiguts entre elles : c'est l tout aux yeux de nos psychologues, et il convient d'admirer en effet la richesse de leurs modulations scientifiques sur ce thme. Les sensations et les images sont le ct diffrentiel de l'esprit, le dictionnaire de sa langue, et l'tude du dictionnaire doit prcder un peu celle de la grammaire 1. Qu'est-ce que la liaison des images dont toute conception se compose, si ce n'est une conviction affirmative ou ngative, et un certain degr de cette conviction, toujours fondamentalement la mme, rsultat d'un jugement antrieurement form ? L'association des images : voil, par exemple, un mot vraiment vague, presque aussi vague peut-tre que le mot volution, si on ne l'explique pas ; et, si on l'explique, que trouve-t-on ? Serait-ce seulement des similitudes et des contiguts ? Quant aux similitudes, j'aurai occasion d'en parler plus loin ; mais une contigut quelconque, quand elle est accompagne d'une adhrence, suppose l'exercice d'une force d'attraction. Il
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Aussi quand, incidemment, dans son livre sur la Psychologie du raisonnement, -o il a essay de fournir la thorie de l'association la logique qui lui manquait et la seule peut-tre qu'elle comporte, - M. Binet se dit (p. 134) qu'on pourrait bien lui reprocher d'avoir nglig le point essentiel, l'explication du jugement, de la croyance ; il rpond aussitt : Croyances, conviction, assentiment, sont de ces phnomnes vagues, flous et mal dfinis qui abondent en psychologie. II en dirait autant certainement du dsir. Tant il est vrai que la chose la plus claire et la plus prcise, si on ne la regarde pas, parat indistincte et informe et mme d'autant mieux qu'on l'a plus constamment sous les yeux.

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peut aussi se faire que deux choses contigus se repoussent, et ce n'est pas leur contact non plus qui suffit expliquer cet effet. Les psychologues en gnral semblent persuads implicitement que, lorsque deux images se prsentent lies, leur lien est toujours affirmatif (pour employer un langage qui n'est pas le leur, mais qui, dans le mien, traduit leur pense). Or il n'est pas difficile de constater ce que le moindre percept renferme d'lments ngatifs. Si, comme le veulent Bain et Spencer, le discernement est le premier acte d'esprit, nier est le dbut de la vie mentale. Quand je perois la perpendicularit d'un mur, l'image de sa chute droite et l'image de sa chute gauche, jointes sa vue, composent ce percept, mais saisies dans deux jugements (antrieurs) par lesquels je nie l'attribution de ces images la sensation visuelle de ce mur. Quand un souvenir d'hier surgit parmi les impressions qui constituent mon tat actuel, il est bien contigu ces impressions, il est mme semblable quelquesunes d'entre elles, mais, prcisment cause de cela, il faut, pour qu'il ne se confonde pas avec elles et se lie d'autres souvenirs portant sa date, que sa liaison avec les impressions actuelles soit nie ; d'o la consquence que sa liaison avec les autres souvenirs d'hier doit tre affirme, ce qui veut dire que ces mots liaison, jonction, association, sont des lanternes dont les mots affirmation et ngation, c'est--dire le mot croyance, sont le flambeau 1. Nous constatons parfois, entre deux images ou entre une sensation et une image, qui n'ont pas cess d'tre prsentes la pense, le passage graduel d'une liaison affirmative une liaison ngative ou inversement. Me rveillant l'aube dans un wagon, en voyage travers un pays nouveau, j'aperois un peu au-dessus de l'horizon une dentelure blanche dans le bleu du ciel : je perois une chane de montagnes. Cela veut dire que j'affirme l'attribution cette impression visuelle de vagues images diffrentes, visuelles, tactiles, musculaires, qui me restent de mes excursions dans les montagnes. Mais ensuite il me semble apercevoir une lgre dformation de cette silhouette, et l'ide que c'est peut-tre un nuage se prsente moi : autre jugement d'attribution qui va grandissant ct de l'autre qu'il contredit. Alternativement, je vais de l'un l'autre, j'oscille entre les deux ; mais, le second continuant crotre, le premier finit par tre vid de toute la croyance affirmative qu'il contenait, puis rempli d'une croyance ngative croissante, et enfin rsolument ni. Cependant, durant toute cette volution intrieure, l'impression visuelle de la dentelure blanche est reste associe dans mon esprit aux autres images dont j'ai parl, et celles-ci ne se sont ni affaiblies ni avives 2 pendant que leur lien s'affaiblissait, puis se refortifiait aprs avoir chang de signe et pass de + -. Leur contigut est reste la mme toujours, y compris le moment d'quilibre o, n'affirmant plus du tout et ne niant pas encore, l'esprit n'tablissait, vrai dire, aucun lien entre les termes contigus en lui. - Dans un ordre suprieur de faits intellectuels, je rappellerai que l'opinion gnrale des savants, relativement la ralit des phnomnes hypnotiques (sinon tlpathiques), a pass en assez peu de temps de la ngation la plus dcide l'affirmation la plus nergique. J'ajoute que le plus grand nombre des personnes aujourd'hui convaincues du oui aprs l'avoir t hier
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J'en dirai autant du mot fusion. Autre chose est la fusion des images htrognes, par exemple d'une image tactile et d'une image visuelle s'entrepntrant pour ainsi dire dans l'ide d'un solide ; autre chose la fusion des images semblables. Celle-ci serait une confusion, celle-l une attribution. Mais ne ngligeons pas de noter en passant laction puissante du jugement sur la sensation ellemme en ce qu'elle semble avoir de moins judiciaire premire vue. En lisant de mauvaises critures, il nous arrive fort souvent de rencontrer des mots qui sont susceptibles de plusieurs leons diffrentes. Tout l'heure, par exemple, dans une lettre d'un inconnu, j'ai lu carreau sans effort, passivement, de telle sorte que cette faon de lire m'a fait l'effet d'une sensation spciale ; mais, je me suis aperu ensuite que j'aurais aussi bien pu lire cancan ou carcan.

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du non n'ont pas ajout grand-chose leurs connaissances sur ce sujet ; elles imaginent toujours les mmes choses quand elles y pensent ; leur foi affirmative prsente en la suggestion leur a t suggre d'autorit comme l'avait t leur foi ngative, et, c'est mme l, soit dit en passant, un bel exemple de suggestion sociale l'tat de veille 1. Affirmer et nier. attribuer et dsattribuer : ce sont l des tats entre lesquels l'esprit alterne continuellement, et ils sont aussi opposs que peuvent l'tre les deux ples d'un aimant ou d'une pile lectrique. Or toute opposition bien nette, comme l'est celle-l, suppose l'identit fondamentale de la force dont elle exprime deux manifestations inverses. Les deux ples de l'aimant supposent un mme magntisme. Qu'y a-t-il donc d'identique au fond de l'affirmation et de la ngation, si ce n'est la croyance ? 2 Je dirai de mme : le plaisir et la peine ou, pour mieux dire, le ct agrable, comme tel, des sensations quelconques, et leur ct pnible, comme tel galement, constituent une autre opposition rythmique et essentielle de l'me ; et qu'y a-t-il d'identique au fond du plaisir et de la douleur, si ce n'est le dsir ? Dans les sentiments, comme dans les percepts et les concepts auxquels ils correspondent (car les sentiments sont en quelque sorte des percepts ou des concepts moraux, et les percepts ou les concepts des sentiments intellectuels), nous remarquons toujours une polarit positive ou ngative, c'est--dire un caractre de joie ou de tristesse qui les divise en deux grandes classes, suivant que, dans leur formation, les attraits l'ont emport ou non sur les rpulsions, les amours sur les haines. La croyance et le dsir manifestent, l'gard des sensations et des images, une indpendance qui peut aller presque jusqu' la sparation complte. Je vois ce clocher et je perois sa hauteur, je conois son anciennet. Est-il vrai que cette perception ou cette conception consiste essentiellement en images jointes ensemble ou avec mon impression visuelle ? Cela est si peu vrai que, quoique ma perception de hauteur ou ma conception d'anciennet soit trs vive, je ne songe nullement aux images musculaires et autres dont l'ide de hauteur est rpute constitue, ni aux souvenirs historiques dont l'ide d'anciennet est, dit-on, la synthse. Devrait-on mme accorder aux psychologues qu'une ombre des images, d'o l'on a extrait l'origine une notion, passe sur l'esprit au moment o cette notion se prsente ? Comment seraient-ils autoriss voir dans cette rapparition infiniment faible, coup sr presque toujours inconsciente, l'lment actif de cet tat mental, souvent si puissant, qu'ils appellent percevoir ou concevoir ? Ont-ils jamais remarqu que l'intensit d'une perception de solidit, de duret, de distance, se proportionnt la nettet des images qu'ils disent rveilles par la sensation prsente ? 3 Le contraire serait plus exact, car lorsque, en
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Il est clair que le public scientifique est depuis quelque temps en veine de crdulit inoue cet gard, et qu'il y a quelques annes, des haussements d'paules auraient accueilli les preuves juges aujourd'hui les plus fortes. J'adopte ce mot de la langue commune, soit dit une fois pour toutes, en le dpouillant des acceptions diverses qui restreignent la gnralit du sens o je l'entends. Il m'et t facile, assurment, de forger un nologisme tir du grec ou du latin, ou des deux la fois. Mais j'ai peu de got pour ce genre d'invention. Il est donc entendu que croyance ne signifie pas ici foi religieuse, mais bien adhsion de l'esprit une ide quelconque. Pendant le rve, les images que nous associons sont extrmement faibles, ce qui ne les empche pas de nous inspirer les illusions et les passions souvent les plus fortes. Remarquons ce sujet que les associations les plus anciennes, les plus indissolubles en apparence, les plus automatiques, celles de l'ami intime et de son nom, ou de notre parent avec nos proches, etc., sont rompues en rves, et qu'avec leurs lments disjoints nous formons des associations nouvelles fermement crues, attribuant, par exemple, Paul le visage de Jacques ou nous attribuant pour frre un tranger, chose qui m'est arrive bien souvent.

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faisant de l'analyse psychologique, nous parvenons discerner ce que nous entendons exactement par la solidit de ce corps qui est devant nous, notre perception de sa solidit s'est affaiblie, dissoute dans le doute idaliste. Cependant, il est trs clair que, lorsque nous percevons un objet connu, il y a autre chose en nous que la sensation actuelle. Qu'y a-t-il donc ? II y a ce qu'il plat Lews et M. Binet d'appeler l'attitude du moi, mais ce qui s'appelle, dans le langage de tout le monde, une conviction, une certitude survivante ses termes. Pareillement, il nous arrive souvent de constater que nous sommes sous une certaine impression chagrine ou joyeuse dont nous avons tout fait oubli le motif, sous une impression d'amour ou de haine pour une personne laquelle nous ne songeons pas, et c'est parfois en prtant attention la couleur caractristique de cette impression qu'on remonte sa cause, d'abord sa cause gnrique, car on distingue bien si le chagrin dont il s'agit, par exemple, provient d'un mauvais compliment ou d'une lsion d'intrts pcuniaires, puis sa cause spciale. Tout coup, en effet, le vrai motif, l'image de l'objet qui chagrine ou plat, de la personne aime ou hae, se prsente vivement, et le sentiment se complte. Nous trouvons aussi en nous frquemment certaines convictions aussi fortes qu'aveugles, dont la nuance propre nous aide retrouver le jugement dont elles sont le reste indlbile. Je vois passer un homme, et je me sens sr de l'avoir vu dj, mais je ne saurais dire o ni quand. Que cette impression de dj vu soit cause par l'application de la sensation actuelle sur le vestige physiologique, inconscient d'ailleurs, de la sensation antrieure, je l'admets sans peine ; mais, quoi qu'il en soit, cette impression est une conviction, et, par suite, il n'est pas vrai que la conviction soit un simple rapport de deux images ou d'une image et d'une sensation, car ici l'image est absente de la conscience. L'image n'apparat que lorsque, rflchissant la manire dont je suis convaincu, au sentiment lger de peine ou de plaisir d'un certain genre dont ma croyance est teinte 1, je me dis que j'ai d voir cet homme dans une visite ennuyeuse ou dans une fte agrable : dfini ainsi d'abord par son genre, le souvenir cherch ne tarde pas me revenir avec ses circonstances de temps et de lieu. Mais ma croyance, pour avoir retrouv son objet spcial, n'est pas devenue autre ni mme plus forte. Il est trs rare que nous nous arrtions analyser de la sorte les impressions de tristesse ou de joie, d'inquitude ou de paix, qui sont le fond de notre humeur, pour remonter leurs sources. Un homme heureux songe rarement sa sant et sa jeunesse, ses proprits et ses titres de rente, mais il gote continuellement l'esprance fixe que lui donne tout cela, et son dsir satisfait se repose dans sa plnitude sans penser mme l'objet qui le satisfait ou le satisfera. Mme quand rien ne lui rappelle prcisment une image riante, tout lui sourit. Un malheureux ct a beau ne pas penser son malheur, il en souffre sans cesse. Pareillement, il est trs rare que nous prtions attention l'impression de dj vu. En gnral, elle passe inobserve, bien qu'elle fasse le fond de notre vie ordinaire, je ne dis pas seulement de celle des gens routiniers, mais de celle des irrguliers ou des touristes, qui, pour une nouveaut aperue par eux, revoient mille choses semblables trs peu prs. Aussi nous voyons beaucoup et nous ne regardons gure, et, mesure surtout que notre vie se rgularise ou que nous avanons en ge, nous glissons plus lgrement travers un monde qui nous offre presque partout un visage familier. Parmi des bruits, des spectacles, des tres tout pareils, nous ne nous demandons point : o, quand ai-je vu ceci ou cela ? Mais, de ces sensations multiples qui se suivent en nous, reconnues du coin de l'il, il se dgage une certitude pour ainsi dire massive et profonde, rassurante et fortifiante, qui est le charme de l'existence et le fondement de la pense. Quand cette impression
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C'est peut-tre toujours ce reflet d'une peine ou d'un plaisir sur une croyance qui donne celle-ci sa modalit, comme c'est le reflet d'une croyance sur un sentiment qui colore ce sentiment.

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gnrale vient nous manquer, au dbut d'un exil, d'une vie entirement renouvele, nous nous sentons privs de notre bien le plus prcieux, car chacun de nos regards devient une question sans rponse au lieu d'tre une rponse une question oublie, et notre vie mentale devient un questionnaire au lieu d'tre un credo continuel 1. Rien de plus certifiant, rien de plus rassurant, que l'habitude ; de l le besoin que nous en avons. De l ce misonisme qui n'est pas particulier aux btes, mais que l'homme le plus imaginatif ressent aussi. Ovide, exil, avait la nostalgie de Rome. On et pu le qualifier de misoniste. Notre foi en la ralit des objets extrieurs, foi implique en toute perception, se ramne en gnral l'impression du dj vu. Il est vrai que, si nous nous demandons quelle ide cette foi a pour objet, nous serons d'avis de rpondre avec Stuart Mill : une possibilit de sensations. J'ajoute que, si nous pressons le sens de ce mot possibilit, nous devrons le dfinir ainsi : ncessit conditionnelle. Cela veut dire qu' la vue d'une orange, par exemple, je suis certain du got sucr et acidul qu'elle me procurerait si je m'en approchais et si je la mangeais. Ncessit conditionnelle ne signifie rien ou signifie certitude, certitude nullement sous condition, mais dj ralise. Que la ncessit soit simplement l'objectivation (illusoire ou non) de notre conviction superlative, qu'elle soit l'ombre porte de celle-ci en mme temps que son objet, cela paratra clair si l'on rflchit la progression de ces trois termes, possibilit, probabilit, ncessit, o se reflte si visiblement l'chelle des degrs de la croyance depuis le doute jusqu' la pleine conviction. - Mais ce n'est pas tout ; notre foi raliste a-t-elle besoin, pour exister, d'avoir prsentes la ncessit conditionnelle dont il s'agit, et, par suite, l'image des sensations juges conditionnellement ncessaires ? Pas le moins du monde. Nous avons telles sensations visuelles, et immdiatement nous sommes certains. Certains de quoi ? Nous n'y pensons pas. Mais, pour tre dpourvue d'objet, cette foi n'en est pas moins nergique, et le ralisme enfantin, qui ne s'est jamais rflchi lui-mme, est assurment le plus fort de tous les ralismes. Toute perception, disions-nous, implique une condition, un si, et je voudrais bien qu'un psychologue associationniste m'expliqut un peu clairement ce monosyllabe. nos yeux, c'est fort simple. Si, l'apparition d'un couple d'images ou d'ides, nous prouvons deux tendances contradictoires, l'une affirmer qu'elles sont lies d'une certaine faon, l'autre le nier, et si nous voulons sortir du doute produit par cette neutralisation rciproque ou par notre oscillation entre ces deux ples opposs, nous exprimons la fois notre doute et notre dsir de ne plus douter, en mettant une hypothse, une conjecture, une question. Le si n'est que la question dguise en conjonction. Soit dans les oprations, soit dans les uvres de l'esprit, autrement dit soit dans ses jugements et ses volonts, soit dans ses notions et ses sentiments, nous ne pouvons voir que des transformations ou des consolidations de la croyance et du dsir. Tout ce qui nous est connu a commenc par nous tre nouveau : tout ce qui nous est passivement agrable ou pnible a commenc par nous attirer ou nous repousser activement. Ce que je comprends maintenant rien qu' le voir, rien qu' l'entendre, j'ai d le regarder, l'couter dans le pass. Ce qui m'affecte, j'ai d l'exprimenter. Et, c'est par degrs, c'est le plus aisment du monde, que nous voyons le jugement ou
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La jeunesse diffre de l'ge mr, mentalement, en ce que, dans l'esprit jeune, la proportion des problmes l'emporte sur celle des solutions, tandis que l'esprit rassis est plein de solutions et presque vide de problmes.

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l'action se clore en notion ou en sentiment, et, inversement, la notion s'ouvrir en jugement sous l'il de l'analyste, ou le sentiment en action. Preuve que, sous ces formes en apparence si dissemblables, il y a en ralit quelque chose de constant et d'identique.

La sensation et aussi bien son image change non seulement d'un individu un autre, mais d'un tat un autre tat, coup sr d'un ge un autre ge dans le mme cerveau ; cependant le croire n'est-ce pas toujours le croire, le dsirer n'est-ce pas toujours le dsirer, et le croire ou le dsirer de Pierre n'est-ce pas le croire ou le dsirer de Paul ou de Jean, si diffrents que puissent tre les objets de leur croyance ou de leur dsir ? Jeune ou vieux, l'tat de rve comme l'tat de veille, malade ou bien portant, hypnotis ou veill, j'affirme ou je nie, je veux ou je rsiste. Il n'y a que cela de semblable en psychologie, il n'y a que cela de communicable en toute rigueur. Si je veux suggrer hypnotiquement une couleur un aveugle-n ou un morceau de musique un sourd-muet, je n'y russirai pas ; si je suggre la vue du rouge un daltonien, il verra du vert ; mais je puis leur suggrer le plus aisment du monde mes principes ou mes passions, ou les principes et les passions de qui bon me semble. Si, appartenant ce que nos psychologues appellent le type visuel, je suggre une perception un magntis appartenant au type auditif, il n'imaginera pas comme j'aurais imagin sa place, mais il croira de la mme faon que moi. - Et qu'est-ce que la suggestion, vrai dire, si ce n'est une continuelle exprimentation sur la croyance et le dsir ? Est-ce que, dans ses expriences rptes, l'hypnotiseur ne voit point crotre ou diminuer son gr, comme un fleuve qui monte ou s'abaisse, la foi dans les hallucinations qu'il suggre, le dsir d'accomplir les actes qu'il suggre aussi ? Est-ce qu'il ne lui arrive pas d'opposer hallucination hallucination, tendance tendance, et de constater le point o l'une de ces quantits gale ou surpasse l'autre ? Ne semble-til pas que le magntis renferme en quelque sorte une provision plus ou moins grande de foi et de dsirs latents, indtermins, dont le magntiseur a seul la direction et la distribution ? Comment donc se peut-il qu'un hypnotiseur de premire force puisse refuser ces phnomnes vagues et mal dfinis l'honneur de faire l'objet d'une tude mthodique ? Quand on a lu dans Hack Tuke (le Corps et l'esprit), ou dans les ouvrages sur Lourdes les miracles que fait la foi, les cures qu'elle opre, les montagnes qu'elle soulve, on doit tre fix sur la ralit d'une telle force. Il y a, sans nul doute, dans l'animalit infrieure, des spcialits innombrables de sensations qui nous sont inconnues. L'tat mental de l'abeille dans sa ruche, du pigeon voyageur en l'air, du hareng qui migre, du chien mme qui flaire se compose en grande partie d'affections de la vue, de l'oue, de l'odorat, d'un sens lectrique peut-tre (ou d'un sens de l'orientation) qui nous seront toujours lettres closes. En quoi donc sommesnous assurs de ne pas nous tromper quand nous essayons de pntrer le secret de leur psychologie ? C'est en tant que nous en possdons une cl en nous-mmes, et cette cl ne peut tre que quelques lments premiers de la conscience, identiques chez eux et chez nous parmi tant de diffrences. Le chien, en effet, a beau appartenir celui des types sensoriels qui nous est le plus tranger, au type olfactif, nous avons beau n'avoir pas la moindre ide de ce riche clavier de l'odorat qui lui permet de diffrencier l'odeur chaque espce animale, chaque race humaine, chaque homme, et de suivre la piste non pas un livre seulement, mais tel livre dtermin, nous n'en sommes pas moins srs qu'en suivant cette piste il croit s'approcher de ce livre et qu'il dsire l'atteindre. Puis, quand nous voyons ce chien dpist hsiter, bientt flairer d'un autre ct, nous savons qu'aprs avoir affirm en lui-mme son rapprochement du livre par la premire voie, il l'a ni, et que, dans l'intervalle de cette affirmation et de cette

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ngation inarticules, mais intenses, il a dout, absolument comme en cas analogue nous doutons nous-mmes. Sir John Lubbock a prouv que les fourmis voient les rayons lumineux situs au-del du violet, rayons qui sont invisibles pour nous, qui pour nous ne correspondent aucune sensation de couleur ; il est donc trs probable que leur gamme de sensation est tout autre que la ntre 1 ; mais, quand nous voyons les fourmis aller, venir, revenir sur leur pas, travailler, se battre, nous avons une ide trs claire des jugements qu'elles portent, des dsirs qui les animent, et nous nous rendons ainsi suffisamment compte de leur psychologie. Nous ignorons l'espce de plaisir instinctif que trouve l'oiseau couver ou mme chanter sa chanson, mais nous savons qu'il dsire quelque chose, et, quand nous le voyons fuir effarouch, nous savons qu'il craint quelque chose ou quelqu'un. Je ne veux pas dire, malgr tout, qu'affirmer et nier, dsirer et repousser, soient autre chose qu'un rapport entre des sensations ou des images ; mais c'est un rapport qui ne change pas pendant que ses termes changent, peu prs comme la force motrice, autre rapport, reste la mme, quelle que soit la nature chimique de la matire mue.

En somme, la croyance et le dsir n'auraient-ils d'autre caractre part que leur universalit et leur uniformit d'un bout l'autre de l'chelle animale, d'un bout l'autre de la vie psychologique, cela suffirait, sans parler mme de leurs variations en degrs et de leurs changements de signes, qui signalent en eux de vraies quantits de l'me, pour justifier amplement leur importance mes yeux. En tout cas, le choix de tels phnomnes pour point de dpart de la psychologie sociologique n'aurait pas besoin d'autre justification, alors mme que la psychologie physiologique, trs distincte quoique complmentaire de l'autre, ne saurait se fonder sur eux. - Sous le nom impropre de volont, Schopenhauer a pass sa vie tudier l'un de ces deux termes, le Dsir, et si, au lieu de chercher prouver que le vouloir est la substance fondamentale de tout tre, anim ou inanim, n'importe, il s'tait born montrer que le dsirer est l'un des cts fondamentaux de toutes les mes animales ou humaines, il n'aurait assurment pas trouv de contradicteur. C'tait l le noyau de vrit indiscutable qui, cach au fond de sa grande hypothse, l'a rendue plausible aux yeux de tant d'esprits. Mais, remarquons-le, il aurait eu, s'il lui et sembl bon, exactement les mmes raisons d'objectiver l'infini le jugement, - lisez la croyance, - qu'il en a eu d'objectiver l'infini la volont, - lisez le dsir. Tout un systme reste chafauder sur cette autre base : avis aux architectes. Mais ce n'est pas une construction aussi ambitieuse que nous projetons ici. Tout d'abord, dans ce qui prcde, nous avons voulu restituer aux deux termes d'o nous partons, en vue des dveloppements qui vont suivre, leur nature et leur rle vrais.

Sans descendre au-dessous des mammifres, ne savons-nous pas (V. notamment Rev. scientif., 19 mars 1887) que non seulement les animaux infrieurs, mais les chvres, les moutons, les bufs, les chevaux, pressentent les tremblements de terre, c'est--dire ont des sensations spciales pour rpondre ces frmissements du sol, ces bruits souterrains, pour nous imperceptibles, que nos sismographes et nos microphones nous attestent seuls ? Ce fait est ce point marqu (dit l'auteur de l'article cit) que, dans les rgions o les convulsions du sol sont frquentes, les habitants ont l'habitude d'observer attentivement l'allure des animaux domestiques pour y surprendre le pressentiment des secousses et se prmunir contre le danger.

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II
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S'il en est ainsi, la psychologie et aussi bien la sociologie, qui est, pour ainsi dire, le microscope solaire de l'me, le grossissement extraordinaire et l'explication des faits physiologiques, se divisent en deux grands embranchements, l'un qui traite de la Croyance, l'autre qui traite du Dsir. cette distinction correspond vaguement, grosso modo, dans la premire de ces deux sciences, telle qu'on l'entend d'ordinaire, la division admise entre l'tude de l'intelligence et l'tude de la volont ; dans la seconde, la sparation qui s'opre d'elle-mme entre un groupe de recherches relatives la formation et la transformation des langues, des mythes, des philosophies et des sciences, et un autre groupe relatif la formation et la transformation des lois, des murs, des arts, des institutions, des industries. Mais il serait plus exact de remarquer qu'il n'est pas une de ces branches de la sociologie o ne se montre un double aspect, suivant qu'on envisage son objet comme impliquant un dsir ou comme impliquant une croyance. Prenons pour exemple la linguistique, prcisment parce que ce double aspect y est moins apparent qu'ailleurs. Les mots dont s'occupe le linguiste, ce ne sont pas seulement des articulations verbales qui, nes quelque part, se propagent ensuite par imitation des parents aux descendants, des conqurants aux vaincus ; ce sont avant tout de vritables notions qui, jointes aux articulations, se transmettent de la mme manire. Ces notions sont devenues telles, comme toutes les notions d'ailleurs, par la rptition et la consolidation graduelles d'anciens jugements, manifestes encore chez l'enfant qui apprend parler. Au fond des mots il n'y a que des jugements de nomination, comme au fond des ides d'espace et d'tendue il n'y a que des jugements de localisation. Chaque mot que l'enfant prononce quivaut pour lui une phrase. Il a conscience, en le prononant, de juger que ce mot signifie telle chose. Ce jugement, devenu de plus en plus rapide et indistinct mesure qu'il rpte ce mot, implique un acte de foi, qui, au lieu d'aller s'attnuant, se fortifie au contraire par ses rptitions ; si bien qu'il vient un moment o on est aussi certain de la signification vraie de ce mot, qu'on peut l'tre de la couleur d'un objet qu'on voit, ou de la temprature d'un objet qu'on touche. Une langue considre dans son volution vivante n'est donc qu'une somme d'actes de foi en train de crotre, ou aussi bien, ajoutons-le, de diminuer. Ces actes de foi sont d'intensit trs diffrente. On est bien plus sr des mots frquemment usits que des mots rares et techniques. Quand un mot a trois ou quatre acceptions, trois ou quatre mes diffrentes, alors mme qu'elles n'ont rien de contradictoire, on ne l'emploie jamais avec la mme assurance imperturbable qu'en faisant usage d'un mot signification unique. D'autre part, quand un mot est en train de perdre son acception ancienne et d'en acqurir une nouvelle, c'est avec un degr de doute de plus en plus marqu qu'on l'emploie dans son premier sens, et avec une foi croissante qu'on l'emploie dans le second. Il y a l des mouvements continuels de hausse et de baisse qu'on ne prend pas la peine de remarquer, apparemment parce qu'ils sont vidents. Mais ils n'en sont pas moins importants.

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chaque mot nouveau qui se forme, cette somme de croyance augmente ; chaque mot ancien qui tombe en dsutude, elle diminue. Elle est variable d'ailleurs d'un homme l'autre, parmi ceux qui parlent la langue dont il s'agit ; dans la mesure o le vocabulaire habituel de chacun d'eux s'enrichit ou s'appauvrit, sa quantit de foi linguistique, pour ainsi dire, s'lve ou s'abaisse. L'ensemble de toutes ces quantits individuelles constitue une nergie sociale de premier ordre ; on s'en aperoit bien en politique quand le gnie d'une langue, chez un peuple vaincu par exemple, s'oppose la pntration d'ides, de lois, de religions, de littratures, d'institutions, qu'on prtend lui imposer et qu'il accepterait probablement sans les rsistances psychologiques nes de son idiome. Le bas-breton a plus fait pour empcher l'assimilation de la Bretagne la France que le christianisme n'y a aid ; et la langue arabe n'est pas un moindre obstacle que l'islamisme la francisation de l'Algrie. Cette force sociale, il appartient aux philologues d'en tudier l'origine, les progrs, la direction, la circulation sous ses formes multiples. Les variations soit dans le son, soit dans le sens des mots. dont ils tchent de formuler les lois ou pour mieux dire les pentes habituelles, soit spciales chaque idiome, soit communes l'esprit humain en gnral, ne sont en dfinitive que la substitution de nouveaux d'anciens jugements de nomination, soit par le changement du sujet de ces jugements (l'attribut, c'est--dire le son verbal, restant le mme), soit par le changement de l'attribut (le sujet, c'est--dire l'objet signifi, ne variant pas). Mais, en mme temps, l'acte de foi inhrent aux anciens jugements s'en est dtach pour s'attacher par degrs aux nouveaux. Il est donc certain que les linguistes, peut-tre sans le savoir, tudient des courants de foi, tout aussi bien que les mythologues. Quant ceux-ci, la chose est trop claire, et je ne fais que l'indiquer. Au cours d'une volution religieuse, n'est-ce pas une certaine quantit de foi croissante ou dcroissante, qui, passant de mythe en mythe, de lgende en lgende, constitue toute l'me et la vie caches de cet enchanement de phnomnes ? La foi se dplace comme la force, mais, comme la force, elle persiste. C'est ainsi qu'en se substituant, chez un peuple religieux, notamment aux tats-Unis, aux religions tablies, des philosophies telles que le positivisme de Comte, l'idalisme de Kant, l'volutionnisme de Spencer, deviennent de nouvelles religions prches dans de nouveaux temples Boston, New-York et ailleurs. Religions, en effet, par la profondeur et le volume de la foi qu'elles ont dtourne des dogmes. Telles sont les langues, telles sont les religions, considres comme croyances. Mais, bien que ce soit l leur ct dominant, elles peuvent tre aussi envisages comme dsirs. Si les notions verbales et les notions religieuses d'un peuple sont une partie toujours considrable de son savoir (erron ou non), les services que lui rendent sa langue, plus ou moins riche ou perfectionne, et sa religion, plus ou moins leve ou pure, en rpondant dans une mesure variable ses besoins de tout genre, et d'abord aux besoins littraires dvelopps par le gnie de sa langue, aux besoins moraux dvelopps par le caractre de sa religion, sont une partie notable aussi de sa richesse. Toutefois, cest surtout dans ses murs et ses institutions politiques, dans ses industries et ses arts, qu'il faut chercher les courants principaux de son dsir, qui, de desseins en desseins, de passions en passions, de besoins en besoins, circule travers les ges. En gnralisant, on peut dire qu'une nation, un moment donn, dispose pour alimenter sa religion ou ses industries, sa langue ou sa lgislation, sa science ou ses institutions politiques, d'un budget de croyance ou de dsir limit, dont un chapitre ne peut s'accrotre aux dpens des autres, du moins aussi longtemps que de nouvelles sources de foi et de dsir, c'est--dire de nouvelles dcouvertes ou inventions capitales, ne sont pas venues s'ajouter aux anciennes. Aussi voit-on, d'un ge l'autre, la

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proportion de ses diverses dpenses de ce genre varier normment ; ici, par exemple, la majeure partie de la croyance s'immobiliser en traditions et en dogmes, l s'couler en thories ou en connaissances exprimentales ; ici la plus grande somme de dsir se figer en coutumes et en institutions, l se rpandre en lgislation et en industrie. N'avons-nous pas quelques raisons de conjecturer, notamment, que la quantit proportionnelle de foi engage dans les mots et les formes verbales a beaucoup dcru depuis les temps primitifs, o tout mot paraissait un tre, toute entit une ralit, o la vertu du langage, mythologique d'ailleurs dans sa source, suffisait crer des dieux (numina nomina), o non seulement l'infaillibilit du mot devenu idole mais la toutepuissance de la parole appele prire, ne rencontraient pas d'incrdule ? En revanche, n'y a-t-il pas lieu de penser que la quantit de croyances dpense, sous le nom de science, en tudes de tout genre, relativement auxquelles la langue n'est qu'un instrument, et, sous le nom de confiance ou de crdit, en contrats, en affaires, en relations multiples de la vie sociale, a beaucoup grandi proportionnellement ? Incidemment, observons que le scepticisme croissant des socits en train de se civiliser peut fort bien s'expliquer ce point de vue. Si une mme quantit de croyance nous est donne rpartir entre nos diverses ides, la part de chacune d'elles est d'autant plus forte qu'elles sont moins nombreuses. La multiplication des ides doit donc marcher de pair, en gnral, avec l'attnuation des croyances. Or l'conomie politique nous a appris, dans une certaine mesure, totaliser de la sorte le dsir, qu'elle tudie non directement et en face, il est vrai, mais, ce qui revient presque au mme, dans les richesses propres le satisfaire. ses yeux, tout est valuable, depuis les denres jusqu'aux chefs-d'uvre de l'art, depuis la protection plus ou moins assure que procurent aux intrts les institutions ou les murs d'un pays, jusqu'aux satisfactions que donnent les vrits scientifiques ou les scurits religieuses. Le tout lui parat valoir une certaine somme d'argent. Qu'est-ce que cela signifie, sinon que, sous la multiplicit de ses formes et l'htrognit de ses objets, le dsir humain est identique, susceptible d'accroissements ou de diminutions comme toute chose homogne ? L'conomie politique, remarquons-le traite des richesses, comme la mcanique traite des forces : elle s'occupe de leur production, de leur conservation, de leur distribution, de leur emploi et de leurs mtamorphoses. Si l'on crit dsirs au lieu de richesses, on verra qu'elle a pour objet propre le second des deux aspects de la science sociale, tels que je les dfinissais plus haut. Notons cependant qu'elle ne l'embrasse pas tout entier et qu'elle demande tre complte par la Politique, la Morale et le Droit, dont l'ensemble forme avec elle la Tlologie sociale ; pourtant l'ide de valeur est le fond commun de toutes ces sciences, et l'conomie politique qui se l'est en quelque sorte approprie peut prtendre les absorber sous ce rapport. Mais, quant au premier aspect, nulle science existante ne s'en inquite. Il n'y en a pas, en effet, qui, avec une largeur analogue, embrasse les diverses branches de la pense humaine sous un mme point de vue, comme l'conomie politique confond dans le sien les divers courants de l'activit humaine. La monnaie est la mesure commune des divers biens ; quelle est la mesure commune des diverses ides, des diverses vrits ? Cependant tout le monde sent bien que la source est la mme, o puisent ingalement toute leur force les catchismes et les thories, toujours luttant pour se la disputer ; qu' travers les propositions de nature dissemblable qui constituent tout l'avoir intellectuel d'une poque, dogmes, thormes, opinions politiques, et aussi bien prvisions et esprances, principe de tous nos contrats, de toutes nos entreprises, de toutes nos guerres, de toutes nos rvolutions, passe un fleuve de foi

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multiforme et continu, identique et multicolore ; et qu'il y aurait peut-tre lieu de se demander si la naissance de ce fleuve, la distribution de ses eaux et leur direction gnrale ne sont pas soumises des lois.

III
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Dirons-nous que la tche de la Logique devrait tre prcisment de remplir ce vaste programme ? Oui, mais la condition d'largir singulirement le sens du mot Logique, au point d'y faire rentrer l'illogique mme ; et semblablement il faudrait que la Tlologie, pour accomplir une uvre analogue, tudit non seulement l'accord des moyens aux fins, mais le dsaccord des fins entre elles. Avant tout, commenons par mettre en dehors de chacune de ces deux sciences la production des sommes de croyance ou de dsir qu'elle manie sciemment ou son insu, et dont la rpartition entre des jugements ou des desseins divers doit seule l'occuper. Ces forces psychologiques sont comme un fleuve grossi par les affluents les plus multiples et les plus obscurs leur source. Le courant de foi o puisent toutes nos ides dborde le matin au rveil, surtout par un jour de bonne sant, de soleil, de voyage instructif ; il va s'abaissant vers le soir, tombe au-dessous de l'tiage et tarit tout fait au moment du sommeil. Outre ses conditions organiques, il dpend du hasard des perceptions qui nous stimulent le long de notre route ; il dpend aussi de l'tendue et de la nettet de notre mmoire qui emmagasine ces excitations. Notre courant de dsir, de mme, drive non seulement des dispositions variables de nos organes, mais encore des rencontres fortuites que nous avons faites, par exemple de la vue d'une femme dans la rue, et de la vivacit de notre imagination qui perptue en nous l'effet de cette secousse. Voil pour l'individu. Quant au courant non moins variable de foi et de dsir, qui arrose une socit, en tant qu'il n'est pas seulement form par la juxtaposition des petits courants individuels, mais qu'il est produit par l'action sociale de ces individus les uns sur les autres, il est sous la dpendance de causes semblables sous d'autres noms. Indpendamment de la race et du climat 1, il est aliment par l'afflux des dcouvertes (sortes de perceptions difficiles des socits comme les perceptions sont des dcouvertes faciles de l'individu) et des inventions (sortes de rencontres heureuses) qui closent dans le sein d'une nation ou sont importes du dehors, avec une prcipitation ou une lenteur trs ingale aux diverses poques, et qui sont propages par une fivre plus ou moins intense, plus ou moins pidmique d'imitation (sorte de mmoire sociale). Ces accs d'enthousiasme et de torpeur, de fanatisme et de scepticisme, qui soulvent ou abattent les peuples au cours de leur histoire, ne s'expliquent pas autrement. Mais laissons l l'tude de ces causes. Elle appartient la psychologie et la sociologie lmentaires, l'une notamment par une bonne thorie de la perception et du souvenir (V. ce sujet M. Ribot), l'autre par une explication de l'invention ou de la dcouverte et les lois de l'Imitation. Prenons maintenant, en un mme tas, toutes les
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L'un et l'autre sont toujours plus ou moins modifis et refondus par l'action sociale et les causes historiques.

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croyances et tous les dsirs qui existent, un moment donn, dissmins entre mille jugements et entre mille projets formuls ou implicites, et posons dans toute sa gnralit le problme qui s'impose la Logique d'une part, la Tlologie de l'autre. Disons d'abord que ces jugements et ces desseins peuvent tre groups soit dans l'enceinte d'un mme cerveau, soit dans les limites d'une mme nation. Dans le premier cas, ils feront l'objet de la Logique et de la Tlologie individuelles ; dans le second, de la Logique et de la Tlologie sociales. Ces deux branches de chacune de ces sciences se rattachent d'ailleurs intimement l'une l'autre, on le verra, comme deux espces d'un mme genre. Sans doute, il importe de distinguer si les ides qui se combattent ou s'accordent, si les penchants qui s'entravent ou s'entraident, sont inhrents une mme personne ou des personnes diffrentes ; mais les effets de ces conflits et de ces concours dans les deux cas se ressemblent trangement ; et, puisque nous avons constat ci-dessus le caractre identique des impressions appeles par nous croyance et dsir, travers les esprits les plus dissemblables comme travers les sensations les plus htrognes, nous ne devons voir aucune difficult dployer en sciences sociales deux sciences confines jusqu'ici, la premire du moins, dans le domaine de l'individu isol, autant dire abstrait et artificiel. Cela dit, quelle est la tche de la logique, soit individuelle, soit sociale, mise en prsence d'un tas de jugements divers et groups, qui se divisent entre eux la somme de foi d'un homme, d'un peuple ? Parmi ces jugements, il en est qui se contredisent, d'autres qui se confirment, d'autres qui ne se confirment ni ne se contredisent. Elle doit indiquer les changements qu'il conviendrait de faire subir la rpartition de la croyance affirmative ou ngative, et de ses divers degrs, entre les termes dont se composent ces jugements, pour viter leur contradiction et obtenir leur accord ou leur non-dsaccord, c'est--dire pour permettre aux doses de croyances engages dans les divers jugements de s'additionner ensemble sans soustraction ou sans dchet. Quelle est, de mme, la tche de la tlologie, soit individuelle, soit sociale, devant un chaos de tendances et de volonts que lui prsente un homme ou un peuple, qui en partie se contrarient, en partie convergent, en partie se ctoient indiffremment ? Elle doit dire comment il convient de distribuer le dsir, soit chang de signe, de dsir proprement dit devenu rpulsion, ou vice versa, soit chang d'intensit, entre les divers objets des tendances et des volonts dont il s'agit, pour que la convergence des dsirs sociaux parvienne son comble, et leur contrarit son minimum, c'est-dire pour que leur somme algbrique donne la quantit la plus leve. Je suppose qu'on veuille faire l'inventaire des richesses et des lumires d'une nation. On a bien souvent essay, fort mal il est vrai, l'inventaire des richesses nationales, du moins l'inventaire partiel ; M. Bourdeau nous apprend, par exemple, que la valeur des produits annuels dus aux animaux domestiques est gale en France 7 milliards. Mais personne n'a song inventorier les lumires nationales, bien que ces deux termes se correspondent merveille et que la distinction du capital et du travail, spcialement, s'applique l'un comme l'autre. Si, en effet, nous entendons comme il faut l'entendre cette fameuse distinction sur laquelle les conomistes ont vers tant d'encre inutile, si nous rservons le nom de capital l'ensemble des inventions dont une nation dispose, dont elle a le got et la possibilit de se servir, et si nous attribuons le nom de travail l'ensemble des produits obtenus par l'exploitation de ce capital, par la reproduction millions d'exemplaires de la premire uvre produite par chaque inventeur, nous verrons qu'une distinction analogue se montre en fait de connaissances. N'y a-t-il pas distinguer, d'une part, l'ensemble des dcouvertes, des principes, inscrits en tte des catchismes, des grammaires, des lois, des sciences,

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d'une socit, et, d'autre part, la reproduction millions d'exemplaires de ces notions effectivement capitales, par les sminaires, les prdications, les collges ou les pensionnats, les coles de droit ou de mdecine, les tribunaux, etc. ? Bien mieux, la manire dont se grossit le capital est la mme ici et l. Parmi les innombrables inventions brevetes ou non que chaque anne voit clore, et qui toutes aspirent se propager, il en est un petit nombre seulement qui se propagent, et celles-ci s'ajoutent au patrimoine industriel, artistique, militaire, de la nation. De mme, parmi ces flots de renseignements divers, d'informations de tout genre et de tout pays, en un mot de dcouvertes petites ou grandes, dont la presse quotidienne ou priodique est le torrent, et qui prtendent galement se perptuer dans la mmoire humaine, la majorit s'oublie, se dpense, le reste est conomis en partie et ajout au trsor scientifique, juridique, historique, intellectuel, de la communaut. En outre, une bonne part des inventions nouvelles qui viennent ainsi accrotre le capital de l'action sociale, consiste en amliorations, en perfectionnements suggrs par la pratique des inventions prcdentes ; et de mme une portion notable des dcouvertes nouvelles qui enrichissent le capital de l'intelligence sociale consiste en dveloppements des dcouvertes anciennes, provoqus par l'enseignement ou l'application de celles-ci : les ingnieurs font ainsi progresser l'industrie pendant que des hommes de loi font avancer la science du droit ou les professeurs une science quelconque. Tout ceci montre que les lumires d'une nation peuvent tre traites comme ses richesses, et totalises de mme. Eh bien, si l'on essaie ce double inventaire, on remarquera deux choses propos de chacun d'eux. En premier lieu, galit de dsir condens en richesses nationales, tout autre devra tre leur inventaire, suivant que ce dsir gnral se divisera en dsirs spciaux dont les uns servent produire l'objet des autres, c'est--dire sont le moyen dont les autres sont le but, et rciproquement, en sorte que leurs produits peuvent s'changer par le commerce, - ou que ce dsir gnral se divisera en dsirs spciaux dont les uns ont pour objet d'empcher ou de dtruire l'objet des autres, c'est--dire sont un obstacle pour ceux-ci. Ce dernier cas, l'poque fodale, se ralisait par les dpenses que faisait chaque chteau pour s'armer et se fortifier contre ses voisins ; il se ralise encore de nos jours par le temps et l'argent employ en guerres lectorales, ou en procs, ou mme en concurrences commerciales en tant que les industriels rivaux font des frais pour dnigrer la marchandise d'autrui et non uniquement pour vanter la leur 1. Or n'est-il pas certain que, dans le cas des dsirs s'entre-servant, leurs produits doivent tre additionns les uns aux autres, tandis que, dans le cas des dsirs s'entre-nuisant, leurs produits doivent tre soustraits les uns des autres, dans l'inventaire social qui en est dress par hypothse ? - De mme, en sommant la croyance gnrale de la nation, il y aura distinguer si elle se rpartit en croyances spciales qui ne se contredisent pas, qui souvent mme se confirment et peuvent se servir d'argument les unes aux autres, s'changer par l'enseignement ou le renseignement mutuel les unes contre les autres, - ou si elle se fractionne en opinions contradictoires, en connaissances qui servent d'objection les unes contre les autres, soutenues par des religions qui s'anathmatisent, par des coles rivales et hostiles, par des tribunaux dont la jurisprudence est contraire, par des sectes politiques en lutte, par des livres ou des journaux en polmique. Dans le premier cas, il y aura lieu addition, dans le second cas soustraction des lumires inventories. Par suite, quantits gales de croyance et de dsir, l'inventaire du double actif dont
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Quant aux frais exigs pour l'armement de la nation et pour la justice criminelle, ils servent protger tous les intrts nationaux, et c'est seulement si l'on faisait un inventaire gnral des richesses de plusieurs nations la fois qu'on devrait considrer les premires de ces dpenses comme devant tre soustraites les unes des autres et non additionnes.

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je parle donnera des chiffres proportionnels au degr d'harmonie systmatique des intrts et des ides. - Aussi, quoique, dans une large mesure, la contradiction soit un ferment ncessaire comme la concurrence, comme la libert de l'enseignement, de la presse et de la conscience, comme la libert du commerce et de l'industrie, et quoique la logique elle-mme et la tlologie exigent ces anomalies, car toutes deux poursuivent un maximum encore plus qu'un quilibre de croyance et de dsir satisfaits, et l'quilibre seulement en vue du maximum : cependant il est clair qu' travers ses agitations le monde social s'achemine vers un terme lointain o la solidarit des intrts aura absorb presque toute division et l'unanimit des esprits presque toute dissidence. En attendant, nous voyons le socialisme d'tat marcher dans cette voie pas de gant, mais de gant borgne qui s'entrave lui-mme dans sa prcipitation et atteint souvent le contraire de son but. Car les croyances qu'il supprime sont souvent des collaborations inconscientes, bien prfrables aux cooprations forces qu'il tablit. Voil pour le premier point. Admettons maintenant que tous les dsirs contraires aux dsirs les plus forts, que toutes les croyances contradictoires aux croyances les plus fortes, aient t limins par slection. Cela suffirait-il ? Non. En second lieu, il y aura se demander si les dsirs servant de moyens sont d'une intensit proportionne celle des dsirs qu'ils ont pour but de satisfaire, c'est--dire si l'activit de chaque production est infrieure ou suprieure aux exigences de la consommation correspondante ; grave problme que les socialistes esprent rsoudre dans l'avenir par la prvoyance fonde sur la statistique. Pareillement, la question pourra et pourrait dj s'lever de savoir si, dans ce vaste atelier universel de la science encyclopdique o tous les savants s'entre-clairent de rayons purs sans nulle interfrence tnbreuse, et collaborent une mme synthse future, les diverses branches d'tudes sont embrasses avec une ardeur intellectuelle en rapport ou non avec leur importance thorique ; si, par exemple, l'rudition historique et archologique en ce moment n'est pas en surproduction certains gards. Il me semble qu' prsent les dfinitions donnes ci-dessus de la logique et de la tlologie doivent commencer s'lucider. Revenons-y. Comme premier corollaire de ces dfinitions, nous voyons que la logique et la tlologie partent de certaines donnes dont l'origine leur importe peu, dont elles n'ont ni augmenter ni diminuer le nombre, et qu'elles trouvent toutes faites dans l'esprit d'un homme ou dans les esprits d'un peuple ; ces donnes sont les notions propres servir de sujets ou de prdicats affirms ou nis, dans des prmisses ou des conclusions, et les modes d'action ou de satisfaction fuir ou rechercher, propres servir de moyens ou de fins. Comment, dans le syllogisme classique, les notions de Socrate, d'homme, de mortel, se sont-elles prsentes l'esprit du logicien qui les combine ? Celui-ci ne nous le dit pas. La logique sociale n'a pas non plus se demander tout d'abord d'o viennent les conceptions mythologiques ou linguistiques, scientifiques ou juridiques, qui se disputent, un moment donn, l'opinion populaire ; par la mme raison que la morale est trangre l'apparition des articles fabriqus, des uvres d'art, des utilits spciales qui, une phase donne de la civilisation, font appel aux convoitises des consommateurs. La morale se borne conseiller de repousser l'offre des uns, d'user des autres, et de les repousser ou d'en user avec un certain degr variable d'nergie, le tout pour la plus forte organisation possible des volonts nationales sous l'empire de l'une d'elles momentanment ou constamment prdominante. La logique sociale donne dans sa sphre des indications toutes pareilles en vue d'organiser le systme des opinions nationales par leur ajustement et leur subordination l'une d'elles, dogme ou principe constitutionnel, dont la souverainet est reconnue.

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Il suit de l que l'objet exclusif de la logique et de la tlologie est le maniement, la direction de la croyance et du dsir. Seulement, nous voyons aussi par nos dfinitions que cette direction est de deux sortes ; et il est regretter que cette distinction ait si longtemps chapp aux logiciens, sinon peut-tre aux moralistes (qu'on pourrait appeler, en somme, ainsi que les conomistes souvent, des tlologistes sans le savoir). D'une part, en effet, la logique nous dit qu'il y a lieu, si nous tenons ne pas contredire nos principes les plus sacrs, soit proprement les ntres (logique individuelle) soit ceux de notre socit (logique sociale), de nier prcisment telle chose que nous affirmons, d'affirmer telle autre chose que nous nions ; comme la morale nous dit qu'il y a lieu, si nous voulons ne pas entraver dans son accomplissement notre but majeur, le salut chrtien, la gloire, la fortune (morale individuelle) ou le but majeur de notre patrie (morale sociale) de rechercher telles occupations, telles affections que nous vitons et de fuir telles autres que nous poursuivons. Pour nous permettre de vrifier si nous avons affirm et ni quand il le fallait, la logique nous prsente et nous recommande une excellente pierre de touche, le syllogisme ; et nous verrons qu'il y a une pierre de touche analogue, un syllogisme tlologique, l'usage de la morale. D'autre part, la logique doit nous dire aussi, mon avis, avec quel degr d'nergie il y a lieu d'affirmer ce qu'elle nous conseille d'affirmer, de nier ce qu'elle nous conseille de nier, si nous voulons ne pas nous contredire en un autre sens diffrent du premier ; comme la morale nous apprend dans quelle mesure et avec quelle force nous devons nous livrer tel plaisir qu'elle approuve et nous sevrer de tel autre plaisir qu'elle blme, si nous voulons tre pleinement consquents avec nous-mmes et proportionner l'nergie des efforts dpenss dans le moyen la force du vouloir incarne dans le but. Jusqu'ici les logiciens ont absolument nglig cette seconde partie de leur tche ; ils ne se sont attachs qu' la premire, et encore ne l'ont-ils remplie que bien incompltement. Toute leur thorie du syllogisme se fonde sur la classification des propositions en quatre types : l'universelle affirmative et l'universelle ngative, la particulire affirmative et la particulire ngative. Cela signifie qu'ils distinguent simplement l'affirmation et la ngation et qu'ils subdivisent chacune d'elles suivant que la chose affirme ou nie est une particularit ou une universalit. Mais, si nous analysons cette dernire distinction, nous verrons qu'elle a pour termes des composs obtenus par la combinaison des termes de la premire. Qu'est-ce, en effet, que cette ide de totalit, d'universalit, sur laquelle on a tant dbattu ? Un jugement universel peut se former en nous de deux manires : soit par une seule constatation, si elle me montre que le sujet et l'attribut sont la mme chose vue sous deux aspects diffrents (toute ligne droite est le chemin le plus court), soit par un certain nombre de constatations conformes les unes aux autres (tout corps pse). N'importe, quel qu'ait t son mode de formation, le jugement universel, en tant qu'universel, signifie ceci : 1o qu'on songe la rptition relle ou possible, prsente, passe et future, de la constatation du sujet et de la constatation de l'attribut, par soimme ou par autrui ; 2o qu'on affirme le fait que le lien indiqu entre le sujet et l'attribut sera constat ou pourra tre constat ainsi un certain nombre de fois, un nombre de fois d'ailleurs essentiellement indtermin, par des observateurs non hallucins, dans l'intelligence desquels on a eu, on aura ou on aurait confiance ; 3o qu'on nie le fait que, mme une fois, la non-existence de ce lien a t ou sera ou

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pourra tre constate 1 Quand je dis que tout corps pse : 1o en pensant ce tout je pense des corps qui ont t, seront ou pourront ou auraient pu tre soumis la balance, non seulement par moi, mais par des savants rels ou possibles, jugs par moi ou par autrui suffisamment comptents (que d'actes de foi, que de certitudes conditionnelles impliques dans toutes ces possibilits 2 penses !) ; 2o j'entends dire que je crois me souvenir d'avoir soumis des corps la balance et les avoir trouvs pesants, et que je crois que des savants rels ou possibles, la condition d'tre suffisamment capables, ont expriment ou exprimenteront ou auraient pu exprimenter le mme phnomne ; 3o j'entends dire enfin, et c'est l le point essentiel, que je nie avoir une ou plusieurs fois trouv un corps ou des corps non pesants, et que je nie avoir appris une ou plusieurs expriences ngatives de cegenre faites par des savants dans l'habilet desquels j'ai confiance. - De ces trois lments, on le voit, le premier n'est que l'application de l'ide du nombre, suppose prexistante dans l'esprit, au sujet et l'attribut, penss comme nombrables, c'est--dire affirms tels ; nous en reparlerons plus loin. Quant aux deux derniers, ils consistent affirmer une pluralit d'observations semblables et nier une unit dissemblable, combinaison d'o rsulte ce que nous entendons par totalit. C'est tout ce qu'il y a dans cette ide de l'universel, dont celle du particulier ne diffre que parce que la ngation de l'unit non semblable manque celle-ci et est remplace par l'affirmation d'une pluralit non semblable, en contradiction avec l'affirmation d'une pluralit semblable. Tout jugement particulier, en effet, implique une contradiction relle ou apparente, qui, plus ou moins inaperue, ne laisse pas de gner l'esprit. Aussi le raisonneur aspire-t-il toujours bannir cette forme de proposition et lui substituer la proposition gnrale. Quelques vertbrs sont des mammifres . Cette manire de s'exprimer, peu scientifique, suppose un esprit ou un certain nombre d'observations qui ont montr que les caractres dits du vertbr joints d'autres caractres dits du mammifre, se trouvent en conflit avec un certain nombre d'observations qui lui ont fait voir les premiers caractres non joints aux seconds. Pour viter ce qu'il y a de confus, c'est--dire en ralit de contradictoire (je dis contradictoire, car on n'a pas soin de dire et de remarquer que les caractres du vertbr joints aux caractres du mammifre ne sont pas tout fait les mmes, ou dans les mmes conditions, que les caractres du vertbr non joints aux caractres du mammifre), dans cet nonc, familier aux esprits mal dgrossis et mal accords, un savant dira : Tous les vertbrs qui ont des mamelles sont des mammifres. Et l'on sait les efforts qu'ont faits les logiciens de ce sicle, Morgan et Hamilton en tte, efforts malheureux du reste, pour remdier l'imperfection sentie du jugement particulier. C'est qu'en effet le jugement universel, y compris le jugement individuel, qui en est l'quivalent pour la perception, est le jugement par excellence, le seul pur et sans mlange de contradiction. Pour une pense vraiment philosophique, il n'y aurait pas lieu la distinction scolastique des quatre propositions. Il suffirait de distinguer la proposition affirmative et la proposition ngative, l'une et l'autre constamment universelles ou individuelles, ce qui reviendrait au mme. D'ailleurs, en tant qu'elle sert vraiment penser et raisonner, la proposition particulire elle-mme se prsente
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Voil pour l'universelle affirmative. Quant l'universelle ngative, elle a pour lments : 1o idem ; 2o l'affirmation qu'un certain nombre de fois le lien indiqu entre le sujet et l'attribut a t constat comme n'existant pas ; 3o la ngation qu'une fois il ait t constat comme existant. Cela revient au mme. Ce qu'il y a de plus essentiel dans la notion du tout, c'est la pluralit possible, c'est--dire, je le rpte, certaine sous condition. Parfois, celle-ci, elle seule, constitue toute cette notion. Exemple, le jugement par lequel on affirme que tout mouvement d'une certaine vitesse se continuerait indfiniment avec la mme vitesse dans le vide absolu. On sait que le vide absolu na jamais t ni ne sera constat.

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avec un caractre d'universalit facile reconnatre. Celle-ci : Quelques cygnes sont noirs signifie que tous les observateurs, sans une seule exception, s'accordent et ne peuvent pas ne pas s'accorder constater la noirceur de certains cygnes. Le malheur est qu'on ne spcifie pas ici quels sont ces cygnes ; au contraire, la proposition individuelle est trs nette cet gard, aussi nette que la proposition universelle. Quand je dis que Paul est blond, ou que la bataille d'Austerlitz a eu lieu le 2 dcembre 1805, j'entends que tout le monde, sans exception, doit s'accorder l-dessus, et je dsigne le terrain prcis de cet accord. La proposition individuelle, dirai-je, est pour la perception l'quivalent de la proposition universelle : en effet, quand je perois la blondeur de Paul, suivant la manire de percevoir propre un esprit humain, j'entends ou je sous-entends que lon (c'est--dire tout le monde) a peru, percevra ou devra percevoir la blondeur de Paul, toutes les fois qu'on a remarqu ou qu'on remarquera son teint, - comme, lorsque je conois la mortalit de tous les hommes, je veux dire qu'on a conu, concevra ou devra concevoir la mme ide et jamais l'ide contraire (devra concevoir, c'est--dire concevra si l'on remplit les conditions de raison et d'intelligence que je crois requises). Aussi l'on raisonne fort bien sur les 1 perceptions et sur les faits historiques qui sont essentiellement des jugements individuels 2. Que ne dduit-on pas, en histoire, d'une date bien avre ? Mais la proposition particulire des anciens logiciens se prsente, de prime abord, comme une proposition non universelle, et, par ce caractre ngatif, elle achve de dmontrer que la vieille logique, comme je viens d'essayer de la mettre en lumire, a construit son chafaudage sur la simple diffrence de l'affirmation et de la ngation. C'est dire, encore une fois, qu'elle s'est uniquement occupe de la croyance sans y prendre garde, mais de la croyance envisage par un seul de ses aspects, avec un parfait oubli des autres. Le degr de conviction avec lequel les affirmations ou les ngations dont il s'agit sont prononces par l'esprit ne parat intresser nullement le logicien ; et il ne semble pas se douter que l'importance du jugement universel se proportionne au degr de confiance qu'on a dans la fidlit de ses souvenirs personnels ou dans la sincrit des renseignements d'autrui sur la foi desquels on affirme ou on nie les observations qu'il exprime. Mme quand il a pour origine l'abstraction rationnelle et non l'association empirique, la sparation de deux ides incluses l'une dans l'autre ou paraissant telles, et non la runion de deux ides extrieures l'une l'autre ou paraissant telles, l'analyse qui fournit les donnes du jugement est loin d'entraner toujours la conviction avec une gale force, et, par suite, on n'est pas toujours galement convaincu en affirmant la reproduction possible ou relle du fait dit ncessaire un nombre illimit de fois, et en niant la ralit ou la possibilit d'une exception ce fait. Le mathmaticien, dont c'est pourtant le mtier, comme l'a dit Taine, de fabriquer des vrits a priori, est tout autrement sr de l'axiome d'Euclide sur les parallles que d'un thorme mathmatique suprieur nouvellement dcouvert. vrai dire, il ne sera bien persuad de la vrit de ce dernier qu'aprs qu'il aura vu accept unanimement ou peu prs unanimement (car l'unanimit mme en gomtrie est lente s'tablir) par ses confrres ou par les matres de la science, ft-il matre lui-mme.

Ce que j'accorde pleinement M. Binet, c'est que la perception est la conclusion d'un raisonnement. Quand je perois qu'un son entendu par moi est un son de cloche, je me suis rappel que tout son affect d'un timbre spcial est un son de cloche (majeure), et j'ai remarqu que ce son a ce timbre spcial (mineure), d'o j'ai conclu que c'est un son de cloche. Csar tait chauve ; cette mdaille reprsente Csar ; donc cette mdaille reprsente une tte chauve. - Desaix est mort le jour de la bataille de Marengo ; la bataille de Marengo a eu lieu en 1800 ; donc Desaix est mort en 1800.

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Il y a, en effet, toujours tenir compte, si l'on veut expliquer une gnralisation quelconque, de la communication sociale des croyances ; et je m'tonne qu'on ait cru pouvoir, par les seules ressources de la psychologie, sans faire appel aux phnomnes sociologiques, tenter cette explication. Y a-t-il des ides gnrales dans l'esprit de l'enfant qui ne parle pas encore ? En tout cas, y en aurait-il sans une prdisposition hrditaire due l'usage de la parole chez ses parents et ses aeux ? C'est fort improbable. Sans doute, la mmoire visuelle, auditive, tactile, renferme les traces des sensations passes, traces qui sont des signes pour nous, - pour nous seuls, avant que ces signes aient t leur tour signifis et singulirement claircis par des mots, - j'ajoute mme que ces signes-l, au moment o ils se reprsentent, ont lieu d'intresser grandement l'animal, car ils lui permettent de classer jusqu' un certain point la sensation qui les rveille, et, par une sorte d'action rflexe assimilable de trs loin un raisonnement, de prvoir la reproduction prochaine d'une sensation accompagne de plaisir ou de peine. Mais ce vague classement doit rester indfiniment inconscient et incomplet, et les signes-images, pseudo-genres dont les sensations sont les pseudoespces, ne sauraient apparatre comme genres vritables, indpendamment de leurs espces dissocis elles aussi comme telles, ni tre classs leur tour dans des genres suprieurs. Pourquoi ? Parce que, tant que l'esprit ne songe pas communiquer ses images < intrieures, il lui est inutile de prter attention elles isolment en l'absence de leurs sensations, et parce que, si par hasard il s'y arrtait, il ne trouverait pas dans sa mmoire sensitive les genres suprieurs dont il s'agit, les images d'images, les signes de signes, que les mots d'une langue peuvent seuls lui fournir, et dfaut desquels ces marques sensitives ne sauraient s'organiser le moins du monde. Dans un esprit form, c'est--dire qui parle, une sensation se rattache l'image (semblable ou diffrente), qu'elle voque, de la mme manire que cette image elle-mme se rattache son nom, qu'elle voque aussi, et de la mme manire que ce nom se rattache un nom plus gnral par lequel on le dfinit. L'image visuelle ou tactile de mon couteau est en quelque sorte le mot dont le contact ou la vue de mon couteau est le sens ou l'un des sens, de mme que cette image est le sens ou l'un des sens du mot couteau, et de mme que le mot couteau est le sens ou l'un des sens du mot outil. Le rapport de la sensation l'image s'est model la longue sur celui de l'image au mot. Ainsi, c'est le besoin de communiquer d'autres esprits ses propres images, besoin cr et servi, dvelopp et satisfait paralllement, par le langage au cours de ses progrs, qui a seul permis ces images de se prciser d'abord, d'apparatre comme elles distinctement par une sorte de gnralisation embryonnaire, puis de se gnraliser en ides susceptibles d'apparatre elles-mmes comme telles, sous la forme indispensable des mots de la langue. Et quand, devenu de la sorte tout verbal, l'esprit est devenu par consquent tout social par son habitude de penser l'usage ou l'adresse d'autres esprits, eux-mmes orients vers d'autres, il est clair que le jugement universel ne saurait jamais se limiter exprimer des expriences ou des analyses personnelles, jointes aux prvisions personnelles suggres par ces expriences ou ces analyses, mais qu'il doit invitablement, essentiellement, comprendre l'ide, implicite ou explicite, des expriences ou des analyses d'autrui, et des prvisions d'autrui. C'est dire que le jugement universel se compose en majeure partie non de certitudes, de convictions superlatives auxquelles certains esprits refusent tort le nom de croyances, mais bien de croyances contestables et souvent extrmement faibles. C'est donc une lacune trs grave de n'avoir paru attacher aucune importance cette considration des degrs de foi. Avant de montrer les suites de cette ngligence, j'ouvre une parenthse pour me demander d'o provient ce besoin de gnralisation et de classification auquel l'ide gnrale et le jugement universel donnent satisfaction, mais qu'ils supposent avant

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tout. Pourquoi, la vue ou l'ide d'un objet, si nouveau qu'il soit pour nous, sommes-nous ports chercher en lui des ressemblances avec d'autres, le dcomposer en ces similitudes lmentaires et le croire a priori susceptible de se reproduire tout entier un nombre indfini de fois ? Parce que nous vivons dans un monde essentiellement rptiteur, o mme ce qui ne se rpte pas, par exception, la nuance individuelle la plus fugitive, a une tendance manifeste se rpter, et parce que nousmmes, participant cette tendance unanime et profonde, vivant par le cerveau, organe essentiellement rptiteur aussi, nous ne songeons toujours qu' nous rpter ou rpter autrui de mille manires, par nos habitudes machinales ou par nos imitations moutonnires dont se composent au fond nos caprices les plus singuliers et nos innovations les plus libres. Et voil peut-tre ce qui explique la fcondit logique du rapport de ressemblance ; c'est qu'il implique un rapport de rptition, c'est--dire de filiation et de causalit 1. - Pourquoi, en outre, prouvons-nous le besoin de coordonner entre elles, par une classification savante, par une superposition d'espces et de genres de plus en plus levs, ces exemplaires rels ou possibles de chaque chose qui vient de se prsenter nous comme un modle copier ? Parce que la nature n'est pas seulement une rptition, mais une rptition varie, et que notre esprit s'est form son image. Si tout en elle tait rptition, il n'y aurait qu'un genre sans espces, c'est--dire que similitudes sans diffrences ; si tout en elle tait varit, il n'y aurait que des espces sans genre. Notre classification mentale de genres et d'espces, sur laquelle se fonde toute notre facult de raisonnement, n'a donc t rendue possible, comme cette facult elle-mme, que par le caractre de rptition varie, propre l'univers o nous vivons. - En se pntrant de cette explication, on voit sans peine ce qu'il y avait de factice et de faux, pour une bonne part du moins, dans la rforme de Morgan et d'Hamilton. Leur tentative part de ce principe qu'on doit pouvoir prciser numriquement la proportion suivant laquelle le sujet est contenu dans le prdicat, ou du moins que cette proportion existe toujours. Au lieu de : les mammifres sont vertbrs , on devrait dire par exemple : les mammifres sont le dixime des vertbrs . Mais, en admettant que cette proportion ft connue et ft exacte pour le moment,, elle ne doit avoir aucune valeur nos yeux sous peine de nier cette possibilit de rptitions sans fin, sans nombre, que nous avons juge essentielle toute ralit non conventionnelle. Savons-nous et pouvons-nous savoir les espces nouvelles que le type vertbr en gnral, que le type mammifre en particulier, peuvent mettre en des circonstances donnes ? Et ces espces possibles indfinies, ne les constituent-ils pas autant et plus que toutes leurs espces relles, teintes ou vivantes ? - Mais, quoi qu'il en soit de cette hypothse accessoire, refermons notre parenthse.

Recherchons maintenant les transformations qu'oprerait d'abord dans la thorie du syllogisme, puis dans le systme entier de la Logique, et aussi de la Tlologie, le point de vue auquel nous nous plaons.

Quand une sensation nouvelle rappelle son image qui lui ressemble (d'ailleurs bien vaguement), est-ce celle-ci, raison de sa tnuit et de sa fragilit, qui se rattache et s'appuie celle-l ? Non, c'est l'tat fort qui se reconnat la copie de l'tat faible antrieur lui et qui se subordonne mentalement ce vague modle. Ce n'est donc pas l'intensit du sentir ou de l'imaginer qui est efficace dans ce jugement de perception. Ne vaut-il pas mieux observer qu' l'tat faible est inhrente une foi forte dans sa ralit antrieure ?

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IV
Retour la table des matires

Une conduite est en dsaccord avec elle-mme, tantt parce que les moyens employs ne sont pas propres atteindre le but, tantt parce que, en employant les moyens appropris, on s'y attache avec une ardeur disproportionne au dsir qu'on a de voir le but atteint, c'est--dire plus forte ou plus faible que ce dsir dont elle ne devrait tre que la rapparition sous une autre forme. Si, par exemple, pour avancer dans sa carrire, un fonctionnaire se fait recommander par un ennemi du ministre, on peut dire qu'il est dpourvu de finalit ; mais il ne l'est pas moins si, pour obtenir un petit avancement qu'au fond il souhaite mdiocrement, il se laisse aller faire toutes sortes de dmarches qui lui cotent beaucoup auprs de personnages d'ailleurs influents. De mme, une population ouvrire se conduit d'une manire peu sense quand, pour dvelopper sa prosprit, elle impose par la grve des salaires exagrs, qui vont avoir pour effet de faire craser son industrie par la concurrence trangre ; mais quand, dans le but de se crer un nouveau dbouch colonial qu'elle dsire un peu, pas beaucoup, une nation industrielle fait grands frais d'hommes et d'argent une expdition lointaine, o elle dploie tout son enthousiasme patriotique, non sans succs du reste, on peut dire, - et c'est qu'on dit en effet de beaucoup de peuples, et non pas seulement de notre pays, - que cette manire d'agir n'a pas t trs consquente. L'inverse est aussi frquent. Combien de fois, en vue d'un immense intrt national, qui lui tient cependant fortement cur, un gouvernement fait-il ce qu'il faut faire, mais mollement et sans nergie, comme un chrtien qui, tout en souhaitant passionnment de gagner le ciel, rcite ses prires avec distraction ! II y a donc deux manires de pcher contre la tlologie. Il y a aussi deux manires analogues de pcher contre la logique, dont la tlologie, y compris la morale, n'est qu'une application la vie pratique. Tirer de deux prmisses une conclusion qui n'y est pas contenue, c'est tre illogique ; les logiciens jusqu'ici ne se sont occups que de cette faon de mal raisonner. Mais, en second lieu, on peut, tout en concluant juste, tre inconsquent, si, de prmisses poses avec un certain doute, on dduit une proposition affirme avec une entire conviction, ou vice versa 1. Pourquoi ce second genre d'inconsquence, si frquent pourtant, passe-t-il inaperu ? Je l'ignore. Certainement il importe de remarquer, avec la logique ordinaire, que de deux prmisses ngatives on ne peut rien conclure (ce qui pourtant n'est pas toujours vrai) ou que deux prmisses affirmatives ne sauraient engendrer une ngation. Mais vraiment il faut tre bien distrait pour violer de telles rgles en raisonnant, au moins en ce qu'elles ont d'exact. Au contraire, n'arrive-t-il pas presque toujours que l'on affirme avec plus ou avec moins de conviction qu'il ne conviendrait la conclusion laquelle on arrive lgitimement ? Voici, par exemple, deux remarques inverses
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C'est ainsi qu'il y a deux manires de mentir : l'une, relativement assez rare, qui consiste dire ce qu'on ne pense pas ; l'autre, trs commune dans la vie prive et surtout dans la vie politique, qui consiste affirmer avec nergie ce qu'on pense avec doute. Il est bien peu de philosophes mmes qui, tels que Cournot, ne se bornent pas exprimer exactement leurs penses, mais s'efforcent de suggrer au lecteur la mesure exacte de la confiance qu'elles leur inspirent.

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qu'on peut faire assez souvent. D'une part, quand un jeune gomtre mesure pour la premire fois la surface d'un terrain, ou la hauteur d'une tour, ou la capacit d'une cuve, il fait un syllogisme dont certains thormes de gomtrie ou de trigonomtrie sont la majeure et dont la mineure est fournie par ses mesures linaires. Or, bien qu'il ait une foi absolue dans la vrit de ces thormes et dans l'exactitude de ces mesures, il ne se fie pas sans rserve la justesse du rsultat auquel il arrive mcaniquement. Beaucoup d'astronomes mmes, sans nul doute, ont de la peine croire sans hsitation que la rotation de la terre s'accomplisse avec cette rapidit vertigineuse, inimaginable, dont leurs observations et leurs calculs ne permettent pourtant pas de douter. En gnral, dans les dductions mathmatiques et physico-chimiques, la croyance est difficile entraner la suite du raisonnement et reste en retard sur lui. D'autre part, quand on discute en philosophie ou en politique, on commence d'ordinaire par des assertions modres, timides, d'o, par degrs, on fait jaillir les affirmations ou les ngations les plus tranchantes. Du probable ici on tire le certain, comme plus haut du certain on tirait le probable, et la croyance marche trop vite comme plus haut elle allait trop lentement. Un dput monte la tribune. D'abord calme, il expose les difficults et les raisons pour et contre son amendement ; il confesse que la rforme propose n'est peut-tre pas demande par la majorit, ni trs fortement par une minorit ; il convient mme que le moyen prconis par lui pour la raliser n'est pas infaillible ni sans inconvnients ; mais, peu peu, il s'anime et finit par arracher des applaudissements en concluant de l que l'utilit, la ncessit de voter la mesure en question est incontestable. Telle est la logique de la tribune. Celle du jury n'est pas toujours meilleure. Il ne serait peut-tre pas inutile de faire observer de pareils raisonneurs que la croyance a ses degrs imposs par la logique. L'tude des vastes champs habituels o s'exerce la logique vivante, relle, o se fabriquent chaque jour des milliers de syllogismes, s'impose forcment au philosophe. Toutefois, que de traits de logique ne semblent pas se douter de ce qui se passe dans les salles d'audience ou dans les assembles lgislatives ! Sans un tel oubli de la ralit, verrait-on des matres minents dire expressment que la question de la croyance est indiffrente la logique ? Indiffrente, pourquoi ? Est-ce, par hasard, parce que la logique pure, comme dit l'un d'eux, traite des notions sans se demander si elles correspondent ou non la ralit, et les considre dans la pense, non hors de la pense ? Mais, justement, ce qu'il y a de plus subjectif, de plus inhrent la pense en elle-mme, n'est-ce pas la croyance ? Elle est, coup sr, ce qu'il y a de plus formel dans la logique dite formelle. Allez donc dire un avocat qu'il lui importe peu de convaincre plus ou moins son juge de l'innocence ou du bon droit de son client ! Remarquons aussi qu' l'audience la conclusion des syllogismes est toujours connue avant les prmisses. Elle est formule au seuil des dbats. Il en est de mme dans les discussions parlementaires, o la proposition dmontrer est prsente d'avance sous la forme de projets de loi, d'amendements, d'ordres du jour. Il ne s'agit pas l, en raisonnant, de faire engendrer la conclusion par les prmisses, comme on le suppose dans les coles. C'est seulement la foi ou l'accroissement de foi en elle qui reste produire. En fait, l'utilit du raisonnement rel, pratique, consiste, non pas faire natre des propositions nouvelles, induites ou dduites (qui se prsentent toujours on ne sait comment, extra-logiquement dans tous les cas), mais bien modifier notre opinion, - j'ajoute : ou l'opinion d'autrui principalement, - c'est--dire faire hausser ou baisser notre foi ou la foi d'autrui en ces propositions, ou la faire mme changer de signe, d'affirmative devenue ngative ou inversement. vrai dire, le syllogisme sert bien plus discuter qu' mditer ; il a trait aux oprations de la

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logique sociale plus qu'aux fonctions de la logique individuelle ; or, quand on discute, c'est pour persuader. Par suite, traiter de la logique, abstraction faite de la croyance, c'est ter cette science sa raison d'tre. Cette lacune, dire vrai, est si norme que, mme sans l'apercevoir, on a cherch indistinctement la combler. De l l'obligation o l'on a cru tre d'imaginer une nouvelle logique, appele inductive, pour complter l'ancienne, manifestement insuffisante. L'appareil compliqu et artificiel de la nouvelle n'est pas propre la recommander, et l'on ne voit pas bien comment elle se rattache l'autre. Il serait plus simple de ne voir, au fond de cette distinction des deux logiques et comme sa seule justification, que les deux aspects insparables d'une logique unique. Dans la logique dductive, on est cens ne manier jamais que des certitudes (crivez des convictions intenses et toujours, du reste, plus ou moins intenses). Dans la logique inductive, on convient qu'il ne s'agit que de probabilits dont on cherche lever le degr. C'est presque notre point de vue. Mais, par probabilits, on entend des espces de proprits objectives, au lieu de reconnatre le caractre chimrique d'une telle objectivation et de dsigner les degrs de probabilits par leur vritable nom : degrs de croyance. - Estce que le mdecin dsireux de confirmer ses hypothses sur la nature d'une maladie, est-ce que le magistrat instructeur qui cherche voir un peu plus clair dans une affaire obscure, est-ce que l'historien qui fouille aux archives pour y contrler indirectement une de ses conjectures, s'adressent Stuart Mill pour savoir comment ils doivent procder ? Les canons de l'induction leur sont aussi inutiles que les modes et les figures du syllogisme peuvent l'tre aux gomtres. Mais, aprs avoir fait d'instinct des raisonnements, qualifis inductifs et en ralit dductifs d'une parfaite rigueur, ils sont souvent embarrasss pour dcider s'ils sont autoriss croire au rsultat de leurs investigations, prcisment autant qu'ils y croient. L est le seul point difficile. Ces investigateurs ont tant de peine transformer parfois un simple doute en prsomption lgre qu'ils se reposent un moment sur ce gradin infrieur de foi pour se rendre compte du gain qu'ils ont fait ; et alors, c'est une satisfaction pour eux de penser qu'en levant de la sorte au rang de vraisemblance une hypothse, ils ont lev au mme niveau, si bas qu'il soit, des propositions logiquement lies la premire. De ce qui prcde, nous pouvons commencer dgager notre dfinition de la logique individuelle. Elle ne consiste pas seulement dire aux gens qui veulent raisonner juste : Si vous tes srs de ceci, vous devez tre srs de cela. Notre manire de voir fait rentrer cette prescription comme un cas particulier dans cette formule plus gnrale : Si vous croyez, suivant tel degr donn de croyance, ceci, et que vous dsiriez ne pas courir le risque de vous carter davantage du vrai, ni courir ce prix la chance d'en approcher par hasard plus prs, vous devez croire cela au mme degr ou tel degr suprieur ou infrieur. Les lois logiques conues ainsi dans toute leur gnralit apparaissent comme des quations ou plutt comme des quivalences de croyances sous des conditions dtermines. En d'autres termes, le but de la logique est de nous indiquer le sens (affirmatif ou ngatif) et, dans chacun de ces deux sens, le degr de la croyance que nous devons transporter de nos anciennes propositions des propositions nouvelles, si nous voulons tre assurs de faire participer celles-ci au degr prcis de vrit qui est propre celles-l. Or voici ce qu'il faut entendre par ce degr de vrit, sans entrer dans d'interminables discussions sur la ralit du monde extrieur. Pascal, avant l'exprience du Puy-de-Dme, croyait dj un peu la pesanteur de l'air ; il et t bien plus dans le vrai encore en y croyant beaucoup. C'est ce qui est arriv aprs son exprience baromtrique (suggre par Descartes, comme l'a montr M. Fouille). Le degr de vrit d'une opinion est donc simplement l'intervalle plus ou moins grand qui la spare de la conviction maxima,

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dans le mme sens, laquelle elle se trouverait leve par le contrle exprimental. Et si, parmi toutes nos convictions parfaites, le groupe des convictions parfaites attaches aux jugements immdiats des sens s'appelle vrai, c'est parce que le caractre distinctif et exclusif des affirmations ou des ngations de cette classe est de pouvoir s'accumuler indfiniment sans contradiction, c'est--dire additionner toujours leurs quantits propres de croyance sans nulle soustraction, tandis que les convictions d'une autre origine, dogmatiques par exemple, ne sont accumulables que jusqu' un certain point, et, au-del, ne sont que substituables les unes aux autres. Pendant que les sciences diverses en voie de croissance vont se solidarisant de plus en plus, les religions diffrentes, mesure qu'elles se dveloppent, vont se heurtant de plus en plus. Si donc l'esprit, comme j'ai cru le montrer ailleurs, tend essentiellement un maximum de croyance, c'est vers les premires qu'il doit finir par se tourner dcidment. Remarque essentielle. Ce caractre propre tous les jugements de nos sens, l'tat normal, de ne jamais paratre se contredire, n'est peut-tre pas une garantie suffisante de leur vrit suprieure. Quand deux sensations diffrentes, c'est--dire dont l'une n'est pas l'autre (car toute diffrence implique une double ngation), nous frappent simultanment, nous levons leur contradiction en les localisant dans des points diffrents de l'espace ; ou bien, quand nous localisons deux sensations diffrentes dans un mme point de l'espace, nous levons la contradiction en affirmant qu'elles sont successives et non simultanes. Il est possible que l'espace et le temps, en somme, soient de pures fictions subjectives dont toute la raison d'tre consiste nous dissimuler la nature contradictoire de nos croyances prcisment les plus fortes, et nous viter le sacrifice pnible des unes aux autres. C'est ainsi que, par la fiction d'un sens spirituel des critures, le thologien, galement et profondment persuad de la vrit des textes inconciliables qui s'y rencontrent, parvient les sauver ensemble. C'est ainsi que, par l'hypothse d'un soi-disant esprit de la loi, le jurisconsulte couvre les antinomies de ses articles. Les nations, comme les individus, sont fertiles en expdients ingnieux et inconscients du mme genre, pour fermer les yeux sur les dmentis incessants qu'elles se donnent elles-mmes par leurs prjugs les plus chers contraires entre eux et contraires leurs nouvelles maximes les plus ardemment accueillies, par leurs murs contraires leurs principes, par leur religion contraire leur point d'honneur. Elles concilient ou tchent de concilier tout cela par des distinguo l'infini. Mais la plus clatante preuve donne par l'homme social de sa puissance d'imagination conciliante et synthtique, n'est-ce pas l'ide mme qui sert de fondement aux socits, l'ide du Droit ? Un groupe d'hommes est l, aux passions discordantes, aux avidits contradictoires ; il s'agit de voir ces contradictions sous un jour qui les accorde. Rien de plus simple : ces facults en lutte on assigne une place spciale dans cette sorte d'Espace ou de Temps moral qu'on appelle la Justice, et o les droits divers sont censs ne pouvoir pas plus s'entre-nier que les diffrents corps ne peuvent, par hypothse, s'entre-pntrer dans l'Espace gomtrique. Cela est si vrai que lorsque deux droits sont en conflit, ce qui est frquent comme on sait, les tribunaux qui tranchent la difficult n'avouent jamais qu'il y a deux droits en prsence et nient purement et simplement la ralit de l'un d'eux, peu prs comme, lorsque deux tmoignages contraires portent sur le mme fait, on est persuad d'avance que l'un des tmoins ment ou se trompe. Observons-le aussi : quand un jurisconsulte ou un lgislateur formule un droit, il est convaincu qu'il dcouvre quelque chose, une chose prexistante sa formule, absolument comme un chimiste qui dcouvre un corps simple juge la ralit de ce corps antrieure sa dcouverte. Si cependant nous rputons par hasard chimrique

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ce mystique objet, appel Justice, que les lgislateurs et les jurisconsultes inventeraient en croyant le dcouvrir, quelle raison avons-nous de rputer plus rel l'objet, appel espace et temps, o les savants se flattent de dcouvrir et le vulgaire de percevoir ? Dira-t-on que la mutuelle confirmation, sans nulle contradiction, des jugements de nos sens l'tat normal, nous assure de la ralit de leur objet ? Mais les droits jugs vritables ne se contredisent pas plus que les jugements des sens jugs sains. Prouver la ralit des objets extrieurs par l'accord des jugements vrais ports sur eux, et prouver la vrit de ces jugements par la ralit suppose des objets extrieurs : c'est un cercle vicieux comparable celui o l'on tomberait en fondant la ralit de la Justice absolue sur l'accord des droits vrais, et la vrit des droits sur l'hypothse de la ralit de la Justice. Tout ce que j'ai voulu montrer par l, c'est qu'il importe de laisser la porte de la logique la question du ralisme et de donner pour but cette science non la recherche ou la rvlation de la vrit, mais la direction de la croyance. Rappelons-nous le raisonnement que s'est fait Pascal avant de monter au Puy de Dme. Il s'est dit, ou peu prs : Si l'air, comme je le crois un peu, est pesant, moins sa couche est paisse, moins il doit peser dans le mme moment (connexion que je tiens pour certaine) ; donc, le niveau du baromtre doit baisser mesure qu'on s'lve sur la pente des montagnes. C'tait bien raisonner ; mais et-il t cependant consquent avec luimme si, tout en ne croyant qu'un peu la pesanteur de l'air, il et cru beaucoup la baisse de niveau du baromtre lev sur les hauteurs ? Non, quoique par l il se ft rapproch davantage de la vrit. La logique n'est donc point, en ce sens, l'art de dcouvrir la vrit, mais l'art de changer de penses tout en conservant, sans augmentation ni diminution, la distance qui nous spare du vrai ou du faux. En cela, le problme qu'elle rsout est analogue celui que rsout le trac d'un cercle : se mouvoir en restant la mme distance d'un mme point. Ce point autour duquel gravite l'esprit raisonneur dans ses volutions mentales, c'est le maximum de croyance inhrent aux perceptions dites immdiates. On me rpondra que, si tel est le rle de la logique dductive, le rle de l'induction consiste nous faire aller tout droit ou le plus droit possible vers ce point, au lieu de nous laisser circuler autour. Mais, remarquons-le, en tant qu'il raisonne seulement, qu'il fait acte de logique, le logicien inductif se borne indiquer, par voie de dduction, les expriences faire, - disons plutt, et ce point est important, les dcouvertes faire, - pour lever au rang de conviction ou de croyance trs forte la simple prsomption ou l'incertitude complte attache l'une des propositions qui constituent ce raisonnement dductif, et pour lever par suite au mme rang, en vertu d'une dduction nouvelle, l'autre proposition rpute solidaire de la premire. Puis, quand il exprimente, il ne raisonne plus. Raisonner, c'est une action simplement nerveuse ; exprimenter ou mme observer, c'est une action nerveuse la fois et musculaire. Et, quand il dcouvre, de mme, il ne raisonne plus. On raisonne, on ne dcouvre pas volont. - Pascal dduisait en faisant le raisonnement qui prcde, et qui est souvent cit pourtant comme un exemple classique d'induction. Il faisait, au fond, ce syllogisme : L'air est pesant (jugement qui se prsentait lui comme une simple opinion peine probable ; or (proposition laquelle il adhrait pleinement), plus une chose pesante samincit, toutes choses gales dailleurs, plus la balance place sous elle se trouve allge ; donc (proposition laquelle il croyait ou devait croire) prcisment au mme degr qu' la majeure, plac sous une couche d'air plus mince, le mercure du baromtre, qui est la balance du gaz, montrera qu'il est moins charg. Pascal, on le voit, en induisant ainsi, c'est--dire en dduisant vritablement, n'a eu le droit de faire

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passer dans sa conclusion que la moindre des deux doses de foi inhrentes aux deux prmisses. C'est une rgle sur laquelle nous reviendrons plus loin. - Mais ensuite, il a gravi, baromtre en main, le Puy-de-Dme, et il a vu, de ses yeux vu, mesure qu'il montait, le mercure baisser dans la grande branche. Ds lors, sa faible foi en la conclusion de tout l'heure a franchi d'un bond, avec continuit nanmoins, tous les degrs infrieurs de la croyance et est devenue ce qu'on appelle une certitude, la suite de ce nouveau syllogisme rapide et inaperu : Plac sous une couche d'air plus mince, le mercure a t moins press (proposition juge certaine) ; or (mme mineure au fond que tout l'heure), quand, place sous une chose qui s'est amincie, la balance parat d'autant plus allge, c'est que cette chose est pesante ; donc (proposition accueillie, elle aussi maintenant, avec une entire confiance), l'air est pesant. Ce nouveau syllogisme est fait avec les mmes lments que le prcdent. Il n'y a entre eux, au point de vue de la logique ordinaire, qui ne tient nul compte des degrs de croyance, qu'une diffrence de forme insignifiante. Nous voyons cependant qu'ils diffrent beaucoup au fond ; mais ils ne diffrent que par les degrs de foi qui s'y trouvent engags. Autre exemple o il s'agit, non d'exprimenter, mais de dcouvrir. Un savant, ayant dj trouv dans une couche de terrain tertiaire des os de balnotus (ctacs fossiles) marqus d'incisions particulires, s'tait fait ce raisonnement : Ces incisions, assez probablement, ont t faites par des couteaux de silex ; or, trs certainement, l'homme est le seul animal qui ait jamais su fabriquer et manier ces instruments ; donc, l'homme a exist, assez probablement, mais non certainement, aux temps tertiaires. Une dcouverte ultrieure est venue changer, pour quelque temps, cette lgre probabilit en quasi-certitude : on a trouv des couteaux de silex, ct d'os inciss de la sorte, dans des couches appartenant l'ge gologique dont il s'agit. Est-ce aux canons de l'induction que cette trouvaille est due ? L'induction, donc, en tant que raisonnement, consiste dduire, et les dductions de ce genre ne se distinguent de la dduction proprement dite ou vulgairement dite, que parce qu'elles s'appliquent aux bas et moyens degrs de la croyance, c'est--dire l'immense majorit des jugements ordinaires de la vie, au lieu de se limiter arbitrairement aux convictions parfaites. On dirait qu'aux yeux des logiciens, pleins de mpris pour toutes les assertions mises avec le moindre doute, l'exception seule mrite d'tre examine, la rgle non. La condition tout fait exceptionnelle dans laquelle ils se placent implicitement et qu'ils jugent seule digne d'tre lgifre, est celle d'une solidarit rpute rigoureuse et certaine entre propositions rputes certaines et rigoureuses aussi. Mais, en fait, on se trouve chaque instant en prsence soit de propositions que l'on croit mdiocrement, mais dont on aperoit, avec une conviction plus ou moins parfaite, la solidarit, soit de propositions qu'on juge certaines ou presque certaines, mais dont on n'affirme le lien qu'avec un doute plus ou moins prononc, soit enfin de propositions qu'on juge douteuses et dont on juge le lien douteux aussi. Or ces diffrents cas, y compris le cas si rare prvu par les logiciens, ne diffrent en rien, si ce n'est par le degr de foi attach aux propositions donnes. De l, notre point de vue, quatre types au moins de raisonnements, susceptibles d'ailleurs d'autant de subdivisions qu'il y a de degrs de croyance, savoir : 1o Jugements certains, jugs certainement lis ; 2o Jugements probables, jugs certainement lis ; 3o Jugements certains, jugs probablement lis ; 4o Jugements probables, jugs probablement lis.

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On verra que les raisonnements dits inductifs se ramnent aux trois derniers types. Donnons des exemples de chacun d'eux. Pour le premier, c'est superflu. Le second est ralis par le syllogisme prt plus haut Pascal. Ces deux propositions, l'air est pesant, et le baromtre baissera quand je gravirai la montagne, lui apparaissent comme de simples opinions ; mais, grce la mineure (qui traverse simplement son esprit et joue le rle d'entremetteuse), il les juge avec conviction solidaires l'une de l'autre. De mme, examinant les restes fort mutils d'une espce fossile, un palontologiste dira avec assez de doute : ce doit tre un carnassier, et il doit avoir eu le tube digestif court, mais il tient pour certain que la premire de ces assertions implique l'autre. Cette dernire conviction a t acquise d'ailleurs et lentement acquise. Les anciens naturalistes qui ont, l'origine de l'anatomie, dissqu des animaux, ont d concevoir d'abord comme une simple possibilit ce qui est devenu une certitude. En dissquant, ils ont dit avec conviction : cet animal est un carnassier, et cet animal a le tube digestif court, et ils ont conu comme simplement possible ou probable que l'un de ces jugements entranait l'autre. C'est justement la ralisation de notre troisime type. Le quatrime enfin abonde dans les discussions archologiques et anthropologiques dans toutes les sciences embryonnaires. La plupart des lettres de l'alphabet phnicien paraissent ressembler (ressemblent probablement) quelques-unes des formes cursives de l'criture hiroglyphique propre aux gyptiens ; d'autre part, les Phniciens paraissent avoir eu des rapports de commerce et de guerre avec l'ancienne gypte, et il est probable que la similitude probable des deux alphabets s'explique par les relations probables des deux peuples. C'est par ce type infrieur et pourtant dlicat de raisonnement que dbute ncessairement toute science d'observation ; elle ne s'lve aux types suprieurs que par des accumulations d'observations et d'expriences suggres par des multitudes de syllogismes non classs par les logiciens. Mais pourquoi sont-elles suggres ainsi ? Parce que l'esprit sent l'ingalit ou l'insuffisance des croyances manies par lui dans ses raisonnements et qu'il aspire, d'une part, les galiser, d'autre part, les lever toutes ensemble au plus haut niveau possible. La vie intellectuelle la plus lmentaire procde de la sorte. Je vois de trs loin un groupe form de deux enfants. Je crois reconnatre vaguement dans l'un d'eux mon fils Paul, et vaguement aussi reconnatre dans l'autre son camarade Jean ; mais ce dont je suis peu prs sr, c'est que, si l'un est Paul, l'autre est Jean car ils ne se quittent pas. Pour changer ma croyance faible en croyance plus forte, je m'approche (ce qui est la forme la plus primitive de l'exprimentation suivie de l'observation), et, chaque pas que je fais, je me sens plus sr de reconnatre Paul et Jean. Dans ce qui prcde, j'ai toujours suppos qu'il s'agit de deux jugements lis par un troisime ; ce n'est pas qu'au rsultat des oprations logiques de la pense, un plus grand nombre de jugements ne puissent se trouver mis en faisceau ; mais chacun d'eux a t successivement ajout au groupe dj form, en sorte qu'au cours des oprations intellectuelles, il y a toujours eu deux termes simplement mis en rap- port. Ma supposition cet gard n'a donc pas besoin de plus ample justification pour le moment. Il n'en est pas de mme d'une autre, arbitraire celle-ci. J'ai suppos, en effet, implicitement, que les deux jugements soit certains, soit probables, sont ou certains ou probables au mme degr. C'est l l'exception. Il reste prvoir le cas, bien plus frquent, o les deux jugements lis par un troisime, certain ou probable, sont anims de degrs ingaux de foi. Il se peut, ou bien que l'un soit certain quand l'autre est probable, ou bien que l'un soit plus probable ou plus certain que l'autre ; et il se peut aussi que la probabilit ou la certitude, la croyance en un seul mot, du jugement qui les lie, soit infrieure ou suprieure celle de l'un et de l'autre la fois. Qu'advient-il alors ?

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Examinons la dernire hypothse. Un gyptologue, la vue d'une antique statue gyptienne en granit noir, est fermement persuad que cette statue est un portrait trs ressemblant et trs raliste ; il estime, en outre, avec un degr de croyance gal 10, par exemple, que cette uvre est de la priode appele l'Ancien Empire ; puis il s'aperoit qu'avec un degr de croyance gal 15, il est prcdemment arriv penser (jugement propre souder les deux autres) que toutes les statues gyptiennes d'une ressemblance et d'un ralisme trs prononcs datent de l'Ancien Empire. Aussi il sent instinctivement qu'entre ces trois jugements il y a dsaccord, quoiqu'ils s'accordent parfaitement si l'on ne tient nul compte des degrs de foi. Il y a inconsquence dans le fait de croire avec une intensit dtermine que toutes les statues trs ralistes sont de l'Ancien Empire, et de croire plus faiblement que cette statue, juge trs raliste, date de cette poque recule. Mais est-ce la croyance gale 15 qui doit s'abaisser 10 ? Les donnes ne permettent pas de trancher la question ; et, prcisment parce que l'indtermination du problme rduit ces donnes est sentie par l'esprit, il fait de nouveaux efforts et de nouvelles recherches. Si donc l'archologue en question constate qu'il a des raisons spciales de n'affirmer qu'avec l'intensit 10 la fabrication de cette statue sous l'Ancien Empire, il devra faire descendre ce niveau la confiance qu'il avait jusque-l en sa proposition universelle servant de lien. Si, au contraire, ces raisons n'existent pas, et qu'il en ait au contraire de srieuses de se confier, dans une mesure gale 15, cette proposition universelle, celle-ci devra faire monter l'autre son rang. Enfin, si c'est avant d'avoir remarqu le caractre raliste de cette statue que l'gyptologue l'a date du premier Empire, en vertu de considrations trangres celles qui lui ont permis d'tablir son principe gnral, le niveau de la foi s'lvera (nous y reviendrons plus loin) dans les deux propositions l fois. Le mrite de ce point de vue instinctif, dont notre tude actuelle n'est que l'expression rflchie, c'est donc de contraindre la pense marcher jusqu' ce qu'elle ait atteint l'quation demande de la croyance, et avant tout sa majoration. La croyance court son propre niveau comme l'eau court la mer, mais l'quilibre o elle tend est en haut, non en bas. C'est sous l'aiguillon de ce vu pressant, c'est pour chapper aux tourments de leurs dissonances intestines de foi et les absorber pleinement en un harmonieux unisson, que les ouvriers de la science travaillent avec tant d'ardeur. Estce au moment o des milliers de chercheurs en mythologie, en linguistique, en ethnographie, en anthropologie, en histoire, travaillent sur les confins de la probabilit la plus frle, qu'il convient de limiter encore la logique au champ de la certitude ? Cela pouvait tre bon au temps de Port-Royal, quand le domaine des sciences tait principalement, presque exclusivement, mathmatique et physique, c'est--dire baign dans la pleine lumire. Le paysan qui fauche en plein midi peut mpriser la clart des lampes ; mais elles sont ncessaires au mineur moderne qui pioche dans le demi-jour ou les tnbres des profondeurs 1.
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Pour expliquer l'infriorit scientifique des femmes, qui n'ont jamais produit un ouvrage de science tant soit peu original, Alph. de Candolle remarque qu'elles ont l'horreur du doute, c'est-dire d'un tat de l'esprit par lequel toute recherche dans les sciences d'observation doit commencer et souvent finir. Le doute ainsi dfini, c'est simplement la grande tendue des degrs infrieurs de la croyance. Il est certain que les degrs de croyance intermdiaires entre l'affirmation et la ngation intenses, sont des tats instables, et qu'il n'y a de stabilit que dans les deux tats extrmes. Voil pourquoi la majorit des hommes, et avant tout les femmes, traversent avec tant de rapidit cette srie de positions mentales qu'ils n'y prennent pas garde et n'en ont nul souvenir. Mais l'instabilit de ces tats et la vitesse avec laquelle on les parcourt ne les empchent pas de former, avec les tats stables o l'on s'arrte longtemps, une mme chelle continue, une quantit homogne. L'eau des montagnes qui tombe d'un lac dans un autre lac infrieur ne s'arrte pas longtemps en route ;

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premire vue, j'avais t frapp de ce fait, que dans un syllogisme la conclusion est toujours prononce avec une dose de confiance gale, non pas la plus forte, mais au contraire la plus faible des deux doses de foi contenues dans les prmisses. La remarque est exacte ; elle l'est du moins dans l'hypothse habituelle aux logiciens, o la proposition conclue est cense se prsenter pour la premire fois l'esprit, aussitt aprs le prononc de la majeure et de la mineure. Dans ce cas, il est certain que, ne se prsentant pas avec une dose de confiance dj acquise et inhrente ses termes, la proposition conclue ne saurait agir sur les prmisses pour modifier la croyance qui leur est propre, et ne peut que recevoir d'elles son intensit affirmative ou ngative en mme temps que ses termes, son me en mme temps que son corps. Or, dans ce cas exceptionnel, ce n'est jamais la plus crue des deux prmisses, c'est la moins crue qui lui impose son niveau. Le raisonnement ci-dessus prt Pascal en a dj fourni la preuve. En voici d'autres exemples. Cette nation importe plus qu'elle n'exporte (croyance gale 100) ; or les nations qui importent plus qu'elles n'exportent sont les nations riches 1 (croyance gale 25) ; donc cette nation est riche (croyance gale 25 et non 100). L'invention de la poudre canon a favoris l'assigeant au dtriment de l'assig, et par suite la centralisation conqurante au dtriment de l'indpendance locale (croyance gale 50). Or, les Arabes ont invent la poudre canon (croyance gale 100). Donc, les Arabes ont contribu notre centralisation moderne (croyance gale 50 et non 100). Prenez tel syllogisme que bon vous semblera, en barbara, dar, baralipton ou autre, attachez la moindre dose de foi la majeure ou la mineure, n'importe, la rgle que j'indique s'appliquera toujours. Cette observation demande tre rapproche de cette maxime connue des logiciens : Pejorem sequitur semper conclusio partem. Cela signifie, comme on sait, que, de deux prmisses dont l'une est universelle et l'autre particulire, on ne dduit jamais qu'une proposition particulire. Toutes les labies ont la tige carre ; or, quelquesunes de ces plantes sont des labies ; donc, quelques-unes de ces plantes ont la tige carre. On aurait pu ajouter, pour donner de la prcision cette rgle vague et insignifiante, que lorsque, malgr l'adage fautif nil sequitur geminis e particularibus unquam, on tire une conclusion de deux propositions particulires numriquement dfinies la manire de Morgan, la plus faible des deux particularits, et mme une particularit infrieure la plus faible, mais d'ailleurs rigoureusement dtermine
cependant le niveau des deux lacs n'en forme pas moins avec tous les niveaux intermdiaires une mme srie quantitative d'altitudes. Pour apprcier le caractre continu et homogne de cette srie, il faut faire usage du baromtre. Malheureusement, il n'y a pas de baromtre psychologique. Si nous n'avions pour mesurer les altitudes d'autres indications que les torrents des montagnes, dont la rapidit et la force varient chaque instant et qui ne se reposent qu'aux deux extrmits de leurs parcours, nous aurions beaucoup de peine accepter l'ide que ces extrmits et leur intervalle sont mme chose au fond. Il en est ainsi pour la croyance. L'obscurit viendrait, dans l'hypothse o je me place, de ce qu'une quantit d'un certain genre, la force motrice ou la vitesse, serait charge de nous en traduire une autre, l'altitude, et s'acquitterait mal de cette traduction. De mme, psychologiquement, nous n'avons conscience des degrs de la quantit-croyance que par les degrs de la quantit-dsir (appele ici curiosit) qui les parcourt frquemment, avec une vitesse trs variable. De l notre difficult accueillir le point de vue psychologique que je voudrais faire prvaloir, et qui me parat essentiel pour l'avancement et l'claircissement de la sociologie aussi bien que de la psychologie. Inutile de dire que je ne prends pas la responsabilit de ce prtendu axiome des conomies optimistes. La supriorit, soit dit en passant, des importations sur les exportations, du moins lorsqu'elle n'est pas simplement apparente et explicable par une valuation diffrente des mmes marchandises leur sortie du port national et leur entre au port tranger, pourrait bien dnoter l'appauvrissement des nations riches, et la supriorit inverse l'enrichissement des nations pauvres.

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elle-mme, entre dans la conclusion. Par exemple : les deux tiers des personnes atteintes de la petite vrole en meurent ; or, un quart de la population de telle ville est atteint de cette maladie ; donc deux douzimes de cette population vont en mourir. On voit que, soit sous le rapport de ce que les logiciens appellent exclusivement et abusivement la quantit des propositions - sans se douter qu'elles en puissent contenir une autre, soit eu gard cette autre quantit bien plus vraie et bien plus insparable d'elles que j'appelle la croyance, le raisonnement dductif, entendu la manire ordinaire, occasionne l'esprit une sorte de chute invitable. Faut-il donc se hter de dire qu'il est un amoindrissement fatal, une minutis capitis de la pense ? Non, pour plusieurs raisons. D'abord, je le rpte, il n'est pas vrai que la proposition conclue apparaisse toujours pour la premire fois quand elle se prsente comme conclusion ; le plus souvent, elle prexistait dans la mmoire, et, en rapparaissant, elle apporte avec elle sa dose de foi habituelle. Or, si cette dose de foi se trouve tre suprieure la plus faible dose de foi des deux prmisses, celle-ci pourra s'lever jusqu' celle-l aussi bien que celle-l s'abaisser jusqu' celle-ci ; et mme, en gnral, c'est le premier phnomne qui se produira conformment au vu spirituel d'un maximum de croyance. Ici donc, le syllogisme aura eu pour effet une ascension et non une chute. Mais, mme dans l'hypothse familire aux logiciens, il n'y a jamais perte de foi en dfinitive par l'opration syllogistique ; il y a gain de foi au contraire, puisque la conclusion n'efface pas les prmisses, mais s'ajoute elles dans le trsor de la pense. Si, cependant, oubliant ses prmisses, ce qui arrive parfois, l'esprit raisonneur marchait intrpidement de consquence en consquence et s'absorbait chaque instant dans la dernire apparue, il aboutirait infailliblement, j'en conviens, comme bnfice final de ses acquisitions successives, au doute absolu. Mais pourquoi ? Parce qu'il aurait eu le tort de se fier l'incomplte logique ordinaire, de songer aux mots et non aux degrs de croyance, au corps et non l'me de ses ides. Une doctrine qui conduit regarder la logique comme le chemin de l'incertitude montre clairement son insuffisance. La ntre, au contraire, est la rhabilitation complte du raisonnement dductif. Pour le prouver, reprenons mthodiquement son examen, en partie sous de nouveaux aspects. L'importance du sujet motive notre insistance. Un archologue, je le suppose, est convaincu dans une certaine mesure que tous les difices percs d'ouvertures ogivales contemporaines de leur construction sont postrieurs au XIe sicle. D'autre part, il y a dans son voisinage une petite ruine qu'il a des raisons de faire remonter au Xe sicle. Mais voici qu'en l'examinant mieux, il y dcouvre un vestige d'ogive qu'il n'avait point remarqu jusqu'alors. Aussitt un conflit se montre lui entre deux propositions contradictoires, ou plutt entre deux syllogismes qui sollicitent la fois son adhsion. D'une part : Tout monument ogival est postrieur au XIe sicle ; or, ce monument est ogival ; donc il n'est pas du Xe sicle. D'autre part : Ce monument est du Xe sicle ; or, il est ogival ; donc il n'est pas vrai que tout difice perc d'une ogive soit postrieur au XIe sicle 1. Voil deux syllogismes ayant la mme mineure ; mais la majeure du premier est nie par la conclusion du second, et la majeure du second est nie par la conclusion du premier. Entre les deux, l'esprit doit opter. Ce cas est-il exceptionnel ? Nullement. Il est implicitement, dans la vie pratique, se prsentant par couples, et leur enchanement n'est qu'une suite de duels. Ajoutons que tantt ce duel a lieu sous un mme crne, tantt entre deux esprits qui cherchent se mettre en quilibre social de foi. Car autre est en chacun d'eux l'quilibre psycholo1

On remarquera incidemment que, dans ce second syllogisme, trs rigoureux cependant lui-mme, les prmisses sont deux propositions particulires, malgr la rgle nil sequitur geminis..., etc.

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gique de foi, autre l'quilibre social entre eux. Il y a donc lieu de faire sa part, et sa large part, la logique que j'appelle sociale. Nous pouvons supposer, par exemple, dans notre espce, qu'une discussion a lieu entre deux archologues, phnomne assez peu rare. Toute la vertu du syllogisme a consist ici, on le voit, mettre en relief ce fait, inaperu jusque-l, que deux propositions prcdemment affirmes la fois par le mme esprit, ou par deux esprits dans une mme socit, impliquaient leur mutuelle contradiction, comme on voit dans une mme ville deux ennemis mortels cheminer cte cte sans se reconnatre, jusqu'au moment o ils se dvisagent. - Que va-t-il arriver alors ? Ce problme ne se pose pas pour la logique ordinaire qui, par l'hypothse implicite d'o elle part, savoir celle de propositions prononces avec une conviction toujours parfaite, et par suite toujours gale, exclut la possibilit du duel interne que je suppose, ou, si elle l'admet, le rend sans issue. Elle nous apprend bien qu'une chose ne doit pas tre affirme et nie en mme temps ; mais si, en fait, une chose est en mme temps affirme et nie, et l'un et l'autre avec une foi absolue, que peut-il rsulter de ce choc, sinon la destruction rciproque et complte des deux adversaires ? Aussi je ne comprends pas de quel droit on ajoute, pour faire suite au fameux principe de contradiction, le principe du milieu exclu, formulable ainsi : Si une chose doit tre affirme, elle ne doit pas tre nie, et vice versa. C'est supposer que l'affirmative et la ngative, dont on dit que l'une doit chasser l'autre, ont coexist un moment et cependant ne se sont pas mutuellement dtruites. Or la survivance de l'une n'est concevable que si sa quantit de foi est suprieure celle de l'autre. Sans l'ingalit de ces deux croyances, le principe du milieu exclu est inapplicable. La question des degrs de croyance importe donc essentiellement. Supposons que, dans notre exemple, cette diffrence de degrs n'existe pas, l'archologue se trouvera arrt court 1 moins que chacun de ces deux syllogismes accoupls et contradictoires ne fasse souche de nouvelles dductions, susceptibles de se prolonger indfiniment en deux sries parallles, mais absolument vides de foi, vritable procession de fantmes. Au contraire, s'il est plus persuad de l'une des deux propositions contradictoires que de l'autre, celle-ci disparatra, non en tant que proposition (car son souvenir lui survivra) mais en tant que croyance. Et remarquons que la proposition victorieuse aura t amoindrie par son triomphe. Par exemple, imaginons que notre antiquaire renonce dater du Xe sicle sa petite ruine et consente en reculer la date jusqu'aprs le XIe, son principe gnral sera sauv, mais un peu affaibli sans nul doute, cause des raisons qu'il avait eues jusque-l d'antidater ce monument. Dornavant il sera un peu ou beaucoup moins persuad que tous les difices ogive sont postrieurs au XIe sicle. Faisons une hypothse diffrente de la prcdente. Notre savant, que nous supposons toujours pntr de son principe gnral, aperoit une vieille glise dont il n'a pas encore song conjecturer la date. Il y dcouvre une ogive ; aussitt, sans la moindre hsitation, il prononce, conformment sa rgle gnrale, que ce monument a t construit aprs le XIe sicle. Par cette assertion, d'ailleurs, sa foi dj acquise en cette rgle n'aura t ni augmente ni diminue. Ce cas est le seul que les logiciens prvoient ; et vraiment, s'il ny en avait pas d'autre, je conois que la fcondit du syllogisme ft mise en doute. En effet, la nouvelle proposition : Cette glise est d'une date postrieure au XIe sicle est bien un gain, si l'on veut, un gain d'ide pour l'archologue. Mais si, alors mme qu'il n'aurait acquis aucune ide nouvelle, il avait
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Ou, dans le cas de la logique sociale, s'il y a deux archologues en prsence, en contradiction l'un avec l'autre, et l'un et l'autre parfaitement convaincus, il sera utile d'ouvrir une discussion.

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aperu, dj prexistantes en lui-mme comme ides, des raisons de croire plus fermement la vrit de sa gnralisation, le gain et t bien autrement important. Autre remarque : Dans le cas dont il vient d'tre question, un seul syllogisme, et non deux, s'est prsent l'esprit. Cela tient ce que, par exception, le syllogisme a t rellement ce qu'il est tort rput tre toujours, la gense de la conclusion, qui ne lui prexistait pas. Ou plutt, cela tient ce que, avant le syllogisme, l'esprit du raisonneur, soit qu'il et dj song ou non faire croiser ensemble les ides composantes de la conclusion, savoir la vieille glise en question et sa date postrieure au XIe sicle, tait en tout cas indiffrent relativement au lien affirmatif ou ngatif un degr quelconque de ces deux termes. Mais il est extrmement rare que deux ides se rencontrent ainsi en nous sans rvler aussitt, soit en nous, soit surtout en autrui, si nous discutons, une affinit ou une hostilit intime, antrieure l'opration syllogistique qui a provoqu parfois leur rapprochement. Supposons deux archologues qui adhrent au mme principe gnral, ci-dessus formul, et qui visitent ensemble la vieille glise en question, recherchant sa date. L'un d'eux montre l'autre l'ouverture ogivale, et lui fait part de sa dduction : Ce monument est postrieur au XIe sicle. Le plus souvent, quoique d'accord sur les prmisses, l'autre fera difficult d'accepter cette conclusion ou de l'accepter aussi fermement qu'il le devrait pour tre consquent avec lui-mme et achever de s'accorder avec son confrre. Une dernire hypothse nous reste examiner. Notre archologue, toujours attach son grand principe, tudie un vieux clocher, et, en vertu de considrations trangres d'ailleurs au caractre ogival ou non de ses ouvertures, sur lesquelles son attention ne s'est pas encore arrte, il lui assigne une date postrieure au XIe sicle. Mais sa croyance en cette dernire estimation est infrieure de moiti, par exemple, sa croyance en sa proposition gnrale. Puis, sur l'une des parois, il dcouvre une fentre en ogive. S'apercevant alors que son jugement sur la date de ce clocher rentre dans son principe ci-dessus, il fait participer celui-l sa foi suprieure dans celui-ci, dont la crdibilit lui parat double. Mais ce n'est pas tout. La crdibilit de la rgle gnrale sera elle-mme augmente, grce cette confirmation qui lui est apporte inopinment par un jugement form en dehors d'elle et rput auparavant n'avoir rien de commun avec elle. Elle sera augmente dans la mesure de la crdibilit inhrente ce jugement avant la dcouverte de l'ogive 1. Et, comme il faudra que la croyance se mette au mme niveau dans les deux, la foi dans le jugement en question aura, en dfinitive, plus que doubl. Il y aura eu non seulement addition de deux doses de foi, mais encore multiplication en quelque sorte. Il en sera de mme si deux archologues, aprs avoir visit chacun sparment la mme ruine, lui ont fix, indpendamment l'un de l'autre (par des considrations analogues d'ailleurs ou diffrentes, n'importe)
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Autre exemple. L'tude des monuments gyptiens a fait croire un savant que l'ne tait connu en gypte ds les temps les plus reculs et qu'il est sans doute d'origine africaine, tandis que le cheval n'y a t import (probablement d'Asie), qu' l'poque des pasteurs. L'tude des langues aryennes lui a fait penser, l'inverse, que le cheval a t connu des aryens primitifs, tandis que l'ne n'a t employ par eux qu'aprs leur sparation. D'autre part, il est convaincu, comme presque tout philologue, que, lorsque le nom d'un objet dans une langue est emprunt une langue trangre, cet objet a t import par le peuple qui parle ce dernier idiome. Or, un jour, il vient s'apercevoir que le nom de l'ne dans les diverses langues aryennes provient d'un radical smitique. D'o il conclut qu'il ne s'tait pas tromp en croyant dj l'origine smitique de la domestication de l'ne ; et cette confirmation nouvelle de sa conjecture sur ce point ragit aussi sur son principe gnral, auquel il adhrera dornavant plus fermement que jamais. Il en serait de mme si ce savant dcouvrait que le nom gyptien du cheval (kana) se rattache tymologiquement au sanscrit ava, ce qui confirmerait son hypothse sur l'origine asiatique et aryenne de la domestication de cet animal.

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une date identique ; ou si, chacun suivant le cours de ses tudes indpendantes, ils sont arrivs formuler le mme principe gnral : au moment o ils se feront part de leur opinion, la foi de chacun d'eux dans la sienne devra grandir en raison de celle de l'autre. Ce cas, qui appartient la logique sociale, est trs frquent dans les sciences et habituel dans la vie. L'enthousiasme et la foi des savants s'exaltent par les confirmations inespres et en apparence fortuites qui leur viennent de divers cts ; et le fanatisme des foules se nourrit surtout de la similitude de leurs ides qui ont l'air de se confirmer mutuellement. Il est vrai que cette apparence est trompeuse, et que cette unanimit factice, c'est--dire d'origine vraiment sociale, a pour cause la communaut de tradition ou l'entranement de la mode, l'imitation d'un mme modle antique ou nouveau ; mais le plus souvent on ne songe pas cette source, on n'est frapp que de son effet, l'identit des croyances et la concidence des esprits. De l, dans les socits conformistes, c'est--dire dans toutes les socits, une intensit hallucinatoire d'illusion suggre, dont elles n'ont pas conscience. Un bouddhiste se met voyager en pays bouddhiste ; plus il voit de gens persuads comme lui de la vrit des incarnations de Bouddha, plus sa foi en ses dogmes se fortifie. Pour revenir la logique individuelle, il n'est pas douteux que le raisonnement syllogistique soit toujours productif de foi dans notre dernire hypothse ; et elle se ralise frquemment. chaque instant, le chimiste dans son laboratoire, le mdecin auprs du malade, ont la joie de constater que les consquences de leurs principes thoriques s'accordent avec des constatations faites sans songer leurs principes ; d'o un affermissement de leur foi en ceux-ci. Mais, mme quand le syllogisme nous force, comme plus haut, liminer l'une des deux propositions dont il nous dvoile la contradiction, il n'est jamais destructif de foi, par cette simple raison qu'un homme, aprs avoir pay ses dettes, n'est pas moins riche qu'avant. Les croyances contradictoires que nous portons en nous notre insu sont un s alienum qui ne fait point partie de notre avoir intellectuel, mais encombre notre bourse crbrale. En outre, par cette puration, comme par les acquisitions prcdentes, la cohsion de nos croyances se trouve fortifie, ce qui importe autant que leur accroissement. Car il n'est pas indiffrent un maon d'avoir le mme poids total de pierre en une multitude de petits mllons ou en un seul bloc. Autre chose est la quantit, autre chose est la force de la foi. Mais la fcondit du syllogisme va se montrer nous bien plus manifeste encore.

V
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Sans tout ce qui prcde, il n'a t question que du raisonnement logique servant de rgle aux transmissions de la croyance pure de dsir ; maintenant il convient de dsigner part cette espce singulire de raisonnement que j'appellerai tlologique et qui a trait aux transmissions de la croyance et du dsir combins ensemble. C'est un syllogisme dont les auteurs ne parlent pas, bien qu'il prcde et gouverne chacune des actions de notre vie. Si l'on a pu accuser de strilit le syllogisme ordinaire, ce repro-

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che (comme je l'ai fait remarquer ailleurs) n'atteint pas, en tout cas, le syllogisme tlologique, o, de deux prmisses accouples, dont l'une exprime un but et l'autre un moyen, jaillit un devoir, combinaison originale qui ne ressemble en rien ses lments. Je veux faire mon salut ; or le jene est un moyen de se sauver ; donc je dois jener. Ainsi raisonne implicitement le chrtien, chaque fois qu'il jene. S'il ne prend pas la peine le plus souvent de prononcer la majeure, c'est que le but dont il s'agit est tabli chez lui demeure et domine absolument sa vie. Un dessein dont on est possd sert de majeure inconsciente tous les raisonnements moraux d'o l'on conclut une obligation. Plus cette majeure est profonde et cache, plus l'obligation dduite parat souveraine. Au point de vue de notre arithmtique logique, le syllogisme en question introduit une complication nouvelle. En effet, dans le jugement-dessein : Je dsire ceci ou : Un tel dsire cela , il y a deux quantits distinctes considrer, savoir le degr de dsir (positif ou ngatif) dont il s'agit, et le degr de croyance (affirmative ou ngative) dont ce dsir est l'objet 1. Distinguons le cas o le jugement-dessein a je pour le sujet, et celui o il a pour sujet autrui. Dans le premier cas, la ralit du dsir ne fait pas le moindre doute, et c'est toujours avec une conviction parfaite que j'affirme ou que je nie vouloir telle chose, si faible d'ailleurs que soit ce vouloir. Aussi, gale intensit de dsir, l'nergie du devoir conclu dpend-elle simplement du plus ou moins de confiance que j'ai dans l'efficacit du moyen prendre. Mais l'intensit du dsir cru peut parcourir tous les degrs d'une chelle trs tendue. Plusieurs hypothses se prsentent : dsir faible et confiance forte dans l'efficacit du moyen, ou vice versa, dsir fort et confiance faible, ou bien soit faiblesse la fois, soit force la fois de la confiance et du dsir. Il y aurait lieu d'examiner aussi comment se combinent la croyance affirmative ou ngative avec le dsir ngatif ou affirmatif ; et, chemin faisant, force assertions inexactes des logiciens devraient tre redresses. Mais je ne puis entrer fond dans ce dtail. Bornons-nous examiner l'hypothse o, pendant que mon dsir affirm monte ou baisse, ma croyance en l'efficacit du moyen baisse ou monte. Soit, par exemple, ce syllogisme moral que font tant de pres de familles de notre poque : Je dsire procurer mes enfants la plus complte instruction possible ; or le sjour d'une grande ville est seul propre raliser cette fin ; donc je dois migrer dans une grande ville. Si le dsir dont il s'agit dans la majeure vient crotre dans mon cur, ma foi dans la mineure restant la mme, mon devoir d'migration me paratra avoir grandi ; il en sera pareillement si, mon dsir restant le mme, ma foi dans la mineure augmente ; et, inversement, l'nergie de mon devoir s'affaiblira si ma foi ou mon dsir diminue. Mais il peut se faire que je devienne de plus en plus soucieux de faire compltement instruire mes enfants, et qu'en mme temps je
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Dans un passage de ses beaux travaux sur la Volont (Rev. Phil., juillet 1882), M. Ribot semble croire que, du ct psychologique et intrieur , le jugement ne se distingue pas de la volition, c'est--dire du choix d'un but. Ce choix, dit-il, est une affirmation pratique, un jugement que j'excute , en sorte que, abstraction faite du mouvement qui accompagne ou suit le jugementvolition, la diffrence du jugement proprement dit, celui-ci devrait se prsenter la conscience confondu avec celui-l. Or je n'aurais rien objecter contre cette assimilation s'il s'agissait non de la volition, mais du jugement tlologique qui lui est joint, c'est--dire de la mineure du syllogisme tlologique et mme en partie de la conclusion. Cette mineure, c'est en effet le choix, la dsignation du moyen. Mais, quant l'lection du but, elle n'est un jugement que dans son expansion verbale, dont elle peut parfaitement tre dpouille sans abdiquer sa nature propre : Je veux faire ceci ; il y a ici, en effet, un sujet, un verbe et un rgime, la proposition est complte. Mais le fait d'avoir un but, reflt verbalement de la sorte dans le miroir de l'intelligence o la Volont de l'homme social aime se peindre en naissant, n'est nullement une proposition. C'est un dsir.

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sois de moins en moins persuad de ne point trouver hors d'une grande ville les ressources demandes d'enseignement. Admettons que, malgr ces variations en sens contraire, le devoir d'migrer se fasse sentir avec un degr d'nergie qui n'ait point vari. Ne sera-ce pas la preuve que la quantit dont le dsir s'est accru est, l'gard de cette combinaison de chimie intime appele devoir, l'quivalent de la quantit dont la croyance a t diminue ? Cela peut sembler subtil, mais cela n'a rien d'imaginaire ; et l'utilit de ces subtilits pourrait apparatre dans leur application aux mouvements sociaux du devoir, ses changements gnraux d'intensit et surtout aux modifications survenues dans l'intensit relative des divers devoirs, sous l'influence notamment de telle invention qui, en se propageant, a surexcit tel dsir, ou de telle doctrine, de tel renseignement qui, en se propageant aussi, a inspir confiance en une mesure juge nagure dangereuse ou inefficace. Par exemple, au sein de l'Arabie, endormie depuis des sicles dans sa paix demi-barbare, l'apparition de Mahomet (que je me permets dassimiler un inventeur) suscite le dsir national de proslytisme conqurant ; et, pendant trois ou quatre cents ans, le devoir de subjuguer religieusement le monde s'est maintenu un mme niveau d'intensit dans le cur des fils du Prophte, parce que, si l'ardeur enthousiaste du dbut avait perdu graduellement sa flamme premire, la foi dans la probabilit d'un nouveau succs avait grandi par la connaissance rpandue des victoires prcdentes. Aprs Saint-Louis, le dsir de dlivrer le tombeau du Christ n'avait point beaucoup diminu dans le cur des chrtiens ; mais une srie de dfaites avait fait considrablement dcrotre la confiance dans une nouvelle croisade ; aussi le devoir de l'entreprendre en fut-il trs affaibli. Le dsir de voir augmenter les salaires a beau crotre dans une population ouvrire (par suite des inventions industrielles qui ont multipli ses besoins comme ceux de tout le monde), si la grve lui apparat de moins en moins (par suite de l'insuccs connu de grves rcentes) comme le meilleur moyen d'atteindre son but, il se pourra qu'elle sente s'affaiblir en elle, et non grandir, le devoir de se mettre en grve. Le dsir de prendre sa revanche d'une dfaite (dsir n des heureuses combinaisons militaires inventes par les gnraux vainqueurs) a beau s'attidir dans une nation, si elle apprend que la puissance qui l'a battue vient de subir son tour un grand dsastre, tel que notre retraite de Moscou en 1812, elle sentira avec une intensit toute nouvelle le devoir de mettre profit cette bonne occasion et de lui dclarer la guerre. Jusqu'ici j'ai suppos que je ou nous tait le sujet du jugement-dessein, et, par suite, qu'il n'y avait nul doute possible sur la ralit du dsir affirm ou ni, quelle que ft son intensit. Il en est autrement quand, cherchant prvoir les dterminations d'autrui, nous nous demandons ce qu'il dsire et ce qu'il pense, pour conclure ce qu'il prouvera le dsir de faire. Tout industriel avant de fabriquer, tout candidat avant de poser sa candidature, raisonne peu prs ainsi. Je suis port croire (jusqu' tel point) que ces consommateurs dsirent (jusqu' tel point) acheter du vin non drogu ; or je crois (id.) qu'ils croient (id.) la sincrit de mes vins ; donc je crois (id.) qu'ils croient devoir m'en acheter telle quantit. Ces lecteurs (j'ai lieu de le penser) veulent avant tout un dput influent : or ils sont tous plus ou moins convaincus (j'ai des raisons de l'tre moi-mme de leur conviction) que je dispose d'une grande influence ; donc ils croiront devoir voter pour moi. Ici la complication des lments combiner devient telle, qu'il serait impossible de spcifier chacune des combinaisons possibles. Il suffit de montrer, et cela me parat clair, qu'elles se ralisent chaque instant de la vie. Le syllogisme de ce genre, non pas tlologique, mais logique si on l'tudie de prs, est la source de toutes les valuations soit industrielles et commerciales, soit politiques ; il est l'explication vraie de la valeur, notion capitale travers laquelle l'conomie politique, avec son ambi-

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tion de devenir la Tlologie sociale tout entire, envisage tous les phnomnes sociaux indistinctement. L'ide de valeur comme la notion du droit, doit sa clart et sa fcondit ce qu'elle prsente des volonts, des apptits, des vux, comme de purs jugements, le rapport de moyen fin comme un rapport de principe consquence, et ce qu'elle permet ainsi de traiter en langue logique, mathmatique mme, des problmes au fond tlologiques. Revenons au cas prcdent pour remarquer l'importance du syllogisme tlologique dont la majeure a nous et non je pour sujet. Nous ou bien on, cela revient au mme quand nous s'applique tous les hommes que l'on connat. Le jugement-dessein universel ainsi formul : Nous voulons conqurir Carthage, - nous voulons aller au Paradis de Mahomet, - on aspire tre propritaire , ne se formule en gnral qu'implicitement. Et plus il est implicite, plus il a la vertu d'engendrer comme conclusion un devoir proprement dit : II nous faut avoir du courage, - il nous faut nous abstenir de boire du vin, - nous devons conomiser. Avant de finir sur ce point, il est essentiel d'observer que les syllogismes tlologiques, comme les syllogismes simplement logiques, se prsentent par couples d'ordinaire, c'est -dire toutes les fois qu'on ne se dcide pas sans peine reconnatre un devoir. Quand je dis : Je dsire devenir savant ; or on ne s'instruit qu'en travaillant ; donc je dois travailler , si je n'accepte cette conclusion qu'avec rpugnance, c'est que je n'aime pas le travail, c'est--dire que je dsire ne pas travailler ; et, dans ce cas, j'oppose ce syllogisme un autre syllogisme, savoir : Je n'aime point le travail ; or on ne s'instruit qu'en travaillant ; donc je dois renoncer tre savant. Entre ces deux conclusions, la lutte s'engage dans ma conscience, et, si ma rpugnance au travail l'emporte, par exemple, sur mon amour du savoir, la seconde prvaut, amoindrie d'ailleurs par son triomphe mme. La vie d'affaires est une suite de luttes pareilles. Toutes les fois qu'un acheteur hsite donner d'un article dont il a besoin le prix demand par le vendeur, il songe quelque autre besoin qu'il a et que cette dpense excessive l'empchera de satisfaire. Entre ces deux besoins conclus en luimme et soupess tour tour, il choisit le plus fort. - Le seul cas o il n'y ait point de syllogismes tlologiques accoupls est celui o le moyen indiqu par la mineure (qui est toujours commune aux deux, comme plus haut) n'exige aucun effort plus ou moins pnible, plus ou moins rpugnant : J'ai soif ; voil une source ; allons-y. Quand ce moyen non seulement n'est point pnible, mais est agrable par lui-mme, c'est toujours un devoir qui est conclu, mais un devoir d'une nature inverse en quelque sorte. Je dsire gagner de l'argent ; or rien n'est plus lucratif pour moi que de composer des pices de thtre, occupation qui, du reste, me plat vivement ; donc faisons des pices de thtre ! Combien de jeunes littrateurs ont raisonn de la sorte ! - J'aspire aux honneurs ; or la vie lectorale y mne, et prcisment elle m'amuse fort ; lanons donc notre profession de foi ! Combien de politiciens font ce calcul 1. L'ardeur avec laquelle chacun de ces raisonneurs s'attache l'obligation intense qu'il se cre de faire des comdies ou des programmes lectoraux est suprieure, observons-le, la somme des deux dsirs concomitants dont l'un est jug par eux auxiliaire de l'autre. Volontiers je dirais qu'il y a l multiplication et non simplement addition de dsirs, comme plus haut, dans un cas tout fait analogue prsent par le syllogisme proprement logique, j'ai dit qu'il y avait multiplication et non addition de
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Quand Charles dAnjou (1265) fit son expdition de Sicile sur loffre du pape, il y vit le double avantage de gagner le ciel en gagnant un royaume ; mais, pour tre un trs doux devoir, cette prtendue croisade n'en tait pas moins un devoir ses yeux, non moins qu'un calcul.

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croyance. - Mais ce n'est pas par suite du redoublement d'intensit ainsi obtenu, que le dsir se transforme en devoir ; c'est cause de sa combinaison avec la croyance engage dans la mineure. Je dsire gurir ma bronchite ; or je crois un peu qu'une saison passe Cauterets, dont le sjour d'ailleurs me plat beaucoup, me gurirait ; ma conclusion : Allons Cauterets est sentie comme un devoir bien moins intense que si, croyant trs fort l'efficacit des eaux en question, je ressentais faiblement l'attrait de cette station thermale, ou mme redoutais son ennui. Elle est sentie comme un devoir en raison compose du dsir de la majeure et de la foi en la mineure, sans nul gard au dsir contraire ou conforme de celle-ci ; mais elle est sentie comme un dsir en raison compose de deux dsirs. Au surplus, cette combinaison d'une croyance avec un dsir n'offre rien de mystrieux. Elle signifie que, dsirant la chose A et jugeant la chose B propre l'obtenir, par suite je dsire dsirer B, autrement dit je regrette de ne pas prouver ce dernier dsir, si je ne l'prouve pas. Ce dsir du dsir B, impliqu dans le dsir A, m'est rendu manifeste par ma croyance et d'autant plus manifeste que ma croyance est plus forte. Peu importe que ce dsir de dsir soit satisfait ou non par avance, et dans quelle mesure il est dj satisfait ou difficile satisfaire. Il est devoir en tant qu'il est le dsir d'un dsir, et devoir proportionnellement son intensit propre, non celle du dsir qui lui sert d'objet. C'est le degr de croyance avec laquelle on affirme l'efficacit du moyen, qui dtermine la proportion suivant laquelle le dsir de ce moyen (dsir prexistant ou non), je ne dis pas doit tre, mais est dsir. Quand je dsire dsirer B que je repousse ou que je rpugne dsirer, il y a proprement devoir, c'est--dire douleur, dans le sens habituel du mot. Quand je dsire dsirer B qui m'est indiffrent et qu'il m'est indiffrent de dsirer au degr voulu, il y a encore devoir, mais devoir non senti, dfaut de rsistance antrieure. Quand je dsire dsirer B que dj je dsire un peu, mais moins que je ne le dsire dsirer, on peut dire qu'il y a plaisir naissant plutt que devoir ; car la simple constatation de cet accord, tout incomplet qu'il est, procure une satisfaction. Quand je dsire dsirer B que dj je dsire un degr gal ou suprieur au degr dsir, cette satisfaction devient parfaite ou mme excessive. Mais, pour tre devenu agrable, de pnible qu'il tait tout l'heure, le devoir n'a pas chang de nature ; il est rest essentiellement identique lui-mme. J'ai suppos jusqu'ici que le dsir dsir tait un dsir d'action, et que, par suite, il constituait un devoir, soit un devoir relatif, sciemment utilitaire, le il faut des hommes pratiques, soit un devoir qu'on peut appeler absolu, utilitaire aussi, mais inconsciemment, car sa majeure est sous-entendue, le il faut des hommes de dvouement et d'honneur. Mais il arrive tout aussi souvent que le dsir dsir est un dsir de possession, un dsir d'avoir et non de faire. Je dsire respirer librement ; or je crois qu'un temps sec et chaud est favorable ma respiration embarrasse ; donc je sens le besoin d'un temps sec et chaud. Je dsire une bonne rcolte de foin pour mes bufs ; or je suis persuad qu'un peu de pluie ferait pousser l'herbe de mes prs ; donc j'ai besoin qu'il pleuve encore. Combien de fois nous arrive-t-il ainsi d'prouver un dsir dont l'accomplissement dpend de circonstances sur lesquelles nous ne pouvons rien ! Notre volont tant rduite l'inaction force, le devoir n'a pas lieu d'apparatre ; mais le besoin se fait sentir. De l'un l'autre on passe frquemment au cours de la vie. Un jeune homme qui dsire se marier avec une jeune fille et qui pense obtenir sa main la condition d'tre nomm dput, sent vivement, en consquence, le dsir de s'agiter beaucoup pendant la priode lectorale ; puis, au moment o tous les bulletins sont dans toutes les urnes, mais o le rsultat du vote, sur lequel il ne peut plus rien dsormais, n'est pas encore connu, il sent vivement le besoin d'tre lu. Le devoir ici

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s'est transform dans le besoin qui semble n'en tre que la continuation. L'inverse se voit toutes les fois qu'une barrire tombe aux yeux ravis d'un homme ou d'un peuple et lui montre la possibilit d'obtenir dornavant par ses seuls efforts ce qu'il convoitait nagure dans ses vux striles et ne croyait pouvoir attendre que du hasard. Le nouveau monde est dcouvert : aussitt tous les gens ambitieux et avides qui jusqu'alors avaient senti simplement le besoin de la faveur fortuite d'un grand ou de quelque bel hritage pour raliser leur rve, sentent le devoir de s'embarquer pour l'Amrique. Un ordre social est branl ; aussitt toutes les ambitions et tous les apptits se mettent de mme en mouvement ; et les rvolutions ne sont prcisment que cette transformation de besoins antrieurs douloureusement prouvs, en devoirs nouveaux, sentis violemment. On peut dire que la vie sociale est mue par le jeu alternatif de ces deux grandes forces complmentaires : le Devoir et le Besoin. Tout n'y est qu'activits professionnelles, productrices, ou qu'avidits consommatrices, cellesci se dissimulant sous celles-l, et celles-l travaillant pour celles-ci. Mais ce qu'il faut observer ici, c'est que le sentiment du Besoin, comme le sentiment du Devoir, n'est que la conclusion de syllogismes tlologiques conscients ou non.

VI

Retour la table des matires

L'application de la thorie du syllogisme la logique sociale telle que nous l'avons dfinie plus haut na t qu'effleure dans ce qui prcde, ple-mle avec son application habituelle la logique de l'individu. Elle mrite d'tre un instant examine part. - Quand une personne croit sur la parole d'autrui, le mot foi qu'on emploie son sujet prend un sens tout fait spcial ; quand elle agit sur l'ordre d'autrui, le mot devoir sert dsigner spcialement le sentiment qui l'anime. En effet, si j'ai pu appeler devoir jusqu'ici la conclusion du syllogisme tlologique dduite par l'individu de sa propre volont prise pour majeure, il n'en est pas moins vrai que dans la bouche de tout le monde cette conclusion s'appelle proprement volont. Vouloir, c'est se proposer de faire ce qu'on ne dsire pas en gnral, mais en vue de ce qu'on dsire. La volont, c'est le dsir mdiat. Le devoir proprement dit, c'est la volont aussi, mais au service d'une autre volont ; c'est la volont mdiate. Un ordre est la cration d'un devoir. Le roi absolu qui se commande dit ou se dit : Je veux ceci (craser la marine anglaise, abaisser la maison d'Autriche); or ceci a pour condition cela (l'inscription maritime, des leves d'hommes, des impts) ; donc mes sujets doivent se soumettre cela (aller se faire tuer bravement, mener gaiement la vie de matelot, payer la taille). Le planteur qui fait de l'industrie agricole avec ses ngres ne raisonne pas autrement. Un ordre, donc, n'est que la volont d'une volont d'autrui. Or un devoir n'est que la rciproque d'un ordre. Ce qu'il y a d'trange, en effet, c'est que le sujet fidle, et aussi bien l'esclave rsign, prononcent intrieurement l'cho de ce raisonnement de leur matre : Mon roi veut ceci ; or ceci a pour moyen cela ; donc je dois faire cela. Tel est le premier genre de l'accord social des volonts. Plus tard, c'est la demande, c'est l'ordre du public, qui, dans une socit dmocratique, se substitue peu peu, plus

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souvent cependant en apparence qu'en ralit, ce commandement monarchique. Le public veut voyager confortablement ; or il fait froid ; donc je dois remplir les bouillottes se dit l'employ des gares. Tous les devoirs professionnels se dduisent de la sorte. La majorit lectorale ordonne ceci, par l'organe de ses reprsentants, or cela est le moyen d'excuter ceci, donc je dois faire cela se dit le citoyen moderne. Ainsi, le devoir, c'est le vouloir social ; et les crises rvolutionnaires qui prcdent l'enfantement d'un nouveau Pouvoir, d'un nouvel Idal, source d'un systme nouveau de devoirs, sont exactement comparables aux perplexits mentales qui conduisent une grande rsolution, un but nouveau d'o procdera un enchanement d'actions nouvelles. Cela dit, considrons ces syllogismes si frquents, sans lesquels nulle socit ne subsisterait une minute : Le prtre (ou le savant, ou le pre) est sr de ceci (que la venue de l'Antchrist annonce la fin du monde, ou que la baisse du baromtre annonce l'orage) ; or je suis sr (ou un autre prtre, un autre savant est sr) de cela (que l'Antchrist a apparu quelque part, ou que le baromtre baisse) ; donc je suis sr de telle autre chose (que la fin du monde va arriver ou que l'orage va clater). Le matre, roi ou public, veut ceci ; or je sais que cela est la cause de ceci, donc je dois faire cela. Sont-ce l des syllogismes sociaux proprement parler ? On peut objecter qu'ils ne diffrent en rien d'essentiel des syllogismes ordinaires ; qu'en effet la combinaison des croyances et des dsirs dont ils se composent s'y opre toujours dans un mme cerveau, et, en outre, que la croyance ou la volont d'autrui, dont il y est question, y agit non par elle-mme, mais par sa reproduction dans l'esprit ou le cur du fidle ou du sujet qui se l'approprie en tirant ces dductions. Objection spcieuse, qui s'vanouira cependant si nous avons gard aux effets bien connus de la suggestion hypnotique o, comme travers un verre grossissant, se rvle nous clairement l'efficacit de la suggestion sociale, moins directe mais plus longue, moins intense mais plus large, moins rapide mais plus profonde. Car il n'est rien de tel que certaines anomalies pour faire comprendre la fonction normale. On le sait, l'hallucin auquel une perception fausse ou une action criminelle est suggre croit penser et agir d'aprs lui-mme, bien qu'il soit le jouet de son magntiseur. Supposez cependant que celui-ci, au lieu de spcifier au somnambule chaque ide qu'il doit avoir et chaque acte qu'il doit faire, lui laisse une certaine part, non pas d'autonomie, mais de collaboration ses propres fins et ses propres penses. Ce magntiseur devra dogmatiser et lgifrer de haut, proclamer des principes gnraux et des rgles gnrales qu'il communiquera son sujet, laissant l'initiative soi-disant libre, la libert assujettie, si l'on aime mieux, de ce dernier, le soin d'appliquer ses dogmes et d'excuter ses lois. C'est prcisment ce qu'ont fait de tout temps, ce que font encore les chefs des peuples, j'entends les vrais, morts pour la plupart, fondateurs de religions ou fondateurs d'empires, potes rgnrateurs de langues ou philosophes inventeurs de droits, grands savants ou grands ingnieurs, sans oublier tout fait les lgislateurs et les hommes d'tat. Aussi une nation peut-elle tre considre, en toute rigueur, comme un syllogisme complexe, la fois logique et tlologique, dont les majeures sont l'ensemble des enseignements ou des commandements rputs divins, plus tard des vrits ou des volonts juges souveraines, des Dogmes ou des Lois, en un mot, dont les mineures sont fournies chaque instant, pour chaque sujet, pour chaque citoyen, par un spectacle ou une circonstance quelconque de sa vie, qui lui dsigne, lui conseille une application nouvelle du Dogme ou une excution nouvelle de la Loi, - et dont les conclusions sont tout ce qui se juge ou se dcide, tout ce qui se dit ou se fait conformment aux Principes et aux Maximes suprmes d'un peuple, c'est--dire l'immense majorit des penses et des activits en fermentation nationale. Un Ancien entend tonner, il dit que Jupiter est en colre ; s'il voit voler un corbeau sa gauche, il

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prvoit qu'un malheur va lui arriver, et, suivant les cas, il spcifie ce malheur. Ce bruit de tonnerre (mineure) lui a rappel l'explication mythologique du tonnerre en gnral (majeure), peut-tre quelques vers d'Homre o cette thorie est formule ; ce vol de corbeau (mineure) lui a rappel le principe gnral des livres d'augures sur la signification des vols d'oiseaux (majeure). Il a conclu logiquement. Un Arabe ou un Corse rencontre son ennemi (mineure), il songe que la coutume ordonne la vengeance (majeure), et il sent le devoir de tirer un coup de fusil sur son ennemi (conclusion). Si cet ennemi entre en hte sous sa tente, il se souviendra que l'hospitalit est commande par le Prophte et croira devoir lui offrir une tasse de caf. - Toutes ces majeures, qui dominent de si haut, comme des monts, l'coulement quotidien de leurs consquences dans le bassin d'une cit ou d'un tat, expriment des thses ou des injonctions antiques dont les auteurs le plus souvent sont oublis, pas toujours cependant, car il est rare que le protestant zl ne s'appuie pas formellement sur l'vangile ou le musulman sur le Coran propos de tout, mme dans les affaires les plus insignifiantes de leur vie ; mais, en tout cas, elles sont places sous la garde d'une lite, clerg ou noblesse, corps savants ou corps constitus, qui les fait siennes et les incarne aux yeux du reste de la nation. Ainsi, dans cette grande opration syllogistique d'une socit, les diverses classes se sont divis le travail : aux unes les majeures, aux autres les conclusions. Or tout ce que nous avons dit propos du syllogisme ordinaire s'applique ce syllogisme suprieur. Le danger d'inconsquence ici, d'instabilit sociale, est double galement. D'une part, les conclusions peuvent tre mal tires, le gnie d'une religion peut tre obscurci par les superstitions populaires qui closent d'elle, l'esprit d'une loi peut tre mconnu par la pratique judiciaire, et l'on voit de la sorte un clerg clair mal compris par les masses qui pourtant l'coutent, un pouvoir intelligent mal servi par les populations qui pourtant le respectent, inconvnients propres au rgime des castes sans rapports entre elles ou au morcellement des provinces non centralises. D'autre part, si correcte que soit la dduction, la socit reste en dsaccord avec ellemme, quand, professe et pratique en bas avec une entire conviction, avec un dvouement absolu, une religion ou une constitution est remise en haut des gardiens sceptiques et indiffrents, ou quand, ce qui est plus exceptionnel, l'inverse a lieu. Ces dsordres d'ailleurs sont frquents, mais transitoires, et il y est remdi dans les deux cas par les courants continus de l'imitation qui, circulant de haut en bas, rompent les barrires des castes et des provinces, propagent dans le sein du peuple la foi ou le zle, le doute ou l'inertie de ses conducteurs, et rpandent jusqu'aux moindres bourgades les exemples de la capitale. Ce rle de l'imitation est comparable en ceci, comme sous tant d'autres rapports, au jeu de ces fonctions psychologiques lmentaires, de ces courants de souvenirs nerveux, pour ainsi dire, incessamment rpts en nous, qui mettent fin aux inconsquences correspondantes du raisonnement individuel. Par suite, tous les progrs des communications, en ouvrant l'imitation de nouvelles routes ou largissant ses voies anciennes, contribuent la rigueur et la promptitude des dductions sociales, la consolidation systmatique des socits, et y contribuent d'autant mieux que, par la mme cause, les discordances entre les diverses majeures, entre les diverses conclusions, tendent disparatre une une. Les dogmes s'organisent donc, et les lois se codifient pendant que s'accroissent et s'uniformisent l'orthodoxie religieuse ou intellectuelle et la discipline rituelle ou laborieuse des foules. Par suite, aussi, cette uvre d'assimilation progressive, bien qu'elle puisse et mme doive aboutir au nivellement dmocratique, s'accomplit pour la plus grande gloire des penses et des volonts dirigeantes dont elle aplanit, largit, stimule et acclre l'action. Alors, ce ne sont pas seulement ni surtout les ides, les volonts des anctres, propages pendant des sicles, qui font foi et qui font loi ; une vrit nouvelle est

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peine dcouverte par un savant et adopte par ses confrres que tout le monde jure par elle ; un dcret est peine rendu aprs un vote des Chambres que tout le monde lui obit. Le syllogisme national voit ses majeures dominantes changer d'anne en anne, entranant tout le reste, et tout un grand peuple voluer comme un rgiment. L'objection habituelle contre la dduction syllogistique qui n'apprendrait rien, diton, car on ne tirerait des prmisses que ce qu'on y a dj mis, ne porte pas, en tout cas, contre le syllogisme social. On ne prtendra pas, je suppose, qu'un peuple pourrait se passer de principes et de lois : ce sont l des prmisses semblables ces bouteilles magiques d'o l'on tire une infinit de choses que leur auteur n'y a jamais mises. Une nation, ai-je dit, est un syllogisme complexe. Mais qu'est-ce qu'un syllogisme complexe ? C'est un systme ou, au point de vue tlologique, un plan. Un systme, en effet, est une proposition gnrale ou un faisceau de quelques propositions gnrales servant de majeures un trs grand nombre de dductions syllogistiques par lesquelles on explique les faits quelconques qui se prsentent. Un plan est un but ou un groupe de buts lis entre eux (entrer de force dans la capitale d'un tat, par exemple, et conqurir une ou deux de ses provinces) servant de fondement un trs grand nombre de devoirs pratiques syllogistiquement dduits de cette volont-mre en toute occasion. Quand des syllogismes nombreux ont ainsi la mme majeure, il y a systme ou plan. Une nation est donc un vrai plan et un vrai systme. Ce n'est pas dire, remarquons-le, que les principes et les buts de l'individu soient toujours les principes et les buts de l'tat. Parfois, l'individu en a de contradictoires ceux de l'tat et est de la sorte conduit au crime ou la rvolte, puis chti par l'excommunication nationale sous diverses formes, incarcration, amende, rvocation, excution capitale. Bien plus souvent, l'individu a des principes et des buts personnels qui ne confirment ni ne contredisent ceux de l'tat. C'est la sphre des opinions libres et des intrts privs. Ces intrts ou ces opinions peuvent tre en conflit ou en concours les uns avec les autres, sous les noms de concurrence ou de polmique, de procs ou de discussions, ou bien de contrats et d'assentiments, d'associations et de confrries, et s'entre-nuire de la sorte ou s'entre-servir, quoiqu'ils n'aident ni n'entravent les grands intrts de la nation et ne renforcent ni n'affaiblissent ses grands principes. Mais c'est toujours l'ombre de ces grands principes et de ces grands intrts, sous la protection des vrits et des lois reconnues, que ces guerres et ces alliances ont lieu entre les individus ou les socits lmentaires dont une socit proprement dite se compose. Cette soumission une double autorit commune qui exige, il est vrai, le sacrifice de bien des ides et de bien des vellits, est la condition sans laquelle ne saurait tre obtenu l'avantage d'une certaine libert de pense et d'action, sans compter la certitude attache la pense expressment orthodoxe et la scurit propre la conduite expressment morale. Le service que l'individu rend l'tat par sa foi et son obissance est donc, jusqu' un certain point, rciproque ; et cette rciprocit va ou semble aller croissant mesure que, par la diffusion du pouvoir politique et de la libre pense dans les masses lectorales, le Dogme et la Loi deviennent l'expression des ides et des volonts populaires. Le systme ou le plan national est alors comparable l'une de ces grandes synthses philosophiques, celles de Kant, de Hegel, de Spencer, par exemple, o des lgions de savants ont cherch abri pour travailler ensemble chacun dans sa petite spcialit, leur demandant l'explication des faits connus et leur apportant l'appui des faits nouveaux, acceptant leur direction fconde et leur imposant d'utiles modifications. Toutefois, comme on peut le voir par cette comparaison, la rciprocit dont il s'agit est toujours plus apparente que relle. Une philosophie, pour se faire bien venir des savants, a beau se vanter humblement d'tre un simple rsum des faits

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dcouverts par eux, on sait bien qu'elle est avant tout une hypothse indmontrable la rigueur, et qu'une fois accrdite, tout en laissant l'illusion de la libre recherche, elle asservit vritablement la science, devenue ancilla philosophi. C'est ainsi que, lorsque un programme politique s'est implant au pouvoir, il subjugue le peuple souverain et le mne tout droit, logiquement, lencontre de ses plus prcieux intrts. Aussi, quoi qu'on en ait dit, aucun moment de l'histoire, pas mme au ntre, il n'est exact de prtendre que le lien politique des citoyens runis en monarchie ou en rpublique ait les caractres d'un contrat synallagmatique, mme tacite, et d'un libre assentiment. Les trois quarts du temps, l'individu n'apparat, comme tre physique, que pour endosser la livre anatomique et prendre le mot d'ordre physiologique de son espce ; comme tre social, que pour rendre tmoignage l'infaillibilit de son glise et pour rendre hommage la majest de son tat. Quelques rvolts, quelques indpendants surgissent a et l ; mais, autant parfois ils rendent service leur milieu social par leurs innovations, autant ils lui sont trangers et parfois hostiles. Je ne sais pourquoi l'on a affect de ne pas prendre au srieux les anathmes de Rousseau contre la socit. Quand on sait au juste ce qu'elle cote, on peut hsiter la bnir. Si, dans le sein de chaque nation, il existe des procs et des contrats, des concurrences et des conventions entre particuliers, le sens de ces phnomnes nous apparatra par comparaison avec ces couples de syllogismes dont nous avons parl prcdemment. Nous avons dit que, dans le cerveau d'un mme homme, deux syllogismes diffrents sont souvent en prsence, et que cette dualit, propre mettre en relief la contradiction ou l'accord soit de leurs conclusions, soit de leurs prmisses, est la manire habituelle de penser et de vouloir. Nous avons dit aussi que ces syllogismes peuvent rsider dans deux esprits distincts. Ce cas se ralise prcisment en logique sociale, quand deux industriels ou deux candidats se font concurrence, chacun d'eux voulant empcher l'autre de russir, et quand deux journalistes se combattent dans la presse, grands coups d'arguments contraires, ou deux plaideurs dans un tribunal coups d'arrts et d'autorit ; ou, inversement, quand deux contractants, un acheteur et un vendeur, par exemple, font une affaire ensemble, chacun d'eux se proposant d'excuter le dsir de l'autre, et quand deux coreligionnaires, s'apprenant l'un l'autre qu'ils sont du mme avis pour des motifs divers, s'apportent de nouvelles raisons de professer leur opinion commune. Ces chocs de thses ou desseins, comment finissent-ils ? Par la dfaite de l'un des adversaires ; c'est fatal ; tout procs aboutit un jugement ou un arrt ; toute concurrence aboutit un monopole ; toute lutte religieuse ou philosophique prpare une orthodoxie. Et ces accouplements de thses ou de desseins, comment se terminent-ils eux-mmes ? Soit par le mcontentement de l'un des contractants, qui trouve le contrat dsavantageux et se spare brouill, ou par la dissidence de l'un des coreligionnaires, qui va faire religion part ; soit par le besoin senti de resserrer les liens de l'alliance et de transformer le contrat simple, assistance mutuelle de deux intrts diffrents, en association, convergence d'intrts diffrents vers un mme but devenu bientt loi suprme, ou par le besoin non moins prouv de rendre plus intime l'accord des esprits en substituant au simple change des lumires de savant savant leur clairage commun d'en haut par quelque grande lampe philosophique o convergeront tous les yeux. - Le rsultat est ou doit tre, non seulement la suppression des concurrences et la multiplication des monopoles, mais la diminution mme des contrats proprement dits, des affaires, et le dveloppement des associations, dans chaque nation en progrs. Par bonheur, en mme temps que les associations, et pour la mme cause, les dissidences se multiplient, comme nous venons de le voir, et de

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nouvelles concurrences naissent pour remplacer les anciennes, stimulant ncessaire de la vie sociale. Ce n'est pas tout. Entre les grands syllogismes complexes, nationaux, sur une tout autre chelle, il se produit des duels ou des hymens aussi ; soit que deux de leurs majeures se heurtent ou s'unissent directement ; soit, le plus souvent, que des conclusions momentanment, mais unanimement dduites de leurs majeures, devoirs ou convictions patriotiques de circonstance, apparaissent en lutte ou en accord. Nous voulons aller au ciel ; or, le ciel nous est assur si nous mourons en combattant pour le tombeau du Christ ; donc, nous devons attaquer les musulmans Jrusalem. Nous voulons aller au paradis de Mahomet ; or, lextermination des chrtiens nous y conduira ; donc, nous devons dfendre Jrusalem contre les croiss. Les croisades ont t le long clair jailli du choc de ces deux devoirs contraires ; les majeures d'ailleurs de ces syllogismes tlologiques ne se heurtaient en rien. Quant aux syllogismes purement logiques dont les conclusions nationales s'affrontent en luttes armes, ils se produisent sous forme religieuse ou sous forme juridique. Combien de fois les rues d'Alexandrie ou de Constantinople et les champs de bataille de l'Europe ont-ils t ensanglants par des conflits d'opinions entre chrtiens qui, de principes identiques, dduisaient des consquences momentanment contradictoires relativement l'union des deux natures divine et humaine dans le Verbe, et l'efficacit de la communion sous les espces du pain et du vin la fois ou sous l'espce du pain seulement ! Combien de fois, au Moyen ge, les guerres de chteau chteau, de royaume royaume, avaient-elles pour prtexte ou pour cause des droits contraires l'hritage d'un fief ou la possession d'un trne, droits dduits par chaque prtendant d'un principe de droit souvent reconnu par les deux ! Les prtentions de Guillaume le Conqurant au trne d'Angleterre et les rsistances d'Harold, les prtentions de Louis XIV au trne d'Espagne et les rsistances de l'Europe, sont des exemples clatants de ces discussions juridiques entre puissances. Il est certain qu'en gnral ces contradictions de thses dissimulent des conflits d'intrts ou d'ambitions et qu'elles suffisent rarement par elles-mmes crer des casus belli ; mais elles contribuent fortement rendre terribles les mles de peuples o elles jouent leur rle. Elles interviennent rarement dans les guerres europennes des temps modernes ; car, quand nos nationssurs se battent, il devient de plus en plus clair, de moins en moins dissimul, qu'il s'agit l de purs conflits d'intrts, sans nulle opposition de principes ; d'o l'adoucissement singulier des murs belliqueuses depuis le XVIe sicle. Si la lutte fratricide des tats-Unis a prsent un caractre exceptionnel de sauvagerie, c'est que l'antagonisme du Nord et du Sud au point de vue des intrts se compliquait de convictions diamtralement opposes sur la question du droit l'asservissement des Noirs. Quoique plus rares que les chocs de conclusions nationales, les chocs de majeures nationales clatent parfois. D'ailleurs, il arrive souvent qu'un devoir patriotique, ou une opinion religieuse, aprs avoir t suggr titre de conclusion par une circonstance, s'enracine, s'implante dans le cur d'un peuple et y prend rang parmi ses volonts ou ses convictions souveraines, parmi ses majeures : tel a longtemps t, pour le musulman, le devoir de conqurir Constantinople, et, pour les Byzantins, le devoir de repousser le Turc ; telle a t, pour bien des villes d'Italie, la foi exclusive dans le pouvoir miraculeux d'un certain saint, ce qui impliquait la ngation d'un pouvoir gal attribu au patron de la ville voisine. Entre Athnes et Sparte, entre Rome et Carthage, entre Venise et la Turquie, la lutte pour l'hgmonie de la Grce ou la domination sur la Mditerrane avait fini par tre un conflit, non de devoirs seulement, mais de vouloirs absolus, hrditaires, passs dans le sang. Entre protestants et catholiques, la

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lutte pour ou contre la saintet de la Vierge avait pris la fin les proportions d'un conflit de dogmes fondamentaux. L'importance que j'attache la considration des degrs de foi ou de dsir ne paratra pas excessive maintenant. En effet, quand une nation dit oui et que l'autre dit non, quand une nation dit je veux et que l'autre dit je ne veux pas, la grande question est de savoir quelle masse et quelle force de conviction nationale, de passion nationale, sont engages dans ces propositions et ces dcisions qui s'affrontent. Quand, volontairement, par voie diplomatique, l'une des deux nations renonce sa prtention avant tout combat, c'est qu'elle n'y tient gure. Quand, avant toute prise d'armes entre deux partis religieux, un colloque aboutit, par hasard, obtenir de l'un d'eux la renonciation volontaire sa foi en ce qu'elle a de contradictoire la foi de l'autre, c'est que sa foi lui est mdiocrement chre 1. Si donc la foi et le dsir passent un certain degr, la guerre devient invitable. On voit s'il importe d'apprcier ce degr, et si toutes les valuations indistinctes et approximatives qu'on en peut faire, surtout au moyen de la statistique intelligemment conue, mritent examen. Ce n'en est pas le seul emploi. La question de savoir si et quand la peine de mort peut tre abolie, se ramne cet ordre de considrations. Quand un malfaiteur, comme on a souvent lieu de le croire par la statistique de ses rcidives, ne saurait volontairement renoncer ses penchants criminels, contraires au but social, la peine de mort n'est-elle pas une mesure ncessaire ? Si les conclusions ou les majeures des syllogismes nationaux s'opposent trop frquemment, on les voit aussi s'accorder ; s'il y a des guerres, il y a des alliances de peuple peuple, tantt parce que deux peuples ont la mme volont traditionnelle et suprme (refouler l'Islam, nuire au roi de Perse, etc.), ou le mme principe dominant (Mahomet est le prophte d'Allah, Jsus-Christ est fils de Dieu, etc.) ; tantt parce que, portant dans leur cur des ambitions sourdes et contraires au fond, deux peuples ont pour le moment un intrt identique, dduit sparment de leurs volonts opposes (se coaliser contre Louis XIV ou Napolon) ou parce que, bien que diviss de principes religieux ou juridiques, ils arrivent par des motifs diffrents, dans un congrs, reconnatre un mme droit, partager une mme esprance. L'espoir, commun deux peuples, de voir bientt un vnement se produire suffit parfois les runir, comme on voit deux joueurs la hausse ou la baisse s'associer en vertu de leurs communes prvisions. Du reste, le rsultat de ces guerres et de ces alliances n'est pas autre que celui des procs et des contrats entre particuliers. Quelle est l'issue de la guerre ? La victoire, comme le monopole est le dnouement de la concurrence, comme le jugement est le dnouement d'un procs. Il est vrai qu'il y a souvent des paix boiteuses et des transactions aprs litige, qui ressemblent ces arrangements clectiques par lesquels un esprit ondoyant s'imagine concilier des opinions opposes entre lesquelles il se balanait. Mais l'quilibre obtenu par cette feinte ou incomplte subordination de l'un des adversaires l'autre est instable et ne tarde pas ncessiter des rsolutions plus nergiques. En somme, des deux grandes masses de foi et de dsir qui se rencontrent en une bataille, la plus forte ou la mieux organise l'emporte, brise et dissout l'autre, monopolise son profit le droit de vouloir ou le droit d'affirmer. La guerre, confrontation clatante du oui et du non incarns dans deux armes, n'est comparable, en
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Qu'est-ce qui correspond, en logique individuelle, aux colloques et aux pourparlers diplomatiques suivis de rsultats ? La mditation, la discussion mentale. Il faut, pour qu'elle soit possible, que les ides ou les volonts entre lesquelles on hsite et dont l'une abdique enfin, soient l'objet d'une foi et d'un dsir faibles. Dans le cas contraire, il y a folie, nous le verrons.

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logique individuelle, qu' l'accs de folie o, dans un mme cerveau, champ de bataille d'une perception et d'une hallucination contradictoire, d'une passion et d'une autre passion, l'absurdit rgne en matresse, clate en perplexits et en angoisses, et se rsout fatalement par l'apaisement ou la mort, par le retour l'tat lucide ou la dissolution. Une bataille, n'est-ce pas l'absurde social dans toute sa splendeur ? Si de telles crises se suivent de prs, bref dlai, comme pendant la guerre de Cent ans en France, de Trente ans en Allemagne, on peut dire qu'il y a folie chronique, vritable dmence sociale. Quand un peuple n'en meurt pas, comme l'Allemagne en est morte sous Richelieu (sauf ressusciter, hlas !), il sort de l puis, mais unifi, comme la France aprs sa lutte sculaire contre les Anglais. Toute guerre est un acheminement vers la conqute et l'unanimit universelle 1. Et quelle est l'issue des alliances ? Soit la rupture finale des traits, d'o sortent de nouvelles guerres, termines comme les prcdentes ; soit le resserrement des liens de la fdration par le rve et enfin la ralisation de l'unit. Les Franais n'ont pas besoin qu'on leur cite ici des exemples. Or qu'est-ce que l'unit, si ce n'est la concentration en un seul tat des petits tats nagure fdrs, dont les forces et les volonts concourent maintenant en haut, en un seul point, par l'envoi de dputs et de troupes au sige de l'Empire, pour le salut et la gloire de l'Empire, tandis qu'auparavant ils se bornaient s'entre-secourir l'occasion, ou changer des marchandises ? L'Empire, c'est, en ralit, l'un des membres de la confdration qui s'est rig en chef, et de ses anciens gaux a fait ses vassaux. Le lien fdratif redevient donc, finalement, ce qu'il a presque toujours commenc par tre : un lien de vasselage international, ou demand ou impos de force. Il en est ainsi au point de vue logique aussi bien que tlologique. Cette communion des esprits nationaux dans une mme doctrine de Droit Public ou dans un mme corps de science, dont les tats europens et les tats du Nouveau Monde donnent le spectacle aujourd'hui, ne rsulte pas, quoi qu'on puisse dire, de leur mutuel enseignement. Nous sommes loin ici de la mutualit. En fait, il y a toujours eu en Europe un peuple, la France, puis l'Italie, puis l'Espagne, puis la France encore, puis l'Angleterre ou l'Allemagne, puis, si l'on veut, un groupe form par l'Angleterre, l'Allemagne et la France ; et, dans chacun de ces peuples, il y a eu une ou plusieurs villes, Paris, Florence, Rome, Madrid, Berlin, qui ont servi aux autres peuples et aux autres villes d'instituteurs publics. Cette ville ou ce peuple taient la source o tout le monde allait puiser ses principes, sauf en dduire les applications. Qu'a fait l'Amrique jusqu'ici, que fait-elle encore, si ce n'est tirer en inventions pratiques les consquences de nos dcouvertes thoriques ? Tout rcemment le Japon s'est mis l'cole de l'Europe, bloui et subjugu : toutes les communions spirituelles dbutent, ainsi, par des conversions. Ainsi l'antique gypte a fascin et converti la Grce, ou la Msopotamie l'Asie, ainsi la Grce a illumin et converti l'Empire romain. - On dira que ce ne sont pas l des alliances ; car il y a eu don et non troc. Mais la lumire offerte a t accepte, et cette offre suivie de cette acceptation constitue un trait implicite, le plus durable mme et le meilleur de tous les traits. Trop souvent il est arriv qu'une nation s'est refuse laisser entrer le rayonnement d'un autre peuple, ou que cette autre nation, trop jalouse de ses lumires, comme l'gypte pendant longtemps, s'en est rserv tout l'clat.
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Le progrs de la civilisation, d'aprs les statistiques bien ou mal comprises, semble dvelopper la folie chez les individus, et, d'aprs l'histoire, diminuer la guerre dans les socits. Y aurait-il donc une sorte de compensation entre la folie individuelle et la folie sociale dont l'une s'accrotrait aux dpens de l'autre ? Ce n'est pas le lieu d'tudier cette question ; mais je crois que ce rapport inverse est une pure illusion.

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Donc, au rsum, guerres ou alliances, conflits ou accords, tout pousse les socits aux grandes agglomrations, aux grandes centralisations, c'est--dire la formation de systmes majestueux dont les proportions grandissent toujours et o la Logique sociale s'admire elle-mme en pyramides de syllogismes plus hautes et plus fortes que nul tombeau des Pharaons. Dans tout ce qui prcde, je crois avoir dj pleinement justifi la distinction des deux Logiques et des deux Tlologies. Mais je suis loin d'avoir tout dit. Poursuivons en montrant d'abord que les deux Logiques se compltent ainsi que les deux Tlologies. Je suppose que, comme on le fait d'habitude, la logique individuelle existe seule ou seule mrite examen. Les problmes resteront en partie indtermins. En effet, mme claire par l'introduction de notre point de vue, elle enseigne bien l'individu isol, abstrait par hypothse, quelle doit tre la direction et l'intensit proportionnelle de ses diverses affirmations ou ngations compares les unes aux autres ; mais, quant leur intensit absolue, peu lui importe. C'est une simple affaire de temprament. Elle vous dit : Si vous croyez dans une certaine mesure, gale 10 par exemple, que toutes les espces animales drivent par gnration et transformation lente les unes des autres, et si vous croyez avec une intensit double, gale 20, que l'homme est un animal, vous devez nier avec une nergie de conviction gale 10 seulement la cration de l'homme ex abrupto. Mais vous dit-elle si c'est au degr de 10 prcisment, ou bien au degr 15 ou 20 ou 30, ou n'importe quel autre, que doit s'arrter votre foi volutionniste ? Non. Il est vrai qu'elle vous impose celle-ci en vertu d'autres syllogismes fonds en dfinitive sur des observations et des expriences vrifiables par vous-mme, sur le tmoignage de vos sens. Mais la foi dans le tmoignage des sens varie considrablement d'un individu un autre, et encore plus la foi dans les principes rgulateurs de l'exercice des sens, dans les postulats et les concepts fondamentaux de chaque science. La dtermination de votre croyance reste donc inacheve, tant que la logique individuelle opre seule. - Mais, fort heureusement ce point de vue, la ncessit d'tre constamment en accord de logique sociale avec ses compatriotes et ses contemporains ou, s'il s'agit d'un savant, avec ses confrres qui sont sa vraie socit lui, impose l'individu un certain ton de foi et de confiance, de confiance en soi ou en autrui, dont il ne doit jamais trop s'carter, sous peine d'tre banni de son milieu et jug svrement. Le rsultat du contact journalier des intelligences, aprs bien des luttes et des discussions, est l'tablissement d'une sorte d'quilibre approximatif des convictions, comparable l'quilibre des mers, qui n'exclut pas les vagues et les mares. tre soustrait, au-del d'une certaine mesure, l'empire de ce nivellement gnral, c'est donner un vritable signe de folie. L'homme social, en tat de parfaite raison, doit tre influenc dans ses opinions par celles de ses concitoyens ou de ses confrres. Il y a, par exemple, une confiance en soi d'un degr moyen ou plutt normal, qui constitue l'tat de sant morale, d'harmonie avec le milieu social. Au-del, on est maniaque ; en de, mlancolique. La manie et la mlancolie, on le sait, sont les deux grandes catgories reconnues, les deux ples opposs de l'alination mentale, l'une surexcitante, l'autre dprimante. Du reste, chaque changement dans l'ordre social, chaque dcouverte importante qui force la socit se reconstituer sur un nouveau type, le taux normal de la confiance licite en soi s'lve ou s'abaisse. Il et fallu tre fou certaines poques, pour tre orgueilleux comme le sont la plupart des Anglais ou des Amricains actuels les plus raisonnables. lever d'un simple cran la dose d'orgueil qui est compatible avec l'ordre social, c'est l un progrs de premier ordre. Le besoin de libert, dont on fait tant de bruit, n'est au fond que la tendance cette lvation, mme extrmement faible, de la foi gnrale en soi-mme. - Disons aussi que, dans un mme tat social,

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les diverses classes comportent des degrs fort ingaux de confiance en soi. L'air de suffisance qui convenait un homme de qualit sous l'Ancien Rgime, et qui ne dpare pas trop, de nos jours mme, le visage d'un ministre ou d'un grand banquier, et t jadis chez un paysan un trait de dmence. Notre paysan actuel, malgr le suffrage universel, qui lui a infus la conscience de son pouvoir, est encore remarquablement timide et dfiant d'allures. De mme, supposons que la tlologie individuelle, - par exemple, l'hygine, nous dise : Si vous voulez tre agile la course et robuste au pugilat, vous devez rigoureusement suivre tel rgime. Mais dans quelle mesure dois-je vouloir ce genre d'agilit et ce genre de force ? C'est affaire aux influences et aux fins du milieu social de rpondre cette question. Cette volont devra tre tout autrement nergique Athnes, au beau temps des Jeux olympiques, qu' Paris au temps actuel. Ainsi, ce double gard, le point de vue individuel se complte par le point de vue social. - En outre, un mme fait peut tre une inconsquence flagrante au premier point de vue et une dduction rigoureuse au second, d'o il rsulte que l'un sert en quelque sorte d'quivalent l'autre. Rien de plus contraire la logique, en apparence, que la rhtorique. La rhtorique n'est-elle pas essentiellement l'art des virements non logiques (et non tlologiques) de la croyance et du dsir ? Oui, au sens individuel du mot logique. Mais, au sens social, elle est l'instrument logique par excellence, le procd le plus puissant de diffusion imitative des ides et d'quilibration ascendante des croyances. Ceux que la rhtorique persuade, d'ailleurs, sous la forme du livre, du journal ou du discours, ont besoin d'tre persuads et sont presque toujours impuissants se convaincre et se diriger eux-mmes. Un passage de Maudsley, cet gard, est bien propre nous montrer l'insuffisance de la logique individuelle rduite ses seules ressources. II y a des personnes, dit-il, qui ont l'habitude de peser si minutieusement leurs raisons (c'est--dire, suivant nous, de se conformer si exactement aux rgles de la logique individuelle) qu'elles arrivent difficilement prendre une dcision ; et on les secourt grandement si l'on endosse ou simplement si l'on rpte sur un ton de confiance qui leur donne la prpondrance les raisons qui les font pencher d'un ct. Ces personnes se sentent soulages, bien qu'au fond elles puissent n'avoir aucune estime pour le jugement de celui qui les a conseilles et qu' la rflexion les ides adverses puissent se trouver en opposition comme auparavant. Cette action prestigieuse d'un individu sur un autre se produit, on le voit, en violation de toutes les lois de la logique individuelle isolment considre ; mais, en tant que les deux individus en question forment un groupe social distinct, l'influence non raisonne de l'un sur l'autre est socialement l'quivalent de ce qu'est individuellement un bon syllogisme, c'est--dire un transport direct et niveleur de croyance. Seulement, si les deux individus considrs se rattachent une socit plus tendue, il se peut que le prestige autoritaire de la personne dominante sur la personne domine se soit exerc dans un sens contraire la pression plus puissante encore de l'opinion gnrale, qui ne tardera pas du reste prvaloir et rsorber en elle, comme un accident passager, cette sorte d'inconsquence sociale. L'ascendant personnel d'un homme sur un autre, nous le savons, est le phnomne social lmentaire, et ne diffre qu'au degr prs de l'ascendant du suggestionneur sur le suggestionn. Par sa passivit, sa crdulit, sa docilit aussi incorrigibles qu'inconscientes, la foule des imitateurs est une espce de somnambule, pendant que, par son

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tranget, sa monomanie, sa foi imperturbable et solitaire en lui-mme et en son ide, - foi que le scepticisme ambiant n'attnue en rien, car elle a des causes extra-sociales, - l'inventeur, l'initiateur en tout genre, est, conformment ce que nous avons dit plus haut, une sorte de fou. Des fous guidant des somnambules : quelle logique, dira-t-on, peut sortir de l ? Cependant, les uns et les autres concourent la ralisation de l'idal logique, et ils semblent s'tre divis la tche, la moutonnerie des uns servant conserver et niveler la foi sociale, autant que l'audace des autres sert l'lever et la grossir. C'est en politique surtout qu'il importe d'avoir gard la distinction, la comparaison fondamentale sur laquelle repose tout notre travail. Je n'ai pas m'tendre sur les avantages d'une politique large et librale qui laisse aux vaincus (comme faisaient les Romains) ou aux colons (comme font les Anglais) la libre pratique de leurs coutumes juridiques et de leur culte, le maintien de leurs formes politiques, et se garde bien de ridiculiser leurs manires et leurs admirations. Mais il ne suffit pas d'apprcier l'utilit de cette habile tolrance, il faut voir dans cette incohrence fconde une uvre logique au premier chef. Quand on dit que l'amour de la logique outrance est fatal un homme d'tat, on veut parler de la logique individuelle, et en ce sens on a raison. Mais dans un sens diffrent, on aurait tort. L'esprit critique, exclusif et puriste, qui tient avant tout ne jamais se contredire, est, en logique individuelle, ce qu'est, en logique sociale, l'esprit de despotisme et d'inquisition qui ne hait rien tant qu'une dissidence ; et la tendance systmatique, hospitalire, concilier suprieurement le plus d'ides possibles plutt qu' se contredire le moins possible, a pour pendant la politique de transaction qui cherche pacifier plus qu' unifier. L'intelligence de l'histoire exige aussi qu'on distingue les deux points de vue. L'historien, par exemple, s'tonne souvent de remarquer certaines poques l'alliance de l'intolrance et de la licence. Il signale les Florentins du XIIIe sicle comme aussi indulgents pour les plus grands dsordres de conduite que svres pour le moindre soupon d'hrsie. Il pourrait rapprocher de ces Italiens les Franais de nos jours qui se sont montrs parfois d'autant plus enclins fermer les yeux sur certaines sortes de corruptions chez les dpositaires du pouvoir, chez Danton, par exemple, qu'ils taient plus exigeants en fait d'orthodoxie politique. Mais le phnomne n'a rien d'trange notre point de vue. Car c'est en vertu du mme besoin de conformisme qu'une classe dominante excuse chez ses mandataires ses propres vices et exige d'eux l'adhsion ses propres ides. Un dissident, soit par l'incorruptibilit de son caractre, soit par l'originalit de sa pense, est pour elle double titre un adversaire, qu'une logique rigoureuse, mais troite, lui commande d'expulser. Pour un politique de cette cole, une dissidence est une contradiction extrieure aussi choquante que peut l'tre une contradiction interne pour un logicien la Stuart Mill. Il n'en est pas moins vrai que les gens les plus intolrants, les plus scandaliss par le spectacle illogique d'un pays o se coudoient des dogmes et des institutions contradictoires, sont prcisment les plus remplis de contradictions d'ides. La tolrance, en revanche, - comme le montre l'exemple de l'illustre Anglais dont je viens de prononcer le nom, - se rencontre un degr exceptionnel chez les logiciens, non pas seulement parce que l'habitude de l'analyse use la longue leur force de foi et leur ardeur de propagande, mais surtout parce que, accoutums dcouvrir au fond de leurs ides les plus claires en apparence des obscurits, et entre leurs ides les mieux lies des dissonances, ils sont ports l'indulgence pour des dsaccords analogues, plus apparents mais non plus rels, qu'ils aperoivent sans surprise dans la socit. La conduite des Florentins du XIIIe sicle tait donc logique sa manire.

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Ce n'est pas que je ne regarde comme contradictoire une vie licencieuse associe la proclamation d'une morale spiritualiste et chrtienne. Mais n'oublions pas que les contradictions dont on n'a pas conscience sont comme n'existant pas, et que celles dont on a la conscience la plus vive sont les premires qu'on s'efforce de supprimer. Or le dmenti qui choque le plus un homme irrflchi et extrioris, ce ne peut tre celui de ses ides qui jurent entre elles ou de ses actions qui jurent avec ses ides. Il le remarque peine. Mais ce qui le rvolte, autant qu'un sophisme vident blesse un philosophe, ou une incorrection un crivain, c'est le dmenti manifeste donn ses ides ou ses actes par les actes ou les ides d'autrui. Il en doit tre ainsi, puisqu'il a toujours les yeux ouverts sur le dehors et jamais retourns sur soi. Pour lui, donc, puration civique signifie essentiellement rectification logique. Fort heureusement, ajoutons-le, quand il a cart de force les dmentis extrieurs qui le tourmentaient, il lui arrive de se sentir gn par ses propres dmentis internes et de faire effort pour les supprimer. Je dis que c'est fort heureux, car ce besoin tardif est, au fond, la seule garantie efficace des minorits vaincues contre l'arbitraire des majorits gouvernantes. On commence donc, secte ou parti, par rpandre manu militari, s'il le faut, son vangile ou son programme incohrent ; puis, mesure qu'il s'tend, on s'avise de le creuser, d'y dmler des points embarrassants et d'y mettre de l'ordre. Les grands thologiens ne sont jamais venus qu'aprs les grands aptres. Par la mme raison, l'unit de lgislation, d'administration, d'arme, a prcd en France la codification des lois, la cration d'un systme administratif et d'une organisation militaire ; et, dans notre Europe contemporaine, l'uniformit de civilisation est presque opre dj que le souci d'une civilisation plus harmonieuse commence peine s'veiller, a et l, chez quelques socialistes dont le mrite, parmi tant de rves dangereux, est d'avoir montr les premiers des discordances inaperues. Cela revient dire au fond qu'aprs avoir conform autrui soi, on cherche se conformer soi-mme et qu'ainsi, contrairement ce qu'on aurait pu penser, le dveloppement de la logique sociale prcde et provoque celui de la logique individuelle. Si les deux genres d'accord, l'un social, l'autre individuel, pouvaient arriver ensemble leur terme, l'idal serait atteint. Au moins nous en rapprochons-nous ; et c'est ainsi qu'aprs s'tre spares, la logique sociale et la logique individuelle cherchent se runir, accorder leurs deux accords distincts, jusqu'au jour lointain o, comme nous le verrons, la premire ne sera plus que le prolongement extra-individuel de la seconde, et la seconde qu'une rduction de la premire. Mais revenons. S'il est des tats d'esprit o domine le besoin d'avoir des ides qui ne s'opposent pas et o l'on se contente ce prix, il en est d'autres o l'on se proccupe surtout d'avoir beaucoup d'ides qui concourent et se confirment, sans s'inquiter d'ailleurs outre mesure si quelques-unes se combattent. Et, suivant que l'un ou l'autre de ces deux tats est plus frquent chez un homme, on le classe parmi les critiques ou parmi les thoriciens, parmi les hommes de got ou parmi les potes, parmi les hommes pratiques ou parmi les inventeurs 1. De mme il est des tats sociaux o l'on cherche plus viter les dissidences qu' multiplier les collaborations ; d'autres dont le principal souci est de faire converger le plus de forces possibles, mme dissidentes, vers un grand dessein pacifique ou guerrier, d'expansion commerciale ou de conqute main arme. Et, ce point de vue, les peuples ne diffrent pas moins entre eux que les individus. Ici intervient la question de race. Le Ngre, par exemple, est imaginatif mais incohrent, il combine plus qu'il ne coordonne ses penses. Le Peau-rouge a plus de suite dans les ides, mais il a moins d'ides. Le Polynsien, suprieur aux deux, est
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Je ne parle pas des esprits enfantins, dont le propre est de recevoir toutes sortes d'ides de provenance quelconque sans songer les accorder entre elles le moins du monde.

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dj capable de systmatiser, de dramatiser, d'organiser. Parmi les races caucasiques, le Smite a l'esprit consquent et pratique, mais plus troit que l'Aryen. Parmi les Aryens, les Allemands, on le sait, sont ports aux gnralisations, sinon prcipites, du moins ambitieuses, achetes aux prix d'inconsquences flagrantes. Les Anglais sont des outranciers en logique ; quand ils gnralisent, c'est lentement et srement, et ils n'admettent pas l'ombre d'une contradiction de leurs thories par les faits, quoiqu'ils supportent sans peine des contradictions normes dans leurs croyances et leurs lois. Comme on le voit par ce dernier exemple, les peuples qui, socialement, sont libraux et synthtiques peuvent tre composs en majorit d'individus l'esprit analytique roide et exclusif, par la mme raison que, inversement, une nation compose d'esprits systmatiques aux larges synthses, de philosophes allemands par exemple, pourrait fort bien pratiquer une politique troite et intolrante. Il y a plusieurs motifs pour donner, logiquement mme, la prfrence aux socits composites sur les socits pures. En premier lieu, une lgislation telle que le Droit romain, o le masque d'acier du vieux droit quiritaire religieusement conserv contrastait si fort avec le visage adouci et humanis chaque jour du droit prtorien ; un corps d'institutions ou d'inventions de tout genre, tel que la constitution ou la civilisation anglaises, o les coutumes, les lois, les besoins, les usages les plus disparates se sont agglomrs par stratifications sculaires, sans que les nouvelles strates soient jamais parvenues recouvrir entirement les anciennes ; de pareils systmes sont-ils moins propres que nos codes, nos constitutions, nos civilisations franaises, si souvent remplaces presque en entier et formes tout d'une pice, produire la plus grande somme de foi, de confiance et de scurit nationale ? Non. Car la grande source de la croyance, c'est la tradition ; il importe donc de ne pas rompre brusquement ni volontiers avec une coutume enracine, parce qu'elle implique contradiction avec une mode nouvelle. Un peuple faiblement traditionnel est toujours un peuple faiblement croyant et peu rassur, o il y a des opinions qui jouent leur petit rle destructeur, mais point de ces convictions fortes qui prparent des fondements inbranlables aux difices de demain. Mieux vaut donc pour les affaires d'un pays, en attendant l'idal futur, une lgislation bizarre mais stable qu'une lgislation plus rationnelle mais sans cesse remanie. Mieux vaut, pour btir, un sol bossel et ferme qu'un terrain mouvant et aplani, alors mme que les mouvements de ce dernier ont pour effet de l'aplanir toujours davantage. D'ailleurs, et en second lieu, ce n'est pas seulement par le nombre et l'nergie des contradicteurs de la doctrine reue, soit religieuse, soit politique, que la somme algbrique de foi nationale est diminue ; c'est encore par le nombre et l'importance des contradictions plus ou moins implicites que cette doctrine porte en soi. Car, mme implicite, mme non remarque expressment, une contradiction relle entre deux dogmes, ou entre un dogme et un jugement habituel des sens, ne laisse pas de se faire sentir par l'affaiblissement de la foi du croyant. Si donc, d'une part, il importe de veiller le plus possible l'unanimit nationale, d'autre part il faut se proccuper de rendre le credo national de plus en plus consquent et cohrent, c'est--dire vrai. Mais cette poursuite de la vrit suppose la libert d'examen et de critique, qui est confisque par les inquisitions de toute forme. Ainsi, quoique la recherche de la vrit et celle de l'unanimit tendent galement un mme but, le maximum de foi nationale, les voies et moyens employs pour atteindre ces deux fins convergentes vers une mme fin peuvent tre incompatibles ; et il en est ainsi quand l'unanimit est impose de force, par le Saint-Office ou la loi des suspects. Mais cela prouve qu'elle doit tre poursuivie autrement, librement aussi, comme la vrit.

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Comme on le voit, la logique, dans ses deux sens, vit d'inconsquences, et la tlologie pareillement. Il n'est pas ncessaire de recourir aux prestidigitations de Hegel pour expliquer cette antinomie. Rien de plus simple si l'on se souvient que la logique et la tlologie se bornent rgler la manire dont la croyance et le dsir, une fois produits, doivent se rpartir entre les ides pour atteindre au maximum et l'quilibre demands. Si nous distinguons, comme nous l'avons fait, cette production et cette rpartition, soit dans un individu, soit dans une socit, nous verrons que l'uvre poursuivie par la logique et la tlologie ne saurait tre accomplie en toute rigueur sans aboutir au suicide mme de ces deux autorits rgulatrices, c'est--dire que l'limination de toute contradiction entre les croyances ou les dsirs distribus conduirait tarir leur source ; en sorte que, au moment o la rpartition deviendrait parfaite, la production cesserait. Ce serait, prcisment, soit dit en passant, la ralisation de certains programmes socialistes qu'on pourrait dfinir : la destruction des biens sociaux en vue de leur meilleure distribution. Effectivement, la vie veille, pour se maintenir veille, rclame un renouvellement continuel de perceptions parmi lesquelles il ne peut pas ne pas y en avoir d'htrognes, et d'ides parmi lesquelles il ne peut pas ne pas y en avoir de contradictoires. Ou bien, s'il n'y en a aucune de contradictoire, il n'y en a aucune qui tonne, et l'esprit s'endort. Le cerveau le plus pris de coordination systmatique est donc oblig de courir tout le jour aprs les tonnements, autant vaut dire aprs les contradictions au moins apparentes. J'en dirai autant d'une socit. La plus prise d'ordre social doit, pour rester forte, tolrer, rechercher mme les dissidences et les oppositions ; car, pour rester enthousiaste et croyante, elle a besoin d'un afflux incessant de dcouvertes et d'initiatives nouvelles, qui la piquent et la rveillent par leur pointe d'tranget. C'est ainsi que, dans une sphre infrieure de la ralit, la vie organique, quilibre rompu la recherche de luimme, a besoin sans cesse d'excitations dsquilibrantes pour avoir la force de se rquilibrer. Pourtant, le but poursuivi ne doit-il pas tre atteint finalement, et n'est-il pas invitable qu'un jour ou l'autre l'intelligence de l'individu se consomme ou s'anantisse dans l'inconscience, la volont de l'individu dans l'indiffrence, qu'un jour ou l'autre la civilisation la plus brillante et la plus fconde s'anantisse dans l'ignorance et la torpeur, comme il est ncessaire que toute vie arrive la mort ? C'est possible, quoique rien ne me paraisse moins certain. Observons seulement, que, si l'on rpondait par l'affirmative, on aurait trouv une explication sociologique fort nette un problme qui, en biologie, est insoluble. Nous ignorons, en effet, profondment pourquoi tous les vivants doivent mourir, mais la mort psychologique et la mort sociale ne doivent plus tre des mystres pour nous, si ce que nous venons de supposer est vrai ; et peut-tre est-ce seulement par leur comparaison que le problme de la mort physiologique peut s'claircir. La contradiction tant un quilibre instable, on ne saurait admettre que les lments contradictoires dont se compose en partie tout tat d'esprit ou tout tat social gardent ternellement leurs positions, sans avancer ni reculer, vis--vis des lments harmonieux, comme deux bataillons ennemis qui, tout en faisant de nouvelles recrues, se feraient la guerre sans jamais se vaincre ni traiter dfinitivement. Donc, de deux choses l'une, peut-on dire : ou bien le plus faible des deux groupes, malgr son recrutement incessant, finira par tre vaincu tout fait et disparatre ; ou bien, se fortifiant, il finira par tenir l'autre en chec et le contraindre une scission dfinitive ; d'o, la longue, si de telles scissions se rptent, le morcellement du tout. Dans les deux cas, ce sera la fin de l'antagonisme ; mais dans le premier cas, ce sera, pour l'individu comme pour la socit, la mort naturelle du penser et du vouloir par puisement, par apaisement, par extinction ; dans le second cas, la mort violente, appele dmence pour l'individu, schisme et dissolution pour la socit.

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Mais, pendant qu'ainsi les esprits et les volonts, les religions et les civilisations, brillent puis s'teignent, pendant que les mes succdent aux mes, les socits aux socits, aprs avoir, les unes indpendamment des autres, ralis l'accord intrieur qui leur est propre, un grand travail se fait dans l'histoire humaine pour effectuer, s'il se peut, un accord suprme, qui serait l'harmonie future de ces deux harmonies. La distinction, la sparation des deux logiques et des deux tlologies a t impose fatalement l'origine des socits, par la dissemblance des grossirets et des gosmes, des sensations et des apptits, qu'il s'agissait de soumettre une mme pense et de faire converger en une mme action ; mais elle veut tre suivie jusqu'au bout, cest--dire jusqu' sa propre suppression, o elle aspire. En ayant gard cette considration, on comprendra, par exemple, pourquoi la logique sociale a longtemps exig l'ide de Dieu et de vrit 1, aussi imprieusement que la logique individuelle exigeait l'ide de matire et de ralit, et pourquoi il vient un moment o la religion, dveloppement de la premire ide, tend s'vanouir devant la science, mesure que celle-ci confond les deux ides en une seule, celle de ralit vraie, de substance divine. On comprendra de mme pourquoi le commandement d'un matre et l'obissance contrecur d'un sujet taient, au dbut, des conditions de finalit sociale au mme titre que la volont et l'action sont les conditions de la finalit individuelle, et pourquoi, plus tard, l'absolutisme a d se temprer de libralisme quand la morale a entrepris de mettre fin au duel du devoir et du vouloir et de substituer au devoir d'obissance le devoir de conscience, le devoir voulu, o les buts de la socit se confondraient avec les buts mmes de l'individu. Quoi qu'il en soit de cette esprance, on voit, grce elle, les deux logiques et les deux tlologies se rapprocher indfiniment sans peut-tre se toucher jamais, comme l'asymptote et la courbe. Une question si grave ne saurait tre traite en quelques lignes. Nous pouvons dire cependant que l'accord historiquement poursuivi, des deux logiques et des deux tlologies, peut s'accomplir par deux mthodes diffrentes. L'une, qui consiste annihiler la logique et la tlologie individuelles devant la logique et la tlologie sociales toutes-puissantes, est propre aux anciennes thocraties de l'Asie et de l'Afrique, o non seulement la distinction du sacr et du profane n'existe pas, comme le dit le Dr. Le Bon propos de l'Inde 2 mais o celle de l'article de foi et du simple savoir n'existe pas davantage, parce que tout y est sacr et article de foi, parce que la divinit y intervient, imprieuse ou dogmatique, dans tous les actes de la vie et dans toutes les oprations de la pense, parce qu'il n'est pas de mouvement corporel qui n'y soit un rite, une obissance un ordre d'en haut, ni une perception des sens qui n'y soit intimement mle une conviction religieuse ; en sorte qu'il ne reste plus enfin l'autonomie et la raison de l'individu le moindre cantonnement rserv d'actions et de penses personnelles. Ce cantonnement existait sans nul doute l'origine ; mais, par le progrs successif de la thocratie, il est all s'amoindrissant jusqu' disparatre, ou peu s'en faut. Ainsi se font les peuples patients et doux, Hindous, gyptiens, Chinois mme, dont la longvit extrme, simulant l'ternit, repose sur une rsignation imperturbable soutenue par une inbranlable foi. Ce procd a russi plusieurs fois dans l'histoire du monde par la consommation de la crdulit et de la docilit sans bornes. L'autre mthode, tout europenne et moderne, russira-t-elle aussi bien ? C'est le grand point d'interrogation du moment prsent. Cette voie est prcisment inverse de la prcdente ; il s'agit d'tendre sans cesse le cantonnement individuel dont je viens
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Peut-tre, en effet, la plus haute utilit des religions aura-t-elle t de couver cette ide et cette soif de vrit, qui, sans elles, n'existeraient pas, et qui, en se dveloppant, tendent les dtruire. V. Revue philosophique, dc. 1886.

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de parler, jusqu' ce que, force de reculer devant ces empitements, le domaine dogmatique et autoritaire s'vanouisse son tour sans pril pour l'ordre social. Ce serait l, pense-t-on, le rsultat merveilleux de la science et de la morale acheves, parfaites, vulgarises universellement, qui dispenseraient de religion et de gouvernement. Je dis que cette manire toute positiviste de penser et de vouloir, si elle pouvait jamais s'tablir l'exclusion de toute hypothse collective et de tout idal commun, serait le triomphe de la logique et de la finalit individuelles ; car, quoique la science positive, quoique la morale positive, soient le fruit d'une accumulation sociale d'expriences, les preuves allgues ici sont toujours des sensations la porte de l'individu instruit scientifiquement, les mobiles invoqus ici sont toujours des intrts de l'individu moralement lev ; toutes les conclusions ici prtendent se dduire ou pouvoir se dduire d'expriences ou d'observations personnelles et tous les devoirs de calculs ; les seuls concepts fondamentaux, enfin, dont on fasse usage ici sont les catgories innes, ou individuellement acquises, de la force et de la matire, du temps et de l'espace, du plaisir et de la douleur, sans nul emploi d'autres concepts, d'autres catgories, d'origine sociale, dont nulle socit n'a pu se passer jusqu'ici : l'ide du matre et l'ide du Dieu, l'ide du Bien, l'ide du mal 1. Il est peu probable, assurment, que la complte limination de ces derniers ait jamais lieu 2 sans un branlement dangereux des socits. Mais il est certain qu'ils dclinent et s'affaiblissent chaque jour chez nous ; et si, comme je le crois, c'est une philosophie et non une science, c'est une morale idaliste et non une morale utilitaire, qui ont chance de suppler un jour, pour la plus grande paix des hommes, les Catchismes et les Lois, on peut prvoir au moins que cette philosophie aura pour caractre de ne contredire aucune sensation, aucune certitude, c'est--dire aucune croyance superlative individuelle de qui que ce soit, et que cette morale ne heurtera de front directement aucun intrt majeur. Le trait spcial de la pacification suprme obtenue par nos civilisations occidentales aura donc t de subordonner le social l'individuel, contrairement ce qui s'tait vu sur la terre avant elles. Cette entreprise singulirement hardie est la vraie nouveaut des temps modernes. Il vaut bien la peine de vivre pour la seconder ou pour y assister...

La science, en somme, n'est que le dveloppement social de la logique individuelle, de la raison, et non de la logique sociale, de la foi comme disent les religieux. La morale positive, de mme, telle qu'elle tend s'tablir ou y prtend, serait le dveloppement social de l'utilit, non pas sociale, mais individuelle, de la volont et non du devoir . Pour n'en citer qu'une preuve, l'intrt individuel, par malheur senti chaque jour davantage, est d'avoir trs peu d'enfants, et l'intrt national est, en France du moins, qu'on en ait beaucoup. L'utilitarisme ne parviendra jamais rsoudre cette antinomie.

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Chapitre II
L'esprit social

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Les cellules groupes dans un cerveau n'apportent pas seulement des sensations ou des lments de sensation, des apptits ou des impulsions lmentaires, l'association crbrale dont elles font partie ; elles y apportent le sang dont elles sont baignes, les substances chimiques dont elles se composent, leur temprature et leurs autres qualits physiques. Mais la psychologie, mme la plus physiologique, nglige ncessairement tous ces apports d'ordre physique ou vital ou n'y a gard que dans la mesure o ils conditionnent les premiers. Elle considre avant tout l'esprit comme un faisceau de petites sensations ou de petites apptitions cellulaires, chos les unes des autres. Ainsi doit procder la sociologie, simple psychologie sociale, si elle veut avoir son domaine propre et sa raison d'exister. Les membres et les organes, la physionomie et la conformation des hommes d'une socit ne peuvent lui tre indiffrents ; elle s'en occupe mme beaucoup, mais l'apport vraiment social de ces hommes, ses yeux, ce sont leurs ides et leurs intrts, leurs convictions et leurs passions. Elle doit, ne serait-ce que par une ncessit d'analyse mthodique, s'attacher cela exclusivement et faire abstraction de tout le reste. Simplifie de la sorte, la science sociale apparat

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sous un aspect tout nouveau, non avec la puret d'un schme abstrait, mais avec la force et la densit d'un systme fort, rigoureux et bien vivant. On voit alors que cette psychologie des socits prsente avec la psychologie des personnes les analogies les plus frappantes. C'est ce que nous allons tcher de montrer dans ce chapitre, o nous nous occuperons spcialement des conditions de l'quilibre logique, c'est--dire du ct statique de notre sujet. Ce que les cellules crbrales laborent de spirituel, chacune part, dans leur longue phase de nutrition prliminaire, nul n'en sait rien ; la personne, objet de la psychologie, commence au moment o, aprs tre entres en communication et avoir travers sans nul doute une priode de lutte, de dsordre, plus ou moins abrge grce une tendance hrditaire et une prdisposition organique au groupement personnel, elles manifestent ce double phnomne d'ensemble : une croyance et un dsir, le tout impliqu assez communment dans une sensation. On me permettra de ne voir dans la premire croyance et le premier dsir conscients que la prminence enfin reconnue, je ne dis pas d'une cellule sur toutes les autres, mais du contenu spirituel d'une cellule sur celui des autres dans lesquelles il s'est propag, non sans des rsistances probablement trs fortes. La croyance et le dsir en question sont donc le reste, probablement trs faible, de soustractions intrieures. Mais, en vertu des mmes causes qui l'ont fait surgir, ce reste tend s'accrotre, et j'entends par logique la voie suivant laquelle s'opre cet accroissement dont le terme idal, souvent approch par l'adulte son apoge, mais jamais atteint, serait l'harmonie sans nulle dissonance, l'addition sans nulle soustraction, des quantits lmentaires de nature inconnue labores par toutes les cellules du cerveau. Nous dirons donc que la croyance et le dsir, quand ils se montrent la conscience, sont dj le produit d'une coordination logique des lments sensationnels, et que celle-ci va progressant jusqu' la formation de ces deux grandes fonctions mentales : le jugement et la volont. Ajoutons que, si elles s'opposent souvent, la premire cependant est hirarchiquement suprieure la seconde et tend se la subordonner. Tout ce qui prcde s'applique au monde social. Des sauvages ou, si l'on veut, des singes anthropomorphes, ont beau tre runis sur un mme territoire, s'y battre et s'y tuer, voire mme s'y accoupler, il n'y a rien l de sociologique encore. Nous devons traverser d'abord bien des sries de gnrations muettes et sans lien, o les familles isoles ne se rencontraient que pour s'exterminer sans se comprendre, et o, dans le sein de chaque famille, encore toute bestiale, dpourvue de toute communication verbale, la crainte du plus fort tait connue, mais non l'obissance l'ordre du pre ni la foi l'enseignement du pre. Aprs cette phase pr-sociale, d'une dure indtermine, il vient un ge o les sensations et les impulsions, les jugements et les volonts, qui naissaient et mouraient jusque-l isolment dans chaque cerveau individuel parviennent se communiquer des parents aux enfants, et rciproquement, par la vertu de quelques gestes, puis de quelques signes sonores ; ces jugements et ces volonts se reconnaissent ds lors en conflit ou en accord, en conflit le plus souvent peut-tre, et un travail intra-familial de lutte et de discipline, qui chappe d'ailleurs nos investigations, aboutit cette premire coordination logique des ides et des tendances individuelles de la famille primitive : la religion et le gouvernement domestiques 1. La socit, seul et unique objet de la sociologie (cela est trop clair, mais ce n'est pas une
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C'est probablement une seule famille, plus avance que les autres, qui est parvenue fonder en elle un culte et une autorit patriarcales, et son exemple a d tre suivi. Mais il y a lieu de croire que beaucoup de familles n'ont pu le suivre, comme on voit des cerveaux mal organises o n'clt qu'une personnalit confuse multiple. La slection limine tous ces arrirs.

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raison pour l'oublier) commence alors. Combien frle et humble devait tre cette premire bauche de foi religieuse et d'organisation politique, nous pouvons aisment le supposer. Car il faudrait bien se garder d'en chercher l'image dans ce que nous savons de l'ancienne gens romaine, grecque ou hindoue. Les plus antiques documents ne nous laissent, en effet, entrevoir la famille antique que dj adulte et acheve, sorte d'glise et d'tat minuscule, qui a d exiger des millions d'annes pour atteindre sa perfection propre et pour se rpandre comme telle sur toute la surface du globe par voie d'exemple et d'hrdit la fois. Il est croire qu' ce dbut ultra-antique o la prhistoire mme ne remonte pas, la part de leurs perceptions, de leurs hallucinations personnelles, par laquelle se confirmaient entre eux les divers membres de la famille, et la part de leurs activits par laquelle ils collaboraient, taient fort minimes. Mais elles tendaient grandir, par la raison mme qui les avait fait natre, et ce que j'appelle logique sociale, c'est la direction des faits sociaux qui donne satisfaction cette tendance. L'idal poursuivi serait que l'unanimit et la collaboration des membres d'une socit fussent compltes, sans nulle dissidence. Mais le progrs est dj norme quand, les familles s'tant largies en tribus, puis agrges en cits, le ftichisme et le despotisme domestiques sont devenus par degr ces deux grandes fonctions nationales : une religion et un gouvernement dignes de ce nom. Ajoutons que, si elles se combattent frquemment, l'harmonie tend toujours se rtablir entre elles par la prminence reconnue de la premire. L'ordre n'existe que lorsque tout pouvoir a un caractre religieux ; aussi, quand la religion vraie est devenue ce que nous appelons la science, tout pouvoir aspire revtir un caractre scientifique. Or comment ces deux grandes facults de l'me sociale, double aspect du mme moi social, se sont-elles constitues ? De la mme manire que se sont formes les deux facults correspondantes de l'me individuelle, double aspect du moi individuel. Les faisceaux familiaux d'abord, puis nationaux, des nergies individuelles envisages comme intellectuelles ou comme volontaires, c'est--dire ce faisceau de crdulits semblablement diriges qu'on appelle une religion et ce faisceau de docilits semblablement diriges qu'on appelle un gouvernement, supposent au moins deux points communs de vise, deux foyers produits par cette convergence de rayons, mais deux foyers accoupls, intimement unis et paraissant se rattacher ensemble un mme tre, faute de quoi l'unit sociale se romprait. Cet tre imaginaire soit, mais ncessaire, source suppose de tous les enseignements admis et de tous les ordres reus, incarnation mme du vrai et du bien, cet objet cr et invitablement affirm par la pense et la volont collectives, c'est le dieu particulier de la famille, de la tribu ou de la cit, dont on sait l'importance capitale dans le haut pass de tous les peuples. Fractionn ou multipli par l'adjonction de dieux trangers, il peut donner naissance un polythisme tumultueux et transitoire, mais non sans une tendance vidente et prdominante enfin au rtablissement du monothisme primitif. - Or l'ide de Dieu, si je ne me trompe, joue prcisment dans la formation premire d'une socit le rle jou dans la formation premire du moi par l'ide de la matire. Cet objet, dont l'affirmation est implique dans toutes les sensations du moi, cette Ralit extrieure juge la fois substance et force, corps et me, par l'invincible et naf ralisme de tous les hommes, l'exception de quelques philosophes tout au plus, n'est certainement pourtant que l'effet du travail d'objectivation dont il parat tre la cause, et qui consiste dans la collaboration des nergies cellulaires du cerveau, envisages sous leur double aspect, moniteur ou impulsif. Mais, pour que la convergence judiciaire ou volontaire des sensations et des impulsions dans l'esprit, pour que la convergence religieuse ou gouvernementale des jugements et des volonts dans la nation, parviennent s'oprer, la premire condition

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est que les sensations et ces impulsions, ces ides et ces volonts soient mises en communication, s'changent entre elles, et, par consquent, possdent et reconnaissent une commune mesure de leur valeur. Ce moyen d'change est fourni, en psychologie individuelle, par ces deux entits singulires : l'espace et le temps, que j'aimerais mieux dsigner en un seul mot, l'Espace-temps, tellement leur lien est intime, et en psychologie sociale, par cette autre entit non moins trange, non moins fconde en idoltries ou en illusions ralistes : la langue, qui, comme nous le verrons, a deux faces bien distinctes. Il y a d'ailleurs remarquer, disons-le tout de suite, que ces entits, l'Espace-temps et la langue, quoique tant la condition du dveloppement de ces ralits : le Monde et Dieu, ont d se dvelopper paralllement celles-ci et se sont formes peut-tre de leurs dbris lentement accumuls ; car toute notion a commenc par tre un jugement, et tout moyen par tre un but. Ainsi, soit pour la personne, soit pour la socit, nous distinguons avec soin entre les fonctions et leurs objets, entre les rayons convergents et leurs foyers, entre les oprations et les uvres, c'est--dire entre l'intelligence ou la volont, la vie religieuse ou la vie politique d'une part, et, d'autre part, l'Espace-temps, la Matire-Force, la Langue, le Dieu. Ces objets, ces foyers, quand il s'agit de la personne, on les appelle catgories : c'est le nom qu'on donne, dans la terminologie de Kant et de son cole, dont je ne partage pas d'ailleurs l'esprit, l'Espace et au Temps, la Matire et la Force (ou la substance et la cause). Si on leur conserve cette appellation, il y a tout autant de raisons de considrer la Langue et la Divinit comme les catgories de la logique sociale. Mais on comprend qu'un si bref nonc de thses, en apparence si paradoxales ou si arbitraires, ne puisse suffire, et qu'elles exigent des explications.

II
Les catgories de la logique sociale

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Je n'entends point par catgories des moules rigides et co-ternels dont la pense en fusion serait force de subir la forme inflexible et inne, sortes de types spcifiques l'usage des logiciens, et soi-disant crs part, sans transition concevable de l'un l'autre, tels que les types spcifiques l'usage des naturalistes d'avant Darwin. Non, les catgories que je reconnais sont purement et simplement des conditions permanentes, ncessaires, de l'quilibre plus ou moins stable, d'o s'cartent souvent, mais o aspirent et reviennent toujours les lments tumultueux de la vie mentale et aussi bien de la vie sociale. Et ces conditions sont des foyers plus ou moins nets, virtuels ou rels, peu importe, o doivent converger ces lments pour s'accorder ; en d'autres termes, des objets conus avec une prcision ingale, mais des objets gnraux, susceptibles de se ramifier en variations d'une fcondit exubrante. - Ainsi, je me garde de confondre les fonctions et les catgories. Le jugement et la volont, la religion et la politique, sont des fonctions ; mais la Matire-Force ainsi que l'Espacetemps, la Divinit ainsi que la Langue sont des catgories. Ce sont l des catgories

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logiques, c'est--dire n'ayant trait qu'aux fonctions intellectuelles du Jugement et de la Religion. Mais il y a aussi des catgories ou demi-catgories tlologiques, qui rpondent aux fonctions pratiques de la volont et du gouvernement. L'agrable et le douloureux sont l'un poursuivi, l'autre vit par le vouloir de l'individu primitif comme des choses qui existent en dehors de lui, et qu'il incarne dans les objets matriels de ses perceptions : de mme, le bien et le mal sont poursuivis ou vits par le devoir de l'homme social, comme des ralits idales ou des idalits relles qu'il cherche fixer et qu'il fixe en effet en les incorporant dans les objets divins de son adoration. Il y a donc, en tout, pour l'esprit individuel, les catgories suivantes, logiques ou tlologiques : la Matire-Force, l'Espace-temps, le Plaisir et la Douleur ; et pour l'esprit social : la Divinit, la Langue, le Bien et le Mal. Essayons de montrer leur mode de formation, leurs analogies et leur rle 1. Supposez que l'ide de matire manque au cerveau de l'enfant et imaginez le trouble inapaisable de son esprit dans ce chaos de sensations visuelles, tactiles, sonores, olfactives, qui l'assailliraient en mme temps. Forc de se les attribuer luimme et lui seul, du moins aprs que le sentiment net ou confus du moi a pris naissance par une premire convergence centrale de ses nergies, il se trouverait formuler la fois dans ses perceptions les propositions les plus contradictoires : Je suis ce rouge et je suis ce bleu, je suis ce bruit et je suis ce son, je suis ce froid et je suis ce chaud, etc. On dira peut-tre qu'il lui serait loisible de rattacher ses sensations, non lui-mme, mais les unes aux autres, de dire par exemple : Ce cri a cette couleur (ou est cette couleur) ; cette odeur est ou a cette temprature, etc. Mais dans ces jugements, le choix du sujet serait arbitraire ; et, en outre, tant que leurs termes, les sensations diffrentes, ne seraient pas jugs autres que lui-mme, ces nouveaux jugements impliqueraient au fond la mme contradiction que les prcdents. Le besoin de ne pas se contredire, et, autant que possible, de se confirmer, oblige donc le cerveau naissant imaginer l'autre que soi, affirmer cet inconnu et cet inconnaissable pour mettre fin ses difficults intrieures. Ce non-soi, produit d'une ngation hardie et fconde, d'une projection spontane du moi qui se multiplie hors de lui-mme, devient chaque instant le sujet des jugements internes qui ont des sensations pour prdicat. chaque instant, l'esprit imagine un corps auquel il attribue, non pas diverses sensations d'un mme sens (blanc et noir, chaud et froid, son grave et son aigu, rudesse et poli, etc.), mais une sensation de chaque sens (blanc, chaud, son grave, rudesse, etc.). Car les diverses sensations d'un mme sens s'excluent et se contredisent, tandis que des sensations appartenant isolment divers sens ne se contredisent point, et mme ont l'air de s'appuyer et de se confirmer en se rencontrant sur le mme corps ou corpuscule. Il est clair que la logique oblige l'esprit concevoir un nombre indfini de corps ou de corpuscules de ce genre, c'est--dire autant qu'il discerne de sensations diffrentes de mme nature. La multiplicit et la discontinuit des atomes, et l'impossibilit d'carter cette hypothse aussi ncessaire que dcevante peut-tre, se trouvent expliques ainsi. Mais, si le concept de la matire doit se dvelopper de la sorte en un nombre indfini de matires, il reste coordonner celles-ci de telle sorte que leur juxtaposi1

Les considrations, les analogies qui vont suivre, ont un caractre aventureux qui pourra effaroucher nombre de lecteurs. Mais, bien qu'elles rentrent assez naturellement dans le plan de ce livre, elles pourraient en tre retranches sans que leur condamnation entrant celle du reste. Je tiens prudemment noter ici ce dfaut de solidarit entre ce qu'il y a de conjectural et ce qu'il y a de dmontr ou de plausible dans nos ides.

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tion confuse dans la mme pense n'y donne pas lieu des contradictions aussi choquantes que les absurdits vites par cette notion. Le cerveau obtient ce rsultat par un classement que lui procure l'ide de l'Espace. De mme qu'il a attribu ses impressions des corps, il attribue maintenant les corps des lieux, bien qu' vrai dire les lieux ne soient que le souvenir de corps absents, le fantme incorporel des corps, pour ainsi dire, provoquant la prvision des corps futurs ou possibles. La notion de l'Espace se forme en effet par une suite d'expriences tactiles, puis visuelles, c'est--dire de jugements ports sur des objets matriels qu'on affirme aprs les avoir dsirs. Du chaos de ces objets accumuls par ces ttonnements nat tout l'ordre gomtrique. Ces lieux, qu'il juge homognes, quoique distincts, l'esprit n'a pas de peine les supposer lis ensemble et en former un systme merveilleux de propositions impliques les unes dans les autres, ne se contredisant jamais et se confirmant toujours. Simultanment, d'autres contradictions luder contraignent l'esprit complter le concept de Matire par celui de Force, et le concept d'Espace par celui de Temps. Un tat d'esprit se compose non seulement de sensations, mais de sensations et de souvenirs, et certaines sensations se trouveraient en conflit sans issue avec les images d'autres sensations si l'ide de Force n'intervenait. Je juge ce fruit dor, mais je me souviens de l'avoir jug vert ; ce fleuve est rouge et grondant, mais je me souviens qu'il tait bleu et murmurant. Est-ce donc le mme fruit ? Est-ce le mme fleuve ? La perception du mouvement donne lieu des problmes presque pareils. On attribue tel corps ce lieu, mais on se souvient de l'avoir attribu d'autres lieux. Comment un mme corps peut-il occuper divers lieux ? On lve la contradiction en affirmant qu'il ne les occupe pas dans le mme instant. Mais qu'est-ce que l'instant ? On cre les corps l'image intime de soi-mme. On les anime, on leur prte une me, un dsir d'action et de changement, une force. On embrasse dans le mme tat d'esprit divers corps indpendants, anims sparment de forces autonomes grce auxquelles diverses sensations appartenant mme un seul sens peuvent tre attribues chacun d'eux. Or la simultanit n'est pas autre chose que l'identit d'un tat d'esprit o sont perus des changements indpendants. Mais la simultanit, c'est ce qu'il y a d'essentiel et de caractristique dans l'ide de l'instant, lment du temps. Car la simultanit de choses sparment changeantes implique en elles quelque chose de commun, la dure. La dure est le souvenir des actions disparues, le fantme inanim des forces passes, provoquant l'hypothse des forces, des actions qui auraient pu tre aussi et faire partie du mme tat d'esprit. En somme, c'est pour prvenir ou apaiser son anarchie intrieure que le moi doit faire appel aux puissances du dehors ; c'est pour tablir l'ordre en soi qu'il se projette ncessairement hors de soi, non sans se reflter dans son objet ; et sa foi dans la Ralit extrieure, dans la Matire et la Force, dans l'Espace et le Temps, couple de dualits si visiblement suggres par la sienne, par celle de la croyance et du dsir, n'est si tenace et inbranlable que parce qu'elle est pour lui la premire condition de vie mentale. Ajoutons que, pour complter les catgories dont il vient d'tre parl, la volont se cre de la mme manire la catgorie tlologique du Plaisir et de la Douleur, - dualit correspondante, celle-ci, aux deux ples, positif et ngatif, du dsir ; car le dsir a deux ples comme la croyance, qui est affirmation et ngation. L'agitation produite par les impulsions divergentes des divers organes serait sans terme, si, aprs quelques expriences agrables ou pnibles du got, du toucher, et des autres sens, le plaisir et la douleur n'apparaissaient comme des ralits extrieures, incarnes d'ailleurs dans les objets prcdents, et crs tout exprs pour servir d'coulement l'activit.

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En vertu de ncessits toutes pareilles, le groupe social, quand il cherche se former, est oblig de se crer des objets nouveaux pour orienter vers eux, non plus les sensations et les apptits seulement d'un mme individu, mais les penses et les desseins d'individus diffrents qui, chacun part, se sont accords avec eux-mmes comme il vient d'tre dit, mais qui se heurtent maintenant et se contredisent entre eux. Un chaos de sensations et d'impulsions htrognes qui se pressent et se heurtent : voil le cerveau du nouveau-n ; et, par une sorte de polarisation systmatique, l'attraction des grands objets ci-dessus nomms a organis ce fouillis en faisceaux. Cela fait, un autre problme se pose. Un chaos d'ides et d'intrts en lutte entre individus distincts et rapprochs : voil le premier groupe social ; et il s'agit avec cela de former le faisceau le plus fort et le plus volumineux de croyances qui se confirment ou ne se contredisent pas, de dsirs qui s'entraident ou ne se contrarient pas. Certainement, dans une mesure limite, les catgories qui ont opr l'accord interne de l'individu peuvent servir prparer ce nouveau genre d'accord. S'il n'y avait accorder en socit que des perceptions, il n'y aurait nul besoin d'imaginer de nouvelles catgories ; les prcdentes suffiraient. En effet, les jugements ports par les diffrents hommes sur le nombre, le poids, la rsistance, la couleur, la distance, le volume, la vitesse des objets, s'harmonisent d'ordinaire et se concilient merveilleusement 1. Les perceptions ne sont donc pas ce qu'il y a de difficile concilier dans une nation. Elles naissent d'accord, grce surtout aux jugements gomtriques et chronologiques qu'elles impliquent ; et, quand elles se rencontrent socialement, mises en prsence par le langage (sans lequel, il est vrai, remarquons-le, elles n'auraient nulle conscience de leur similitude d'homme homme, c'est--dire de leur vrit dans le seul sens que nous puissions donner ce mot), elles n'ont qu' se dvisager pour se reconnatre surs. Encore faut-il observer que le langage, en leur donnant le sentiment de leur identit, prcise et dploie chacune d'elles par l'effet de leur mutuel reflet et redouble la foi avec laquelle chacune d'elle est saisie. L'Espace et le Temps, tels que nous les concevons, tels que la science les analyse, les ouvre et les fouille, en vue d'y trouver une explication toute mcaniste de l'univers, sont, autant que la Matire et la Force, le fruit d'une longue laboration sociale et non pas seulement psychologique. Il fallait donc, pour dvelopper les catgories en question et les rendre propres un emploi social, que le langage ft d'abord conu et form. Mais, avant tout, il fallait que la divinit appart. Voici pourquoi : outre des perceptions, il y a accorder, en socit, des penses et des volonts. Or, c'est prcisment parce que les divers individus peroivent semblablement les mmes objets matriels, que leurs penses se combattent, ces objets veillant en eux les associations d'images les plus varies, et, primitivement, les hallucinations les plus originales. Et c'est prcisment parce que, dans bien des cas, ils incarnent dans les mmes objets physiques le plaisir, que leurs volonts se combattent, chacun d'eux voulant possder seul ces choses en trop petit nombre pour tous. L'accord individuel ici produit donc le dsaccord social. Pour remdier ce dsordre, un seul moyen s'offrait. Parmi les hallucinations contradictoires que la vue de la nature suscitait en foule chez les
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Admirons effectivement le merveilleux pouvoir conciliateur de l'Espace et du Temps, Non seulement, en se localisant de ces deux manires, les sensations htrognes de chaque tat d'esprit individuel parviennent s'accorder, soit qu'elles cessent d'impliquer contradictions (impressions diffrentes attribues des points diffrents), soit qu'elles se confirment (impressions de divers sens relatives un mme point) ; mais encore les tats d'esprit produits de la sorte chez des individus distincts concordent toujours, sauf des anomalies morbides, soit qu'ils ne se contredisent pas (tats intrieurs d'hommes regardant des paysages diffrents), soit qu'ils se confirment (tats intrieurs d'hommes regardant de diffrents points de vue le mme paysage).

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premiers hommes, il fallait qu'une seule ou quelques-unes propres un homme marquant, finissent par s'imposer aux autres. Il en a t ainsi par le prestige personnel de cet homme et la crdulit imitative de ses semblables. L'objet auquel la vision de cet homme a prt une me d'un certain genre cesse d'tre un objet comme un autre 1 ; il devient un ftiche, une espce de dieu, o il est ais de reconnatre ds l'origine deux aspects : une personne et une puissance surnaturelles. De l'unanimit ainsi produite jaillit, pour la premire fois, l'ide de vrit. La pense individuelle s'tait arrte l'animisme qui lui avait fourni l'ide de force ; la pense sociale commence par l'animisme, qu'elle transfigure et qui lui fournit l'ide du divin. En mme temps, parmi les volonts capricieuses et contraires des premiers hommes, une volont plus forte ou plus despotique s'est impose, celle d'un homme prestigieux qui est parvenu se faire obir volontiers, mme par ceux qui trouvaient l'obissance douloureuse. Cette communion des activits, pour la premire fois a donn l'ide du Bien et du Mal. Ces objets de la volont collective, fort distincts du plaisir et de la douleur, ont t situs en dehors de la socit, comme le plaisir et la douleur, en dehors du moi. Ils ont t situs dans la vie posthume et incarns dans les dieux mmes qu'il s'agit d'aller trouver ou de fuir dans des rgions extra-terrestres o l'on tend de plus en plus les localiser, et qui se divisent en deux grandes classes : les dieux bons et les dieux mauvais. Soyons plus explicite. De mme que le premier germe de l'ordre mental a t fourni au cerveau naissant par l'apparition du moi, le premier germe de l'ordre social a t donn la socit primitive par l'apparition du chef. Le chef est le moi social, destin des dveloppements et des transformations sans fin. Mais le jugement de subjectivation, origine de l'esprit, a d invitablement conduire aux jugements d'objectivation, les objets n'tant que la multiplication hypothtique du sujet, et le sujet n'tant que l'objet primitif et fondamental ; et pareillement l'intronisation d'un homme, la prostration et l'asservissement d'une foule ses pieds, ont fatalement amen des apothoses, les dieux n'tant que la multiplication imaginaire du matre, et le matre n'tant que le premier des dieux. On objective par la mme raison qu'on a d'abord subjectiv ; on fait des dieux aussi ncessairement qu'on fait des rois. - D'ailleurs, y regarder de plus prs, l'ide des dieux est dj implique dans celle du matre, comme l'ide des objets dans celle du moi. Le roi apparat parce que le seul moyen d'accorder un groupe de personnes auparavant sans lien est que la personnalit de lune d'elles s'tende toutes les autres par l'effet de la suggestion prestigieuse. Ce que le chef croit est cru par tous. Mais ce chef, que peut-il croire, si ce n'est ses propres visions qui lui montrent la ralit pleine d'mes dj divines ? Et que peut-il vouloir, si ce n'est la satisfaction de caprices bizarres provoqus par ses visions ? Ainsi l'essence mme du roi est de dsigner le dieu. Mais le roi meurt, et son dieu lui survit, car il n'y a pas de raison pour que son dieu soit mortel lui-mme. D'ailleurs, aprs sa mort, il y aurait danger de dissolution sociale si ce moi fascinateur qui a anim jusque-l ce groupe humain paraissait dtruit. Il est donc jug persistant, immortel, et ses penses comme ses volonts passes revtent un caractre immuable et sacr qui double leur force imprieuse. Par une suite d'apothoses pareilles, aussi bien que par une suite d'hallucinations magistrales, le ciel mythologique s'accrot jusqu' ce que de cette multiplicit de dieux ns pour tablir l'ordre naisse un nouveau chaos, un fouillis de contradictions, d'o l'on sort lentement par un effort de concentration monothiste. N'est-ce pas ainsi que le moi changeant et passager cre hors de lui des atomes jugs immuables et immortels ? L'objectivation n'est-elle pas l'apothose du moi pass et
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Quel qu'il soit d'ailleurs. Car, ce qui importe, ce n'est pas la nature de la vision, mais sa propagation ; c'est une foi commune qui est exige, non une foi vraie.

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remmor, du moi immortalis qui se multiplie confusment au dehors jusqu' ce que la raison, sorte de monothisme, se dbrouille dans ce dsordre o elle introduit l'unit ? Et, du reste, cette ide ou cette sensation lmentaire qui, ai-je dit, en se propageant dans tout le cerveau, est devenu le moi, en quoi a-t-elle pu consister, si ce n'est en une objectivation quelconque ? Le moi et le non-moi, le roi et le dieu sont donc donns en mme temps, quoique l'un soit le reflet de l'autre ; et ils se dveloppent paralllement. L'ide divine a lui. Ds lors, mais cette condition seulement, sous l'empire d'une suggestion commune qui se perptue et se complique au cours des ges, les penses et les volonts disciplines sortent de l'anarchie, entrent dans l'ordre, marchent d'un pas lent, mais en masse, dans la voie des progrs futurs. Il est invitable, au dbut des socits, que l'ensemble des ides vraies, des propositions investies du privilge de la foi unanime, se prsente comme un legs des aeux transmis verbalement de gnration en gnration partir de quelques rvlateurs inspirs par les dieux. La Rvlation, qu'il s'agisse d'oracles et de songes prdisant l'avenir ou de livres sacrs racontant le pass et la formation de l'univers, est et doit tre juge alors la source de toute vrit, en sorte que, le trsor des dogmes rvls, des prdictions et des enseignements soi-disant divins, tant donn, la question de savoir si une proposition est vraie revient se demander si elle est d'accord avec ces prophties ou ces dogmes. Pour les Grecs, aprs chaque rponse de la Pythie, la grande affaire tait de la bien interprter. Non seulement omnis potestas, mais omnis veritas est cense dcouler a Deo. Par la mme raison, la source de toute autorit doit tre cherche primitivement non dans l'utilit gnrale, si difficile prciser et si discutable, non dans la volont gnrale, si aveugle, mais dans l'Ordre ou la Dfense d'un Dieu, dont un homme se fait l'interprte, par dlgation suppose du Pouvoir divin. Ces dlgus des dieux le sont, soit en vertu du sang divin qui coule dans leurs veines, soit, plus tard, en vertu d'une conscration lective qui s'est transmise fidlement partir d'un Dieu bon. La vrit et l'autorit sont conues d'abord comme des choses qui se transmettent et se conservent en se transformant, mais qui ne s'engendrent pas spontanment. Pour l'homme du Moyen ge encore, il y a une certaine somme non seulement de vrit, mais d'autorit qui passe, toujours canalise et close, de main en main, sans jamais s'accrotre, suivant des modes de transmission traditionnels et seuls lgitimes, et dont la source est Dieu, l'ennemi du Diable, le Bien, ennemi du Mal. Observons que de la conception du vrai comme chose rvle dcoule la ncessit, la longue, d'un clerg, c'est--dire d'une corporation essentiellement enseignante, rpute infaillible soit dans la personne de son chef, soit dans sa collectivit ; et que de la conception du Bon comme chose voulue par un Dieu, dcoule la ncessit d'une dynastie ou d'une noblesse, d'un corps essentiellement souverain qui est rput l'excuteur autoris des commandements divins. Des Dieux donc tout procde, aux Dieux tout revient ; ils sont la rponse oblige et facile tous les problmes de physique et de cosmogonie, tous les embarras de la conscience. C'est eux qui soutiennent le monde et le dirigent ; aussi sont-ils le sujet de tous les jugements d'un ordre un peu lev pendant que les corps matriels continuent tre le sujet des jugements infrieurs. Effectivement, la notion de divinit joue le mme rle dans l'intelligence sociale que la notion de matire et de force dans l'intelligence individuelle, et le disme est aussi essentiel la premire que le ralisme la seconde. la foi absolue et nave qu'inspirent les mythes religieux des ges reculs rien ne se peut mieux comparer que la foi profonde de la pense naissante en la ralit du monde extrieur. Douter des dieux au temps d'Homre mme, c'et t comme si

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l'un de nos enfants de dix ans s'avisait de rvoquer en doute l'existence des corps, sorte de scepticisme fort lent venir d'ailleurs, fort rare et trs peu contagieux. Si l'irrligion et l'athisme paraissent faire plus de progrs au cours de la civilisation que l'idalisme subjectif au cours de la pense individuelle, la diffrence n'est qu'apparente ; les athes sont rares et sont toujours les gens les plus ports aux apothoses ; ils divinisent ce qu'ils appellent la Matire et qui est devenu l'Olympe de toutes les puissances universelles, ils divinisent parfois le gnie humain sous ses formes les plus clatantes. C'est seulement en entrant dans le dogmatisme scientifique qu'on sort pour de bon du dogmatisme religieux, non sans en retenir un cachet ineffaable, indispensable 1. Dogmatiser est toujours le besoin le plus irrsistible des esprits groups en face les uns des autres, comme objectiver est celui de l'esprit isol en face de la nature, je veux dire en face de son propre fouillis d'impressions confuses. Il importe de reconnatre la religion le mrite d'tre ou d'avoir t socialement une condition d'accord logique, aussi fondamentale que l'objectivation l'est individuellement. C'est ainsi seulement qu'on peut s'expliquer l'universalit, aujourd'hui reconnue par les mythologues les plus minents 2 d'une foi religieuse chez tous les peuples. Si la religion tait fille de la peur, sa prsence dans les tribus et les cits les plus braves serait une nigme ; si elle tait ne de l'imposture, il faudrait nier qu'il y et a et l des peuples clairvoyants. Si elle tait le fruit du despotisme, la verrait-on fleurir parmi les nations ou les peuplades les plus libres ? Mais toute difficult s'vanouit si elle est fille de la raison, de la facult qui coordonne et systmatise, et l'un de ses premiersns, au mme titre que l'ide de substance et de cause. Tout nous porte croire qu'il y a eu dans les socits primitives une vritable dbauche de cration mythologique, une exubrance de divinits qui, sparment, contribuaient l'accord social, mais, par leur nombre excessif, par leurs batailles incessantes, tendaient ramener l'anarchie. Il fallait percer d'avenues cette fort, dbrouiller cette broussaille. Par bonheur, les langues naissaient en mme temps que les religions, et, je crois, naissaient d'elles quoiqu'elles aient beaucoup aid ensuite au dveloppement de celles-ci. Renversant la thse, dmode, du reste, de Max Mller sur les mythologies considres comme des maladies de croissance du langage, je penserais volontiers que la parole est une consquence de la floraison et de la succession des mythes. Parler, en effet, c'est essentiellement personnifier, animer divinement toute chose, qualit ou action, qui devient un tre existant par soi et dou d'une puissance prestigieuse ; et il me semble que, dans les idiomes naissants surtout, cet animisme linguistique reflte trangement, au lieu de lui servir de modle, l'animisme mythologique d'o les cultes les plus nobles sont issus. Je ne puis comprendre les mots primitifs que comme des espces de ftiches sonores, produits spontans de l'adoration des objets naturels ou des actes humains les plus frappants,
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Au surplus, ce ralisme suprieur, le disme, n'est jamais branl, on le sait, sans danger pour l'ordre social. Si l'hypothse divine est carte, il n'y a plus rien qui paraisse, je ne dis pas certain, mais obligatoirement croyable, je ne dis pas bon, mais obligatoirement dsirable. Or, c'est l l'essentiel au point de vue de la socit. L'ide de matire est la fois embarrassante et indispensable en logique individuelle, au mme titre que l'ide de divinit en logique sociale, c'est-dire en politique. Voil pourquoi les sciences, qui sont le dveloppement de la logique individuelle par la socit, mais nullement de la logique sociale, travaillent souvent se passer de la notion d'atome, sans jamais pouvoir s'en dfaire ; peu prs comme la civilisation, dveloppement de la logique sociale, s'efforce frquemment d'expulser l'ide de Dieu, sans jamais y parvenir. Mais nous avons dit plus haut que la logique sociale, chez les Europens, cherche rsoudre sa contradiction avec la logique individuelle en se subordonnant celle-ci, - d'o, la longue, peut- tre, l'athisme relatif des civilisations futures. Notamment par MM. Albert Rville et Tylor.

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dont le nombre a grossi mesure que cet merveillement ou cet effarement religieux saisissait de nouveaux objets et de nouveaux actes, cessant de s'attacher aux anciens. Une racine verbale ne serait donc qu'une idole use et conserve pourtant 1 et une langue ne serait que le dtritus sculaire de ftichismes prhistoriques, de religions naves successivement teintes, la cendre en quelque sorte des antiques feux sacrs. La langue des premiers temps a d tre le rsidu des mythologies par la mme raison qu'aux temps postrieurs elle a t, nous le savons, le rsidu des murs, des lois, des connaissances, des vnements historiques. coup sr, le privilge, fort rare aux temps primitifs, d'tre dnomm, n'a pu appartenir qu' des phnomnes jugs merveilleux par tous les membres de la tribu, et jugs tels parce que l'attention de tous a t dirige sur ces faits par quelqu'un 2. De l une srie d'apothoses philologiques qui expliquent la forme essentiellement personnifiante de la phrase en tout idiome 3. Or, grce la langue, et quelle que soit d'ailleurs son origine, l'ordre s'tablit, un ordre relativement admirable, dans le fouillis des visions et des hallucinations contradictoires qui troublent le cerveau des premiers ges. Quand chacune de ces apparitions (phnomnes) a un mot qui lui correspond, elles se trouvent toutes localises pour ainsi dire, mises une place distincte dans les grands compartiments du dictionnaire et de la grammaire ; et, si elles se contredisent encore, au moins ne se confondent-elles pas, ce qui permet leur contradiction d'apparatre son tour et de donner lieu l'limination d'une partie d'entre elles. En outre, les jugements de nomination qu'implique l'expression d'ides quelconques ne se contredisent jamais dans un mme idiome, du moins quand on le parle correctement ; et souvent ils se confirment, de mme que les jugements de localisation gomtrique ou chronologique ports sur des sensations quelconques. La langue est un arrangement logique prexistant qui est donn l'homme social, comme l'espace et le temps sont donns l'homme individuel. Et, si c'est du jour o le moule de l'ide d'espace et de temps s'impose ses sensations que le nouveau-n entre vraiment dans la vie psychologique, c'est du jour o l'enfant commence parler qu'il entre dans la vie sociale. Enfin, force de parler de mme, les hommes finissent par penser peu prs de mme. Chaque mot exprime une notion, une dcoupure arbitraire du rel, impose par la socit, et qui d'ellemme ne se serait pas produite dans l'esprit de l'enfant, lequel, en revanche, livr lui-mme, et conu bien des notions que l'envahissement des ides sociales virtuelles, je veux dire des mots, empche de natre. On voit bien chez les jeunes enfants 4
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De mme qu'un lieu n'est que le souvenir d'un corps disparu, et de mme qu'un moment n'est que le souvenir d'un ancien phnomne vanoui. Ou bien parce que des caractres exceptionnels ont signal ces objets, par exemple le soleil, la lune, les toiles. M'objectera-t-on que nous voyons force tribus sauvages de nos jours rduites une pnurie presque complte d'ides religieuses, malgr la richesse et la perfection de leur idiome ? Mais, s'il est vrai que la langue soit une alluvion antique de la religion, le fait ne doit pas surprendre. Il est en Asie Mineure, par exemple, bien des cours d'eau trs maigres, presque toujours taris, qui traversent de larges et fertiles plaines ; et l'on ne dirait jamais, si l'on n'en avait la preuve irrcusable, que ces plaines sont simplement le limon accumul de ces rivires. Du reste, le lien intime, profond, qui rattache les unes aux autres les origines mythologiques et philologiques est senti par tous les philologues et par tous les mythologues. Ceci est hors de doute. Mais les philologues ont t plus loin, et ont prtendu parfois voir dans les mythes une maladie de croissance de langage. Ici l'insuffisance de leur point de vue saute aux yeux. Si cette insuffisance est reconnue, il ne reste plus, forcment, qu' faire natre les mots des mythes, et non les mythes des mots. Je renvoie sur ce point aux analyses bien connues de Taine, dans son livre magistral sur lintelligence.

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cette tendance de l'esprit former des ides gnrales auxquelles ne correspond aucun mot de la langue. Ainsi, la forme dteint sur le fond ; l'unit de la langue grecque, et l'ignorance mprisante o taient les Hellnes des idiomes trangers, n'est pas pour rien dans l'harmonie de la pense grecque. A coup sr, comme on en a fait la remarque bien souvent, la mtaphysique des philosophes grecs leur a t suggre irrsistiblement par le prestige souverain de leur langue, beaucoup plus que par l'observation de la nature. La langue est donc, pour ainsi dire, l'espace social des ides. La comparaison paratrait plus juste ou plus frappante si l'volution sociale qui a conduit la formation des langues avait dj eu le temps d'aboutir son terme, comme l'volution spirituelle qui a produit l'ide de l'espace atteint le sien. Cette remarque s'applique aussi bien aux autres catgories compares. Les catgories sociales sont toujours moins nettes, moins arrtes, moins absolues, que les catgories spirituelles, individuelles, correspondantes, par la raison bien simple que la socit est toute jeune et que l'individu spirituel est trs antique. Le terme de la transformation linguistique, quel sera-t-il ? Assurment, dans quelques sicles, une langue unique et universelle, qui se distinguera par son caractre minemment rationnel. Eh bien, l'espace, tel que l'esprit humain le conoit, l'espace catgorique intellectuel, suprieur aux sensations qu'il coordonne, ne s'est lui-mme sans doute form qu' la longue ; il a t prcd dans le crpuscule mental des animaux infrieurs, par des espaces sensationnels, multiples, par un espace tactile, un espace visuel, un espace sonore, juxtaposs et non encore fondus. L'espace pur et simple, gomtrique, est la langue universelle et rationnelle, comme nous jugerions parfaitement logique tout ce qui serait grammatical s'il n'y avait qu'une seule langue connue. Il n'en est pas moins vrai que la notion de l'espace renferme des trangets inexplicables, par exemple ses trois dimensions, o son origine sensationnelle apparat. Cela dit, continuons notre analogie en observant le caractre illimit des combinaisons auxquelles la langue se prte. Comme l'espace est inpuisable en formes toujours nouvelles, c'est--dire en jugements de localisation indfiniment varis et accumulables, une langue ne tarit pas de phrases et de discours, c'est--dire de jugements de nomination diffremment combins. Mais de l aussi la vertu illusoire qui semble inhrente la langue comme l'espace, et qui a port si longtemps les plus grands hommes, qui porte encore tant d'hommes de talent se persuader que l'essence et la quintessence de toutes choses sont d'tre formulables en mots ou d'tre dcomposables en formes et en mouvements : double illusion qui rabaisse la grammaire et la gomtrie chez les Anciens, pour ne pas dire chez les modernes, l'honneur d'tre elles deux la science tout entire, hors de laquelle rien ne paraissait mriter le nom de vrit, si ce n'tait la physique et la thologie. C'tait dire, implicitement, que, aprs les divinits et les corps, mais bien plus lumineusement, la langue et l'espace taient les ralits par excellence. On peut voir cette antique superstition se survivre dans l'aphorisme de Condillac, suivant lequel en plein XVIIIe sicle une science n'est qu'une langue bien faite . Aujourd'hui, nous sommes un peu revenus, en ce qui concerne la langue, de notre navet premire, mais pas autant que nous le pensons. Et, quant l'espace, malgr les spculations rcentes sur l'espace courbe, notre ingnuit primitive parat incurable 1.
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On peut appliquer toute langue, au degr prs la remarque profonde de Cournot relative la langue de l'algbre : II n'en est pas, dit-il, de l'algbre comme des notations chimiques qui ne rendent que ce qu'on y a mis avec prmditation. Tout au contraire, il n'y a rien de plus pineux pour l'algbriste que d'accepter, puis de comprendre, puis d'expliquer aux autres les consquences

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Mais ce n'est pas seulement l'espace, c'est au temps, que j'ai compar la langue. Effectivement, il y a en tout idiome une dualit fondamentale, celle des signes qui expriment des substances ou des qualits, et des signes qui expriment des actions. La combinaison de ces deux aspects, - distincts mais insparables, - est ncessaire pour la formation de la phrase, comme la combinaison de l'espace et du temps, galement distincts mais insparables, est ncessaire pour la formation du mouvement, d'o drive toute forme. On peut se demander, en psychologie, si c'est l'ide de l'espace qui a prcd et provoqu l'ide de temps, ou vice versa ; et une question analogue est agite par les linguistes quand ils se demandent si les racines d'o ils font driver toute la vgtation des langues d'une mme famille sont des noms ou des verbes. Dans la famille indo-europenne, elles sont des verbes, et, par ce caractre elles attestent, d'aprs Sayce 1 la supriorit des races aryennes, leur esprit actif, conscient, cherchant dominer la nature extrieure et, par suite, puisant dans la conscience de sa propre activit, dploye dans le temps, l'explication des choses du dehors. Mais c'est une erreur de croire, d'aprs cet minent philologue, qu'il en soit ainsi dans toutes les langues. Les idiomes de la Polynsie, nous dit-il, et les langues smitiques nous ramnent des racines nominales aussi nettement que les langues aryennes nous reportent des racines verbales. Le verbe smitique prsuppose un nom aussi bien que le nom aryen prsuppose un verbe. L donc, c'est le concept de l'objet qui fait le fond du langage ; c'est une intuition o le sujet s'ignore, ou plutt s'absorbe dans l'objet ; on perd de vue l'action du sujet et le dveloppement de la volont. Les linguistes qui se sont borns l'tude des langues indo-europennes sont donc ports tort croire que toutes les racines sont verbales, par la mme raison peut-tre que les psychologues, confins dans l'tude de la psychologie humaine et ne pouvant descendre, au moins par introspection et intimement, dans la psychologie animale, sont ports croire que l'ide de temps, comme l'ide de force, est la premire en nous. N'est-il pas probable, au contraire, que chez les animaux, coup sr chez les animaux infrieurs, la localisation dans l'espace est dj nette quand la localisation dans la dure est peine bauche ? Et n'est-il pas croire qu'ils matrialisent les objets de leurs sensations avant de les animer ? Une autre question, rapprocher des deux prcdentes, est celle de savoir, en mythologie compare, si des deux grandes sortes de divinits qu'on trouve chez tous les peuples, c'est--dire des dieux naturels et des anctres diviniss, ce sont les premiers ou les seconds qui ont la priorit. J'appellerais volontiers racines mythologiques, en souvenir des racines philologiques, ces conceptions lmentaires du divin, trs antiques, qu'on retrouve les mmes, dans chaque famille de religion, sous le luxe
auxquelles la langue de l'algbre le conduit malgr lui et comme de surprise en surprise : cette langue, qu'il ne faonne pas son gr, qui s'organise et se dveloppe par ses vertus propres, tant encore plus un champ de dcouvertes qu'un instrument de dcouvertes. II en est donc de la langue de l'algbre comme de l'ide de l'espace. Celle-ci galement est un champ de dcouvertes o l'on est conduit de surprise en surprise ; et la gomtrie en cela ressemble tonnamment l'algbre. Le mathmaticien travaille indiffremment, galement, sur des figures de gomtrie et sur des signes algbriques. Le rapport que j'ai tabli entre l'espace et la langue me parat trouver dans ces considrations un srieux appui. Si le mathmaticien travaille sur des figures gomtriques et des signes algbriques, le littrateur, le pote, vit au milieu d'un monde de formes et d'un monde de phrases, et ces formes aussi bien que ces phrases apparaissent ses yeux comme des rvlations. Quand la strophe saphique a t dcouverte, la langue grecque n'a point paru agrandie ; il a sembl que cette beaut nouvelle faisait dj partie de son fonds inpuisable, comme, lorsque la Vnus de Mdicis a t sculpte, il a sembl que l'espace dj contenait virtuellement cette forme admirable. Principes de philologie compare.

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de dsinences ou d'inflexions lgendaires dont l'imagination pieuse les a surcharges. Or, il est remarquer que, l'instar des philologues, les mythologues ce sujet sont partags en deux camps : les uns, ceux qui ont surtout ou exclusivement tudi les religions suprieures, tendent voir sous les mythes les plus naturalistes, comme leur lment primitif, l'adoration des esprits paternels, spiritualisme ou animisme primordial d'o le grand ftichisme des puissances naturelles, l'apothose du soleil, des vents, des fleuves, seraient plus tard sortis. D'autres, plus adonns l'tude des religions infrieures, ne voient dans le culte des sauvages pour les mes de leurs pres que la suite d'un culte antrieur ou encore subsistant, pour quelque petit ftiche nullement spirituel, pour une pierre, un arbre, une fontaine. Il faut bien distinguer les mythes solaires suivant qu'ils ont l'une ou l'autre origine. Pour les Grecs, le soleil tait la transformation d'un Dieu humain, d'Apollon ; pour les anciens Pruviens, 1'Inca tait la transformation du soleil. C'est prcisment l'inverse.

Au surplus, par l'une ou l'autre voie, le rsultat final est le mme : de mme que tout cerveau finit par possder l'ide de l'espace et celle du temps, de mme que toute religion finit par avoir des mythes naturalistes (ou des lgendes cosmogoniques) et des hommes faits dieux, pareillement toute langue compte dans son dictionnaire des noms et des verbes la fois. On remarquera la plus grande analogie entre la scission par laquelle, partir de la sensation premire, la notion de Matire Force s'est spare de celle d'Espace-temps, et la scission par laquelle, partir de l'animisme ou du ftichisme primitif, le dveloppement des religions s'est spar du dveloppement des langues. L'espace et le temps sont des catalogues de signes dont l'individu a besoin et qu'il porte en lui, pour son propre usage, afin de se reconnatre en lui-mme au milieu de ses sensations multiples et de ses tats changeants, en les tiquetant de la sorte 1. La langue est de mme un catalogue de signes dont l'individu a besoin pour se faire entendre de ses associs, pour se reconnatre et leur permettre de se reconnatre avec lui au milieu de leurs ides et de leurs volonts incohrentes. Eh bien, au dbut de la vie mentale, quand, par hypothse, la sensation seule existait, il a bien fallu que les lieux eux-mmes fussent sentis ; mais ces sensations-l, objectives d'ailleurs comme les autres et prises aussi pour des ralits, ont d avoir pour caractre de plus en plus exclusif d'tre des marques de toutes les autres sensations. Les diverses dures, les divers moments, de mme, n'ont pu tre conus d'abord qu'en tant imagins, comme n'importe quel phnomne ; mais ces images l ont d avoir pour qualit de plus en plus spciale et unique d'tre les marques de toutes les autres images, de tous les autres souvenirs d'action. Pareillement, les mots ont d commencer par tre, comme tous les autres objets du dehors remarqus en socit et adors, des idoles ; mais ces idoles-l ont fini par ne servir, comme il le fallait, qu' signifier les autres idoles, devenues en se multipliant de simples ides. Mais, quoi qu'on pense de ces dernires conjectures, on ne saurait, je crois, contester une large part de vrit aux analogies prcdemment indiques entre les grandes notions fondamentales de l'Esprit, auxquelles les logiciens donnent le nom de catgories, et les grandes institutions fondamentales de l'Ordre social, auxquelles je me permets de donner le mme nom.

C'est, au fond, la thorie des signes locaux de Wundt et d'autres psychologues.

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III
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Il est encore d'autres analogies entre la vie mentale et la vie sociale au point de vue, non plus de la pense principalement, mais principalement de l'action. J'ai dj dit que les premires conditions de l'accord tlologique individuel et social taient le Plaisir et la Douleur, le Bien et le Mal, conus comme des ralits ou des demiralits d'un genre part. Mais, en outre, le nouveau-n trouve en lui, comme moyen d'action individuelle, des instincts, habitudes hrditaires qu'il y a lieu de croire formes par une rptition consolide d'actes volontaires, de recherches de l'agrable et de fuites du pnible, pendant le long pass de la race ; et l'homme trouve autour de lui, comme moyen d'action sociale, des coutumes, sortes d'instincts sociaux qu'il y a tout lieu aussi de croire forms par une suite de devoirs accomplis, c'est--dire de vouloirs collectifs raliss en vue d'atteindre le Bien et de fuir le Mal, pendant tout le pass de la tribu ou de la nation. Instincts et coutumes ne sont point des catgories, n'tant jamais regards comme des ralits extrieures 1, mais ce sont pourtant, comme l'espace ou le temps et comme la langue, des extraits et des coordinations d'antiques expriences, o l'on puise les ressources exiges par des expriences nouvelles. De mme que l'espace, systme de notions o se condensent de vieux jugements sensitifs, rend seul possibles des jugements nouveaux, l'instinct ou l'habitude, systme de moyens o se rsument des millions d'anciens buts, est ncessaire pour permettre des buts nouveaux de se raliser. De mme que la langue, systme de notions qui furent des affirmations oublies, est indispensable pour la formation de propositions nouvelles, la coutume ou la loi, systme de procds qui tous sparment furent des commandements du matre excuts par devoir, est indispensable pour l'excution de nouveaux ordres du chef. Les coutumes, les murs d'un peuple, en effet, sont l'uvre lente de ses gouvernements successifs ; le Droit est, en ce sens, l'alluvion de la politique. Subjugu par la fascination d'un homme qui se dit organe d'un dieu et montre un nouveau Bien poursuivre ou un nouveau Mal viter, un peuple primitif obit et contracte ainsi des habitudes communes d'activit, des coutumes, qui ne changent pas aprs qu'une nouvelle fascination s'est substitue la premire 2. Par des complications de routines et de survivances semblables s'est forme la Crmonie, que Spencer a si brillamment tudie, mais qui n'a jamais t un gouvernement distinct, en dpit de la peine qu'il se donne pour dmontrer cette thse trange. Ce qui est certain, c'est que la Crmonie a toujours t le reliquaire
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Cependant le Droit, forme prcise de la coutume, tend tre l'objet d'un ralisme spcial. Car l'homme du Moyen ge, par exemple, croyait certainement que ses droits, ses privilges, taient quelque chose de rel hors de lui. Parmi les actes du pouvoir, il en est d'une certaine classe qu'on ne peut nier avoir t la source des coutumes : savoir les jugements judiciaires. Sumner Maine fait driver la coutume et la loi de jugements inspirs antrieurs toute lgislation. Tout chef, en effet, est l'origine un justicier ; mais, en outre, tout justicier, tout vieillard ou homme influent dont les sentences sont respectes, devient chef et prend part aux dlibrations politiques ; et, ce n'est pas seulement par des accumulations de jugements judiciaires, c'est aussi et surtout par une suite de dcisions gouvernementales que le droit se forme ou se transforme.

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des despotismes antrieurs. Mme dans les quelques sicles qu'claire l'histoire, et jusqu'en nos civilisations avances, la suite de cette transformation est vidente ; nous voyons les usages, les tiquettes et les politesses monarchiques, en se simplifiant parfois, mais en se gnralisant toujours, survivre aux monarchies, et aussi bien les lois napoloniennes Napolon, le Droit romain l'Empire romain. Ajoutons bien vite que, si les codes de Napolon ou de tout autre lgislateur ont dur, c'est qu'ils innovaient fort peu en dfinitive et se bornaient consacrer des lments traditionnels. L'activit lgislative, par les nouvelles lois qu'elle ajoute, sous l'inspiration politique, au corps de la coutume tablie, du vritable Droit national, ne doit tre ce Droit que ce que la production de nologismes est au fond de la langue. Il y a des poques o le sentiment du droit s'obscurcit, par la mme raison qu' d'autres poques le gnie de la langue ; alors surabondent les lois nouvelles et les mots nouveaux. Un projet de loi ne devrait tre admis par les Chambres quaprs une priode d'acclimatation 1 ; c'est ainsi que l'Acadmie ne se hte pas d'insrer les nologismes dans son dictionnaire. Puis, il est essentiel que toute innovation juridique, en entrant, revte la livre de principes de Droit reconnus, de mme qu'un mot tranger introduit en langue franaise doit s'y franciser. J'ai faire sur ce qui prcde une remarque assez importante. Il n'y a pas nos yeux, on le voit, entre le Droit et le Devoir ce rapport de corrlation symtrique qu'on s'est plu imaginer sur le modle du Droit et Avoir des commerants. Ce n'est qu'en prenant le mot Droit dans une de ses acceptions, et non la plus vaste, - savoir dans le sens de droit de crance sur quelqu'un qui a le devoir de vous faire ou de vous donner quelque chose, - ce n'est qu' ce point de vue exclusif et born que l'antithse cidessus peut se soutenir. - Mais le droit rel et vivant, tel que l'homme des premires civilisations le conoit et le chrit et ne cesse de le chrir jusqu'aux ges de dcadence mme, le droit pour lequel meurt un peuple ou une peuplade, sorte d'amour austre comme le patriotisme et l'honneur, est tout autre chose que cela. Il est un ensemble d'habitudes d'agir dans des limites dtermines qu'on ne sent plus comme des limites, mais bien comme des remparts. Voyons natre un droit ; rien de plus simple. Une loi vient d'tre mise par un despote ou vote par une assemble, dans un intrt politique toujours. Elle dcide, par exemple, que le fonds dotal est inalinable. Cette loi est d'abord obie par devoir, elle est sentie comme une prohibition gnante ou comme une prohibition non demande et non attendue ; on ne peut la respecter qu'en songeant l'autorit du lgislateur qui l'a tablie. Elle a donc deux caractres : elle est plus ou moins pnible ou surprenante, et elle est une volont extrieure celui qui s'y conforme. Mais, si cette loi dure, mesure que les gnrations se succdent sous son ombre, elle perd ces deux caractres : elle est obie par habitude, par got ; en mme temps, celui qui l'excute se l'est approprie, il se l'est faite sienne pour l'avoir reue des siens comme un bien de famille, comme un patrimoine national ; et alors elle est sentie comme un droit, c'est--dire comme une garantie et non comme un ordre. Voil pourquoi, aprs le renversement de l'Empire romain, les populations gallo-romaines et autres, habitues la lgislation impriale, qui pourtant leur avait primitivement t impose par la violence, ont vu en elle le trsor de leurs liberts les plus prcieuses, leur meilleure garantie contre l'arbitraire des chefs barbares auxquels elles obissaient en murmurant, sauf, plus tard aussi, s'approprier comme autant de privilges les coutumes fodales formes par suite de leur nouvel assujettissement. Or, pour les chefs barbares qui laissaient les populations latines continuer suivre les lois impriales (du moins en tant qu'elles n'taient pas directement opposes au nouvel
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Un conomiste distingu, Donnat, a mis ce sujet une ide aussi juste qu'ingnieuse dans sa Politique exprimentale.

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tat de choses), qu'tait-ce que le Corpus juris ? ou plutt le Breviarium Alaricum, compilation wisigothe des textes romains ? C'tait tout simplement un moyen de gouvernement pour eux. Chacune de ces lois, lors de sa promulgation, avait t l'expression d'un but momentan ; eh bien, elle tait devenue, en devenant une habitude, un simple moyen destin rendre possible la ralisation de nouveaux buts. Le droit n'est donc que cela : un ancien devoir, devenu le point d'appui ncessaire d'un devoir nouveau ; une autorit d'abord extrieure et gnante, devenue par degrs intrieure et auxiliaire, un but devenu moyen. Le droit est l'alluvion du devoir ; le devoir, tel qu'il a t compris et pratiqu par des gnrations sans nombre, est le fleuve dont le droit est le limon accumul. Aussi voit-on, par exemple, qu' chaque progrs du pouvoir royal en France (c'est--dire chaque extension du devoir d'obissance au roi) correspond un progrs du droit monarchique, et qu' chaque progrs du pouvoir de la papaut au Moyen ge correspond une extension du droit canonique. L'origine du devoir, en socit, est comparable l'origine du vouloir dans la conscience. La volont substitue l'antagonisme des dsirs leur subordination hirarchique, leur orientation finale ; le devoir met fin l'antagonisme des volonts par leur orientation idale. M. Ribot nous a dcrit les maladies de la volont. Ne pouvonsnous pas les comparer ces priodes de la dcrpitude des peuples que caractrise la paralysie ou la perversion du dvouement ? L'gosme radical, l'anantissement du patriotisme, n'est-ce pas l une vritable aboulie sociale ? Aussi bien ce qu'on pourrait appeler les maladies de l'habitude, c'est--dire l'ataxie locomotrice, l'incoordination des mouvements musculaires, l'interruption du courant d'activit machinale qui sert faire tourner les roues de la volont, n'est-ce pas l'quivalent de ces crises rvolutionnaires qui, bouleversant les murs et les usages des peuples, rendent l'action gouvernementale impossible et aboutissent l'anarchie ? En rsum, nous voyons que, dans ses efforts et ses ttonnements sculaires pour parvenir quilibrer les croyances et les dsirs contenus dans son sein, la socit s'est trouve aboutir des fictions ou des crations d'objets gnraux qui correspondent aux objets dj crs ou imagins par l'esprit individuel pour harmoniser les impressions et les impulsions confuses de son cerveau. Un mme problme a conduit des solutions analogues : il n'y a rien l d'tonnant. Mais quand, sparment, la logique individuelle et la logique sociale ont ralis les conditions de leur accord interne, est-ce que leur tche est acheve ? Non. Il reste un dsaccord fondamental effacer, senti chaque jour davantage mesure qu'une civilisation avance met en pleine lumire toutes les contradictions. Il reste, avons-nous dit, faire en sorte que les deux logiques se rduisent une seule, et qu'il n'y ait plus analogie seulement, mais identit entre les catgories de l'une et de l'autre confondues. C'est le but inconscient, mais profond, de tous les savants qui travaillent chasser du credo populaire les tres divins et les entits verbales, le ralisme thologique et le ralisme philologique (autrement dit mtaphysique) 1 et propager un Credo nouveau o tout sera expliqu par des substances chimiques et des Forces physiques, par des formes ou des mouvements dans lespace et des changements dans le temps. C'est aussi le but inaperu des utilitaires qui s'efforcent de ramener les ides du Bien et du Mal celles d'une somme
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On sait quel point la mtaphysique des Grecs est incomprhensible sans une certaine connaissance de la langue grecque, et combien le gnie de la langue allemande est ncessaire pour l'intelligence de la mtaphysique allemande.

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de plaisirs et de douleurs, et de supprimer le devoir en le ramenant l'intrt individuel, au vouloir intelligent ; et les rvolutionnaires concourent la mme fin quand ils rvent d'une socit qui, sans coutumes nationales fidlement respectes, marcherait trs bien par le seul jeu des habitudes individuelles librement formes. Mais qui ne voit le caractre chimrique de ces dernires illusions ? Toujours la vie nationale imposera l'individu le sacrifice de ses habitudes les plus chres la discipline commune, et le sacrifice de son intrt particulier l'intrt gnral. L'accord des deux tlologies, individuelle et sociale, ne peut donc s'oprer que par voie de transactions rciproques. Il en est de mme de l'accord des deux logiques. On n'a pas eu de peine montrer que ces matires et ces forces par lesquelles nos savants expliquent tout sont d'anciens dieux sous de nouveaux noms ; il n'y a pas trs loin de l'Allah de Mahomet l'Inconnaissable de Spencer. L'Inconnaissable est l'Inconnaissable, et Spencer est son prophte. Il n'est pas difficile non plus d'observer que ce n'est point par des formes et des mouvements seulement, mais avant tout par des formules qu'ils rendent compte de l'Univers : leurs lois ne seraient rien si elles n'taient pas des phrases, elles ont besoin d'une langue quelconque pour se soutenir, pour tre quelque chose, et, sans la langue, elles ne seraient absolument rien. Impossible donc d'anantir la logique sociale dans la logique individuelle. Leur dualit est irrductible, mais comme celle de la courbe et de l'asymptote qui vont se rapprochant indfiniment.

IV
La conscience sociale

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Jusqu'ici, nous avons vu la socit, dans ses efforts pour rsoudre son problme logique d'quilibre, reproduire sous des formes agrandies les solutions mmes, ingnieuses et originales, imagines par l'esprit individuel aux prises avec un problme analogue. Mais, en y regardant de plus prs, il va maintenant nous sembler apercevoir une diffrence importante entre les deux logiques compares par nous. Elle n'est d'ailleurs qu'apparente, comme nous le verrons plus loin. Quoi qu'il en soit, examinons-la. Ce n'est pas tout que d'avoir accord ngativement et positivement les jugements objectifs d'attribution et de causalit, et mme les jugements- desseins, les esprances et les craintes, qui se pressent en se heurtant dans la mle humaine ; il reste concilier de mme, ou plutt, c'est par l qu'il a fallu ncessairement commencer, et, ce n'est rien moins qu'ais, les jugements subjectifs d'amour-propre, les vanits et les orgueils. Cette difficult, qui parat de prime abord n'avoir point d'quivalent en logique individuelle, est le plus terrible cueil peut- tre de la logique sociale.

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Naturellement les amours-propres sont en conflit, en contradiction, puisque chacun de nous, en naissant, est trs fortement port s'estimer suprieur aux autres. Comment lever cette contradiction ? Comment arranger les individualits associes, de telle faon que leurs tendances respectives avoir pleine foi en leur propre mrite et pleine confiance en leur propre talent, reoivent la meilleure satisfaction possible, c'est--dire que la somme algbrique de ces doses de foi et de confiance additionnes, durablement unies, soit la plus forte possible ? - Ce problme ardu est rsolu aux poques avances de l'histoire, mais imparfaitement, et superficiellement toujours, par la politesse. La politesse est, ce semble, le plus confortable arrangement des amourspropres entre-presss le plus doucement ou entre-heurts le moins durement qu'il se peut. Elle consiste avant tout rendre les orgueils invisibles ou impalpables les uns aux autres, moyennant force interprtations de mensonges complaisants. La Politesse, dans une certaine mesure et certains gards, est donc aux amourspropres ce que le droit est aux intrts. Les intrts naissent hostiles, contradictoires ; le droit les dlimite, et, se substituant eux, les rend extrieurement conciliables par cette substitution. Quand l'individu tient ses droits comme la chose capitale, la paix devient possible, car ils lui font oublier l'illimit de ses dsirs et de ses ambitions natives ; s'attacher ses droits, c'est s'intresser la limitation mme de ses intrts. De mme, quand l'homme civilis, - et aussi bien le Barbare et le sauvage mme, car le sauvage mme est poli sa faon, - met son orgueil paratre bien lev, c'est-dire mnager l'orgueil d'autrui et masquer le sien pour le protger de la sorte, la vie urbaine, la vie sociale vrai dire, devient possible, et l'on commence goter les douceurs du savoir-vivre. Mais la politesse, qui permet aux orgueils de se juxtaposer ne les fait pas s'entrepntrer ; d'ailleurs elle n'est propre sommer, mme extrieurement, que des doses modres de foi et de confiance en soi-mme. Si ces doses sont dpasses, si l'orgueil et l'ambition se mettent pousser de forts lans dans des curs nagure modestes, adieu les formes agrables et caressantes de l'urbanit ! Or les orgueils et les ambitions, l'origine, ont d tre immenses. Je ne parle pas surtout des orgueils individuels, car, primitivement, les individus comptent peu par eux-mmes ; mais, en revanche, les orgueils collectifs des membres de chaque famille et de chaque village sont prodigieux et minemment contradictoires. Chaque groupe social s'estime ridiculement et mprise son voisin. Cette contradiction profonde des jugements d'amourpropre local est peut-tre la difficult la plus grande qui s'oppose en tout pays primitif l'tablissement d'un ordre social, qui mette fin ces mpris rciproques et aux querelles sans fin dont ils sont la source. Comment lever cette antinomie ? La politesse n'a rien voir ici. Une autre solution, plus profonde et plus complte, a donc t requise ds le dbut, et, vrai dire, elle ne cesse pas d'tre toujours ncessaire, ne serait-ce que pour rendre l'autre possible. Elle a t fournie par le phnomne de la Gloire. La Gloire, c'est l'orgueil prodigieux d'un seul, redoubl et appropri par l'admiration des autres, dont l'orgueil, par le fait mme, s'lve ou tend s'lever son niveau. L'admiration est un plaisir ou une peine ; elle est un plaisir, c'est--dire un accroissement de foi en soi-mme, quand son objet peut tre prcd du pronom possessif mon ou mien ; dans ce cas, elle est l'extension du moi obscur quelque moi glorieux qu'il s'approprie ; elle est l'effacement des limites du moi. Voil le miracle et l'avantage de l'association. Une autorit glorieuse, forte et respecte, vers laquelle se tendent tous les yeux, est la seule conciliation possible des amours-propres antagonistes, soit individuels, soit collectifs. Le morcellement fodal, cet gard comme tout autre, n'a fait place l'assimilation et la fusion modernes que grce l'clat du pouvoir royal. Quand la foule admire son chef, quand l'arme admire son gnral, elle

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s'admire elle-mme, elle fait sienne la haute opinion que cet homme acquiert de luimme, et qui rayonne en fiert de race ou de gnie sur le front d'un Louis XIV ou d'un Cromwell, d'un Alexandre ou d'un Scipion, voire mme d'un tribun quelconque. Cette admiration unanime est l'aliment de cet orgueil, de mme que cet orgueil a t le plus souvent la source premire de cette admiration. Elle et lui croissent et dcroissent paralllement. Voyez s'exalter la fois l'audace orgueilleuse de Napolon et l'enthousiasme de ses soldats pendant sa triomphante priode, d'o une puissance norme de foi dpense ; puis, quand le cours des dfaites commence, voyez la Grande Arme s'attrister, perdre foi, et Napolon lui-mme douter de son toile 1. Sous Louis XIV, on a vu, par une concidence heureuse, la plus lgante politesse - qui serait ridicule prsent - s'unir la plus brillante gloire monarchique pour produire une intensit remarquable d'orgueil national, en mme temps que par d'autres apports, par l'puration de la langue mrie et la rgularisation du Droit, par les progrs de l'unit religieuse et du pouvoir royal, le fleuve de la foi et de la conscience nationale grossissait au-del de toute esprance. De telles concidences ne sont point des exceptions fortuites ; elles se reproduisent plus ou moins chaque grande poque historique, sous Pricls comme sous Auguste, sous Ferdinand et Isabelle comme sous Soliman. La tendance que montrent ainsi se rassembler dans leur plus vif clat les grandes conditions d'accord logique rvle assez, remarquons-le en passant, leur racine commune et leur troite parent. Mais ce que je tiens surtout signaler ici, c'est le raffinement ou le renouvellement de l'urbanit, conscutif d'ordinaire l'ruption d'une grande renomme qui se consolide et s'assoit, peu prs comme une nouvelle flore apparat aux pieds d'une montagne qui se soulve. La politesse, en effet, est la menue monnaie de l'admiration et de la flatterie, elle en est la forme mutuelle et la vulgarisation, comme la gloire en est la source et la forme unilatrale. La gloire a d prcder la politesse, et seule encore elle l'entretient, comme l'esclavage a prcd le travail industriel et l'change des services, et comme la tutelle d'un pouvoir fort est indispensable la prosprit de l'industrie. Mais nous ne pouvons bien comprendre l'importance capitale du phnomne social de la gloire, qu'en le comparant, maintenant, son vritable quivalent individuel, le phnomne psychologique de la conscience. l'origine des socits, le chef est le moi social. Le chef, en effet, cette aube de la vie sociale, monopolise toute la gloire son profit. Mais, plus tard, il n'en est plus de mme. La gloire se rpand, se distribue entre un certain nombre d'hommes marquants qui sont chefs, chacun dans leur sphre, en tant que glorieux. La conscience est le rayonnement du moi, elle fait qu'un tat intime est mien, et la gloire est le rayonnement du matre, elle est ce qui donne un caractre magistral un homme. Cette comparaison, qui paratrait tort trange ou superficielle, clairera singulirement ses deux termes l'un par l'autre. L'esprit, nous le savons, est une socit de petites mes commensales du mme systme nerveux et toutes aspirantes l'hgmonie, un concours d'innombrables petits tats nerveux diffrents qui, probablement ns chacun part dans quelque lment distinct du cerveau, cherchent tous se propager extrmement vite d'lment lment, s'entre-touffer, s'entre-conqurir, ou plutt s'entre-persuader. Au milieu de cette tourbe clt sans cesse de cette lutte un groupe plus ou moins troit d'impres1

Il est rare qu'un immense orgueil, parfois mme ridicule, ne soit pas en tte de toutes les grandes crations. L'orgueil prcde la gloire, qui n'est que son rayonnement imitatif en quelque sorte. Sans l'orgueil dmesur du pre de Frdric le Grand, son fils et-il t si ambitieux et si glorieux, et l'Allemagne serait-elle aujourd'hui ce qu'elle est ? Tous les initiateurs de gnie, Rousseau, Napolon, Hugo ont t des montagnes d'orgueil. L'orgueil des rois, et aussi bien des consuls et des snateurs, fut de tout temps la condition de la grandeur des peuples.

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sions plus ou moins triomphantes, c'est--dire conscientes, et, dans ce groupe, se dgage toujours avec une nettet variable l'une d'elles, tour tour visuelle, auditive, tactile, musculaire, imaginative, point saillant du moi en perptuelle agitation. Cette impression, et, divers degrs, toutes les autres de cette lite, font participer sans doute leur rang privilgi, aussi longtemps que dure leur succs crbral, leurs cellules natales ; et, puisque la conscience claire et lucide est un plaisir, une harmonie sentie en nous, il est permis de croire que ce rang suprieur est moins conquis de force qu'obtenu par acclamation pour ainsi dire : on peut supposer que le moi est en quelque sorte le ple o convergent momentanment toutes les ambitions et tous les gosmes cellulaires, peu prs comme la gloire est la polarisation sociale des espoirs et des orgueils individuels. - Il est certain, au moins, qu'en mergeant la conscience, qu'en se rattachant ou paraissant se rattacher au moi, foyer rel ou virtuel de l'esprit, la multiplicit des tats d'esprit les plus dissemblables prend un air d'unit ; et il est certain de mme qu'en parvenant la clbrit, les genres de mrites les plus divers dans une nation paraissent se confondre en une ralit suprieure qui leur est commune. La conscience est ainsi, proprement parler, la premire catgorie de la logique individuelle, d'o dcoulent toutes les autres ; et la gloire, point de mire hallucinant de tous les yeux, est la premire catgorie de la logique sociale, source de toutes les autres galement. Rien, par exemple, n'a t divinis qui n'ait t glorieux ; la gloire est le chemin ncessaire de l'apothose ; et rien n'a t objectiv, matrialis, qui n'ait t senti ; la conscience seule mne la perception. L'analogie se poursuit, si l'on examine avec plus de dtails la nature, l'origine et le rle de ces deux grands faits. La conscience est une ralit deux faces. C'est tantt une nouvelle croyance claire, tantt un nouveau dsir vif ; ou, en d'autres termes, c'est tantt une perception, tantt une volition. - La gloire s'attache pareillement aux deux versants correspondants de la vie sociale. Qu'est-ce qui est glorieux dans le sens le plus large du mot ? C'est tantt une innovation thorique, une instruction favorablement accueillie, tantt une innovation pratique, une direction docilement accepte et obie ; en d'autres termes, c'est tantt une dcouverte, tantt une invention imite (si l'on veut bien tendre un peu, comme il convient philosophiquement, le sens de ces termes). Les perceptions, nous pourrions le montrer, quivalent en psychologie aux dcouvertes en sociologie ; et nous pourrions aussi bien dire que les volitions quivalent aux inventions. Une volition n'est que l'aperception trs aise 1, tandis qu'une invention est l'aperception en gnral assez mal aise d'un moyen propre atteindre une fin, et cette fin elle-mme est, dans le premier cas, trs facile, et dans le second cas plus ou moins difficile imaginer. Voil toute la diffrence. Un enfant gourmand voit des raisins mrs suspendus un ormeau : l'ide lui vient spontanment de manger ces fruits et, pour cela, de grimper cet arbre, et il veut aussitt grimper. Dans une nation europenne, un voyageur a le premier l'ide que les viandes conserves d'Amrique, si elles taient transportes sans altration, seraient d'une consommation excellente et conomique pour la classe ouvrire : il imagine le frigorifique, et, la faveur de ce moyen invent par lui, non sans difficult et avec un succs passager, il rpand dans le peuple, non sans peine, le dsir d'acheter les viandes amricaines. On peut dire qu' chaque heure la vie veille oblige l'individu, pour la satisfaction de ses moindres besoins, ou de ses fantaisies sans cesse renaissantes, une dpense d'ingniosit continue sous la forme de petits dcrets, de petits arrts intrieurs ncessits par des difficults jamais les mmes, comme les volumes accumuls de notre Bulletin des lois, ou comme l'inpuisable srie de nos brevets d'invention. En cela la vie des nations ressemble tonnamment, on le voit, celle des individus ; il y faut une
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V. Lachelier sur Wundt, Revue philosophique, fvrier 1885.

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consommation effrayante de gnie, d'heureuses ides brevetes ou non qui, closes aujourd'hui sur un champ de bataille ou dans un congrs de diplomates, demain sur la scne, un autre jour une exposition, illustrent un homme et font d'un Turenne, ou d'un Richelieu, ou d'un Corneille, ou d'un Stephenson, le hros du jour, quand ce n'est pas d'un Bossuet ou d'un Newton, d'un thologien ou d'un savant. De mme, en effet, que le moi se promne, instable, travers toutes les catgories de l'Esprit logiques ou tlologiques, s'attachant une localisation dans l'espace ou une attribution matrielle, une localisation dans le temps ou un jugement de causalit, - ou bien la ralisation d'une fin quelconque ; de mme, dans son vol capricieux, la gloire traverse toutes les catgories logiques ou tlologiques du monde social, et alternativement se repose sur un grand rnovateur de la langue tel qu'Homre, ou sur un grand rformateur des murs ou des lois, tels que Lycurgue, ou sur un crateur de dogmes tel que Luther, et de vrits tel que Newton, ou sur un propagateur de nouveaux principes de gouvernement, et d'organisation sociale, tel que Rousseau, enfin sur quiconque a enrichi de nouvelles lumires l'esprit humain ou bien sur quiconque, orateur, lgiste, artiste inspir de la religion ou de la science, homme d'tat, ou capitaine, ou colonisateur, ou promoteur d'industrie, a grossi de nouvelles utilits, pourvu de nouvelles puissances et de but nouveaux le vouloir humain. Il y a cependant un certain ordre dans ce dsordre. La plus grande gloire, par exemple, est d'abord la gloire militaire, bien avant la gloire artistique, par la mme raison que la conscience intense du danger vit ou de la proie poursuivie prcde celle de l'amour. C'est toujours d'ailleurs une innovation qui est glorifie. Car il ne faut pas confondre avec la gloire le respect profond qu'inspirent aux peuples les vieilles institutions ou les vieilles ides, glorieuses l'origine, devenues simplement majestueuses la longue avec les monarques ou les pontifes qui les incarnent, quand ceux-ci ne se distinguent par aucune entreprise personnelle. Ce respect, cet attachement, peine remarqu de ceux qui l'prouvent, n de l'imitation des anctres, est la clbrit lumineuse, ne de l'imitation des contemporains, ce que la foi, le dvouement fermes, mais presque inconscients, de l'individu, aux notions et aux rgles depuis longtemps tablies en lui et primitivement trs conscientes, sont ses remarques et ses dcisions de chaque instant. Il y a, entre ce respect et la gloire, entre cette foi et la conscience, cette diffrence, que ce respect et cette foi sont les uvres lentes dont la gloire et la conscience sont les outils, et que ce respect et cette foi ne sauraient s'interrompre sans pril mortel dans la vie mentale ou la vie sociale, et de fait y sont ininterrompus jusqu' la folie ou la mort, tandis que la gloire et le moi sont sujets, mme durant la veille, mme en temps de civilisation, des clipses ou des intermittences 1.
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Dans un ingnieux et intressant article de la Revue scientifique (26 aot 1887), intitul la Conscience dans les socits, M. Paulhan a raison de poser en principe que le phnomne social, auquel correspond le phnomne psychologique de la conscience, doit, comme ce dernier, avoir t provoqu par une interruption du cours machinal et inconscient de l'habitude. Mais il a tort, mon avis, de faire consister cette interruption dans la production de l'un de ces actes solennels, priodiques et prvus d'avance, quoique rares, qui s'accompagnent de crmonies. La crmonie est-elle autre chose elle-mme qu'une habitude sociale, et des plus assoupissantes ? Une innovation au contraire nat toujours sans nulle escorte de formes rituelles ; une initiative vraiment exceptionnelle, clou d'or auquel va se suspendre toute une chane d'vnements, par exemple une dclaration de guerre, une entreprise militaire, la dcouverte d'un nouveau continent, l'apparition d'un livre sensation, etc., peut bien accidentellement se rattacher quelque solennit : par exemple : aprs un bel exploit, on va processionnellement chanter un Te Deum, suivant l'usage. Mais ce n'est pas cette solennit, ce n'est point cette conformit une vieille coutume, qui constitue l'veil de l'attention gnrale. C'est le retentissement que la nouveaut dont il s'agit a dans le public ; notorit, clbrit, gloire : ces mots expriment les degrs divers de cette attention

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Ce serait une gale erreur, on le voit, de penser que ce qui est inglorieux est socialement infrieur en importance ce qui est en renom, ou que l'inconscient a psychologiquement un moindre rle que la conscience. Cela n'est vrai que de l'inglorieux qui n'a jamais pass par la gloire, et de l'inconscient qui n'a point travers la lumire du moi. Mais, ce compte, l'homme le plus obscur qui vit honntement de son humble mtier peut se rassurer et s'honorer lui-mme, puisque, depuis l'ducation de ses enfants ou la clbration de son mariage jusqu'au fait d'allumer son feu, de pousser sa brouette, sa navette ou sa charrue, il n'est pas un acte de sa vie qui n'applique et n'exprime, en se l'appropriant, une maxime, une formule, une recette, une ide, glorieusement un jour rvle au monde, et qui sans lui, ou sans ceux qui font comme lui, disparatrait du monde. - Trop d'illustrations la fois, de dcouvertes et d'inventions, peuvent bouleverser un peuple, comme trop d'impressions la fois, de spectacles ou d'motions, peuvent rendre un homme fou. Mais l'obscurit d'o jaillit la gloire n'est pas seulement compose d'lments purement conservateurs, et, de mme, l'inconscience d'o clt le moi n'est pas seulement compose de souvenirs. Nos psychologues savent qu'en outre une fermentation sourde d'images ou de traces crbrales, incessamment accouples ttons, prpare les associations d'ides qui s'lvent jusqu'au sens intime ; et, pareil cette clbration inconsciente, se poursuit le labeur des demi-inventeurs sans nombre et sans nom qui labourent dans l'ombre le champ du gnie. - Ajoutons qu'un tat nerveux, en devenant conscient, ne change pas de nature, comme une invention, en devenant clbre, ne se transforme pas, mais qu'il acquiert une tout autre nergie, non pas cre, emprunte seulement aux cellules nerveuses o il se rpand, comme l'invention devenue clbre devient une puissance forme par les forces additionnes des individus qui l'emploient. En mme temps, l'tat nerveux conscient prend une valeur psychologique qu'il n'avait pas, par son aptitude singulirement accrue s'associer avec d'autres tats, comme l'invention clbre prend une valeur sociale qui lui manquait, par ses chances incomparablement plus grandes dsormais de se combiner avec d'autres ides magistrales. Dgageons une nouvelle analogie, implicitement suppose dans ce qui prcde. Sans la conscience, pas de mmoire ; et sans la mmoire pas de conscience. Ces deux termes sont solidaires. Ce dont on a eu le plus nettement conscience, ce qui a le plus frapp ou passionn, c'est, toutes choses gales d'ailleurs, ce que l'on oublie le moins ; et il n'est pas de conscience veille sans lucidit du souvenir. De mme, sans gloire (ou sans notorit, petite ou grande), point d'imitation, et, sans imitation, point de gloire. L'un ne va pas sans l'autre. L'clat d'une doctrine se mesure au nombre de ses adeptes, et un dogme ou un rite, une connaissance et un procd, courent, toutes choses gales d'ailleurs, d'autant moins de risquer de tomber en dsutude ou en oubli qu'ils se sont imprims en exemplaires plus nombreux dans les cerveaux publics, c'est--dire qu'ils ont eu plus de renomme. Enfin, il n'est pas de grande gloire possible dans un pays sans moyens nombreux et rapides de communication et de correspondance, en d'autres termes sans facilits d'imitation. - L'imitation se trouve ainsi correspondre exactement la mmoire ; elle est en effet la mmoire sociale, aussi essentielle tous les actes, aussi ncessaire tous les instants de la vie de socit, que la mmoire est constamment et essentiellement en fonction dans le cerveau. - Prcisons mieux encore. La mmoire est double comme le moi. En tant qu'elle rpte et
collective qui s'exprime par des groupes confus, des conversations animes, des rassemblements autour des marchands de journaux, des ovations spontanes, nullement par des crmonies.

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retient des jugements, elle est souvenir proprement dit, notion ; en tant qu'elle rpte et retient des buts, des dcisions, elle est habitude, moyen. Semblablement, l'imitation est de deux sortes, comme la gloire : quand elle consiste dans la rptition d'une ide nouvelle, d'une dcouverte, propage de bouche en bouche, elle se nomme prjug, notion sociale ; s'il s'agit de la rptition d'un procd nouveau, d'une invention, elle prend le nom d'usage. Or, un usage n'est-il pas une habitude sociale ? Et le prjug, dans la meilleure acception du mot, n'est-il pas le fixateur social des dcouvertes (plus ou moins vraies du reste) comme le souvenir est le fixateur crbral des perceptions ? Et n'est-ce pas toujours et uniquement par une srie continue d'illustrations varies, de tous degrs et de toutes sortes, que s'alimente, que se grossit indfiniment le trsor sculaire des prjugs et des usages, comme c'est par une suite continue d'actes de conscience que l'individu s'approvisionne et s'enrichit d'habitudes et de souvenirs ? 1

v
Retour la table des matires

Ou je me trompe fort, abus peut-tre, mais abus bien profondment, par le mirage de l'analogie, ou l'histoire en ralit se comprend mieux, grce au point de vue que j'indique. Son dsordre n'a plus lieu d'tonner, car il n'est que superficiel. On a cherch en vain le lien et la loi des vnements historiques, la raison de leur enchanement bizarre, o l'on a voulu voir bon gr mal gr un dveloppement. C'est qu'en fait ils se suivent, non seulement sans se ressembler, mais sans se pousser toujours ou du moins sans se dterminer rigoureusement ; ils s'entrechoquent plus qu'ils ne s'entreexpliquent ; et ce n'est pas au prcdent ni au suivant que chacun d'eux se rattache par un lien vraiment logique, mais une ou plutt plusieurs sries de rptitions rgulires, vitales ou sociales, dont il est le point de rencontre suprieure. Ils se prcipitent les uns sur les autres comme les tats de conscience successifs de l'esprit individuel. Qu'un homme s'amuse noter, avec toute l'exactitude possible, et par le menu, la suite des petites sensations visuelles, acoustiques, olfactives, des petites actions musculaires ou autres, pas, gestes, paroles, etc., dont s'est compose une de ses journes ; et qu'il essaie ensuite de trouver la formule de cette srie, le mot de ce rbus ! II n'y russira ni mieux ni plus mal que l'historien ne parvient lgifrer l'histoire, srie des tats de conscience nationaux. Qu'importe, aprs tout, que l'entre des sensations et des suggestions dans les rservoirs du souvenir et de l'habitude, ou l'entre des dcouvertes et des inventions dans les muses de la Tradition et de la Coutume, soit accidentelle et dsordonne ! L'essentiel est que ces choses entrent ; aprs quoi, elles se classent et s'organisent dans chacune des catgories distinctes, ci-dessus numres, de la logique individuelle et de la logique collective. L'ordre historique cherch, il est l, dans les produits accumuls de l'histoire, dans les grammaires, dans les codes, dans les thologies ou les corps de sciences, dans les administrations et les industries ou les arts, d'une civilisation donne, mais non dans l'histoire elle-mme : pareillement l'harmonie de l'me est dans l'arrangement intrieur et vraiment mer-

Voir ce sujet la note finale qui sert d'appendice au prsent chapitre.

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veilleux de ses souvenirs, non dans l'activit du moi qui les a recueillis droite et gauche. Autant les dcouvertes scientifiques, par exemple, ou les inventions industrielles qui se succdent immdiatement dans un temps, s'enchanent peu ou s'enchanent mal, autant, une poque quelconque, le groupe des anciennes dcouvertes qui constituent la gomtrie ou l'astronomie, la physique mme ou la biologie de cette poque, et le groupe des anciennes inventions qui composent son art militaire, son architecture, sa musique, ont de cohsion relative. Car, parmi les innovations, toutes un moment clbres et la mode, que leur vogue a introduites dans le chur sacr de leurs anes, le temps opre un triage ; beaucoup sont limines, comme rvlant quelque contradiction cache avec la majorit des anciennes ; et l'importance dfinitive de celles qui sont maintenues est loin de se proportionner au degr d'clat de leur introduction. Celles qui se confirment ou s'entraident se rapprochent la longue, celles qui se sont trangres se sparent ; et leur fcondit vritable, lentement apparue, en lumires ou en forces, en vrits ou en scurits plus ou moins prcieuses, tablit entre elles une hirarchie momentanment fixe que les degrs divers de leur premier succs ne faisaient nullement prvoir. En d'autres termes, ce n'est pas prcisment entre les diverses innovations successivement clbres, mais surtout entre les diverses imitations prolonges dont chacune d'elles est le foyer d'mission, que l'accord logique apparat. Et il est remarquer que, par suite d'une puration logique incessante, leur cohsion est proportionnelle leur anciennet. Dans leur tassement social en effet, les dcouvertes et les inventions qui se rpandent et s'enracinent par degrs traversent des phases comparables celles que parcourent, dans leur consolidation analogue au fond de la mmoire individuelle, les perceptions et les actions ; et, comme celles-ci, elles se distinguent en plusieurs strates qui se rduisent, ce me semble, trois. la surface, est cette couche assez peu homogne d'ides apprises et d'habitudes acquises plus ou moins rcemment qui forment ce qu'on appelle l'opinion et les gots d'un peuple ou d'un homme. Au-dessous repose un ensemble de convictions et de passions plus longuement labores, et plus cohrentes entre elles quoique, d'ailleurs, elles puissent tre en contradiction avec les lments de la couche suprieure : savoir la tradition et la coutume, quand il s'agit d'une socit, l'esprit et le cur quand il s'agit d'un individu. Mais, plus profondment encore, il y a ce tissu serr de principes et de mobiles peu prs inconscients et incommutables qui se nomme le gnie et le caractre, soit national, soit individuel. Est-ce dire cependant, parce que la srie des tats de conscience ou des faits historiques ne se droule pas logiquement, que la logique leur soit trangre ? Non, car chaque tat de conscience pris isolment est dj un petit systme, un choix tout au moins des impressions les plus instructives ou rpondant le mieux la proccupation momentane de la pense, parmi toutes celles qui se prsentent, et aussi bien une soigneuse limination, comme Helmhotz notamment l'a bien montr en ce qui concerne les impressions visuelles, de toutes celles qui ne concourent pas avec les lues ou qui les contredisent. chaque instant, nous sommes assaillis et importuns de sensations oculaires telles que les mouches volantes, qui, si nous les remarquions toujours, si le moi les accueillait dans son lite, empcheraient le jugement de localisation ou d'objectivation systmatiques des impressions rtiniennes seules remarques. Aussi restent-elles inaperues comme les bourdonnements d'oreilles qui, n'tant point susceptibles non plus d'tre localiss et objectivs, ne pourraient rentrer dans le systme des bruits du dehors que nous situons toujours. Combien d'autres

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images intrieures traversent ainsi, sans mme y jeter une ombre nos yeux, le spectacle de cette conscience ! Or il en est de mme de la conscience sociale, de la clbrit, qui, entre mille inventions ou dcouvertes restes obscures, et dont plusieurs, bien que srieuses, sont touffes comme contredisant quelque croyance tablie ou contrariant quelque dsir puissant, choisit toujours la plus propre accrotre et fortifier momentanment la masse de foi et de confiance populaires, en d'autres termes, celle qui satisfait le mieux la curiosit et remplit le mieux les esprances du public, ou qui flatte le plus ses opinions et ses gots. Donc, et en rsum, sur plusieurs couches paisses de souvenirs et d'habitudes tasss, classs, systmatiss, de souvenirs, c'est--dire d'anciennes perceptions transformes en concepts, et d'habitudes, c'est--dire d'anciens buts transforms en moyens, - sur cet amas d'alluvions judiciaires et volontaires du pass, le moi actuel erre a et l, comme un feu follet ; le moi, c'est--dire un apport incessant de nouvelles perceptions, de nouvelles fins qui vont bientt subir des transformations analogues. Telle est la vie mentale de l'individu. - Et la vie sociale est toute semblable. Sur un amoncellement multiple et mille fois sculaire de traditions et d'usages mls, combins, coordonns, - de traditions, c'est--dire d'anciennes dcouvertes vulgarises, devenues prjugs anonymes, rassembles, par faisceaux distincts, en langues, en religions, en sciences, - et d'usages, c'est--dire d'anciennes inventions tombes aussi dans le domaine commun, devenues des procds et des faons d'agir connus de tous, groupes harmonieusement en murs, en industries, en administrations, en arts, - sur ce legs prodigieux d'une antiquit incalculable, s'agite sans cesse quelque point brillant et multicolore dont la trane s'appelle l'histoire ; ce point, c'est le succs ou la gloire du jour, le changeant foyer de la rtine sociale, pour ainsi parler, qui se tourne successivement vers toutes les dcouvertes et toutes les inventions nouvelles, vers toutes les initiatives en un mot, destines une vulgarisation pareille. Si je ne me trompe, il y a l une analogie des plus suivies et des plus frappantes, qui peut se substituer avantageusement la comparaison rpte satit, mais si artificielle et si force dans le dtail, des socits avec les organismes. Ce n'est pas un organisme que ressemble une socit, et qu'elle tend ressembler de plus en plus mesure qu'elle se civilise ; c'est bien plutt cet organe singulier qui se nomme un cerveau ; et voil pourquoi la science sociale, comme la psychologie, n'est que la logique applique. La socit est en somme, ou devient chaque jour, uniquement un grand cerveau collectif dont les petits cerveaux individuels sont les cellules. On voit combien, ce point de vue, l'quivalent social du moi, que les sociologistes contemporains, trop proccups de biologie et pas assez peut-tre de psychologie, ont vraiment cherch, se prsente aisment et de lui-mme. On voit aussi que notre rapprochement permet d'attribuer la croyance humaine son importance majeure dans les socits, tandis que la comparaison spencrienne dj dmode n'y laisse voir que des dsirs combins, et trahit son insuffisance par son inintelligence manifeste du ct religieux des peuples. Peut-tre m'objectera-t-on qu'un cerveau suppose un corps dont il s'alimente ; j'en conviens. Aussi toute socit a-t-elle effectivement sous sa dpendance et son service un ensemble d'tres ou de choses qu'elle adapte et approprie ses besoins, et qui, une fois labores par elle, sont en quelque sorte ses viscres et ses membres. Ces choses ne font pas partie d'elle-mme, si ce n'est peut-tre dans une faible mesure au sein des peuplades et des nations esclavagistes, o l'esclave concourt avec la vache et le chien pour nourrir et dfendre l'homme libre. Ici, la caste servile, et la caste plbienne parfois, peuvent tre appeles avec quelque vrit l'estomac des praticiens. Mais, l o l'esclavage a disparu, la thorie de la socit-organisme a perdu

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sa dernire ombre de vraisemblance. S'il y a un organisme l, ou quelque chose de semblable, ce n'est point la socit, c'est le tout form par la socit d'une part, et, d'autre part, son territoire cultiv avec les routes et les canaux qui le sillonnent, avec sa faune et sa flore assujetties, ses animaux et ses plantes domestiques, et ses forces physiques captes, qui nourrissent, revtent, gurissent, tranent, portent, servent en tout et pour tout, sans nulle rciprocit, vrai dire, malgr un retour parcimonieux de soins intresss, les populations des champs et des villes. Cette terre et cette nature domestiques jouent prcisment l'gard de la nation qui les cultive le rle des organes corporels l'gard du cerveau de l'tre suprieur qui vit pour penser et ne pense pas pour vivre, et qui use ou emploie sa vigueur physique au profit exclusif de sa force intellectuelle. On a compar le rseau des tlgraphes au systme nerveux ! le rseau des chemins de fer et des routes, au systme circulatoire ! Mais les nerfs et les fibres nerveuses, mais les vaisseaux sanguins, font partie de l'organisme ; est-ce que les fils de fer tlgraphiques, les rails et les files de wagons font partie de la socit ? Qu'on nous montre des peuples o des hommes aligns et se tenant par la main forment d'une ville l'autre des chanes lectriques, au lieu de nos conducteurs mtalliques, et o d'autres hommes circulent d'une ville l'autre en longues processions continuelles et entrecroises, au lieu de nos trains de voyageurs et de marchandises ! Si les socits taient des organismes, le progrs social s'accompagnerait non seulement d'une diffrenciation, mais d'une ingalit croissante ; la tendance galitaire et dmocratique de toute socit qui atteint un certain niveau de civilisation serait inexplicable, ou ne devrait s'interprter que comme un symptme de recul social. Il est visible pourtant que ce nivellement graduel et la similitude progressive des diverses classes par le langage, le costume, les murs, l'instruction, l'ducation, fortifient entre les hommes d'un mme pays le vrai lien social, tandis que, l o la distance et la diffrence des classes s'accroissent par exception, il s'affaiblit, et la civilisation rtrograde. Mais, la lumire de notre analogie, cela s'explique. Le cerveau, en effet, quoique suprieur aux autres organes, se signale entre tous par l'homognit relative de sa composition, et, malgr ses plis, malgr le cantonnement plus ou moins prcis de ses diverses fonctions dans chacun de ses lobes, par la ressemblance de ses innombrables lments, comme le prouvent la rapidit, la facilit de leurs continuels changes de communications, et leur aptitude, ce semble, se remplacer mutuellement 1. Notons aussi la situation exceptionnelle du cerveau dans le
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Dans ce chapitre, comme un peu partout dans ce livre, j'ai compar le fait social de l'imitation au fait psychologique du souvenir. Mais pour que la justesse de cette comparaison soit bien sentie, il importe de la prciser et de la dvelopper en peu de mots. L'quivalent intime de l'imitation, ce n'est pas mon sens la mmoire proprement dite, ce que M. Ribot appelle la reproduction et la reconnaissance des souvenirs. Au-dessous de cette mmoire consciente et intermittente, qui est en ralit, comme nous allons le voir, une combinaison encore plus qu'une reproduction d'images, il y a une sorte de mmoire inconsciente et continue, sans laquelle la premire ne s'explique pas. Elle consiste, non en une empreinte fixe et inerte dpose sur la cire crbrale, mais en une sorte de vibration spciale, de forme vide, qui ne dure qu' la condition de se rpter, peu prs comme la tranquillit apparente d'un rayon de soleil dissimule la vitesse et l'instantanit de ses ondes, cres et dtruites, recres et redtruites, par myriades, en un clin d'il. L'corce grise du cerveau, Taine l'a montr, est un organe essentiellement rptiteur et multiplicateur des branlements nerveux qui lui sont transmis par un point quelconque de sa surface et de l rayonnent partout. Une impression quelconque est communique un lment de ce milieu agit ; aussitt elle se rpercute en autant d'chos multiples et fidles qu'il y a d'autres lments. J'assimile cette rpercussion, cette extension superficielle de toute nouveaut apporte du dehors, l'imitation-mode. Elle est accompagne de conscience par la mme raison que l'imitation-mode est accompagne de clbrit, de notorit tout au moins et d'une sorte de gloire : l'innovation sociale, qui par un triomphe rapide sur des rivales refoules a envahi le champ social, a rencontr des rsistances dans sa

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course heureuse l'universalit ; et de mme l'ide ou l'image consciente a d lutter pour tablir sa vulgarisation crbrale, dont la conscience est l'expression pure et simple. Ce n'est pas tout, son succs n'est pas complet, si, aprs s'tre propage de cellule cellule, elle ne continue se rpter dans le sein de chaque cellule, mesure mme que celle-ci se renouvelle par la nutrition (l). Cette conservation des souvenirs, qui joue un si grand rle, sous le nom de mmoire organique, dans la thorie savante de M. Ribot, n'est-elle pas analogue l'imitation-coutume ? Tout ce que nous imaginons, tout ce que nous pensons tend se perptuer en habitudes crbrales, comme tout ce qui a de la vogue dans nos socits, en fait de livres ou de pices de thtre, de produits manufacturs ou d'autres, tend s'enraciner en coutume nationale. Le conscient se consolide par l'inconscient, la clbrit bruyante par le respect religieux. Maintenant, quand une image, ainsi produite dans la conscience par une communication rapide de proche en proche, et ainsi conserve par une rptition sur place, vient se reproduire dans le sens de M. Ribot, c'est--dire rapparat l'tat conscient comme sa premire heure, quoi comparons-nous cette forme nouvelle du souvenir ? J'ai vu, il y a un mois, un bateau- torpilleur nouveau modle, et depuis je n'y ai plus pens ; mais tout coup cette image m'est revenue aussi vive que le premier jour. Nous le savons, il n'est pas admissible que cette image, aprs s'tre efface, se soit dessine de nouveau spontanment ; rien de moins concevable que le miracle de cette rsurrection. Nous devons admettre que, depuis un mois, je n'ai cess de porter en moimme, de plus en plus affaiblie mais persistante, la suite de l'ondulation nerveuse imprime par la vue du terrible engin. Si aujourd'hui l'image dont il s'agit vient d'merger de nouveau au grand air de ma conscience, c'est sans doute parce que l'ondulation dont je parle a t simplement renforce par une circonstance quelconque, comme l'harmonique d'un son qui reste indistincte jusqu'au moment o un appareil, en la renforant, la dtache. Or cette circonstance, sauf le cas d'une anomalie pathologique, est toujours l'apparition d'une impression ou d'une ide nouvelle qui, par association, prte au souvenir rappel une vigueur singulire. Cette association est, on le voit, une vraie combinaison, puisque le souvenir ancien se soude de la sorte l'image rcente ; et dsormais cette association tendra elle-mme se rpter intrieurement, devenue un souvenir complexe, form de souvenirs relativement simples. S'il en est ainsi, et s'il faut croire tout ce que les associationnistes nous ont appris cet gard, je suis autoris dire que la soi-disant reproduction des images, en ralit leur agrgation, est l'quivalent psychologique de l'invention. Une invention, nous le savons, inaugure une nouvelle sorte d'imitation, comme une ide ou une perception inaugure un nouveau genre de souvenir ; mais elle n'en est pas moins toujours une rencontre et un complexus d'imitations diffrentes, prcdentes, qui se ravivent singulirement par l'effet de cet heureux croisement. Nous verrons plus loin, en effet, dans le chapitre relatif l'conomie politique, que le rsultat d'une invention industrielle, par exemple, est d'ouvrir de nouveaux dbouchs la fabrication de chacun des genres de travail, dont elle est la combinaison ingnieuse, de mme que le rsultat de l'association des images est de fortifier chacune des images associes. Nous verrons ce propos qu'une invention industrielle quivaut une association industrielle, et nous comprendrons mieux l'exactitude du terme d'association choisi pour exprimer le phnomne psychologique analogue suivant mes vues. N'oublions pas que chacun des souvenirs relativement lmentaires dont une ide nouvelle est la synthse a commenc par tre lui-mme une synthse de souvenirs plus simples encore, et nous aurons lieu d'approuver M. Ribot quand il insiste pour faire remarquer que le caractre essentiel d'un souvenir est d'tre une association dynamique d'lments nerveux. Les maladies de la mmoire, si bien tudies par le mme psychologue, rappellent fort les maladies de l'imitation, dont nul ne parat sentir l'importance, quoique, sous d'autres noms, les phnomnes que j'appelle ainsi proccupent avec raison l'conomiste, le politique et l'historien. Il y a des amnsies et des hypermnsies, des suppressions et des surexcitations maladives de mmoires. L'amnsie temporaire, quand elle est totale, comme dans le vertige pileptique, correspond ces catastrophes militaires ou pidmiques (peste de Florence, famine, tremblements de terre) qui suspendent momentanment, au sein d'une population laborieuse, l'exercice de tous les mtiers, de toutes les espces d'imitation. Les brusques interruptions rvolutionnaires dans la tradition des peuples sont de mme nature. Si cette amnsie-l se prolongeait, ce serait la mort. Il n'y a de durable que l'amnsie partielle. Celle-ci peut tre compare ces flaux, tels que la maladie des vers soie ou le phylloxera, qui s'abattent sur une industrie particulire et la dtruisent pour un temps ou pour toujours. Si la substance nerveuse n'est pas dtruite, si du moins la modification nerveuse qui constitue le clich organique de l'image, n'est pas efface, la mmoire peut tre suspendue sans tre abolie. Ce cas rappelle celui o, la suite d'une dvastation belliqueuse, un mtier cesse de fonctionner, mais sans que les ouvriers habiles l'exercer ou les ingnieurs aptes le diriger et le rorganiser de nouveau si les circonstances le permettent, aient t tus ou aient perdu leur aptitude. Ne confondons pas l'amnsie, l'oubli maladif, avec l'oubli normal. Ce dernier

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corps. Tous les autres organes s'puisent le nourrir. Chez les animaux morts d'inanition, l'amaigrissement est devenu extrme, mais le poids du cerveau, dit M. Richet, n'a pas sensiblement diminu . Telle est l'humanit au milieu de la nature asservie. Ce sont les socits animales, celles des abeilles et des fourmis par exemple, qui mritent le mieux, jusqu' un certain point, d'tre appeles des organismes sociaux ; car en elles l'individu, m par un instinct qui le pousse s'immoler au bien public, joue le rle d'un simple organe ou d'une simple cellule, et la subordination hirarchique des fonctions y est complte. Le corps y est fait d'individus aussi bien que la tte. Au degr prs, les cits antiques, o rgne l'esclavage, leur sont comparables. Mais, mesure que les socits se civilisent, il semble qu'elles vont se dsorganisant, et que ce n'est plus ni un organisme ni mme un organe exceptionnel qu'il convient de les comparer, mais une sorte de mcanisme psychologique suprieur : l'gosme individuel s'y dveloppe en effet, et c'est de moins en moins par l'esprit de sacrifice, surtout de sacrifice inconscient, c'est de plus en plus (jamais exclusivement) par l'quilibre ou la solidarit des gosmes sympathisants, comme dans un systme solaire par l'quilibre et la solidarit des attractions molculaires, que se maintient la cohsion changeante du tout.
genre d'oubli est la condition premire de toute mmoire : on n'imagine n'importe quoi qu'en oubliant momentanment les images en rivalit ou en hostilit avec celle qu'on fixe ; mais on ne les oublie dans ce cas que parce qu'on les remplace avec avantage ; car, prcisment, les tats de conscience qui s'excluent ou qui s'excluent le plus nettement, sont les tats de mme nature qualitative relevant du mme sens, de la vue ou de l'oue par exemple (2), et dont le plus fort refoule le plus faible. De mme, la dsutude est la condition premire de toute coutume nouvelle : les haches de bronze n'ont pu se rpandre qu'en faisant perdre l'art de fabriquer les haches de pierre ; mais celles-ci ont t, est-il ncessaire de le dire ? remplaces de la sorte avantageusement, comme l'a t l'arquebuse par le mousquet, la diligence par la locomotive. J'ai essay, dans mes Lois de l'Imitation, propos de ce que j'ai appel le duel logique, de formuler les lois de cette dsimitation, comme Stuart Mill a essay, quelque part, de rechercher les lois de l'oubli. Les hypermnsies gnrales sont analogues ces fivres gnrales de surproduction que l'exagration du crdit suscite de temps autre et qui prparent des krachs meurtriers. Partielles, elles ressemblent ces extravagances de fabrication qui se limitent certaines industries, par exemple la cration de nouveaux chemins de fer. Ne pas confondre non plus ces surexcitations morbides, nes d'esprances chimriques, avec les excitations normales de l'imitation ou de la mmoire. Quand un souvenir est raviv, mme avec une intensit exceptionnelle, par une perception qui se l'associe, quand un mtier est mis en activit, mme fivreuse, par une dcouverte qui lui ouvre un nouvel emploi, il n'y a rien l de maladif. Suivant M. Ribot, la destruction des mmoires suit un ordre prcisment inverse de la marche de leur formation. Les souvenirs les plus rcents, comme moins stables, sont dtruits avant les plus anciens. Dans la mesure o cette loi est vritable, elle rpond celle qui rgit la dcadence des arts et des industries de tout genre dans une socit civilise, en train de retomber dans la barbarie par l'effet d'un dsastre national. Les mtiers les moins atteints sont les plus profondment, c'est--dire en gnral, non toujours, les plus anciennement ancrs dans les habitudes des populations. Les professions les plus leves, celles qui rpondent des besoins de luxe plus modernes, sont d'abord ananties. En ai-je dit assez pour convaincre le lecteur que je ne me suis pas pay de mots en assimilant la mmoire l'imitation ? (1) La nutrition, M. Ribot le dit fort bien, est la base premire de la mmoire organique. De mme, l'hrdit, la gnration, est la base premire de l'imitation. (2) Voir ce que dit Herbert Spencer ce sujet dans sa Psychologie, 1er vol., pp. 236 et s. La saveur des choses que nous mangeons, dit-il notamment, nous empche trs peu de raviver dans notre pense une personne que nous avons vue hier... Mais les sons que nous entendons actuellement tendent exclure dcidment de la conscience d'autres sons auxquels nous dsirons penser ; les sensations visuelles entravent beaucoup les ides visuelles , surtout les ides visuelles semblables par la force ou la couleur.

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Les nations modernes aussi, en temps de guerre, ont, par exception, un caractre organique assez marqu. Le soldat alors se fait tuer pour son rgiment, le rgiment se sacrifie l'arme, l'arme se dvoue au salut du pays ; c'est--dire au triomphe d'une pense politique conue par un homme ou un groupe d'hommes dans lesquels s'incarne momentanment l'tat. Alors s'exerce rigoureusement la loi des reprsailles, qui suppose l'identit des soldats d'une mme arme, des divers citoyens d'une mme nation, tous responsables des actes de chacun d'eux. Allez donc vous proccuper alors de l'quivalence et de la rciprocit des sacrifices rendus par les soldats ou les citoyens. Ni cette quivalence ni cette rciprocit ne sont comptes pour rien, ne sont autre chose que des mots ; il s'agit de solidarit organique, c'est--dire finale. Mais pourquoi organique ? Parce que, dans une action militaire, la partie crbrale et la partie corporelle de l'arme sont unies entre elles par ce lien d'homognit qui caractrise les tres vivants et anims. Les instruments, les forces, utiliss par le gnral en chef et le cabinet ministriel sont des hommes comme eux, en majeure partie du moins, de mme que, dans l'Antiquit, la plupart des services requis par le matre lui taient fournis par les forces humaines de ses esclaves. Condition sociale infrieure, laquelle on chappe par la substitution graduelle de forces non humaines, animales, vgtales, physiques, mcaniques, l'nergie des muscles de l'homme. Il est vrai que, semblablement, par les progrs de l'art militaire, les soldats se dchargent de plus en plus sur des machines aussi, sur des canons ou des fusils, du travail qu'ils excutaient jadis avec leurs bras. Mais, en somme, aujourd'hui comme hier, la bravoure personnelle, la discipline, les vertus militaires, demeurent les vraies forces efficaces, sans lesquelles toute l'nergie des explosifs n'est rien ; et la chair et le sang des soldats, aujourd'hui comme hier, sont les substances employes, les matires premires de la production ou plutt de la destruction belliqueuse. - Ainsi le militarisme n'acquiert son caractre frappant de solidarit organique que prcisment parce qu'il est une rgression. Le progrs s'opre, donc, dans le sens d'une dsorganisation croissante, condition d'une harmonisation suprieure 1.

(Oct. 1897). La mtaphore de la socit organique, si longuement dveloppe dans le second volume de la sociologie de Herbert Spencer - qui, d'ailleurs, ne l'a admise qu'avec bien des rserves et semble l'avoir rpudie depuis - a t reprise, lucide et en apparence fortifie par M. Ren Worms dans sa thse de doctorat intitule Organisme et Socit. En poussant bout cette thse, en la portant son summum de clart et de prcision, il a, ainsi que M. Novicow dans son livre si intressant Conscience et volont sociales, contribu en dlivrer la science et n'a dissimul aucune des objections auxquelles elle vient se heurter. La question a t discute amplement au dernier Congrs de sociologie qui s'est runi Paris en juillet 1897. Le Bulletin du Congrs, qui ne tardera pas paratre, permettra aux lecteurs que cette question intresse d'en envisager tous les aspects. Je renvoie aux considrations que j'ai prsentes au cours de cette discussion, ainsi qu' un article que j'ai publi sur cette mme question dans la Revue philosophique en juin 1896.

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Chapitre III
La srie historique des tats logiques

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Dans le chapitre qui prcde, il a t surtout question des conditions fondamentales qui permettent l'esprit social de se constituer, c'est--dire l'quilibre des dsirs et des croyances, des intrts et des ides, de s'tablir. On peut appeler cela, si l'on veut, la logique sociale statique. Mais par quelles oprations lmentaires cet quilibre s'tablit-il et passe-t-il de ses formes infrieures ses formes suprieures? ce problme rpond la logique dynamique, la dialectique sociale, dont nous allons nous occuper plus spcialement. Commenons par donner un schme, une esquisse trs simplifie, de ses oprations compares celles de la logique individuelle. Pour nous faire de la Logique et de la Tlologie, - soit individuelles, soit sociales, - une ide complte autant que prcise, nous devons prendre deux jugements ou deux desseins quelconques, A et B, - soit runis en un mme esprit, soit spars en deux esprits diffrents, - et examiner part tous les rapports, d'abord non logiques ou non tlologiques, puis antilogiques ou antitlologiques, enfin logiques ou tlologiques, qu'ils peuvent soutenir l'un avec l'autre. Nous verrons que, dans une certaine et large mesure, la srie de ces rapports numrots successivement, dans l'ordre indiqu, exprime une succession historique. Nous le verrons encore mieux si, admettant qu'il y a des buts dans la nature, - je ne dis pas un but divin, mais des buts rels d'innombrables agents lmentaires, - nous ouvrons parfois la tlologie, par-del le

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domaine psychologique et social, de vastes champs d'application dans le monde physique et vivant. Cette ressource et ce contrle nous manquent, ou paraissent nous manquer, par malheur, en ce qui concerne la logique.

I
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Commenons par les positions non logiques et non tlologiques. Elles se rduisent une seule, laquelle il convient, je crois, pour une raison que nous allons dire, d'accorder la premire place. Posons donc :

1o A et B ne s'affirment ni ne se nient, ne s'aident, ni ne se contrarient.


Il est fort difficile de citer beaucoup d'exemples de ce rapport, au moins dans la nature extrieure, prcisment parce que, notre avis, il est primitif. Les rapports suivants ont donc eu le temps de le recouvrir et de n'en laisser subsister que la trace a et l. Quand les sociologistes, dans leurs vues rtrospectives, remontent jusqu' l'tat de guerre appel par eux originel et constant entre les premiers groupes d'hommes ; quand les psychologues, sous les assises des ides rationnelles qui ont mis de l'harmonie dans les ttes claires, aperoivent le ple-mle des croyances contradictoires d'o ce bel accord est issu, les uns et les autres croient avoir touch le point de dpart de l'volution qu'ils tudient. Il leur semble, et il semble tout le monde que la lutte et la contradiction sont le premier mot de tout. Cependant peut-tre n'en est-ce que le second. Peut-tre, et mme probablement, l'htrognit des lments et des phnomnes est-elle quelque chose de plus primordial que leur opposition, qui suppose un certain degr de similitude obtenu par un commencement de rptition, de rgularit, de discipline. Au fond de la vie mentale, de l'esprit du nouveau-n, que trouvonsnous ? Des sensations brutes, htrognes et juxtaposes, ne se heurtant pas encore, ne se contredisant pas encore, puisqu'elles n'impliquent encore aucun jugement. C'est le rgne de la qualit pure, du sui generis de l'irrationnel et de l'irrductible. Quand les lments de l'esprit naissant vont commencer se heurter, c'est que dj les sensations se seront rptes en images et compares entre elles. De mme, n'est-il pas supposable qu'avant de se battre et de s'entre-manger les premiers groupes humains, spontanment clos sans nul lien de parent ni d'exemple, ont vcu longtemps trangers les uns aux autres, sans se nuire ni se servir ? Et n'est-ce pas seulement aprs avoir acquis des besoins et des gots semblables ou aprs avoir appris la similitude de leurs besoins, et de leurs gots, qu'ils sont entrs en conflit meurtrier ? coup sr, avant de se combattre, pour arriver se fondre ou s'accorder plus ou moins, les diverses religions ont commenc par se ctoyer indiffremment, en leur originalit

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htrogne. Il est prsumer aussi bien que la concurrence vitale n'a pas t le premier rapport des divers organismes appels plus tard s'harmoniser. Cette lutte, qu'on a prise pour un dbut, n'est et n'a jamais t sans doute qu'une transition ncessaire, mais passagre, entre une priode d'htrognit vitale o coexistaient sans se nuire ni s'aider les premires crations originales et non parentes de la vie, et une priode d'harmonie naturelle o les organismes associs se rendent ou se rendront des services soit unilatraux, soit rciproques. Descendons plus bas, jusqu'aux formations chimiques. Ici les commencements premiers nous chappent tout fait ; mais la raison en est que les molcules des diverses substances sont de beaucoup les uvres les plus antiques de la nature, plus antiques mme que les systmes stellaires, puisqu'elles ont prcd ceux-ci ; car comment comprendre autrement leur similitude, constate par le spectroscope, dans les toiles les plus loignes ? II n'est donc pas tonnant, si la traverse des trois priodes indiques est universellement obligatoire, que les uvres naturelles les plus anciennes soient aussi les plus loignes de la phase initiale. Mais n'est-il pas permis de conjecturer qu'en des temps pr-cosmiques, bien d'autres substances chimiques, aujourd'hui disparues, ont exist, tout autrement htrognes que le sont leurs survivantes auxquelles cette pithte est si souvent applique tort ? Nous n'avons pas besoin d'ailleurs de cette hypothse pour affirmer que la diffrence, l'originalit, l'irrductibilit est au fond des choses. D'o pourrait jaillir, si ce n'est de cette source profonde, le luxe de variations et de surprises que, travers tant de freins compresseurs et de lois rgulatrices, de jougs et de niveaux superposs, la ralit fait clater nos regards ? Pourquoi le multiple serait-il s'il n'tait que la rptition non varie et non originale de l'un ? Quelle raison d'tre aurait l'infinie multitude des atomes ou des monades, des agents quelconques spars et distincts qu'labore l'univers, si chacun d'eux n'avait sa physionomie, son cachet, sa nuance ?

Il importe cependant de faire ds le dbut une observation capitale et applicable tout ce qui va suivre. Quand je dis que le rapport d'htrognit, d'indiffrence logique, est primitif et fondamental, je n'entends pas me placer l'origine absolue et au fin fond des choses. Le caractre rptiteur, priodique, de l'volution universelle, nous permet de prendre notre point de dpart chaque naissance d'une nouvelle priode, bien qu'elle ait t en ralit une renaissance, c'est--dire une continuation. Tels lments que je qualifie premiers, parce que leur rencontre pour la premire fois inaugure une nouvelle srie de luttes et d'adaptations que j'numrerai bientt, pourraient tre aussi bien appels derniers par rapport une srie antrieure qui est venue aboutir eux. Une difficult cependant se prsente : comment, si le multiple est divers, l'union natra-t-elle ? Une seule rponse est possible, mais elle est plausible : chacun de ces agents universels a pour me l'ambition de rgir tous les autres, de se faire un univers sa convenance. Chaque atome est un univers en projet. De l le conflit qui les rapproche, la lutte pour la prminence ; car de ces milliards d'univers projets un seul doit saccomplir finalement.

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II
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Nous arrivons ainsi aux rapports antilogiques et anti-tlologiques. Ils sont de deux sortes.

2o A nie B qui ne nie pas A ; A nuit B qui ne nuit pas A. 3o A et B s'entre-nient et s'entre-nuisent.
En d'autres termes, tantt le dsaccord est unilatral, tantt il est rciproque. Mais il y a d'abord se demander si un dsaccord simplement unilatral (exprim par 2o) est possible. Quand une proposition implique la ngation d'une autre proposition, n'arrive-t-il pas toujours ncessairement que celle-ci implique la ngation de celle-l ? Quand un dogme nie une loi ou un fait scientifique, est-ce que ce fait ou cette loi ne nie pas ce dogme ? Par exemple, si le rcit de la Gense donne un dmenti certaines dcouvertes gologiques, ces dcouvertes ne dmentent-elles pas aussi bien le rcit de la Gense ? Pareillement, quand plus souvent (car on ne croit jamais trs fort ce qu'on est seul croire) 1 lexplication positive, non surnaturelle, de quelques phnomnes naturels, clipses, temptes, tonnerre, ont-ils conscience de porter aux croyances religieuses un coup mortel ? Non, et de trs bonne foi ils protestent contre le reproche de contredire en rien la religion de leur pays. Et d'ailleurs, mme s'ils confessaient cette contradiction, la disproportion serait si grande entre la somme de conviction qu'ils pourraient opposer au dogme et celle dont le dogme pourrait les accabler que la premire compterait pour presque rien. Mais les prtres, ds lors, les anathmatisent et s'vertuent faire ressortir que la religion contredit ces nouveauts. C'est la priode des bchers. Quand la science enfin dmasquera ses batteries, quand elle avouera qu'elle contredit tels et tels dogmes et que les coups d'un camp l'autre s'changeront au lieu de venir d'un seul ct, cela signifiera que les vrits scientifiques se sont assez rpandues et enracines dans le public pour reprsenter une masse totale de foi presque gale celle dont les dogmes disposent. Quels combats ds lors et quels dchirements intimes des socits ! Il viendra mme un moment o, la foi religieuse continuant s'affaiblir, les rles seront renverss, et o les apologistes du dogme discrdit, en rponse aux attaques directes de la science en faveur, s'attacheront dmontrer que la science n'est nullement combattue par la religion. Il pourra tre trop
1

Dans les Souvenirs de Tocqueville je trouve (p. 21) un exemple bien typique du peu de foi que nous avons nous-mmes dans nos meilleures ides quand nous sommes seuls y croire. Tocqueville, le 28 janvier 1848, fait la Chambre des Dputs un discours qui peut passer, relu distance, pour un modle de prophtie politique, prcis et catgorique. Pas un mot qui ne porte ; l'importance des vnements qui s'annoncent est indique sans la moindre exagration, c'est l'uvre d'un voyant tranquille. Eh bien, l'auteur, avec une sincrit admirable, nous dit que ses amis de l'opposition, tout en l'applaudissant par esprit de parti, ne croyaient pas un mot de ses sombres prdictions, et il confesse que lui-mme n'tait que faiblement convaincu de ce qu'il disait, quoiqu'il vt trs nettement les motifs et l'enchanement des motifs de lopinion quil mettait.

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tard pour parler ainsi. Il faudra donc que la bataille ait son cours, sans autre solution possible que la victoire de l'un des combattants et la mort de l'autre. Ce qui nous conduira aux formes de l'accord logique, dont il va tre bientt parl. Au lieu de prendre pour exemple les conflits de la science avec la religion, j'aurais mieux fait peut-tre de citer les conflits d'une vieille religion avec une religion nouvelle. Les phases ici sont tout fait les mmes, mais cette lutte nous transporte en des ges bien plus reculs, o elle remplissait elle seule toute l'histoire ; car, chaque conqute, la religion du vainqueur refoulait celle du vaincu, et, dans l'intervalle des guerres, le proslytisme, qui n'est nullement de date rcente, s'exerait sur la plus grande chelle. - De mme, quand, dans un pays de murs patriarcales ou fodales, des marchands trangers importent, avec des produits nouveaux, de nouveaux besoins, ces besoins, d'abord faibles et qualifis de luxe tant qu'ils ne se sont pas fortifis en se vulgarisant, ne prtendent qu' prendre timidement place ct des besoins anciens trs profonds et trs imprieux ; jamais ils ne conviennent qu'ils tendent refouler ces vieilles murs. Et du reste, alors mme qu'ils en conviendraient, ils reprsentent une trop minime part du dsir public pour leur tre un obstacle tant soit peu senti ; la raction ici serait si loin d'galer l'action qu'il n'y aurait point de rciprocit vritable. Mais ces murs et ces habitudes vnres se dressent contre ces innovations. Plus tard, cellesci plus fortes se reconnatront hostiles celles-l ; de l de violentes rvolutions sociales. Et mme, inversement, quand les gots et les besoins rcents auront subjugu presque tous les curs, les usages du pass, rfugis a et l dans quelques dbris de castes ou dans quelques villages des monts, demanderont grce raison de leur innocuit, affirmant qu'ils n'entravent en rien le progrs . Mais alea jacta est, le vaincu ici a beau mettre bas les armes, il n'en est pas moins l'ennemi tant qu'il existe. Par l on aboutit, comme nous allons le voir, aux formes de l'accord tlologique.

En rsum, donc, le dsaccord logique ou tlologique, d'abord unilatral, puis rciproque, redevient unilatral en se dnouant, mais, d'ordinaire, en sens inverse. Non toujours, car il peut fort bien se faire, par exemple, que les ides nouvelles ou les besoins nouveaux, aprs un moment de vogue, s'affaiblissent et se laissent expulser par les croyances et les coutumes raffermies du pass. Mais, quand le nouveau est parvenu un degr de force qui lui permet de lutter contre l'ancien, il est trs rare que ce phnomne se produise, car les causes mmes qui lui ont donn la force de combattre doivent, en se prolongeant, lui assurer la victoire. Il manque, par suite, un numro notre liste ci-dessus.

Ajoutons : 4o B nie A qui ne nie pas B ; B nuit A qui ne nuit pas B.


Ce cas exprime la dernire partie de tout combat, celle o le vainqueur chasse et extermine le vaincu qui fuit ou ne cherche plus se dfendre.

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III
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Arrivons aux formes de l'accord logique ou tlologique. Mais d'abord empressons-nous d'observer que tous les lments qu'on voit s'accorder dans l'me ou dans la socit, et mme dans la nature, n'ont pas ncessairement travers les tats de dsaccord dj dcrits. Parmi les desseins ou les jugements, les apptits ou les sensations, qui se rencontrent, il en est toujours un certain nombre qui se reconnaissent d'emble une mme orientation ; et sans un noyau suffisant de ces interfrences heureuses, de ces harmonies innes, l'on ne conoit pas comment les harmonies laborieusement acquises pourraient s'acqurir. Un commencement d'organisation crbrale ou sociale a seul rendu tout progrs mental ou historique possible. - Tout ce que j'ai voulu montrer, c'est que, lorsque l'harmonie se fait, elle se fait par les voies indiques dans ce qui prcde ou ce qui suit. - Soyons plus prcis. Quand une ide nouvelle, quand une fin nouvelle fait son apparition dans un esprit ou dans une nation, cette ide ou cette tendance se montre, au dbut, en tat d'indiffrence logique ou tlologique avec les ides et les besoins dj tablis. C'est seulement plus tard qu'elle rvlera soit la contradiction, soit la confirmation qu'elle apporte ceux- ci, ou plutt la contradiction qu'elle apporte aux uns et la confirmation qu'elle apporte aux autres. Quand elle se prsente sous ce dernier aspect, on voit qu'elle a pass brusquement de notre tat 1o nos tats 5o, 6o et 7o dont nous allons parler. Et, ce propos, signalons un des partis pris les moins justifiables de la logique ordinaire. Les logiciens n'ont cru devoir examiner que l'hypothse o, de deux propositions qu'ils juxtaposent, l'une est implique dans l'autre, affirme par l'autre. En ne traitant que du syllogisme entendu ainsi, ils semblent croire qu'on n'a jamais le droit d'admettre une proposition nouvelle avant qu'elle ait paru confirme par une autre proposition dj prsente l'esprit. Quelle prtention singulire ! Pour qu'une ide nouvelle, pour qu'une fin nouvelle soit accueillie dans l'esprit, ou dans une socit, il suffit qu'elle ne paraisse contredite par aucune autre ou ne semble faire obstacle aucune autre. Toute thse commence par tre une hypothse dont tout le mrite consiste en cet avantage ngatif. Et, malgr ce dfaut d'appui sur les thses anciennes, la thse importe reoit souvent si bon accueil que, lorsque sa contradiction apparat avec quelqu'une de ses anes, il se livre entre les deux des combats o frquemment elle triomphe. Cela dit, numrons les formes de l'accord. Les voici :

5o A affirme ou aide B qui nie ou contrarie A ; 6o A affirme ou aide B qui ne nie pas ou ne contrarie pas A; 7o A affirme ou aide B qui affirme ou aide A.

Par une transition toute naturelle on passe de la dernire forme du dsaccord (cas 4o) la premire forme de l'accord (cas 5o). En effet, il ne suffit pas, en gnral,

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d'avoir vaincu son ennemi, de l'avoir dtruit ou rduit l'impuissance ; il y a mieux faire, il y a l'utiliser tout en le dtruisant. L'exemple le plus rpandu de ce premier genre d'adaptation tlologique dans le monde vivant, c'est la manducation d'un organisme vaincu par l'organisme vainqueur qui en fait sa proie. L'oiseau saisi par la griffe du chat sert nourrir le chat qui le tue. Dans le monde social, un rapport exactement pareil s'tablit entre l'anthropophage et son captif ou son ennemi tu qu'il dvore. Or l'anthropophagie est, l'origine de presque toutes les civilisations, la suite habituelle des guerres. L'homme primitif est chasseur non moins que cannibale ; et la chasse, comme le cannibalisme, ralise notre cas 5o . Pour revenir au monde vivant, auquel d'ailleurs ce dernier exemple nous ramne dj, le cas 5o y est encore largement reprsent par le parasitisme, quand le parasite, ce qui n'a pas toujours lieu, il est vrai, est nuisible lindividu qui le porte et le nourrit. Il n'est peut-tre pas d'adaptation biologique plus frquente. Ajoutons-y les formes primitives de la famille. Les progniteurs infrieurs se sacrifient leur progniture ; presque partout, l'ovule fcond est un dangereux parasite interne de la mre ; et, chez les insectes mmes, on sait que la mre s'immole souvent sa postrit non encore close. Socialement, nous ne sommes pas en peine de trouver ce qui correspond ce parasitisme familial ou extra-familial : nous avons nomm le despotisme, qui est le berceau ncessaire des socits. Despotisme domestique d'abord, o ce n'est pas le pre qui se dvoue ses enfants, comme dans la nature, mais au contraire les enfants qui subissent genoux l'exploitation paternelle. Despotisme politique ensuite, o, pour la fantaisie d'un matre, des milliers d'esclaves sont massacrs, puiss en travaux gigantesques, et o, quand ils survivent, leurs services sont pays de coups de fouet. Plus tard encore, le mme rapport se ralise, et trop frquemment, quand un inventeur, en retour des bienfaits immenses qu'il apporte au monde, ne reoit que tribulations, insultes et supplices. C'est par l que dbute le progrs. Je parle des inventions qui sont favorables la conservation et au dveloppement des murs, des coutumes, des institutions du pays o elles closent ; celles qui leur sont contraires sont combattues juste titre, et donnent lieu, comme il a t dit implicitement plus haut, une discordance, non une harmonie sociale. Mais il arrive frquemment qu'une socit originale, aprs avoir repouss une nouveaut industrielle comme hostile son principe, se l'approprie, la monopolise et la fait tourner ses fins en la dnaturant. C'est encore une ralisation historique du cas 5o et un exemple du passage qui relie ce cas au prcdent. Psychologiquement mme, ce cas se ralise ; car, ce n'est pas seulement quand deux buts sont incarns en deux individus diffrents, que l'un de ces buts, quoique devenu moyen de l'autre, trouve en celui-ci un obstacle. Dans le cur d'un homme encore rude et grossier, l'harmonie des dsirs divers commence d'une manire analogue. Le Barbare ne conoit l'accord intime des passions que comme l'autocratie farouche de l'une d'elles, bravoure militaire, orgueil, soif de vengeance, fanatisme religieux, et l'crasement de toutes les autres. Si la fureur vindicative, par exemple, qui remplit son cur, une des passions vaincues, telle que l'amour d'une femme, prte un concours momentan, cet appui ne l'empche pas de combattre l'amour comme une passion indigne de lui. Telle est la morale primitive. Sous le rapport logique et non plus tlologique, cette premire forme de l'accord se montre nous, individuellement, toutes les fois qu'un esprit neuf et inculte, qui commence mettre de l'ordre dans son chaos, a install en lui-mme quelque principe souverain, quelque prjug dictatorial, religieux notamment, par-dessus toutes ses autres connaissances subordonnes et assujetties. Celles-ci ont beau prter cette grande croyance une confirmation apparente ou relle (comme on a vu certaines notions confuses d'astronomie, de physique, de chimie, confirmer, semblait-il, les superstitions astrologiques, augurales, alchimiques), le Prjug dominateur ne cesse de

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les toiser de haut et de les rejeter dans leur nant. Ainsi dbute l'harmonie intellectuelle. - Socialement, le mme genre d'harmonie se produit toutes les fois qu'un homme, au nom de ses principes, donne raison un autre homme qui, au nom des siens, lui donne tort. Cela se passe en grand quand une science enchane au pied d'un autel prtend fournir de nouveaux arguments en faveur des dogmes qui lui rpondent par des anathmes. Ce phnomne, de plus en plus rare de nos jours, tait ordinaire dans le haut pass sous une forme diffrente, mais pareille au fond. Dans toute l'Antiquit, les dieux des cits vaincues se sont inclins jusqu' terre devant le dieu de la cit victorieuse, qui les traitait avec le dernier ddain ; c'est dire que les dogmes du vaincu ont fait ce qu'ils ont pu pour paratre propres confirmer les dogmes du vainqueur qui repoussaient ce secours dgradant. Sous un autre aspect, presque aussi important, l'accord des jugements dans les premires civilisations s'oprait de la mme manire. Rien de plus difficile accorder que les orgueils, rien qui s'oppose plus l'union sociale. Or les orgueils sont des jugements par lesquels chacun juge avoir une grande valeur et valoir plus que ses semblables. Mais, aprs une bataille, la victoire abattait l'orgueil des vaincus et exaltait d'autant celui du vainqueur. Les vaincus alors, tout en continuant s'estimer eux-mmes, finissaient par admirer sincrement leur vainqueur, qui les mprisait superbement. Par cette admiration, les premiers confirmaient la bonne opinion que le second avait de lui- mme ; et, par ce mpris, celui-ci dmentait l'estime que ceux-l croyaient mriter encore. Tel a t le premier quilibre des amours-propres et des croyances aussi bien que des intrts et des passions ; si incomplet qu'il ft, il tait loin d'tre instable, et, grce lui, en des ges lointains, les premiers empires, les premiers groupes sociaux un peu tendus se sont forms et maintenus, par exemple en Assyrie et en gypte. La seconde forme de l'accord (cas 6o) se manifeste, en gnral, par une drivation de la premire, dont elle est l'adoucissement. Tlologiquement d'abord, l'exploiteur, force de recevoir les services de l'exploit, cesse de le maltraiter et consent ne lui faire ni bien ni mal. L'homme, aprs avoir t chasseur, devient pasteur ; aprs s'tre born tuer les animaux pour s'en nourrir, il les apprivoise, capte leurs instincts son profit, boit leur lait, tond leur toison, et, en retour de ces signals bienfaits, il les laisse vivre, du moins aussi longtemps qu'ils peuvent lui tre utiles ainsi. De mme, l'anthropophagie ou l'hcatombe des captifs employs en travaux fastueux et meurtriers, succde l'esclavage tel que l'Antiquit grecque et romaine et mme les temps modernes l'ont connu, sorte de domestication humaine o l'on voit le pasteur veiller avec soin, non certes au bien-tre, mais la conservation de son troupeau dans son propre intrt. Ce mme rapport, en un autre sens plus rcent, a lieu quand un inventeur ou un savant, vritable esclave volontaire, esclave non pas docile mais dvou, de son pays dont il sert l'intrt rel et permanent sinon le dsir actuel et fugace, a la chance de ne recueillir pour prix de ses travaux ni chtiment ni rcompense, ni humiliations ni honneurs, et de continuer vivre en paix. Dans la sphre psychologique, nous voyons qu'aprs avoir compris l'quilibre interne des dsirs comme la tyrannie insupportable de l'un d'eux sur les autres, les mes conoivent un nouveau type, encore svre, mais moins farouche, et frquent aux ges de demi-civilisation. La passion-matresse alors, humanise, condescend laisser patre tranquillement ses pieds le troupeau des dsirs moindres, pourvu qu'elle les conduise son but. Les mes quilibres de la priode antrieure taient tout autrement abruptes. Par cet utilitarisme unilatral, la morale s'achemine vers l'utilitarisme rciproque de l'avenir. Dans le monde vivant, nous avons ici tous les cas de parasitisme o le parasite ne nuit pas sensiblement l'individu qu'il exploite. Combien de microbes non dangereux vivent en nous ! Il est naturel de penser que ce genre de parasitisme inoffensif tend se dvelopper sans cesse et qu'au contraire le parasitisme nuisible, prcisment parce

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qu'il est nuisible, tend diminuer d'importance. D'innombrables espces ont d disparatre, affaiblies et condamnes la dfaite dans le grand combat zoologique, par les animalcules qui les dvoraient et qui disparaissaient avec elles. Par la mme raison, ces formes infrieures de procration o l'enfantement et l'alimentation du nouveaun entranaient la mort de la mre vont reculant devant le progrs des formes suprieures. Le parasitisme familial lui-mme va s'adoucissant. Au point de vue logique, le cas 6o dont nous parlons est reprsent, en sociologie, d'abord, par cette relation qu'on a vue s'tablir si longtemps entre une religion reine unanimement professe par tout le monde et des religions asservies ou des sciences domestiques qu'elle laisse crotre en paix, la condition de les entendre confirmer en chur sa propre doctrine ; puis, par ce rapport, qui a persist non moins longtemps, entre un amour-propre royal prodigieusement par le cur laudatif des sujets et lamour-propre de ceux-ci qui, se nourrissant de l'orgueil du matre, se flicitaient de n'en tre pas mpriss. En psychologie, l'expression de ce cas est fournie par l'exclusivisme de ces esprits systmatiques qui, voyant ou croyant voir la confirmation de leur point de vue dans un certain nombre de faits plus ou moins arrangs leur convenance, ne se soucient nullement de contrler la vrit de ceux-ci. un stade plus infrieur de la pense, les illusions d'optique, qui sont des proccupations systmatiques de l'il, ralisent le mme genre d'accord troit. Arrivons enfin au dernier cas, c'est--dire la forme rciproque de l'accord soit tlologique soit logique. On passe par des degrs sans nombre du cas prcdent cette harmonie pleine et finale o se repose comme un fleuve dans la mer toute l'volution antrieure. Deux espces vivantes, trangres l'une l'autre, sont mises en contact et appeles dsormais vivre cte cte; aprs que l'une a longtemps vcu aux dpens de l'autre sans dfense, celle-ci finit par s'armer et se protger contre celle-l, puis par tirer mme parti de ce voisinage qui devient avantageux toutes les deux : ainsi se constituent une faune et une flore bien harmonieuses. Pareillement, deux tribus d'origine diffrente viennent se rencontrer : aprs que l'une a attaqu, dfait et asservi l'autre, qui devient une caste infrieure, celle-ci s'mancipe peu peu par une srie d'tapes que nous voyons se drouler encore. Le terme o tend visiblement ce progrs est la rciprocit parfaite de l'assistance, soit industrielle, soit politique, que se prtent les membres des socits avances en civilisation. Chaque lvation des salaires par lesquels les services manuels et rebutants sont rmunrs est un pas nouveau vers cette perfection irralisable en toute rigueur. L'ide de la valeur et, par suite, l'usage de la monnaie ont pris naissance pour permettre cette aspiration vers la mutualit complte de se faire jour. Tout devient ncessairement de plus en plus vnal, parce que cette galit des services rciproques ou des produits changs, dont les cochangistes sentent le besoin chaque jour plus vif et plus gnral, suppose une commune mesure, naturelle ou arbitraire, de ces services et de ces produits, si dissemblables qu'ils puissent tre. Psychologiquement, l'quilibre moral suprieur, tel que nos gnrations civilises le conoivent, est non celui de l'ascte ou du hros, du martyr ou du stoque, non celui mme de l'honnte homme du XVIIe sicle, mais celui du sage qui s'est fait, au lieu d'une hirarchie despotique ou monarchique, une rpublique dmocratique de besoins, de passions, de dsirs vivant dans son cur sur un pied d'galit et se prtant un mutuel appui, ce qui suppose, bien entendu, l'exclusion des penchants dangereux et insociables. Au point de vue logique, le spectacle de cette pleine harmonie nous est donn, individuellement, par un esprit dont toutes les ides, fondes sur les faits scientifiques, forment un systme vrai, une thorie, une trame de jugements qui s'entre-confir-

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ment ; socialement, par une nation o rgne la politesse, cette mutuelle confirmation (apparente, mais cela suffit) des amours-propres qui se renvoient des gards flatteurs, et o rgne aussi l'change des informations, en sorte que chacun puise dans les renseignements fournis par son voisin une raison de plus de croire ses propres ides. Nous savons dj que la vie de cour, o les grands flattaient le roi, largie ensuite par la vie de salon, o les petits flattaient les grands, sorte de politesse unilatrale, a t l'origine de la politesse proprement dite, sorte de cour rciproque ; et il est remarquer aussi qu'une poque de crdulit, c'est--dire d'unanimit unilatrale, o les populations conformaient leurs croyances celles de leurs matres et de leurs prtres sans rciprocit, recevaient d'eux des enseignements ou des renseignements sans leur en fournir, prcde toujours l'ge de cette crdulit mutuelle, qui est une espce d'unanimit apparente. On peut observer galement qu'avant de s'lever jusqu' des faisceaux d'ides mutuellement enchanes, mutuellement confirmes, et dignes du nom de thories, un savant doit passer par bien des systmes mtaphysiques o quelques faits mal connus sont appels rendre tmoignage une formule qui ne daigne pas les regarder et qui leur sert de lien unilatral sans tre en rien lie par eux. certains gards, on le voit, la succession des cas 5o, 6o et 7o, par leur ct logique, rappelle la srie des trois tats, thologique, mtaphysique et positif, d'Auguste Comte. Le cas final auquel nous sommes parvenus demande tre subdivis. Le dessein A et le dessein B se rendent service l'un l'autre, soit parce que A favorise B qui le favorise son tour, chacune de ses deux fins servant de moyen l'autre, soit parce que A et B favorisent ensemble une mme fin, objectif commun des deux que nous appellerons C, et qui, ne pouvant tre atteint par chacun d'eux isolment, exige la runion de leurs efforts. Autrement dit, tantt il y a ici mutuelle assistance, tantt collaboration. De mme, au point de vue logique, le jugement A et le jugement B s'entre-confirment, soit parce que A provoque l'adhsion B et rciproquement, soit parce que A et B rendent galement tmoignage la proposition C, qui les implique ensemble. Dans la premire hypothse, A et B ne font que s'appuyer ; dans la seconde, elles convergent vers une ide qui leur est suprieure. Nous avons dj fourni des exemples de mutuelle assistance ou de mutuel appui, soit dans le monde social, soit dans la sphre individuelle. Il nous reste montrer ce qu'est dans ces deux milieux la collaboration tlologique ou la convergence logique. Elle est implique, vrai dire, dans les exemples que nous avons cits. Il n'y a qu'assistance rciproque des citoyens quand ils se vendent ou s'achtent leurs produits et que l'industrie prospre ; il y a collaboration des citoyens quand ils se battent sur le mme champ de bataille la poursuite du mme but patriotique, sous les ordres d'un mme chef diversement mais galement obi, et aussi bien quand ils se soumettent docilement aux mmes lois, aux mmes coutumes, expression d'un mme idal national conserv avec un religieux respect ou embrass avec un juvnile enthousiasme. Or, en quel tat et en quel temps l'industrie a-t-elle fleuri, si le patriotisme et le loyalisme n'ont pas rgn ? II n'y a que mutuel appui des divers esprits dont les croyances ou les connaissances s'accordent dans une nation, quand chaque amourpropre s'alimente des compliments qui lui viennent, des amours-propres rivaux, ou quand chaque savant emprunte ses confrres de simples faits dont il nourrit sa propre thse, sauf leur en prter pour l'engraissement des leurs, souvent en contradiction avec la sienne. Il y a convergence des esprits quand les amours-propres de tous les nationaux s'chauffent au soleil d'une commune admiration, d'une gloire haute et patriotique dont ils sont fiers, ou quand les savants de divers ordres, botanistes, zoologistes, physiciens, conomistes, ou autres, ont pour me commune de

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leurs travaux diffrents une grande ide philosophique qui vient de briller, ou le soleil couchant d'un dogme rvr qui luit encore 1. Or o a-t-on vu s'panouir l'urbanit sans une gloire dominante, et o a-t-on vu se dployer une large activit scientifique sans l'inspiration d'un systme ou d'un dogme ? La collaboration des dsirs et la convergence des croyances demandent un examen part, et, comme nous avons pu le voir, le chapitre prcdent n'est que le dveloppement de ce cas suprieur. C'est le plus haut point o puisse atteindre l'accord des jugements et des desseins, c'est le terme o aspire toute harmonie incomplte, dans son effort pour gravir l'chelle des accords moindres. Il n'y a de vie mentale ni de vie sociale digne de ce nom que lorsque le faisceau des sensations lmentaires dans un cerveau est devenu un systme original, une synthse transfigurante qui est l'objectivation cratrice, l'apparition raliste du monde extrieur, et que lorsque les intrts et les ides d'une tribu ou d'un village se tournent ensemble vers quelque but ou quelque objet collectif, imaginaire, qui les oriente en lair et les fait hautement fraterniser. En effet, ce cas trs important se ralise en psychologie par les notions catgoriques dont les logiciens nous ont tant parl, et, en sociologie, par des crations assez analogues des catgories pour m'avoir paru mriter ce nom. Cela signifie, remarquons-le, que la prsence des catgories ou de ce que j'appelle ainsi dans un cerveau ou dans une socit, rvle une laboration logique et tlologique dj trs avance, harmonie suprme, qui, soit mentalement, soit socialement, a d tre prcde d'tats sans catgories, c'est--dire sans ide de matire ni de force, d'espace ni de temps, sans ide de Dieu ni de langage. Mais nous ne mentionnerons ici que pour mmoire cette priode pr-catgorique o il nous est interdit de remonter. Car il ne faut pas confondre avec elle les priodes sociales ou psychologiques que nous avons cites en exemple des tats classiques antrieurs. Dans toutes ces priodes, les accords infrieurs dont il s'agissait se prsentaient combins avec notre accord suprieur et domins par lui. Dans la nature, trouvons-nous ralise cette forme finale de l'accord ? Oui, mais seulement dans les uvres de la vie, et non dans les rapports mutuels des divers organismes, l'exception des rapports sociaux propres l'humanit. Un systme solaire, par exemple, n'est pas une conspiration des parties vers une fin commune ; tout s'y explique par leur mutuelle attraction, et la merveille consiste en ce que cette contrarit infinie de buts semblables se rsout dans le plus majestueux des quilibres mobiles. Mais le prodige de l'organisation, mme vgtale, est d'un ordre tout autrement lev. Il semble que les cellules d'une plante ne se contentent pas de poursuivre leurs petites fins gostes et d'entretenir de bons rapports de voisinage, mais qu'elles conspirent vers un mme idal botanique, difficile prciser, qui, coup sr, ne consiste pas seulement se reproduire. Ainsi, la vie, indpendamment mme de la pense, serait dj une collaboration. Et combien la chose est manifeste mesure qu'on gravit ses chelons jusqu'au cerveau humain ! La vie, donc, la plus haute et la dernire production de la nature, semble n'tre que la ralisation graduelle de l'accord logique et tlologique le plus parfait, terme ultime de notre srie. Notons en finissant la consquence unitaire qui sort de l. Quand A et B, en convergeant et collaborant, ont produit C, il se trouve que d'autres A et d'autres B, en
1

Le rapport de deux espces au mme genre, fondement du syllogisme, est un rapport de convergence. Tout ce que j'ai dit dans le chapitre prcdent sur les syllogismes individuels ou sociaux se rattache donc aux prsentes considrations.

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convergeant et collaborant de leur ct, ont produit D ou E ou F, etc. Ds lors, C et D ou C et E vont soutenir entre eux les mmes rapports que A et B et aboutir la production de M ou de N, et ainsi de suite l'infini jusqu' ce que tout soit synthtis en Z, principe unique et universel.

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Chapitre IV
Les lois de l'invention

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La tche de la dialectique sociale est tout autrement complique que le chapitre prcdent ne pourrait le faire supposer. Ce schme abstrait nous dit bien par quels tats successifs se rsout la contradiction ou se noue l'accord de deux ides ou de deux volonts qui se rencontrent. Mais il ne nous dit pas d'o elles viennent, comment et pourquoi elles sont nes et se sont rencontres. Qu'est-ce donc qu'il y a de logique dans l'arbre gnalogique de ces ides et de ces volonts, de ces dcouvertes et de ces inventions successives ? Chacune d'elles se substitue ou s'ajoute d'autres ; et par cette double mthode de la substitution et de laccumulation, les socits, comme les individus, travaillent satisfaire non seulement leur vu d'quilibre, mais leur vu de majoration incessante de croyance et de dsir. Ces deux problmes, sparment difficiles, et, en outre, opposs entre eux, en engendrent un troisime : celui de les concilier. S'il n'y avait qu' quilibrer les masses de croyances ou les forces de dsirs, parses un moment donn, la socit arriverait assez vite se figer en un ordre stationnaire. Mais, comme elle aspire en mme temps, plus ou moins, augmenter ces masses et ces forces, en les multipliant et en les diversifiant, il surgit, il doit surgir logiquement, pour donner satisfaction ce second besoin, de nouvelles dcouvertes, toujours apportes du dehors, soit du dehors tranger par le commerce ou la guerre, soit du dehors interne pour ainsi dire, par la recherche individuelle, solitaire, extrasociale en un sens, du savant et de l'inventeur, - apports intermittents qui troublent l'quilibration commence et posent le problme d'une quilibration ultrieure, plus complique et plus ardue. De l la vie des socits tant qu'elles progressent.

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L'alternance ou l'antithse de ces deux problmes, nous la trouvons partout en sociologie : en linguistique, o le besoin de purisme, qui tend la ptrification des grammaires et des dictionnaires, alterne ou lutte avec le besoin de nologisme, d'clat et de vigueur croissante dans l'expression, obtenus par l'enrichissement des dictionnaires et la complication des grammaires. En religion, o le travail systmatisant, harmonisant, des thologiens, est toujours recommencer, grce la pousse des hrsies, des nouveauts doctrinales, coups de fouet stimulants donns de temps autre la ferveur qui s'endort. En politique, o, quand l'accord parfait des pouvoirs est atteint par une centralisation nervante, l'closion ou l'ruption de pouvoirs nouveaux opre pour un temps une dcentralisation stimulante, qui prpare tout simplement les voies une centralisation nouvelle, bien plus puissante encore sinon plus oppressive que l'ancienne. En lgislation, de mme. En esthtique aussi et en morale, o l'on n'est pas plutt d'accord sur une Potique et une Casuistique rputes parfaites, harmonisation acheve des jugements et des dsirs du got, des maximes et des devoirs de conscience, que l'aspiration une beaut, une moralit plus profonde et plus haute, suscite de nouveaux chefs-d'uvre bizarres et de nouvelles vertus troublantes. En conomie politique enfin, o, peine les divers genres d'intrts et les divers mtiers sont-ils concilis en une hirarchie et une organisation du travail acceptes de tous, que de nouvelles industries et de nouveaux intrts jaillissent du sol, et, revivifiant le travail nerv, dsorganisant et dmolissant tout, provoquent une crise de concurrence et de conflit qui prpare une prochaine rorganisation sur un plan beaucoup plus large. Le problme de l'quilibre, d'ailleurs, doit tre rsolu, - momentanment rsolu, avant que celui du maximum se pose son tour. On ne marche qu' la condition d'abord d'tre d'aplomb. Statiquement, la logique sociale a atteint son but quand la contradiction d'individu individu est supprime un moment donn. Et c'est seulement alors qu'elle peut dynamiquement chercher se satisfaire en vitant le plus possible que les tats successifs d'une socit, unie dans chacun d'eux pris part, soient contradictoires entre eux. Toutefois, cette dernire contradiction, - jamais l'autre, - est souvent exige par la poursuite obstine et persvrante du but social. Il y a encore une autre complication du problme social. Non seulement le vu de l'quilibre et le vu du maximum s'entravent l'un l'autre, soit en logique proprement dite, soit en tlologie, mais encore la logique et la tlologie sociales, aussi bien qu'individuelles, s'embarrassent mutuellement dans leur cours parallle et tiraillent parfois chacune de son ct les socits supplicies par leur dsunion. Ainsi s'expliquent une foule de contradictions, videntes et mme criantes, qui frappent tous les observateurs et qui donnent lieu aux esprits superficiels de dire : L'homme n'est pas un tre logique. Par exemple, propos du phnomne des survivances, qui abondent en tout tat social, il n'est pas malais de remarquer quel point le principe nouveau contredit souvent la forme ancienne qui lui sert de manteau ou de masque. L'change, nous dit-on, chez certains primitifs, se dissimule sous la forme suranne du pillage, le contrat de mariage sous celle du rapt ; l'arbitrage, qui succde au duel judiciaire et le dtruit, lui emprunte la crmonie d'un simulacre de combat ; la rpublique romaine, en se substituant la royaut, a commenc par investir ses deux consuls, ou plutt ses deux prteurs, de prrogatives pseudo-royales. De tout cela, on se voit autoriser conclure que : celui qui se met en tte d'expliquer par la logique les vicissitudes du genre humain peut tre un grand rudit, mais de l'histoire ne comprendra jamais le premier mot.

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L'crivain qui s'exprime ainsi oublie qu'il est utilitaire, et que le principe de l'utilit, cette cl d'explication universelle l'usage des sociologues de son cole, n'est en somme que la tlologie, c'est--dire que la logique du dsir. Si l'on a pu comparer l'association humaine un organisme, c'est prcisment raison de cette finalit interne qui, par la mutuelle assistance ou la convergence des fonctions, les solidarise au point d'tre alternativement but et moyen les unes par rapport aux autres. Mais, s'il en est ainsi, les socits sont donc ce qu'il y a de plus logique au monde, aprs les corps organiques toutefois. Les contradictions ! La logique en vit, puisqu'elle ne fait que les rsoudre ; elles sont l'me du progrs ; et la question est de savoir, non s'il en existe, et de nombreuses et d'normes, mais si elles tendent ou ne tendent pas tre limines en vertu d'un besoin d'accord d'une intensit variable suivant les temps et les lieux, et si ce besoin n'est pas d'autant plus intense qu'un peuple est plus socialis, plus civilis. Est-ce douteux ? N'est-il pas clair que le chaos, l'incohrence historique, est la fermentation o s'laborent pniblement ces merveilles et originaux systmes d'ides et d'actes, d'actes ou d'ides : la langue, avec sa grammaire toujours plus ou moins rationnelle ; la religion, avec sa thologie rudimentaire ou perfectionne ; la constitution politique ; un code ou des codes, parfois incarnation de la raison mme, tels que le Corpus Juris, etc. ? Il faut juger l'arbre par son fruit, les socits par leur produit final, et le voil. Quant aux survivances, les contradictions qu'elles prsentent ne sont telles qu'au point de vue de l'accord des jugements ; mais en est-il de mme au point de vue de l'accord des volonts ? Je veux bien que les formes monarchiques conserves par une rpublique naissante expriment ou semblent exprimer un principe en dsaccord avec le principe rpublicain ; mais la conservation de ces formes respectes, - respectes cause de l'imitativit humaine, qui n'a rien d'illogique en soi, nous le savons, - est le meilleur moyen, pour un temps du moins, d'atteindre le but rpublicain, qui est la consolidation de la Rpublique. Cette considration s'applique tous les autres exemples qu'on nous oppose, et tous ceux, bien plus forts, qu'on aurait pu aussi bien nous opposer. Que de palinodies, de professions de foi contradictoires un homme doit souvent accumuler pour faire triompher une ambition fixe, qui ne s'est jamais dmentie ! Ce qui est vrai des individus l'est des socits. Les plus unies, les plus compactes, o le dessein collectif a le plus de prcision et de fixit traditionnelles, sont celles, en mme temps, - par exemple Sparte ou l'Angleterre - qui, dans leurs rapports avec d'autres groupes sociaux, rpugnent le moins se dmentir. Chaque fois qu'une socit change de ple, aux poques de rvolution morale, des contradictions tout autrement navrantes, aussi manifestes qu'inaperues, se produisent, et, logiquement, doivent se produire. Athnes, aprs les Trente tyrans, redevient une dmocratie, mais une dmocratie ploutocratique. Des domestiques nombreux, dit Curtius, des attelages somptueux, des vtements et des meubles de prix, voil ce dont on se glorifiait ; et l'orgueil des riches, quelque oppos qu'il ft l'esprit de la Constitution, n'tait cependant pas condamn ici par l'opinion publique ; au contraire, il en imposait la masse et procurait influence et considration. L'opinion en ceci tait manifestement contradictoire la Constitution, principe apparent de la socit d'alors ; mais elle n'tait que trop en harmonie avec le principe rel, qui tait la passion dominante de la richesse. Toute dmocratie qui se tourne en ploutocratie verra ces anomalies - ou les voit. Ici la logique proprement dite a t sacrifie la tlologie. D'autres fois, c'est, l'inverse, l'accord logique qui est obtenu par le dsaccord tlologique, quand, par exemple, pour viter de se mettre en contradiction avec ses principes, une nation contrarie ses intrts vidents, refuse l'alliance des puissances htrodoxes, ou expulse des hrtiques industrieux qui emportent avec eux la prosprit de plusieurs

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provinces. Entre le bien de l'unanimit croissante des esprits et celui de la coopration croissante des volonts, un peuple doit souvent opter ; et son option varie, comme elle doit logiquement varier, d'aprs l'opinion qu'il se fait sur l'importance relative de ces deux grands biens. -Il y a donc, sous beaucoup d'illogismes sociaux apparents, une relle et profonde logique cache, et, pourrais-je conclure mon tour, celui qui, sans elle, prtend expliquer les faits sociaux aura beau compiler, empiler toutes les histoires possibles de sauvages et de Barbares, il n'entendra jamais grand-chose en sociologie. (Voir l'appendice plac en note la fin du chapitre.)

II
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La suppression des contradictions n'est le plus souvent que leur dplacement. Et leur dplacement peut avoir lieu en deux sens opposs : tantt par la substitution d'une contradiction de masse, gnrale et vaste, mais intermittente et rare, des contradictions de dtail, individuelles, multiples et continuelles ; tantt par la substitution inverse. Autrement dit, dans le premier cas, la logique individuelle est immole la logique sociale ; et, dans le second, celle-ci celle-l. Qu'est-ce qui vaut le mieux ? II semble qu'il faille distinguer ici entre la logique proprement dite et la tlologie, et rpondre que le sacrifice de la tlologie individuelle la tlologie sociale est, il est vrai, un progrs, mais non celui de la logique individuelle la logique sociale. Si l'on supprimait les armes nationales permanentes, les citoyens seraient, au bout d'un temps, obligs de former des milices locales, ou, dfaut de celles-ci, de se promener tout arms dans les rues : on n'aurait supprim les guerres d'tat tat que pour les remplacer par des guerres prives, ou de ville ville, de bourg bourg, comme au Moyen ge. Si l'on abattait les fortifications des villes-frontires, les villes de l'intrieur, avant peu, seraient obliges de relever leurs antiques remparts. Ce serait l un mal incontestable. Mais, quand un grand credo national, un catchisme rgnant, vient tre dmoli, la lutte entre cette religion et les autres cultes devient impossible, la source sanglante des querelles religieuses est tarie ; et, bien qu'aussitt se mettent pulluler les credos individuels, les petites philosophies que chacun se fait, et qui luttent entre elles, on ne saurait voir dans les discussions animes, dans les polmiques mme les plus acerbes, engendres par ces divergences, l'quivalent des torrents de sang qu'elles empchent de couler. Il a t heureux pour la paix sociale que la logique sociale ait ainsi t vaincue par la logique individuelle 1. D'autres cas sont plus difficiles. Quand, dans un pays o existent des corporations, des syndicats de producteurs ou de consommateurs, ces associations viennent tre dissoutes, les conflits de ces corps entre eux sont supprims ; mais il s'ensuit une mle continuelle de petits marchandages qui sont la monnaie de la pice fondue. Y a-t-il eu en somme progrs ou dclin ? Il est permis d'hsiter.
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Dans les corps bien disciplins, cependant, dans un rgiment ou un couvent, on considre au contraire comme le bien suprme le rsultat inverse ; aussi l'unit de croyance, l'unanimit, n'y estelle souvent acquise et maintenue que par l'obligation o est souvent l'individu de se contredire, de donner un dmenti verbal ses sentiments intimes.

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Comme exemple historique de contradiction fameuse, mal rsolue et longtemps renaissante, citons la lutte du sacerdoce et de l'Empire propos de la question des investitures ecclsiastiques. Il suffisait, ce semble, pour lever le conflit, de distinguer nettement, dans l'vque ou le prtre investi d'un bnfice, l'ecclsiastique, qui ne relevait que du pape, et le bnficiaire qui, raison de son domaine temporel, tait le vassal de l'Empereur ou des vassaux de l'Empereur. Cette distinction si simple a mis pourtant plus d'un sicle se faire accepter. Et, de fait, cette dualit de personnes en un mme individu est une fiction, analogue celles par lesquelles les jurisconsultes dissimulent les incohrences de la loi. Toutefois elle a t sanctionne par le concordat de Worms (1122). De la sorte, si l'on mettait fin aux conflits sanglants, aux rencontres d'armes, on laissait subsister, peut-tre mme on multipliait les tiraillements sans nombre causs par la collision, en un mme individu, de deux autorits distinctes, souvent contradictoires, ayant droit sur lui simultanment. La seule vraie solution et t soit la confusion des deux pouvoirs temporel et spirituel sur la tte du pape, l'empereur devenant son vassal, comme l'ont rv Grgoire VII, Adrien IV, Innocent III, soit sur la tte de l'empereur, ce qui tait le vu secret de la fraction la plus radicale du parti gibelin, soit enfin la renonciation du clerg tous ses domaines temporels ou la scularisation de ceux-ci, comme le voulait Arnauld de Brescia 1. De ces trois solutions, la dernire a prvalu dans la plus grande partie de notre Europe. Mais peu s'en est fallu que la premire n'y ait triomph, comme dans l'ancien Japon et dans toutes les thocraties asiatiques ; et la seconde s'est ralise en Russie et dans l'Angleterre de Henri VIII, comme en Chine. Or, la multiple issue possible de ce long drame n'est pas un fait exceptionnel ; c'est le fait ordinaire en histoire. L'histoire est, non un chemin peu prs droit, mais un rseau de chemins trs tortueux et tout sems de carrefours. Nous pouvons gnraliser encore davantage : le dveloppement social considr sous ses aspects les plus paisibles en apparence et les plus continus, l'volution de la langue, du droit, de la religion, de l'industrie, du gouvernement, de lart, de la morale, ne diffre en rien, sous ce rapport, de l'histoire proprement dite. chaque pas s'est offerte au progrs une bifurcation ou une trifurcation de voies diffrentes 2, non pas aboutissant toujours au mme terme final comme les branches du delta d'un fleuve, mais divergeant souvent de plus en plus, jusqu' une certaine limite d'cart, toutefois, o s'arrte l'lasticit de la nature humaine. L'illusion d'un volutionnisme troit, unilinaire, qui est parvenu, on ne sait pourquoi, se faire passer pour le seul transformisme orthodoxe, est de nier cette grande vrit, sous prtexte de dterminisme. On peut tre dterministe et transformiste autant que personne et affirmer la multiplicit des dveloppements possibles, des passs contingents, en tout ordre de faits sociaux et mme naturels. Il n'est pas ncessaire d'admettre pour
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Plus tard, la querelle des investitures sert de prte-nom la lutte entre l'Allemagne qui cherche conqurir l'Italie, et l'Italie qui entend faire respecter son indpendance. Un duel principalement tlologique s'est ainsi substitu un duel principalement logique qui s'est faussement ressuscit en lui. - Florence, longtemps guelfe a voulu dire dmocrate ; vers le milieu du XIVe sicle, il signifie aristocrate. Le tumulte des ciompi, en 1378, se rattache, dit Perrens, la lutte des Ricci contre les Albizzi, qui perptue, en faussant le sens des mots, l'antagonisme surann des Guelfes et des Gibelins. Les Gibelins une fois vaincus, les Guelfes se divisent en Blancs et Noirs, puis les Noirs triomphants se subdivisent... L'esprit de discorde est un immortel Prote. Par exemple, le passage de lcriture idographique lcriture alphabtique passe pour une des lois d'volution les mieux tablies. Pourtant (voir Revue scientifique du 7 mars 1891) l'criture chinoise ne saurait devenir alphabtique ; et il en est ainsi dans tous les pays qui parlent un idiome monosyllabique o le mme son prend les sens les plus divers suivant le ton avec lequel il est chant et la place qu'il occupe dans la phrase. C'est donc dans une autre direction que le dveloppement de l'criture chinoise a d avoir lieu. De l'idographisme, donc, partent plusieurs voies d'volution, et non une seule.

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cela l'intervention d'un libre arbitre, d'un libre caprice humain ou divin qui, entre toutes ces voies idales, choisit son gr ; il suffit de croire l'htrognit, l'autonomie initiale, des lments du monde, qui, recelant des virtualits inconnues et profondment inconnaissables, mme une intelligence infinie, avant leur ralisation, mais les ralisant suivant leur loi propre, au moment voulu par cette loi, font jaillir des profondeurs de l'tre, la surface phnomnale, de relles nouveauts impossibles prvoir auparavant. D'ailleurs, cette hypothse mme tant carte, on pourrait, en un autre sens plus circonspect, fonder la distinction du ncessaire et de l'accidentel 1, du dterminisme ncessaire et du dterminisme accidentel, sur l'indpendance relative des sries causales rgulires, dont la rgularit s'interrompt quand elles se rencontrent et se heurtent ou s'embranchent, sauf inaugurer ensuite le cours d'une srie nouvelle. En ce sens aussi il est vrai de dire que l'accidentel est la source ou le point de dpart du ncessaire, et qu'il n'est pas de dveloppement auquel n'aient collabor des milliers d'accidents.

III
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Avant d'aller plus loin, je dois m'expliquer nettement sur cette notion des Possibles dont il vient d'tre question et dont l'importance est capitale, puisqu'elle est le fondement essentiel et trop mconnu de toute loi scientifique. Le rel n'est intelligible que comme un cas du possible. Qu'on rende compte des faits comme on voudra, par des proprits comme Littr, par des caractres comme Taine, par les termes vulgaires de forces ou de facults, il n'en faut pas moins toujours admettre que ces proprits, ces forces, ces facults, ces caractres, dont les rapports mutuels, isols par l'abstraction, gnraliss par nos formules, s'appellent lois, sont des sources d'existences non seulement relles, mais conditionnelles. Ces virtualits tant donnes, nous ne pouvons affirmer la ncessit effective des phnomnes qui rsultent de leur rencontre sans affirmer en mme temps la ncessit d'autres phnomnes qui peut-tre n'ont jamais t ni ne seront jamais, mais qui auraient t si d'autres rencontres avaient eu lieu. Qu'on le remarque ; c'est dans le principe mme du dterminisme, dans cette ide mme de ncessit, qui s'offre superficiellement comme exclusive de la possibilit de ce qui n'est pas, n'a pas t ou ne sera pas, que l'ide de possibilit, c'est--dire de ncessit et de certitude sous condition, puise le droit de s'affirmer. C'est l'observation de la liaison des faits, de leur reproduction semblable dans des circonstances semblables qui a autoris l'affirmation d'autres faits dans d'autres circonstances non observes. C'est parce qu'on a dit : Le fait A est li au fait B , que l'on a dduit : Si le fait A se reproduit plus tard, ou ailleurs, le fait B se reproduira aussi , ce qui est certain, bien qu'il ne soit pas certain que le fait A se reproduira ailleurs ou plus tard. Je tiens cette certitude pour une valeur intellectuelle inestimable ; la diffrence
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C'est ce qu'a fait Cournot dans sa profonde justification de l'ide de Hasard.

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entre une loi empirique, comme celle de Bode, ou une loi scientifique, comme celle de Newton, c'est prcisment que celle-ci a un contenu virtuel immense et qu'elle est applicable l'irralisable mme. La vrit lumineuse et profonde de la loi de l'attraction lui vient de ce qu'elle s'applique non seulement l'ensemble et la suite des gravitations et des perturbations plantaires qui ont rellement lieu, mais toutes celles qui auraient pu avoir lieu dans l'immensit de l'espace et du temps. De mme que l'actuel n'est qu'une infinitsimale partie du rel, prsent, pass ou futur, le rel n'est qu'une infinitsimale partie du vrai. Il y a, pourrait-on dire, par-dessus la vie et l'enchanement des ralits, une vie silencieuse, un enchanement paisible des possibilits. Cette foule infinie de certitudes conditionnelles qui ne trouveront jamais runis tous les lments divers de leur condition, s'avance d'un degr vers l'existence chaque fois qu'un nouvel lment de ce tout complexe vient se raliser, ou s'en loigne d'un degr chaque fois qu'un des lments dj runis vient prir ; et rien n'est plus agit que le destin de ces ombres peuplant le royaume du vide. L'embotement des germes tait une chimre, l'embotement des possibles est une incontestable vrit. Les enfants qu'un homme aurait eus de telle femme s'il s'tait mari avec elle au lieu de se marier avec une autre sont des possibles du premier degr ; les enfants que ceux-ci auraient pu avoir d'autres femmes relles ou possibles, sont des possibles du second degr ; et ainsi de suite. On peut dduire sans fin, car il est certain que les lois de la vie se seraient appliques ces enfants hypothtiques du millime ou du millionime degr, aussi bien qu' nous. En poursuivant, on arriverait conclure que l'Impossible est un possible de linfinime degr. Autre exemple. Si la bataille de Marathon et t perdue par Miltiade, la Grce et t conquise ; cette conqute est un possible du premier degr. La substitution de la langue et de la civilisation persanes la langue et la civilisation hellniques, consquence hypothtique de cette conqute, est un possible du second degr ; etc. Les sciences nous fourniraient nombre d'exemples plus instructifs. Aprs que Kepler eut formul ses trois grandes lois, la dcouverte de la gravitation universelle devint un possible du premier degr ; de mme, la dcouverte du tlgraphe lectrique aprs l'observation d'rstedt et les recherches d'Ampre, ou bien la dcouverte des horloges aprs celle de l'isochronisme des oscillations pendulaires par Galile ; de mme encore, l'application de l'algbre la gomtrie un certain moment du progrs parallle de ces deux sciences. Mme avant Kepler, ou avant Ampre, la dcouverte de la loi newtonienne et celle du tlgraphe lectrique taient possibles la rigueur, mais d'une possibilit d'ordre infrieur. Ampre, Kepler, ont fait passer du second ou du troisime degr au premier la possibilit de ces deux conceptions astronomique et physique. L'on remarquera l'importance que des savants minents attachent ce passage et mme sa date exacte. C'est en 1618, d'aprs l'indication solennellement donne par Kepler lui-mme, que le principe newtonien devint mr et prt tre cueilli. Le jour o un savant de notre sicle s'est avis de remarquer les raies caractristiques visibles dans le spectre lumineux des vapeurs de sodium, ce jour-l l'astronomie et l'optique sont devenues mres pour leur fcond rapprochement appel la spectroscopie, cette merveilleuse rvlation de la constitution intime des corps clestes. Chaque science prsente ainsi au critique pntrant qui tudie son histoire, Auguste Comte, Cournot, Littr, un point de maturit spcial pour chacune de ses dcouvertes clore. Ce point de maturit, c'est le moment o s'est accompli le passage dont je viens de parler. Ainsi, chaque fois qu'une ralit, spcialement une dcouverte ou une invention, est touffe ou empche de natre, elle ensevelit avec elle son cortge de possibles ; mais aussi, chaque fois qu'une ralit nat, elle fait

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avancer d'un degr son cortge de possibles. On peut donc dire que le possible s'achemine vers l'existence ou s'en carte, et se meut avant d'exister. Une grave vrit sort de l : il n'est pas un dveloppement qui ne consiste en une srie d'avortements, infligs soit tous les germes diffrents qu'il empche d'clore, soit l'tre mme qui se dveloppe et qui, chaque ralisation, chaque spcialisation de lui-mme, sacrifie quelqu'une de ses aptitudes latentes. Quelle hcatombe continuelle de germes, pour un germe sauv, suppose la panspermie ! Et la concurrence vitale, et la slection ! Certes, les avortons forment en ce monde une crasante majorit. Mais les privilgis eux- mmes sont des sacrifis ; ils se mutilent de leurs propres mains, et ncessairement, pour se faire avancer d'un pas 1. Cette loi de l'avortement ncessaire en tout dveloppement n'est-ce pas une considration bien propre rendre invraisemblable a priori l'volution unilinaire ?

IV
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Ce qui est vrai de l'volution en gnral l'est spcialement de l'volution des socits, et, dans chacune d'elles, des volutions linguistique, religieuse, politique, conomique, esthtique, morale, dont l'ensemble la constitue. Ce sont l autant de sries plus ou moins logiques d'inventions plus ou moins logiquement groupes et agrges ; et ce serait une gale erreur de penser qu'elles se suivent sans aucun ordre ou qu'elles sont assujetties un ordre invariable, voire mme un seul ordre normal.
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Les dfaites, les dsastres dont l'histoire est seme ne sont rien auprs de tant d'autres ruines, de tant d'autres catastrophes qu'on ne voit pas, mais qui n'en ont pas t moins douloureuses. Que de plans briss prs de se raliser ! Que d'espoirs fauchs en herbe ! Si nous pouvions voir, entrevoir seulement les dessous de l'histoire, la circulation de l'inexprim et de l'irralis travers tous les hommes d'une gnration, le passage strile de cette foule invisible d'ides, de croyances, de desseins, d'aspirations, qui se sont communiqus tout bas sans avoir pu se traduire en actes ni mme toujours en paroles, nous serions stupfaits de tout ce qu'il y a d'avort chez les plus privilgis eux-mmes. Il est rare que, dans un combat, le vainqueur mme n'ait pas subir quelque irrmdiable renoncement ses projets plus vastes, quelque grand mcompte dont son triomphe est mutil. Si les Croisades sont un immense espoir du de christianiser la Terre sainte, les Arabes n'ont pas mieux ralis leur rve eux, qui tait d'islamiser l'Europe et le monde ; et l'ambition musulmane a eu les ailes coupes par Charles Martel, comme le rve grandiose de Bonaparte de conqurir l'Asie et de prendre l'Europe revers a chou sous les murs de SaintJean-d'Acre, chec qui a suffi lui dcolorer toute sa belle campagne d'gypte. Mahomet II a plant le Croissant Constantinople : quel destin ! Oui, mais il songeait aller Rome, Paris mme, grce aux divisions insenses des princes chrtiens, et son dessein gigantesque est mort avec lui. Il faut plaindre sincrement tous les conqurants. Pauvre Csar, qui n'a pas vaincu les Parthes ! Pauvre Alexandre, qui n'a eu le temps de rien fonder ! Pauvre Charlemagne, qui n'a pu chasser les Musulmans de l'Espagne, ni refouler les Normands, ni rtablir dans son intgrit l'Empire romain ! Pauvre Napolon, qui a t sur le point de faire sa descente en Angleterre, et n'a pu la faire, aprs Trafalgar ! Je me demande si ces grands victorieux, qui ont t de plus grands rveurs encore, n'ont pas t au fond les plus malheureux des hommes. Leur dessous eux, et qui explique tous leurs dehors, c'est ce beau songe de la monarchie universelle qu'ils se sont pass de l'un l'autre, travers les temps, vainement, constamment, comme une coupe empoisonne et capiteuse, - et que l'avenir peut-tre accomplira.

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Avant tout, si l'on veut comprendre les inventions relles et rechercher leurs lois, il ne faut jamais perdre de vue le champ infini des inventions possibles. la vrit, au dbut des diffrents groupes sociaux, ce champ est singulirement rtrci par la tyrannie des besoins immdiats, et partout peu prs semblables, de l'organisme, auxquels il s'agissait de rpondre tout d'abord, et qui contraignaient le gnie humain s'exercer dans une mme direction peu varie. De l l'closion presque invitable alors de certaines dcouvertes presque indispensables telles que la poterie, le feu, la construction des huttes, la couture des peaux de btes ou le tissage, et la quasi- impossibilit de certaines ides de luxe. Il est toujours rest un peu de marge cependant pour la production d'originalits sociales, ds le dbut mme ; et cette marge a t s'largissant mesure que les besoins immdiats satisfaits ont fait place des besoins plus artificiels, c'est--dire plus vraiment sociaux, et que les inventions elles-mmes, encore plus que les circonstances extrieures ou les particularits de race, ont contribu faire natre. Par exemple, le dsir de navigations lointaines, qui n'a rien de primitif, n'est devenu intense, parmi les populations du littoral, qu'aprs l'invention des vaisseaux quille, et trs intense qu'aprs l'invention de la boussole ; or, ce n'est pas le voisinage de la mer qui a suffi enfanter celle-ci ; et, quant celle-l, il est clair que cette charpenterie maritime a d tre prcde par la charpenterie terrestre, plus aise, qui n'a rien voir non plus avec le voisinage de la mer. Enfin, la moindre navigation dans un tronc d'arbre creus n'a pu tre tente ni dsire qu'aprs la fabrication d'instruments de mtal ou de silex propres travailler le bois, et cette ingniosit n'a rien de particulirement maritime. Une dcouverte en porte toujours d'autres dans ses flancs. Mais on ne sait si celles-ci en sortiront, ni quand, ni toujours dans quel ordre. La dcouverte de la boussole tait grosse de celle de l'Amrique et de l'Ocanie, en ce sens que, impossible en fait avant l'aiguille aimante, l'exploration de ce continent et de ces archipels inconnus devenait plus ou moins probable aprs : trs peu probable dans un dlai de cinquante ans, un peu plus probable en deux ou trois sicles, trs probable ou mme certaine en un millier d'annes. En tout cas, on voit bien que, de ces deux dcouvertes, la premire devait prcder la seconde. Mais la Floride pouvait, indiffremment, tre connue avant ou aprs le Brsil, et la Nouvelle-Caldonie avant ou aprs la Nouvelle-Hollande. La dcouverte de l'criture devait prcder videmment celle de l'imprimerie ; la dcouverte des chiffres arabes a t ncessairement antrieure au progrs de nos mathmatiques. Avant tout, la dcouverte du langage tait la condition sine qua non de toutes les autres. Il y a certainement, en fait de dcouvertes scientifiques, un ordre forc qu'Auguste Comte a trac, que Cournot a repris et perfectionn, et qui pourrait tre mis sur le mme rang, comme principe sociologique, que le principe biologique de la subordination des caractres. Mais, quoi quen dise Cournot quelque part, la dcouverte de la circulation du sang n'aurait-elle pas pu venir aprs aussi bien qu'avant celle de la vraie nature de la respiration et de la digestion ? Concevoir l'volution, en n'importe quel ordre de faits, comme une srie unique de phases exclusivement enchanes les unes aux autres, comme un cycle qui se rpte indfiniment sans variation importante, c'est comme si l'on admettait qu'une seule et mme direction des mouvements dans l'espace, rduit de la sorte une seule dimension. Le mouvement n'est que la traduction symbolique de l'volution. Nous ne pouvons nous faire de celle-ci une ide moins large que de celui-l. Et, puisque nous voyons le champ immense de l'Espace-temps ouvert la diversit infinie, la merveilleuse multiformit des mouvements, sans que cette apparente libert nuise en rien leur dtermination rigoureuse, la stricte application des lois mcaniques, - dont l'Espace-temps est, pour ainsi dire, la notion intgrale, l'applicabilit totale, - nous

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devons nous dire a priori, et l'observation des faits semble nous donner pleinement raison, que les lois de la logique, cette mcanique interne, ouvrent un dbouch non moins vaste l'inpuisable varit des volutions soit vivantes, soit psychologiques et sociales. Il y a une logique vitale (laquelle nous apparat surtout sous son aspect tlologique), comme il y a une logique mentale et sociale. Et, si l'Espace-temps est l'applicabilit totale de la mcanique, on peut dire aussi bien que la Vie, sorte d'espace des dveloppements biologiques, est l'applicabilit totale de la logique vivante, et que l'Esprit, sorte d'espace aussi des dveloppements psychologiques et sociaux, est l'applicabilit totale de la logique individuelle et sociale. Ce sont l trois grands milieux, dont le premier seul a, dans la nature de notre sensibilit, une forme propre qui lui corresponde, ce qui ne veut pas dire que les deux autres soient moins rels. L'lectricit n'est pas moins relle que la lumire, quoique celle-ci, et non celle-l, ait sa note spciale sur le clavier de nos sens. Rien n'est plus contraire au gnie mme du darwinisme, si l'on y prend garde, que l'hypothse d'un seul arbre gnalogique possible des espces. C'est au point de vue d'un plan prdtermin des transformations organiques, dans le sens de Ngeli, qu'on doit loger dans le premier germe vivant, l'origine de la Vie, tout l'ordre des espces futures, et que rien que cet ordre, comme toute la structure de l'homme adulte l'exclusion de toute autre est contenue virtuellement dans l'ovule humain. Darwin repousse implicitement, et d'une manire absolue, cette conception, puisqu'il donne aux transformations d'espces une cause tout extrieure, la pression des circonstances changeantes qui, par la slection naturelle aide de la corrlation organique (logique immanente de la Vie), toutes deux s'exerant sur d'innombrables variations spontanes, force l'organisme s'adapter et se radapter continuellement elles. Mais, alors mme qu'on admettrait avec Ngeli un transformisme opr par des causes internes avant tout, serait-il ncessaire d'accorder cet auteur l'unit du programme de la Vie, excut morceau par morceau comme un plan d'architecte ? Non, ce ne serait pas mme permis, Weissmann oppose Ngeli ce fait capital que tout, jusqu'aux moindres dtails des organes, est merveilleusement appropri, dans chaque espce, aux circonstances o elle est appele vivre, et que, si elle seule avait pu et d apparatre l'heure et dans le lieu voulus, de toute ternit, par les exigences d'un plan inflexible, cette harmonie prtablie serait le plus grand des miracles. Weissmann me parat se tromper, cependant, quand il se croit oblig par l de rester fidle aux causes tout externes de l'volutionnisme darwinien. Une troisime hypothse se prsente : c'est que, tout en donnant une cause intrieure au dveloppement organique, on laisse la provocation des circonstances du dehors la direction de cette force cache parmi toutes les espces possibles, conditionnellement ncessaires, que l'espce existante porte en elles, et dont la plupart sont condamnes avorter. Volontiers j'assimilerais ainsi, par mtaphore tout au moins, une dpense d'inventions gniales, telle qu'il s'en produit dans nos socits, quand le besoin s'en fait sentir, la dpense de rnovation vitale, d'adaptation organique, qui se produit au moment de la naissance d'une espce. Invention et adaptation ne font qu'un. Rien ne rappelle mieux une nouvelle machine invente par nous qu'un nouvel organe cr par la Vie 1.
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Il n'est pas d'institution sociale qui ne se rattache un organe du corps dont elle n'est que la suite sociale. Le langage, avec ses prolongements anciens ou rcents, criture, imprimerie, tlgraphe, tlphone, n'est que le dveloppement du cri et du geste, du larynx et des membres en tant qu'expressifs et moyens de communication. Le char, la voiture, la locomotive, le rseau des routes ou des voies ferres, ne sont que la continuation des jambes. La peinture et la musique dveloppent la vision et l'oue. La religion et la science sont l'emploi et l'extension de la partie antrieure du cerveau ; la politique, de la partie postrieure. En tout ceci, nous voyons les sries d'inventions sociales (linguistiques, industrielles, scientifiques, artistiques, etc.) faire suite purement et

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V
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Quoi qu'il en soit, il est certain que, pour comprendre pourquoi et comment une invention est close, il faut tenir compte la fois d'une cause externe, le travail mental du gnie, et de causes extrieures. Cela revient dire qu'il faut distinguer entre les lois logiques et les lois extra-logiques de l'Invention, comme je l'ai fait, dans un autre ouvrage, pour l'Imitation. Le gnie, en effet, qu'est-ce autre chose que l'Esprit en tant que remarquablement inventif ? Et l'Esprit, qu'est-ce, avons-nous dit, sinon le Milieu de toutes les combinaisons logiques (ou tlologiques) possibles ? Occupons- nous d'abord des causes extrieures. Celles-ci sont de deux genres : vitales et sociales. Vitales : ce sont celles qui ont produit, par une srie d'heureuses rencontres, le gnie lui-mme, ce suprme accident 1. Sociales : ce sont les influences religieuses, conomiques, politiques, esthtiques, linguistiques, quelconques, toutes nes de contagions imitatives opres conformment aux lois de l'imitation, et qui, en faisant se rencontrer dans un cerveau de gnie les lments divers d'une invention ultrieure, ont dirig vers celle-ci l'effort gnial, et ralis mais spcialis l'aptitude gniale. Le gnie, invention vitale trs singulire qui est fconde en inventions sociales des plus surprenantes, est la fois la plus haute fleur de la vie et la plus haute source de la socit. Il exprime l'action de la Nature dans l'Histoire, non pas l'action vague et continue, mais intermittente et nette, et rellement importante ; et, quand nous voulons sonder un peu profondment cette action, nous sommes conduits entrevoir, au fond de tout, des lments htrognes, caractriss, originaux, sans lesquels rien ne s'explique. - Ce n'est pas ici le lieu de
simplement aux variations vitales dont les organes sont ns. Les besoins continuent les fonctions, les penses continuent les sensations, les rythmes des vers continuent le rythme respiratoire. Dans son volution mentale chez les animaux, Romanes montre qu'il y a paralllisme entre les complications systmatiques des associations d'ides et les complications non moins coordonnes des associations de mouvements, - entre le raffinement nerveux et le raffinement musculaire. Mais, au moment o intervient la culture sociale, l'auteur croit voir ce parallle s'arrter ou ne se continuer qu'artificiellement dans le second des deux systmes compars par lui : en effet, la machine alors s'ajoute au muscle, et dispense le muscle de certaines ingnieuses adaptations de mouvements dont elle est la ralisation bien moins fatigante et plus pratique. Quels bras, quelles mains seraient capables de tours de force ou d'adresse excuts par le mtier tisser, le tlgraphe, la locomotive ? Or la symtrie que Romanes croit rompue ainsi se rtablit sans peine, si l'on remarque que, par suite de la civilisation pareillement, les facults intellectuelles reoivent des annexes extrieures, des rallonges artificielles, aussi bien que les facults motrices. Tels sont les livres et autres moyens de mnmotechnie qui dispensent le cerveau d'organiser en lui-mme les faisceaux d'ides les plus compliqus. Aussi longtemps, en effet, que le spermatozode et l'ovule se rencontreront sans s'tre devins et fait signe distance, qu'ils s'accoupleront sans s'tre choisis intelligemment, et que, de cet accouplement aveugle et fortuit, natront des singularits individuelles dont quelques-unes seront gniales, sources de dcouvertes ou d'inventions capitales dans l'histoire du progrs humain, aussi longtemps on pourra dire que le rle de l'accidentel en sociologie est considrable, incomparable.

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disserter sur les conditions physiologiques, parfois pathologiques, du gnie ; sur ces rapports, exagrs ou mal interprts, avec la folie 1. Quant aux conditions sociales du gnie, - car il en existe, et M. de Candolle, dans son Histoire des sciences et des savants, en numre quelques-unes de fort remarquables, - nous n'avons pas non plus nous y arrter. Mais nous devons nous occuper des conditions sociales de l'invention, le gnie tant donn. Parmi celles qui favorisent en gnral l'essor inventif, fautil ranger, par exemple, le morcellement en petits tats, pareils aux cits grecques de l'Antiquit ou aux rpubliques italiennes du Moyen ge ; en sorte que, ns et couvs dans ces troits berceaux, providentiellement tresss pour eux, les germes des sciences, des arts, des industries, se rpandraient de l, plus tard, dans de grands empires, Macdoine, empire d'Alexandre, empire romain, monarchies europennes, excellentes pour leur dploiement et leur diffusion, non pour leur cration ? Les deux exemples cits semblent permettre de rpondre affirmativement ; mais, si l'on y regarde de prs, on verra qu'il s'agit de races admirablement doues, qui d'ailleurs ont reu de grands tats antrieurs les ides stimulantes et capitales sans lesquelles elles n'auraient rien pu faire clore. Les villes grecques ont hrit de l'architecture, de la sculpture, de l'criture nes en gypte ou en Asie ; les villes italiennes, des arts de Rome renaissants l'aube de l're moderne. Comment n'tre pas frapp de voir que, mme en fait d'art militaire, c'est--dire l o leurs guerres perptuelles, fratricides, devaient poser l'esprit inventif ses problmes les plus urgents, ces petits tats ont opr si peu de progrs ? Athnes a vcu des sicles sur le mme armement, sur la mme stratgie. Les vraies rnovations militaires sont venues de ces barbares que les Hellnes mprisaient si forts, la phalange macdonienne, la lgion romaine, comme, plus tard, de l'Espagne de Charles- Quint, de la Prusse de Frdric, de la France de Napolon. La plus grande dcouverte des temps modernes, celle du Nouveau Monde, est due un pilote gnois qui n'a pu l'accomplir que grce au colossal empire espagnol. Jamais le gnie inventif n'a autant brill que dans notre Europe et dans notre sicle, et jamais on n'a vu une tendance si gnrale aux centralisations puissantes, aux vastes agglomrations 2. Ce rsultat n'a pas lieu de nous tonner, si nous songeons qu'une ide nouvelle est une combinaison d'ides anciennes, apparues en des lieux distincts et souvent fort distants, que la premire condition pour que celles-ci se combinent, c'est leur rencontre simultane dans un cerveau propre les combiner, et que plus l'extension des tats, le recul des frontires, facilite l'expansion imitative de ces inventions lmentaires, chacune partir de son foyer natal, plus il y a de chances que ces deux rayonnements d'imitation interfrent dans une tte ingnieuse ou gniale. On peut ce sujet, si l'on est possd de la manie lgislative, formuler quelques lois. L'ide A et l'ide B tant donnes, on demande le degr de probabilit de l'ide M qui peut rsulter de leur accouplement logique ou tlologique (parmi les ides multiples M, N, 0, P, susceptibles de natre aussi). Rponse : 1o L'closion de M est d'autant plus
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Excellentes remarques de M. Paulhan ce sujet dans son livre sur les Caractres, pp. 18, 20, 21. On s'est peut-tre exagr, dit-il notamment, le manque d'quilibre des hommes suprieurs, et, inversement, l'quilibre des mdiocres et des imbciles . Ce qui seul a rendu possible le dveloppement de la musique et des mathmatiques chez les modernes, - ce qui leur a permis de dpasser immensment sur ce point leurs matres les Grecs, malgr les aptitudes minentes de ceux-ci pour l'art musical et les sciences abstraites, - c'est l'invention de notre notation musicale et celle de notre systme de numration crite. Il est bien probable que, si la Grce et t une grande nation paisible, unie et puissante, o les mathmaticiens et les musiciens auraient eu des relations mutuelles plus tendues et plus multiples, ces deux inventions, la fois si simples et si capitales, n'auraient pu manquer de se prsenter l'esprit grec.

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probable (toutes choses gales d'ailleurs, bien entendu), que A et B ont apparu en des pays moins loigns l'un de l'autre, communiquant plus aisment l'un avec l'autre, et ont apparu plus anciennement. Sa probabilit, pourrait-on dire en un langage ridiculement mathmatique, est en raison inverse du carr de la distance et de la communicabilit de ces pays, et en raison directe de cette anciennet. 2o A et B ayant commenc rayonner dans une nation, la probabilit de M est d'autant plus grande que cette nation est plus peuple. 3o Cette probabilit est d'autant moins grande que plus grande est la difficult de M. C'est l, je l'avoue, une singulire quantit : la difficult d'une invention. Cependant peut-on nier qu'il y ait quelque chose de vrai dans cette notion ? Entre l'ide la plus facile et l'ide la plus difficile concevoir, il y a un intervalle norme. Je sais bien que le langage ordinaire refuse le nom d'inventions ou de dcouvertes aux combinaisons d'ides trs faciles et le rserve aux plus malaises. Cependant les ides les plus simples sont souvent les plus fcondes. Rien de plus simple que d'exprimer par des lettres de l'alphabet des quantits abstraites, et notamment par x ou y des quantits inconnues. Cependant toute l'algbre est l-dedans. L'ide du bton, du levier, de la roue, l'ide de jeter un tronc d'arbre sur un cours d'eau, de tracer un chemin dans une valle, d'acclimater une nouvelle plante ou de domestiquer un nouvel animal, ont pu se prsenter d'elles-mmes l'esprit, mais elles n'en ont pas moins rvolutionn le monde. Puis, par des degrs insensibles, on passe de ces ides trs faciles, ou de beaucoup d'autres plus faciles encore, aux combinaisons les plus ardues ; et il serait peu philosophique de voir une diffrence de nature l o il n'y a qu'une diffrence de degr. Remarquons maintenant la relativit de celle-ci. Telle ide artistique viendra d'elle-mme un Grec, qui attendra des sicles avant de percer la carapace crbrale d'un Romain ; telle ide juridique natra aisment chez un praticien de Rome qui ne luira jamais l'esprit d'un lve d'Aristote ou de Platon. La difficult dont il s'agit est donc chose relative la race ou plutt la nation, ajoutons au moment historique. Cela tant, elle est plus ou moins grande suivant que l'ide concevoir, M, requiert, pour tre aperue, des esprits plus ou moins levs au-dessus du niveau moyen, je ne dis pas vaguement du peuple en question, mais de la fraction de ce peuple qui connat la fois A et B. Il y a loin souvent du niveau de cette fraction quand elle est une lite, celui de la foule d'o elle merge. Par exemple, en mathmatiques, un thorme nouveau tant dcouvert, son rapprochement d'un thorme ancien en fait dduire immdiatement un corollaire, qui se prsente de lui-mme aux mathmaticiens. Cela signifie que la conception de ce corollaire est extrmement facile, et en quelque sorte fatale, car elle ne requiert que la moyenne de capacit crbrale propre aux gomtres qui les deux thormes sont connus, quoique d'ailleurs cette force ordinaire soit trs exceptionnelle si on la compare celle du public. Rappelons-nous, au sujet des individualits qui s'loignent plus ou moins de la moyenne, les statistiques de Galton et autres. Ces carts dcrivent une courbe ondulante et ne dpassent jamais certaines limites. Il y a une sorte de rgle de ces exceptions la rgle. Telle race, telle nation comporte plus ou moins d'exceptions, et des exceptions plus ou moins exceptionnelles. Donc, si la conception M requiert une capacit tant soit peu suprieure au plus haut point que l'lite d'un peuple, o A et B sont connus, puisse atteindre, elle y est videmment aussi impossible que si A et B taient inconnus. Si la conception M requiert une force de tte trs rare parmi ceux qui connaissent la fois A et B, si le nombre de ceux-ci est trs petit, s'ils ont l'esprit trs peu ingal, j'ajoute trs peu actif et trs peu indpendant, il faudra un temps trs long pour que M soit conu. C'est le cas des civilisations leur dbut. Dans ce cas, la part du hasard est immense, et il suffit d'un grand homme fortuit pour abrger considrablement la

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dure dont il s'agit. Si la connaissance de A et de B est au contraire trs rpandue, si ceux qui les connaissent ont l'esprit trs ingal, trs surexcit et trs mancip, et que la force suffisante pour concevoir M soit, parmi ceux-ci, trs commune, un temps trs court suffira pour parvenir cette dernire ide. C'est le cas des civilisations adultes et prospres. Ici encore, le hasard, un hasard malencontreux, peut avoir pour effet d'allonger la dure comme plus haut de l'amoindrir. Mais, pour l'allonger beaucoup, il faudrait maintenant bien plus de mauvaises chances qu'il n'a fallu de bonnes chances prcdemment pour produire une forte abrviation. En somme, la part du hasard va s'affaiblissant mesure que les socits progressent, et l'enchanement des ides, je ne dis pas des faits, tend y affecter dans l'ensemble le caractre d'une succession fatale, bien que, dans le dtail, tout garde un air fortuit. Par la vertu rgulatrice des grands nombres, le hasard, au lieu d'tre l'ouvrier libre, devient le serviteur fidle de la raison. Mais, remarquons-le, cela n'est vrai que jusqu' un certain point de difficult des inventions, degr variable de peuple peuple, d'poque poque. Or, il vient toujours un moment o la difficult des ides nouvelles dcouvrir va croissant et croissant trs vite, beaucoup plus vite que n'augmentent les facilits offertes par le progrs de la population et la vulgarisation des sciences au gnie inventif. De l, en dpit de ces ressources grandissantes, l'arrt invitable, un jour ou l'autre, de la civilisation. La connaissance de A et celle de B ont beau tre trs rpandues, de plus en plus rpandues, parmi des esprits trs libres, trs ingaux et trs travailleurs, si l'ide M exige une capacit extrmement rare dans cette lite mme, il devra s'couler un temps extrmement long avant qu'elle ne luise. Ce cas tend se gnraliser mesure que, toutes les dcouvertes de petite ou mdiocre difficult tant puises, il ne reste plus glaner que des ides places des hauteurs ou des profondeurs ultra-tlescopiques en quelque sorte ou ultra-microscopiques. Par consquent, en ce qui concerne ce troisime ciel de l'Invention, le rle de l'accident individuel, loin de diminuer, ne peut que grandir, et il rserve aux dernires tapes mmes des socits un imprvu, un intrt gal celui des vicissitudes de leur enfance ou de leur jeunesse. Il peut se faire, - je ne dis pas il doit se faire invitablement, - que la connaissance de A et de B, par la diffusion de l'instruction primaire, secondaire et suprieure, se rpande chaque jour davantage, mais qu'en mme temps, et en vertu de la cause mme d'assimilation qui produit cette vulgarisation de A et de B, les capacits intellectuelles se nivellent, s'galisent, les originalits s'effacent, malgr des dehors d'mancipation croissante, masques d'une croissante imitation mutuelle, et qu'en dfinitive l'improbabilit de l'ide M, ou le temps voulu pour l'allumer, soient plus augments par ce nivellement que diminus par cet clairement gnral. Est-ce dire que je blme cette illumination scolaire, mme dans cette hypothse ? Nullement ; cette perspective, aprs tout, n'a rien d'effrayant ; et il est remarquer que les socits qui l'ont ralise, l'Empire romain et la Chine par exemple, ont t heureuses et paisibles. Mais une autre hypothse fait un parfait contraste avec celle-ci : c'est celle o les personnes qui connaissent A et B sont peu nombreuses, mais de capacits trs ingales, parce qu'elles ont pouss leur gr en toute libert, et d'originalits trs diverses, parce que le sentiment de leur supriorit profonde au milieu d'un peuple tranger leurs mditations les a garanties de tout danger d'assimilation avec lui. Il doit arriver alors que, dans ce groupe restreint d'hommes suprieurs, les dcouvertes, mme capitales, se pressent plus vite, plus fivreusement, que dans une grande nation compose de mdiocrits instruites ou rudites, taillis gnants pour les futaies. Voil comment s'explique, exceptionnellement, on le voit, la formation rapide de la

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gomtrie ou de l'astronomie chez les Grecs, ou le progrs non moins rapide des arts du dessin dans les rpubliques italiennes ou les cits flamandes.

VI
Retour la table des matires

Nous venons de toucher, bien sommairement, bien incompltement, aux conditions extrieures qui favorisent ou entravent la naissance de l'invention. Mais quelles sont les causes internes qui la suscitent ou qui la font avorter au profit d'une autre, dans le cerveau de gnie ? Ces causes sont les croyances et les dsirs, les principes et les buts, les connaissances et les volonts diffrentes, que l'inventeur a reues, il est vrai, pour la plupart, de la socit ambiante, mais qui, se rencontrant et se croisant en elle strilement, s'accouplent en lui pour la premire fois et forment une union fconde. Sans prtendre violer le secret de sa mditation solitaire, de cette mystrieuse laboration d'o sortent les sources du fleuve social, on peut dire qu'elle consiste en un conflit mental de jugements, ingalement crus, ou de modes d'action, ingalement dsirs, et jusque-l lis, qui, pour la premire fois, se prsentent comme contradictoires en tout ou en partie, et en accord mental de jugements, ou de modes d'action, jusque-l sans lien apparent, qui, pour la premire fois, se prsentent comme confirmatifs ou auxiliaires l'un de l'autre. Dans le gnie, en effet, le besoin de critique destructive existe aussi bien que le besoin de cration inventive ; mais le premier est au service du second, son esprit critique ne brise les liaisons habituelles d'ides que pour enrichir de leurs dbris son imagination qui les emploie. Ce qu'il y a de particulier, et d'essentiel, c'est qu'il aperoit le premier nettement ce caractre inhrent certaines notions, ou certaines actions, de se contredire ou de s'entraver, et la possibilit inhrente certaines autres actions ou notions d'tre associes de telle manire qu'elles se confirment ou qu'elles collaborent. C'est bien ce mme rapport de confirmation ou de collaboration, de ngation ou de contrarit, mutuelle ou unilatrale, qui donne lieu aux alliances ou aux concurrences d'imitation dans le domaine social, telles que j'ai essay de les expliquer en formulant les lois logiques de limitation 1. Mais le sentiment de ce rapport reste ici toujours vague et relativement strile, ce qui est surtout vrai du rapport positif ; car le rapport ngatif est souvent senti avec assez de nettet par le public, quand il l'est. Aussi, quoique les lois logiques de l'invention se divisent, comme celles de l'imitation, en duel logique et union logique, l'importance compare des deux est loin d'tre la mme ici et l. L'union logique des inventions a un sens plus profond et une porte plus efficace que celle des imitations, c'est--dire des inventions en tant qu'imites. Quand deux courants d'imitations s'abouchent et s'allient, cela signifie simplement que l'un contribue grossir l'autre : la fabrication des bicyclettes a contribu activer la fabrication du caoutchouc, et vice versa, celle des presses imprimer a stimul celle du papier, et rciproquement ; la vulgarisation d'une branche de science, par exemple de l'acoustique, a aid la vulgarisation d'une branche connexe, par exemple
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Voir nos Lois de l'Imitation, ch. V.

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de l'optique. En mme temps, par le fait mme de cette diffusion, le besoin auquel rpond chacun de ces produits s'intensifie chez tous ceux qui l'prouvent, et la foi en chacune de ces thories se fortifie chez tous ceux qui la connaissent. Mais, quand deux inventions s'accouplent, en tant qu'inventions, cela veut dire qu'une nouvelle invention (ou dcouverte) est ne, grce laquelle les premires s'utilisent, l'une servant de moyen l'autre qui lui sert de but, ou servant de consquence l'autre qui lui sert de principe, ou l'une et l'autre se rattachant pareillement, comme moyens un mme but, comme consquences un mme principe. L'optique et l'acoustique se sont accouples de la sorte le jour o, dans le cerveau d'un physicien, s'est formule la thorie ondulatoire de la lumire assimile au son, et bien mieux encore le jour o Spencer a rig en axiome le caractre rythmique de tout mouvement. Les lois de la gravitation plantaire et les lois de la chute des graves la surface de la terre se sont accouples dans le cerveau de Newton, o elles ont enfant la formule de l'attraction universelle qui les rattache intimement les unes aux autres et toutes ensemble soi. L'ide des machines vapeur fixes et l'ide des voitures bras roulant sur rail se sont accouples quand l'ide de la locomotive a montr la premire qu'elle pouvait servir de procd auxiliaire la seconde, et aux deux qu'elles peuvent servir ensemble des buts grandioses qui leur semblaient jusque-l trangers, au roulement de masses normes travers des continents. On donne bien, en mcanique, des formules gnrales qui prtendent permettre d'inventer volont toutes sortes de nouvelles machines, comme d'autres permettent rellement de construire toute espce de ponts. Mais, encore faut-il que l'ide d'appliquer ces formules, dcouvertes par des mcaniciens (si tant est quelles aient une efficacit relle) s'accouple l'ide d'une opration jadis invente, telle que tisser, coudre, crire, etc., et obtenue jusque-l par d'autres procds manuels et non mcaniques 1. Ainsi, une thorie ou une machine, une conception idale ou pratique, a deux faces. En tant qu'imite et propage, elle ne donne lieu, par ses alliances avec d'autres, envisages sous le mme aspect, qu' des renforcements mutuels de croyances et de besoins mesure qu'elle se propage. En tant qu'invente, elle produit, en s'unissant d'autres, considres de mme, de vritables enfantements, souvent prodigieux et toujours plus ou moins inattendus. Ajoutons que, trs frquemment, les imitations s'allient prcisment parce qu'une invention est ne de l'hymen de plusieurs autres inventions. C'est celle du vlocipde caoutchouc plein, puis creux, puis pneumatique, qui a fait que la fabrication des vlocipdes a favoris la fabrication du caoutchouc. C'est l'ide de la locomotive qui a permis la production des machines vapeur de favoriser la production des rails. C'est la thorie ondulatoire de la lumire qui a permis l'optique et l'acoustique de s'entre-clairer, de s'entre-fortifier par leur mutuel reflet. Mais il n'en est pas toujours ainsi. La propagation des bicyclettes est aide par le percement de nouvelles routes, par la propagation de l'invention des chemins macadamiss ; la vogue de certaines villes d'eaux, la foi croissante en leurs vertus mdicales, a pour effet de multiplier les trains sur certaines lignes de chemins de fer, et rciproquement ; et dans ces deux exemples on n'aperoit point d'invention nouvelle en jeu. La vrit de notre distinction est donc manifeste. Maintenant, comment procde l'esprit inventif pour dcouvrir le rapport logique ou tlologique d'ides qui constitue une ide nouvelle ? Soit qu'il agisse en vertu de sa simple ingniosit naturelle, soit qu'il emprunte les ressources d'une science avance, il doit toujours s'agiter ttons ou avec une lampe la main, parmi un grand nombre d'hypothses ou de plans successivement essays et limins, jusqu' ce
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La manufacture, naturellement, a prcd la machinofacture.

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qu'une hypothse vrifiable ou un plan utilisable se rencontre enfin. Reuleaux, dans sa Cinmatique 1, n'est point, certes, dispos faire trs grande la part de l'imagination gniale dans l'invention. Au contraire, il ne croit pas que l'invention diffre essentiellement de la pense ordinaire ; et je suis de son avis, car il n'est pas d'ide tant soit peu personnelle qui ne soit une invention quelque degr. Il est mme si peu port s'exagrer le merveilleux en matire pareille qu'il juge son ouvrage propre faciliter beaucoup dornavant, en fait de machines, l'opration de la dcouverte, et permettre en quelque sorte l'invention sur commande. Mais, au fond, ses formules ce sujet tendent montrer simplement quelles sont toutes les combinaisons possibles des lments des machines, et, entre toutes celles- ci, quelles sont celles qu'il y a lieu de choisir d'emble pour atteindre le but qu'on se propose, ou plutt pour effectuer, avec les forces dont on dispose, un mouvement dtermin ou un changement de forme dtermin, qu'on a pralablement choisi, - parmi beaucoup d'autres mouvements ou changements imagins, - comme le plus propre raliser ce but. Ces formules ne peuvent donc servir quun esprit imaginatif 2. En ralit, ce n'est pas une voie unique, mais dinnombrables voies, que la thorie de cet auteur dsigne aux inventeurs futurs ; et leur seul avantage est d'tre rectilignes, d'aller droit au point vis, une fois ce point dcouvert, tandis que les routes suivies par les antiques inventeurs ont toujours t tortueuses et indirectes. Nous en dirons autant des formules algbriques qui permettent de rsoudre, par la voie la plus courte, une infinit de problmes. Nous en dirons autant des fameux canons de l'Induction que Stuart Mill nous donne comme des formules propres faciliter, abrger la dcouverte vraie en n'importe quel domaine de la curiosit, comme on pourrait imaginer des mthodes gnrales se disant propres faciliter, abrger l'invention utile, en n'importe quel domaine de l'activit. l'usage des horticulteurs et des leveurs de btail, il y a des rgles pour faire varier dans un sens ou dans l'autre, pour faire progresser en embonpoint ou en agilit, en taille ou en exigut, une espce quelconque, animale ou vgtale ; et M. Dareste vous donnera des procds srs pour obtenir telle monstruosit vivante qu'il vous plaira, peut-tre mme des monstruosits fcondes - qui sait ? - cratrices ex abrupto d'une nouvelle espce. Mais, vrai dire, dcouvrir comme inventer demeure toujours le secret du gnie 3 Et nous ne pouvons
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Traduction Debize (Savy, 1877). Une machine, dit Reuleaux, est un assemblage de corps rsistants, disposs de manire obliger les forces mcaniques naturelles agir en donnant lieu des mouvements dtermins. C'est l'tude de ces dispositions spciales qui constitue la science des machines. L'essentiel est que, dans la machine, les corps en mouvement soient empchs d'excuter des mouvements diffrents de ceux que l'on a en vue . De l la ncessit d'emboter un corps dans l'autre ou du moins d'assujettir un corps par l'autre ; de l ces couples d'lments cinmatiques que l'analyse trouve au fond de tout mcanisme : la vis et son crou, la poulie et sa corde, le coin et sa fente, etc. Runissons divers de ces couples, et il pourra se faire que le rsultat soit trs diffrent de ses conditions. On aura un nouveau couple dont les lments seront eux-mmes des couples ; et ainsi de suite. On voit l'ampleur du champ ouvert l'imagination... - Reuleaux reconnat d'ailleurs que les thories cinmatiques admises avant lui n'ont jamais servi produire un seul mcanisme nouveau. Tout ce que peut en gnral le logicien, c'est, une fois close l'ide de gnie, de la soumettre des preuves de vrification thorique ou pratique. Remarquons, en effet, que l'invention, comme la dcouverte, commence par tre une conjecture. Il en est d'une machine nouvelle avant son emploi industriel comme d'une hypothse scientifique avant son contrle par les faits. Or, ici et l, la pierre de touche est la mme : il s'agit toujours d'appliquer l'observation et l'exprience. La locomotive tant invente, le premier machiniste y monte et prouve, en la faisant marcher sur les rails, qu'elle rpond son but : preuve par l'exprience. D'autre part, le public regarde et constate sa marche : preuve par l'observation. C'est prcisment de la mme manire que les lois de GayLussac ou de Berthollet ont t vrifies. Je ne puis donc admettre, comme le dit en passant M.

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voir en tout ceci qu'une confirmation de ce que nous disions tout l'heure sur l'Esprit considr comme une sorte d'Espace des Possibles, qui se compose de rectilinarits logiques et de sinuosits logiques, de dductions parfaites et imparfaites, en nombre indfini, comme l'espace est compos de lignes droites et de lignes courbes. Et c'est Imagination autant que Raison qu'il convient d'appeler l'Esprit ce point de vue 1. Il n'en est pas moins d'un grand intrt de constater qu'un ordre rectilinaire des inventions existe, analogue au mouvement rectiligne des corps, que cette trange ligne droite des ides de l'esprit est susceptible de se substituer leur ligne sinueuse, et qu'en ralit cette substitution, progrs remarquable, s'opre de nos jours. Jusqu' ce jour, dit le savant dj cit, le dveloppement gnral de la machine s'est produit, dans une certaine mesure, sans qu'on en et nettement conscience. Plusieurs inventions modernes rvlent un esprit nouveau, un gnie particulier, trs tonnant, et qui diffre essentiellement de celui qui prsidait aux crations de la mcanique des temps passs. La base de l'ancien procd est le perfectionnement incessant. Le procd moderne, au contraire, produit immdiatement du nouveau ; et c'est ainsi que nous voyons parfois des machines faire triomphalement leur entre dans la pratique, en prsentant, ds le dbut, un grand degr de perfection 2 . Le temps semble s'approcher o, en fait d'institutions gouvernementales et conomiques, comme en fait de machines, on prtendra aller droit au but, par les voies les plus courtes. Il n'est pas prouv que cette prtention, malgr ses checs lamentables jusqu'ici, soit destine rester toujours vaine. - A vrai dire, ce qui est surprenant, ce n'est pas que la srie des phases intermdiaires entre un tat social quelconque pris comme point de dpart et un autre tat social quelconque choisi comme terme final, entre une mythologie donne et une foi religieuse qui en natra, entre la conjugaison de la langue latine et la conjugaison du franais, entre la tragdie d'un Eschyle et celle d'un Euripide, entre la statuaire de l'cole d'gine et celle de l'cole de Phildias, etc., puisse tre abrge jusqu' un certain minimum, comme la srie des emplacements d'un mobile entre un point et un autre est susceptible d'abrviation jusqu'au moment o, de courbe qu'il tait, son trajet devient rectiligne. L'tonnant, au fond, c'est la ralit de ce minimum dans les deux cas et sa rsistance invincible toute abrviation ultrieure ; c'est l'impossibilit pour un corps de troquer instantanment son emplacement en un point contre son emplacement en un autre point sans tre astreint occuper successivement tous les lieux interposs ; et c'est l'impossibilit pareille pour un esprit d'changer immdiatement telle forme de pense contre une autre forme de pense, sans tre oblig de traverser des formes de pense diffrentes interposes aussi, on ne sait comment ni pourquoi. L'habitude seule nous fait trouver cela tout naturel. Il existe des distances psychologiques et physiologiques aussi bien que des
Espinas dans sa trs philosophique Histoire des doctrines conomiques, que la logique de l'action et la logique de la pense soient soumises des rgles diffrentes. L'une et l'autre se ramnent au fond, non aux canons de Stuart Mill, mais bien la vieille thorie du syllogisme qui, comme M. Renouvier me parat l'avoir profondment montr, est implicitement postule par ces canons - un peu surfaits - en ce qu'ils ont de solide. Seulement n'oublions pas que le syllogisme de la connaissance, seul tudi jusqu'ici, demande tre complt par le syllogisme d e l'action, dont nous avons si souvent parl. Si l'on connaissait toutes les inventions possibles ou relles, il est bien probable qu'on les verrait se coordonner en sries rgulires, comme les corps chimiques d'aprs certaines thories accrdites. Ce sont les lacunes de lirralis qui, comparables aux dchiquetures des continents et des mers, donnent aux inventions relles un air pittoresque. Comparez au lent perfectionnement de la roue des chars antiques, d'abord pleine et toute en bois, puis rayons et munie de clous de fer, puis cercle de fer, la perfection inne du tlphone et la transformation si rapide des vlocipdes.

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distances gomtriques. Il existe, pour ainsi dire, un espace spirituel et social, un espace biologique aussi bien, qui impose une limite force, infranchissable, aux raccourcissements graduels apports par le progrs de la Vie dans la succession des transformations embryonnaires, dans le passage de l'ovule l'adulte, ou, par le progrs de l'ducation, dans le passage des impressions tactiles de l'enfant aux notions les plus leves du philosophe, et de l'tat sauvage l'tat civilis. La ralit de la Vie, la ralit de l'Esprit, si on la conteste, en voil une preuve. Un esprit, individuel ou social, peut passer, par une infinit de voies, d'une notion une autre notion, d'un sentiment un autre sentiment ; mais il y a une de ces voies qui, pour chaque esprit, est la plus courte possible ; et l'on peut mme affirmer que, pour tous les esprits, quels qu'ils soient, il y a, dans l'tude des mathmatiques, une chane ncessaire de thormes qui relient un thorme donn un autre. Pareillement, de l'amour l'ambition, et de l'ambition l'avarice, de l'picurisme au mysticisme, un certain minimum d'intervalle interne est indniable. Que pour passer d'une conviction affirmative une conviction ngative relativement la mme ide, ou d'une volont forte une forte nolont 1 relativement un mme objet, on doive parcourir successivement tous les degrs de l'affirmation ou de la volont dcroissantes, puis remonter tous les degrs de la ngation et de la nolont grandissantes, passe encore, quoique rien ne justifie, en somme, la ncessit de cette gradation. Mais il y a mieux : pourquoi souvent faut-il ncessairement, pour passer d'une affirmation une autre affirmation, d'une volont une autre volont, affirmer et vouloir des choses diffrentes, occuper d'autres positions mentales ? Si j'invoquais, l'appui de ces considrations, les mthodes d'enseignement lmentaire qui proportionnent la nature des notions successivement enseignes l'ge ou la race de l'enfant, si je rappelais l'incapacit o sont certaines races de s'lever aux conceptions scientifiques de l'univers avant d'avoir gravi l'escarpement moindre des ides cosmogoniques d'une religion, telle que le mahomtisme, on pourrait me reprocher de confondre ici les exigences du dveloppement crbral avec celles de l'ordre rationnel. Mais, pour ne parler que des adultes civiliss, ne semble-t-il pas que Maine de Biran n'a pu passer du sensationnisme de Condillac au mysticisme de Fnelon qu'en traversant le stocisme de Marc-Aurle ? Leibniz, qui, nous dit-il, a dbut par le matrialisme atomique et unitaire, n'est parvenu imaginer son systme, unitaire pareillement, mais spiritualiste, des monades, ces atomes spirituels , qu'aprs avoir franchi le cap du dualisme cartsien ; et il semble bien qu' dfaut de cet intermdiaire, il y en aurait eu invitablement quelque autre. - L'ide mme d'volution implique la vrit que j'indique ; et elle tait certainement au fond de la pense d'Auguste Comte quand il formulait sa loi des trois tats, thologique, mtaphysique et positiviste, que l'esprit humain est, d'aprs lui, assujetti suivre l'un aprs l'autre en toute sorte de dveloppement. D'ailleurs, cette loi est inexacte, et elle pche d'abord par excs de simplicit. Chez Cournot, nous trouvons, sous une forme diffrente, une vue tout autrement claire, complexe et pntrante. L'ordre rationnel des ides et des faits, cherch par ce grand esprit durant sa longue existence, n'est autre chose que l'ensemble de ces rectilinarits psychologiques dont je parle. Mais il en a fait une application trop restreinte encore. Il y a un ordre rationnel des erreurs aussi bien que des vrits. Si, parmi tous les arrangements dont la succession des thormes de gomtrie est susceptible, il en est un qui se distingue des autres par sa vertu minemment explicative et satisfaisante, par son caractre de dduction rectiligne, n'y
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Je me permets ce nologisme ncessaire pour exprimer la volont ngative, la volont de ne pas faire ou la volont qu'une chose ne soit pas faite.

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a-t-il pas de mme, parmi toutes les manires d'exposer les dogmes de la religion la plus extravagante, les mythes de la mythologie la plus fantaisiste, une combinaison plus propre que nulle autre faire sentir la raison d'tre de chacun d'eux ? Cela est certain. Cette combinaison est-elle la reproduction fidle de l'ordre d'apparition historique de ces dogmes ? Non, presque jamais, de mme que, presque jamais, les masses terrestres ou clestes ne se meuvent naturellement en ligne droite.

VII
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Je ne veux pas insister sur ces aperus. Mais il m'est permis d'y rattacher une remarque dont la vrit plus palpable trouvera sans doute moins de contradicteurs. Qu'on pense ce qu'on voudra de la srie rectilinaire des inventions, on ne pourra refuser d'admettre, dans un grand nombre de cas, leur srie irrversible 1, comme celle d'une foule d'tats d'esprit et d'tats sociaux. Les inventions peuvent tre divises en deux classes : celles qui, se confirmant ou ne se niant pas, s'aidant ou ne se nuisant pas, peuvent coexister dans un pays et s'y accumuler indfiniment ; et celles qui, se niant ou se nuisant, ne peuvent que se substituer les unes aux autres chez le peuple o elles se rencontrent. Les premires, les accumulables, ont beau apparatre souvent dans un ordre peu prs pareil, en deux pays diffrents et sans communication, leur succession dans un ordre inverse reste toujours concevable et possible. Je laisse de ct, bien entendu, celles qui, tout en coexistant, sont dans le rapport d'lment composer ; videmment, l'invention compose n'a pu prcder les invenions composantes, par exemple, la locomotive, la roue, et la vapeur. Je parle d'ides, simples ou complexes, qui ne rentrent pas l'une dans l'autre. L'ide de domestiquer l'homme, l'esclavage, a sans doute prcd dans certains pays et, dans certains autres, suivi l'ide, nullement contradictoire, de domestiquer des animaux. En Amrique, elle a prcd celle-ci ; car l'esclavage rgnait dans des tribus Peaux-Rouges, qui ne connaissaient encore aucun animal domestique, et chez les Aztques qui ne connaissaient que le chien. Ailleurs, nous voyons au contraire des tribus pastorales sans esclaves. Quant aux inventions substituables, leur ordre est et doit tre en gnral irrversible. - Il y a une raison logique ou tlologique, en effet, la loi du moindre effort pour le plus grand effet, ou la tendance un arrangement de plus en plus cohrent et systmatique, qui empche, dans une socit donne, le fusil d'tre invent avant l'arquebuse. la lampe ptrole avant la torche de rsine, l'criture alphabtique avant l'criture hiroglyphique, etc. Si la socit dont il s'agit vient tre brusquement transforme par quelque catastrophe, cette anomalie peut se raliser, mais titre d'exception, et d'exception confirmant la rgle. Par exemple, une priode de grande
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J'ai dj dvelopp ce point de vue et cit divers exemples d'irrversibilit, - que je ne reproduis pas ici, - dans mes Lois d e l'Imitation, chapitre VIII. Le lecteur est pri de vouloir bien s'y reporter. J'ai touch en passant au mme sujet dans la Philosophie pnale et les Transformations du Droit, passim.

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anarchie politique peut avoir pour consquence la rtrogradation de la justice royale la vendetta et au wergeld, ou du rgime agricole au rgime pastoral. C'est ce qui est arriv en Espagne, o l'levage des troupeaux, pendant la longue guerre contre les Maures, s'tendait sans cesse aux dpens du labourage, parce qu'il tait plus facile d'en dfendre les produits contre les pillages mauresques 1. La loi du moindre effort explique beaucoup d'irrversibilits. En vertu de cette tendance universelle, quoique ingale et variable, a lieu l'adoucissement phontique tudi par les linguistes, cette substitution de syllabes doues, d'une prononciation facile et rapidement propage, des syllabes fortes et rudes ; semblablement, l'attnuation de la quantit, qui tend rendre brves les longues, jamais allonger les brves, comme cela est dmontr notamment par la comparaison des plus anciens et des plus rcents potes latins. Sous l'empire de cette mme tendance, les symboles, en se transformant pour se propager plus loin et plus vite, vont se simplifiant, s'abrgeant, se polissant, comme les formes de la procdure, les procds de mtiers ou les thmes artistiques ; par la mme cause, les sacrifices d'animaux se sont substitus aux sacrifices humains, les offrandes vgtales, puis symboliques, aux immolations animales. De mme, le char a remplac le palanquin, la voiture suspendue le char, la locomotive les diligences. Jusque dans les procds employs pour l'excution des criminels ou pour les reprsailles des partis politiques, se fait sentir l'influence de cette loi. La guillotine, de la sorte, a remplac la dcapitation par le sabre ou la hache, et la spoliation du vaincu politique par l'impt, par l'exclusion des charges publiques, par mille moyens lgislatifs, a remplac sa confiscation brutale et mal aise, en usage jadis. Florence, au XIVe sicle, aprs avoir us et abus des listes de proscriptions spoliatrices et sanguinaires, telles que les avaient connues l'Antiquit classique, les factions inventrent lammonizione, expdient, dit Perrens 2, qui rendit la loi (une loi des suspects) plus efficace en la rendant moins froce. Il consistait en ce que, lorsque quelqu'un tait souponn d'tre gibelin, par exemple, les Guelfes au pouvoir lui faisaient donner avis de n'accepter aucun office (tir au sort), sous peine d'tre accus et puni de mort. Ainsi, l'avertissement prventif dut prcder la condamnation et ne tarda pas s'y substituer, parce que personne n'osa s'y exposer. Un euphmisme couvrit la violence et lui permit de s'tendre impunment. Le mme mot ammonizione a t donn, dans l'Italie contemporaine, un avertissement judiciaire qui tend se substituer, en se gnralisant, mais avec une efficacit beaucoup moindre, l'emprisonnement et l'amende. Mais il est d'autres espces d'irrversibilits auxquelles la loi du moindre effort (c'est--dire la raison tlologique) ne parat pas pouvoir s'appliquer, et qui relvent plutt de la logique proprement dite. La linguistique qui, du reste, abonde en irrversibilits nigmatiques, fournit des exemples de ce genre. Au cours de la formation des langues romanes, notamment, on voit la flexion forte des verbes se transformer peu peu en flexion faible. La flexion forte du latin s'affaiblit souvent en passant l'italien, au provenal, au franais, l'espagnol encore plus et au portugais. Jamais l'inverse n'a t constat avec certitude ; Diez regarde la chose comme peine possible . Est-ce pour conomiser leur peine de prononciation et pour rendre l'expression de leur pense plus nette ou plus vive que les populations no-latines ont pouss sur cette pente l'volution de leur idiome ? Non, car prcisment la flexion forte est la forme contracte, la plus nerveuse et la plus claire. Il est plus vraisemblable que, diverses
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Voir Revue d'conomie politique de juillet 1893. Histoire de Florence, t. IV, p. 495.

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circonstances accidentelles ayant fait gagner du terrain dj la flexion faible * dans la langue-mre, le mouvement s'est continu dans les langues-filles en vertu de cette logique analogique qui est inhrente au langage. - Autre exemple. Si la loi de la substitution des consonnes, mise par Grimm, tait bien nomme, s'il tait certain que, dans le passage de la langue-mre hypothtique des langues aryennes un groupe de celles-ci, aux langues germaniques, la tnue s'est change en aspire (le p en f, le t en th, le k en h), l'aspire en moyenne (le f en b, le th en d, le h en g), la moyenne en tnue (le b en p, le d en t, le g en k) et que jamais le changement inverse ne s'est produit, il y aurait l un bel chantillon d'irrversibilit. L'adoucissement phontique n'a rien voir l, videmment ; au contraire, un renforcement phontique, une difficult plus grande de prononciation, a d le plus souvent rsulter de cette transformation. Du ftichisme l'idoltrie, le progrs est irrversible ; des dieux-animaux aux dieux-hommes, du zoomorphisme l'anthropomorphisme divin, pareillement ; et mme des dieux-animaux froces aux dieux-animaux domestiques. Ici, comme dans toute l'volution religieuse, nous voyons se combiner la logique proprement dite et la tlologie, mais la premire jouer le rle dominant. Dans toutes les religions suprieures, christianisme, bouddhisme, taosme, etc., les ermites prcdent les cnobites, l'engouement pour la vie rmitique prcde l'engouement pour la vie cnobitique, et l'on n'observe jamais le contraire. Pourquoi cela ? Parce que, de l'individualisme mystique, de la vie rmitique, telle que les premiers asctes chrtiens la pratiquaient dans la solitude du dsert, au communisme mystique, la vie monastique telle que le Moyen ge la ralisait dans ses vastes couvents disciplins, hirarchiss, et relativement confortables, o la division et l'organisation du travail taient remarquables, il y a la diffrence, non seulement du mal-tre au bien-tre relatif, mais encore et avant tout celle d'un tat moins cohrent un tat plus cohrent, une systmatisation de prires et d'efforts qui satisfait mieux le besoin de logique de l'esprit. Voici encore un exemple peu apparent, emprunt l'volution des problmes philosophiques, dont l'ordre est minemment irrversible. On a remarqu que les deux grandes philosophies o s'est condense et partage la pense hellnique, savoir la philosophie de Platon et celle d'Aristote, ont t l'une et l'autre une tentative pour rsoudre la question des universaux 1. Ils l'ont rsolue diversement : Platon dans le sens du ralisme, avec ses Ides ; Aristote, plutt dans le sens du nominalisme. Pour qui va au fond de leurs proccupations, il n'est point difficile de reconnatre, avec Cournot, que ces deux grandes coles, comme d'ailleurs presque toutes les autres spculations grecques, sont l'expression d'une pense jeune qui, en croyant s'occuper des choses, ne s'occupe, son insu, que des mots. Ce sont des espces d'analyses grammaticales suprieures, des fouilles dans le sol philologique pour dcouvrir le trsor suppos cach dans les mots, dans ces signes mystrieux investis encore d'une valeur magique, clefs ou talismans de l'Univers. En somme, c'est l un criticisme dj, comme celui de Kant, mais qui, au lieu de porter sur les choses perues, comme celui de l'Aristote et du Platon allemands, s'arrte aux noms. Or il va de soi, et la raison logique en est transparente, que ce criticisme linguistique en quelque sorte, par lequel devait tre dissipe l'illusion prestigieuse attache la fantasmagorie du verbe, a d ncessairement venir avant le criticisme scientifique de Kant, qui a guri la raison
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Il faut davantage lire faible au lieu de forte comme dans les prcdentes ditions. (JMT) Je ne considre ici ces grands hommes qu'en tant que mtaphysiciens. Sous un autre aspect, ils sont des savants, le premier comme gomtre, le second comme naturaliste et mme comme sociologue.

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moderne de son dogmatisme. Par l'un, la pense a appris se mfier du prestige des paroles ; par l'autre, se prserver des illusions d'optique inhrentes aux perceptions mmes. - La philosophie antique, il est vrai, s'occupait bien des ralits ; elle contenait des germes de gnralisation scientifique, quelques lments d'observation ; mais, avant tout, elle tait une rflexion sur le langage, devenu conscient et mfiant de lui-mme, - et elle tait aussi une rflexion sur la religion, devenue elle-mme inquite de sa propre valeur. Ne fallait-il pas que ces deux grandes catgories sociales, la langue et la religion, fussent discutes et rduites leur vritable signification pour que la philosophie des sciences, claire et libre, ft possible ?

VIII
Retour la table des matires

Ce n'est pas seulement en philosophie, c'est en tout genre de connaissances, que les dcouvertes de problmes s'enchanent les unes aux autres comme les dcouvertes de solutions ; et l'on sait que les besoins successivement invents, et en grande partie par leurs propres satisfactions, procdent souvent les uns des autres. Mais cet ordre est tantt rversible, tantt non. Nous ne pouvons entrer dans ce dtail. Remarquons plutt que, raison de cet arbre gnalogique des besoins et des problmes soit individuels soit sociaux, il y a un certain ordre irrversible des inventivits diffrentes aussi bien que des inventions diffrentes. L'attention et l'imagination gniales se dplacent d'ge en ge, dans le sens des besoins ou des problmes de leur poque, se tournant aujourd'hui vers le perfectionnement du langage ou de la religion, demain vers celui de l'architecture et de l'pope, aprs-demain vers celui de la musique ou du drame, ou bien aujourd'hui fondant l'astronomie et la gomtrie, demain la physique, aprs-demain la biologie, la sociologie plus tard encore. Dans la Grce antique, la formation ou la maturit des diverses catgories de sciences numres se sont produites dans cet ordre, et il s'est rpt dans l'Europe moderne. Quant on voit un peuple, tel que la France au XVIIe sicle, trs clair en mathmatiques, on n'en peut conclure qu'il est dj trs avanc en chimie ou en mdecine ; tandis que, s'il a des chimistes et des physiologistes minents, on peut assurer qu'il a (ou qu'il a eu) des gomtres de premire force. Par une raison analogue, si nous apprenons d'un peuple qu'il possde une langue ingnieuse et harmonieuse, d'une grande richesse grammaticale, telle que le basque ou certaines langues amricaines, nous n'avons point la certitude qu'il ait su btir de beaux difices ou fabriquer de belles tragdies. Dans la priode pr-homrique, le grec tait dj une admirable langue, et j'en dirai autant du sanscrit, du celtique, des anciennes langues germaniques et slaves, du persan, ainsi que de l'hbreu, aussi haut qu'on remonte dans leur pass. Mais l'inverse est-il galement vrai ? Si nous voyons un peuple en possession d'une noble architecture et d'une musique savante, sommes-nous autoriss en conclure qu'il parle, ou qu'il a parl une langue d'une certaine richesse grammaticale ? Oui, je le pense, moins qu'une importation prmature ou force d'arts trangers n'ait fauss son

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dveloppement naturel. Ma raison de le penser est que, le problme de la communication mentale avec autrui ayant t le premier problme social, - car le problme de l'alimentation et celui de la dfense s'taient dj poss pr-socialement, - toute l'ingniosit des hommes primitifs a d se concentrer sur la rponse faire cette imprieuse demande. On a d voir alors ce qui s'est vu mille fois plus tard, le plaisir de parler et de bien parler recherch pour lui-mme, indpendamment de sa grande utilit, qui pourtant explique prcisment le caractre en quelque sorte esthtique de la passion spciale qu'elle engendre. Tous les esprits ingnieux, bien dous, se sont appliqus cette recherche, comme, plus tard, en Grce la mme lite s'est adonne la politique, comme, en notre seizime sicle italien ou flamand, elle s'est passionne pour la peinture et la sculpture, comme de nos jours elle s'est dpense dans la floraison luxuriante de l'industrie. La langue a t le premier objet d'art de l'homme partout o la race produisait spontanment des artistes-ns ; partout ailleurs, elle a t son premier jouet ou son premier bijou. Je sais bien que cette hypothse contredit tout ce qui a t dit et rpt mille fois sur la stupidit de l'homme primitif, sur la prtendue inconscience de ses productions, surtout en fait de langage. Un mot ce sujet, ce ne sera pas une parenthse inutile. On nous dit que l'homme prhistorique, devait tre, comme nos sauvages actuels et nos enfants, incapable d'attention 1. Mais on oublie qu'il y a une attention spontane, trs distincte, d'aprs Ribot, et mme en raison inverse de l'attention volontaire. C'est la seconde qui est faible chez les esprits naissants ou incultes. Mais la premire, au contraire, est trs forte et trs tenace en eux, comme l'observation la plus lmentaire des enfants le dmontre. Un enfant intelligent a presque toujours quelque ide fixe, quelque sujet d'occupation privilgi qui absorbe toute son attention. Celui-ci, dans une gare, ne peut dtacher ses yeux de la locomotive ; des heures entires il la regardera, l'analysera en dtail, y rvera ensuite et en rapportera une image assez prcise pour la dessiner sur tous ses livres de classe. Celui-l ne regarde, ne dessine, que chevaux ou bicyclettes, ou son chien, et toutes ses questions son pre roulent ldessus. Il en est de mme des sauvages, si nous en jugeons par le contraste entre leur inattention prodigieuse certains gards et leur ingniosit remarquable sur certains autres points. Ils ne prennent pas garde des plantes textiles et olagineuses de leur rgion, qui seraient d'un facile emploi pour leurs vtements, leur nourriture ou leur clairage ; mais en mme temps leur habilet se tatouer, manier le boomerang, dcouvrir des poisons vgtaux tels que le curare pour empoisonner leurs flches, utiliser des coquillages pour leur parure, etc. attestent qu'ils ont observ attentivement, avec pntration, ce qui a trait la guerre, la chasse, la dcoration vaniteuse de leur corps 2. Qu'y a-t-il de plus grossier, de plus absurde que les superstitions par lesquelles la plupart des peuplades ont essay d'expliquer la cration et les destines de l'Univers qui les entoure, l'origine et le sort de l'humanit ? Mais qu'y a-t-il de plus ingnieux parfois, frquemment mme, que le mcanisme compliqu de leur langue, abondante en tournures expressives et pittoresques, en sonorits mlodieuses ? J'en induis que l'homme prhistorique, comme nos sauvages actuels et comme nos enfants, devait tre, quand il tait intelligent, trs spontanment attentif aux sons arti1 2

Parce que, nous dit-on, les sauvages ne peuvent soutenir un quart d'heure de raisonnement . Je le crois bien ; des raisonnements qu'ils ne comprennent ni ne peuvent comprendre ! Cet homme prhistorique, que bien des anthropologistes nous peignent comme un utilitaire renforc ou un guerrier froce, toujours en guerre ou toujours enfonc dans ses proccupations alimentaires, devait tre, avant tout, un paon d'une extraordinaire fatuit, faisant perptuellement la roue avec ses ornements de plumes et de coquillages, trs friand, trs emphatique et discoureur, extrmement chatouilleux sur son point d'honneur lui ; et, avec cela, en gnral, d'humeur pacifique (Voir Revue scientif., 27 sept. 1890).

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culs, et, par suite, trs bien dou pour l'invention aussi bien que pour l'imitation linguistique 1. Maintenant, pour la plupart des hommes clairs, le bien parler n'est plus qu'un moyen ; mais il a d commencer par tre un but, comme chez l'enfant intelligent, qui, le plus souvent, parle pour parler. C'est grce cela que les petites inventions linguistiques se sont multiplies, accumules, coordonnes en embryons de grammaire. Nous voyons, en effet, que, toujours et partout, aux poques de rnovation ou de rforme du langage 2, par exemple en France au commencement du XVIIe sicle, dans l'Italie du XIIIe, Rome sous Auguste, la culture linguistique a t intentionnelle, rflchie, passionne, et que les questions de grammaire, comme en d'autres temps les questions de thologie, ou de droit, ou d'algbre et de gomtrie, ont exerc sur toute une lite intellectuelle une vraie fascination, devenue plus tard inexplicable. Nous pouvons sans crainte gnraliser cette remarque : pour l'homme individuel, comme pour l'homme social, tout ce qui n'est plus qu'habitude et simple moyen au service d'une volont, a t d'abord aussi volont et fin finale 3 ; tout ce qui n'est plus que simple notion peine consciente, prdicat ou attribut d'une proposition, a t d'abord proposition aussi et objet direct de conscience. Ce double principe ne doit jamais tre perdu de vue en psychologie et en sociologie. Il exprime un changement vraiment irrversible qui s'est produit, non plus dans le passage d'une invention une autre, mais dans le caractre de chaque invention quelconque. Il est trs instructif de remarquer ainsi que toute invention a t aime et voulue pour elle- mme par ses auteurs ou ses premiers aptres ; car rien ne se fait de grand ni mme d'utile dans l'humanit sans une prodigalit d'ardeur, de foi, d'enthousiasme, d'amour, que les temps postrieurs, qui en bnficient, jugent ridicule. J'entends la cloche d'un village loign, et je me dis que cela annonce la pluie ; je vois un perdreau partir, et je me dis qu'il me faut le tuer avec mon fusil ; ces deux ides, que ce son est celui d'un village loign, et que cette sensation visuelle est celle d'un oiseau situ une faible distance, sont maintenant de simples notions, perues directement et employes par ces deux propositions : l'audition distincte de cette cloche lointaine est signe de pluie, - je dois tuer ce perdreau situ prs de moi . Mais tout petit enfant, pendant ma premire anne, quand je regardais, quand j'coutais, l'unique intrt de mon esprit tait de formuler des jugements de localisation par lesquels j'attribuais telle sensation visuelle ou acoustique la possibilit de telle sensation diffrente, tactile ou musculaire. J'ai vcu longtemps de ces jugements et de ces raisonnements explicites, conscients, peu peu tombs au rang de perceptions directes, matriaux d'autres jugements et d'autres raisonnements. De mme, nous ne voyons plus aujourd'hui dans les indications fournies par la carte gographique d'un pays depuis longtemps connu, que des
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Un crivain italien devine, l'inspection du crne de Neanderthal, que, vu la lourdeur de sa mchoire, cet homme tait dpourvu de la facult du langage... Ce n'est pas le plus tonnant spcimen de divination anthropologique. Car, bien entendu, ce n'est pas seulement l'origine des socits que l'esprit d'ingniosit s'est orient vers la langue. Seulement au dbut, il a d s'y appliquer bien plus fort, dfaut d'autres objets propres le distraire.. - L'esprit d'ingniosit tourne sans cesse, et revient souvent aux mmes points, ce qui ne l'empche pas d'avoir, en partie, un sens irrversible de rotation, comme les aiguilles d'une montre. C'est ainsi que, en politique, tout ce qui a commenc par tre acte de pouvoir devient habitude administrative. Et le progrs consiste administrer de plus en plus, gouverner de moins en moins. Tout ce qui est maintenant simplement administratif en France - leve des impts, police, poste, justice criminelle ou civile, etc., - a t d'abord gouvernemental au sens propre du mot. On voit d'ge en ge le pouvoir souverain se dpouiller lui-mme de quelqu'une de ses fonctions directes et laisser des autorits infrieures, machinales et rgulires comme nos ganglions nerveux, le soin d'excuter automatiquement sa volont dgnre, je le rpte, en habitude.

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notions propres nous servir pour un voyage, pour l'adresse d'une lettre ou d'un colis ; mais cette carte, pour la premire fois, a t dresse par un gographe enthousiaste, qui, en recherchant les distances et les positions de ces villes, ou l'altitude de ces montagnes, n'a eu d'autre but momentanment que chacune de ces dcouvertes. -Je me tiens debout en quilibre sans le vouloir expressment, je meus rgulirement, sans y penser, mes jambes en marchant pour aller vers un objet ; mais mon premier pas, j'ai voulu trs fort cet quilibre, comme le bicycliste sa premire leon, j'ai voulu trs fort marcher et rien que marcher et m'y suis efforc en vain. De mme, il est des priodes dans la vie d'un peuple o, satisfait de ses procds de locomotion, il ne songe plus qu' les employer pour ses fins ; le temps vient dj pour nous o les locomotives et les bateaux vapeur ne seront plus apprcis que pour les services qu'ils peuvent rendre au public ou aux inventeurs futurs, tacticiens qui s'en serviront dans leurs plans de campagne, industriels rivaux qui s'en feront des armes dans leur guerre sans merci, organisateurs socialistes qui s'en empareront pour faonner l'industrie leur gr ; mais nous sortons peine d'une poque o ces procds de locomotion ont t aims passionnment pour eux-mmes, o la fivre des chemins de fer en faisait construire d'inutiles et de coteux, o, dans les pays plats mme, comme en Belgique, les ingnieurs, pour satisfaire les vux de la population, pour se mettre la mode, se voyaient forcs de creuser des tunnels ! C'tait une ide fixe, comme au XVe sicle l'hroque engouement des dcouvertes gographiques, comme au temps de Pythagore ou d'Archimde ou mme au temps de Descartes, la frnsie des dcouvertes gomtriques. Quel est le marin qui, refaisant prsent le voyage de Vasco de Gama, quel est l'ingnieur qui, appliquant les thormes d'Archimde, ressente et comprenne la joie enivrante de ces grands hommes au moment o la solution de leur problme leur a lui ? - serait ais de prolonger ces parallles. J'en conclus que c'est une illusion des vivants de se persuader que la vie intellectuelle des morts a t, en somme, moins rflchie, moins laborieuse, moins consciente que la leur ; et de rputer ns d'une sorte d'instinct ou d'inertie inconsciemment industrieuse ces grands legs que nos anctres de la prhistoire nous ont transmis : nos langues, nos industries rudimentaires, nos ides religieuses, morales et politiques fondamentales. - C'est par l'effet de l'habitude chez l'individu, c'est par le fonctionnement de l'imitation dans les socits, que s'opre la transformation des jugements en simples notions, et des buts en simples moyens. Voil pourquoi elle est invitable et irrversible. Il peut sembler cependant que la transformation inverse a lieu, quand une institution utile ou juge telle, un moyen, devient un simple jeu aim pour lui-mme. Les archers de la ville de Paris, fort utiles au XIIIe sicle, ne sont plus, au XVIIIe, que les chevaliers de l'Arc, bons parader dans une procession municipale ; d'anciens plerinages dgnrent en frairies ; les tourelles, les crneaux, les mchicoulis des anciens chteaux se transforment en joujoux d'architecture pour les chtelains d' prsent. Mais il s'agit l d'inventions surannes et rellement dtruites qui se survivent, archaques fantmes, non d'inventions jeunes qui se produisent, et l'attachement, esthtique soit, et respectable, strile toutefois, pour ces anachronismes, a-t-il rien de comparable l'enthousiasme novateur pour des ides d'avenir, la passion fconde qui remplissait assurment le cur du premier inventeur d'une milice municipale, du premier constructeur de forts, du premier plerin fervent ? La dgnrescence sociale - fait beaucoup plus normal, si normal veut dire habituel, que le dveloppement de la civilisation, car on ne voit jamais un peuple sauvage se civiliser de lui-mme, sans excitation extrieure, tandis qu'on voit presque toujours un peuple civilis s'abtardir de lui-mme au bout d'un temps, - la dgnrescence sociale consiste en une perte graduelle d'inventions et de dcouvertes, comme

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le dveloppement antrieur a consist dans une acquisition successive d'inventions et de dcouvertes. - Mais cette dissolution est-elle l'oppos symtrique, la rptition renverse de cette volution ? On pourrait le croire. On serait tent d'admettre qu'il en est de la civilisation, sorte de mmoire sociale, comme il en est, d'aprs la loi formule par M. Ribot, de la mmoire individuelle, laquelle se dissout chez le vieillard par une srie de pertes qui reproduisent au rebours l'ordre de ses acquisitions successives chez le jeune homme et l'adulte. Mais en fait, et quoi qu'il en soit de la vrit de cette formule en ce qui concerne l'individu, il est remarquer que, lorsqu'un peuple, parvenu au sommet d'une certaine onde civilisatrice, se met redescendre, on le voit rarement, sinon jamais, -et on ne le voit jamais que par force et sous une contrainte extrieure - renoncer aux besoins rputs factices acquis les derniers et aux procds qui permettent de les satisfaire, par exemple aux besoins et aux procds de raffinement littraire ou oratoire, aux mondanits frivoles, aux usages de politesse, - puis des besoins et des inventions de nature intermdiaire, relatifs aux rites et aux sentiments religieux d'une certaine lvation, et enfin ne conserver de tout son ancien bagage que les armes ou les tactiques militaires les plus primitives et les outils ou les connaissances agricoles les plus lmentaires. - Au contraire, c'est ses gots les derniers venus, fruits de sa corruption finale, que le peuple en dcadence tient le plus ; son dclin se montre la fois par son attachement redoubl pour le factice, le conventionnel, le rcent en fait d'importations trangres ou d'closions spontanes, et par son renoncement graduel l'agriculture et la guerre, aux passions et aux vertus rurales et belliqueuses, aussi bien que religieuses. - En un mot, la dcadence d'un peuple est celle d'un parasite qui, mutil par son bien-tre sans effort, devient par degrs trs infrieur sa victime, jadis sa conqute, dont il ne tarde pas subir le joug son tour, contraint alors, mais malgr lui, bcher la terre et parfois guerroyer. Il en est de la dcadence d'une classe ou d'une famille comme de celle d'une nation. leve par le mtier des armes au comble de la prosprit, une race de conqurants s'y endort bientt, s'y raffine et dcline ; et ses derniers descendants deviennent, non de rudes agriculteurs et des guerriers sauvages, comme ses premiers anctres, mais des histrions, des sophistes, des femmes du demi-monde, des dclasss, des malfaiteurs.

IX
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Dans ce qui prcde, nous ne nous sommes occups que de la production des inventions successives ou de leur ordre d'apparition et de mutation. Mais il importe assez peu, en somme, qu'elles soient entres suivant tel ou tel ordre, qu'elles se soient produites de telle ou telle manire, dans l'Esprit social ; l'essentiel est qu'elles y soient ensemble et qu'elles s'y concentrent en systmes harmonieux, logiques et stables. Comment cette harmonisation, lente ou rapide, parvient-elle s'accomplir ?

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Elle s'accomplit de la mme manire que s'est produit chacun de ses lments, et cela n'a rien d'trange. Cette harmonie des inventions lmentaires, en effet, n'est ellemme qu'une grande invention complexe, laquelle ont coopr, comme la plupart des autres, des cerveaux multiples, avant qu'un cerveau unique l'ait complte ou marque son sceau. Elle a lieu, elle aussi, par une alternance de duels et d'unions logiques, par une association de l'esprit critique, liminateur, purateur, avec le gnie synthtique, accumulateur, fortifiant. L'un et l'autre collaborent former ce faisceau de principes que nous trouvons partout au bout d'un temps, non seulement en fait de langage, sous le nom de grammaire, mais encore en fait de religion, de science, de gouvernement, de lgislation, de morale, d'industrie, d'art, o, sous des noms divers, catchisme, thories, constitution, rgles du droit, maximes, lois conomiques, potique, se montre nous, pour ainsi dire, la grammaire religieuse, scientifique, gouvernementale, morale, conomique, esthtique. Et c'est grce cette grammaire une fois tablie que le dictionnaire, non seulement de la langue, mais de toutes les autres institutions numres, peut s'enrichir ensuite indfiniment. J'entends par dictionnaire la collection des rcits lgendaires conformes au dogme fix, des faits expliqus par la thorie, des lois et dcrets constitutionnels, des jugements juridiques, des usines ou ateliers viables, des uvres d'art selon la formule, en un mot l'accumulation de petites inventions qui ne se bornent pas ne pas se contredire comme d'autres antrieurement accumules, mais qui se confirment entre elles en revtant la mme livre grammaticale, ainsi que font tous les nouveaux mots incorpors une langue. Il y a ici trois priodes considrer. La premire est celle qui prcde le travail harmonisateur. Elle consiste, - comme celle qui prcde la fermentation inventive dans le cerveau d'un inventeur, - en une entre libre, en quelque sorte, d'ides nouvelles, clairsemes et parses dans l'esprit social, ides qui, ne se touchant pas encore, ne se gnent en rien ni ne s'entraident, ou bien dont la contradiction et la confirmation rciproques n'apparaissent pas. Quand tout un continent est dfricher, les colons qui commencent s'y rpandre ne s'y gnent gure. Quand toute une langue, toute une religion, tout un droit, etc., est crer, les premiers esprits imaginatifs et initiateurs qui rpondent comme ils peuvent aux besoins diffrents, au fur et mesure qu'ils se produisent, ont libre carrire ; et les signes verbaux qu'ils imaginent pour dsigner des objets diffrents, les rcits mythologiques qu'ils inventent pour satisfaire des curiosits diffrentes, les dcisions judiciaires par lesquelles ils tranchent arbitrairement des difficults diffrentes, etc., ne courent gure le risque de se contredire. C'est ainsi, par exemple, que les sentences du Conseil d'tat, sous le Consulat et l'Empire, avant la formation, mme embryonnaire, d'un droit administratif, que, prcisment, elles ont prpar en s'accumulant, rsolvaient, chacune part, des problmes chaque jour nouveaux 1. - Beaucoup de peuplades sauvages n'ont jamais pu dpasser ce stade, sauf au point de vue du langage. Leur mythologie se compose de mythes incohrents, comme leur politique d'actes arbitraires du chef, comme leur droit de coutumes sans lien et sans rgle, comme leur industrie et leur art de recettes quelconques. Assez souvent ces lments rassembls ple-mle renferment des contradictions normes, mais personne ne les aperoit. La seconde priode s'ouvre quand on commence remarquer ces contradictions et en souffrir, ou remarquer les mutuelles confirmations des ides admises et y
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Cette formation du Droit administratif pendant notre sicle et sous nos yeux est un excellent exemple de la manire dont un Droit quelconque, dont un corps de rgles quelconque, s'est form dans le pass. L'ouvrage de M, Hauriou, professeur de droit administratif Toulouse, est lumineux cet gard.

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prendre got. Ce dsir de mettre d'accord les dsirs entre eux, les croyances entre elles, cet intrt qu'on juge avoir harmoniser les intrts et les jugements, se gnralise et s'accrot d'autant plus, jusqu' un certain point, qu'il a dj t plus satisfait. Il n'est nulle part plus exigeant que parmi les nations les plus systmatises. Pour se satisfaire, tantt il immole un intrt ou un principe un intrt ou un principe puissant qui lui est contraire et qui se substitue lui, sacrifiant, par exemple, une flexion relativement exceptionnelle une flexion plus habituelle, un dogme hrtique un dogme orthodoxe, les justices fodales la justice royale et les grands vassaux au roi, les bateaux voiles aux bateaux vapeur ou les diligences aux locomotives, une profession une autre profession, une classe une autre classe, la tragdie classique au drame moderne. Tantt il groupe, il solidarise ou force se solidariser en les subordonnant les uns aux autres, en les hirarchisant, plusieurs intrts dont la mutuelle assistance ou la convergence lui apparat, plusieurs principes qu'il rattache l'un d'entre eux, et forme ainsi, par l'adjonction de nouveaux membres fondateurs poursuivie un certain temps, une grammaire, un corps de droit, une organisation du travail, etc., sorte de structure dsormais peu prs immuable, sorte de cadre peu prs fixe, mais propre incorporer un rgiment indfiniment extensible. La troisime phase est celle o ce rgiment se grossit peu peu, o le dictionnaire s'enrichit, o le martyrologe d'une religion s'augmente et sa thologie ou sa casuistique se dveloppe, o les applications lgislatives d'un droit s'tendent, o l'administration d'un gouvernement se complte et se perfectionne, o les tragdies, les tableaux, les opras, les romans d'un art rgnant se multiplient. La preuve que ces trois priodes doivent tre distingues et qu'elles se suivent dans le mme ordre irrversible, c'est que nous les retrouvons dans deux laborations de logique sociale encore plus complexes. Car, en mme temps que s'organisent les divers systmes d'inventions, cette logique infatigable travaille systmatiser ces systmes, concilier et accorder ensemble toutes les institutions d'un pays et tous les groupes d'hommes en qui elles s'incarnent, toutes ses forces organises et vivantes, ateliers, milices, couvents, glises, acadmies, corporations de mtiers, coles d'art, et rsorber toutes leurs dissonances en une harmonie suprieure et vraiment nationale, sous l'empire d'une ide et d'un idal majeurs. Puis, aprs que ces systmes ont commenc se systmatiser, ces associations se nationaliser, la logique tente son suprme effort, elle aspire faire des systmes de nations, des systmes du troisime degr pour ainsi dire, fdrations ou empires gigantesques. Ces trois systmatisations, d'ailleurs, se rendent de mutuels services ; la guerre, par laquelle se prpare cruellement la troisime, hte le concert des institutions nationales ainsi que la formation de chacune d'elles, et, rciproquement, la concentration des forces d'un tat enhardit son ambition conqurante. Or, dans un peuple naissant, les embryons d'institutions qui se forment sont dissmins d'abord, trangers les uns aux autres ; les dialectes locaux, les coutumes, les industries, les religions locales coexistent, sans que personne soit choqu de leur incohrence ni ne songe la possibilit de leur combinaison. Toutes ces choses ne se sentent hostiles ou auxiliaires que plus tard ; alors, par une suite de guerres civiles, tour tour religieuses, politiques, conomiques, et par une srie d'adaptations rciproques, une seule langue, relguant les autres au rang de patois, une seule religion perscutant les autres, un seul droit expulsant les autres, un seul rgime industriel exterminant les formes industrielles surannes, finissent par prsenter ensemble un air de famille aussi trange que manifeste ; et, quand de cette union est ne un type nouveau de civilisation, on le voit bientt essaimer autour de lui des colonies, o il se rpte en se fortifiant, ou des exemples de tout genre qui vont largissant le domaine de son action. - De mme, au dbut de l'histoire, que voyons-nous ?

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D'abord, en un trs haut pass difficile apercevoir, mais entrevu nanmoins, des embryons de nations, des bourgs ou des villages parpills de trs grandes distances les uns des autres, sur un vaste territoire en friche, comme les toiles dans le ciel 1. Ces villages, ces bourgs, ces cits, ont commenc par tre sans plus de rapports les uns avec les autres que la France et le Japon n'en avaient au Moyen ge, ou Rome avec la Chine dans l'Antiquit. Mais cet ge d'or de la politique extrieure ne dure gure ; les cits agrandies et rapproches s'arment et se battent ou s'allient pour le combat contre l'ennemi commun ; et cette re de dialectique serre et sanglante, ou captieuse et perfide, ne s'achve, force de guerres et d'alliances, de conqutes et d'annexions, que lorsqu'un vaste Empire est ainsi cr morceau par morceau, reposant enfin, ordonn et paisible, en sa puissance inconteste. Il ne lui reste plus qu' se dvelopper pacifiquement suivant son type propre, comme longtemps l'gypte des Pharaons ou, de nos jours encore, l'Empire du Milieu. - Telle est la loi du dveloppement normal des nations, sauf, bien entendu, les catastrophes belliqueuses qui, si souvent, viennent l'interrompre. Par o l'on voit, entre parenthses, que la guerre, quoi qu'on en ait dit, n'est pas ternelle de sa nature, qu'elle est une longue crise traverser, une mthode critique, pour ainsi dire, mais dfectueuse et temporaire, d'argumentation internationale, et que, un jour ou l'autre, le temple de Janus doit tre ferm. On ne discute plus quand on s'est mis d'accord ; et, d'ailleurs, discuter n'est pas le seul ni le meilleur moyen de se mettre d'accord. Une ide nouvelle qui surgit d'elle-mme dans l'esprit de l'un des deux adversaires, un renseignement nouveau qui lui survient, y russit bien mieux. Les partisans de l'mission et ceux de l'ondulation, en physique, ont discut sans rsultat jusqu' une exprience de Fresnel. Entre l'hypothse de la gnration spontane et celle de la panspermie, pour expliquer la production subite d'animalcules dans certains cas, la vraisemblance n'tait pas du ct de la seconde, et les fauteurs de la premire avaient beau jeu dans la discussion ; quelques dcouvertes de Pasteur ont mis fin au dbat. Ici, dans les sciences, l'importance suprieure de la dcouverte vrifie, de l'invention accrdite, est vidente et reconnue. Mais, partout ailleurs, dans l'ensemble de la vie sociale, elle est non moins certaine et cependant mconnue. L'important, c'est toujours, en histoire, l'quilibration et la majoration de masses de foi ou de forces de dsir, et l'on doit nommer vnement tout fait qui provoque ou produit une forme nouvelle d'quilibre ou d'accroissement de ces masses ou de ces forces. ce titre, assurment, les faits de guerre mritent ce nom ; et, qu'il s'agisse de guerre civile et de lutte lectorale ou de guerre extrieure, de guerre pour le pillage, l'asservissement, le ranonnement, ou pour la conversion religieuse ou l'assimilation sociale du vaincu, du vaincu tranger ou du vaincu compatriote, une bataille quelconque est un de ces chocs de syllogismes affronts dont j'ai parl plus haut 2. En vertu de prmisses tires de son but majeur combien avec ses ressources ou ses connaissances, une nation, un parti conclut : Je veux ceci , ou bien : Ceci est la vrit . Un autre, en vertu de prmisses diffrentes, conclut : Je ne le veux pas , ou bien : Cela n'est pas . Et, toutes choses gales d'ailleurs, c'est l'arme anime de la conviction ou de la passion la plus forte qui l'emporte enfin et crase ou soumet la conviction ou la passion la plus faible. Un vnement, militaire ou autre, est un
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L'uvre de la Mcanique cleste parat moins avance que celle de la Logique sociale. Chaque systme solaire, si l'on en juge par le ntre, est remarquablement quilibr et solidaris ; mais leur ensemble ne l'est pas encore ou ne semble pas l'tre. Si jamais les intervalles prodigieux des toiles allaient diminuant et les immenses dserts de l'espace se remplissant, quelles gigantesques rvolutions verrait le firmament dans l'avenir, avant qu'un nouvel ordre et germ dans ce chaos ! En attendant, le firmament donne le spectacle de la plus complte anarchie. Voir notre premier chapitre.

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raisonnement social. Mais il y a les vnements qui se voient et ceux qui ne se voient pas, et ceux-ci, inventions ou dcouvertes d'abord obscures, contradiction ou opposition d'abord sourde, peu peu grandissante, un jour rvolutionnaire, un systme tabli d'ides ou d'intrts, ne sont pas les moins efficaces 1 On ne sait ni quel jour ni par qui la boussole fut invente ; ce jour-l cependant un vnement s'accomplissait qui devait avoir pour consquence l'essor du commerce maritime, la prosprit de Venise, puis la dcouverte du Nouveau Monde, et le transport occidental, ocanien, de la civilisation europenne prodigieusement largie, arrache aux bords mridionaux de la Mditerrane. L'invention de la locomotive aura plus fait que toutes les conqutes et toutes les triples ou quadruples alliances pour prparer la grande fdration europenne de l'avenir. Par voie d'insertion, en cas pareil, non par voie d'agression directe, une nouveaut s'introduit timidement dans le monde, destine bientt le changer du tout au tout ; ce qui n'empche pas, si l'on veut, d'appeler cela une volution, mais la condition toutefois de ne pas confondre les deux choses trs diffrentes que l'on comprend sous ce mme mot, savoir le dveloppement naturel d'un germe et la dviation accidentelle de ce dveloppement par l'introduction d'un germe nouveau. Et voil pourquoi il n'est pas vrai, je le rpte, que la guerre doive durer toujours. La plupart des guerres, assurment, taient moins invitables et ont t moins salutaires la civilisation, ou plus dsastreuses, que les rvolutions. Cependant, - et l'on peut tirer de l un argument a fortiori contre l'ternit du militarisme - il n'est pas mme vrai que les rvolutions, cette autre grande mthode dramatique de dialectique sociale, doivent clater encore de temps autre, pass un certain moment de consolidation nationale. Il n'est pas absolument incontestable non plus que les plus renommes aient toujours t les plus salutaires, ni que, sans elles, ou sans quelques-unes d'entre elles, moyennant leur remplacement par le dveloppement de germes que souvent elles ont crass, le sort actuel de l'humanit ft, en somme, moins heureux. Est-il certain que l'invasion des Barbares, la plus grande rvolution de l'histoire, ait infus, comme on le rpte machinalement, un sang nouveau l'Europe dcrpite ? Elle n'a fait que dtruire et arrter l'imagination civilisatrice pour mille ans. Tout ce qu'il y a eu de viable, au milieu des dcombres amoncels par elle, parmi les vices de la corruption barbare superpose la dcomposition romaine, c'taient les dbris subsistants de Rome et le christianisme propag grce Rome. Sur ce point, peu de chose prs, Fustel de Coulanges me parat avoir raison contre ses adversaires. La Rforme a fait moins de mal et plus de bien, quoique les ouvrages si documents de Jannsen donnent fort rflchir. Mais nous lui devons la contre-rforme catholique du Concile de Trente, cette austrit rigide et jansniste que le catholicisme a d revtir, mme dirig par les jsuites, pour se dfendre contre son rigide ennemi. Quel contraste avec ce dlicieux catholicisme d'avant Luther, relch soit, et licencieux, mais si tolrant, si libre, si large, si hospitalier aux nouveauts scientifiques, aux hardiesses philosophiques, au no-paganisme des humanistes et des potes ! Si cette aimable volution chrtienne se ft continue jusqu' nous, paisiblement, serionsnous plus immoraux encore ? Ce n'est pas sr ; mais, selon toutes les probabilits, nous jouirions de la religion la plus esthtique et la moins gnante du monde, o toute notre science et toute notre civilisation tiendraient l'aise, comme une acadmie ou une runion mondaine dans une belle salle gothique aux merveilleux vitraux. Est-ce
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Un raisonnement individuel peut tre faux, quoique logique, parce qu'une ide utile n'aura pas apparu l'esprit. Un raisonnement social, un vnement qualifi tel, peut tre un garement historique, quoique logique aussi, faute aussi d'une dcouverte faite temps. La poudre, dcouverte huit cents ans plus tt, et sauv la civilisation romaine des coups de la barbarie.

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la Rforme qui est la mre ou l'aeule de la Rvolution franaise ? Non ; c'est la Renaissance, d'o procdent, en ligne directe, travers les gloires scientifiques du XVIIe sicle qu'elle a suscites (et que les guerres religieuses ont sans nul doute retardes d'un sicle) les philosophes de l'Encyclopdie. Quant la Rvolution franaise elle-mme, attendons pour la juger qu'elle soit finie. En attendant, et sans rien prjuger, mme aprs Taine, disons, en rgle gnrale, que nous devons toujours nous tenir en garde contre le vertige de ces grands abmes historiques, contre le prestige aussi du fait accompli et l'adoration du succs. L'impression superstitieuse, mle d'admiration et d'effroi, d'enthousiasme et de terreur, que les orages de l'atmosphre, les grandes mares, les catastrophes naturelles, font prouver aux peuples primitifs, est extrmement attnue chez les civiliss. Mais, chez eux, elle est remplace par une motion de mme nature au fond, non moins puissante, non moins superstitieuse, qu'ils ressentent au passage des grandes temptes sociales, des cataclysmes historiques. Entre bien des lgendes rvolutionnaires, - car chaque peuple a les siennes - et les rcits mythologiques que le cyclone difi inspire au Peau-Rouge, la distance n'est pas norme. Sans rvolutions, il est vrai, et sans guerres, combien l'histoire manquerait de couleur ! Mais ce pittoresque cote cher. Concluons simplement qu'il convient de ne pas les clbrer outre mesure. Elles sont utiles dans la mesure o elles favorisent le gnie inventif, qui rvolutionne sans rvolution et remporte des victoires sans combat.

X
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Mais revenons notre ide principale. Des trois priodes d'harmonisation systmatique que nous avons distingues, la plus essentielle considrer est la seconde, la premire n'en tant que le prologue et la troisime l'pilogue. Or la fermentation harmonisante qui s'opre alors, quel que soit celui des systmes de plus en plus complexes que l'on envisage, se dcompose en deux phases successives. On a dit tort que l'ordre, en tout genre de faits sociaux, est une uvre inconsciente d'abord, puis consciente ; qu'une langue ou un mtier, par exemple, un art mme, un corps de coutume, - on n'ose ajouter toujours une religion - au dbut se fait de soi-mme, inconsciemment, et ne s'accomplit avec conscience et rflexion que bien plus tard. Cela n'est pas plus vrai de ces groupements d'inventions que de la production des inventions elles-mmes. Au contraire, c'est le conscient toujours qui tombe ou aspire tomber dans l'inconscient, la volont dans l'habitude, la proposition dans la notion, comme il a t dit ci-dessus. La vrit entrevue, mais mal saisie, dans la fausse formule qui prcde, la voici : Tout, dans la cration d'une uvre sociale quelconque, simple ou compose, n'est qu'acte de conscience, et, le plus souvent mme, de rflexion et d'effort ; mais, l'origine, une invention s'engendre lentement par la collaboration accidentelle ou naturelle de beaucoup de consciences en mouvement, cherchant chacune de son ct, apportant chacune son petit brin de paille ou d'herbe au nid commun ; puis, un moment arrive souvent o ce travail tout entier commence et se termine dans un mme esprit, d'o une invention parfaite en naissant, telle que le

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tlphone, comme l'a remarqu Reuleaux propos des machines, jaillit un jour ex abrupto. Ce moment n'arrive pas toujours, mais toujours on y tend. Autrement dit, tout s'opre primitivement par multi-conscience et s'opre ensuite ou tend s'oprer par uni-conscience. Ou bien, s'il s'agit d'une mme uvre accomplir, c'est par multiconscience qu'elle s'bauche et par uni-conscience qu'elle est acheve. Comment s'est form le dogme chrtien ? En premier lieu par l'effort crbral d'une foule de fidles qui, chacun part en sa petite glise isole, conciliaient comme ils pouvaient leurs divers articles de foi ; en second lieu, par le triomphe, aprs d'innombrables conflits obscurs et quelques luttes retentissantes entre ces milliers de Credos, par le triomphe et la domination inconteste de l'un d'entre eux, qui est le symbole d'Athanase. Comment se forme un Droit ? D'abord, en l'absence de toute lgislation, par le travail d'esprit d'un grand nombre de juges qui, successivement, ont pein pallier ou effacer le dsaccord des coutumes existantes, et se faire ainsi leur petite codification partielle, mentale et spciale ; puis, aprs bien des tiraillements, par le despotisme obi de quelque glorieux lgislateur qui a refondu et systmatis tout ce labeur des sicles, ou a choisi l'un de ces systmes juridiques particuliers pour l'riger en systme gnral des droits. La langue, moins heureuse - si cela peut s'appeler du bonheur - que la religion et le droit, n'est jamais parvenue encore cette phase o un lgislateur unique est possible ; mais elle y tend toujours, et parfois elle le rencontre presque. La langue grecque s'est forme d'abord, comme toute autre, grce des millions de parleurs et des milliers de beaux parleurs qui se sont fatigu l'esprit en parlant, tcher de perfectionner, rgulariser, enrichir pour leur propre usage l'idiome de leur peuplade. Chacun d'eux s'est taill ainsi son style, sa langue particulire, dans la langue nationale, et, par celle-l, a contribu, pour sa petite part, faire progresser celle-ci. Puis, chaque dialecte a eu son ade, son pote illustre en son temps, qui l'a frapp son empreinte ; et tous ces dialectes runis ont t ptris et amalgams par le grand Homre, qui a presque autant remani la langue grecque que Solon le droit athnien. On dit qu'une langue devient cultive quand elle entre ouvertement dans cette phase de dveloppement dont le terme final serait l'uni-conscience, si l'essai quelque peu ridicule du volapck tait repris avec plus de sagesse. C'est l'ge classique, l're des Pascal, des Corneille ou des Racine pour le franais, de Dante pour l'italien, de Cicron et de Virgile pour le latin. La phase de transition entre la multi-conscience et l'uni-conscience, est la pluri-conscience qui est reprsente dans l'volution d'un droit, d'une science, d'une religion, d'un art, par une pliade de rformateurs, tels que les jurisconsultes fameux de l're des Antonins, prcurseurs des codifications justiniennes, ou tels que les dramaturges franais d'avant Corneille. Le dveloppement de la langue, pas mme celui de l'orthographe ou de la prosodie, n'a pu jusqu'ici dpasser cette phase. Pass le temps o chaque crivain se faisait son orthographe, et o ces mille orthographes contradictoires se disputaient le terrain de la littrature, un corps acadmique, lgislateur collectif, a t charg de lgifrer sur ce point pour tout le monde ; et l'autorit d'un crivain quelconque, si grand qu'il ft, n'a pu prvaloir encore contre ses dcisions. Comment se forme un gouvernement ? D'abord par un concours ou une concurrence de forces politiques et militaires parpilles dans un pays, et toutes sciemment et dlibrment ambitieuses ; puis, par la concentration de toutes ces forces en une seule main, la main d'un Louis XIV, ou d'un Napolon. - Comment se forme un corps de mtier, charpenterie, menuiserie, maonnerie, etc. ? D'abord par l'ingniosit d'une infinit de charpentiers, de menuisiers, de maons, qui, arrangements, mille agencements, qu'on dit spontans, mais qui n'en sont pas moins conscients, pour accorder le mieux possible ces prtentions rivales, ou pour rendre le plus fcond possible l'accord

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de ces intrts solidaires ; puis vient quelque prvt des marchands, comme le Moyen ge en a vu, qui conoit la possibilit de coordonner tous ces arrangements, de combiner tous ces agencements partiels, de soumettre un mme rglement toutes les corporations d'un pays. Le monde moderne attend encore une rglementation gnrale de ce genre, dont l'agitation socialiste du moment actuel est la gestation laborieuse, ce qui ne veut pas dire qu'il doive en rsulter ncessairement l'enfantement d'une organisation socialiste du travail. Aussi bien, en fait d'unions logiques, on le voit, qu'en fait de duels logiques, s'observe le passage du multi-conscient l'uni-conscient. D'une part, en effet, les batailles ont commenc par tre des collections de combats singuliers, comme encore au temps d'Homre, puis ont fini par tre l'excution d'un plan de gnral en chef ; d'autre part, on a vu, en Grce par exemple, un parpillement de traits d'alliances qui se nouaient de petit bourg petit bourg, de cit cit, de canton canton, avant de voir natre ou s'essayer des fdrations sur un plan d'ensemble, conues ou excutes par un paminondas, un Timolon ou un Philippe de Macdoine. L'Europe en est encore la premire phase, en ce qui concerne sa politique internationale ; mais, l'extension des alliances, on sent qu'elle court la seconde, o le besoin immense de pacification fdrative qui la possde rencontrera son gnie appropri. La jeune Amrique, o tout volue pas acclr, semble dj plus prs que nous de cette cohsion entre nations surs, conue et voulue par un homme d'tat. On a la mauvaise habitude d'appeler artificiel, en toute catgorie de phnomnes sociaux, l'ordre tabli par uni-conscience, artificielles, les codifications durables introduites dans les langues par quelque grammairien fameux tel que Vaugelas : artificielles, les codifications lgislatives, les constitutions tout d'une pice, les sommes thologiques ; artificielles surtout, ces grandes philosophies encyclopdiques, jaillies de la tte d'un Aristote, d'un Descartes, d'un Kant, qui de mille morceaux de science font un seul et riche vtement - ou dguisement - du vrai ; car la philosophie, c'est tout simplement l'tat uni-conscient de la Science, succdant, progrs immense son tat morcel, miett, multi-conscient ; artificiel enfin, suivant les conomistes de l'ancienne cole, tout rgime industriel et conomique qui ne se sera pas fait comme de lui-mme, toute hirarchie et toute discipline des diverses productions, des divers intrts, qui, mme librale et, dans une certaine mesure, individualiste, natrait avec le pch originel d'avoir t savamment labore par une seule tte, utilisant les travaux de mille esprits antrieurs... Mais comment est-il permis de qualifier artificiel un caractre si universel et qui est la consquence ncessaire d'une loi naturelle ?

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Nous venons d'exposer les phases et les procds successifs de la Dialectique sociale dans son uvre de majoration de croyance et de dsir par les dcouvertes et les inventions successives, et aussi d'quilibration suprieure de la croyance et du

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dsir par la formation de grands systmes sociaux. Il nous reste quelque chose dire sur les diverses terminaisons possibles de cette uvre. Une profonde, une dplorable erreur ce sujet est de confondre ici les deux logiques et de prter la logique sociale des exigences qui sont exclusivement celles de la logique individuelle. Chez l'individu, le seul terme lgitime du travail logique, s'il est pouss bout, est l'limination complte des contradictions. Son systme particulier d'ides et de besoins ne peut tre rput parfait que le jour o il ne renferme plus de thses contradictoires ni de tendances et d'intrts contraires. Encore est-il bon d'observer que cette perfection, pour l'individu mme, est un cueil plus souvent qu'un port ; quand il cesse de se contredire, le philosophe s'endort, moins qu'il ne s'entende contredire par autrui, ce qui, par reflet interne de la croyance d'autrui, le fait se combattre plus ou moins lui-mme, plus qu'il ne le croit, en combattant son adversaire. Le charme, la vie, la force mme d'un homme, homme de pense ou homme d'action, lui viennent d'un petit levain cach d'inconscientes demi-contradictions qu'il recle en lui-mme et qui l'aiguillonnent en dessous. Les moralistes, les analystes, les dchiqueteurs de leur propre pense sont malheureux et impuissants parce qu'ils ont descendu la lampe de la conscience trop bas dans leur souterrain, et t ce secret ferment toute sa vertu sans d'ailleurs parvenir l'expulser. Ils ont perdu, avec l'illusion de leur propre harmonie, la premire condition peut-tre de sa ralit. Toujours est-il que cette pleine harmonie sans nulle dissonance sentie est le seul quilibre stable o l'esprit individuel puisse s'arrter et qui se concilie avec la majoration demande. Deux jugements ou deux desseins contradictoires et sentis comme tels, qui coexistent en lui, dans ce mme cerveau, ne sauraient s'quilibrer, car ils se dtruisent mutuellement en un scepticisme nervant s'ils sont de force gale, ou le plus fort, s'ils sont de force ingale, anantit le plus faible, et leur coexistence prend fin. L'quilibre, ou plutt l'accord, en lui, ne peut s'entendre que de jugements ou de besoins diffrents, qui, n'ayant pas le mme objet, se compltent et s'appuient, ou servent se distraire et se reposer les uns des autres sans jamais s'entraver. Il est clair que toute contradiction intra-crbrale, quand elle est consciente, est un affaiblissement de la conviction avec laquelle la thse victorieuse elle-mme est affirme, et de la satisfaction 1 que peut procurer la russite mme du projet le plus cher. Mais il n'en est pas de mme de l'Esprit social, qui se compose de cerveaux multiples. Les contradictions inter-crbrales qu'il renferme, celles de jugements et de desseins forms par des individus distincts, peuvent coexister indfiniment, alors mme qu'elles sont de notorit publique, ce qui est l'quivalent social de la conscience. Elles ne sont pas toujours, mme alors, une cause d'anmie sceptique et apathique ; loin de l, elles ont le plus souvent pour effet d'exalter mutuellement, au lieu de les faire s'entre-affaiblir, les religions rivales, les philosophies opposes, les industries concurrentes, les intrts contraires. Et, tout en s'exaltant de la sorte, ces convictions et ces passions, ces cultes et ces intrts, peuvent s'quilibrer socialement, malgr l'ardeur des discussions et des concurrences, mais deux conditions. La premire, c'est que, en raison mme de ces luttes, ces forces antagonistes se seront localises, retranches dans des frontires juridiques peu prs fixes, inexpugnables, d'o natra une habitude gnralement rpandue de tolrance et de rsignation : deux mots de fortune diverse, l'un vant, l'autre honni, ce qui ne les empche pas d'exprimer des ides insparables. Mais la tolrance et la rsignation ne suffisent pas, car, rduites elles-mmes, elles dcouperaient une socit en compartiments
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C'est--dire du dsir satisfait. L'opposition des buts en mme temps poursuivis ne diminue pas l'intensit du dsir avec lequel on poursuit chacun d'eux, ce qui serait un bien, mais elle diminue la possibilit de leur satisfaction.

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distincts, bientt trangers les uns aux autres ; elles ne sont mme possibles que, seconde condition - moyennant la superposition, par-dessus tous ces fragments juxtaposs, d'un groupe important de vrits acceptes par tous, et d'un idal ou d'un dessein suprieur commun tous. Il est possible, en effet, que les forces de foi qui s'agitent dans une socit se respectent ou se tolrent, quand elles s'orientent toutes vers la suprmatie d'un mme livre saint, d'un mme corps de sciences, de mmes dogmes moraux, ou du moins d'une mme foi monarchique, des principes d'une mme Constitution ; mais, quand elles se sont affranchies de cette suzerainet, il est invitable qu'elles se tournent les unes contre les autres, thologiens, thoriciens, publicistes, bataillant outrageusement, chacun, de sa citadelle troite, faisant feu sur l'ennemi. Cela est vrai, spcialement, de cette branche importante des croyances nationales, les croyances subjectives, la confiance plus ou moins grande de chacun en soi-mme. Les orgueils peuvent se coudoyer sans trop de froissements, fierts nobles, s'il leur est loisible de se dvelopper en hauteur, imaginairement, par quelque puissante admiration collective pour un grand homme ou une grande chose personnifie. Mais, quand cette illusion nationale s'vanouit, les amours-propres, se rabaissant et sentant leur contradiction essentielle, puisque chacun de nous se juge suprieur son voisin, sont ports fatalement aux dnigrements et aux mpris rciproques. Pareillement, les forces de dsir qui fermentent dans une socit peuvent s'entrelimiter sans chocs, les plus faibles peuvent se rsigner leur destin quand elles trouvent toutes s'pancher en haut, dans quelque large aspiration 1 commune, telle que l'unit allemande rve avant 1870, ou l'unit italienne rve avant 1860, ou l'unit de l'ancien monde hellnique rve aujourd'hui par les Grecs d'Europe et d'Asie Mineure, ou le panslavisme rv par les Russes, ou la domination universelle du Pape rve jadis par tant de chrtiens guelfes, ou celle de l'Empereur par tant de Gibelins, ou aussi bien la gloire immortelle de Rome rve par les Romains, la venue du Messie rve par les Juifs, le Salut mystique rv de tout temps par les curs religieux, ds la vieille gypte, etc. Mais, si ce dbouch suprieur est refus ces forces de dsirs, si ces mirages multicolores d'un patriotisme ou d'un internationalisme intense se dissipent devant elles, si elles ne convergent plus vers un mme haut objet, soit rel, mais indivisible et propre les unir, soit imaginaire ou conjectural, mais divisible l'infini, susceptible d'tre possd par tous sans gne mutuelle, que leur reste-t-il faire, ces ambitieux sans emploi lev, sinon s'entre-regarder jalousement, prendre pour point de mire les biens d'autrui, inaugurer le rgne de l'envie haineuse et du mutuel dchirement ? Il n'est donc pas ncessaire que toute contradiction consciente et manifeste soit supprime pour que le problme social soit rsolu. Il suffit que les polmiques et les rivalits, les concurrences de toute nature, ne soient pas effrnes au point de supprimer toute haute unanimit de pense ou de cur religieuse ou patriotique, scientifique ou humanitaire, et que, grce elle, ce ne soit pas la dissension, le mpris et lenvie qui rgnent souverainement, mais plutt la tolrance, la fiert et la rsignation respectueuse au droit reconnu. Mais si, la foi religieuse et le patriotisme d'un pays venant tre dtruits sans tre remplacs, il n'y subsistait plus rien de cette unanimit partielle et spontane dans les volonts et les intelligences, c'est alors qu'il faudrait ncessairement, pour restaurer l'quilibre social, pour mettre un terme aux luttes sanglantes des intrts, des orgueils, des principes, imposer violemment une autre sorte d'unanimit, totale et force, en brisant les oppositions, en billonnant les con1

J'emprunte ici quelques lignes un travail que j'ai publi dans la Revue phil. aot, 1888, pp. 160 et suiv.

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tradictions, en exterminant le dissident et l'adversaire, en organisant un grand phalanstre national sur le patron d'un rgiment ou d'un monastre. La difficult, il est vrai, serait de faire un monastre sans foi et un rgiment sans patriotisme. Nous venons d'indiquer les trois seuls tats possibles que comporte, dans une socit quelconque, la mise en rapports des croyances et des orgueils d'une part, des intrts d'autre part. Il n'est pas une socit o l'un de ces trois tats, sous chacun de ces trois aspects, existe l'exclusion complte des deux autres, mais il n'en est pas une non plus o l'un d'eux ne domine et ne donne le ton l'ensemble de la vie nationale. Unanimit religieuse (ou scientifique), tolrance, dissension. Unanimit admirative, fiert, mpris. Unanimit patriotique (ou au moins morale), rsignation, envie. Maintenant, en comparant ces trois sries, on observera l'affinit qui unit les termes de mme rang dans chacune d'elles. Les peuples qui ont brill par leur unanimit patriotique et morale - Romains primitifs, Spartiates, Perses, Espagnols du XVIe sicle, etc. - ont t non moins remarquables, en gnral, par leur unanimit religieuse et par l'enthousiasme de quelque grande admiration rcente ou traditionnelle ; les peuples vraiment tolrants, - par exemple, de nos jours, si l'on en croit lise Reclus, les Turcs d'Asie, ajoutons les Belges, les Hollandais et mme les Espagnols d'aujourd'hui, - sont en mme temps rsigns et fiers ; et les peuples disputeurs sont en mme temps envieux et mprisants. La premire de ces positions est seule un tat d'quilibre stable et mobile la fois ; la seconde est un tat d'quilibre stable mais immobile, le seul que connaissent les peuples puiss ou faibles. Quant la troisime, elle n'est qu'un tat, souvent ncessaire, mais toujours transitoire, de dsquilibration et de crise. L'histoire s'est charge de raliser nombreux exemplaires ces trois solutions diffrentes - dont l'une n'en est pas une - du problme pos par la logique et la tlologie des socits.

XII

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Soyons plus explicites, et indiquons quelles sont les issues diverses du duel logique. Entre deux inventions - ou aussi bien entre deux corps d'inventions - la lutte pour l'imitation, qui est leur lutte pour la vie, elles, peut se terminer de cinq manires : 1o L'une, violemment ou pacifiquement, extermine l'autre qui cesse d'tre imite. L'extermination est pacifique quand la substitution d'une ide nouvelle une ide ancienne se produit sans conversion force. Une conversion volontaire, qu'il s'agisse d'une religion ou d'une langue importe, d'une foi politique rcente, d'un nouveau got esthtique ou d'usages quelconques, est un phnomne exceptionnel. Le

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procd normal par lequel une ide ou une forme d'activit se substitue une autre, consiste, non draciner celle-ci des habitudes de ceux qui l'ont dj adopte, mais l'empcher de gagner les nouvelles gnrations. Le pre garde ses vieilles croyances, ses opinions politiques, ses coupes d'habits, ses auteurs ou ses peintres prfrs, pendant que son fils accueille les ides, les vtements et les sentiments la mode. Par la gnralisation de ce procd, - fortement recommand aux hommes d'tat l'limination sociale du surann s'opre sans contrainte et sans douleur. 2o Quand la logique sociale commande la suppression d'une vtust contredite par une nouveaut, la rsistance de la coutume l'innovation n'est pas toujours vaine. Une transition inoffensive a lieu souvent : la forme de la chose est retenue, pendant que sa substance disparat. C'est le phnomne des survivances, qui s'explique ainsi trs facilement. 3o En pareil cas, il arrive aussi quelquefois, s'il s'agit d'une nouvelle religion, d'une nouvelle forme politique, d'une nouvelle lgislation, d'une nouvelle potique, d'une nouvelle langue, importe dans un pays par des conqurants et des aptres, que l'ancienne religion, l'ancienne forme politique, etc., pour viter la mort, s'agenouille, se subordonne comme vassale l'intruse triomphante, et que celle-ci se trouve satisfaite par cette reconnaissance de sa suprmatie. Les dieux des cits vaincus, par exemple, s'inclinent devant le dieu de la cit victorieuse qui laisse ce prix leurs temples debout. Ce dnouement est favorable la vitalit nationale. 4o La chose nouvelle, aprs avoir refoul la chose ancienne, ne parvient pas la faire disparatre au-del de certaines limites territoriales, de certaines couches sociales, o elle se claquemure comme dans une forteresse invincible et, la fin, inattaque. Quelques patois expressifs, quelques pittoresques superstitions se dfendent ainsi, et il n'y a pas le regretter. 5o Il survient une nouvelle innovation qui, employant ses fins les deux choses en conflit, et les conciliant ou paraissant les concilier, terminent leur bataille par un embrasement. Quand Georges Cuvier crut dcouvrir la preuve de ses rvolutions du globe , le grand combat entre la palontologie et le rcit biblique de la cration, s'arrta pour un temps, et la conciliation des deux parut assure. Quand les partis et les classes, tous mourant de faim, se dchirent qui mieux mieux dans un canton, la dcouverte d'une mine de houille, qui enrichit tout le monde, met tout le monde d'accord. Quand tout un pays est agit par les factions, la dcouverte d'une colonie - ou sa conqute, qui quivaut sa dcouverte pour le peuple conqurant - y dtermine un grand courant d'migration aussi pacifiant qu'aurifre. Que de guerres et de rvolutions europennes, de rvolutions sociales, la grande dcouverte de Colomb a empches ou retardes pour des sicles ! Et qu'est- ce, auprs de cela, que les petites luttes coloniales qu'elle a fait natre ! Elle a t un immense coulement lointain de l'esprit de discorde, d'avidit et d'inhumanit, qui, pouvant se satisfaire sur des sauvages et des territoires incultes, n'agitait plus l'Europe avec la mme violence. A cela tient, en partie, depuis lors, l'adoucissement des murs militaires, le progrs du droit international. Quant l'Union logique, elle a aussi des issues diverses, nous l'avons vu, puisqu'elle aboutit finalement, soit l'unanimit totale et force des esprits, d'accord entre eux sur un systme d'ides et de volonts, - d'ailleurs plus ou moins d'accord entre elles, mais dont le dsaccord est inaperu, - soit leur unanimit partielle et spontane. Nous n'avons rien ajouter sur ce point. Mais il n'est pas inutile de nous arrter un instant pour examiner le privilge que les religions semblent avoir eu jusqu' prsent de concevoir des systmes propres produire cette unanimit absolue ou relative. Le fait n'est gure contestable, mme et surtout en ce qui concerne l'unanimit morale, sinon patriotique, le culte d'un mme corps de devoirs indiscuts qui commandent le sacrifice de soi-mme et se font obir. Le point d'honneur chevaleresque, qui en tient lieu parfois, en provient. Pourquoi ce privilge ?

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Parce que les religions, mme les plus grossires, plus forte raison les plus leves, par l'essor qu'elles ont donn l'esprit d'imitation et la voie qu'elles lui ont trace, en lui dsignant pour modles des tres divins, des tres la fois vivants et immortels, immortels immortalisants, omniscients, tout-puissants, ont fait jaillir des fontaines de foi et de dvouement incomparables. ce titre, elles sont merveilleusement appropries aux conditions de la logique sociale. Le travail d'laboration, d'assimilation, d'extension analogique qui s'est accompli parmi les jurisconsultes musulmans des premiers sicles de l'hgire, et dont le rsultat a t l'islamisation apparente d'une foule d'institutions et d'ides d'origine romaine, trangres l'islam, peut servir d'excellente illustration notre pense. Ce labeur collectif, en effet, avait pour but et a eu pour effet de rattacher au Coran et la Vie de Mahomet, - au Coran, la parole du Prophte, comme source de tout prcepte et de toute vrit, la vie du Prophte comme source de tout exemple, - tout ce dont la pense et la conduite des Musulmans avaient besoin pour se dvelopper dans la diversit et les complications croissantes de leurs nouveaux milieux. Il se formait ainsi un vrai systme d'ides et d'actions, dont la clef de vote tait le Livre par excellence, interprt par la biographie de son auteur, et l'illusion prestigieuse de cet ensemble systmatique tait de faire croire que tout ce qu'on dictait, que tout ce qu'on professait avait t command et dogmatis par Allah lui-mme 1. La vrit dont tout croyant est pntr est que c'est une impit d'adopter une ide qui n'est pas affirme dans le Coran, ou de faire une action qui n'est pas ordonne par le Coran, ou suggre par la conduite du Matre. En somme, un ensemble d'ides considres comme dcoulant toutes d'un mme enseignement suprme, un ensemble d'actions considres comme dcoulant toutes d'un mme commandement divin : voil ce chef-d'uvre de logique sociale qu'on appelle l'islamisation. La christianisation, au Moyen ge, de toute la civilisation d'alors, n'est pas autre chose. Or le postulat de tout esprit systmatique, esprit collectif ou individuel peu importe, c'est qu'il existe une formule ou un groupe de formules qui renferme en soi l'explication virtuelle, implicite, de tout l'Univers et de tout le Devoir, de telle sorte qu'il suffit d'y croire fermement pour tre en mesure de rsoudre tous les problmes, certain que toute proposition ou toute conduite conforme ce dogme est vraie ou bonne, que toute proposition ou toute conduite contraire ce dogme est fausse ou mauvaise. Ce principe, pour un esprit systmatique dans le sens individuel, c'est-dire philosophique, du mot, ce sera, par exemple, pour Spencer, la conservation de la force. Croire cet axiome mcanique, pour le spencrien, c'est tenir en main le passepartout universel, comme, pour le musulman, la source de toute vrit, c'est la suite des paroles et des exemples de Mahomet. Seulement, profonde est la diffrence entre les deux. Pour constituer un systme collectif, pour systmatiser cet esprit polycphalique qu'on appelle un peuple, il ne suffit pas, comme cela suffit pour constituer un systme individuel dans une tte philosophique, d'un principe abstrait, mathmatique, impersonnel et mort, mais il faut quelque chose de concret et de vivant, de personnel et d'historique, un livre divin apprendre par cur, une vie divine imiter. De l il suit que, si le travail logique reste le mme en dpit de la diversit de ses applications, ses procds doivent diffrer profondment suivant qu'il s'applique des majeures qui sont des textes sacrs ou des actions plus ou moins lgendaires de personnages divins, ou qui sont des principes nettement dfinis. Cela est si vrai que, toutes les fois qu'un thologien chrtien, arabe, juif, bouddhiste, cherche justifier des institutions, des dispositions de loi, des coutumes, des prjugs, en invoquant des motifs tirs d'autres
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Voir ce sujet tudes sur le Droit musulman, par Sawas-Pacha (1891).

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considrations que les versets des critures, il est suspect de rationalisme. Par l on entend qu'il fait usage de la raison, de la logique simplement individuelle. Et, de fait, les textes sacrs et les faits lgendaires sont des prmisses tout autrement commodes que des thormes de mcanique : elles permettent d'assimiler peu prs tout, tandis que les principes scientifiques sont essentiellement exclusifs. La grande supriorit sociale des systmes religieux sur les systmes philosophiques est donc d'tre beaucoup plus lastiques, de se plier plus aisment la varit des circonstances et des races, et d'exceller dissimuler sans nulle hypocrisie les contradictions qu'ils reclent. Et cette diffrence s'explique par celle-ci, qui est capitale. Pour celui qui n'aspire qu' unifier ses propres ides lui, le but est rempli quand il a tiss une chane et une trame de propositions bien dduites. En faisant cela, il fait uvre de philosophe ; car, aprs cela, s'il songe rpandre sa thorie dans d'autres esprits, son ambition est de nature extra-philosophique, apostolique plutt. Mais, pour un esprit essentiellement fraternel, qui vit en autrui et pour autrui, qui ne veut point sparer sa personne de la personne de ses frres ni son esprit de l'esprit de sa communaut, l'ide d'un accord de ses penses ou de ses actions les unes avec les autres seulement, ne saurait lui venir, et, si elle lui venait, ne saurait lui suffire. Il faut, pour le satisfaire, l'accord senti de ses penses avec celles de ses frres, de ses actions avec celles de ses frres, et quel moyen ds lors plus simple, plus certain, plus naturel, d'atteindre ce but, de mettre l'unisson des millions d'mes diffrentes, que de les conformer toutes au Pre commun, au Modle suprieur, vivant et divin ? Nous le savons dj, ces deux genres d'esprit sont opposs, et rien d'tonnant ce que leurs mthodes diffrent. On en jugera si l'on compare au travail de la mditation solitaire le travail d'un concile (d'un concile musulman ou juif aussi bien que chrtien), - aux tourments intrieurs du doute et de l'hsitation les guerres religieuses, les perscutions rciproques d'hrtiques et d'orthodoxes, - la perception sensible qui fournit les donnes premires du systme philosophique, la rvlation sacre qui joue le mme rle socialement. Dvelopper l'esprit philosophique, le besoin goste de s'accorder avec soi-mme avant tout, sans grand souci de s'accorder avec ses compatriotes, ne semble-t-il pas que cela soit l'oppos prcisment de l'esprit fraternel, vraiment social, qui consiste dsirer avant tout l'accord avec son prochain, avec sa famille, avec son pays ? Ne semble-t-il pas qu'il faille opter ncessairement entre le dveloppement du premier et celui du second ? Est-ce que l'un, en effet, ne se dveloppe pas aux dpens de l'autre ? Est-ce que ceux qui sentent le besoin le plus grand de s'accorder avec les autres ne sont pas ceux qui sentent le besoin le moins grand de s'accorder avec eux-mmes, et l'inverse n'est-il pas aussi manifeste ? Comment, par suite, esprer jamais la conciliation de ces deux tendances ? Et, puisqu'elles paraissent inconciliables, comment douter que la tendance sociale doive triompher finalement ? Il le semble. Peut-tre cependant est-il rserv ce que nous appelons la Vrit scientifique en s'accumulant, de concilier les deux genres d'accord ; et c'est sans doute parce que l'aptitude philosophique de l'esprit est la condition sine qua non du progrs des sciences, des sciences aptes se propager dans l'humanit tout entire, dborder mme les rivages o restent circonscrites les religions, c'est cause de ce caractre minent que cette disposition philosophique, en dpit de son gosme apparent, a droit au respect. La science, outre la proprit qu'elle a d'tre dmontrable et communicable tous les peuples, est le fruit d'une collaboration sculaire entre des gnrations de savants : elle est ainsi doublement le vrai chef-d'uvre de la dialectique sociale.

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Mais, en mme temps, exclusive de toute contradiction interne, et forme par la proccupation dominante d'viter toute contradiction pareille, elle est aussi le chefd'uvre de la logique individuelle. Elle est la synthse des deux, et peut prtendre, non supprimer les religions, mais devenir elle-mme un jour la religion souveraine des intelligences. Quant la synthse de la tlologie individuelle et de la tlologie sociale, de l'utilitarisme goste et de l'utilitarisme collectif, c'est--dire moral, quelle est-elle ? II n'y en a qu'une, c'est l'amour. C'est l'esprit de piti, de bont, de fraternit, unique agent de la Justice. Et l'inoubliable mrite des religions suprieures est d'avoir puissamment aid, avant la science, au dveloppement de cet esprit dans le monde.

XIII
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Une question importante nous reste examiner. Malgr l'infinie varit des systmes de philosophie ou de morale auxquels aboutit l'laboration de la logique et de la tlologie individuelles, on a remarqu qu'ils viennent se ranger sous un petit nombre de catgories principales. Est-ce vrai ? Et, si c'est vrai, en est-il de mme des aboutissements de la logique et de la tlologie collectives ? Il est rare qu'un homme pousse bout les dductions thoriques des donnes de son observation et de son exprience. Mais quand, par hasard, il est en ceci outrancier, il finit toujours par se reposer, comme un fleuve dans un golfe, dans un de ces grands systmes, peu nombreux, entre lesquels s'est partage de tout temps la pense philosophique : mcanisme ou spiritualisme, atomisme ou monadisme, crationnisme ou volutionnisme, monisme ou dualisme, etc., etc. Or l'quivalent social de ces grands types de solutions individuelles ne nous est-il pas fourni par les principaux types de langues et de religions ? II me le semble ; mais je n'mets cette conjecture que timidement, parce que la classification de ces sortes de philosophies collectives est bien moins avance que celle des systmes philosophiques proprement dits. Cependant on reconnatra sans difficult qu'il existe des langues matrialistes ou positivistes, et d'autres spiritualistes ou mystiques, par temprament ; qu'il en est, dans la famille smitique par exemple, o se sent un ralisme naf, un imprieux dogmatisme uni un substantialisme troit, et d'autres telles que le grec, o parat se jouer une pense dynamiste et flexueuse, sceptique et nominaliste, nullement dupe de ses fictions. Il est aussi, sans contredit, des religions tout imprgnes de matrialisme ou de spiritualisme, d'optimisme ou de pessimisme, de fatalisme ou de libralisme, de thisme ou de panthisme. Ou, pour mieux dire, une mme langue, une mme religion, aussi bien, peut traverser en se dveloppant plusieurs de ces tapes, de ces types, de ces repos temporaires ; elle peut, raliste et dogmatique d'abord, devenir plus tard nominaliste et sceptique, ou du matrialisme le plus grossier passer au mysticisme le plus subtil. Mais l'inverse ne se voit point. Car, dans les deux cas, se laissent apercevoir des pentes d'volution qu'on ne remonte gure.

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Autant il y a de grands problmes qui se posent l'intelligence, autant il y a de couples de solutions rivales qui s'offrent son choix. Est-ce dire qu'il ne puisse jamais y avoir que deux, ou quatre, ou tout autre nombre pair de solutions ? Non. A ce problme : Comment la terre a-t-elle t forme ? Comment l'homme a-t-il apparu sur la terre ? il est possible de rpondre par un nombre indtermin de cosmologies ou de mythologies diffrentes. Mais presque toujours une de ces conceptions chez un peuple, un moment donn, merge tellement au-dessus du flot des autres que la grande question est de savoir si, oui ou non, elle doit tre adopte. De l une bifurcation ncessaire. En outre, les conceptions qui sont sur la sellette se rangent autour de deux catgories d'explication, dont la dualit correspond celle que nous sentons en nous. Nous sentons en nous une force interne, l'esprit, et son point d'application corporel. Ou, pour exprimer autrement cette dualit, nous sentons que notre moi s'allume, comme une flamme lectrique, au point de rencontre de deux courants diffrents et combins, le courant vital et physique d'une part, le courant social de l'autre, le premier hypo-psychique pour ainsi dire, le second hyper-psychique. Par suite, quand nous cherchons expliquer le dehors, l'univers, ou bien 1o nous le concevons comme form d'une force plus ou moins spirituelle, soit mlange (animisme primitif, dynamisme ensuite, etc.), soit pure (monadologie, philosophie de la volont de Schopenhauer, etc.), ou bien 2o nous le concevons comme form d'une espce de corps que nous appelons matire. D'o il rsulte que, entre les deux types extrmes, galement radicaux ou monistes, de systmes expliquant tout, soit par la projection universelle de l'esprit seul (monadologie leibnitzienne, idalisme hglien, Schopenhauer), soit par celle du corps seul (matrialisme), s'interpose la longue srie des systmes temprs, dualistes, qui combinent les deux projections, mais en faisant jouer tantt l'une tantt l'autre le rle prpondrant (spiritualisme ordinaire, cartsianisme, spencrianisme). Voil la grande bifurcation des systmes forms par la logique individuelle. Pareillement, les systmes forms par la logique sociale, c'est--dire avant tout les religions, sont un anthropomorphisme qui objective universellement soit l'esprit, soit le corps, soit l'un ou l'autre la fois, d'o rsulte l'infinie diversit des thologies et des cosmogonies. Le monisme, ici, le radicalisme, c'est le panthisme ; car il y a deux sortes opposes de panthismes, l'un matrialiste, l'autre spiritualiste. Le premier est le naturisme grossier ou raffin qui peuple de forces physiques incarnes son panthon, et qui, des plus bas cultes de cet ordre, s'lve aux monstrueuses imaginations de l'hindouisme sans changer de caractre essentiel. Le second, qui s'lve de l'animisme primitif aux plus hautes religions mystiques, peut tre divis en deux branches, suivant que le mysticisme est plus pntr de l'ide d'une pense ou d'une volont divine remplissant tout et crant tout. Le crationnisme, qui fait natre la matire de l'Esprit, le monde de Dieu, est prcisment l'oppos de lvolutionnisme cosmogonique qui fait natre l'esprit de la matire, le divin du naturel. Entre les deux se placent les cultes qui, admettant comme postulat le dualisme fondamental du naturel et du divin, du corporel et du mental dans la vie universelle, inclinent voir dans l'un ou dans l'autre le ct explicatif de la ralit. Mais, s'il est invitable que notre conception systmatique des choses soit (pardon de ces barbares mots nouveaux) psychomorphique ou somatomorphique, ces deux grands types assez vagues sont susceptibles de se spcifier en une riche diversit de systmes originaux. Quelle que soit la question qui se pose lintelligence individuelle ou collective, elle revient se dire : Que dois-je croire ici ? . C'est l le problme fondamental. Et, pour savoir quel est son devoir de croyance en chaque cas

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particulier, chacun de nous se retourne en soi-mme et y cherche ses convictions les plus fortes. Le gomtre, le physicien, trouvent en eux, comme convictions suprmes, quelques thormes, quelques lois de physique ou de mcanique ; leur premire pense est de demander ces principes rgulateurs la conclusion qui s'impose eux. Le dvot trouve en lui-mme sa foi aux paroles de Mahomet, de Bouddha, du Christ, aux critures saintes. De mme, tout moment de sa vie pratique, l'homme se demande : Que dois-je faire ? c'est--dire : Que dois-je dsirer ? . Et, pour dcouvrir ce devoir de dsir et d'action, il s'adresse au dsir majeur qui s'est tabli demeurer dans le fond de son me : amour, ambition, avarice, soif du salut chrtien ou du paradis musulman. C'est donc la nature des croyances les plus fortes et des dsirs les plus forts, les moins conscients souvent prcisment parce qu'ils sont les plus profonds, qui dtermine le systme des jugements et le systme des actions, l'option entre l'un ou l'autre des deux grands types de systmes et, dans chacun d'eux, le choix de la varit caractristique qui s'impose un moment de l'histoire. Or, comment se forment, se fortifient, s'assoient ces croyances et ces dsirs majeurs ? Par une suite de perceptions plus ou moins accidentelles combines avec des prfrences innes pour tel ou tel genre d'ides ; et par une suite de suggestions du milieu ambiant, du milieu social surtout, trs accidentelles aussi, combines avec des tendances actives du caractre ; autrement dit, par la combinaison d'un lment objectif et d'un lment subjectif qui se sont rencontrs. Avec cette diffrence noter pourtant, que, dans la formation des croyances majeures, la part de l'lment objectif l'emporte videmment beaucoup sur celle de l'autre, tandis que, dans la formation des dsirs majeurs, l'lment subjectif prsente au contraire une importance trs suprieure. Aussi un homme, et semblablement un peuple, s'exprime-t-il, se rvle-t-il bien plus fidlement, bien plus fond, par ses actes que par ses ides, par ses murs que par ses sciences, par sa morale que par ses dogmes, par son caractre que par son intelligence 1. Or, la passion-matresse qui meut souverainement un peuple ou un homme peut provenir, comme son ide matresse, soit d'impulsions corporelles, qui subsisteraient encore, quoique amoindries, alors mme que le milieu social viendrait disparatre, ou qui auraient pris naissance, semble-t-il, - apparence trompeuse d'ailleurs - alors mme qu'il n'aurait jamais apparu ; soit de suggestions essentiellement sociales dont l'apparition en dehors de la socit impliquerait contradiction. Il se peut aussi, et c'est le cas le plus frquent, qu'elle jaillisse de ces deux sources la fois ; mais, suivant qu'elle emprunte davantage la premire ou la seconde, elle se caractrise en langage ordinaire comme principalement sensuelle ou principalement spirituelle. La mme grande distinction s'applique donc, qu'il s'agisse des individus ou des groupes, aux systmes tlologiques ou moraux et aux systmes logiques ou intellectuels. Seulement, il est des buts, d'ordre sensuel ou d'ordre spirituel, qui, suffisants pour servir de principe d'organisation dans la formation de la conduite d'un homme, ne le sont pas quand il s'agit d'un peuple. Il y a des individus chez lesquels toutes les tendances s'organisent, se systmatisent autour de la tendance alcoolique ou gourmande, musicale ou architecturale, etc. Mais il n'est pas de civilisation dont le caractre essentiel soit la consquence des activits collectives vers la satisfaction de l'ivrognerie ou de la gourmandise, ou mme vers la mlomanie et la maladie de la truelle. Il est d'autres buts, d'un objet plus large ou moins srieux, qui peuvent servir d'me principale la conduite d'une socit aussi bien que d'une personne. On a vu
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Voir le Dr Le Bon ce sujet.

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des civilisations essentiellement voluptueuses, amoureuses, galantes. On en a vu aussi d'essentiellement thologiques et religieuses, comme la Jude, ou juridiques comme Rome, ou industrielles et affaires comme les tats-Unis, ou esthtiques comme Athnes, ou morales comme Genve. Peut-tre, dans la prhistoire, y en a-t-il eu d'essentiellement philologiques, si extravagante premire vue que puisse paratre cette hypothse. On a vu mme des socits comme des individus, dont la passion souveraine tait l'amour du jeu, le dsir et le plaisir du risque. Ce dsir, ce plaisir, compte parmi les plus contagieux du cur humain. Ajoutons que les civilisations tendent, en avanant, devenir plutt une aristocratie de passions suprieures que la monarchie d'une passion unique. La distinction qui prcde revient dire qu'il est deux grandes classes de biens, les uns de nature individuelle, tels que les plaisirs des sens, les autres de nature proprement sociale, tels que la considration, la gloire, l'honneur. Les premiers, comme les seconds, peuvent devenir, en se rpandant, l'objet principal des dsirs d'une socit, quoique la poursuite des seconds, naturellement, lui donne seule la plnitude de force et de cohsion. C'est seulement quand le culte dominant des biens essentiellement sociaux s'est impos la grande majorit de ses membres, qu'une socit se distingue nettement de ceux-ci, dresse au milieu d'eux une personnalit indpendante de la leur et se prsente eux comme digne du sacrifice de leurs joies et de leurs vies particulires. D'ailleurs les plaisirs individuels ne sont pas tous sensuels ; ils sont de deux sortes, les uns infra-sociaux pour ainsi dire, et ns des fonctions physiologiques, les autres supra-sociaux, fleurs terminales d'une vgtation psychologique dlicate et raffine qui se dploie en amours suprieures, en passion exalte de la vrit, de la bont, de la justice, en esthticisme, en mysticisme. Ces nobles lans, spontanment jaillis de certains tempraments d'lite, commencent toujours par tre exceptionnels ; mais, comme les vices grossiers, ils sont susceptibles, certains moments de l'histoire, de se gnraliser par contagion et de donner enfin le ton au chur des tendances sociales. On a vu des civilisations essentiellement mystiques, esthtiques, morales, aussi bien qu'rotiques. Cela s'est vu de tout temps ; ds la plus, lointaine Antiquit qu'il nous est possible d'entrevoir, en gypte, nous apparat un peuple domin, rgi, par la proccupation passionne de sa vie posthume. - Peut-on dire que l'volution normale des socits consiste prendre successivement pour passion tonique, d'abord, un apptit d'ordre infra-social, plus tard une ambition d'ordre social, enfin une aspiration d'ordre supra-social ? Non. C'est bien souvent qu'au cours de leurs transformations profondes les peuples passent et repassent travers les trois sphres dont il s'agit, tour tour pris et dpris de gloire militaire, d'art, de vrit, de confort mme, ressaisis par l'ambition aprs avoir t envahis par l'amour, ou retombs des hauteurs du mysticisme chevaleresque dans l'picurisme le plus fangeux. La civilisation consomme, dfinitive, d'un peuple ou d'une fdration de peuples peut tre de n'importe quelle couleur ; cela dpend du caractre ethnique et des circonstances historiques. Ce qu'on peut dire, c'est qu'il est des civilisations, comme des quilibres, instables, et d'autres stables, par nature. Le dsir majeur d'un peuple a pour objet tantt un produit exotique (des captives trangres, la conqute, la clbrit extrieure, un art du dehors), tantt un produit indigne (des femmes du pays, l'admiration ou le respect des compatriotes, la respectabilit locale, les dignits nationales, l'art national). Or il n'y a que le dsir intra-muros ou supra-muros qui soit susceptible de se gnraliser chez tous les peuples ; l'ambition extra-muros ne peut tre le fait que d'un petit nombre de petits peuples belliqueux et conqurants. Une nation qui se suffit elle-mme en fait de clbrit et de pouvoir comme en fait de richesse et de joie, qui produit

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toute la gloire et tout l'honneur dont elle a besoin et toutes les flicits dont elle a soif, prsente une harmonie souvent troite, mais toujours parfaite, et qui pourrait s'largir indfiniment sans rien perdre de sa perfection. Une nation qui ne vit que d'applaudissements trangers, de conqute trangres, de dbauches et de plaisirs trangers, peut vivre quelque temps en tat d'accord interne, grce cette expatriation mme du dsir ; mais cet accord est achet au prix de la guerre et de la victoire et ne saurait ni servir d'exemple universel ni durer toujours. De mme que les intelligences, comme nous l'avons vu plus haut, se divisent en deux catgories propos de chaque problme thorique qui se pose par oui ou par non et que les unes rsolvent affirmativement, les autres ngativement, ainsi les caractres, propos de chaque grand besoin, ou de chaque grand idal qui sollicite la volont, se divisent en deux classes, suivant que les uns poursuivent ou que les autres repoussent cet objet, ou suivant qu'ils le poursuivent avec une ardeur suprieure chez les uns, infrieure chez les autres, un certain degr de dsir que l'on juge - tort ou raison - le niveau normal et lgitime 1. On distingue ainsi, pour les peuples comme pour les individus, des vices ou des vertus caractristiques : intemprance ou sobrit, lchet ou courage, avarice ou gnrosit, libertinage ou chastet, ou bien des vices inverses ou corrlatifs : avarice ou prodigalit, lchet et tmrit. Ds le dbut de son volution, chaque groupe ethnique, tout en se livrant de certaines occupations obligatoires, les mmes ou peu prs chez tous les primitifs, rvle sa tendance constitutive, opte entre les deux branches de la bifurcation fondamentale, et, dans la direction choisie, se trace sa route originale, singulire, unique. Le besoin de manger, de boire et de se couvrir tant satisfait, et pendant qu'il se satisfait et par la manire mme dont il se satisfait, la tribu s'aide de ce premier chelon soit pour gravir l'chelle des sensations de bien-tre, de confort, de plaisir, de plus en plus compliques et raffines, soit pour s'lever des lans de bravoure et de gnrosit patriotique, puis des accs de mysticisme chevaleresque ou d'enthousiasme artistique. Elle peut, si elle cherche ses biens dans la voie individualiste, prfrer l'orgie sans confort, ou le confort sans orgie, l'intensit des plaisirs grossiers ou la diversit des plaisirs dlicats ; et, si elle est engage dans la voie socialiste, aspirer par-dessus tout au respect ou la clbrit, l'honneur familial ou individuel, la considration par la puissance ou par la richesse. Nos psychologues ont remarqu que les liaisons d'ides en chacun de nous sont caractrises par un certain penchant prfrer les images de source visuelle, ou auditive, ou musculaire. N'y a-t-il pas aussi pour les collectivits, un type visuel, un type musculaire, un type auditif ? Galton l'a pens, et avec raison ; la passion des processions, des revues, des ftes de la vue, signale le type visuel en France, notamment. De l une diffrenciation caractristique dans l'volution des divers peuples. En somme, comme l'laboration logique, l'laboration tlologique, s'exerant sur les donnes des industries instinctives ou des inventions acquises, aboutit, soit chez l'individu, soit dans la communaut, un certain nombre de modes d'activit toujours reconnaissables qu'il s'agit de distinguer avec une prcision plus ou moins parfaite. D'excellentes tudes ont t faites par les psychologues sur les diffrences des caractres parmi les hommes 2 : ils ont considr ainsi du point de vue subjectif et individuel ce qu'il s'agirait pour nous de montrer sous un aspect objectif et social. La
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On se rappellera qu'en mathmatiques le plus et le moins, de mme que le oui et le non, quantits positives et ngatives, sont pareillement symboliss par les signes + et -. MM. Ribot et Paulhan, en France, ont trait ce sujet.

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diffrence des races - dans le sens social et historique de ce mot - correspond trs bien la diffrence des caractres, telle que nos psychologues la comprennent. Par races, il faut entendre, en ethnologie, un faisceau de tendances collectives formes historiquement par une srie d'hybridations fcondes, de combinaisons accidentelles, russies ; de mme que, par caractres, on entend, en psychologie, un groupe de tendances individuelles rapproches, par le hasard des mariages, en un individu viable. Mais le caractre et la conduite relle font deux, comme la puissance et l'acte, et il y a des types de conduite, susceptibles d'une classification, comme il y a des types de caractre. Pareillement, l'innombrable foule des races historiques ou prhistoriques se ramne ou peut se ramener quelques types principaux ; mais race et civilisation sont choses distinctes ; et il y a des types de civilisation, c'est--dire de conduite et d'activit collectives, qu'il conviendrait de classifier. Je n'entreprends pas cette tche. Je me bornerai faire remarquer que ce qui importe ici, c'est de faire reposer la classification dont il s'agit sur la distinction des buts et non sur celle des moyens employs pour les atteindre. Le but, impos par les impulsions natives et hrditaires du caractre, est l'lment relativement permanent d'une civilisation, ce qu'elle a de plus profond et de plus vital ; le moyen, fourni par les donnes variables de l'intelligence, en est l'lment changeant et fuyant. Cette observation suffit pour mettre sa vraie place la distinction spencrienne des socits industrielles et militaires. Son vice essentiel est de n'avoir trait qu'aux moyens mis en uvre pour raliser le but social, quel qu'il soit. Ce n'est pas que, par exception, guerroyer pour guerroyer, ou produire pour produire, ne puisse tre le mobile dominant d'une socit ; mais ce sont l des aberrations morbides, et la seconde, pas plus que la premire, ne mrite d'tre propose en exemple. En gnral, on ne guerroie, on ne travaille, qu'en vue de satisfaire un ou plusieurs genres d'avidits ; et, que l'idal d'une socit soit picurien, ambitieux, ou mme scientifique, elle peut, pour l'atteindre, recourir au travail ou la guerre. Parmi les peuples pris du plaisir, il en est de laborieux, d'autres de belliqueux. Parmi les peuples fiers, orgueilleux, il en est qui poursuivent par la fivre de l'industrie et de l'affairement la satisfaction de leur ambition nationale ; il en est d'autres, et c'est le cas le plus ordinaire, qui la satisfont par la passion des armes. Certains peuples, pntrs d'aspirations morales et religieuses, sont essentiellement pacifiques ou ne font la guerre qu' regret ; d'autres mettent au service de leur proslytisme religieux ou moral un vritable fanatisme militaire. Ou plutt, il est remarquer que la mme socit, demeure persistante en son orientation, est tour tour guerroyante ou travailleuse, militaire ou industrielle. L'gypte, peuple ordinairement mystique et industriel, a t de temps en temps, sans perdre rien de son mysticisme, belliqueuse et conqurante, sous les Ramss, par exemple ; l'islam, aujourd'hui pacifique, a t essentiellement belliqueux jadis. Athnes, la nation esthtique par excellence, a longtemps aim la guerre, en quelque sorte artistiquement ; plus tard, toujours artiste, elle s'est trop passionne, hlas ! pour la paix tout prix. On ne saurait voir une nation en tout temps plus commerante et aujourd'hui plus pacifique que la Hollande ; au XVIIe sicle, il n'en tait pas de plus guerrire. Mais quoi bon multiplier les exemples ? (Suite la page 155). Il est bon d'ajouter que le besoin de coordination logique parat avoir t prouv des degrs trs ingaux par les divers peuples. On s'en aperoit parcourir leurs Panthons diffrents, parfois trs hirarchiss, d'autres fois incohrents et tumultueux ; leurs lgislations rarement codifies et prsentant tous les degrs intermdiaires entre le ple-mle d'un bazar et l'ordre parfait d'une bibliothque bien range ; leurs grammaires mme, plus ou moins fourmillantes d'exceptions et d'anomalies, etc. Mais ce qu'on ne saurait nier, c'est le travail intressant qui s'opre

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chez les peuples mme les plus illogiques en vue de concilier ces dissonances et de systmatiser ces incohrences. - J'aurais pu citer comme exemple de contradictions flagrantes ce qui s'est pass au moment de la fondation des tats-Unis, o, en mme temps qu'ils s'affranchissaient en proclamant les Droits de l'homme, les citoyens de la nouvelle rpublique lgalisaient l'esclavage des Noirs et le commerce des esclaves, en 1787. Mais, l aussi, l'illogisme apparent s'explique trop bien par la logique utilitaire. Au fond des plus grandes extravagances apparentes que nous offre l'histoire, nous verrons la logique en uvre si nous la cherchons bien. Pierre Damien, au XIe sicle, avait dmontr, par de savants calculs, que la flagellation coups de discipline tait l'espce de pnitence la plus avantageuse pour le pcheur : il avait calcul, en effet, que 15 000 coups, qu'on pouvait se donner en 6 jours, quivalaient 100 ans de jenes. Cette dcouverte a donn lieu, trs logiquement, l'pidmie des flagellants; qui, de prime abord, a l'air d'une folie collective. La flagellation ayant t reconnue suprieure tout autre procd pnitentiaire, la mode s'en saisit et la rpandit dans toute l'Europe. Il en fut de cet engouement comme de ceux qui, prsent, font adopter une boisson ou un remde nouveaux, souvent dangereux ou chimriques, par des millions de gens crdules.

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