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Qubec, 10 novembre 2005.

Cette dition lectronique du ''Livre Rouge'' a t prpare par l'AFQ (Action Fluor Qubec) dans le cadre de sa campagne de sensibilisation du public sur les enjeux de la fluoration de l'eau potable, suite la proposition du ministre Philippe Couillard, en septembre 2005, de fluorer l'eau potable de toutes les villes du Qubec. Vous pouvez tlcharger d'autres articles, livres, films, entrevues et rfrences scientifiques au sujet de la fluoration sur le site web de l'AFQ

www.acmqvq.com/afq/afq.htm

(voir les notes supplmentaires la page 211)

l'AFQ tient remercier l'Association de Mdecine Dentaire Holistique du Qubec (AMDHQ) pour avoir rendu possible cette dition en faisant les dmarches ncessaires pour trouver et numriser une copie du trs rare ''Livre Rouge''. Leur site internet offre d'autres liens et mises jour sur la fluoration et autres enjeux importants, tels que la toxicit des amalgammes au mecure (les ''plombages gris''), etc.

www.amdhq.qc.ca
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SERVICES DE PROTECTION DE L'ENVIRONNEMENT CABINET DU MINISTRE

Qubec, le 30 novembre 1979 Monsieur Marcel Lger Ministre de l'Environnement Edifice "A", bureau 56 Assemble nationale du Qubec Cit parlementaire, Qubec

OBJET: Rapport sur les fluorures, la fluoruration et la qualit de l'environnement

Monsieur le ministre, Il me fait plaisir de vous soumettre le rapport que le Comit aviseur sur la fluoruration des eaux de consommation vient de prparer votre intention sur le sujet prcit. Cette tude, beaucoup plus globale que nous l'avions prvue, a confirm entre autres que l'eau fluore artificiellement pour prvenir la carie dentaire a des proprits mutagnes. De plus, des tudes pidmiologiques rtrospectives de grande envergure et dont la valeur scientifique a t dmontre devant les tribunaux ont rvl l'existence de corrlations significatives entre l'lvation du taux de mortalit due au cancer et la fluoruration artificielle des eaux de consommation. En prsence de ces constatations et de plusieurs autres interrogations qui font aussi l'objet de ce rapport, le Comit recommande de suspendre indfiniment l'application de la Loi 88, jusqu' ce que les recommandations relatives aux tudes ncessaires pour valuer scientifiquement les risques encourus par la population la suite de la fluoruration artificielle aient t pleinement considres et appliques.

/2

Vous trouverez, la dernire section de ce rapport, un rsum des conclusions auxquelles le Comit en est arriv, suivi de recommandations appropries (voir pages 189 207). Veuillez agrer, monsieur le ministre, l'expression de mes sentiments respectueux.

J.-BENOIT BUNDOCK Conseiller cadre auprs du ministre de l'Environnement du Qubec

TABLE Lettre de transmission Table des matires Liste des annexes

DES

MATIRES

Page 1 3 10 11 12 13 15 15

INTRODUCTION
1. But du rapport 2. Mthodologie 3. Divisions de l'ouvrage 4. Comit aviseur sur la fluoruration des eaux de consommation 5. Bibliographie

1. CHAPITRE 1: PRESENCE ET INCIDENCES DES FLUORURES DANS L'ENVIRONNEMENT 1.1 Sources des fluorures dans l'environnement 1.2 Toxicit et augmentation des fluorures dans l'environnement 1.3 Sources et incidences des fluorures au Qubec 1.4 Bilan 1.4.1 1.4.2 1.4.3 1.4.4 des fluorures ingrs par l'homme L'apport des fluorures par l'eau L'apport alimentaire en fluorures L'apport de fluorures par l'air Conclusions 18 22 24 24 27 28 33 34 35 36 38 38 39 39 39 40

1.5 Augmentation des fluorures ingrs par l'homme 1.6 Conclusions 1.7 Recommandations 1.7.1 Etudes sur les sources de fluorures et leurs incidences sur la sant publique et l'environnement 1.7.2 Etudes sur le bilan des fluorures 1.7.3 Etudes sur les effets synergiques des fluorures 1.7.4 Suspension de la fluoruration des eaux de consommation 1.8 Bibliographie

2. CHAPITRE 2: L'INDUSTRIE ET LES EMISSIONS DE FLUORURES DANS L'AIR Page 2.1 Formes des fluorures 47 47 50 50 56 56 56 58 58 62 62 63 63 64 66 66 67 68 68 69 69 70 71

2.2 Sources des fluorures 2.3 Qualit du milieu de travail 2.3.1 Accumulation des fluorures dans l'organisme des travailleurs exposs aux fluorures 2.3.3 Incidence d'ostosclrose possible 2.3.4 Effets du fluor sur la sant des travailleurs 2.4 Commentaires sur la fluorose d'origine industrielle 2.5 Pollution atmosphrique de voisinage 2.5.1 Incidence des fluorures de provenance atmosphrique sur les cours d'eau environnants 2.5.2 Les normes des poussires en suspension et du fluor gazeux ont t dpasses 2.5.3 Effets des fluorures sur les animaux de la ferme 2.5.4 Incidences sur la vgtation 2.5.5 Fluorose de "voisinage" 2.6 Conclusions Recommandations 2.7.1 Protection de la sant dans les alumineries et autres sources industrielles de fluorures 2.7.2 Surveillance mdicale des travailleurs 2.7.3 Protection de la sant du public 2.7.4 Surveillance mdicale du public 2.7.5 Programme d'tudes sur la consommation des fluorures et de leurs incidences sur la sant humaine 2.7.6 Programme d'tudes pidmiologiques et exprimentales 2.7.7 Restrictions concernant la fluoruration des eaux de consommation

2.7

2.8 Bibliographie

3. CHAPITRE 3: EFFETS DES FLUORURES SUR L'ENVIRONNEMENT ET PROTECTION DES MILIEUX ECOLOGIQUES Page Effets des fluorures non lis la fluoruration des eaux de consommation 3.1.1 Les effets sur les vgtaux 3.1.2 Les effets sur les animaux 3.2 Effets de la fluoruration des eaux de consommation sur la vie animale et vgtale 3.2.1 Effets sur les animaux 3.2.2 Effets sur la vgtation 3.2.3 Effets physiologiques des fluorures sur les plantes 3.2.4 Effets subltaux des fluorures sur le comportement des organismes aquatiques et les chanes alimentaires 3.3 Conclusions 3.4 Recommandations 3.4.1 Etudes physico-chimiques 3.4.2 Etudes sur les lments biologiques 3.4.3 Suspension de la fluoruration 3.5 Bibliographie 3.1 74 75 76 78 78 82 86 87 88 90 90 90 91 92

4. CHAPITRE 4: EFFICACITE DE LA FLUORURATION DANS LA PREVENTION DE LA CARIE DENTAIRE ET SES EFFETS SECONDAIRES 4.1 4.2 Efficacit contre la carie dentaire Effets secondaires de la fluoruration 99 101 105 105 106 109 112

4.3 Entits cliniques dues la consommation d'eau fluore artificiellement 4.3.1 Symptmatologie et signes cliniques 4.4 4.5 4.6 Conclusions Recommandations. Bibliographie

5. CHAPITRE 5: NORMES DES EAUX DE CONSOMMATION ET PROBLEMES TECHNIQUES LIES A LA FLUORURATION Page 5.1 Normes de qualit des eaux de consommation pour le maintien de la sant publique et la protection de l'environnement 5.1.1 Normes minimales de l'OMS pour la consommation de l'eau potable 5.1.2 Normes canadiennes sur les fluorures 5.2 Difficult de maintenir les concentrations optimales au cours de la fluoruration des eaux de consommation 5.2.1 Difficult de demeurer l'intrieur des limites imposes par les normes 5.2.2 Installation de stations pour rajuster la concentration en fluorures 5.2.3 Exprience amricaine 5.3 Conclusions 5.4 Recommandations 5.5 Bibliographie 120 120 121 123 123 124 124 125 126 128

6. CHAPITRE 6: 6.1 6.2 Canada

LEGISLATION 131 131 131 132 133 133 136 136 137 137 138 138

Lgislations provinciales 6.2.1 Manitoba 6.2.2 Nouveau-Brunswick 6.2.3 Colombie canadienne 6.2.4 Alberta 6.2.5 Nouvelle-Ecosse. 6.2.6 Ontario. 6.2.7 Saskatchewan 6.2.8 Terre-Neuve.. 6.2.9 Ile-du-Prince-Edouard 6.2.10 Qubec

6.3 Risque de conflit entre l'article 27 de la Loi de la protection de la sant publique et le Rglement relatif aux eaux de consommation humaine (Loi de la qualit de l'environnement) 6.4 Etude des articles 19a et ss. de la Loi de la qualit de l'environnement. 6.5 6.6 6.7 Conclusions Recommandations Bibliographie

Page 138

140 141 141 142

7. CHAPITRE 7: LA JURISPRUDENCE 7.1 La jurisprudence canadienne 144 145 149 150 150 151

7.2 Etat de la jurisprudence amricaine 7.3 Jurisprudence qubcoise 7.4 Conclusions 7.5 7.6 Recommandations Bibliographie

8. CHAPITRE 8: UTILISATION DE LA FLUORURATION DES EAUX DE CONSOMMATION 8.1 Expriences trangres 8.1.1 Autriche 8.1.2 Allemagne de l'Ouest 8.1.3 Belgique 8.1.4 Danemark 8.1.5 Espagne 153 154 154 154 155 155

8 Page 155 155 156 156 157 157 157 158 158 158 158 159 159 159 160 162 162 162 164 164 165 167 168 168 170

8.1.6 8.1.7 8.1.8 8.1.9 8.1.10 8.1.11 8.1.12 8.1.13 8.1.14 8.1.15 8.1.16 8.2

Finlande. France Grce Isral Italie Japon Norvge Pays-Bas Sude Suisse Yougoslavie

Exprience canadienne 8.2.1 Exprience du ministre de la Sant nationale et du Bien-tre social 8.2.1.1 Evaluation de la sant dentaire 8.2.1.2 Fluoruration et cancer

8.3

Exprience qubcoise 8.3.1 Fluoruration Pointe-Claire 8.3.2 Soumission d'un mmoire par la Socit STOP: "Water fluoridation. The human diet and the environment" 8.3.3 Rapport du Conseil consultatif de l'environnement sur les consquences cologiques de la fluoruration de l'eau 8.3.3.1 Objet de l'tude 8.3.3.2 Conclusions du Conseil 8.3.3.3 Recommandations du Conseil.. 8.3.4 Prsentation de mmoires en Commission parlementaire avant l'adoption du Bill 88 8.3.5 Mmoire du Front Commun 8.3.6 Sanction du projet de loi 88 sur la fluoruration des eaux de consommation

Page 8.4 Exprience amricaine 8.4.1 Dveloppement et volution de la fluoruration aux Etats-Unis 8.4.1.1 8.4.1.2 La fluoruration a toujours t et demeure un sujet controvers La preuve scientifique concernant les avantages et la scurit de la fluoruration n'a pas t faite de faon dfinitive. Les vritables tudes indpendantes sur la fluoruration sont trs rares Les mthodes alternatives la fluoruration pour rduire la carie dentaire n'ont pas t considres objectivement Le public participe de faon limite au processus dcisionnel relatif la fluoruration.. Quel type d'organisme faudrait-il crer pour que le public participe davantage et plus efficacement aux dbats et aux dcisions prises sur la fluoruration? 170 171 172

174 175 176 177

8.4.1.3 8.4.1.4 8.4.1.5 8.4.1.6

179 180 183 185

8.5 8.6

Conclusions Recommandations

8.7 Notes bibliographiques

CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS

189

BIBLIOGRAPHIE

207

208 209 210 NOTES SUPPLMENTAIRES SUR CETTE VERSION LECTRONIQUE............211 PAGE COUVERTURE................................................................................................212

ANNEXES

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LISTE DES ANNEXES

1. Membres du Comit aviseur sur la fluoruration des eaux de consommation. 2. Pays qui utilisent la fluoruration des eaux de consommation sur une trs haute chelle.

3. Fluoruration au Canada. Populations ayant un systme de distribution d'eau potable fluoruration ajuste ou naturelle, au 31 dcembre 1976.

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INTRODUCTION

1. BUT DU RAPPORT Au mois de juin 1975, le gouvernement du Qubec adoptait le projet de loi 88 obligeant les municipalits pourvues d'usines de traitement des eaux d'alimentation fluorer leurs eaux afin d'obtenir une concentration en fluorures de 1.2 ppm (partie par million). Le but recherch par cette loi tait de rduire la carie dentaire (1). Depuis, l'application de cette mesure s'est avre difficile. Des problmes importants d'ordre scientifique et technique, qui n'avaient pas t prvus ou traits fond avant l'adoption de la loi, ont fait surface et des pressions ont t continuellement exerces pour que le gouvernement rexamine les consquences de la fluoruration sur l'environnement et la sant humaine avant d'aller plus loin (2). Pour sa part, ds 1975, le Conseil consultatif de l'environnement s'est dit inquiet cause de l'augmentation et de la mconnaissance des sources de fluorures dans l'environnement, et s'est dit d'avis qu'il faudrait entreprendre une tude gnrale de ce problme afin d'en valuer toutes les consquences (sociales, mdicales et environnementales) avant d'introduire une nouvelle source de fluorures dans l'environnement (3). Par ailleurs, des tudes pidmiologiques rtrospectives de grande envergure ralises rcemment ont dmontr l'existence de corrlations significatives entre l'lvation du taux de mortalit due au cancer et la fluoruration artificielle des eaux de consommation. Mme si ces tudes sont sujettes des controverses scientifiques, il faut leur accorder toute l'attention ncessaire pour dterminer de faon aussi prcise que possible la porte des risques encourus par la population qui consomme de l'eau fluore artificiellement (4) (5).

12

Enfin, une tude multidisciplinaire ralise l'an dernier par les Services de protection de l'environnement a dmontr l'inefficacit du systme de contrle des normes utilis au cours de la fluoruration artificielle des eaux de consommation (2). Pour remdier cet tat de choses, le ministre dlgu l'Environnement a demand au Comit aviseur sur la fluoruration des eaux de consommation des Services de protection de l'environnement, responsable de l'tude mentionne plus haut, de faire une rvaluation de la situation et de lui faire rapport en consquence, dans les plus brefs dlais.

2. METHODOLOGIE Pour remplir son mandat, le Comit a utilis une approche globale et multidisciplinaire. Une premire analyse de la situation a rvl ce qui suit. Les multiples interrogations poses au sujet de la fluoruration des eaux de consommation font partie d'un ensemble de problmes, beaucoup plus vaste, lis l'augmentation et aux incidences des fluorures sur la sant publique et l'environnement. En effet, en plus des fluorures provenant de la fluoruration artificielle des eaux de consommation, la population humaine, les animaux et la vgtation sont de plus en plus exposs de nombreuses sources de fluorures qui les atteignent par voie de l'eau, de l'air et des aliments, et partir de sources particulires rsultant de l'usage des poles "teflon" base de fluorure de polyvinyle, de dentifrices fluors et ainsi de suite, qui se comportent comme de vritables contaminants de l'environnement (6). Compte tenu des ressources sa disposition, le Comit a dcid de procder en premier lieu une tude aussi globale que possible des fluorures et de leurs incidences sur la sant humaine et l'environnement.

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Il a ensuite effectu une tude plus dtaille de certains problmes techniques, cologiques, mdicaux et administratifs lis la fluoruration des eaux de consommation.

3.

DIVISIONS DE L'OUVRAGE Ce rapport est divise en huit chapitres, suivis de conclusions et recommandations, dont le contenu est rsum comme suit: 1. Le premier chapitre est consacr l'tude sommaire des sources de fluorures et de leurs incidences sur l'environnement. Il traite successivement des sources de fluorures dans l'environnement, de leur toxicit, de leur augmentation et du bilan des fluorures ingrs par l'homme. Le deuxime chapitre traite de l'apport du monde industriel en ce qui regarde les missions de fluorures comme source de pollution environnementale. Des sections sont consacres l'tude des formes et des sources de fluorures et la qualit du milieu de travail. Les autres sections portent sur la fluorose d'origine industrielle et la pollution atmosphrique de voisinage. Le troisime chapitre est consacr l'tude des effets des fluorures sur l'environnement et de la protection des milieux cologiques. La premire section traite des effets des fluorures non lis la fluoruration des eaux de consommation sur les vgtaux et sur les animaux. La section suivante tudie les effets de la fluoruration des eaux de consommation sur la vie animale et vgtale. La dernire section traite des effets dus l'accumulation des fluorures le long des chanes alimentaires des eaux douces sur les espces vivantes.

2.

3.

14

4. Le la de re de 5.

quatrime chapitre est consacr l'valuation mdicale de fluoruration des eaux de consommation. Il traite d'abord l'efficacit de cette mesure pour prvenir la carie dentaiet s'tend sur les effets secondaires dus l'application ce procd.

Le chapitre cinq traite de la qualit de l'eau et de problmes lis la fluoruratlon des eaux de consommation. Il tudie en premier lieu les normes de qualit des eaux de consommation pour le maintien de la sant publique et la protection de l'environnement, et poursuit l'tude de problmes d'ordre technique lis au maintien des concentrations optimales de fluorure au cours de la fluoruration. Ce sixime chapitre est consacr l'tude des lgislations canadiennes concernant la fluoruration artificielle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire. Les risques de conflit entre l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique et le Rglement relatif aux eaux de consommation humaine (Loi de la qualit de l'environnement) sont aussi valus.

6.

7. Le chapitre sept comprend une description sommaire de la jurisprudence canadienne, amricaine et qubcoise concernant la fluoruration de l'eau de consommation. 8. Le huitime et dernier chapitre est consacr l'tude des principales expriences ralises dans le secteur de la fluoruration des eaux de consommation, l'tranger et au Canada.

15

4.

COMITE AVISEUR SUR LA FLUORURATION DES EAUX DE CONSOMMATION Le lecteur trouvera l'annexe 1 de ce rapport la liste des personnes qui sont membres du Comit aviseur sur la fluoruration des eaux de consommation et qui ont particip la prparation de ce rapport.

5. BIBLIOGRAPHIE 1. Bellemarre Michel. Documentation-synthse sur la fluoruration des eaux de consommation. Journal dentaire du Qubec, 17 avril 1978. Anonyme. La qualit de l'environnement et la fluoruration des eaux d'alimentation. Services de protection de l'environnement, novembre 1978.

2.

3. Anonyme. Rapport annuel 1977-1978. Conseil consultatif de l'environnement. Editeur officiel du Qubec. 4. Mohamed, A.H.: Chromosomal Changes In Maize Induced by Hydrogen Fluoride Gas. Can. J. Gent. Cytol., 12:614-620, 1970; Mohamed, A.H.: Cytogenetic Effects of Hydrogen Fluoride Gas on Maize. Fluoride, 10:157-164, 1977. 5. Yiamouyiannis, J.: Fluoridation and Cancer. Presented at the 143rd Natl. Meeting, Am. Assoc. Adv; Sci.; Boulder, Col, Febr. 1977; cf. pp. 10-11 and 317-314 in hearing record cited above. Voir "Fluoridation the Great Dilemma par G.L. Waldbott, Coronado Press, Inc., 1978 (chapitre 13). 6. Pich, Lucien. Chimie de l'environnement, ch. XVIII, libr. de l'Universit de Montral, 1975-1976.

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CHAPITRE 1

PRESENCE ET INCIDENCES DES FLUORURES DANS L'ENVIRONNEMENT

17

CHAPITRE

PRESENCE ET INCIDENCES DES FLUORURES DANS L'ENVIRONNEMENT Ce premier chapitre traite sommairement des sources de fluorures et de leurs incidences sur l'environnement. Les fluorures ont acquis une grande importance parmi les problmes de l'environnement depuis les quelques annes o ils sont l'objet d'un usage prophylactique contre la carie dentaire et depuis que se sont rvles les intoxications chroniques insidieuses auxquelles donnent lieu, la longue, les manations fluores industrielles. Leur toxicit est telle qu'en 1947, l'American Association for the Advancement of Science considrait l'ion fluorure comme le polluant atmosphrique le plus dangereux aprs l'anhydride sulfureux et l'ozone, et le plaait au troisime rang des problmes urgents examiner dans ce domaine (56). L'homme moderne est de plus en plus expos aux fluorures, et il importe de savoir quelle est la somme totale des fluorures qui l'atteint progressivement par voie de l'eau et des boissons, celle de l'air et des aliments, ainsi qu' partir des sources particulires telles que les dentifrices et les ustensiles de cuisine couverture interne de drivs organiques fluors (teflon: fluorure de polyvinyle) (57). Il faut, cet gard, se prmunir contre les effets cumulatifs qui peuvent conduire des phnomnes de toxicit long terme, par absorption rpte. Alors qu'une dose dpassant largement un gramme de fluorure de sodium est ncessaire pour provoquer chez l'homme une intoxication aige grave, il suffit, lorsqu'elles sont rptes, de doses journalires de quelques centigram-

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mes pour provoquer, par suite de la rtention du fluor par les tissus calcifis, une intoxication long terme dite "fluorose", caractrise par les lsions dentaires et osseuses (58).

1.1

Sources de fluor et de fluorures (59) Le fluor est un constituant constant des roches ruptives, dont la dsagrgation lente fournit cet lment aussi bien au sol qu'aux eaux marines et de surface. Toutefois, l'insolubilit marque de la plupart des fluorures naturels limite assez radicalement leur diffusion par les eaux. Dans certaines rgions (Afrique du Nord, Colorado), les roches fluores se trouvent la surface du sol, et leur dsagrgation l'tat de poussires permet aux vents de les transporter sur les plantes fourragres, ce qui leur permet d'atteindre indirectement le rgne animal. Les principaux minerais de fluor sont le spath fluor, CaF2 et la cryolithe, fluoro-aluminate de sodium, NaF, Al 2 F 6 ; on sait que les principaux gisements de cryolithe se trouvent Ivitgut, dans le sud-est du Groenland. Ces deux minerais sont trs utiliss dans l'industrie mtallurgique comme fondants, et interviennent ce titre, surtout dans la mtallurgie de l'aluminium. La sidrurgie en emploie aussi certaines quantits. D'autre part, le fluor accompagne certaines espces minrales titre de constituant secondaire ou comme impuret. On le rencontre constamment dans les apatites de formule gnrale 3Ca 3 (PO 4 ) 2 , CaX2 ou X = F, Cl ou OH. Ces minerais phosphats constituent la matire premire de la prparation des superphosphates utiliss comme engrais, et nous verrons que cette fabrication peut tre l'origine de convections de fluorures dans l'atmosphre et d'intoxications graves. Lors de l'attaque de l'apatite par l'acide sulfurique con-

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centr, le fluorure de calcium libre de l'acide fluorhydrique qui, en prsence de silice, donne du fluorure de silicium: Si O2 + 4HF -> Si F4 + 2H2O Au contact de l'eau, dans l'atmosphre ou dans les tours de lavage, celui-ci se transforme en acide hydrofluosilicique: SiF4 + 4H2O -> Si(0H)4 + 4HF 2SiF4 + 4HF -> 2Si F6H2 C'est gnralement celui-ci ou ses sels que l'on retrouve ventuellement dans l'air pollu; par ailleurs, les fluosilicates ou silicofluorures de sodium et d'aluminium sont solubles dans l'eau et se retrouvent dans les tangs d'eaux uses de l'industrie des superphosphates. Les silicofluorures sont dcomposs par les alcalis chaud; aussi, l'incinration en prsence de bases constitue la premire tape de toute dtermination de fluorures prlevs dans un milieu quelconque: Na2Si F6 + 4NaOH -> 6NaF + SiO 2 + 2H2O

1.1.1 Le fluor dans les eaux (60) L'eau de mer renferme de 1 1,4 ppm de fluor ionique. Les eaux douces en contiennent toutes, car le fluor est un lment minralisateur universel; sa concentration varie de quelques fractions, d'une ppm 5 ou 6 ppm. Exceptionnellement, les eaux douces peuvent contenir jusqu' 10 ou 12 ppm de fluor, gnralement l'tat de fluorures alcalins.

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Aux Etats-Unis, plus de 1 500 municipalits sont alimentes en eau brute d'adduction contenant plus de fluor que la concentration optimum de 1,2 ppm, ce qui les oblige effectuer un traitement pour la prcipitation de l'excs de fluor au moyen de chaux ou d'un floc d'alumine; au-del de 1,5 ppm, la fluorose dentaire apparat sous forme de taches noires inesthtiques sur les dents. Enfin, la fluoruration de l'eau, par son caractre de plus en plus universel sur le continent nord-amricain, vient s'ajouter ces sources diverses de fluorures.

1.1.2 Le fluor dans l'air (61) La concentration de l'air en ion fluorure dans une rgion rurale ou urbaine rsidentielle est gnralement trs basse, soit de l'ordre de 0.04 1.20 ppb (0.03 0.9 mg F/m 3 ). La dtermination analytique en est rendue difficile. Mais cette concentration peut tre augmente trs apprciablement par l'activit industrielle; proximit d'usines d'aluminium, on a observ des concentrations de fluorures dans l'air de 3 18 ppb et atteignant quelquefois mme 80 ppb (70 mg F/m 3 ). La pollution de l'air en fluorures par l'industrie peut provenir de sources trs varies, et elle prend la forme soit de produits gazeux comme l'acide fluorhydrique, soit de substances solides l'tat de poussires gnralement trs fines; celles-ci, leur tour, peuvent tre ou non solubles dans l'eau.

Le charbon peut contenir jusqu' 550 ppm de fluorures, dont une partie est volatilise avec les cendres; on

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estime qu'en 1961, 25,000 tonnes de fluorures ont t disperses l'atmosphre, en Angleterre et au Pays de Galles, partir du charbon seulement. La production d'une tonne d'aluminium entrane la consommation d'une tonne de cryolithe, dont environ 20 kg sont perdus par volatilisation dans l'atmosphre (environ un tiers l'tat gazeux et deux tiers l'tat de particules solides). Le spath fluor est consomm par la sidrurgie raison de 5 40 livres par tonne d'acier produit. L'industrie du ptrole utilise l'acide fluorhydrique comme catalyseur de la raction d'alkylation conduisant aux essences haut indice d'octane; on connat un cas de raffinerie dont les pertes annuelles de HF seraient de l'ordre de 500 750 tonnes. L'industrie de la cramique et les briqueries seraient aussi des sources d'manation de fluorures. Mais la source la plus importante serait la fabrication des superphosphates partir d'apatite, par macration du phosphate tricalcique fluor dans l'acide sulfurique concentr pendant 30 60 jours; les galeries dans lesquelles ce procd est effectu seraient une source constante d'acide fluorhydrique, l'atmosphre de ces galeries contenant jusqu' 86 milligrammes de HF/m3 ; en 1966, on estimait, en Floride, qu'une usine superphosphates pouvait mettre jusqu' 3,500 livres par jour de fluorures solubles l'atmosphre.

22

Aussi prconise-t-on d'intercepter les manations de fluorures partir de ces diverses sources, non seulement par les artifices usuels de douches d'eau, de prcipitateurs lectrostatiques ou d'absorbeurs chimiques mais, au surplus, de fermer hermtiquement les usines pour prvenir les pertes de fluorures par les portes et fentres, les puits d'aration, etc.

1.2 Augmentation des fluorures dans l'environnement De plus, les missions de fluorures dans l'environnement augmentent continuellement. Ainsi, en 1970, aux Etats-Unis, on estimait prs de 120,000 tonnes par an la quantit d'missions de fluorures dans l'atmosphre seulement. cet effet, on estime que le volume des missions de fluorures envisag durant la priode 1971 1980 va doubler en dpit du fait que 90% des missions sont captes la source par un traitement appropri (62). Comme consquence, l'homme et les cosystmes dont il fait partie sont de plus en plus exposs diffrentes sources de fluorures plus .ou moins toxiques, qui ne sont pas toujours identifis. Ainsi, des relevs rcents effectus au Qubec ont dmontr que les gaz nocifs dgags par les alumineries sont responsables de la fluorose de voisinage qui peut affecter la sant humaine et animale, et nuire la vgtation rgionale.

23

D'aprs plusieurs auteurs consults, cette forme de pollution peut se faire sentir dans un rayon de plusieurs kilomtres autour des usines, et cela malgr les systmes de rcupration. Les dommages sont plus importants dans les environs immdiats des usines (cercle d'un rayon de quatre milles). On remarque qu'ils se propagent avec les vents dominants (distance jusqu' environ 15 milles) (2). Ce sujet est trait de faon plus dtaille au chapitre deux de ce rapport.

Par ailleurs, les consquences environnementales dues aux dgagements de CFM (chlorofluoromthanes) constituent une source de proccupation de plus en plus srieuse. A cet effet, le Comit consultatif sur la pollution stratosphrique du Service de l'Environnement atmosphrique d'Environnement Canada, charg de l'tude des consquences de l'utilisation continue de cette catgorie de fluorures comme agents propulsifs dans les arosols et comme rfrigrants, nous rapporte que cette forme de pollution constitue un danger rel pour la couche protectrice d'ozone de la terre. Les principales incidences qu'on prvoit sur la biosphre ont t rsumes comme suit:

1. certains effets sur le climat, dont l'ampleur est incertaine; 2. une augmentation possible de la frquence des cas de cancer de la peau;

3. certains effets sur les plantes et les animaux incapables de se protger contre les rayonnements ultraviolets B (55).

24

Ainsi, l'homme et les cosystmes dont il fait partie sont de plus en plus exposs diffrentes sources de fluorures dont la plupart sont toxiques. Pour protger la sant publique et l'environnement et appliquer des mesures en consquence, il faut, dans les plus brefs dlais, identifier toutes les sources de fluorures et dfinir avec prcision leur mode de transport. Il faut aussi savoir quelle est la somme totale des fluorures absorbs et bien comprendre leurs effets sur la sant humaine et la qualit de l'environnement.

1.3 Sources et incidences des fluorures au Qubec A l'instar des pays hautement industrialiss, les nouvelles sources de fluorures et leur quantit augmentent continuellement au Qubec. Toutefois, leurs incidences sur la sant publique et l'environnement sont encore peu connues (49). De plus, les consquences cologiques de la fluoruration artificielle des eaux de consommation n'ont pour ainsi dire pas t tudies (50). On a signal la possibilit d'accumulation de fluorures le long des chanes alimentaires et leur raction synergitique avec d'autres polluants qui sont possibles et ignors par les tudes actuelles (51).

1.4 Bilan des fluorures ingrs par l'homme Bien que les services de sant amricains considrent scuritaire et efficace la concentration de 1.2 ppm de fluorures dans l'eau de consommation pour l'homme, il n'y a jamais eu de consensus scientifique

25

quant la dose d'absorption maximale scuritaire en terme absolu (mg/jour) (3). Ainsi, l'"American Dental Association" considre que 6 mg par jour serait la dose maximale scuritaire pour des adultes (3). Cette Association recommande de ne pas dpasser, pour les enfants de moins de 2 ou 3 ans, 0.5 mg de fluorures par jour et 1 mg de fluorures par jour pour des enfants de plus de 3 ans. Pour sa part, le "U.S. National Research Council" suggre 2 mg/jour comme dose maximale scuritaire d'absorption de fluorures par des enfants (4). Quant Krepkogorsky (5), il conclut qu'un adulte ne devrait ingrer plus de 3 mg de fluorures par jour. D'autres indiquent que la dose maximale scuritaire d'absorption de fluorures devrait tre de 3.6 5.4 mg par jour. L'Organisation Mondiale de la Sant (7) rapporte qu'aux Etats-Unis, des tudes pidmiologiques ont rvl qu'aucun effet indsirable sur la sant humaine n'a t observ chez des individus ayant consomm de l'eau fluore naturellement 8 ppm au cours d'une priode de 37 ans. Cependant, cette mme Organisation rapporte aussi qu' la dose quotidienne de 20 mg, on a dj dpass le seuil o les manifestations indsirables commencent apparatre, surtout au niveau du squelette (8). Ces exemples indiquent bien qu'il n'existe pas de donnes prcises ni dfinitives de dose maximale scuritaire quotidienne d'ingestion de fluorures chez l'homme. Parmi les trois plus importantes sources de fluorures, signalons l'eau, les aliments et l'air; l'apport de chacune varie en importance d'une personne une autre, en fonction du temps et des conditions climatiques. Ce dernier point est particulirement important.

26

On peut signaler, titre d'exemple, les normes de concentration en fluorures prvues par le service de sant publique des Etats-Unis, en relation avec les conditions climatiques.

TABLEAU 4 Concentration de fluorures recommande pour l'eau de consommation (9)

Temprature maximale moyenne annuelle en degrs F

Concentration de fluorures (ppm) minimale optimale 1.2 1.1 1.0 0.9 0.8 maximale 1.7 1.5 1.3 1.2 1.0

50.0 53.8 58.4 63.9 70.7

53.7 58.3 63.8 70.6 79.2

0.9 0.8 0.8 0.7 0.7

Dans le Qubec mridional, la moyenne des maximums annuels de tempratures varie entre 45.6 F et 52.4 F (45,46). Il faut toutefois se rappeler que les carts des tempratures au Qubec sont brusques. Cela peut certes contribuer faire varier la consommation quotidienne en eau des individus.

27

1.4.1 L'apport des fluorures par l'eau La quantit de fluorures ingre partir de l'eau de consommation dpend de leur concentration et de la consommation quotidienne d'eau. Il est facile de dterminer la concentration des fluorures dans une eau, mais l'valuation de la quantit d'eau quotidienne absorbe pose des difficults considrables. McClure (10) estima, en 1943, que la consommation quotidienne en eau chez les enfants de 1 3 ans variait entre 390 et 560 ml et, pour les enfants de 10 12 ans, entre 812 et 1166 ml. Il en conclut que si la quantit d'eau ingre contient 1 ppm de fluorure, on peut estimer que la quantit de fluorures prise par des enfants de 1 3 ans est de 0.390 0.560 mg par jour et qu'elle atteint 0.810 1.165 mg chez des enfants de 10 12 ans (11). A la suite d'une tude effectue en 1964, au Canada, Bonham et al. (12) remarqurent que les enfants de 0 6 ans prennent des quantits d'eau qui varient entre 0 et 824 ml par jour. De plus, ils conclurent qu'en climat froid, il y a des variations considrables dans les quantits de liquides ingres par les enfants au cours d'une journe. Pour sa part, Groth, en 1973, signale que les enfants absorbent de 200 500 ml d'eau par jour (13). Marier et Rose (14), suite une tude chez des adultes, ont dmontr qu'une eau 1 ppm de fluorure entrane un apport de 1 3 mg de fluorures assimilables par jour.

28

Suite une revue exhaustive de la littrature, Groth (15) signale que les adultes consomment entre 1 et 5 litres d'eau par jour. Quant aux gros buveurs de th, il ajoute qu'ils prennent entre 2 et 3 mg/jour de fluorures partir de cette seule source. Quant aux buveurs de bire, les quantits prises par individu sont extrmement variables et peuvent dpasser 6 mg par jour.

1.4.2 L'apport alimentaire en fluorures On trouve normalement une certaine quantit de fluorures dans tous les aliments (tableau 5). TABLEAU 5 Contenu en fluorures de divers aliments (16) Base sche (ppm) Arachides Betterave Beurre Bl Boeuf Carotte Cleri, feuilles Epinards Fromage Glatine (poudre) Tomate Lait Mais Saumon Patate Poire Poisson Pomme Th Sucre 1.36 17.70 1.50 0.58 2.00 6.92 1.11 1.62 2.50 2.40 8.0 19.3 0.20 0.19 12.10 0.13 0.43 14.00 88.75 0.22 1.32 0.32 0.40 1.0 0.4 0.14 Base humide (ppm)

29

Ces quantits de fluorures dans les aliments peuvent tre augmentes par les pesticides fluorurs, les engrais chimiques phosphats, les eaux d'irrigation et de lavage. D'aprs une tude faite au Japon en 1967 (17), on a constat une augmentation considrable des fluorures dans les lgumes entre les annes 1958 et 1965 (tableau 6). Cette augmentation est attribue l'intervention des fertilisants phosphats qui renferment toujours des fluorures drivs de l'apatite qui sert de matire premire leur fabrication.

TABLEAU 6

Espces de plantes

Concentration de fluorures

Pour 1958
Chou chinois Concombre Epinard Th vert 0.87 ppm 0.34 ppm 1.97 ppm 88.75 ppm

Pour 1965
2.01 ppm 5.04 ppm 13.31 ppm 599.50 ppm

30

Il faut aussi mentionner l'apport de fluorures prsents dans les aliments produits industriellement. Au dbut de l'application de la fluoruration, personne ne s'tait pos la question; il tait pris pour acquis que cet apport ne pouvait tre qu'insignifiant ou presque. Mais aujourd'hui, les faits sont mieux connus. On consomme maintenant davantage d'aliments prpars que d'aliments frais, et la majorit des industries nord-amricaines qui les prparent sont approvisionnes en eau fluorure. Martin (18) montra que les aliments cuits dans de l'eau fluorure 1 ppm augmentaient leur contenu en fluorures de 3 5 fois. Ce qui indique l'effet multiplicateur de la fluoruration des eaux de consommation. Si on s'en remet la communication de Marier et Rose (19), du Conseil national de recherche du Canada, les aliments et breuvages commerciaux prpars avec l'eau fluorure contiennent approximativement trois fois et demie plus de fluorures, en moyenne, que le taux tabli par Hodge et Smith (20) pour les rgions non fluorures (tableau 7 ) .

31

TABLEAU 7
PREPARES A L'AIDE D'EAU NON FLUORUREE PREPARES A L'AIDE D'EAU FLUORUREE

1. ALIMENTS EN CONSERVE

DIFFERENCE

Quantit de fluorures (ppm)


Porc et fves Soupe aux tomates
Liquide 0.27 0.04 Solide Liquide 0.77 0.38 Solide +0.50 +0.34 Liquide Solide

Lgumes mlangs Fves vertes Patates entires Carottes en ds Mais en grains 2. BREUVAGES Bire Liqueur douce

0.30 0.14 0.13 0.30 0.10

0.37 0.20 0.38 0.19 0.20

1.30 0.71 0.87 0.55 0.48

1.05 0.89 0.79 0.61 0.56

+ 1.00 + 0.57 + 0.74 + 0.25 + 0.38

+ 0.68 + 0.69 + 0.38 + 0.42 + 0.36

0.30 0.02

0.68 0.77

+ 0.38 + 0.75

La quantit de fluorures est ainsi augmente lorsque c'est de l'eau fluorure qui sert la prparation des aliments aux niveaux industriel et domestique. En effet, les techniques de cuisson et de schage rduisent considrablement la quantit d'eau antrieurement utilise dans la prparation des aliments, ce qui augmente la concentration en fluorures.

32

Les rsultats obtenus par Marier et Rose (21) peuvent alors complter le tableau 8 tel qu'tabli par Hodge et Smith (22) concernant l'apport de fluorures par l'eau et les aliments. En effet, Marier et Rose (23) ont dmontr que la consommation moyenne des fluorures apports par les aliments chez un adulte expos une eau contenant 1 ppm de fluorure varierait entre 2 et 5 mg.

TABLEAU 8

Somme des quantits de fluorures ingres (eau et aliments) en fonction de la concentration des fluorures dans l'eau potable (24) Quantit des fluorures dans l'eau (ppm) 0.1 2 5.5 6.1 8 20 Age du sujet (annes) 33 35 55 57 57 30 Dure d'observation Quantit quotidienne de fluorures ingrs (mq) (jrs) eau aliments TOTAL 140 96 60 133 140 45 0.3 2.4 3.8 6.7 11.3 20.8 0.2 1.2 1.3 1.0 2.5 1.5 0.5 3.6 5.1 7.7 13.8 22.3

Pour leur part, Osis et al. (25), suite l'analyse de dites quilibres sur une priode de six ans, conclurent que la quantit de fluorures ingrs partir d'aliments variait entre 0.86 et 1.96 mg par jour pour les endroits o l'eau n'tait pas fluorure et atteignait les valeurs de 1.6 1.9 mg par

33

jour l o l'eau tait fluorure. Comme ces gens prenaient en moyenne 1 2 litres de liquide par jour, la concentration de 1 ppm de fluorure, la quantit totale de fluorures absorbe atteignait donc entre 3.0 4.0 mg par jour. Des rsultats semblables ont t obtenus par Kramer et al. (26).

1.4.3 L'apport de fluorures par l'air Une personne sdentaire consomme entre 12 et 15 mtres cubes d'air par jour; un individu travaillant de manire relativement nergique en absorbe en moyenne 20 mtres cubes (27). Sur cette base, il a t tabli que la quantit de fluorures absorbe par un travailleur dans le centre de Londres tait normalement de 0.003 mg de fluorures par jour et de 0.03 mg au cours d'une journe d'pais brouillard accompagn d'une pollution exceptionnelle (28). Il est bien certain qu' des taux de pollution de cette intensit, trs peu frquents et fort localiss d'ailleurs, un homme exerant un travail mme ardu absorbe une quantit de fluorures qui reste bien en de des doses scuritaires maximums qui ont t mentionnes plus tt. On devra toutefois additionner cet apport avec celui de sa dite quotidienne. Dans une tude rcente effectue dans l'Etat de l'Utah par Call et al (29), on est arriv la conclusion que les risques sanitaires attribuables aux fluorures atmosphriques taient peu importants. Il en conclut que mme aux endroits o la pollution industrielle atteint de trs hauts niveaux de concentration en fluorures, ce type de pollution atmosphrique contribuerait seulement quelques centimes de milligrammes de fluorures la dite totale d'une personne.

34

Cela peut tre diffrent pour un individu passant toutes ses heures de travail dans un atelier o l'atmosphre contient des fluorures au seuil d'exposition limite (TLV) de 2.5 mg/m3 , tel qu'tabli par l'"American Conference of Governmental Industrial Hygienists" (1969) (30). Cet individu respire donc, en 10 heures, 25 mg de fluorures. Hodge et Smith (31) ont estim qu'un employ, travaillant dans un atelier o l'atmosphre contient 2.5 mg de fluorures par mtre cube (TLV), peut retenir dans son organisme de 5 6 mg par jour des fluorures inhals. Le reste des fluorures absorbs serait soit excrt dans l'urine, soit limin par la transpiration.

1.4.4

Conclusions L'analyse qui prcde permet de tirer deux conclusions: 1. l'une dmontre que la somme des fluorures ingrs quotidiennement par l'homme varie de faon importante; l'autre indique que de telles approximations ne conduisent pas des critres scientifiques satisfaisants pour dfinir la dose maximale scuritaire d'absorption des fluorures.

2.

35

1.5 Augmentation des fluorures ingrs par l'homme En 1949, McClure (32) estimait que la quantit totale de fluorures ingrs par l'homme se situait entre 1.0 et 1.5 mg par jour. Pour sa part, Cholak (33) rapportait, en 1960, que l'ingestion de nourriture fournissait un apport quotidien de fluorures qui se situait entre 0.34 0.80 mg. En 1965, Hodge et Smith (34) estimrent que cette seule source contribuait des quantits de fluorures variant entre 0.5 et 1.5 mg par jour. Des tudes plus rcentes ont toutefois dmontr que cette seule source, c'est--dire la nourriture, contribue actuellement des apports importants en fluorures la dite d'une personne. C'est ainsi que Marier et Rose (36) valuent plus de 2 mg la quantit quotidienne de fluorures provenant de la nourriture. Suite une tude effectue dans un hopital sur des patients qui recevaient des dites quilibres, Spencer et al (36) confirmrent ces chiffres en dmontrant que la quantit de fluorures ingrs par les patients variait entre 1.45 2.17 mg par jour. 0sis et al (37) ont aussi rapport des valeurs semblables en 1973. Dans une tude ralise au Qubec en 1978, Bellemarre et Giroux ont rapport que l'apport actuel total en fluorures provenant de l'air, de l'eau et l'alimentation se situe entre 0.53-1.07. Aprs la fluoruration, cet apport total est estim entre 0.73-2.38 mg/jour. Ainsi, l'exception de cette dernire tude ralise au Qubec, les travaux les plus rcents dmontrent que la quantit totale de fluorures ingrs par les adultes normaux (excluant ceux qui boivent

36

des quantits inhabituelles de liquide ou ceux qui se nourrissent partir de dites riches en poisson) se situerait entre 2 et 5 mg par jour ou plus, selon que l'eau est fluore ou non (24). Selon Groth (39), il y aurait une augmentation significative des fluorures ingrs, partir des aliments, depuis que se gnralise la fluoruration de l'eau sur le continent nord-amricain. Il ajoute que si les estimations de McClure (40) sont compares celles effectues au cours des sept dernires annes, il se serait produite une augmentation de 3 10 fois des fluorures dans la dite humaine. Quant la quantit totale des fluorures ingrs partir de diffrentes sources, elle aurait doubl ou mme tripl au cours de la mme priode (41).

1.6 CONCLUSIONS 1. De source autorise, on est en mesure d'affirmer que l'ion fluor est le polluant atmosphrique le plus dangereux, aprs l'anhydride sulfureux et l'ozone. Le nombre d'industries employant ou utilisant des fluorures et des composs fluors augmente chaque anne.

2.

3. Une volution semblable est en pleine marche au Qubec. 4. La fluoruration de l'eau, par son caractre de plus en plus universel sur le continent nord-amricain, vient s'ajouter aux nombreuses sources naturelles et artificielles en existence.

5. On a constat une augmentation de la dose de fluorures dans les aliments et les boissons prpars dans les localits alimentes en eaux fluores.

37

6.

La diffrence entre les doses de fluorures "inoffensives" et "dangereuses" est mince, et il est hors de doute que dans les localits dont l'eau est fluore et ailleurs, des doses suprieures celles dites "de scurit" sont frquemment absorbes (43).

7. Compte tenu du fait que l'homme et les cosystmes dont il fait partie sont de plus en plus exposs aux diffrentes sources de fluorures parfois trs toxiques, il importe de connatre la somme totale des fluorures qui les atteint progressivement pour prvenir les effets cumulatifs et l'apparition de phnomnes de toxicit long terme par absorption rpte. 8. Il y aurait lieu aussi de connatre plus fond les effets de synergisme provoqus par l'application de la fluoruration gnralise, qui pourraient s'avrer graves au point de vue de la sant des humains et de la protection du milieu de vie naturel. Il faudrait aussi s'assurer que la fluoruration gnralise n'aura pas d'effets nocifs long terme (44). Le problme de pollution pos par l'accumulation des fluorures dans l'environnement et l'augmentation des risques encourus par la population expose a t dfini avec beaucoup de ralisme par Paul Ehrlich, comme suit: "La pollution par les fluorures est grave et indiscutable. Les fluorures sont mis dans l'atmosphre par les aciries, les usines de fabrication d'aluminium, les industries de phosphates, du verre, de la poterie et des briqueteries. Ces missions, dit-il, peuvent s'ajouter la dose de fluorures absorbs par les personnes qui boivent de l'eau fluorure. De plus, prcise-t-il, on a constat une augmentation de la dose de fluorures dans les

9.

10.

38

aliments et les boissons prpars dans les localits alimentes en eaux fluorures." Pour lui, la diffrence entre les doses de fluorures "inoffensives" et "dangereuses" est mince, et il est hors de doute que dans les localits dont l'eau est fluore et ailleurs, des doses suprieures celles dites "de scurit" sont frquemment absorbes (43).

1.7 RECOMMANDATIONS Le Comit fait les recommandations suivantes: 1.7.1

Etudes sur les sources de fluorures et leurs incidences sur la sant publique et l'environnement Le Comit recommande qu'un programme de recherches long terme soit institu pour dterminer avec prcision: 1. la localisation des sources de fluorures dans l'environnement au Qubec; 2. leur mode de transport; 3. leurs incidences sur la sant publique et l'environnement. Le lecteur trouvera des recommandations plus spcifiques ce sujet au chapitre 3 de ce rapport, qui traite de la protection des milieux cologiques.

39

1.7.2 Etudes sur le bilan des fluorures 1. Le Comit recommande qu'un relev soit effectu pour calculer le montant global de fluorures que la population du Qubec ingre partir des diffrentes sources de fluorures existantes.

2. Que la teneur en fluorure des aliments et des boissons consommes soit value de faon continue.

1.7.3 Etudes sur les effets synergigues des fluorures Le Comit recommande d'effectuer des tudes sur les effets additifs ou les interactions synergiques entre les fluorures et certains contaminants atmosphriques tels que l'ozone, le dioxyde de soufre susceptibles d'altrer les effets long terme des concentrations atmosphriques sur la sant humaine et celle des animaux et des plantes.

1.7.4 Suspension de la fluoruration des eaux de consommation Enfin, le Comit recommande que la fluoruration artificielle des eaux de consommation soit suspendue jusqu' ce que les tudes recommandes dans ce chapitre et dans les autres parties de ce rapport aient permis de faire une valuation complte et en profondeur des incidences dues l'application de cette mesure sur la sant publique et la qualit de l'environnement.

40

1.8 1.

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Dickey Lawrence D. & ass. Clinical Ecology. Charles C. Thomas publisher, Springfield, Illinois, U.S.A. 1976.

CHAPITRE

L'INDUSTRIE ET LES EMISSIONS DE FLUORURES DANS L'AIR

47

CHAPITRE

L'INDUSTRIE ET LES EMISSIONS DE FLUORURES DANS L'AIR L'apport du monde industriel en ce qui regarde les missions de fluorures constitue une source importante de pollution environnementale, tant dans l'atmosphre que directement dans le milieu de travail des employs de certaines catgories d'usines (14).

2.1

Formes des fluorures Dans ce contexte, il s'impose de prciser sous quelles formes on retrouve ces fluorures: ils se prsentent sous forme de fluorures particulaires. Au Qubec, en 1972, les missions de fluorures totaux dans l'atmosphre furent values prs de 7750 tonnes, ce qui constitue environ 50% des missions totales de fluorures au Canada pour cette mme priode (1).

2.2 Sources des fluorures Ces missions proviennent de trois principales catgories d'usines au Qubec. Les usines de production d'aluminium primaire sont responsables de plus de 6870 tonnes d'missions de fluorures dans l'atmosphre. Ces usines sont situes dans les rgions d'Arvida, d'Ile Maligne, de Shawinigan, de Beauharnois et de Baie Comeau. Le secteur de la fabrication de fertilisants vient en deuxime place avec des missions de 373 tonnes de fluorures en 1972. Le

48

secteur de la production de l'acier suit au troisime rang avec un total de 198 tonnes de fluorures totaux. C'est dans le procd d'lectrolyse en cuve de l'aluminium que l'on utilise la cryolithe, un fluorure combin d'aluminium et de sodium (Na3 Al F 6 ) . Les missions de fluorures sont alors dues: 1- aux hautes tempratures dans la cuve lectrolytique, volatilisant ainsi une quantit apprciable de fluorures; 2- la production d'acide fluorhydrique sous forme de vapeur; 3- la prsence de fluorures de silicium et de matires particulaires base de fluorures qui sont alors entrans dans les gaz de raction. Ces missions sont vacues par les ventilateurs de plafond des salles de cuves, et ce dans une proportion de 66%. Les autres fluorures atteignent l'atmosphre par les chemines des systmes d'puration en place qui filtrent en partie la quantit de gaz aspire par ventilation locale sur les cuves elles-mmes. En ce qui a trait aux usines de fertilisants, c'est le procd de raction thermique des phosphates qui constitue la cause majeure d'missions de fluorures d'hydrogne. Nous ne possdons malheureusement pas, au Qubec, d'investigation trs prcise dans ce type de production. Cependant, le tableau 1 suivant illustre assez bien les missions de fluorures, au niveau canadien, pour ce secteur de production des fertilisants.

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TABLEAU 1
Emissions de fluorures par les usines de fertilisants du Canada en 1972

PROCD Acide phosphorique Phosphate d'ammonium Superphosphate triple Superphosphate simple Phosphore lmentaire

MISSION DE FLUORURES TOTAUX (tonnes) 1 608 235 290 255 280

En ce qui regarde le secteur de production primaire du fer et de l'acier, le fluorspar est utilis pour enlever les impurets lors de la fusion et pour faciliter la sparation du mtal liquide des scories, en augmentant notamment la fluidit de ces scories. Dans les aciries, l'usage du four lectrique pour la production de l'acier est rpandu, et on utilise gnralement de 8 10 livres de fluorspar pour chaque tonne d'acier produite par ce procd. Il s'ensuit alors un tonnage d'missions de fluorures totaux de l'ordre de 198 tonnes au Qubec pour l'anne 1972 relativement ce secteur d'activits manufacturires.

50

2.3 Qualit du milieu de travail Il est particulirement intressant d'tudier la qualit du milieu de travail des employs oeuvrant dans les trois secteurs d'activits mentionns plus haut. Au Qubec, on a obtenu des rsultats de mesures de fluorures prsents dans l'ambiance de travail des employs de salles de cuves d'lectrolyse de l'aluminium, et ce dans deux alumineries.

2.3.1 Accumulation des fluorures dans l'organisme des travailleurs exposs aux fluorures Considrant qu'un travailleur passe le tiers de sa vie au travail, il est logique de penser qu'il puisse accumuler, dans son organisme, des substances polluantes qui sont prsentes dans son ambiance de travail. Ceux qui sont exposs rgulirement aux fluorures gazeux et particules lors de leur travail seraient des candidats potentiellement affects par la fluoruration de l'eau potable. Les mcanismes d'absorption et d'excrtion des fluorures de l'homme sont mdicalement connus, et il faut raliser que pour un travailleur rgulirement expos aux fluorures, il peut s'accumuler dans son organisme une quantit apprciable de fluorures. Ceci s'explique par le fait qu'un homme normal respire environ 20 mtres cubes d'air par jour, dont le tiers son travail, soit environ 7 mtres cubes. Si l'air respir son travail contient des fluorures totaux en concentration de 3 4 milligrammes par mtre cube d'air, un calcul rapide nous amne constater que le travailleur

51

absorbe une dose de 21 28 milligrammes de fluorures son travail. Une tude amricaine (2) a dmontr que pour des employs de salles de cuves d'lectrolyse de l'aluminium qui sont soumis des concentrations de fluorures dans l'air dpassant la norme de 2.5 milligrammes par mtre cube d'air et qui prsentent des taux de fluorures dans l'urine de l'ordre de 9 ppm (partie par million), l'in- ' cidence de dtection de l'ostosclrose tait souvent leve. Cette mme tude signale que dans 8 rapports d'examens radiographiques, il ne fut montr aucun signe d'ostosclrose dans le cas de travailleurs exposs des fluorures dont la concentration n'excdait pas la norme de 2.5 mg/m3 d'air. Le taux urinaire de fluorures ne dpassait pas les 5 ppm dans ces cas. En comparant l'exposition des travailleurs d'une aluminerie aux fluorures gazeux et particules avec des taux de fluorures dans l'urine de travailleurs d'une autre aluminerie au Qubec, on pourra comprendre de faon plus prcise les problmes qui pourraient se prsenter chez cette catgorie de travailleurs si l'on y associait le fait que l'eau potable tait fluorure. Le tableau II suivant fait tat des mesures de fluorures gazeux (F g ) et de fluorures particules (F p ) prlevs dans une aluminerie du Qubec. Les fluorures totaux sont la somme des fluorures gazeux et particules.

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TABLEAU II

Rsultats de fluorures gazeux et particules prlevs dans le milieu de travail d'une aluminerie du Qubec

mg/m3 Fg
0.63
1.7 0.38 0.76

mg/m3 Fp
0.55
3.4 1.09

mg/m3 Ft
1.18
5.1

1.86 1.64 0.72 0.61 0.61 0.67 1.58 0.76 1.06 1.05 0.97 0.98

1.47 2.62 2.80 1.56 1.62 1.20 1.28 3.17 1.84 1.49 2.38 2.05 1.66

1.16 0.84 1.01 0.59 0.61 1.59 1.08 0.43


1.3 1.08

0.68

53

mg/m 3 Fg

mg/m 3

Fp

mg/m3

Ft

0.94 0.72 0.46 0.60


.91 .87 1.76 .63 .62 .64 .85

0.62 1.93 1.49 0.72


.93 1.36

1.56 2.65 1.95 1.32 1.84 2.23 2.09 2.01 1.51 2.11 3.02 1.37 10.29 6.35 3.67 1.77 3.65 6.21 4.03 10.55 8.49 6.98

0.33 1.38 0.89 1.47 2.17 0.34 7.47 4.81 1.96


.89

1.03 2.82 1.54 1.71 .88 1.66 1.93 2.95 6.54 5.64 3.14 4.79 3.17 1.73 2.09 1.67 5.38 4.62 4.49

1.99 4.28 1.08 4.01 2.85 3.84 5.74 2.60 3.41 1.91 1.25 3.53 1.71 1.39

10.53
5.77 5.14 4.00 2.92 8.91 6.33 5.88

54

mg/m3 Fg
3.08 4.86 5.64 1.66 2.07 2.31 1.92 2.56 2.31 3.25 4.85 3.72

mg/m3 Fp
3.72 4.32 4.95 1.41 1.66 3.05 2.56 3.43 3.63 5.34 3.20 2.09

mg/m3
6.80 9.18

Ft

10.59 3.07
3.73 5.36 4.48 5.99 4.94 8.59 8.05 5.81

On remarque que la norme des fluorures totaux dans l'air (2.5 mg/m 3 ) est trs souvent dpasse dans le milieu de travail des employs d'une aluminerie. Au tableau III, nous reproduisons les rsultats des taux de fluorures dans l'urine des employs d'une aluminerie du Qubec. Ces taux furent tablis lors d'un contrle mdical de ces employs en 1977.

TABLEAU III

55

FLUORURES p.p.m.

NOMBRE d'ECHANTILLONS

0 - 10
1.1 - 2.0 2.1 - 3.0 3.1 - 4.0 4.1 - 5.0 5.1 - 6.0 6.1 - 7.0 7.1 - 8.0 8.1 - 9.0 9.1 - 10.0

165 250 176 107


62 37 19 15

5 9 3 1 2 0 0 0 1 0

10.1 - 11.0 11.1 - 12.0 12.1 - 13.0 13.1 - 14.0 14.1 - 15.0 15.1 - 16.0 16.1 - 17.0 17.1 - 18.0

56

2.3.3 Incidence d'ostosclrose possible A la lumire de ces chiffres (tableaux II et III), mme s'ils proviennent de deux alumineries du Qubec, on peut croire une incidence d'ostosclrose probable, bien que nous n'ayons pas de chiffres prcis en ce qui concerne l'tat de sant spcifique de chacun de ces travailleurs du Qubec. 2.3.4 Effets du fluor sur la sant des travailleurs... Bellemare et Giroux ont fait une tude sur les effets des manations de fluor dans une aluminerie, sur la sant des travailleurs et ont confirm que les travailleurs directement exposs une manation de fluorures peuvent subir un apport plus lev en fluorures (13). Les symptmes dcrits par Roholm sont les cphales, les tourdissements, la raideur, les douleurs rhumatismales, l'insomnie, la fatigue, la diarrhe, la constipation, les nauses, les vomissements et la dyspne (4).

2.4 Commentaires sur la fluorose d'origine industrielle D'aprs Largent, il y a maintenant beaucoup plus de donnes disponibles sur la fluorose d'origine industrielle qui font tat de la dposition des fluorures dans le squelette, tant chez l'animal que chez l'homme. Le premier cas rapport de fluorose des os et des ligaments remonte 1933. Parmi les symptOmes figuraient la plus grande opacit du tissu osseux l'examen radiographique, la formation d'exostoses aplaties la surface des ctes et la calcification des ligaments intervertbraux. La fluorose entrane galement des perturbations dans la structure des dents (mail tachet) (3).

57

On utilise le taux de l'excrtion urinaire des fluorures pour orienter les mesures de prvention recommander au personnel expos. On peut affirmer: a) qu' la condition que le taux de fluorures urinaires des travailleurs soit constamment infrieur 4 ppm, il n'y a gure lieu de s'alarmer; b) que lorsque le taux de fluorures urinaires atteint 6 ppm, il faut envisager le contrle individuel des travailleurs et des mesures techniques de prvention; c) qu' partir de 8 ppm et au-del, on doit s'attendre l'opacification radiologique du tissu osseux par accumulation de fluor dans le squelette, pour peu que les conditions d'exposition se maintiennent au mme niveau pendant plusieurs annes (5). Dans l'industrie, les poussires charges de fluorures jouent un rle dans une forte proportion de cas d'exposition relle ou prsume aux fluorures, et l'ingestion de poussires fluores peut tre dterminante. L'exposition professionnelle aux fluorures peut tre due en grande partie aux fluorures gazeux, mais mme dans ces cas, il est rare que l'on puisse liminer compltement le risque d'ingestion, soit en raison de la contamination toujours possible d'aliments

58

et de boissons sur le lieu de travail, soit par le transfert la voie digestive d'expectorations charges de fluorures inhals. Lorsqu'il s'agit de l'exposition un mlange de fluorures gazeux et particulaires, l'absorption peut tre la fois respiratoire et digestive (6).

2.5

Pollution atmosphrique de voisinage (11) La pollution d'origine industrielle cause par les missions de fluorures dans l'air peut aussi affecter la population humaine ainsi que les animaux et la vgtation qui vivent dans le voisinage des industries et sont exposs ces contaminants. C'est ce qui ressort des tudes environnementales ralises par les SPEQ dans le secteur Arvida (anciennement ville d'Arvida) de la ville Jonquire expos aux missions de fluorures de l'Alcan. Elles ont port sur l'incidence des fluorures de provenance atmosphrique sur les cours d'eau environnants et sur les effets des matires particulaires, l'anhydride sulfureux et les fluorures sur les animaux et la vgtation de cette rgion. Le rsultat de ces tudes est rsum dans la section suivante.

2.5.1

Incidence des fluorures de provenance atmosphrique sur les cours d'eau environnants (15) Les quantits de fluor gazeux qui sont rejetes par les chemines d'usines retombent sur le sol et influencent directement les cours d'eau. Les usines de l'Alcan Arvida et Alma n'chappent pas cette rgle. La carte suivante illustre la rpartition des concentrations

59

de fluorures que l'on a retrouves sur le sol de la rgion du Saguenay. Cette rpartition des fluorures de provenance atmosphrique a t dtermine l'aide d'analyses sur 350 prlvements de neige recueillis dans l'ensemble du territoire habit. Les cours d'eau inclus dans la zone de retombe de fluor gazeux sont affects. Les eaux de fonte de la neige et le ruissellement des eaux de pluies sur le sol contribuent l'apport des fluorures dans tout le rseau hydrographique. Les concentrations mesures dans les eaux des rivires du Saguenay prs d'Alma et Arvida sont nettement plus leves, comparativement aux rivires en dehors de la zone d'influence. Dans le tableau qui suit apparaissent les concentrations moyennes et maximales de fluorures l'embouchure des principales rivires et, dans certains cas, des prises d'eau de Chicoutimi, Jonquire et Alma. Plusieurs valeurs maximales sont la limite ou dpassent mme les normes pour la vie aquatique tandis que pour l'eau potable, les concentrations maximales dpassent 1.2 mg/l F- la prise d'eau de Jonquire. On constate donc que la rgion du Saguenay est expose des quantits importantes de fluorures qui peuvent menacer la vie aquatique. L'eau potable contient dj des fluorures en quantit importante qui, de toute vidence, varient beaucoup selon les saisons de l'anne et peuvent mme varier journalirement selon les conditions mtorologiques.

60 CONCENTRATION DES FLUORURES DANS LES EAUX DES PRINCIPAUX TRIBUTAIRES DE LA REGION DE CHICOUTIMI ET ALMA (ECHANTILLONNAGE DE 1978) Concentration moyenne Nom de la rivire mg/l F- soluble Valeur maximum mg/l F- soluble

Du Moulin l'embouchure Chicoutimi l'embouchure Chicoutimi la prise d'eau de Chicoutimi Des Aulnais l'embouchure Aux Sables l'embouchure Aux Sables la prise d'eau de Jonquire Saguenay (Aval de Chicoutimi) Saguenay (Aval d'Arvida) Saguenay (Amont d'Arvida) Saguenay (Aval d'Alma) Saguenay la prise d'eau d'Alma Ruisseau Rouge (Alma l'embouchure) Mistouc l'embouchure Bdard l'embouchure

0.7 0.3 0.3 0.5 0.2 0.5 0.7 0.3 0.3 0.3 0.4 1.1 0.4 1.0

1.4 0.6 0.8 0.9 0.2 1.3 1.2 0.5 0.6 0.4 0.7 1.9 0.7 1.6

62

2.5.2 Les normes des poussires en suspension et du fluor gazeux ont t dpasses (12) On a constat que les normes tablies pour les poussires en suspension taient frquemment dpasses et que les niveaux de fluor gazeux excdaient les valeurs tablies comme objectifs envisags pour une zone rsidentielle ou industrielle. Le quartier nord du secteur Arvida a t particulirement incommod par ces contaminants mis par les usines de l'Alcan cause de l'influence des vents prdominants du sud-est.

2.5.3 Effets des fluorures sur les animaux de la ferme (12) Les tudes qui ont port sur les concentrations de fluorures contenus dans le fourrage ont rvl la prsence de niveaux excdant les normes tablies pour protger le btail contre les effets toxiques des fluorures. Ces derniers se manifestent principalement par des altrations de la dentition pouvant provoquer une diminution de la production laitire. Le lecteur trouvera une description plus dtaille de la fluorose animale et de ses rpercussions conomiques au chapitre 3 de ce rapport.

63

2.5.4

Incidences sur la vgtation (12) Dans le cas de la vgtation, les tudes des effets des niveaux de fluorure gazeux enregistrs ont dmontr que les espces vgtales sensibles sont susceptibles d'tre affectes par ce polluant. Ceci est d'ailleurs confirm par des observations qui indiquent que les conifres et certaines fleurs subissent des dommages pouvant engendrer une altration de leur croissance et une diminution de leur valeur ornementale. Cependant, au cours des annes, la slection naturelle et parfois volontaire des espces rsistant aux fluorures, au dtriment des espces sensibles, a permis d'attnuer considrablement l'effet nfaste des fluorures et d'assurer la croissance d'une population vgtale trs rsistante et importante dans le secteur Arvida (12).

2.5.5 Fluorose de "voisinage" (13) En 1946, Murray et Wilson ont dcrit cette forme de fluorose chronique qu'on rencontre au sein des populations qui vivent au voisinage des alumineries et sont exposes aux missions de fluorures toxiques de ces usines. Les animaux et les plantes des rgions exposes subissent aussi les effets de cette forme de pollution. Les patients atteints ont des cphales, des douleurs articulaires, des indigestions, de la raideur musculaire, et leur vision est embrouille. Dans certains cas, on observe

64

des signes de fluorose du squelette. Le diagnostic de fluorose est rarement pos au dbut de la maladie car les symptmes observs sont communs d'autres maladies, ce qui rend le diagnostic diffrentiel difficile. Pour prvenir cette maladie, on recommande aux habitants de ces rgions de subir des examens mdicaux priodiques pour tablir un diagnostic prcoce et appliquer un traitement efficace avant que la phase chronique de la maladie n'ait t atteinte.

2.6

Conclusions 2.6.1 L'apport du monde industriel en ce qui regarde les missions de fluorures constitue une source importante de pollution environnementale, tant dans l'atmosphre que directement dans le milieu de travail des employs de certaines catgories d'usines.

2.6.2 En 1972, le Qubec rejetait prs de 7750 tonnes de fluorures totaux dans l'atmosphre, soit environ 50% des missions totales de fluorures au Canada durant cette mme priode.

2.6.3 Des enqutes rcentes ont dmontr que la norme des fluorures totaux dans l'air (2.5 mg/m 3 ) du milieu de travail des employs d'alumineries tait souvent dpasse.

65

De plus, dans plusieurs cas, les taux de fluorures dans l'urine des employs dpassaient les normes tablies.

2.6.4 En prsence d'une telle situation, le comit a exprim beaucoup de rserves concernant l'utilit relle de la fluoruration artificielle des eaux de consommation. On en est arriv la conclusion que l'application de cette mesure constituerait un apport additionnel superflu de fluorures chez une classe de travailleurs dj exposs des niveaux d'absorption de fluorures dpassant les normes scuritaires dans bien des cas.

2.6.5 La pollution d'origine industrielle cause par les missions de fluorures dans l'air peut aussi affecter la population humaine ainsi que les animaux et la vgtation qui vivent dans le voisinage des industries et sont exposs ces contaminants.

2.6.6 Des tudes rcentes ont dmontr que les normes tablies pour les poussires en suspension taient frquemment dpasses et que les niveaux de fluor gazeux excdaient les valeurs tablies comme objectifs envisags pour une zone rsidentielle ou industrielle.

2.6.7 Les tudes, qui ont port sur les concentrations de fluorures contenus dans le fourrage ont aussi rvl la prsence de niveaux excdant les normes tablies pour protger le btail contre les effets toxiques des fluorures. La sant des bovins ainsi exposs a t grandement affecte et leur capacit de production laitire diminue.

66

2.6.8 Enfin, dans le cas de la vgtation, ces enqutes ont aussi dmontr que certaines espces vgtales avaient subi des dommages pouvant engendrer une altration de leur croissance et une diminution de leur valeur ornementale.

2.6.9 La fluorose de "voisinage" est une forme de fluorose chronique qu'on rencontre assez souvent au sein des populations humaines, animales et vgtales qui vivent au voisinage des alumineries et d'autres industries aussi responsables de pollution par les fluorures. Elle est assez frquente, mais elle n'est pas toujours dpiste temps cause du manque d'exprience du personnel professionnel et technique responsable du maintien de la sant publique et de la protection de la qualit de l'environnement. Des mesures de formation s'imposent pour pratiquer temps le dpistage des individus susceptibles d'tre affects par cette forme de fluorose.

2.7

Recommandations Les mesures suivantes sont recommandes par le Comit: 2.7.1 Protection de la sant dans les alumineries et autres sources industrielles de fluorures (7) Pour prvenir les lsions de l'appareil respiratoire, il faut faire en sorte que la concentration de fluor ou de ses composs ne dpasse pas les valeurs maximales admis-

67

sibles qui ont t fixes. Les procds industriels qui prsentent un risque d'exposition professionnelle doivent tre pourvus d'un systme d'aspiration localise et, dans toute la mesure du possible, doivent tre mcaniss. Il faut munir les travailleurs qui manipulent des produits dangereux de lunettes de scurit chimique et d'crans faciaux, d'appareils de protection respiratoire, de vtements protecteurs, de chaussures et de jambires de protection. A titre de mesure de prvention supplmentaire, on peut galement fournir au personnel de la lanoline en tant que crme protectrice. Il doit tre interdit aux travailleurs de manger ou de boire sur les lieux de travail, et le personnel doit tre invit observer une hygine corporelle scrupuleuse avant de prendre ses repas.

2.7.2 Surveillance mdicale des travailleurs (8) La corrlation entre les niveaux de concentration maximale admissible de fluorure dans l'air et les altrations trs prcoces de l'opacit radiologique du tissu osseux n'a pas t tablie avec prcision. Il s'ensuit que la surveillance mdicale des travailleurs est de mise, de mme que les mesures propres prvenir le dpassement des niveaux admissibles de concentration de fluorure dans l'air.

68

Il faut contrler priodiquement le taux des fluorures urinaires de tous les travailleurs exposs qui devraient en outre subir des examens radiologiques du squelette, notamment de la rgion pelvienne.

2.7.3 Protection de la sant du public Le Comit recommande d'intensifier la lutte la pollution cause par les fluorures par l'application systmatique des mesures suivantes: 1. en diminuant, dans toute la mesure du possible, la formation des missions de fluorures leur source par l'emploi de meilleures technologies; 2. si la chose est impossible raliser, en les captant par le traitement des effluents; 3. en choisissant judicieusement l'avenir l'implantation des sources pour assurer une bonne dispersion;

4. et, dans tous les cas, en ralisant l'information et la formation des responsables des missions.

2.7.4 Surveillance mdicale du public Le Comit recommande que les habitants qui vivent au voisinage des alumineries et autres tablissements industriels, qui constituent des sources de pollution par les fluorures,

69

subissent des examens mdicaux priodiques pour tablir un diagnostic prcoce et prvenir la fluorose chronique.

2.7.5 Programme d'tudes sur la consommation des fluorures et de leurs incidences sur la sant humaine Le Comit recommande que des tudes continues soient effectues pour calculer le montant global de fluorures que la population absorbe partir des diffrentes sources de fluorures existantes pour contrler scientifiquement le bilan des fluorures laquelle elle est expose.

2.7.6 Programme d'tudes pidmiologiques et exprimentales Le Comit recommande que des tudes pidmiologiques et exprimentales soient ralises sur les effets mutagnes, tratognes et cancrognes susceptibles d'affecter la population expose, dans plusieurs cas, des niveaux de fluorures qui prsentent un danger substantiel pour la sant (10). Il est recommand que les tudes pidmiologiques soient prospectives et fassent appel des paramtres sensibles de dtection prcoce d'anomalies pour servir dceler le seuil de toxicit des fluorures et, par consquent, viter qu'il ne soit dpass.

70

2.7.7 Restrictions concernant la fluoruration des eaux de consommation Enfin, le Comit recommande de ne pas fluorer les eaux de consommation pour viter un apport supplmentaire de fluorures chez la population ouvrire dont le niveau de consommation quotidienne excde dj, dans plusieurs cas, les limites scuritaires recommandes.

71

2.8

BIBLIOGRAPHIE

1. National Inventory of Sources and Emissions of Fluoride (1972). Air Pollution control directorate, January 1976. 2. Occupational Fluoride Exposure. Harold C. Hodge, Ph.D and Frank A. Smith, Ph.D. - journal of occupational medicine, vol. 19, no. 1, January 1977. 3. Largent, E.J., U.S.A. Mdecine, hygine et scurit du travail. Bureau international du travail, Genve 1973. 4. Waldbott, George L. - Fluoridation. The Great Dilemma, p. 131. Coronado Press Inc., 1978. 5. Largent, E.J., U.S.A. Mdecine, hygine et scurit du travail. Bureau international du travail, Genve 1973. 6. Ibid,.

7. Ibid,. 8. Ibid,.

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72

12. Anonyme. Rapport sur la situation de la qualit de l'air au Qubec. S.P.E.Q., 1977. 13. Waldbott George L. Fluoridation - The great dilemma. Coronado Press Inc., 1978, p. 138. 14. Poisson Robert. L'industrie et les missions de fluorures dans l'air. 15. Bernier Gilles. Incidence des fluorures de provenance atmosphrique sur les cours d'eau environnants. S.P.E.Q., novembre 1979.

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CHAPITRE

EFFETS DES FLUORURES SUR L'ENVIRONNEMENT ET PROTECTION DES MILIEUX ECOLOGIQUES

74

CHAPITRE

3.

EFFETS DES FLUORURES SUR L'ENVIRONNEMENT ET PROTECTION DES MILIEUX ECOLOGIQUES La littrature abonde en travaux sur les effets nfastes causs aux animaux brouteurs par les fluorures atmosphriques et cela par l'intermdiaire des plantes terrestres: celles-ci reoivent par convexion atmosphrique des poussires provenant de l'rosion d'affleurement rocheux. Le mme mcanisme s'applique pour les manations fluorures industrielles. Cet aspect sera brivement trait ici. Toutefois, nous nous attarderons davantage sur les effets cologiques de la fluoruration des eaux de consommation. 3.1 Effets des fluorures non lis la fluoruration des eaux de consommation (37) Les fluorures gazeux (FH, Si F4, H2 Si F6) ou solides (F6 Al Na 3 , F 3 Al, F 2 Ca, FNa, fluorapatite) non lis la fluoruration des eaux de consommation pntrent dans les plantes par voie stomatique ou par translocation foliaire directe. Toutefois, l'absorption radiculaire intervient aussi, en particulier dans les sols fortement pollus par ces substances. Comme le fluor joue un rle physiologique marginal chez les plantes et qu'il n'est pas mtabolisable, il s'accumule des taux considrables, en particulier dans le systme foliaire. Quand la concentration en fluorures atteint un certain seuil, variable avec l'espce vgtale considre, des lsions foliaires apparaissent. Celles-ci se caractrisent par un aspect chlorotique dans certains cas, alors que dans d'autres cas, il se produit une coloration gris-verdtre du parenchyme avant qu'une ncrose ne se dveloppe.

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L'ensemble du limbe foliaire prend une couleur bruntre avec une ligne plus sombre marquant la limite entre la zone altre et le reste de la feuille. Chez les conifres, les ncroses ont une couleur brun-rouge progressant vers la base. 3.1.1 Les_effets_sur_les_vgtaux Il existe une grande variabilit dans la toxicit des fluorures pour les vgtaux. Les plantes les plus sensibles peuvent tre affectes par une semaine d'exposition une concentration d'environ 1 ppb (partie par billion) de cet lment. Les plus tolrantes ne prsentent des ncroses qu' des concentrations vingt fois suprieures ce seuil. Parmi les espces trs sensibles aux fluorures, on note les liliaces, les gentianes, les rosaces arborescentes (Prunus spp., Amygdales en particulier), les conifres et la vigne. Alors que les glaeuls (Gladiolus sp.) prsentent des ncroses partir de 20 ppm de fluor dans leurs feuilles, certains noyers d'Amrique (Carya sp.) peuvent renfermer jusqu' 1000 ppm dans le limbe foliaire sans prsenter de lsion apparente. A l'examen microscopique, les cellules parenchymateuses affectes prsentent des granulations, une vacuolisation et finalement une plasmolyse totale. Par ailleurs, chez les conifres, les canaux rsinifres sont obturs par une hypertrophie de leurs cellules paritales.

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Les fluorures inhibent de faon trs importante l'activit photosynthtique des vgtaux des concentrations nettement moindres que celles ncessaires pour induire des lsions foliaires. Par ailleurs, ils inhibent aussi l'nolase, un enzyme essentiel la glycolyse chez les vgtaux. Les dgts provoqus dans les forts par la pollution fluorure peuvent tre trs considrables. En France, plusieurs milliers d'hectares de conifres ont dj t ravags dans la valle de la Maurienne o ds 1960, quelque 1 200 ha. de Pinus sylvestris avaient disparu aux alentours d'une usine d'lectrochimie de l'alumine. 3.1.2 Les effets sur les animaux (48) Les animaux domestiques aliments avec des fourrages contenant des fluorures prsentent long terme des signes d'intoxication appele fluorose. En effet, en sus de ses proprits cytotoxiques intrinsques, le fluor, par suite de ses affinits pour le calcium, perturbe les processus d'ossification. Pris doses excessives, il provoque la fluorose, laquelle se traduit par divers troubles de gravit croissante. L'intoxication fluore varie avec l'intensit de l'empoisonnement. L o la pollution par les manations de fluor est la plus prononce, les dents des animaux sont fortement caries et vont jusqu' l'usure complte. Elles n'ont plus leur aspect de couleur blanche. Elles deviennent jauntres, bruntres et elles n'ont plus de rsistance au broyage des aliments. Il se produit souvent un dcollement progressif et la chute dfinitive des dents. Comme consquence, la mastication devenue difficile, sinon impossible, amne des

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troubles digestifs, un amaigrissement rapide de l'animal, une diminution de la production et, finalement, une perte complte. Aux troubles dentaires s'en ajoutent d'autres: troubles digestifs, dystrophies osseuses des jeunes (rachitisme), des adultes (ostomalacie). Au bout d'un temps variable suivant l'intensit de l'intoxication, des troubles locomoteurs se manifestent chez les bovins et amnent peu peu l'animal dans l'impossibilit de se mouvoir. Des engorgements se produisent au niveau des membres. La scrtion lacte est diminue et il n'est pas rare de constater, dans les cas des femelles gravides, des avortements. Enfin s'installe une cachexie progressive fatale aux animaux intoxiqus. La concentration maximale que les bovins semblent en mesure de supporter dans leur alimentation est comprise entre 30 et 50 ppm de fluor; elle s'lve 100 ppm pour les bovins et les porcs et 300 ppm pour les gallinacs domestiques. Les pertes encourues, suite l'intoxication des animaux domestiques, peuvent tre normes pour les producteurs agricoles. A titre d'exemple, nous pouvons citer le cas de l'ALCAN Arvida, o l'Union des Producteurs agricoles a exig et obtenu de cette aluminerie, au cours des annes 1951 et 1973, des compensations pour un montant de $2,868,953.00. Ces compensations ont t verses 319 agriculteurs (Anonyme, 1975) (1). Il y a eu certaines amliorations, mais le total des compensations se chiffrait encore plus de $250,000.00 pour

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les annes 1977 et 1978. Plus de 3,000 ttes de btail ont souffert d'intoxications par les fluorures au cours de ces deux annes. Les intoxications doses subltales provoquent une baisse de la production laitire accompagne d'une diminution du taux de lipides dans le lait. Une autre consquence cotoxicologique de la pollution fluore tient en un appauvrissement considrable de l'entomofaune. En effet, le fluor est trs toxique pour la plupart des ordres d'insectes. Les abeilles lui sont particulirement sensibles et aucun rucher ne peut survivre dans les zones o svit cette pollution. 3.2 Effets de la fluoruration des eaux de consommation sur la vie animale et vgtale Les donnes disponibles sur les effets de la fluoruration des eaux de consommation sur la vgtation et la faune sont trop insuffisantes pour permettre de dgager un tableau trs prcis de la situation. Il est gnralement reconnu que l'exposition d'organismes vivants diverses concentrations de fluorures entrane chez eux une accumulation de fluorures. Il peut alors en rsulter des altrations biochimiques et morphologiques de ces organismes. Directement ou indirectement, de tels changements peuvent restreindre leur habilet maintenir leurs positions cologiques dans les cosystmes naturels. 3.2.1 Effets sur les animaux Tous les animaux aquatiques ingrent directement les fluorures contenus dans l'eau; de plus,

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indirectement, les herbivores et les carnivores peuvent tre atteints par les fluorures contenus dans leurs aliments. Les effets des fluorures sur les invertbrs d'eau douce sont trs mal connus; cependant, quelques tudes ont t entreprises sur certaines espces des estuaires. C'est ainsi que Moore remarqua que les hutres concentrent les fluorures jusqu' un niveau de 2 ppm et plus (55). Chez les vertbrs, il faut d'abord signaler que les oeufs de grenouilles subissent un retard dans leur dveloppement embryonnaire lorsqu'ils sont soumis une concentration de 1.0 ppm de fluorures. Il en est de mme pour la mtamorphose des ttards (8) Wiber (47) rapporte qu'on observe des effets dfavorables sur l'embryognse des oeufs de poissons dans une eau ayant une concentration de fluorures de 1.5 ppm. A la suite d'une revue exhaustive de la littrature sur les effets des fluorures, cet auteur considre qu'il est ncessaire de suggrer une concentration maximale de 1.5 ppm de fluorures dans l'eau pour le maintien et la prservation de la vie aquatique. D'autres tudes sur la toxicit des fluorures vis-vis des poissons ont montr que les oeufs de truites n'closent pas normalement en prsence de 1.5 ppm de fluorures; quant aux truites adultes, elles sont tues par des concentrations de 2.7 4.7 ppm si elles y sont exposes pendant plusieurs jours (Newhold et Sigler) (34).

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Angelovic et al. ont montr que la toxicit des fluorures sur la truite arc-en-ciel dans des eaux considres comme "douces" est importante et fonction de la temprature de l'eau. A une temprature de 12.5C, la concentration ltale de fluorures, pour 50% des poissons, se situe entre 2.6 et 6.0 ppm. Avec une lvation de la temprature, la toxicit augmente. Quant aux eaux considres comme "dures" , elles peuvent diminuer la toxicit des fluorures pour les animaux. Ce phnomne serait d la prcipitation des fluorures sous forme de fluorure de calcium et de fluorure de magnsium. La toxicit des fluorures semble relie l'inhibition de certaines ractions enzymatiques essentielles (Angelovic et al.) (4). Selon les auteurs consults, un grand nombre d'espces prsentent des ractions anormales lors d'expositions aux fluorures. La raction des poissons aux fluorures serait fortement influence par un grand nombre de facteurs comme l'espce considre, le stress provoqu lors de l'tude, la duret et la temprature de l'eau, les dimensions et l'ge de l'espce tudie (40).

1. Duret de l'eau: Elle est cause par la prsence de de calcium et de magnsium en solution dans l'eau. me en quivalent de CaCO3. On considre qu'une eau que la duret en CaCO3 est infrieure 60 ppm; une lorsqu'elle renferme 200 ppm de CaCO3.

bicarbonates Elle s'expriest douce lorseau est dure

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Les poissons et les autres espces aquatiques ont tendance accumuler les fluorures dans leur organisme, principalement au niveau du squelette et de l'exosquelette. Ces accumulations peuvent tre trs importantes selon les diffrentes espces. De plus, chez certains organismes (par exemple le crabe), cette accumulation serait responsable d'une diminution de la croissance qui rsulterait en une rduction du poids et de la taille de l'individu (40) Quant aux effets des fluorures sur les microorganismes, sur les vers, sur les insectes et sur presque tous les autres invertbrs du milieu aquatique, on n'en connat presque rien (Groth) (16). De ce fait, le potentiel d'accumulation des fluorures dans les chanes alimentaires des eaux douces est encore tout fait ignor. Par ailleurs, la fluoruration de l'eau peut contribuer l'addition de fluorures dans la dite des animaux terrestres directement par l'absorption d'eau fluorure et indirectement par l'intermdiaire des plantes. Dans ce dernier cas, il n'est pas toujours possible de distinguer les quantits de fluorures contenues dans les plantes et provenant d'un sol arros et drain par une eau fluorure, de celles amenes par la pollution atmosphrique. On a pu dmontrer d'une faon certaine, la suite de plusieurs tudes menes par H.L. Richardson, pathologiste de l'Universit d'Oregon, que les fluorures la concentration de 1 ppm peuvent striliser un levage de chinchilla. Cette concentration

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de fluorures causerait l'affaissement intestinal, l'avortement, un taux lev de morts-ns, une faiblesse des nouveaux-ns et la mort de la mre au cours de la priode d'expulsion. Tous les leveurs ont eu les mmes problmes: savoir, un taux de productivit extrmement bas et une mortalit leve chez les nouveaux-ns (72% Kelowna) (National Health Federation ) (33). Aucune donne ne dmontre actuellement quel est l'impact long terme des eaux d'irrigation fluorure sur la multitude d'espces vivants dans le sol (Groth) (16). Parce que toute la vie terrestre dpend des nombreux processus biologiques qui s'exercent par l'intermdiaire des espces vivant dans le sol (telle que la fixation de l'azote et la transformation de la matire organique), les effets toxiques potentiels et cumulatifs des fluorures sur le biotope du sol devront tre tudis attentivement (Groth) (16). 3.2.2 Effets sur la vgtation Les plantes sont des rcepteurs de fluorures de diffrentes sources: sol, air ou eau. Pour une plante, il n'y a pas de diffrence relle entre le sol et l'eau comme source de fluorures. Alors que la phytotoxicit des fluorures du sol ou de l'eau est prsentement considre comme relativement peu importante, la forme et la quantit des fluorures dans ou sur les plantes sont trs importantes pour les animaux brouteurs (National Academy of Science) (32).

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Les fluorures sont susceptibles d'affecter autant les plantes aquatiques que les plantes terrestres. Mentionnons que les plantes de ces deux milieux requirent les mmes lments minraux. Dans le cas des plantes terrestres, les fluorures atmosphriques gazeux peuvent tre absorbs en quantits relativement grandes par le feuillage. Les fluorures provenant du sol sont absorbs par les racines en quantits trs faibles. Quant aux plantes aquatiques mergentes, les ions peuvent tre absorbs soit au niveau du dpt du fond, soit au niveau de l'eau. Dans le cas des plantes aquatiques submerges, les sels minraux sont surtout absorbs par les feuilles. Dans ce dernier cas, l'absorption des ions est fonction de la permabilit de l'piderme et ce ne sont pas toutes les cellules pidermiques qui sont galement permables aux sels dissous. Par exemple, l'absorption d'anions par l'lode du Canada parat tre indpendante de la concentration extrieure du milieu en ions, si cette concentration est infrieure 0,057 ppm. La srie dcroissante des principaux anions absorbs par les plantes sont les bicarbonates, les sulfates, les phosphates, les chlorures et les nitrates. Les fluorures ne figurent pas parmi les principaux anions absorbs. L'absorption des anions dpend du pH, de la lumire, de la temprature et d'un gradient de concentration des diffrents ions. Bien que les fluorures soient largement distribus

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dans la nature, qu'ils soient un constituant des roches et des sols et qu'ils soient prsents dans les tissus des plantes et des animaux, ce ne sont pas des ions essentiels la croissance normale des plantes (MacIntire et al.) (26). Il a t dmontr par Maclntire et al. (26) (27), Prince et al. (35) et Hurd-Karren (21) que la quantit des fluorures puise par les plantes dans un sol n'est habituellement pas relie au contenu du sol en fluorures. Bear (5) a calcul qu'en moyenne, la quantit de fluorures dans les plantes terrestres est de l'ordre de 2 20 ppm (base sche). Certaines plantes, comme le th, peuvent en accumuler davantage, jusqu' 400 ppm. Quant au sol, son contenu moyen en fluorures est de l'ordre de 100 300 ppm et cette quantit augmente avec la profondeur. Le type de sol, son contenu en phosphore et le pH semblent tre les facteurs de contrle prdominants. En effet, la toxicit des fluorures est diminue par un pH lev ou en prsence de phosphates. Il y a davantage de fluorures fixs si la texture du sol est fine plutt que grossire. Ces chercheurs ont aussi dmontr que l'addition de grandes quantits d'eau contenant des fluorures solubles des sols acides occasionne une augmentation en fluorures dans les plantes, ce qui peut causer des dommages. Dans ces cas, les symptmes sont les mmes que ceux provoqus par la pollution atmosphrique. Les fluorures ne peuvent tre puiss dans le sol en grandes quantits: seulement quelques ppm si

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le sol est calcaire (Aaron, D.I. et al.) (3). Pour leur part, les sols acides favorisent une plus grande concentration des fluorures dans les racines et les feuilles des plantes, ce qui peut tre corrig par un chaulage appropri. Le "New Jersey Experimental Farm Station" a constat des dommages la marge de feuilles de pcher, de plants de tomates et de bl la suite de cultures hydroponiques dans l'eau fluorure (Leone) (25). Le bl et le pcher prsentent des symptmes au bout de 10 13 jours de culture dans de l'eau fluorure 25 ppm; d'autre part, on observe le mme phnomne chez la tomate aprs 27 jours dans de l'eau fluorure 50 ppm ou 44 jours dans de l'eau contenant 25 ppm de fluorures. Rand et Schmith (38) ont rapport une augmentation des fluorures contenus dans le fourrage cultiv en utilisant de l'eau d'irrigation contenant 6,2 ppm de fluorures. Cela suggre que de grandes quantits d'eau fluorure pourraient ajouter de petites quantits de fluorures dans une plante. Cependant, ce problme serait marginal et trs localis (National Academy of Sciences) (32). Smith et al. (44) ont montr que la croissance d'une algue verte unicellulaire Chlorella, qui est un lment important dans plusieurs chanes alimentaires, est inhibe 1.9 ppm de fluorures. Danilova (12) a montr que les plantes aquatiques concentrent les fluorures des taux relativement

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levs par rapport au milieu rcepteur (avec une augmentation de la concentration de l'ordre de 40 ppm). Toutefois, peu de donnes existent sur la concentration de ces fluorures le long des chanes alimentaires aquatiques. L'accumulation de fluorures dans les plantes aquatiques et le plancton est un phnomne trs important cause de ses impacts potentiels sur tous les animaux qui consomment ces organismes, y compris l'homme. Plusieurs donnes rcentes suggrent que la concentration des fluorures le long d'une chane alimentaire ne serait certainement pas moins de 10 pour 1 (40).

3.2.3 Effets physiologiques des fluorures sur les

plantes

L'ion fluor provoque certains drglements physiologiques sur les plantes, et cela a d'abord t dmontr par des consquences nfastes sur des ractions enzymatiques. De plus, des fluoromtabolites ont t dcels dans les plantes. Le premier tre identifi fut le fluoroactate, FCH2COO-, un anion toxique. Chez l'animal, le fluoroactate se transforme en fluorocitrate. Ce compos n'est pas mtabolis ou trs faiblement et peut bloquer le cycle de l'acide citrique. Il en rsulte une perte d'nergie. Cette proprit de synthtiser du fluoroactate a d'abord t identifie sur des plantes sud-africaines: le Dichapetalum cymosum et le D toxicarrum, puis sur une plante d'Australie: l'Acacia georginae, sur la fve soya (50) et sur la laitue (51). On connat actuellement environ 15 vgtaux capables de fabriquer des fluorures organiques (52).

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Comme l'a dmontr Miller (53), il est bien connu que la glycolyse est inhibe par les fluorures, de trs basses concentrations. Ceci est particulirement important en prsence d'ions phosphate et d'ions de magnsium. Rorison (54) a tudi le rle des fluorures comme inhibiteur de la phosphatase et comme produit empchant le transport d'ions la concentration de 2 ppm. L'efficacit ou l'inefficacit des fluorures sur l'absorption d'une d'ion phosphate et sa translocation pourrait tre due au fait que le systme d'absorption des plantes n'a pas une grande affinit pour les fluorures et que ces ions ne pntrent que lentement dans la plante.

3.2.4 Effets subltaux des fluorures sur le comportement des organismes aquatiques et les chanes alimentaires Enfin, nous ne possdons que trs peu de connaissances des effets subltaux des fluorures sur les processus du comportement et de la reproduction des organismes aquatiques ou sur le potentiel d'accumulation de ces substances dans les chanes alimentaires aquatiques. Les effets subltaux sont caractriss par le ralentissement de la croissance, le dveloppement d'une susceptibilit plus grande aux maladies, la rduction de la photosynthse, des altrations morphologiques et biochimiques et des restrictions quant la capacit de ces organismes maintenir leur position cologique dans les cosystmes naturels. De tels effets seraient, selon plusieurs, toutefois beaucoup plus importants et auraient une signification cologique plus grande que les risques de mortalit provenant de pollutions massives provoques par des fluorures sur de courtes priodes d'exposition.

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3.3

CONCLUSIONS 1. La littrature abonde en travaux sur les effets nfastes causs aux animaux brouteurs par les fluorures atmosphriques, et cela par l'intermdiaire des plantes terrestres: celles-ci reoivent par convexion atmosphrique des poussires provenant de l'rosion d'affleurement rocheux. 2. Il existe une grande variabilit dans la toxicit des fluorures pour les vgtaux. Les plantes les plus sensibles peuvent tre affectes par une semaine d'exposition, une concentration d'environ 1 ppb (partie par billion) de cet lment. Les plus tolrantes ne prsentent des ncroses qu' des concentrations vingt fois suprieures ce seuil.

3. Les dgts provoqus dans les forts par la pollution fluorure peuvent tre trs considrables. 4. Les animaux domestiques aliments avec des fourrages contenant des fluorures prsentent, long terme, des signes d'intoxication appele fluorose. En effet, en sus de ses proprits cytotoxiques intrinsques, le fluor, par suite de ses affinits pour le calcium, perturbe les processus d'ossification. 5. Les pertes encourues, suite l'intoxication des animaux domestiques, peuvent tre normes pour les producteurs agricoles. 6. Les donnes disponibles sur les effets de la fluoruration des eaux de consommation sur la vgtation et la faune sont trop insuffisantes pour permettre de dgager un tableau trs prcis de la situation. Il est gnralement reconnu que l'exposition d'organismes vivants diverses concentrations de fluorures entrane chez eux une accumulation des fluorures. Il peut alors en rsulter des altrations biochimiques et morphologiques de ces organismes.

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7. L'accumulation de fluorures dans les plantes aquatiques et le plancton est un phnomne trs important cause de ses impacts potentiels sur tous les animaux qui consomment ces organismes, y compris l'homme. Plusieurs donnes rcentes suggrent que la concentration des fluorures le long d'une chane alimentaire ne serait certainement pas moins de 10 pour 1. 8. Enfin, nous ne possdons que trs peu de connaissances des effets subltaux des fluorures sur les processus du comportement et de la reproduction des organismes aquatiques ou sur le potentiel d'accumulation de ces substances dans les chanes alimentaires aquatiques. De tels effets seraient, selon plusieurs, beaucoup plus importants et auraient une signification cologique plus grande que les risques de mortalit provenant de pollutions massives provoques par les fluorures sur de courtes priodes d'exposition.

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3.4 Recommandations 3.4.1 Etudes physico-chimiques Le Comit recommande que des tudes physico-chimiques soient effectues sur le comportement hydrologique des fluorures dans le milieu aquatique. Des tudes sont ncessaires sur: 1. La capacit et les mcanismes de dispersion des fluorures dans ce milieu;, 2. Les courants des principaux cours d'eau o seront rejets les effluents fluors et le comportement des effluents municipaux dans les cours d'eau pour prciser si la dilution sera efficace et quel pourcentage; 3. La tendance des fluorures former des complexes avec les matires en suspension et les sdiments; 4. La capacit des fluorures de ragir avec d'autres substances. 3.4.2 Etudes sur les lments biologiques Le Comit recommande qu'un programme de recherche long terme soit effectu sur les effets des fluorures sur certains lments biologiques de divers milieux aquatiques, savoir: 1. L'identification des diffrentes sources de fluorures, la dfinition de leurs modes de transport et l'valuation avec prcision de leurs incidences sur l'environnement tous les niveaux des chanes alimentaires;

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2. Le potentiel d'accumulation des fluorures dans les chanes alimentaires aquatiques; 3. Les effets des fluorures sur les invertbrs d'eau douce. 3.4.3 Enfin, le Comit recommande de diffrer toute forme de fluoruration artificielle des eaux de consommation jusqu' ce que ces tudes aient permis d'valuer avec prcision scientifique l'impact de cette mesure sur les populations animales et vgtales exposes. Bien entendu, cette dcision devra tenir compte des autres lments dcisionnels relatifs la fluoruration des eaux de consommation discuts ailleurs dans ce rapport.

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CHAPITRE

EFFICACITE DE LA FLUORURATION DANS LA PREVENTION DE LA CARIE DENTAIRE ET SES EFFETS SECONDAIRES

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CHAPITRE

Le chapitre qui suit est consacr l'valuation mdicale de la fluoruration des eaux de consommation. Il traite d'abord de l'efficacit de cette mesure pour prvenir la carie dentaire et s'tend ensuite sur les effets secondaires dus l'application de ce procd. 4.1 Efficacit contre la carie dentaire La fluoruration des eaux de boisson date d'un peu plus de trente ans. Elle fut exprimente la suite des recherches pidmiologiques effectues par Dean (1) pour tenter de cerner les causes de la fluorose dentaire observe chez une partie de la population de prs de 25 Etats amricains. La partie des tudes de Dean (1) et de plusieurs autres (2, 3, 4) qui dmontrent que les fluorures peuvent causer de la fluorose dentaire furent par la suite confirmes en laboratoire, dans des conditions exprimentales contrles. Des recherches subsquentes ont en effet dmontr que les fluorures peuvent causer une intoxication des ameloblast, ce qui rsulte dans la formation d'un mail de la dent qui montre des signes vidents d'hypominralisation; cette anomalie est communment appele fluorose dentaire (5, 6 ) . En contrepartie, il faut bien admettre que les certitudes font encore dfaut quant l'efficacit cariostatique de la fluoruration des eaux de consommation au niveau recommand. Au cours de ses tudes, Dean (7) avait not qu'il semblait exister une corrlation entre la prsence de fluorose dentaire et une rduction de la carie. Le taux d'administration (1.2 ppm) suggr par lui semble tre un compromis entre "un taux de fluorose dentaire

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acceptable" et une rduction quelconque de la carie. Selon les calculs effectus cette poque, il fut estim que la quantit totale de fluorures absorbe par un individu adulte serait d'un ordre de grandeur de 1 2 mg par jour (8). Lorsque le temps fut venu de tenter de confirmer l'efficacit de l'addition de fluorures ce niveau pour prvenir la carie dentaire, les choses se compliqurent singulirement et encore ajourd'hui, les seules indications qu'on puisse possder sur le sujet proviennent d'tudes faites sur des populations humaines. A ce chapitre, force nous est de constater que nous sommes ici en prsence de la plus vaste tude toxicologique jamais entreprise depuis le dbut de l'humanit et que cette tude s'effectue sans le consentement des populations humaines impliques. Les difficults rencontres vis--vis de l'exprimentation sont relies au trs grand nombre de facteurs capables d'influencer le taux de carie dentaire dans la population. Parmi ceux-ci, on dnote la composition de la dite (9, 10), la duret des aliments (11), la prsence dans l'eau de boisson d'lments tels le vanadium, le strontium, le calcium, le magnsium, le phosphore, le fluor, le cuivre (12, 13, 14), le type de flore bactrienne retrouve dans la bouche (15, 16), la prsence ou l'absence d'anticorps anti "streptococcus mutans" dans la salive (17), l'hygine dentaire (18), les facteurs gntiques (19, 20), l'utilisation de dentifrices base de fluorures ou ceux contenant des antiseptiques etc... (20, 21). La prsence d'un si grand nombre de variables, toutes capables d'influencer les rsultats de faon importante, complique srieusement l'interprtation des donnes pidmiologiques recueillies. Il n'est donc pas surprenant de constater que plusieurs scientifiques mettent en doute l'interprtation donne ces tudes par les services de sant publique. Les diffrences, dans les pourcentages de rduction de la carie dentaire notes entre les diffrentes tudes, semblent d'ailleurs confirmer davantage le doute et on peut

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dire qu'en gnral, il est impossible de prdire les rsultats auxquels on est en droit de s'attendre pour une population donne. Normalement, devant une telle situation, les indications recueillies au cours des tudes pidmiologiques sont appeles tre confirmes en laboratoire dans des conditions contrles. Dans ce cas-ci, alors qu' priori il semblerait que l'exprimentation animale soit aisment ralisable, tel n'est pas le cas. En effet, les fluorures sont ce point prsents dans la nature qu'il est presque impossible de prparer une dite pour les animaux de laboratoire qui ne contienne dj un excs de cet lment. Les quelques expriences ralises l'aide de dites faites de produits chimiquement purs sont ce point loignes de la normale que toute extrapolation vers une situation humaine semble inacceptable. Cette problmatique rsiste donc encore la technologie moderne. En conclusion, il n'est pas surprenant de constater que les travaux publis sur la prvention de la carie dentaire ne russissent pas tablir des consensus au sein de la communaut scientifique. Pour le prsent, il semblerait que les efforts de recherches devraient porter sur des tudes diriges vers la comprhension des mcanismes fondamentaux de la carie dentaire, puisque seule une meilleure connaissance ce niveau nous permettra d'amliorer la situation actuelle. Le temps n'est certainement pas venu ou l'on pourrait songer imposer quoi que ce soit quiconque. 4.2 Effets secondaires de la fluoruration Selon Rose et Marier (22), il semblerait qu'au cours des dernires dcennies, il y a eu une augmentation considrable des fluorures dans l'eau, les aliments et l'atmosphre. Selon ces auteurs et plusieurs autres (23, 24, 25, 26), notre organisme absorberait bon gr mal gr une quantit plus leve que les 1 2 mg estims comme

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apport journalier par l'OMS (27). Dans ces conditions, toute quantit additionnelle de fluorures semblerait la fois inutile et dangereuse. De plus, toujours selon Rose et Marier (22), la fluoruration des eaux de boisson a un effet d'entranement remarquable lors de la prparation des aliments en usine ou lors de la reconstitution d'aliments concentrs. Il semblerait donc que prsentement nos proccupations devraient porter plus sur les intoxications possibles que sur les carences en fluorures. Le fluor est trs toxique pour l'organisme et une trs faible marge spare le niveau acceptable du niveau toxique. Dean (1, 7) a constat qu' un niveau de fluorures de 0.9 ppm dans l'eau de boisson, prs de 12% des enfants souffrent de fluorose dentaire; 1.2 ppm, cette pathologie peut atteindre de 20 30% de la population enfantine. Une rcente publication dans "Archives of oral biology" (28) confirme les travaux de Dean d'une certaine faon. Il est en effet rapport dans cette publication que prs de 70% des jeunes enfants qui absorbent des vitamines en gouttes contenant un supplment journalier de 0.5 mg de fluorures souffrent de fluorose dentaire. La fluorose dentaire semble tre un premier indice d'intoxication de la population par le fluor (29, 30, 31). La gravit des malaises ou des maladies engendres par le fluor semble progresser avec le degr d'intoxication. Ainsi, par exemple, chez les personnes qui absorbent une quantit plus que normale de fluorures comme les insuffisants rnaux, les polydipsiques, les diabtiques et les dialyses (32, 33, 34), un certain nombre de cas d'ostomalacie et d'ostosclrose ont t rapports. Dans les rgions o la fluorose est endmique, Singh (35) a observ de la calcification des jointures, des tendons et de la colonne vertbrale avec fusion des vertbres et des dformations importantes des diffrentes parties du squelette. Dans ces rgions, il semblerait aussi qu'un certain nombre d'enfants soient atteints d'une forme de fluorose qui provoque des dformations importantes au niveau des genoux (Genu Valgum) (36).

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Les cas documents par Singh peuvent tre considrs comme des exemples de cas avancs de cette intoxication; ils permettent cependant de mettre en vidence certains processus de l'intoxication chronique au fluor. Chez les patients atteints de fluorose, on peut aussi observer que certains d'entre eux souffrent d'hyperparathyrodisme (37) et de troubles neurologiques importants (38, 39). Finalement, il semblerait que les fluorures peuvent induire une maladie d'origine rnale appele diabte insipide (40, 31, 42, 32). Deux rapports parmi la trs abondante littrature traitant du fluor mritent une attention spciale. Le premier a trait une tude publie par Rapaport (43) qui dmontre une croissance de la frquence du syndrome de Downs (mongolisme) qui semble porportionnelle la teneur en fluorures de l'eau de boisson de certaines villes dans l'Etat de Minesota. Tous connaissent les composantes gntiques de cette maladie de mme que les phnomnes de concentration dans les populations. Cette tude n'aurait donc pas une grande importance si elle n'avait t confirme indirectement par des tudes rcentes qui dmontrent que mme un faible niveau de fluorures peut provoquer des modifications du matriel gntique de la cellule (44, 45, 46). Les mcanismes d'action des fluorures demeurent cependant incompris prsentement et ce sujet est trs proccupant surtout considrant l'exposition actuelle de nos populations cet agent toxique. Le deuxime sujet de proccupation concerne la publication par Yiamouyiannis (47) d'une tude pidmiologique qui dmontre qu'il existe un taux de cancer plus lev dans la population des villes qui fluorurent leurs eaux de boisson 1.2 ppm que dans celles qui consomment une eau non fluorure. Cette tude fut svrement critique par les services de sant publique. Plus rcemment, elle a t raccrdite devant une cour de justice de Pennsylvanie (48).

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Il est amusant de constater ici que les cours de justice semblent maintenant appeles remplir le rle dvolu aux responsables des services de sant publique. Cette tude n'est pas entirement surprenante cependant, puisque plusieurs autres scientifiques ont publi des tudes dmontrant que les fluorures semblent possder des effets cancrignes (44, 45, 46, 49, 50, 51, 52, 53, 54). Ces tudes soulvent aussi la possibilit de la formation de substances fluorures possdant des proprits cancrignes lors du traitement des eaux de consommation ou lors de leur usage subsquent par l'industrie. Il est maintenant connu que bon nombre de produits organiques halogns sont cancrignes (55). Bien que nos connaissances sur les composs organiques fluorurs soient trs faibles prsentement, la possibilit que ces substances ressemblent aux autres produits organiques halogns en ce qui a trait leurs proprits cancrignes demeure trs proccupante. Lorsqu'on tudie avec soin les travaux de Yiamouyiannis et de Burk (47), il devient vident que les effets cancrignes des fluorures semblent en relation troite avec la quantit absorbe. Il faut se rappeler ici que la population de rfrence de l'tude, soit celle qui habite les villes considres comme non fluores, absorbe en moyenne 2.1 mg de fluorures par jour (22). Dans les villes qui fluorurent leurs eaux de consommation, la quantit moyenne absorbe se situe autour de 4.5 mg par jour; soit une diffrence de 2.4 mg par jour. Lorsque les statistiques de Yiamouyiannis sont interprtes dans une telle perspective, il devient apparent qu'une trs petite diffrence d'absorption suffit pour produire des augmentations trs importantes des diffrents taux de cancer. Il faut raliser aussi que la population de rfrence consomme dj suffisamment de fluorures pour exhiber un taux de cancer plus lev qu'elle devrait; ce qui pourrait masquer une augmentation encore plus importante que celle cite pour cette tude.

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4.3 Entits cliniques dues la consommation d'eau fluore artificiellement En tout dernier lieu, il faudrait mentionner que les maladies dcrites ci-haut sont difficilement traitables mdicalement. On peut donc parler de maladies soit mortelles comme le cancer ou de maladies permanentes comme le mongolisme. Il y a cependant toute une srie de malaises qu'on pourrait classer comme intoxication de lgres svres et qui sont causes par l'intolrance aux fluorures. Waldbott (55) rapporte pas moins de 400 cas d'intolrance avec une symptomatologie soit mineure ou importante. Les travaux de Waldbott (56) et d'autres (57) mritent l'attention, vu que bien peu de mdecins sauraient reconnatre une intoxication aux fluorures et la traiter. 4.3.1 Symptomatologie et signes cliniques D'aprs cet auteur, ces empoisonnements sont caractriss par des vomissements, des douleurs gastro-intestinales, de la stomatite (inflammation buccale avec ulcration) de la polydipsie (besoin de boire frquemment), des douleurs articulaires, de la migraine, des troubles visuels, des bourdonnements d'oreille et de la dpression mentale. Les cas ont t difficiles diagnostiquer au dbut, car on avait peu de renseignements sur cette maladie. Mais, avec l'accumulation d'expriences, le tableau clinique a fini par tre identifi et le diagnostic de la maladie a t contrl de faon scientifique. De nombreux cas ont t publis dans les journaux mdicaux. Le diagnostic a t tabli de la faon suivante: 1. D'abord, l'apparition des symptmes que nous avons dcrits plus haut;

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2. les patients ont vu leurs symptmes disparatre en cessant de boire de l'eau fluore; 3. chez les patients guris, on a vu rapparatre les symptmes d'intoxication lorsqu'ils ont recommenc boire de l'eau fluore ou lorsqu'on leur a administr de l'eau fluore artificiellement; 4. ces expriences mdicales ont t contrles de faon trs scientifique; 5. ces observations ont t publies dans de nombreuses revues mdicales.

CONCLUSIONS 4.4.1 La valeur scientifique des tudes sur la carie dentaire est remise en cause. En effet, cette dernire constitue un ensemble de phnomnes pathologiques trs complexes qui subissent les influences d'un grand nombre de variables, toutes capables d'influencer les rsultats des tudes de faon importante et qui ne sont pas contrlables. Ceci complique singulirement l'interprtation des donnes recueillies et fausse les rsultats obtenus. Dans ces circonstances, il est facile de comprendre que plusieurs scientifiques s'interrogent srieusement sur la valeur relle de ces tudes.

4.4.2 Plusieurs tudes rigoureusement contrles ont dmontr qu'il y avait une augmentation considrable des fluorures

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dans l'eau, les aliments et l'atmosphre, et que les populations exposes absorbent quotidiennement, bon gr mal gr, une quantit beaucoup plus leve que les 1 2 mg estims comme apport journalier par l'OMS. Dans ces conditions, le Comit est d'avis qu'une quantit additionnelle de fluorures serait non seulement inutile, mais dangereuse (22, 23, 24, 25, 26, 27). Autrement dit, nos proccupations devraient porter plus sur les intoxications possibles que les carences en fluorures.

4.4.3 Le fluor est trs toxique pour l'organisme, et une trs faible marge spare le niveau acceptable du niveau toxique. On a constat qu' un niveau de fluorures de 0.9 ppm dans l'eau de boisson, prs de 12% des enfants souffrent de fluorose dentaire; 1.2 ppm, cette pathologie peut atteindre 20 30% de la population enfantine.

4.4.4 La fluorose dentaire semble tre un premier indice d'intoxication de la population par le fluor (29, 30, 31). On a pu observer que la gravit des malaises ou des nombreuses maladies engendres par le fluor semble progresser avec le degr d'intoxication.

4.4.5 Des tudes rcentes ont dmontr que les fluorures ont des proprits mutagnes, et que mme un faible niveau de fluorures peut provoquer des modifications du matriel gntique de la cellule (44, 45, 46).

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Ces donnes sont trs significatives car la mutagense constitue le phnomne prcurseur de la carcinognse au niveau somatique. Presque tous les cancrognes sont mutagnes et, rciproquement, prs de 90% des mutagnes sont carcinognes (59).

4.4.6 Des tudes pidmiologiques rtrospectives de grande envergure rcentes, impliquant des segments importants de populations observs durant de nombreuses annes, ont dmontr l'existence de corrlations significatives entre l'lvation du taux de mortalit due au cancer et la fluoruration artificielle des eaux de consommation. Il faut leur accorder toute l'attention ncessaire pour dterminer de faon aussi prcise que possible la porte des risques encourus par la population qui consomme de l'eau fluore artificiellement (44, 45, 46, 49, 50, 51, 52, 53, 54). Les rsultats de ces tudes sont extrmement importants car ils sont relis troitement aux proprits mutagnes des fluorures, dont la dmonstration a t ralise de faon rigoureusement scientifique par la voie exprimentale (58).

4.4.7 De nombreux cas d'intoxication dues la consommation d'eau fluore artificiellement ont t diagnostiqus et guris aprs avoir recommenc boire de l'eau non fluore. Ces expriences mdicales ont t contrles de faon trs scientifique et publies dans des revues mdicales.

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Malheureusement, il est fort probable qu'un nombre de cas demeurent non diagnostiqus cause du manque d'exprience professionnelle, avec cette forme relativement rcente d'intoxication chronique par les fluorures.

4.5

RECOMMANDATIONS Le Comit recommande: 4.5.1 qu'un programme de recherches sur les mcanismes fondamentaux de la carie dentaire soit effectu. Le Comit croit qu'une meilleure connaissance ce niveau pourrait permettre d'amliorer la situation actuelle;

4.5.2 qu'un relev soit effectu pour calculer le montant global de fluorures que la population absorbe quotidiennement partir des diffrentes sources de fluorures existantes;

4.5.3 qu'un systme de "monitering" soit institu pour que la teneur en fluorures des aliments et des boissons consommes soit value et contrle de faon continue pour qu'elle ne dpasse pas la dose maximale tolrable (voir recommandation 1.7.2 faite par le Comit cet effet, la fin du premier chapitre de ce rapport);

4.5.4 que les rsultats de ces analyses soient diffuss pour permettre la population de participer de faon active la prvention des maladies relies une intoxication chronique due aux fluorures;

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4.5.5 que les normes utilises pour le contrle au fluor en vue de protger la qualit des eaux de consommation fassent l'objet d'tudes multidisciplinaires et reposent sur des critres scientifiques qui tiennent compte des aspects cologiques, mdicaux, juridiques et socio-conomiques des normes appliquer;

4.5.6 que ces normes fassent l'objet d'valuations et de revisions priodiques. Le sujet des normes relatives au contrle des fluorures est trait de faon dtaille au prochain chapitre de ce rapport.

4.5.7

qu'un programme d'tudes pidmiologiques et de recherches exprimentales long terme soit tabli sur les effets mutagnes, tratognes et cancrognes des eaux fluores susceptibles d'affecter la sant publique (60) (61). Il est recommand que les tudes pidmiologiques soient prospectives et fassent appel des paramtres sensibles de dtection prcoce d'anomalies pour servir dceler le seuil de toxicit des fluorures et, par consquent, viter qu'il ne soit dpass (62).

4.5.8 que les personnes qui absorbent une quantit plus leve que la normale de fluorures comme les insuffisants rnaux, les polydipsiques, les diabtiques et les dialyses demeurent sous surveillance mdicale continue et que le bilan total des fluorures qu'ils ingrent soit contrl svrement;

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4.5.9 qu'un programme de formation professionnelle et technique appropri soit institu l'intention des professionnels et techniciens de la sant sur la fluoruration des eaux de consommation et ses implications mdicales, en mettant l'accent sur les aspects prventifs de cette forme d'intoxication;

4.5.10 enfin, en prsence de toutes ces constatations et aprs avoir mrement rflchi, le Comit recommande de suspendre indfiniment l'application de la Loi 88 jusqu' ce que les recommandations relatives aux tudes ncessaires pour valuer avec une grande prcision scientifique les risques encourus, court et long terme, par la population, par la mise en application de la fluoruration aient t pleinement considres et appliques.

De plus, dans le cadre d'une perspective plus gnrale, cette rvaluation du problme de la fluoruration artificielle des eaux de consommation devrait tenir compte des interrelations des incidences relatives l'application de cette mesure avec celles de l'ensemble des fluorures sur la sant publique et la qualit de l'environnement.

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119

CHAPITRE

NORMES DES EAUX DE CONSOMMATION ET PROBLEMES TECHNIQUES LIES A LA FLUORURATION

120

CHAPITRE

QUALITE DE L'EAU ET PROBLEMES TECHNIQUES LIES A LA FLUORURATION DES EAUX DE CONSOMMATION Le chapitre qui suit est consacr l'tude de la qualit de l'eau et de problmes lis la fluoruration des eaux de consommation. Il traite successivement des normes de qualit des eaux de consommation pour le maintien de la sant publique et la protection de l'environnement et de problmes d'ordre technique lis au maintien des concentrations optimales de fluorure au cours de la fluoruration. 5.1 Normes de qualit des eaux de consommation pour le maintien de la sant publique et la protection de l'environnement Le rle de l'eau potable pour la conservation de la sant publique et la protection de l'environnement est primordial. Il est admis que l'eau destine la consommation publique doit tre exempte d'organismes pathognes et de tout polluant dangereux pour la sant et l'environnement. Pour atteindre ces objectifs, il est essentiel d'adhrer aux normes minimales tablies par les autorits responsables pour la consommation de l'eau potable. 5.1.1 Normes minimales de l'OMS pour la consommation de l'eau potable Ainsi, au niveau international, l'Organisation mondiale de la Sant (OMS) a adopt des normes minimales et recommande des protocoles d'analyse pour la dtermination de la puret bactriologique, biologique et chimique de l'eau, tout en observant que l'eau de consommation ne doit pas seulement

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tre sre, mais aussi raisonnablement agrable boire (c'est-dire frache, limpide, incolore et exempte d'odeur ou de saveur dsagrable); l'OMS insiste en outre sur l'importance que revt l'absence d'organisme qui trahit une pollution d'origine fcale (Escherichia coli, Streptococus, Clostridium perfringens) et le contrle de la teneur en pesticides; des limites ont galement t fixes la radioactivit, la prsence de certains produits chimiques, matires organiques et hydrocarbures polycycliques de la srie aromatique, de mme que pour certains constituants non toxiques dont la concentration excessive peut tre prjudiciable la sant; enfin, des limites infrieures et suprieures sont recommandes pour la duret de l'eau, avec cette indication qu'une teneur en CaCO3 suprieure 500 mg/l peut entraner un entartrage excessif des rseaux de distribution, cependant qu'une eau qui renferme moins de 100 mg/l de CaCO3 peut tre agressive et attaquer les mtaux lourds (11). 5.1.2 Normes canadiennes sur les fluorures En 1968, le Ministre de la Sant nationale et du Bien-tre social et l'Association d'Hygine publique du Canada ont recommand des normes et objectifs pour l'eau potable, incluant les fluorures, au Canada. La norme recommande pour les fluorures se lit comme suit: "6.4 Fluorure: Si l'approvisionnement d'eau est trait au fluorure, la concentration en ion de fluorure (comprenant le fluorure naturel prsent, s'il y en a) devrait tre maintenue au taux optimum de 1.2 mg/l dans l'eau traite telle qu'elle est fournie la communaut dans toutes les rgions du Canada sauf les zones arctiques et subarctiques. On recommande que la concentration optimum en ion de fluorure dans

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les zones arctiques ne devrait jamais varier en plus ou en moins 0.2 mg/l. Tous les efforts doivent tre faits pour maintenir la concentration en ion de fluorure de l'eau potable aussi prs que possible des valeurs optimum recommandes. Lorsque le fluorure est naturellement prsent dans la source d'alimentation d'eau, la concentration de ce compos chimique ne doit pas dpasser 1.5 mg/l F. Une eau potable qui aurait une concentration en ion de fluorure suprieure 1.5 mg/l devrait tre considre comme impropre la consommation cause de la possibilit d'apparition de fluorose de l'mail chez un petit pourcentage d'enfants ayant utilis cette eau pendant longtemps. On recommande que lorsque la concentration en ion de fluorure est suprieure 1.5 mg/l, une surveillance de la sant dentaire soit institue pour tudier l'incidence possible de la fluorose de l'mail et pour dterminer si l'eau devrait tre traite pour diminuer la concentration en ion de fluorure. Echantillonnage: Lorsque la fluoration est applique pour ajuster la concentration en ion de fluorure au niveau optimum, on devrait prlever au moins un chantillon d'eau traite par jour, et la concentration en ion de fluorure devrait tre mesure par la "Standard Method" ou une autre mthode acceptable approuve par l'office de contrle. Lorsque la concentration en ion de fluorure naturellement prsent est infrieur 1.5 mg/l, on pourrait suivre, dans des circonstances normales, le programme d'chantillonnage recommand la Section 6 pour les autres analyses chimiques.

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5.2 Difficult de maintenir les concentrations optimales au cours de la fluoration des eaux de consommation Les S.P.E. ont comme mandat d'exercer un contrle de la qualit des eaux de consommation et sont responsables de l'application des normes de qualit pour la protection de la sant publique et de l'environnement. Or, le maintien strict des normes au cours de la fluoruration est difficile raliser. 5.2.1 Selon les termes de la Loi 88, la concentration en fluorures des eaux de consommation doit tre ajuste de faon parvenir aux robinets de chaque consommateur d'une ville donne une teneur de 1.2 mg/l. D'autre part, les normes gnralement en vigueur pour la fluoruration exigent que la concentration maximale ne dpasse pas 1.5 mg/l. Une telle exigence semble peu raliste dans le contexte d'un rseau d'aqueduc.

En effet, il faut raliser que les tuyaux de ciment-amiante, ainsi que ceux faits de fonte avec revtement intrieur de bton, ont tendance fixer les fluorures dans leur paroi. Ceci a pour effet de diminuer les concentrations aux robinets.

Donc, dans le cas o l'addition de fluorures serait effectue l'usine de filtration, il faudrait excder les 1.2 mg/l prescrits par la loi afin de s'assurer que les individus les plus loigns reoivent la concentration prescrite leur robinet. Par contre, dans un tel cas, ceux qui demeurent prs de l'usine de filtration risqueraient de recevoir de l'eau de consommation dont la teneur en fluorures dpasse la concentration exige par la loi et peut-tre mme la limite impose par les normes.

124

5.2.2 Installation de stations pour rajuster la concentration en fluorures Cette difficult de maintenir une concentration optimum de fluorure dans l'eau d'un grand rseau d'aqueduc pourrait tre rsolue en installant en certains points de ce rseau des stations o on ferait le rajustement de la concentration en fluorure. Toutefois, ceci exige l'installation d'autres appareils sophistiqus dont le rythme d'injection doit tre contrl la fois par la teneur en fluorures de l'eau provenant de l'usine de filtration et le dbit de cette eau dans les conduites. Cette faon de procder ncessite aussi une surveillance constante afin de minimiser les risques de malfonctionnement des appareils et les intoxications possibles au sein de la population desservie. Un cas d'empoisonnement d'enfants (2) dans une cole qui fluorure ses eaux de consommation l'aide d'un tel systme, mais de dimension rduite, devrait nous rendre trs prudents au sujet de ce type d'approche. 5.2.3 Exprience amricaine Les variations importantes des rseaux et de leur composition ajoutent donc une difficult non ngligeable au maintien des concentrations dites "optimales" pour la prvention de la carie dentaire. A titre d'exemple de cette difficult, mentionnons qu'une tude amricaine (3) portant sur 623 localits fluorurant leurs eaux de consommation, rparties dans douze Etats du sud des Etats-Unis, a dmontr que 290 d'entre elles, soit 47.1% fournissaient de l'eau dont la concentration tait en dehors de la fourchette recherche, soit entre 0.7 ppm et 1.2 ppm. 113 localits donnaient

125

une eau contenant moins de 0.4 ppm, 154 se situaient entre 0.4 et 0.7 ppm, 339 se situaient entre 0.7 et 1.2 ppm, 23 se situaient en haut de la limite suprieure et trois de ces 23 dernires avaient des taux nettement excessifs de 2.10, 2.96 et 3.28 ppm. Dans le groupe l'intrieur de la fourchette optimale, 106 avaient une concentration infrieure 0.8 ppm et seulement 31 se situaient prs de la limite suprieure, soit 1.10 ppm. Ces rsultats dmontrent que prs de 60% des rseaux chantillonns seraient considrs "trop bas pour tre efficaces dans la prvention de la carie dentaire". 5.3 Conclusions 1. Ainsi, la lumire de ces expriences, il est vident que le maintien strict des normes recommandes lors de l'application de la fluoruration est difficile raliser. 2. Les variations importantes des rseaux et de leur composition ajoutent des difficults non ngligeables au maintien des concentrations dites optimales pour la prvention de la carie dentaire.

3. Les fluorures sont des substances trs toxiques. Malheureusement, des tudes d'envergure ont dmontr l'inefficacit du systme de contrle des normes utilis et il est fort probable qu'un grand nombre d'individus ont utilis des eaux de consommation contenant des concentrations de fluorures dpassant nettement les normes recommandes. Aux niveaux excessifs de fluorures auxquels ils ont t exposs, soit 2.10, 2.96 et 3.28 ppm, on est en droit de se demander jusqu' quel point ils ont souffert d'intoxication due aux fluorures.

126

4.

Les recommandations qui suivent sont faites pour essayer de remdier cet tat de choses.

5.4

Recommandations (6) Advenant le cas o il est dcid de continuer la fluoruration des eaux de consommation, le Comit recommande: 5.4.1 Que les problmes techniques lis l'administration des normes utilises pour le contrle de la fluoruration des eaux de consommation fassent l'objet d'tudes spcifiques pour en assurer la gestion efficace.

5.4.2 Que ces tudes soient multidisciplinaires et reposent sur des critres scientifiques qui tiennent compte aussi des aspects cologiques, mdicaux, juridiques et socio-conomiques des normes appliquer (7). 5.4.3 Que les objectifs et les normes proposs prennent en considration les besoins et les particularits des rgions. 5.4.4 Que les citoyens soient invits participer ces tudes et soient tenus au courant des normes en vigueur de faon tre prts intervenir auprs des autorits responsables lorsqu'elles ne sont pas appliques convenablement (8). 5.4.5 Que les normes proposes s'appliquent toutes les eaux de consommation prives ou publiques. 5.4.6 Que les normes soient incluses dans des directives qui sont excutoires et soient rendues publiques. 5.4.7 Que les normes soient revises priodiquement la lumire des nouveaux renseignements scientifiques disponibles.

127

5.4.8 Qu'un rseau de surveillance soit install pour assurer l'application efficace des normes tablies (9). 5.4.9 Que le programme de fluoruration fasse l'objet d'valuations priodiques afin de vrifier systmatiquement si l'application des normes de qualit utilises est conforme aux objectifs envisags (10). 5.4.10 Qu'un organisme appropri soit dsign ou tabli, si ncessaire, pour assurer la mise au point des objectifs poursuivre, la revision des critres scientifiques utiliser et la mise au point des normes appliquer pour protger la sant publique et la qualit de l'environnement. 5.4.11 Enfin, le Comit recommande que la Loi 88 (Section IV de la Loi de la protection de la sant publique) soit suspendue jusqu' ce que ces recommandations et autres recommandations pertinentes faites dans d'autres sections de ce rapport aient t considres et appliques.

128

5.5

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10.

11.

130

CHAPITRE

LEGISLATION

131

CHAPITRE 6

LEGISLATION Ce chapitre est consacr aux lgislations canadiennes concernant la fluoruration artificielle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire.

6.1

Canada Le ministre de la Sant nationale et du Bien-tre social et l'Association d'hygine publique du Canada ont recommand des normes et objectifs pour l'eau potable, incluant les fluorures, pour l'eau potable au Canada, en 1968. Ils ont dj t dcrits au chapitre 5 de ce rapport (section 5.1.2).

6.2 Lgislations provinciales 6.2.1 Manitoba

Les municipalits qui possdent et oprent une usine d'puration ou projettent d'en construire une nouvelle peuvent recevoir des subventions pour dfrayer jusqu' concurrence de 100% du cot d'achat et d'installation de l'quipement ncessaire la fluoruration.

132

Ces subventions sont accordes condition que les municipalits concernes aient pass un arrt en conseil appropri pour approuver le projet et qu'elles aient obtenu l'autorit de le raliser du ministre de la Sant et du Dveloppement social (3).

6.2.2

Nouveau-Brunswick "General regulations public health act (RSNB, 1973, C. H-2). Reg. 66-43 (as am. 76-2, 76-35, 76-53), articles 184 191". Le principe est que lorsque, de l'avis du ministre, un rseau d'aqueduc public ou toute eau servant la consommation publique prsente des carences au niveau des composs de fluor quant la sant dentaire, la municipalit ou toute autre personne approvisionnant le public en eau doit ajouter du fluor pour compenser cette dficience. Le type de fluor et sa concentration seront dtermins par le ministre, mais en aucun cas, le total des composs de fluor ne devra excder la concentration de 1.5 ppm. Le rglement prvoit des degrs de prcision en pourcentage d'exactitude pour la mesure du fluor des quipements de fluoruration. Le ministre s'assurera que le personnel charg du traitement des eaux est comptent en matire de fluoruration. Des mesures de scurit doivent tre prises par les oprateurs des usines d'puration pour protger le personnel et toute contamination toxique par les composs de fluor.

133

6.2.3

Colombie canadienne

Municipal Act 1960, RSBC, c. 255, s.634 Les rs que Une 60% systmes d'aqueduc municipaux peuvent tre fluolorsqu'un projet a t approuv par rfrendum et plus de 3/5 des voteurs ligibles sont en faveur. simple majorit est suffisante lorsque plus de des voteurs ligibles participent au rfrendum.

Les autres pouvoirs d'eau peuvent tre fluors, condition qu'un avis soit publi cet effet et que pas plus de 40% de la population desservie ait avis le commissaire public responsable de son dsaccord, en de de 3 mois partir de la publication de cet avis (4).

6.2.4

Alberta "The Public Health Act" (1970), RSA, C. 294), art. 42. Cette loi stipule qu'un conseil municipal peut, par rglement, stipuler la fluoruration des eaux potables de la municipalit. Cependant, un plbiscite doit tre tenu auprs de la population de la municipalit afin d'approuver cette mesure, et le rglement ne pourra tre mis en vigueur que dans la mesure o la fluoruration sera approuve par une majorit des lecteurs. Dans le cas contraire, un nouveau plbiscite ne peut tre tenu avant deux ans.

134

"Fluoridation regulations - Alberta regulations 3817 B, (Clean Water Act, S.A., 1971. 17)". Ce rglement prcise les normes de fluoruration de l'eau potable qui s'appliquent tous les systmes d'aqueduc non industriels. Le principe est qu'aucune fluoruration ne puisse tre faite sans que les autorits municipales n'aient adopt un rglement autorisant la fluoruration de l'eau approvisionnant la municipalit et qu'un permis de construction ainsi qu'une licence d'opration n'aient t accords par le "Director of Standards and Approvals" pour un rseau d'aqueduc dans une municipalit, conformment la "Clean Water Act et au Clean Water (Municipal Plants) Regulations (A.R., 37-73)". Une autorisation doit tre sollicite auprs de ce directeur pour permettre que soit amende la licence d'opration, de manire pouvoir modifier le rseau d'aqueduc desservant une municipalit en fonction de l'introduction des quipements de fluoruration. Le contenu de la demande est largement spcifi par le rglement; celui-ci prvoit galement l'installation d'un

135

compteur, d'quipements de contrle permanent et l'obligation de les entretenir. La concentration maximale permise est de 1.0 mg/l pour l'eau traite, sauf: - une variation moyenne mensuelle de - une variation quotidienne de 0.1 mg/l;

0.2 mg/l.

Il est prvu qu'un rapport d'analyse mensuel doit tre envoy au "Director of Pollution Control" et l'autorit locale d'hygine, portant sur la lecture quotidienne du compteur d'eau, le volume quotidien de l'eau fluore, le poids quotidien des composs fluors entrant dans la conduite, etc... Par ailleurs, une autre section du rglement prvoit les cas de discontinuation de la fluoruration tel que la rparation ou le remplacement d'quipements. L'oprateur des quipements de fluoruration doit tre pourvu des quipements de scurit ncessaires; ces quipements doivent tre inspects rgulirement et maintenus en bon tat. Les composs suivants de fluor peuvent tre utiliss: acide hydrofluosilicique, fluorure de sodium, silicofluorure de sodium et ceux approuvs par le "Director of Standards and Approvals". Le fluor doit tre emmagasin sparment des autres produits chimiques.

136

Les oprateurs maintiendront un registre des analyses quotidiennes, des concentrations de fluor et soumettront tout chantillon requis par le ministre au contrle du ministre de la Sant.

6.2.5

Nouvelle-Ecosse La lgislation existante autorise les Conseils de ville installer des systmes de traitement des eaux de consommation faisant appel des procds chimiques, lectriques, mcaniques ou selon d'autres modalits autorises par le Conseil. Le ministre des Travaux publics accorde des subventions pour l'achat d'quipement et les frais d'installation (5).

6.2.6

Ontario "The Fluoridation act (1970, RSO, c. 178)". Cette loi prvoit qu'un conseil municipal peut, par rglementation, tablir un systme de fluoruration sur un rseau d'aqueduc municipal, mais doit pralablement demander l'opinion de ses lecteurs par plbiscite. La question est la suivante: Etes-vous en faveur de la fluoruration de l'eau potable de cette municipalit? Selon la rponse, le conseil doit adopter ou non le rglement. Lorsqu'il y a dj fluoruration de l'eau potable, le conseil peut, par rglement et aprs approbation des lecteurs, interrompre ces fluorurations.

137

6.2.7

Saskatchewan "Water Resources Management Act (1972 SS, c. 146; as am. by 1976-77, C. 101)". En vertu de cette loi, toute personne qui opre un aqueduc peut, selon les directives du ministre, traiter chimiquement, lectriquement, mcaniquement ou autrement l'eau potable. Une directive a t mise cet effet. quality objectives", fvrier 1967. Il s'agit de "Water

La partie e) de cette directive traite des normes de qualit de l'eau potable, dans une municipalit et stipule que la concentration maximale de fluor permise est de 1.5 mg/l.

6.2.8 Terre-Neuve
"An Act Relating to the Municipal Affairs of the city of St. John's (1970 RSNF, c. 40)". Cette loi traite de la fluoruration de l'eau potable de la cit de Saint-Jean de Terre-Neuve. Le conseil municipal peut ordonner la fluoruration de l'eau potable, mais doit auparavant demander l'opinion de ses lecteurs par plbiscite. Dans le cas o la fluoruration est refuse par la majorit, aucun plbiscite ne peut tre demand dans les trois annes suivantes.

138

Par ailleurs, et mme si le plbiscite est accept, le conseil n'est pas tenu de fluorer l'eau potable. 6.2.9 Ile-du-Prince-Edouard La tenue d'un plbiscite a t autorise par une lgislation spciale vote cet effet. 6.2.10 Qubec La lgislation qubcoise est traite au chapitre 8 de ce rapport (voir section 8.3.6).

6.3 Risques de conflit entre l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique et le Rglement relatif aux eaux de consommation humaine (Loi de la qualit de l'environnement) Le comit a tudi les risques de conflit qui sont susceptibles de survenir entre l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique (1977, L.R.Q., ch. P-35) et le Rglement relatif aux eaux destines la consommation humaine qui a t prpar en vertu de la Loi de la qualit de l'environnement (1977, L.R.S., ch. Q-2). L'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique se lit comme suit: "26. Si la teneur naturelle en fluor des eaux de consommation fournies par une usine de filtration est infrieure 1.2 partie par million, le propritaire de l'usine doit y joindre un appareil de fluoruration et l'oprer rgulirement de faon que les eaux fournies aient une teneur en fluor de 1.2 partie par million." Or, l'article 45 de la Loi de la qualit de l'environnement, tel que remplac par le projet de loi numro 76 (1977, ch. 55), prvoit ce qui suit au premier alina:

139

"45. L'exploitant d'un systme d'aqueduc et l'exploitant d'un tablissement public, commercial ou industriel, aliment en eau par une source d'approvisionnement indpendante d'un systme d'aqueduc qui mettent de l'eau la disposition du public ou de leurs employs pour des fins de consommation humaine, doivent distribuer de l'eau potable, dans la mesure et selon les normes prvues par rglement du lieutenantgouverneur en conseil." Le projet de rglement relatif aux eaux destines la consommation humaine prpar en vertu de la Loi de la qualit de l'environnement interdit la distribution d'une eau dont la concentration en fluorures excde 1.5 mg/l (article 4). Les experts consults ont indiqu que pour fournir une eau dont la teneur en fluor est de 1.2 partie par million, en certains cas, il fallait introduire et maintenir dans l'ensemble d'un rseau d'aqueduc, notamment dans les parties du dit rseau qui sont situes prs de l'usine de filtration, des concentrations de fluorures pouvant excder la norme maximale de 1.5 mg/l prescrite l'article 4 du Rglement relatif aux eaux destines la consommation humaine. Il y a donc l un risque certain de conflit entre deux lois. Il sera extrmement difficile, sur le plan juridique, de rconcilier ces deux normes qui, prima facie, ne semblent pas inconciliables puisqu'elles permettent une marge de manoeuvre de 0.3 mg/l. Les ralits techniques nous imposent cependant une vision diffrente des choses. Il y a donc lieu de signaler ce problme rel qui risque de plonger dans l'embarras toutes les municipalits qui exploitent des rseaux d'aqueduc dots d'une usine de filtration.

140

6.4 Etude des articles 19a et ss. de la Loi de la qualit de l'environnement (1977, L.R.Q., ch. Q-2) (1) L'article 19a de la Loi de la qualit de l'environnement, adopt par le chapitre 64 des lois de 1978, donne toute personne le droit la qualit de l'environnement, sa protection et la sauvegarde des espces vivantes qui y habitent, dans la mesure prvue la loi. L'article 19b accorde la possibilit de recourir la procdure en injonction pour empcher tout acte portant atteinte ou susceptible de porter atteinte l'exercice de ce droit.

L'utilisation du recours l'injonction dans le but d'empcher ou faire cesser la fluoruration d'une eau potable n'est possible que dans la mesure o un rseau d'aqueduc est compris dans la dfinition statutaire d'"environnement". Or, l'environnement comprend l'eau, et celle-ci est dfinie comme tant "l'eau de surface et l'eau souterraine o qu'elles se trouvent". Les derniers mots souligns de cette dfinition donnent une porte suffisamment large au mot "eau" pour englober un rseau d'aqueduc. En consquence, quoique cette ventualit apparaisse acadmique en raison du lourd fardeau de la preuve, un citoyen pourrait se pourvoir vraisemblablement des dispositions des articles 19a et ss. de la Loi de la qualit de l'environnement pour faire cesser la fluoruration d'une eau potable.

141

6.5

CONCLUSIONS

6.5.1

Toutes les provinces ont des lgislations diversifies pour autoriser la fluoruration des eaux de consommation.

6.5.2 Le Comit a tudi les risques de conflit qui sont susceptibles de survenir entre l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique (1977, L.R.Q., ch. P- 35) et le Rglement relatif aux eaux destines la consommation humaine qui a t prpar en vertu de la Loi de la qualit de l'environnement (1977, L.R.S., ch. Q-2), et il en est venu la conclusion qu'il y a un risque certain de conflit entre ces deux lois.

6.6

RECOMMANDATIONS Le Comit recommande: 1. d'effectuer une revision de l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique et du Rglement relatif aux eaux de consommation humaine (Loi de la qualit de l'environnement) et d'y apporter les changements ncessaires pour rconcilier ces deux normes, conformment aux exigences techniques qui s'imposent en l'occurrence.

142

6.7

BIBLIOGRAPHIE

1. Anonyme. Loi de la qualit de l'environnement (1977, LRQ, c. Q-2). Editeur officiel, Qubec, avril 1979. 2. Anonyme. Normes et objectifs de l'eau potable au Canada, 1968. Prpar par le Comit conjoint pour les normes de l'eau potable form du Comit consultatif sur le gnie sanitaire et de l'Association canadienne d'hygine publique. Ministre de la Sant nationale et du Bien-tre social, octobre 1969. 3. Summary of provincial legislation - C.D.A. Toronto, Ontario. 21 septembre 1977. Ibid,. Ibid,. Ibid,.

4. 5. 6.

143

CHAPITRE

LA JURISPRUDENCE

144

C H A P I T R E

LA JURISPRUDENCE Ce chapitre est consacre une description sommaire de la jurisprudence canadienne, amricaine et qubcoise concernant la fluoruration de l'eau de consommation pour prvenir la carie dentaire.

7.1

La jurisprudence canadienne La jurisprudence canadienne n'a abord qu' deux reprises la question de fluoruration de l'eau potable, soit dans les jugements The Municipality of Metropolitan Toronto vs The Corporation of the Village of Forest Hill (1957, R.C.S., 569) et The Queen vs Fredericton (1956, 2 DLR (2d), 551). Dans chacun de ces cas, il n'a jamais t question de savoir si la fluoruration allait l'encontre des droits fondamentaux de l'individu. Il s'agissait plutt de dterminer l'tendue des pouvoirs confrs par les lgislatures provinciales chacune des municipalits afin de dcider si celles-ci avaient effectivement le pouvoir de fluorer l'eau potable. Dans le premier arrt mentionn, originaire d'Ontario, il a t statu que l'habilitation lgislative rglementer en vue d'assurer l'approvisionnement d'une eau pure et saine ne comprenait pas le pouvoir de fluoruration puisque le fluor en soi n'ajoutait ni ne retranchait en rien le degr de puret ou la salubrit (wholesome) de l'eau potable. Brivement, la fluoruration ne faisait pas l'objet du pouvoir confr.

145

Le second, cas est similaire en ce qu'il s'agit galement de discuter de l'excs de pouvoir de la municipalit de Frdricton; il contient galement une longue argumentation sur le recours au "certiorari" en tant que remde appropri cette situation. Ces arrts n'ont qu'une incidence relative au Qubec puisque la fluoruration est dcrte par une loi provinciale dont on ne saurait soulever la lgalit par le biais de l'excs de pouvoir. De plus, on ne saurait infrer de ces arrts que la fluoruration serait exclue des normes de qualit de l'eau pour des fins de consommation humaine, que le lieutenant-gouverneur en conseil a le pouvoir de dfinir en vertu de l'article 45 de la Loi de la qualit de l'environnement (1977, L.R.Q., ch. 49).

7.2 Etat de la jurisprudence amricaine Cette section s'inspire largement des tudes de Groth sur le dveloppement scientifique et l'volution des politiques administratives qui ont prsid l'application de la fluoruration aux Etats-Unis. 7.2.1 Depuis que la fluoruration des eaux de consommation pour rduire la carie dentaire est entre en vigueur, plusieurs causes ont t portes devant les cours par les adversaires de la fluoruration sous prtexte que cette mesure portait atteinte leurs droits constitutionnels. En dernire analyse, les cours se sont toujours prononces en faveur de la fluoruration, sauf dans un cas trs prcis explicit plus loin la section 7.2.6. Les causes ont t portes en appel devant les cours suprmes de plusieurs Etats, mais la Cour Suprme des Etats-Unis a toujours refus les demandes d'appels des cours des Etats. Il ne faudrait toutefois pas interprter cette prise de position de la Cour Suprme comme une approbation des dcisions dj prises par les cours des Etats; cela peut signifier que ce genre de problmes devrait tre rsolu par la voie lgislative plutt que par l'appareil judiciaire du gouvernement (3).

146

7.2.2 Les jugements mis par les cours ont t prononcs sur la plupart des arguments soulevs contre la fluoruration. Elles ont dclar qu'il tait lgitime, pour un Etat, d'utiliser les pouvoirs qui lui sont confrs pour prvenir la carie dentaire, et que la fluoruration constituait une mthode raisonnable pour atteindre cet objectif; dans certains cas, elles ont dclar que la fluoruration tait la meilleure des alternatives en prsence (4).

7.2.3 Les arguments, qui s'appuyaient sur la libert religieuse et les droits constitutionnels, ont t rejets en fonction du principe que les droits des individus ne sont jamais absolus et que, dans certains cas, ils doivent se plier au bien commun. Essentiellement, les cours ont affirm que le dsir de la majorit de prvenir la carie dentaire chez les enfants tait plus important que le dsir des individus et des minorits de choisir leur propre traitement mdical (5).

7.2.4 Tous ces jugements sont trs subjectifs et s'appuient sur des valeurs et des croyances philosophiques individuelles. Dans chaque cas, les juges sont tombs d'accord avec les opinions des personnes en faveur de la fluoruration. Les dclarations faites par certains juristes portent croire qu'ils ont t influencs par le niveau hirarchique, le prestige et les affirmations autoritaires des organismes en faveur de la fluoruration qui ont toujours dclar de faon

147

unanime que la fluoruration tait scuritaire, efficace et pratiquement au-dessus de toute discussion possible (6).

7.2.5 La dcision des cours constitue un prcdent important Les nombreuses dcisions des cours d'appuyer la fluoruration ont tabli un prcdent important au point de vue de la jurisprudence mdicale. En effet, elles ouvrent la voie au gouvernement pour utiliser le systme public d'approvisionnement en eau pour administrer un mdicament toute la population en s'appuyant sur l'opinion des experts, sous prtexte qu'une telle ligne de conduite est conforme l'intrt commun et constitue une approche raisonnable pour rsoudre certains problmes de sant publique. En thorie, un grand nombre de substances pourraient s'ajouter l'eau de consommation pour promouvoir la sant publique: par exemple, la vitamine C pour la prvention de l'influenza (rhume), les minraux reconnus comme essentiels une bonne nutrition. De telles propositions n'ont pas t faites parce qu'elles pourraient porter atteinte aux droits individuels, mais vraisemblablement cause de l'ampleur et de la complexit des contrles biologiques ncessaires pour protger la sant publique la suite de l'introduction de ces nouvelles substances dans les eaux de consommation publique (7).

148

7.2.6 Arrt rcent Il y a lieu de signaler l'existence d'un arrt amricain trs rcent en la matire: Paul W. Aitkenhead vs Borough of West View (Court of Common Plea, Allegheny County, Penn., #GD-4585-78, Nov. 16, 1978). Il s'agit d'une action de la nature d'un bref d'vocation l'encontre d'une dcision finale et sans appel du Department of Environmental Resources l'effet d'mettre un permis de fluoruration la municipalit de West View, par laquelle le requrant demandait au tribunal d'enjoindre la municipalit de cesser la fluoruration de l'eau potable. Le requrant plaidait que l'addition de fluor un niveau de 1.0 ppm tait une menace pour sa sant et celle du public, selon une tude pidmiologique effectue, dmontrant une corrlation entre la consommation d'eau fluore et le cancer. Cette procdure, non codifie, a t reue au motif que seule l'quit tait un remde adquat au dfi de justice dont se disait victime le requrant, dont tait reconnu le droit "la vie, la libert et la poursuite du bonheur", et qui n'avait pu intervenir lors de la prise de dcision d'un organisme administratif l'effet de permettre la fluoruration de l'eau potable. En obiter dictum, le juge a fait remarquer qu'un officiel du gouvernement, qu'il soit bureaucrate ou un juge trs instruit, n'a pas le droit de dcider ce qui est "bon" pour les citoyens, surtout lorsqu'il s'agit d'un sujet fortement controvers. Trop souvent, les officiels du gouvernement

149

oublient que leur rle est de servir; ce n'est pas "l'Etat ou une institution anonyme" quelle qu'elle soit, mais plutt les citoyens qui sont supposs tre "matres". Les "fonctionnaires" devraient bien comprendre la vraie signification de ce terme. La preuve entendue a permis de conclure, selon une prpondrance de preuve, que la fluoruration de l'eau potable pourrait tre cancrigne (1) (2). Cette cause est maintenant en appel devant les instances suprieures de l'Etat de Pennsylvanie. Seule la juridiction du tribunal est en litige, et non pas la preuve qui a t faite sur les effets de la fluoruration sur la sant publique.

7.3

Jurisprudence qubcoise Au Qubec, une telle cause pour des motifs reposant sur les droits de l'homme ne pourrait natre de la Charte des droits et liberts de la personne (1977, L.R.Q., ch. C-12), considrant qu'en vertu des principes d'interprtation, la Charte ne s'applique que dans la mesure prvue par le lgislateur. Or, celle-ci tant une loi gnrale entre en vigueur un an aprs la loi permettant la fluoruration, elle ne peut droger cette loi spciale antrieure, conformment aux dispositions interprtatives de la Charte. Nous soulignons toutefois que la Charte consacre le droit l'intgrit physique.

150

7.4

CONCLUSIONS

7.4.1

La jurisprudence canadienne n'a abord qu' deux reprises la question de la fluoruration de l'eau potable. Dans chacun des cas, il s'est agi de dterminer l'tendue des pouvoirs confrs par les lgislatures provinciales chacune des municipalits afin de dcider si celles-ci avaient effectivement le pouvoir de fluorer l'eau potable.

7.4.2 Sauf dans un cas trs prcis cit au paragraphe suivant, les cours de justice amricaines se sont toujours prononces en faveur de la fluoruration pour prvenir la carie dentaire. Elles ont dclar qu'il tait lgitime pour les Etats d'utiliser les pouvoirs qui leur taient confis pour atteindre cet objectif. La Cour Suprme a toujours refus les appels des cours d'Etats. Nous aurions cru le contraire car ordinairement, cette cour accorde la priorit aux causes d'intrt national.

7.4.3 Il y a lieu de signaler l'existence d'un arrt amricain trs rcent en la matire (Paul W. Aitkenhead vs Borough of West View, Court of Common Plea, Allegheny County, Penn.). La preuve entendue a permis de conclure, selon une prpondrance de preuve, que la fluoruration de l'eau potable pourrait tre cancrigne.

7.5

RECOMMANDATIONS Le Comit recommande que soit adopte une politique gouvernementale cohrente visant concilier une lgislation rcente reconnaissant le droit fondamental l'intgrit physique et celle antrieure

151

imposant toute une population l'obligation de subir la fluoruration de l'eau potable sans que celle-ci puisse intervenir et alors que la sant publique peut en tre affecte.

7.6

BIBLIOGRAPHIE 1. Transactions: Paul W. Aitkenhead vs Borough of West View (Court of Common Plea, Allegheny County, Penn., GD-45 85-78, Nov. 16, 1978). 2. Opinion - Justice Flaherty, J. Paul W. Aitkenhead et al vs Borough of West View et al. GD-45 85-78, Court of Common Plea of Allegheny County, Penn., civil division, 16th Nov., 1978. 3. Groth, E. Two issues of science and public policy: air pollution control in the San Francisco Bay area and fluoridation of community water supplies. Xerox University Microfilms. Ann Arbor, Michigan, U.S.A., May 1973. 4. Ibid,.

5. Ibid,. 6. 7. Ibid,. Ibid,.

8. Anonyme. Encyclopedia Universalis, Vol. 9 - France, S.A. 1973.

152

CHAPITRE

UTILISATION DE LA FLUORURATION DES EAUX DE CONSOMMATION

153

CHAPITRE

UTILISATION DE LA FLUORURATION DES EAUX DE CONSOMMATION Ce huitime et dernier chapitre est consacr l'tude des expriences ralises dans le secteur de la fluoruration des eaux de consommation l'tranger et au Canada.

8.1

Expriences trangres (1) Aprs 30 annes d'application, la fluoruration contrle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire demeure un dveloppement prdominance nord-amricaine. En 1977, la population du monde qui utilisait ce procd se chiffrait 212.7 millions, soit environ 9% de la population mondiale. De ce grand total, la population combine des Etats-Unis, du Canada et du Mexique qui utilisait ce procd totalisait plus de 132.5 millions. Par ailleurs, dans 30 pays d'Europe, seulement 15.5 millions de personnes utilisaient de l'eau fluore artificiellement sur une population totale de 700 millions, soit 2% seulement (2). Le lecteur trouvera l'annexe "A" de ce rapport des renseignements plus dtaills au sujet des pays qui utilisent la fluoruration sur une haute chelle.

154

8.1.1

AUTRICHE La fluoruration des eaux de consommation n'est pas obligatoire en Autriche. Les fluorures sont utiliss sous forme de tablettes distribues aux femmes enceintes, aux bbs, aux jeunes enfants et aux enfants qui frquentent l'cole. Quelques citoyens sont opposs au programme. Toutes les accusations ont fait l'objet d'enqutes de la part du ministre de la Sant et de l'Environnement et se sont rvles sans fondement. Une seule province a cess la distribution des fluorures sous forme de tablettes. Le ministre reconnat le bien-fond de cette mesure qui est utilise dans huit autres provinces (3).

8.1.2 ALLEMAGNE DE L'OUEST Depuis le 1er janvier 1975, une nouvelle lgislation permet l'addition de fluorures l'eau de consommation pour prvenir la carie dentaire, moyennant l'application de certaines conditions d'opration (4).

8.1.3

BELGIQUE La fluoruration n'est pas obligatoire (5),

155

8.1.4

DANEMARK Le Conseil national de sant est convaincu que la fluoruration est une mesure hyginique valable. Dans une rgion situe environ 50 milles au sud de Copenhague o l'eau est fluore naturellement, on a observ beaucoup moins de cavits, comparer avec le reste de la population. Toutefois, la fluoruration n'est pas obligatoire. La vente de pte dentifrice contenant du fluor est permise depuis 1964 (6).

8.1.5

ESPAGNE La fluoruration n'est pas obligatoire, mais le gouvernement encourage cette mesure prophylactique. Elle est utilise surtout dans les grandes villes pourvues de systmes d'approvisionnement en eau (7).

8.1.6

FINLANDE Le gouvernement est fortement en faveur de la fluoruration. Une ville de Finlande de plus de 70,000 habitants utilise la fluoruration dans l'eau de consommation (8).

8.1.7

FRANCE Suivant les avis du Conseil suprieur de l'hygine publique de France, le ministre de la Sant n'est pas favorable l'addition de composs fluors l'eau des

156

rseaux de distribution publique. Une campagne nationale d'analyses et de dosages du fluor dans les eaux distribues est en cours: les rsultats connus ce jour (27 mars 1975) montreraient que ces eaux ne sont point carences en fluor au point de rendre utile leur enrichissement. Par ailleurs, tant donn qu'en France, la quantit extrmement variable d'eau ingre en boisson ou dans les prparations culinaires, selon les individus, les rgions, les ges, il est impossible de matriser le dosage de fluor administr aux individus en partant de l'eau "de robinet". D'autres mthodes (dentifrices, topiques, sel fluor, etc...) semblent prfres, d'autant plus que le fluor ne semble avoir d'influence sur la formation des caries qu'administr certains, et notamment dans la seconde enfance. Il est donc inutile et peut-tre nuisible d'en faire absorber par l'ensemble de la population (9).

8.1.8

GRECE En janvier 1974, la Grce a pass une loi obligeant les collectivits de plus de 10,000 habitants utiliser la fluoruration (10).

8.1.9

ISRAEL La fluoruration n'est pas obligatoire, mais le gouvernement ne s'y oppose pas (11).

157

8.1.10 ITALIE La fluoruration n'est pas obligatoire en Italie. En novembre 1974, le Snat italien a pass une loi ayant pour objet de prvenir la carie dentaire par l'administration de fluorures, par voie orale, aux enfants de 5 14 ans. Les spcialistes recommandent aussi l'usage de pte dentifrice fluore (12).

8.1.11 JAPON La fluoruration n'est pas obligatoire (18).

8.1.12 NORVEGE La Norvge n'a pas de lgislation sur la fluoruration. Par consquent, l'eau n'est pas fluore. Toutefois, un comit charg d'tudier cette question pour le gouvernement, en 1968, s'est prononc unanimement en faveur de la fluoruration. En 1974, un comit parlementaire sur la sant et les services sociaux a mis l'opinion qu'une revue plus exhaustive du sujet tait ncessaire avant de prendre une dcision. En 1975, le ministre des Affaires sociales a dclar au Parlement que les effets de la fluoruration avaient suffisamment t dmontrs pour autoriser la fluoruration (19).

158

8.1.13 PAYS-BAS La fluoruration a t utilise aux Pays-Bas en vertu des dispositions de la Loi sur les approvisionnements en eau, passe en 1961. Un groupe d'individus opposs cette mesure a port plainte devant les tribunaux et, dans le verdict qu'elle a rendu en 1973, la Cour Suprieure des Pays-Bas a mis l'opinion que la porte de la loi de 1961 tait trop restreinte pour permettre la fluoruration de l'eau de consommation. En 1976, le ministre de la Sant publique a prpar une nouvelle lgislation nationale qui avait pour objet de lgaliser la fluoruration. Il a prsent cette loi devant le Parlement, mais sans succs (20).

8.1.14 SUEDE En 1971, le Parlement de Sude a annul une loi passe en 1962 qui autorisait la fluoruration pour amliorer l'hygine dentaire (21).

8.1.15 SUISSE
En vertu de la loi, les cantons ont l'autorit ncessaire pour la fluoruration de l'eau. La ville de Basle utilise la fluoruration au taux de 1.0 ppm (22).

8.1.16 YOUGOSLAVIE La fluoruration est autorise par la loi en Serbie (23).

159

8.2 Exprience canadienne (1) Il y a 34 ans, le 20 juin 1945, Brandford a t la premire ville canadienne et une des trois premires du monde ajouter du fluor l'eau distribue aux usagers, pour rduire la carie dentaire (24).

Aujourd'hui, le Canada est class parmi les pays qui utilisent la fluoruration sur une haute chelle. En effet, 8,557,554 habitants, soit 37% de la population canadienne, utilisaient de l'eau de consommation fluore en 1977. Le lecteur trouvera l'annexe 2 de ce rapport un tableau qui renferme des renseignements dtaills sur l'utilisation de la fluoruration travers le Canada jusqu'au 31 dcembre 1976.

8.2.1

Exprience du ministre de la Sant nationale et du Bien-tre social (25) Le ministre de la Sant nationale et du Bien-tre social est d'avis que la fluoruration de l'eau constitue une faon efficace de rduire l'incidence de la carie dentaire et, partant, les frais lis aux soins dentaires.

8.2.1.1

Evaluation de la sant dentaire (26) Pour faciliter l'valuation continue de la sant dentaire et gnrale des canadiens qui sont desservis par un systme de distribution d'eau fluore, le ministre effectue des tudes pour tenir jour un bilan de l'tat de la fluoruration des approvisionnements d'eau au Canada.

160

8.2.1.2

Fluoruration et cancer (27) Le ministre effectue aussi des recherches sur la fluoruration et le cancer. En 1977, la Direction de l'hygine du milieu a ralis une tude portant sur 79 groupes de municipalits rparties dans tout le Canada pour dterminer si la fluoruration des approvisionnements en eau augmente le risque de dcs par cancer chez les rsidents de ces rgions. L'tude couvre la priode de 1954 1973 inclusivement; on a compar les taux de mortalit par cancer entre des groupes de municipalits qui utilisent la fluoruration de l'eau et d'autres groupes de municipalits qui n'ont pas recours cette pratique. Aucune diffrence apprciable dans les taux de mortalit lis tous les types de cancer ou une localisation cancreuse en particulier n'a t observe au cours de cette priode entre les municipalits qui pratiquent la fluoruration de l'eau et celles qui n'y ont pas recours. On n'a pas non plus observ de diffrence significative entre les taux de mortalit lis tous les types de cancer l'intrieur d'un mme groupe de municipalits avant et aprs l'introduction de la fluoruration de l'eau.

161

Cette tude a d'abord fait l'objet de critiques cause de son choix des villes. La disparit entre ces dernires est telle qu'il serait difficile de comparer les taux de dcs par cancer, tant donn que certaines d'entre elles sont hautement industrialises, d'autres rurales, certaines portuaires tandis que d'autres sont des villes-dortoirs.

Les taux de dcs par cancer, au dbut de l'tude en 1953, sont extrmement diffrents d'une ville l'autre.

De plus, l'tude ne tient pas compte de l'apport de fluorure dans l'alimentation, apport qui est plus important dans les grandes villes avec eau fluore puisque plus de produits alimentaires y sont manufacturs avec cette eau (39).

162

8.3

Exprience qubcoise

8.3.1

Fluoruration Pointe-Claire (28) Au Qubec, la fluoruration contrle a dbut en 1955, Pointe-Claire, dix ans aprs Brandford, Ontario.

8.3.2 Soumission d'un mmoire par la Socit STOP (Society to overcome pollution) au ministre de l'Environnement, intitul "Water fluoridation... The human diet and the environment" (29) En 1971, la socit STOP soumettait au ministre de l'Environnement un mmoire dans lequel elle reconnaissait les avantages de la fluoruration de l'eau dont l'effet est de diminuer la carie dentaire chez l'enfant. Cependant, elle s'interrogeait srieusement au sujet des effets environnementaux dus l'addition d'une autre substance chimique dans le systme aquatique du Qubec, dj pollu. Elle s'inquitait aussi parce que ni le gouvernement, ni un autre organisme international n'avaient russi tablir une limite suprieure scuritaire relative l'ingestion quotidienne des fluorures, chez les adultes et les enfants. Les niveaux scuritaires quotidiens non officiels variaient alors entre 1 mg 5 mg par jour. De plus, elle soulignait que seulement une petite proportion de la population bnficierait de la fluoruration de l'eau, c'est--dire les enfants partir du moment de l'ruption dentaire jusqu' l'ge de 14 ans.

163

Dans cette communication, STOP a dclar que les fluorures sont consomms partir de plusieurs sources environnementales et que le total de ces quantits de fluorures manant de ces sources tait rarement rendu public, ou ce dernier n'tait tout simplement pas tenu au courant du problme. tout vnement, les niveaux des fluorures l'tat naturel dans les eaux de consommation taient rarement vrifis. STOP numrait ensuite les nombreuses sources d'origine alimentaire et environnementale de fluorures qui, ventuellement, finissaient par se retrouver dans l'alimentation quotidienne des qubcois par le biais des chanes alimentaires. La socit a fait les recommandations qui suivent: 1- que le projet de fluoruration des eaux de consommation soit reconsidr la lumire des faits ci-haut mentionns; 2- qu'un relev soit effectu pour calculer le montant global de fluorures que la population du Qubec ingre, partir des diffrentes sources de fluorures existantes; 3- que la teneur en fluorures des aliments et des boissons consommes soit value de faon continue; 4- que les eaux de consommation fassent l'objet d'une surveillance continue pour contrler la prsence des fluorures dans l'environnement ( l'aide d'un systme de monitering).

164

Enfin, STOP concluait en se demandant pourquoi l'ingestion de fluorures partir des aliments et des boissons (excluant l'eau) n'tait pas suffisante pour protger la dentition, car il y avait peu de diffrence entre l'absorption des fluorures par l'eau et par les aliments.

8.3.3

Rapport du Conseil consultatif de l'environnement sur les consquences cologiques de la fluoruration de l'eau (30) 8.3.3.1 Le 14 aot 1975, le Conseil consultatif de l'environnement soumettait au ministre de l'Environnement un rapport qu'il avait prpar sur les consquences cologiques de la fluoruration de l'eau, la demande de la Socit pour vaincre la pollution. Cette tude avait comme objectif l'analyse des consquences possibles de la fluoruration obligatoire des eaux de consommation du Qubec, sur les animaux (autres que l'homme) et les vgtaux. Dans une premire partie, ce document visait dterminer d'une manire gnrale l'importance des quantits de fluorures prsentes dans l'environnement. Il visait aussi tablir d'une faon plus spcifique quelle sera la concentration des fluorures dans les eaux uses du Qubec, advenant la fluoruration obligatoire des eaux de consommation de cette province. Pour ce faire, les points suivants

165

ont t considrs: le cheminement des fluorures des eaux potables vers les eaux uses, l'ingestion et l'limination des fluorures par l'homme. Dans la deuxime partie de ce mmoire, les consquences immdiates sur l'environnement suite la fluoruration des eaux de consommation traites. Aprs avoir indiqu quelle quantit de fluorures un homme peut absorber quotidiennement, l'tude a port sur les effets des fluorures sur les animaux et sur les vgtaux des milieux terrestres et aquatiques.

8.3.3.2

Conclusions du Conseil Cette tude a permis de dgager les points suivants: 1- Les nouvelles sources de fluorures et leur quantit augmentent continuellement. Au Qubec, ces diffrentes sources et la somme des fluorures que chacune d'entre elles apporte l'environnement global ne sont pas connues. Quand les eaux de consommation sont fluorures, on peut considrer que le complment de fluorures alors ajout va se retrouver, quasi totalement, dans les eaux uses. Ce sont ces dernires qui, vraiment, peuvent affecter l'environnement.

166

3- Les consquences cologiques de ces eaux uses fluorures ont t trs peu tudies dans le monde, et aucune donne n'existait pour le Qubec. 4- Le Conseil a not qu' partir des quelques donnes disponibles, il ne semblait pas y avoir de problmes srieux dus la fluoruration des eaux de consommation. Pour mettre cette opinion, le Conseil s'est appuy sur le fait que dans les grands bassins hydrographiques, le facteur de dilution devrait maintenir le niveau des fluorures en de des concentrations susceptibles d'affecter l'environnement. Toutefois, il a ajout que dans les bassins dbit plus faible, il faudrait tre plus prudent. 5- De plus, le Conseil a signal la possibilit d'accumulation de fluorures le long des chanes alimentaires et de phnomnes de synergismes avec d'autres polluants qui n'ont pas encore fait l'objet d'tudes spcifiques. 6- Le Conseil a aussi rappel qu'on avait prouv beaucoup de difficults identifier l'origine et la quantit des fluorures ingrs par la population. 7- Enfin, il a soulign qu'il n'existait pas, parmi les chercheurs, de consensus quant la dose maximale quotidienne scuritaire d'ingestion des fluorures.

167

8.3.3.3 Recommandations du Conseil Le Conseil a fait les recommandations suivantes: 1- Etant donn que les renseignements scientifiques actuels pour valuer avec prcision les effets cologiques de la fluoruration des eaux de consommation sont nettement insuffisants, le Conseil a recommand qu'un programme de recherche soit entrepris dans les plus brefs dlais afin de dterminer et d'valuer avec prcision les effets des fluorures utiliss sur l'environnement, et plus particulirement sur la faune et la flore aquatiques. 2- De plus, ce programme de recherche devrait comprendre les tudes ncessaires pour valuer, sur une base continue, l'efficacit des procds utiliss pour la fluoruration des eaux de consommation. 3- Enfin, cause du manque de donnes scientifiques sur les effets de l'ensemble des fluorures sur l'environnement au Qubec, le Conseil a recommand qu'un programme de recherche longitudinal soit institu pour dvelopper une politique efficace de surveillance et de contrle de tous les fluorures rejets dans l'environnement.

168

8.3.4 Prsentation de mmoires en Commission parlementaire avant l'adoption du "Bill 88" (31) Plusieurs associations professionnelles, reprsentant entre autres les dentistes, les mdecins et les chimistes, ont prsent des mmoires labors en faveur de la fluoruration artificielle des eaux de consommation. Ils ont soulign que cette mesure permettrait de rduire de faon marque l'incidence de la carie dentaire au Qubec et qu'elle ne comportait aucun danger pour la sant du public.

8.3.5 Mmoire du Front commun contre la fluoruration Le Front commun contre la fluoruration a aussi prsent un mmoire devant la Commission parlementaire concernant le Bill 88. En voici quelques extraits: 1. La fluoruration artificielle n'est pas une mesure scientifique car elle ne permet pas de contrler avec exactitude la quantit totale de fluor absorbe par chaque individu. Evidemment, les gens ne boivent pas tous les mmes quantits d'eau. D'un individu l'autre, les quantits de liquides ingrs varient considrablement. Certains boivent beaucoup, d'autres trs peu. Les premiers absorberont ncessairement plus de fluor que la dose dite requise, alors que les seconds en seront privs. Et comme les enfants consomment le plus souvent du lait et des jus de fruits, il est bien possible que la fluoruration artificielle de l'eau leur soit peu profitable. Cette mesure devient alors inutile.

169

Si l'on voulait vraiment procder scientifiquement, il faudrait plutt proposer un systme de distribution de comprims de fluor qu'on ajouterait aux breuvages des enfants. De cette faon, on pourrait contrler avec exactitude les quantits de fluor absorbes, et ainsi, la mesure prendrait un caractre plus scientifique. 2. Les tenants de la fluoruration artificielle ne semblent pas vouloir tenir compte du fait que les aliments que nous consommons renferment du fluor en quantit significative. Ils nous fournissent abondamment tout le fluor dont l'organisme peut avoir besoin et sous une forme beaucoup moins toxique que les composs de fluor artificiels. Les recherches du Conseil National de Recherches Ottawa ont dmontr que des citoyens demeurant dans des villes o l'eau est fluore artificiellement, raison d'une partie par million, absorbaient entre deux et cinq milligrammes de fluorure par jour. Ces recherches ont t confirmes par d'autres chercheurs responsables. Il est vident que l'organisme absorbe dj trop de fluor. 3. Le Front commun a ajout que la prvention de la carie dentaire rside essentiellement dans une meilleure alimentation. C'est dans cette direction que le gouvernement devrait s'orienter s'il dsire vraiment amliorer la sant des Qubcois.

170

8.3.6 Sanction du projet de loi 88 sur la fluoruration des eaux de consommation L'Assemble nationale du Qubec a sanctionn le projet de loi 88 portant principalement sur la fluoruration des eaux de consommation et l'a intgr la section IV de la Loi de la protection de la sant publique, le 27 juin 1975. Cette section de la loi stipule que si la teneur en fluorures des eaux fournies par une usine de filtration est infrieure 1.2 partie par million (mg/l), le propritaire de l'usine doit y joindre un appareil de fluoruration et l'oprer de faon ce que les eaux fournies aient une teneur en fluorures de 1.2 partie par million (mg/l). La population desservie par une eau fluore se chiffre actuellement environ 1,060,240.

8.4

ETATS-UNIS partir de dcembre 1975, la population desservie par de l'eau fluore aux Etats-Unis d'Amrique tait de 105,338,000. De ce total, 10,711,000 habitants consommaient de l'eau fluore l'tat naturel. D'autre part, 94,627,000 habitants utilisaient de l'eau fluore artificiellement. 70% de toutes les villes ayant une population de plus de 100,000 habitants utilisaient la fluoruration.

171

8.4.1

Dveloppement et volution de la fluoruration aux Etats-Unis La section qui suit est consacre l'tude du dveloppement scientifique et de l'laboration des politiques administratives qui ont prsid l'application de la fluoruration des eaux de consommation publiques aux Etats-Unis depuis ses origines, au dbut des annes quarante jusqu' ces derniers temps. Elle s'inspire largement des travaux de Groth sur le sujet et traite sommairement des problmes suivants:

1- la nature controverse de l'utilisation de la fluoruration; 2- le manque de preuves scientifiques concernant les avantages et la scurit de la fluoruration; 3- la raret des vritables tudes indpendantes sur la fluoruration; 4- l'insuffisance des tudes sur les alternatives la fluoruration pour diminuer la carie dentaire; 5- le manque de participation vritable de la population au processus dcisionnel utilis pour appliquer la fluoruration; 6- enfin, quel type d'organisme faudrait-il crer pour que le public participe plus efficacement aux dbats et aux dcisions sur la fluoruration?

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8.4.1.1

La fluoruration a toujours t et demeure un sujet controvers (32) La fluoruration des eaux de consommation recommande par les services de sant publique pour prvenir la carie dentaire chez les personnes qui consomment de l'eau fluore durant l'enfance est l'origine d'une controverse scientifique d'intrt public qui a fait l'objet d'un dbat sans pareil au cours des trois dernires dcades. Malgr l'appui unanime du gouvernement, elle a d faire face une opposition trs vive ds le dbut de sa mise en application. Plusieurs personnes se sont interroges, et continuent le faire, sur les effets long terme de l'ingestion des fluorures, dont la toxicit des doses relativement faibles est reconnue, et ont soutenu qu'on n'avait pas assez fait de recherches sur les effets synergiques et long terme de la fluoruration des eaux de consommation avant d'adopter cette mesure. Etant donn la nature controverse du problme, les personnes en faveur, aussi bien que les adversaires de la fluoruration, ont adopt et se sont servis de tactiques politiques et de propagande lectorale pour faire accepter ou rejeter cette mesure par les collectivits travers le pays. Au cours des 30 dernires annes, la fluoruration est en usage dans approximativement la moiti des cits et villes des Etats-Unis dotes de systmes d'approvisionnement en eau publique.

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Ds le dpart, la lutte a t conduite entre deux camps opposs: ceux en faveur de la fluoruration et ceux qui lui taient opposs. Ce phnomne de polarisation a eu des rpercussions sur les vnements qui ont suivi. Plusieurs des personnes qui s'taient prononces en faveur de cette procdure taient des scientifiques qui taient en mme temps charges des recherches conduites sur le sujet, et les campagnes organises par le service de sant publique des EtatsUnis ont incontestablement influenc la conduite et l'interprtation de la recherche et la qualit du dbat qui s'en est suivi au sein de la communaut scientifique. Ce phnomne de polarisation, qui s'est manifest en prsence du problme de la fluoruration, a t l'origine d'une division de l'opinion des experts sur les aspects scientifiques du dbat. Ceux en faveur de la fluoruration maintiennent que la preuve tablie dmontre sans quivoque que la fluoruration est une procdure efficace pour rduire la carie dentaire et qu'elle est absolument scuritaire. Les adversaires de la fluoruration maintiennent, avec autant de conviction, que la preuve des bnfices ainsi rclams n'est pas conclusive et qu'en plus de cette dficience, il est prouv sans quivoque que la sant de certains individus a t affecte par cette procdure. En prsence de ces vues contradictoires, le citoyen et les reprsentants lus ne savent plus qui croire. Il est vrai que la majorit et la plupart des autorits en haut lieu sont en faveur de la fluoruration,

174

mais la preuve scientifique n'est pas dmontre par une simple affirmation ou par l'acceptation d'un tmoignage sans en faire la preuve.

8.4.1.2 La preuve scientifique concernant les avantages et la scurit de la fluoruration n'a pas t faite de faon dfinitive (33) Une revue en profondeur et critique des recherches dont les rsultats ont t utiliss par les autorits gouvernementales, pour en arriver la dcision d'adopter la fluoruration de l'eau de consommation pour diminuer la carie dentaire, nous rvle que la preuve scientifique des bnfices rclams et la scurit de cette procdure ne sont pas concluants. La rduction de 60% de la carie dentaire qu'on rclame en utilisant cette procdure n'est pas appuye par des tudes proprement contrles. De plus, la majorit des experts reconnus et qualifis dans le secteur de la recherche sur les fluorures se sont prononcs de faon catgorique en faveur d'une politique de fluoruration des eaux de consommation, en dpit du fait que des donnes sur des aspects importants du problme tudi taient incompltes. Presque toutes les sources d'information immdiatement accessibles sur les aspects scientifiques du problme sont biaises; mme les revues et les livres d'auteurs ayant la rputation d'tre comptents

175

n'ont pas toujours analys suffisamment en profondeur l'information utilise pour la formulation d'une politique en faveur de la fluoruration.

8.4.1.3 Les vritables tudes indpendantes sur la fluoruration sont trs rares (34) La mthode la plus efficace pour dcider quel est l'expert qui a raison est de faire une tude indpendante de la documentation scientifique sur laquelle les opinions mises sont fondes; mais, cause de l'normit et de la complexit de la littrature scientifique publie sur les effets des fluorures (quelque 16,000 publications), cette tche va bien au-del de la grande majorit des gens. Mme une personne ayant la formation scientifique ncessaire pourrait tout au plus faire l'tude des sommaires, des revues d'articles et autres compendia prpars partir des sources primaires de la littrature scientifique. Il est regrettable que la plupart des revues d'articles et des livres sur le sujet de la fluoruration soient biaiss en faveur ou contre la fluoruration. Par consquent, ce n'est pas ce niveau d'investigation que le dilemme engendr la suite des interprtations divergentes des experts pourra tre rsolu.

176

8.4.1.4

Les mthodes alternatives la fluoruration pour rduire la carie dentaire n'ont pas t considres objectivement (35) Il a t amplement dmontr qu'il existe plusieurs faons d'aborder le problme du contrle de la carie dentaire sur le plan communautaire. Il y a diffrentes techniques qui se sont avres pratiques et applicables, surtout chez les enfants. Toutefois, tant donn le climat politique qui prvaut actuellement en rapport avec le dbat en cours sur la fluoruration, la plupart des collectivits sont incapables d'examiner avec soin et de faon calme les alternatives existantes et de peser les avantages et dsavantages de chacune d'elles. Les opinions qui sont formules sur les diffrentes mthodes utilisables pour le contrle de la carie au niveau des collectivits sont partages entre les partisans et ceux qui s'opposent la fluoruration: les personnes qui sont en faveur de la fluoruration ont tendance exagrer les avantages de cette approche et mettent l'accent sur les aspects ngatifs des alternatives qui pourraient tre envisages, tandis que celles qui s'opposent la fluoruration se prononcent en faveur d'une ou plusieurs alternatives qui leur semblent nettement suprieures la fluoruration. La principale objection des personnes en faveur de la fluoruration est due au fait que la plupart des alternatives proposes sont volontaires. Cependant, ceux qui sont opposs la fluoruration sont prts accepter une mthode de contrle de

177

la carie moins efficace et un cot suprieur, si ncessaire, pour conserver la libert du choix qu'ils veulent exercer et viter long terme les effets nuisibles de la fluoruration sur la sant humaine.

8.4.1.5

Le public participe de faon limite au processus dcisionnel relatif la fluoruration (36) Normalement, le public devrait participer au processus dcisionnel utilis pour la fluoruration. Or, des tudes trs pousses ont rvl que le contraire s'tait produit. D'aprs les donnes compiles par le "Public Health Service, USA", 4,834 collectivits amricaines utilisaient de l'eau fluore artificiellement en 1970. Dans 3,464 de ces collectivits, la dcision de fluorer l'eau artificiellement a t de nature administrative, c'est--dire que c'est le conseil de ville, ou la Rgie des eaux ou d'autres corps administratifs qui ont pris cette dcision. La question de la fluoruration a t soumise au public dans seulement 390 de ces communauts avant d'tre accepte. Ordinairement, lorsque la question de la fluoruration a t rfre au public par voie de rfrendum, elle a t refuse dans 60% des cas (666 requtes sur 1,139 ont t rejetes). En Californie, les donnes compiles ont dmontr que la fluoruration avait t refoule dans 64 des 76 lections.

178

Il est incontestable que la principale raison qui motive les individus accorder leur appui la fluoruration rside dans le fait qu'ils sont convaincus que la fluoruration des eaux de consommation constitue une mesure d'hygine publique salutaire, simple, non dispendieuse qui devrait tre utilise pour rduire la carie dentaire dans leur collectivit. De plus, ils acceptent ordinairement les conclusions des organisations nationales influentes l'effet que cette mesure est compltement scuritaire et qu'il n'existe pas de raison valide ou suffisamment importante pour que les eaux de consommation destines au public ne soient pas fluores. Ces mmes individus, qui sont en faveur de la fluoruration, et plus spcialement ceux qui sont membres des professions sanitaires, considrent la fluoruration comme tant essentiellement un problme de nature scientifique plutt que d'ordre politique, et ils sont enclins croire que les avis de leurs propres experts, de mme que les recommandations de corps autoriss, comme le Service de sant publique des Etats-Unis et l'Association dentaire amricaine, devraient tre accepts par la collectivit. Il leur rpugne souvent de laisser le grand public dcider d'une question scientifique de nature complexe, et plusieurs sont convaincus que de telles questions ne devraient pas tre dcides par voie de rfrendum. Dans la plupart des campagnes qu'ils mnent, ils commencent par essayer d'obtenir l'approbation de la fluoruration en utilisant la voie administrative. Ils acceptent le rf-

179

rendum seulement quand ils sont forcs de le faire par leurs adversaires ou par les corps politiques qui ont l'autorit ncessaire d'instituer la fluoruration.

8.4.1.6 Quel type d'organisme faudrait-il crer pour que le public participe davantage et plus efficacement aux dbats et aux dcisions prises sur la fluoruration? (37) D'aprs Groth, le public devrait, en principe, tre impliqu dans le processus dcisionnel qui prcde la fluoruration des eaux de consommation. Lorsqu'un corps public reoit une requte pour implanter un systme de fluoruration ou pour tenir un rfrendum sur le sujet, il recommande de crer une commission spciale de citoyens, dont la reprsentation est pluraliste, pour tudier le problme en profondeur en utilisant une approche multidisciplinaire, consulter la population concerne au cours d'audiences publiques et aviser les autorits responsables en consquence. S'appuyant sur l'exprience et les tudes ralises par les SPE (C.C.E.) dans ce domaine, le Comit est convaincu du bien-fond et de la rentabilit de ce genre de collaboration et souscrit pleinement l'application de cette forme de participation des citoyens (38).

180

8.5

CONCLUSIONS 1. Aprs 30 annes d'application, la fluoruration contrle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire demeure un dveloppement prdominance nord-amricaine. En 1977, la population du monde qui utilisait ce procd se chiffrait 212.7 millions, soit environ 9% de la population mondiale. 2. De ce grand total, la population combine des Etats-Unis, du Canada et du Mexique qui utilisait ce mme procd totalisait plus de 132.5 millions. 3. Par ailleurs, dans 30 pays d'Europe, seulement 15.5 millions de personnes utilisaient de l'eau fluore artificiellement, sur une population totale de 700 millions, soit 2%. 4. La majorit des pays de l'Europe occidentale n'ont pas de lgislation obligatoire sur la fluoruration artificielle des eaux de consommation.

5. Les Pays-Bas et la Sude ont abrog les lois nationales qui rendaient la fluoruration obligatoire dans ces deux pays. 6. Le Canada est class parmi les pays qui utilisent la fluoruration sur une haute chelle. En effet, 8,557,554 habitants, soit 37% de la population canadienne, utilisaient la fluoruration en 1977. 7. En 1977, le ministre de la Sant et du Bien-tre social a ralis une tude portant sur 79 groupes de municipalits rparties dans tout le Canada, pour dterminer si la fluoruration des approvisionnements en eaux augmente le risque de dcs par cancer chez les rsidents de ces rgions. L'tude couvrait la priode de 1954 1973 inclusivement. Aucune diffrence

181

significative n'a t observe au cours de cette priode entre les municipalits qui pratiquent la fluoruration de l'eau et celles qui n'y ont pas recours. Toutefois, cette tude a fait l'objet de critiques telles qu'numres en 8.2.1.2. 8. Dans un mmoire soumis au ministre de l'Environnement, en 1971, la socit STOP s'interrogeait srieusement au sujet des effets environnementaux dus l'addition d'une autre substance chimique dans le systme aquatique du Qubec dj trs pollu. 9. Elle s'inquitait aussi parce autre organisme international limite suprieure scuritaire dienne des fluorures chez les que ni le gouvernement, ni n'avaient russi tablir une relative l'ingestion quotiadultes et les enfants.

10.

STOP concluait en se demandant pourquoi l'ingestion de fluorures partir des aliments et des boissons (excluant l'eau) n'tait pas suffisante pour protger la dentition, car il y avait peu de diffrence entre l'absorption des fluorures par l'eau et par les aliments. Etant donn que les renseignements scientifiques actuels pour valuer avec prcision les effets cologiques de la fluoruration des eaux de consommation sont nettement insuffisants, le Conseil consultatif de l'environnement a recommand, en aot 1975, qu'un programme de recherche soit entrepris dans les plus brefs dlais afin de dterminer et d'valuer avec prcision les effets des fluorures utiliss sur l'environnement, et plus particulirement sur la faune et la flore aquatiques. Plusieurs associations professionnelles reprsentant entre autres les dentistes, les mdecins et les chimistes ont prsent des mmoires labors en faveur de la fluoruration

11.

12.

182

artificielle des eaux de consommation, en commission parlementaire, avant l'adoption du bill 88, en juin 1975. Ils ont soulign que cette mesure permettrait de rduire de faon marque l'incidence de la carie dentaire au Qubec et qu'elle ne comportait aucun danger pour la sant du public. 13. La population desservie par une eau fluore se chiffre actuellement environ 1,060,240 au Qubec. 14. A partir de dcembre 1975, la population amricaine desservie par de l'eau fluore tait de 105,334,000. 15. Depuis ses origines, il y a dj une trentaine d'annes, jusqu' maintenant, l'application de la fluoruration artificielle pour rduire la carie dentaire aux Etats-Unis a t caractrise par l'mergence et la persistance de conflits d'ordre scientifique et politique. Ds le dpart, la lutte a t conduite entre deux camps opposs: ceux en faveur de la fluoruration et ceux qui sont contre. Ce phnomne de polarisation existe toujours et la lutte entre les scientifiques continue. 16. La preuve scientifique concernant les avantages et la scurit de la fluoruration artificielle n'a pas t faite de faon dfinitive. 17. Les cours de justice se sont presque toujours prononces en faveur de la fluoruration pour prvenir la carie dentaire. Elles ont dclar qu'il tait lgitime, pour les Etats, d'utiliser les pouvoirs qui leur taient confis pour atteindre cet objectif. Il y a lieu toutefois de signaler l'existence d'un arrt

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amricain trs rcent en la matire: Paul W. Aitkenhead vs Borough of West View (Court of Common Plea, Allegheny County, Penn., GD-4585-78, Nov. 17, 1978). La preuve entendue a permis de conclure, selon une prpondrance de preuve, que la fluoruration de l'eau potable pourrait tre cancrigne. 18. Les mthodes alternatives la fluoruration pour rduire la carie dentaire n'ont pas toujours t considres objectivement ni utilises comme elles auraient d l'tre. Le public a particip de faon limite au processus dcisionnel utilis avant l'application de la fluoruration. On a propos la cration d'un organisme consultatif compos de citoyens dment qualifis pour tenir des audiences publiques sur le sujet, afin de permettre la population de participer part entire aux prises de dcision sur les meilleures lignes de conduite tenir en pareilles circonstances.

19.

20.

8.6 RECOMMANDATIONS Le Comit recommande: 1. qu'un centre de responsabilits soit dsign l'intrieur du ministre de l'Environnement pour assurer la collecte, le traitement et la distribution des informations scientifiques et techniques relatives aux activits en cours dans les domaines de la recherche et des programmes en vigueur dans le secteur de la fluoruration des eaux de consommation; que ces informations circulent librement et soient mises la disposition des chercheurs intresss, des responsables de la gestion des programmes en cours et du public en gnral;

2.

184

3.

que toute l'information pertinente ncessaire soit achemine au public pour qu'il soit bien prpar prendre part au dveloppement des politiques et aux prises de dcisions relatives la planification et l'implantation de la fluoruration des eaux de consommation; qu'un organisme consultatif compos de citoyens dment qualifis pour tenir des audiences publiques sur le sujet soit dsign cet effet; qu'une politique scientifique soit formule en vue d'laborer et mettre en pratique les critres scientifiques ncessaires l'tablissement des normes sur lesquelles doit reposer la gestion scientifique des programmes de fluoruration des eaux de consommation; qu'une quipe d'experts soit dsigne pour faire une revue en profondeur et critique des recherches dont les rsultats ont t utiliss par les autorits gouvernementales pour en arriver la dcision d'adopter la fluoruration de l'eau de consommation; que le programme de recherches relatif la fluoruration des eaux de consommation comprenne une ou des tudes sur les mthodes alternatives la fluoruration pour rduire la carie dentaire.

4.

5.

6.

7.

185

8.7 NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

1.

Countries reported to be large users of fluoridation. Dental Association, Toronto, April 1978.

Canadian

2.

Leatherman G.H., Water Fluoridation. Scientifically accepted but politically rejected. F.D.I. Convention, Toronto 1977. Source: Lettre d'un reprsentant du ministre fdral de la Sant et de l'Environnement de l'Autriche, date du 19 janvier '77, Source: Lettre de la Fdration internationale d'hygine dentaire en avril 1975 (Allemagne de l'Ouest). Source: Renseignements oraux de l'Ambassade de Belgique, le 13 juillet 1978. Source: Lettre du bureau d'information du Consulat gnral du Danemark date du 30 septembre 1976. Espagne. Source: Renseignements verbaux fournis par le Consulat d'Espagne de Montral, en juillet 1978. Finlande. Source: Dpartement de Dentisterie. Universit de Kuopio, Finlande. Communication reue le 3 mai 1975. Lettre du 27 mars 1975 du ministre de la Sant de la Rpublique franaise du Conseiller Scientifique et Technique, Dlgation gnrale du Qubec, Paris. Grce. Source: Lettre du prsident de l'Association d'hygine dentaire l'Organisation mondiale de la sant, 20 mai 1974.

3.

4.

5.

6.

7.

8.

9.

10.

186

11. Isral. Source: Report of the Royal Commission into the Fluoridation of public water supplies. Hobart 1968, Australia. 12. Italie. Source: Lettre du directeur adjoint de l'Institut Italia no Di Cultura, New York, 25 octobre 1976.

18. Japon. Source: Renseignements verbaux fournis par l'Ambassade du Japon, Ottawa, en juillet 1978. 19. Norvge. Source: Lettre des Services de Sant de Norvge, le 25 novembre 1976. 20. Pays-Bas. Source: Communication de l'Ambassade Royale des PaysBas, Etats-Unis, 26 novembre 1976. 21. Sude. Source: Abolition du droit de fluorer l'eau accord aux autorits municipales. Journal d'hygine dentaire publique, 1972. 22. Suisse. Source: Lettre du Consul gnral de Suisse, le 10 janvier 1976. 23. Yougoslavie. Source: Organisation europenne pour la promotion de la fluoruration, 1974. 24. Extrait d'une dclaration du ministre de la Sant Nationale et du Bien-tre Social, Ottawa, 1er janvier 1978, sur la fluoruration au Canada. 25. Anonyme. La fluoruration au Canada au 31 dcembre 1976, ministre de la Sant Nationale et du Bien-tre Social, Ottawa, 1976. 26. Ibid,.

187

27. Anonyme. Fluoruration et Cancer. Ministre de la Sant Nationale et du Bien-tre Social, Ottawa, 1977. 28. Bellemarre Michel, Simard Paul et Trahand Luc. "Document-synthse sur la fluoruration des eaux de consommation". Journal dentaire du Qubec, avril 1978, 17. 29. Anonyme. Soumission d'un mmoire par la Socit STOP (Society to overcome pollution) au ministre de l'Environnement, intitul "Water fluoridation... The human diet and the environment", 1971. 30. Anonyme. Consquences cologiques de la fluoruration de l'eau au Qubec, Conseil consultatif de l'environnement, gouvernement du Qubec, aot 1975. 31. Ibid,. Voir rfrence #28. 32. Groth, E. Two issues of science and public policy: air pollution control in the San Francisco Bay area and fluoridation of community water supplies. Xerox University Microfilms. Ann Arbor, Michigan, U.S.A., May 1973. 33. Ibid,. 34. Ibid,. 35. Ibid,. 36. Ibid,. 37. Ibid,. 38. Anonyme. Rapport annuel 1976/77 du Conseil consultatif de l'environnement. Editeur officiel du Qubec, 1977. 39. Parent, Gilles. Eau du Qubec, vol. 11, no 4, novembre 1978.

188

40. Anonyme. Criteria document in support of a drinking water standard for fluoride. Final report by the Canadian Public Health Association. Canada. Ottawa, Ont. Can. 1979.

189

CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS Pour remplir son mandat, le Comit a utilis une approche globale et multidisciplinaire. Les multiples interrogations poses au sujet de la fluoruration des eaux de consommation font partie d'un ensemble de problmes, beaucoup plus vaste, lis l'augmentation et aux incidences des fluorures sur la sant publique et l'environnement. En effet, en plus des fluorures provenant de la fluoruration artificielle des eaux de consommation, la population, les animaux et la vgtation sont de plus en plus exposs de nombreuses sources de fluorures qui les atteignent par voie de l'eau, de l'air et des aliments, et partir de sources particulires rsultant de l'usage industriel des fluorures. Le Comit a procd, en premier lieu, une tude aussi globale que possible des fluorures et de leurs incidences sur la sant humaine et l'environnement. Il a ensuite effectu une tude plus dtaille de certains problmes techniques, cologiques, mdicaux et administratifs lis la fluoruration des eaux de consommation, slectionns en fonction de leur importance et de leur urgence. Dans cette dernire partie du rapport, le Comit a regroup l'ensemble des conclusions et des recommandations auxquelles il en est arriv la suite d'une analyse dtaille de ces diffrents problmes. Nous avons suivi le plan gnral de l'ouvrage tel que prsent dans l'introduction de ce rapport.

1. CHAPITRE 1: PRESENCE ET INCIDENCES DES FLUORURES DANS L'ENVIRONNEMENT Le premier chapitre de ce rapport consacr l'tude sommaire des sources de fluorures et de leurs incidences sur l'environnement a rvl que:

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1. l'ion fluor est le polluant atmosphrique le plus dangereux, aprs l'anhydride sulfureux et l'ozone; 2. le nombre d'industries employant des fluorures et des composs fluors augmente chaque anne;

3. la fluoruration de l'eau, par son caractre de plus en plus universel sur le continent nord-amricain, vient s'ajouter aux nombreuses sources naturelles et artificielles en existence; 4. il se produit une augmentation de la dose de fluorures dans les aliments et les boissons prpars, dans les localits alimentes en eaux fluores; 5. la diffrence entre les doses de fluorures "inoffensives" et "dangereuses" est mince, et il est hors de doute que dans les localits ou l'eau est fluore et ailleurs, des doses suprieures celles dites "de scurit" sont frquemment absorbes; 6. compte tenu du fait que l'homme et les cosystmes dont il fait partie sont de plus en plus exposs aux diffrentes sources de fluorures parfois trs toxiques, il importe de connatre la somme totale des fluorures qui les atteint progressivement, pour prvenir les effets cumulatifs et l'apparition de phnomnes de toxicit long terme par absorption rpte; 7. il y aurait lieu aussi de connatre plus fond les effets de synergisme provoqus par l'application de la fluoruration gnralise, qui pourraient s'avrer graves au point de vue de la sant des humains et de la protection du milieu de vie naturel.

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Par consquent, le Comit fait les recommandations suivantes:

1. Etudes sur les sources de fluorures et leurs incidences sur la sant publique et l'environnement Le Comit recommande qu'un programme de recherches long terme soit institu pour dterminer avec prcision: 1. la localisation des sources de fluorures dans l'environnement au Qubec; 2. leur mode de transport; 3. leurs incidences sur la sant publique et l'environnement. Le lecteur trouvera des recommandations plus spcifiques ce sujet au chapitre 3 de ce rapport, qui traite de la protection des milieux cologiques. Le Comit recommande de confier ces tudes au "Bureau d'tudes sur les substances toxiques" pour identifier le systme d'agression toxique relatif aux fluorures, en valuer l'intensit et prparer les plans d'interventions ncessaires pour exercer un contrle efficace de cette catgorie de polluants. Plus spcifiquement, le programme d'intervention du BEST viserait tablir l'influence relative des sources d'origine humaine et des sources naturelles, en rduire les sources et informer et inviter la population participer ces activits (1) (2).

192

2.

Etudes sur les effets synergiques des fluorures Le Comit recommande d'effectuer des tudes sur les effets additifs ou les interactions synergiques entre les fluorures et certains contaminants atmosphriques tels que l'ozone, le dioxyde de soufre susceptibles d'altrer les effets long terme des concentrations atmosphriques sur la sant humaine et celle des animaux et des plantes. Ce programme pourrait aussi tre confi au BEST.

3.

Etudes sur le bilan des fluorures Le Comit recommande: 1. qu'un relev soit effectu pour calculer le montant global de fluorures que la population du Qubec ingre partir des diffrentes sources de fluorures existantes.

4.

Suspension de la fluoruration des eaux de consommation Enfin, le Comit recommande que la fluoruration artificielle des eaux de consommation soit suspendue jusqu' ce que les tudes recommandes dans ce chapitre et dans les autres parties de ce rapport aient permis de faire une valuation complte et en profondeur des incidences dues l'application de cette mesure sur la sant publique et la qualit de l'environnement.

193

2.

CHAPITRE 2: L'INDUSTRIE ET LES EMISSIONS DE FLUORURES DANS L'AIR Ce chapitre, consacr aux missions industrielles de fluorures dans l'air, a rvl que: 1. l'apport du monde industriel en ce qui regarde les missions de fluorures constitue une source importante de pollution environnementale, tant dans l'atmosphre que directement dans le milieu de travail des employs de certaines catgories d'usines;

2. des enqutes rcentes ont dmontr que la norme de fluorures totaux dans l'air (2.5 mg/m 3 ) du milieu de travail des employs d'alumineries tait souvent dpasse; 3. la pollution d'origine industrielle cause par les missions de fluorures dans, l'air peut aussi affecter la population humaine, ainsi que les animaux et la vgtation qui vivent dans le voisinage des industries et sont exposs ces contaminants;

4. des tudes rcentes ont dmontr que les normes tablies pour les poussires en suspension taient frquemment dpasses et que les niveaux de fluor gazeux excdaient les valeurs tablies comme objectifs envisags pour une zone rsidentielle ou industrielle; 5. les tudes, qui ont port sur les concentrations de fluorures contenus dans le fourrage ont aussi rvl la prsence de niveaux excdant les normes tablies pour protger le btail contre les effets toxiques des fluorures. La sant des bovins ainsi exposs a t grandement affecte et leur capacit de production laitire diminue;

6. enfin, dans le cas de la vgtation, ces enqutes ont aussi dmontr que certaines espces vgtales avaient subi des dommages pouvant engendrer une altration de leur croissance et une diminution de leur valeur ornementale.

194

Par consquent, le Comit fait les recommandations suivantes: 1. que les mesures de protection adquates soient prises pour protger la sant des ouvriers dans les alumineries et lorsqu'ils sont exposs d'autres sources industrielles de fluorures; 2. les autres recommandations comprennent: 1. la surveillance mdicale des travailleurs; 2. la protection de la sant du public;

3. la surveillance mdicale du public; 4. un programme d'tudes sur la consommation des fluorures et de leurs incidences sur la sant humaine; 5. un programme d'tudes pidmiologiques et exprimentales sur les effets mutagnes, tratognes et cancrignes susceptibles d'affecter la population expose, dans plusieurs cas, des niveaux de fluorures qui prsentent un danger substantiel pour la sant.

Ces recommandations sont explicites la dernire section du chapitre 2 de ce rapport, consacre l'tude des missions industrielles de fluorures dans l'air.

3. CHAPITRE 3: EFFETS DES FLUORURES SUR L'ENVIRONNEMENT ET PROTECTION DES MILIEUX ECOLOGIQUES Le chapitre troisime, consacr l'tude des effets des fluorures sur l'environnement et la protection des milieux cologiques, a rvl que: 1. les effets nocifs provoqus par la pollution fluorure sur les animaux et les vgtaux peuvent tre trs considrables;

195

2.

il existe une grande variabilit dans la toxicit des fluorures pour les vgtaux. Les plantes les plus sensibles peuvent tre affectes par une semaine d'exposition une concentration d'environ 1 ppb (partie par billion) de cet lment. Les plus tolrantes ne prsentent des ncroses qu' des concentrations vingt fois suprieures ce seuil; les animaux domestiques aliments avec des fourrages contenant des fluorures prsentent long terme des signes d'intoxication appele fluorose. En effet, en sus de ses proprits cytotoxiques intrinsques, le fluor, par suite de ses affinits pour le calcium, perturbe les processus d'ossification et cause de l'arthrite; il est gnralement reconnu que l'exposition d'organismes vivants diverses concentrations de fluorures entrane chez eux une accumulation des fluorures. Il peut alors en rsulter des altrations biochimiques et morphologiques importantes de ces organismes.

3.

4.

Pour corriger ces dficiences, le Comit fait les recommandations suivantes: 1. Etudes physico-chimiques Le Comit recommande que des tudes physico-chimiques soient effectues sur le comportement hydrologique des fluorures dans le milieu aquatique. Des tudes sont ncessaires sur: 1. 2. la capacit et les mcanismes de dispersion des fluorures dans ce milieu; les courants des principaux cours d'eau o seront rejets les effluents fluors et sur le comportement des effluents municipaux dans les cours d'eau pour prciser si la dilution sera efficace et quel pourcentage;

196

3. la tendance des fluorures former des complexes avec les matires en suspension et les sdiments; 4. la capacit des fluorures de ragir avec d'autres substances.

2. Etudes sur les lments biologiques Le Comit recommande qu'un programme de recherches long terme soit effectu sur les effets des fluorures sur certains lments biologiques de divers milieux aquatiques, savoir: 1. l'identification des diffrentes sources de fluorures, la dfinition de leurs modes de transport et l'valuation avec prcision de leurs incidences sur l'environnement tous les niveaux de chanes alimentaires (voir les recommandations faites ce sujet la section consacre aux recommandations du chapitre 1 ) ; 2. le potentiel d'accumulation des fluorures dans les chanes alimentaires aquatiques; 3. les effets des fluorures sur les invertbrs d'eau douce.

3. Enfin, le Comit recommande de diffrer toute forme de fluoruration artificielle des eaux de consommation jusqu' ce que des tudes aient permis d'valuer avec prcision scientifique l'impact de cette mesure sur les populations animales et vgtales exposes. Bien entendu, cette dcision devra tenir compte des autres lments dcisionnels relatifs la fluoruration des eaux de consommation, discuts ailleurs dans ce rapport.

197

4.

CHAPITRE 4:

EFFICACITE DE LA FLUORURATION DANS LA PREVENTION DE LA CARIE DENTAIRE ET SES EFFETS SECONDAIRES

Le quatrime chapitre de ce rapport consacr l'tude de l'efficacit de la fluoruration artificielle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire et de ses effets secondaires a rvl que: 1. Que la valeur scientifique des tudes sur la carie dentaire est remise en question cause du grand nombre de variables, toutes capables d'influencer les rsultats des recherches de faon importante et qui ne sont pas contrlables. Plusieurs tudes rigoureusement contrles ont dmontr qu'il y avait une augmentation considrable des fluorures dans l'eau, les aliments et l'atmosphre et que les populations exposes absorbent quotidiennement une quantit beaucoup plus leve que les 1 2 mg estims comme apport journalier par l'OMS. Dans ces conditions, le Comit est d'avis qu'une quantit additionnelle de fluorures serait non seulement inutile, mais dangereuse. 3. Le fluor est trs toxique pour l'organisme et une trs faible marge spare le niveau acceptable du niveau toxique. La fluorose dentaire semble tre un premier indice d'intoxication de la population par le fluor. On a pu observer que la gravit des malaises ou des nombreuses maladies engendres par le fluor semble progresser avec le degr d'intoxication. Des tudes rcentes ont dmontr que les fluorures ont des proprits mutagnes et que mme un faible niveau de fluorures peut provoquer des modifications du matriel gntique de la cellule. Ces donnes sont trs significatives car la mutagense constitue le phnomne prcurseur de la carcinogense au niveau somatique.

2.

4.

5.

198

6.

Des tudes pidmiologiques rtrospectives de grande envergure rcentes, impliquant des segments importants de populations observs durant de nombreuses annes ont dmontr l'existence de correlations significatives entre l'lvation du taux de mortalit due au cancer et la fluoruration artificielle des eaux de consommation. Les rsultats de ces tudes sont extrmement importants car ils sont relis troitement aux proprits mutagnes des fluorures, dont la dmonstration a t ralise de faon rigoureusement scientifique par la voie exprimentale (58).

7.

De nombreux cas d'intoxications dues la consommation d'eau fluore artificiellement ont t diagnostiqus et guris aprs avoir recommenc boire de l'eau non fluore. Ces expriences mdicales ont t contrles de faon trs scientifique et publies dans des revues mdicales.

Par consquent, le Comit fait les recommandations suivantes: 1. qu'un programme de recherches sur les mcanismes fondamentaux de la carie dentaire soit effectu; 2. qu'un relev soit effectu pour calculer le montant global de fluorures que la population absorbe quotidiennement partir des diffrentes sources de fluorures existantes; 3. qu'un systme de "monitering" soit institu pour que la teneur en fluorures des aliments et des boissons consommes soit value et contrle de faon continue pour qu'elle ne dpasse pas la dose maximale tolrable; 4. que les rsultats de ces analyses soient diffuss pour permettre la population de participer de faon active la prvention des maladies relies une intoxication chronique due aux fluorures;

199

5. que les normes utilises pour le contrle du fluor en vue de protger la qualit des eaux de consommation fassent l'objet d'tudes multidisciplinaires et reposent sur des critres scientifiques qui tiennent compte des aspects cologiques, mdicaux, juridiques et socioconomiques des normes appliquer; 6. que ces normes fassent l'objet d'valuations et revisions priodiques;

7. qu'un programme d'tudes pidmiologiques et de recherches exprimentales long terme soit tabli sur les effets mutagnes, tratognes et cancrognes des eaux fluores susceptibles d'affecter la sant publique; 8. que les personnes qui absorbent une quantit plus leve que la normale de fluorures comme les insuffisants rnaux, les polydisiques, les diabtiques et les dialyses demeurent sous surveillance mdicale continue et que le bilan total des fluorures qu'ils ingrent soit contrl svrement; qu'un programme de formation professionnelle et technique appropri soit institu l'intention des professionnels et techniciens de la sant sur la fluoruration des eaux de consommation et ses implications mdicales en mettant l'accent sur les aspects prventifs de cette forme d'intoxication;

9.

10. enfin, en prsence de toutes ces constatations et aprs avoir mrement rflchi, le Comit recommande de suspendre indfiniment l'application de la Loi 88 jusqu' ce que les recommandations relatives aux tudes ncessaires pour valuer avec une grande prcision scientifique les risques encourus, court et long terme, par la population par la mise en application de la fluoruration artificielle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire aient pleinement t considres et appliques;

200

De plus, dans le cadre d'une perspective plus gnrale, cette rvaluation du problme de la fluoruration artificielle des eaux de consommation devrait tenir compte des interrelations des incidences relatives l'application de cette mesure avec celles de l'ensemble des fluorures sur la sant publique et la qualit de l'environnement.

201

5. CHAPITRE 5: NORMES DES EAUX DE CONSOMMATION ET PROBLEMES LIES A LA FLUORURATION Le chapitre 5, consacr l'tude de la qualit de l'eau et de problmes lis au maintien des concentrations optimales de fluorures au cours de la fluoruration a rvl les faits suivants: 1. le maintien strict des normes recommandes lors de l'application de la fluoruration est difficile raliser;

2. les variations importantes des rseaux et de leur composition ajoutent des difficults non ngligeables au maintien des concentrations dites optimales pour la prvention de la carie dentaire; 3. des tudes d'envergure ont dmontr l'inefficacit du systme de contrle des normes utilises.

Pour remdier cette situation, le Comit fait les recommandations suivantes: 1. que les problmes techniques lis l'administration des normes utilises pour le contrle de la fluoruration des eaux de consommation fassent l'objet d'tudes spcifiques pour en assurer la gestion efficace; 2. que ces tudes soient multidisciplinaires et reposent sur des critres scientifiques qui tiennent compte aussi des aspects cologiques, mdicaux, juridiques et socio-conomiques des normes appliquer; 3. que les objectifs et les normes proposs prennent en considration les besoins et les particularits des rgions; 4. que les citoyens soient invits participer ces tudes et soient tenus au courant des normes en vigueur, de faon tre prts intervenir auprs des autorits responsables lorsqu'elles ne sont pas appliques convenablement;

202

5.

que les normes proposes s'appliquent toutes les eaux de consommation prives ou publiques; que les normes soient incluses dans des directives qui sont excutoires et soient rendues publiques; que les normes soient revises priodiquement la lumire des nouveaux renseignements scientifiques disponibles; qu'un rseau de surveillance soit install pour assurer l'application efficace des normes tablies; que le programme de fluoruration fasse l'objet d'valuations priodiques afin de vrifier systmatiquement si l'application des normes de qualit utilises est conforme aux objectifs envisags;

6.

7.

8.

9.

10. qu'un organisme appropri soit dsign ou tabli, si ncessaire, pour dfinir les objectifs poursuivre, la revision des critres scientifiques utiliser et la mise au point des normes appliquer pour protger la sant publique et la qualit de l'environnement; 11. enfin, le Comit recommande que la Loi 88 (section IV de la Loi de la protection de la sant publique) soit suspendue jusqu' ce que ces recommandations et autres recommandations pertinentes faites dans d'autres sections de ce rapport aient t considres et appliques.

6. CHAPITRE 6:

LEGISLATION

Le chapitre 6, consacr l'tude des lgislations canadiennes sur la fluoruration artificielle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire, a rvl que:

203

1.

toutes les provinces ont des lgislations diversifies pour autoriser la fluoruration des eaux de consommation; qu'il y a un risque de conflit susceptible de survenir lors de l'application de l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique (1977, L.R.Q., ch. P-35) et le Rglement relatif aux eaux destines la consommation humaine qui a t prpar en vertu de la Loi de la qualit de l'environnement (1977, L.R.S., ch. Q-2).

2.

Le Comit recommande: 1. d'effectuer une revision de l'article 26 de la Loi de la protection de la sant publique et du Rglement relatif aux eaux de consommation (Loi de la qualit de l'environnement) et d'y apporter les changements ncessaires pour rconcilier ces deux normes, conformment aux exigences techniques qui s'imposent en l'occurrence.

7. CHAPITRE 7: LA JURISPRUDENCE Le chapitre 7, consacr l'tude de la jurisprudence relative la fluoruration de l'eau de consommation, a rvl que:

1.

la jurisprudence canadienne n'a abord qu' deux reprises la question de la fluoruration de l'eau potable. Dans chacun des cas, il s'est agi de dterminer l'tendue des pouvoirs confrs par les lgislatures provinciales chacune des municipalits afin de dcider si celles-ci avaient effectivement le pouvoir de fluorer l'eau potable;

204

2.

Les cours de justice amricaines se sont toujours prononces en faveur de la fluoruration pour prvenir la carie dentaire; il y a lieu de souligner l'existence d'un arrt amricain rcent et trs important en la matire (Paul W.Aitkenhead vs Borough of West View, Court of Common Plea, Allegheny County, Penn.). La preuve scientifique entendue a permis de conclure, selon une prpondrance de preuve, que la fluoruration de l'eau potable pourrait tre cancrigne.

3.

Le Comit recommande: que soit adopte une politique gouvernementale cohrente visant concilier une lgislation rcente reconnaissant le droit fondamental l'intgrit physique et celle antrieure imposant toute une population l'obligation de subir la fluoruration de l'eau potable sans que celle-ci puisse intervenir, et alors que la sant publique peut en tre affecte.

8. CHAPITRE 8: UTILISATION DE LA FLUORURATION DES EAUX DE CONSOMMATION Le huitime et dernier chapitre, consacr l'tude de l'utilisation de la fluoruration des eaux de consommation, a rvl les faits suivants: 1. aprs 30 annes d'application, la fluoruration contrle des eaux de consommation pour prvenir la carie dentaire demeure un dveloppement prdominance nord-amricaine; 2. la majorit des pays de l'Europe occidentale n'ont pas de lgislation obligatoire sur la fluoruration artificielle des eaux de consommation;

205

3. le Canada est class parmi les pays qui utilisent la fluoruration sur une haute chelle; 4. la population desservie par une eau fluore artificiellement se chiffre actuellement environ 1,060,240 au Qubec;

5. depuis ses origines, il y a dj une trentaine d'annes, jusqu' maintenant, l'application de la fluoruration artificielle pour rduire la carie dentaire aux Etats-Unis a t caractrise par l'mergence et la persistance de conflits d'ordre scientifique et politique. Ds le dpart, la lutte a t conduite entre deux camps opposs: ceux en faveur de la fluoruration et ceux qui sont contre. Ce phnomne de polarisation existe toujours, et la lutte entre les scientifiques continue; 6. en gnral, les cours de justice se sont toujours prononces en faveur de la fluoruration pour prvenir la carie dentaire. Il y a lieu toutefois de signaler l'existence d'un arrt amricain trs rcent en la matire: Paul Aitkenhead vs Borough of West View, Court of Common Plea, Allegheny County, Penn. La preuve entendue a permis de conclure que la fluoruration de l'eau potable pourrait tre cancrigne; 7. les mthodes alternatives la fluoruration pour rduire la carie dentaire n'ont pas toujours t considres objectivement, ni utilises comme elles auraient d l'tre; 8. le public a particip de faon limite au processus dcisionnel utilis avant l'application de la fluoruration.

la lumire des donnes qui prcdent, le Comit fait les recommandations suivantes: 1. qu'un centre de responsabilits soit dsign l'intrieur du ministre de l'Environnement pour assurer la collecte, le traitement et la dis-

206

tribution des informations scientifiques et techniques relatives aux activits en cours dans les domaines de la recherche des programmes en vigueur, dans le secteur de la fluoruration des eaux de consommation; 2. que ces informations circulent librement et soient mises la disposition des chercheurs intresss, des responsables de la gestion des programmes en cours et du public en gnral; 3. que toute l'information pertinente ncessaire soit achemine au public pour qu'il soit bien prpar prendre part au dveloppement des politiques et aux prises de dcisions relatives la planification et l'implantation de la fluoruration des eaux de consommation;

4. qu'un organisme consultatif compos de citoyens dment qualifis pour tenir des audiences publiques sur le sujet soit dsign cet effet; 5. qu'une politique scientifique soit formule en vue d'laborer et mettre en pratique les critres scientifiques ncessaires l'tablissement des normes sur lesquelles doit reposer la gestion scientifique des programmes de fluoruration des eaux de consommation; 6. qu'une quipe d'experts soit dsigne pour faire une revue en profondeur et critique des recherches dont les rsultats ont t utiliss par les autorits gouvernementales pour en arriver la dcision d'adopter la fluoruration de l'eau de consommation; 7. enfin, que le programme de recherches relatif la fluoruration des eaux de consommation comprenne une ou des tudes sur les mthodes alternatives la fluoruration pour rduire la carie dentaire.

207

BIBLIOGRAPHIE 1. Anonyme. Rapport annuel des activits du Bureau d'Etudes sur les substances toxiques pour l'anne 1977-78. S.P.E.Q. 2. Anonyme. Events force toxic substances issue. Environmental Science & Technology, vol. 8, number 5, May 1974.

208

ANNEXE 1

Comit aviseur sur la fluoruration des eaux de consommation

Dr J. Benot Bundock, mdecin (prsident) Mme Pierrette Petit, sociologue M. Clment Audet, ingnieur (gnie sanitaire) Dr Pierre Morin, biochimiste et docteur en mdecine exprimentale Mlle Sylvie Fortin, avocate M. Michel Lamontagne, biologiste M. Lopold Gaudreau, biologiste M. Conrad Anctil, ingnieur (gnie civil) M. Robert S. Poisson, ingnieur (mtallurgie) M. Gilles Bernier, ingnieur (gnie chimique)

ANNEXE 2

209

COUNTRIES REPORTED TO BE LARGE USERS OF FLUORIDATION - with fluoride levels adjusted or naturally occurring. Not a complete list Country Argentina (Est.) Australia Brazil Canada Chile Colombia Costa Rica (Est.) Cuba (Est.) Curaao Czechoslovakia Ecuador (Est.) England & Wales Ger. Dem. Rep. Guatemala (Est.) Hong Kong Ireland Malaysia Mexico New Zealand Nicaragua Panama (Est.) Paraguay Poland Singapore USA USSR (Est.) Venezuela (Est.) As of
Mar. 1978 Sept 1977 Mar. 1978 Dec. 1976 Dec. 1973 Mar. 1978 Mar. 1978 Mar. 1978 Mar. 1978 Dec. 1974 Mar. 1978 June 1973 Dec. 1975 Mar. 1978 Dec. 1974 June 1971 Dec. 1975 Dec. 1977 June 1974 Mar. 1978 Mar. 1978 Jan. 1971 Dec. 1974 Dec. 1974 Dec. 1975 Dec. 1974 Mar. 1978

Serving

First adjusted

Information source (1) Aust. Dent. Assn. (1) Cdn. Dental Assn. (1) (1) (1) (1) (1)

0.5 mil. 1969 9.0 " 1956 10.5 " 1953 8.5 " 1945 4.1 " 1953 10.0 " 1953 1976 0.5 " 0.1 " 1974 0.2 " 1968 1958 1.7 " 1.0 " 1961 4.0 " 1955 1.2 " 1952 1961 0.5 " 1961 3.9 " 1.4 " 1964 4.0 " 1966 1960 3.3 " 1954 1.5 " (Natural F.) 0.5 " 1.0 " 1950 1961 0.5 " 1967 2.3 " 2.2 " 1958 1945 105.3 " 1960 30.0 " 1952 5.0 " 212.7 million

(3)
(1) Brit. Dent. Assn. (2) (1) Fd. Dentaire Int. Irish Dent. Assn. Jr (2) (1) New Zealand Dent. Ass (1) (1) (1) (2) Fd. Dentaire Int. US Fluor. Census 197

(3)
(l)

Notes: (1) Correspondance from Pan American Health Organisation, march 1978 (2) Statement by delegate to 28th World Health Ansembly, May 1975 (3) Statement accredited to European Org. for Promotion of Water Fluoridation A service to the public from the Fluoridation Officer Canadian Dental Association April 1978

ANNEXE 3
TABLEAU 1 FLUORATION AU CANADA - POPULATIONS AYANT UN SYSTME DE DISTRIBUTION D'EAU POTABLE FLUORATION AJUSTE OU NATURELLE, AU 31 DCEMBRE 1976 _______________ (A) Province ou Territoire (B) (C)
Population ayant un

210

(D)
% ayant un systme de distribution d'eau potable

(E)

(F)

(G)

(H)

(J)

(K)

Population (1) systme de distribution


d'eau potable(2)

Collectivits et population ayant la fluoration ajuste

Collectivits et population ayant la fluoration naturelle

Total T.-N. I.-du-P.-. N.-. N.-B. QU. ONT. MAN. SASK. ALB. C.-B. YUKON T. du N.-O. CANADA
557 725 118 229 828 571 677 250 6 234 445 8 264 465 1 021 506 921 323 1 838 037 2 466 608 21 836 42 609

(000) 324 43 470 356 5 354 7 122 794 573 1 372 1 975 15 25 18 423

C/B 58.1 36.9 56.7 52.5 83.9 86.1 77.7 62.2 74.6 80.0 68.7 58.6 80.1

Coll. 5 2 26 6 71 116 44 101 52 30 1 6 460

pop. (000) 49 20 332 88 753 5 063 665 330 767 287 11 18 8 383

Coll. Population 1 0 0 2 16 50 6 6 54 0 1 0 136 2 400 0 0 6 068 18 736 92 162 2 224 2 866 49 523 0 200 0 174 181

Coll. Population 6 2 26 8 87 166 50 107 106 30 2 6 596 52 335 20 843 332 155 88 691 772 366 5 155 381 667 912 333 496 817 004 287 099 11 800 18 472 8 557 554

22 992 604

1. Recensement de Statistique Canada, 1er juin 1976 2. Remerciements au Service de la protection de l'environnement, Environnement Canada.

NOTES supplmentaires concernant cette version lectronique :

Cette dition lectronique du ''Livre Rouge'' est la deuxime paratre sur le site web de l'AFQ et de l'AMDHQ, la premire tant une version en format .pdf photo, contenant les images de pages numrises. Dans la prsente version, les images ont t converties en texte l'aide d'un logiciel de reconnaissance optique de caractres. Le rsultat final a t vrifi et corrig afin d'liminer les erreurs qui se sont glisses durant le processus, mais il se pourrait malgr tout que quelques fautes subsistent. Les chiffres, les tableaux, et autres donnes importantes ont cependant t vrifies avec soin, et en gnral, la prsentation graphique a pu tre prserve except dans certains cas, tels que le tableau de l'annexe 3 (p.210), auquel il manque quelques lignes de contour et de sparation. La page couverture a t place la toute fin pour permettre que les numros de page du livre correspondent ceux du fichier pdf. En dehors de ces petits inconvnients, cette version en .pdf texte vous offre : - fichier plus lger, se tlcharge plus rapidement - la recherche par mot-cl, pour trouver une information sur un sujet prcis sans devoir lire ou relire le texte au complet - la possibilit de copier-coller, pour citer des extraits sans avoir les retranscrire vous-mme Bonne lecture !

www.acmqvq.com/afq/afq.htm

c'tait

''Le livre rouge''


aussi connu sous le nom de :