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LOS OJOS DE LINA El teniente Jym de la Armada inglesa era nuestro amigo.

Cuando entr en la Compaa Inglesa de Vapores le veamos cada mes y pasbamos una o dos noches con l en alegre francachela. Jym haba pasado gran parte de su juventud en Noruega, y era un insigne bebedor de whisky y de ajenjo; bajo la accin de estos licores le daba por cantar con voz estentrea lindas baladas escandinavas, que despus nos traduca. Una tarde fuimos a despedirnos de l a su camarote, pues al da siguiente zarpaba el vapor para San Francisco. Jym no poda cantar en su cama a voz en cuello, como era su costumbre, por razones de disciplina naval, y resolvimos pasar la velada refirindonos historias y aventuras de nuestra vida, sazonando las relaciones con sendos sorbos de licor. Seran las dos de la maana cuando terminamos los visitantes de Jym nuestras relaciones; slo Jym faltaba y le exigimos que hiciera la suya. Jym se arrellan en un sof; puso en una mesita prxima una pequea botella de ajenjo y un aparato para destilar agua; encendi un puro y comenz a hablar del modo siguiente: No voy a referiros una balada ni una leyenda del Norte, como en otras ocasiones; hoy se trata de una historia verdica, de un episodio de mi vida de novio. Ya sabis que, hasta hace dos aos, he vivido en Noruega; por mi madre soy noruego, pero mi padre me hizo sbdito ingls. En Noruega me cas. Mi esposa se llama Axelina o Lina, como yo la llamo, y cuando tengis la ventolera de dar un paseo por Christhiana, id a mi casa, que mi esposa os har con mucho gusto los honores. Empezar por deciros que Lina tena los ojos ms extraamente endiablados del mundo. Ella tena diez y seis aos y yo estaba loco de amor por ella, pero profesaba a sus ojos el odio ms rabioso que puede caber en corazn de hombre. Cuando Lina fijaba sus ojos en los mos me desesperaba, me senta inquieto y con los nervios crispados; me pareca que alguien me vaciaba una caja de alfileres en el cerebro y que se esparcan a lo largo de mi espina dorsal; un fro doloroso galopaba por mis arterias, y la epidermis se me erizaba, como sucede a la generalidad de las personas al salir de un bao helado, y a muchas al tocar una fruta peluda, o al ver el filo de una navaja, o al rozar con las uas el terciopelo, o al escuchar el frufr de la seda o al mirar una gran profundidad. Esa misma sensacin experimentaba al mirar los ojos de Lina. He consultado a varios mdicos de mi confianza sobre este fenmeno y ninguno me ha dado la explicacin; se limitaban a sonrer y a decirme que no me preocupara del asunto, que yo era un histrico, y no s qu otras majaderas. Y lo peor es que yo adoraba a Lina con exasperacin, con locura, a pesar del efecto desastroso que me hacan sus ojos. Y no se limitaban estos efectos a la tensin lgida de mi sistema nervioso; haba algo ms maravilloso an, y es que cuando Lina tena alguna preocupacin o pasaba por ciertos estados psquicos y fisiolgicos, vea yo pasar por sus pupilas, al mirarme, en la forma vaga de pequeas sombras fugitivas coronadas por puntitos de luz, las ideas; s, seores, las ideas. Esas entidades inmateriales e invisibles que tenemos todos o casi todos, pues hay muchos que no

tienen ideas en la cabeza, pasaban por las pupilas de Lina con formas inexpresables. He dicho sombras porque es la palabra que ms se acerca. Salan por detrs de la esclertica, cruzaban la pupila y al llegar a la retina destellaban, y entonces senta yo que en el fondo de mi cerebro responda una dolorosa vibracin de las clulas, surgiendo a su vez una idea dentro de m. Se me ocurra comparar los ojos de Lina al cristal de la claraboya de mi camarote, por el que vea pasar, al anochecer, a los peces azorados con la luz de mi lmpara, chocando sus estrafalarias cabezas contra el macizo cristal, que, por su espesor y convexidad, haca borrosas y deformes sus siluetas. Cada vez que vea esa parranda de ideas en los ojos de Lina, me deca yo: Vaya! Ya estn pasando los peces! Slo que stos atravesaban de un modo misterioso la pupila de mi amada y formaban su madriguera en las cavernas oscuras de mi encfalo. Pero bah!, soy un desordenado. Os hablo del fenmeno sin haberos descrito los ojos y las bellezas de mi Lina. Lina es morena y plida: sus cabellos undosos se rizaban en la nuca con tan adorable encanto, que jams belleza de mujer alguna me sedujo tanto como el dorso del cuello de Lina, al sumergirse en la sedosa negrura de sus cabellos. Los labios de Lina, casi siempre entreabiertos, por cierta tirantez infantil del labio superior, eran tan rojos que parecan acostumbrados a comer fresas, a beber sangre o a depositar la de los intensos rubores; probablemente esto ltimo, pues cuando las mejillas de Lina se encendan, palidecan aqullos. Bajo esos labios haba unos dientes diminutos tan blancos, que iluminaban la faz de Lina, cuando un rayo de luz jugaba sobre ellos. Era para m una delicia ver a Lina morder cerezas; de buena gana me hubiera dejado morder por esa deliciosa boquita, a no ser por esos ojos endemoniados que habitaban ms arriba. Esos ojos! Lina, repito, es morena, de cabellos, cejas y pestaas negras. Si la hubierais visto dormida alguna vez, yo os hubiera preguntado: De qu color creis que tiene Lina los ojos? A buen seguro que, guiados por el color de su cabellera, de sus cejas y pestaas me habrais respondido: negros. Qu chasco! Pues, no, seor; los ojos de Lina tenan color, es claro, pero ni todos los oculistas del mundo, ni todos los pintores habran acertado a determinarlo ni a reproducirlo. Los ojos de Lina eran de un corte perfecto, rasgados y grandes; debajo de ellos una lnea azulada formaba la ojera y pareca como la tenue sombra de sus largas pestaas. Hasta aqu, como veis, nada hay de raro; stos eran los ojos de Lina cerrados o entornados; pero una vez abiertos y lucientes las pupilas, all de mis angustias. Nadie me quitar de la cabeza que, Mefistfeles tena su gabinete de trabajo detrs de esas pupilas. Eran ellas de un color que fluctuaba entre todos los de la gama, y sus ms complicadas combinaciones. A veces me parecan dos grandes esmeraldas, alumbradas por detrs por luminosos carbunclos. Las fulguraciones verdosas y rojizas que despedan se irisaban poco a poco y pasaban por mil cambiantes, como las burbujas de jabn, luego vena un color indefinible, pero uniforme, a cubrirlos todos, y en medio palpitaba un puntito de luz, de lo ms mortificante por los tonos felinos y diablicos que tomaba. Los hervores de la sangre de Lina, sus tensiones nerviosas, sus irritaciones, sus placeres, los alambicamientos y juegos de su espritu, se denunciaban por el color que adquira ese punto de luz misteriosa.

Con la continuidad de tratar a Lina llegu a traducir algo los brillos mltiples de sus ojos. Sus sentimentalismos de muchacha romntica eran verdes, sus alegras, violadas, sus celos amarillos, y rojos sus ardores de mujer apasionada. El efecto de estos ojos en m era desastroso. Tenan sobre m un imperio horrible, y, en verdad, yo senta mi dignidad de varn humillada con esa especie de esclavitud misteriosa, ejercida sobre mi alma por esos ojos que odiaba como a personas. En vano era que tratara de resistir; los ojos de Lina me subyugaban, y senta que me arrancaban el alma para triturarla y carbonizarla entre dos chispazos de esas miradas de Luzbel. Por ltimo, con el alma ardiente de amor y de ira, tena yo que bajar la mirada, porque senta que mi mecanismo nervioso llegaba a torsiones desgarradoras, y que mi cerebro saltaba dentro de mi cabeza, como un abejorro encerrado dentro de un horno. Lina no se daba cuenta del efecto desastroso que me hacan sus ojos. Todo Christhiana se los elogiaba por hermosos y a nadie causaban la impresin terrible que a m: slo yo estaba constituido para ser la vctima de ellos. Yo tena reacciones de orgullo; a veces pensaba que Lina abusaba del poder que tena sobre m, y que se complaca en humillarme; entonces mi dignidad de varn se sublevaba vengativa reclamando imaginarios fueros, y a mi vez me entretena en tiranizar a mi novia, exigindole sacrificios y mortificndola hasta hacerla llorar. En el fondo haba una intencin que yo trataba de realizar disimuladamente; s, en esa valiente sublevacin contra la tirana de esas pupilas estaba embozada mi cobarda: haciendo llorar a Lina la haca cerrar los ojos, y cerrados los ojos me senta libre de mi cadena. Pero la pobrecilla ignoraba el arma terrible que tena contra m; sencilla y candorosa, la buena muchacha tena un corazn de oro y me adoraba y me obedeca. Lo ms curioso es que yo, que odiaba sus hermosos ojos, era por ellos que la quera. Aun cuando siempre sala vencido, volva siempre a luchar contra esas terribles pupilas, con la esperanza de vencer. Cuntas veces las rojas fulguraciones del amor me hicieron el efecto de cien caonazos disparados contra mis nervios! Por amor propio no quise revelar a Lina mi esclavitud. Nuestros amores deban tener una solucin como la tienen todos: o me casaba con Lina o rompa con ella. Esto ltimo era imposible, luego, tena que casarme con Lina. Lo que me aterraba, de la vida de casado, era la perduracin de esos ojos que tenan que alumbrar terriblemente mi vejez. Cuando se acercaba la poca en que deba pedir la mano de Lina a su padre, un rico armador, la obsesin de los ojos de ella me era insoportable. De noche los vea fulgurar como ascuas en la oscuridad de mi alcoba; vea al techo y all estaban, terribles y porfiados; miraba a la pared y estaban incrustados all; cerraba los ojos y los vea adheridos sobre mis prpados con una tenacidad luminosa tal, que su fulgor iluminaba el tejido de arterias y venillas de la membrana. Al fin, rendido, dorma, y las miradas de Lina llenaban mi sueo de redes que se apretaban y me estrangulaban el alma. Qu hacer? Form mil planes; pero no s si por orgullo, amor, o por una nocin del deber muy grabada en mi espritu, jams pens en renunciar a Lina.

El da en que la ped, Lina estuvo contentsima. Oh, cmo brillaban sus ojos y qu endiabladamente! La estrech en mis brazos delirante de amor, y al besar sus labios sangrientos y tibios tuve que cerrar los ojos casi desvanecido. Cierra los ojos, Lina ma, te lo ruego! Lina, sorprendida, los abri ms, y al verme plido y descompuesto me pregunt asustada, cogindome las manos: Qu tienes, Jym?... Habla. Dios Santo!... Ests enfermo? Habla. No... perdname; nada tengo, nada... le respond sin mirarla. Mientes, algo te pasa... Fue un vahdo, Lina... Ya pasar... Y por qu queras que cerrara los ojos? No quieres que te mire, bien mo. No respond y la mir medroso. Oh!, all estaban esos ojos terribles, con todos sus insoportables chisporroteos de sorpresa, de amor y de inquietud. Lina, al notar mi turbado silencio, se alarm ms. Se arrodill sobre mis rodillas, cogi mi cabeza entre sus manos y me dijo con violencia: No, Jym, t me engaas, algo extrao pasa en ti desde hace algn tiempo: t has hecho algo malo, pues slo los que tienen un peso en la conciencia no se atreven a mirar de frente. Yo te conocer en los ojos, mrame, mrame. Cerr los ojos y la bes en la frente. No me beses, mrame, mrame. Oh, por Dios, Lina, djame! ... Y por qu no me miras? insisti casi llorando. Yo senta honda pena de mortificarla y a la vez mucha vergenza de confesarle mi necedad: No te miro, porque tus ojos me asesinan; porque les tengo un miedo cerval, que no me explico, ni puedo reprimir. Call, pues, y me fui a mi casa, despus de que Lina dej la habitacin llorando. Al da siguiente, cuando volv a verla, me hicieron pasar a su alcoba: Lina haba amanecido enferma con angina. Mi novia estaba en cama y la habitacin casi a oscuras. Cunto me alegr de esto ltimo! Me sent junto al lecho, le habl apasionadamente de mis proyectos para el futuro. En la noche haba pensado que lo mejor para que furamos felices, era confesar mis ridculos sufrimientos. Quiz podramos ponernos de acuerdo... Usando anteojos negros... quiz. Despus que le refer mis dolores, Lina se qued un momento en silencio. Bah, que tontera! fue todo lo que contest. Durante veinte das no sali Lina de la cama y haba orden del mdico de que no

me dejaran entrar. El da en que Lina se levant me mand llamar. Faltaban pocos das para nuestra boda, y ya haba recibido infinidad de regalos de sus amigos y parientes. Me llam Lina para mostrarme el vestido de azahares, que le haban trado durante su enfermedad, as como los obsequios. La habitacin estaba envuelta en una oscura penumbra en la que apenas poda yo ver a Lina; se sent en un sof de espaldas a la entornada ventana, y comenz a mostrarme brazaletes, sortijas, collares, vestidos, una paloma de alabastro, dijes, zarcillos y no s cunta preciosidad. All estaba el regalo de su padre, el viejo armador: consista en un pequeo yate de paseo, es decir, no estaba el yate, sino el documento de propiedad; mis regalos tambin estaban y tambin el que Lina me haca, consistente en una cajita de cristal de roca, forrada con terciopelo rojo. Lina me alcanzaba sonriente los regalos y yo, con galantera de enamorado, le besaba la mano. Por fin, trmula, me alcanz la cajita. Mrala a la luz me dijo son piedras preciosas, cuyo brillo conviene apreciar debidamente. Y tir de una hoja de la ventana. Abr la caja y se me erizaron los cabellos de espanto; deb ponerme monstruosamente plido. Levant la cabeza horrorizado y vi a Lina que me miraba fijamente con unos ojos negros, vidriosos e inmviles. Una sonrisa, entre amorosa e irnica, plegaba los labios de mi novia, hechos con zumos de fresas silvestres. Salt desesperado y cog violentamente a Lina de la mano. Qu has hecho, desdichada? Es mi regalo de boda! respondi tranquilamente. Lina estaba ciega. Como huspedes azorados estaban en las cuencas unos ojos de cristal, y los suyos, los de mi Lina, esos ojos extraos que me haban mortificado tanto, me miraban amenazadores y burlones desde el fondo de la caja roja, con la misma mirada endiablada de siempre... Cuando termin Jym, quedamos todos en silencio, profundamente emocionados. En verdad que la historia era terrible. Jym tom un vaso de ajenjo y se lo bebi de un trago. Luego nos mir con aire melanclico. Mis amigos miraban, pensativos, el uno la claraboya del camarote y el otro la lmpara que se bamboleaba a los balances del buque. De pronto, Jym solt una carcajada burlona, que cay como un enorme cascabel en medio de nuestras meditaciones. Hombres de Dios! Creis que haya mujer alguna capaz del sacrificio que os he referido? Si los ojos de una mujer os hacen dao, sabis cmo lo remediar ella? Pues arrancando los vuestros para que no veis los suyos. No; amigos mos, os he referido una historia inverosmil cuyo autor tengo el honor de presentaros. Y nos mostr, levantando en alto su botellita de ajenjo, que pareca una solucin concentrada de esmeraldas.

EL LTIMO FAUNO Todo lo haba invadido la religin cristiana desde haca mucho tiempo. Los dioses del Olimpo haban renunciado honrosamente a la inmortalidad en la Tierra. El orgulloso Jpiter para qu haba de vivir si no haba de reinar? Y lo mismo Venus, Saturno, Diana y Marte. Toda la excelsa raza abandon la Tierra; unos dioses se embarcaron en el navo de Argos y fueron a cruzar los negros mares del abismo; otros fueron a llorar su destierro, sentados en el carro de la Osa, recorriendo el amplio camino de la Va Lctea; y no pocos ocuparon un sitio en la barca de Carn, el viejo bogador de la Estigia. Los stiros, envejecidos y degenerados, en vano trataron de sostenerse en las umbras de los bosques; la nueva mitologa triunfaba en todo el orbe; los pobrecillos eran arrojados hacia el Breas por la invasin. Algunos, en un arranque de altivez, se ahorcaron en las encinas de un monasterio. Otros quisieron capitular, y se pusieron al habla con San Antonio; le enviaron un mensajero que dijo al santo: Yo soy un mortal como t y uno de los habitadores de los bosques que los paganos adoran bajo el nombre de faunos, stiros e ncubos. Vengo en este momento a ti, enviado por mis semejantes, para suplicarte que intercedas por nosotros al Dios comn. Nada. Fue en vano este intento de conciliacin, que enterneci a San Antonio hasta hacerle derramar lgrimas. En la nueva religin eran detestados, y las cndidas vrgenes del cristianismo los rechazaron. Cmo admitir a esos lbricos profanadores de la virginidad, a esos verdugos de la castidad, a esos silvestres y brutales apologistas de las glorias rojas del Falo? Los pobres faunos, empujados por la repugnancia del nuevo espiritualismo, fueron subiendo hasta el polo y all murieron ahogados entre los tmpanos, devorados por los osos blancos, y no pocos asesinados por los runoyas, que no podan ver, dada su sangre fra de anfibios, las picaras costumbres y desenfrenos de esos hijos del Sur. Las ninfas de Diana encontraron refugio en las poticas selvas de la Germania y cambiaron de nombre. No conocis a Loreley, no conocis a las hadas? Pues son ellas... Las ondinas, sirenas y nereidas se ocultaron en sus palacios de ncar y perlas. De vez en cuando, alguna ondina se asoma a una ventana y mira hacia arriba, creyendo ver a travs de las aguas glaucas la quilla del barco de Ulises... Y cmo se trueca en iracunda la curiosa mirada al ver la hlice rugiente de un steamer, y, asomando por las bordas, la cara placentera de una lady o la faz rojiza de un contramaestre fumando en pipa... De esa gran catstrofe, que convirti el Olimpo en una montaa solitaria, qued un faunillo que contaba diecisis aos, quien, por razones que no es del caso referir, no pudo seguir la vertiginosa carrera de los dioses y se vio obligado a quedarse en la tierra, en medio de los intrusos. A medida que el tiempo pasaba, creca su odio hacia aquellos invasores que le dejaron hurfano, que sacrificaron su juventud anhelosa de amores, condenndole al aislamiento, a la vida oculta y a las fugas precipitadas. Las pastoras huan de l hacindose cruces; los guardadores de ganado le perseguan, como se persigue al lobo, agitando los cayados y tirndole piedras. El faunillo recordaba aquellas alegres caceras de

ninfas y de pastoras, aquellas gloriosas fiestas de Baco, aquellas saturnales, en las que en loca ronda, danzaban en torno de la estatua de Sueno. Qu hermosos tiempos aquellos! Nocherniego y solitario, cruzaba las campias, atravesaba desiertos, ascenda montaas y vadeaba ros buscando a sus hermanos, que haban desaparecido para siempre. Y los siglos corran... En su peregrinacin vea a veces cruzar por las ventanas de algn castillo feudal a las hermosas castellanas, y una fulguracin de clera y deseo brotaba de sus ojos. Otras noches se haba detenido por un rato para contemplar desde una colina las siluetas vaporosas de las monjas de algn convento gtico, proyectadas por la luz sacra del coro. Ms de una vez, alguna pastora desvelada haba visto asomarse por la ventana de su cabaa una cara hermosamente diablica en la que brillaban unos ojos encandilados. El lobo! haba exclamado, ocultndose entre las sbanas. No, no era el lobo, era el pobre fauno errante, el expulsado de la nueva civilizacin, que acechaba el sueo de las mujeres jvenes y bellas. Al da siguiente los gaanes, armados de picos y horquillas, salan a perseguir al imaginario lobo. En muchas ocasiones estuvo el faunillo a punto de perecer entre los dientes de una jaura o de caer atravesado por el venablo de algn caballerete entregado a los placeres cinegticos, que le haba tomado por un venado o jabal. Slo la rapidez de su carrera pudo salvarle. As, en esta vida aventurera y nocturna, comiendo dtiles en los desiertos y bellotas en los bosques, bebiendo la leche de las cabras montaraces y el agua de los arroyos, cruzando sierras, bosques y llanuras, costeando las ciudades, pasando a nuevos continentes, huyendo de los hombres y persiguiendo a las mozas incautas que tenan la imprudencia de salir de noche (l fue el padre de esa generacin de ncubos que alarmaba a los telogos de la Edad Media), vio transcurrir cerca de treinta siglos. Por fin, una tarde lleg a la orilla del mar y vio frente a la costa un islote. De pronto tuvo una agradable sorpresa: vio en l formas humanas que le recordaron las antiguas fbulas y hasta crey or el inolvidable Evoh! de Anacreonte... Se arroj al mar y fue nadando, como cuando cruzaba los lagos de la Arcadia. Efectivamente, debajo del islote vivan muchas ondinas que recibieron locas de alegra al joven rezagado de la muerta Mitologa. **** Las ursulinas, huyendo de los calores ciudadanos, haban ido a pasar el verano a un monasterio de la orden, que tenan a orillas del mar. Qu batahola formaban las jvenes novicias, retozando alegres sobre la playa solitaria! Las muchachas daban tregua a las maceraciones y severidades de la vida mstica, y sentan hervir bulliciosa en sus venas la sangre inquieta de una infancia no lejana. Figuraos que la mayor de las novicias no tena veinte aos. Vestidas de bao bajaban la pequea colina. Albas como las santas hostias, parecan una resurreccin de los tiempos del peplo. Las habrais credo, al verlas bajar en formacin, serias y pdicas, catorce Cimodeceas conducidas al circo para que sus carnes vrgenes fueran devoradas por los leones. Pero una vez en la playa, las hubierais tomado por catorce vestales que hubieran enloquecido por habrseles extinguido el sagrado fuego del ara. La hermana gata de la Cruz (entre ellas se denominaban con los nombres que pensaban adoptar el da de la profesin), rubia,

resplandeciente, con sus veinte aos de pureza dedicados a los santos ensueos, era la ms endiablada y juguetona. Toda la playa pareca alegrarse con sus carcajadas cristalinas, con sus bromas inocentes, sus carreras y movimientos llenos de gracia y ligereza. Sus carnes, castamente veladas por la capa de bao, se estremecan al entrar en el agua con la ascensin paulatina del fro. Qu hermosa se pona cuando cruzaba las manos y apretaba los dientes a cada caricia brutal de la ola! Y la plida Luca del Sagrario, siempre con los ojos bajos, pero fulgurantes, como si llevara detrs de las pupilas una luminosa visin beatfica. Y Ana del Corazn de Jess con sus ojazos negros, profundos y apasionados, y unos labios que parecan hechos con sangre de fresas y granadas. Y Rosa del Martirio, un poco gorda, pero admirablemente modelada, rebosando salud por sus frescas mejillas. Y Teresa de los Dolores, nerviosa, enfermiza, pero expresiva y graciosa en todos sus movimientos. Y todas, todas eran hermosas, la que no con la hermosura prestigiosa del rostro, con la belleza del cuerpo o con la gracia del movimiento; todas eran bellas con el perfume inefable de la pureza, con el atractivo incomparable de la juventud. Nada ms adorable que ese grupo de nias saltando, riendo, gritando, chapalateando entre las olas, burlndose de las caricias del mar, que salpicaba con sus espumas todos esos encantos ofrendados piadosamente a la Divinidad. Las hermanas gata, Rosa y Ana eran las ms valientes y atrevidas, pues se aventuraban a alejarse de la playa en peligrosos ejercicios de natacin, seguras de domar con su audacia, las audacias del Ocano. Entretanto, la madre Clara, sentada a la sombra de una roca, lea devotamente en su libro de horas, y levantaba con frecuencia la cabeza, bien para sonrer a alguna de las novicias que le diriga alguna zalamera, bien para reprender suavemente a otra que haba dicho algo vagamente pecaminoso, bien para observar con inquietud a las atrevidas nadadoras o bien para consultar la hora en un modesto relojillo de acero. El joven fauno, desde su lejano islote, vea la agitacin de todos estos cuerpos puros y bellos. Las caricias de las ondinas, fras como peces, helaban todo apasionamiento. Oh, cmo haban cambiado! No eran ya las amorosas y vehementes siervas de Calipso. No eran siquiera como esas cristianas, cuya austera religin le haba dejado hurfano. A la vista de ellas, toda la sangre que fermentaba en l haca veinte siglos le habl al odo inspirndole innobles deseos: todas las truhanadas de su estirpe le acudieron a la cabeza y record los raptos funicos en las penumbras del bosque. Una maana vio a las tres nadadoras cerca del islote. El fauno cogi un pulpo y nad por debajo del agua hacia el sitio en que, tranquilas y descuidadas, nadaban charlando y rindose las tres jvenes religiosas. De pronto, gata vio una sombra que se mova debajo de ella, se volvi asustada, quiso huir, llam a sus compaeras, pero ya era tarde. Unos brazos viscosos y fros se prendieron a sus lozanas pantorrillas, impidindola todo movimiento; grit desesperada, hizo esfuerzos inauditos, se debati con toda la energa que da la perspectiva de una muerte horrible en plena juventud, todo fue en vano. Los tentculos, sembrados de ventosas de los pulpos, seguan subiendo y entorpecindole todo movimiento. Loca de terror, comenzaba a sentir el desfallecimiento de la muerte, cuando una faz hermosa y joven, como la de un

Cristo marino, se junt a su rostro. Volvi gata a la vida, y, llena de esperanza, se confi a su salvador, acallando con cierto ntimo goce el pudor que senta de verse en brazos de un hombre. Qu dira la madre Clara! Pero cuando la impresin mortal que recibiera se fue desvaneciendo un poco, not que el joven la llevaba mar adentro. Quiso detener a su gua: A dnde me llevas?. El faunillo contest: Cristiana, bajo esta faz juvenil llevo veinte siglos de desesperacin. Mrame bien: soy un fauno, el ltimo de mi raza. Durante veinte siglos he buscado vanamente una mujer amable. No ha llegado... hasta hoy. Te he espiado, cristiana, te he espiado, y al verte tan hermosa se ha incendiado mi corazn en amor. Te amo, cristiana, te amo; eres ms bella que las hijas de la Grecia difunta. Eres ma, y bendigo los veinte siglos de sufrimiento que he pasado; te he sorprendido en el mar, como sorprendan mis hermanos a las pastoras en la selva. Te llevar a una isla solitaria; arrullar tu sueo con las canciones del viejo Anacreonte... mame, cristiana, mame! Qu pens la espiritual hermana gata de la Cruz? Se encontraba en medio del mar. All, muy lejos, estaba la madre Clara, rodeada de las novicias, a quienes haban llevado sus dos compaeras la noticia de su muerte, devorada por un monstruo marino; las vea pequeitas, las cabezas no ms grandes que cabezas de alfileres... Vea sobre la colina el monasterio, la casa de Jess, el Bien Amado. Aqu, junto a ella, estaba el fauno, apasionado, hermoso, tembloroso de amor con lgrimas en los ojos, ofrecindole un cario que haba fermentado veinte siglos... Los faunos no pertenecan a la raza de los judos. Se habra dejado morir mil veces antes que consentir que la tocaran un cabello las manos de un judo, manos asesinas, manos enrojecidas con la sangre divina del Salvador. Qu ms pens la espiritual hermana gata de la Cruz?... Despus de un rato de silencio y de reflexin, la novicia comprimi ligeramente el hombro del fauno, y con voz tmida, que traduca sus escrpulos, le dijo: Jrame, fauno, que creers en la divinidad de Nuestro Seor Jesucristo. Te lo juro, cristiana. Y el fauno, con su valiosa carga, loco de alegra, sigui nadando hacia una isla que vagamente se bosquejaba en el horizonte. Media hora despus haban perdido de vista la tierra, pero lleg a los odos de gata el sonido lgubre de la campana del monasterio que doblaba por ella. Entonces or, y dos lgrimas ardientes cayeron sobre la espalda blanca y tersa del faunillo. Y siguieron nadando. **** El Gulf of Christhiania, de la P.S.N.C., de 7.000 toneladas de desplazamiento, capitn Pfeiffer (noruego), dos mquinas, 18 millas de andar, 104 metros de eslora y 19 de manga, llevaba un cargamento de carbn para California, e iba a todo vapor conduciendo a su bordo 183 pasajeros. Entre ellos se contaba Sara Bernhardt, la egregia artista, una compaa de saltimbanquis, seis sacerdotes, y una pareja de recin casados. He aqu lo que pas: Turanio, el clown, un clown francs que haba hecho furor en Nueva York por la donosura de sus saltos mortales y lo estrambtico de sus gestos, haba cogido uno de los anteojos, y, recostado sobre la barandilla, escudriaba el mar imitando los gestos del piloto. Sara Bernhardt lea, por centsima vez, Las memorias de Sara Barnum, libelo que escribi contra ella Mara Colombier... Qu gracioso era

Turanio! La recin casada se rea hasta derramar lgrimas. De pronto, Turanio, haciendo una pirueta de terror cmico, exclam: Un tiburn blanco!... En efecto, all lejos, se vea algo que vagamente pareca el dorso de un pez blanco, que apareca y se ocultaba constantemente. Stirno, el otro clown, lleg con una nariz descomunal, armado de una carabina inglesa de balas explosivas. Las carcajadas atronaron el buque: se entabl la disputa. Turanio afirmaba haber visto un tiburn blanco, y Stirno juraba como un condenado que aquello era un lobo viejo, que estaba blanco de canas. El modo de convencerse era darle caza (Sara Bernhardt lo propuso); Stirno se ech la carabina a la cara y estuvo acechando el momento en que apareciera el monstruo. Todos los pasajeros rodearon al tirador. A Sara le brillaban los ojos de entusiasmo; la recin casada se tap los odos y parpadeaba nerviosamente, esperando la detonacin. Pasaron cinco, diez, quince segundos. Pum!... Hubo un hurra formidable y la ilustre actriz aplaudi frenticamente al ver agitarse la mancha blanca. Pero despus lleg el vapor al sitio y todos los pasajeros se inclinaron sobre las bordas para ver al lobo o tiburn. Cuando llegaron, encontraron dos cuerpos humanos atravesados por la bala explosiva del gracioso Stirno. Pero qu ojazos de asombro y espanto abrieron la afamada Sara y los pasajeros! De todos los labios sali este grito: Oh!!... As fue como murieron la hermana gata de la Cruz y el ltimo fauno.