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El arco y el cesto (Pierre Clastres)

Los Ax, tambin denominados Guayaki, son una cultura nmade. Y si bien por su forma de vida las diferencias entre espacios de la cultura y la naturaleza parecen abolidas, presentan una clara divisin territorial: los hombres realizan las actividades ms claramente vinculadas con la selva, cazando y recolectando en la relacin econmica cumplen la funcin de productores. Quedando las mujeres coomo un grupo consumidor, con actividades vinculadas al campamento y su organizacin: Transportar bienes familiares, hacer cuerdas de arcos, cestera y alfarera, cocina y crianza. Desde esta divisin tan clara en la relacin de produccin se configura todo el mundo cultural de los Ax, de la manera que ahora analizaremos. Nos valdremos de dos elementos tpicos cmo medio y smbolo que resumen dos estilos de vida opuestos, complementarios: el arco (masculino) y el cesto (femenino). El arco es el elemento fundamental para la caza, su nica arma y el cesto, para el traslado de los materiales. Los hombres cazan y las mujeres llevan. Desde temprana edad se los inicia en el uso de estos elementos como proceso de endoculturacin, los nios crecen hacindose hbiles en el uso del arco y las mujeres en el del cesto, al llegar a la madurez, se elaborarn su propio elemento, y estos simbolizarn su persona por lo que sern quemados si el joven o la chica muere. El grupo se protege de las transgresiones del orden sociosexual que lo regulan, por medio de dos prohibiciones, tabes: Una prohbe a las mujeres tocar los arcos, sostenida en el temor, y la otra a los hombres cargar los cestos, fundada en la vergenza que causara hacerlo. El castigo en caso de infraccin de la ley radica en una maldicin (pan) que cae en cualquier de los dos casos sobre el cazador (si una mujer toca su arco o si l lleva un cesto). Cuando un hombre sufre pan, lo envuelve la mala suerte en la caza y, al no poder cumplir su rol social de proveedor, se ve en la obligacin de renunciar a su hombra y comenzar a cargar el cesto, equivalente a convertirse en mujer. En la poblacin observada por Clastrs, haba dos hombres que cargaban con cestos, Chachubutawachugi y Krembegi. El primero no se resignaba a su nuevo rol y lo sufra, el segundo pareca habituado a vivirse de ese modo y no llamaba particularmente la atencin de la poblacin, en cambio Chachubutawachugi era habitualmente destinatario de burlas, y poco respetado por todos. Podemos entenderlo desde que el hecho de no aceptarse mujer y no poder ser hombre, lo dejaban en un no-lugar, lo que era altamente tensionante para l y para el grupo, era un factor de desorden, un anormal. El modo de portar el cesto demuestra la relacin de cada uno con su nueva condicin: uno lo llevaba en la cabeza, con la correa en la frente cmo todas las mujeres, el otro, con la correa en el pecho, de una manera mucho ms incmoda. Otro aspecto diferencia del mundo masculino y el femenino que detenta un mundo valorativo opuesto es el canto, el prer masculino es nocturno, profundamente personal, alegre, de autoexaltacin, espontneo. El chengaruvar femenino es un saludo llorn, un lamento que se entona actundolo en cuclillas y con la cara escondida entre las manos, con voz fuerte y lacrimgena puntuada con sollozos. Es necesariamente ritual, mecnicamente repetitivo y suele ser coral. Asumen, en sus temas y modos, todas las tristezas y angustias de los Ax. El prer es altamente celebrativo y asume los valores que hacen llevable a la vida, se entona erguido, con voz fuerte, viril, espontneo, desdibujando el lenguaje en un soliloquio de alabanza a s mismo, a sus virtudes y habilidades para la caza, se repite cho, cho, cho. Pueden cantar muchos hombres al

mismo tiempo, pero cada uno realiza su propio canto, es profundamente personal. El hombre productor-, puede ser creativo, las mujeres consumidoras-, no. Pero tambin el prer, revela otra oposicin, secreta, la del cazador con los otros cazadores. Aqu tambin encontramos otro tab que sostiene la construccin social: Un cazador no puede comer el fruto de su caza, so pena de pan. All se funda todo el contrato social de los Ax, en la necesidad de los dems cazadores para que todos puedan comer. Plantea la reciprocidad y la necesidad de confianza, la mediacin de los dems cazadores entre cada cazador y su alimento. Otro aspecto que tie la relacin entre los cazadores es la poliandria. Cada mujer, adems de su imte -marido principalsuele tener japtyva -marido/s secundario/s- para paliar el desigual nmero de mujeres y hombres. Aceptan la poliandra, pero estn lejos de sentirse cmodos con ella, podemos apuntar aqu que la relacin entre cultura e individuo no es mecnica. La poliandria permite la preservacin de la vida social como cultura, y este intercambio mediatizado por el otro marido y sus derechos nos remite nuevamente al vnculo que se establece entre el cazador y su presa. Ambas sostienen la interdependencia de los cazadores. Entonces podemos decir que el edificio cultural de los Ax se apoya en el intercambio de bienes y de mujeres. Pero hay un tercer pilar que sostiene a esta sociedad: el lenguaje. Este reviste toda la fuerza inconciente de los dos anteriores, se configura como un intercambio de mensajes. Pero en el canto de los cazadores, se rompe ese intercambio, se puede usar el lenguaje sin ms destinatario que uno mismo, momentneamente escapando a la tirana del intercambio como fundamento de la vida social. Cantando, el cazador halla el verdadero reposo, resguarda la libertad de su soledad. En un esquema de intercambios que resguardan la reciprocidad, equilibrando ganancias y prdidas, disolviendo vencedores y vencidos, el canto resalta esas victorias imposibilitadas en la vida cotidiana. Desde el intercambio, queda reducido a una relacin, pero en el canto se puede completar en s mismo, no necesita a nadie ms, descubre genera su Yo. Canto, luego existo. As el lenguaje revela en los Ax su doble condicin, su funcin abierta de comunicacin y su funcin cerrada de constitucin del ego. Las palabras se desdoblan en signos para comunicar y valores con un sentido-fin en s mismos. Desde el prer, podemos ver como por el lenguaje nos permite reconocernos y someternos a la sociedad y su cultura que nos configuran y, al mismo tiempo, escapar de ella haca un yo que la supera, se le rebela.