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Jrg Altwegg

UNE SUISSE EN CRISE


De Ziegler Blocher

COLLECTION

Presses polytechniques et universitaires romandes

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LOR DES CALVINISTES
LARGENT ET LES BIENS

Lide quon se fait dune Suisse xnophobe remonte bien plus de mille ans avant linvention du pays. Tout le monde sait que les Helvtes sont dune race extrmement belliqueuse et assoiffe de sang. Leur racisme est bien connu. Ils dpouillent les trangers jusqu leur dernire chemise sils sgarent dans le pays. Ils ont pour habitude de les enfermer dans des maisons particulires, les Hotelli. Ceux qui sen chappent sont poursuivis jusquau fin fond des montagnes. On dit mme que les Helvtes mettent des clochettes au cou des trangers pour les reprer rapidement en cas dvasion Ce portrait des Suisses, inspir de Jules Csar, cest Bertolt Brecht qui le trace dans son roman inachev sur lempereur. Dans la Guerre des Gaules, le Romain dpeint non seulement les Helvtes comme un peuple corrompu, qui attaque les trangers et les dtrousse, mais il fait mme passer leur meneur Orgtorix pour un obsd du pouvoir, coupable de haute trahison. Les prjugs sur la Suisse, on les trouve aussi dans Heidi qui a rpandu dans la littrature internationale une image du pays que restitue Astrix chez les Helvtes. Cette bande dessine voque des vnements de lhistoire rcente, les mlangeant allgrement avec les clichs qui datent de Jules Csar et les transpose dans le pass. Laventure helvtique dAstrix et Oblix dure trois jours, du 29 juillet au 1er aot, date laquelle les Suisses clbrent leur Fte nationale. Au moment o Astrix fait un crochet dans la future Confdration, la guerre, que Csar a trs vite remporte, remonte quelques annes. On vient de 9

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rparer les dgts quelle a causs ; le plus important ouvrage dart de lHelvtie, le pont sur le Rhne prs de Genve dtruit au dbut des hostilits par le proconsul romain est reconstruit. Alors que les milliards des militaires et des hommes politiques reposent dans les coffres-forts des banques, Csar lui-mme, qui a model son image des Helvtes pour servir ses intrts romains et justifier sa guerre, a mis lui-mme en sret chez les banquiers privs genevois le butin quil avait ramen de sa campagne dEgypte. Mythe et ralit : quand Dieu cra la Suisse, il ne fit pas les Alpes en or, mais en granit. Le pays est beau, mais inhospitalier, pauvre en matires premires, au sol aride. Dieu na pas institu au cur de lEurope un paradis terrestre. Les Confdrs ont d se battre durement pour leur pain quotidien et leur libert politique. Beaucoup gagnaient leur vie comme mercenaires ltranger. Des gardes suisses taient posts la Bastille lorsque les rvolutionnaires la prirent dassaut ; aujourdhui encore, ces mmes gardes suisses protgent le Vatican. Des sicles durant, la petite Suisse fut un pays dmigration. Les cantons de montagne envoyaient leurs enfants travailler en Allemagne ou en Italie, ramoneurs Milan ou chemineaux en Souabe, qui ny ont dailleurs pas fait fortune. Cest au 18e sicle que le tourisme commena, dabord avec les Anglais, mais le pays ne sindustrialisa et ne se modernisa que cent ans plus tard. Il tait lpoque trs loin de limportance quon attribue aujourdhui sa place financire. Dans les annes trente du 20e sicle, avant quelle ne sorte de la Seconde Guerre mondiale en tant que puissance financire, la Suisse ntait pas encore un pays riche. Mais ses banques marquaient dj de leur empreinte la culture du pays. Les activits bancaires genevoises remontent au temps des marchands de soie et dor, qui la Rpublique de Calvin accorda lasile politique vers la fin du 16e sicle. Les rfugis, poursuivis pour des raisons confessionnelles, portaient des noms tels que Turrettini ou Micheli. En provenance de lEurope latine, ils arrivaient dans la Rome protestante , lessor conomique de laquelle ils allaient particip de manire dterminante. Sans tou10

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tefois obir trs strictement aux convictions thiques qui les avaient contraints lexil. Les premiers banquiers de Genve prirent part au financement de guerres mme de celles menes par des rois catholiques comme Louis XIV. Ils accordrent des crdits aux premires entreprises industrielles et se mirent commercer avec les pays doutre-mer. Demble, ils se montrrent cosmopolites et actifs lchelle internationale. Les Lullin, Pictet, Andr et Lombard des banques prives qui sont autant dentreprises familiales constiturent une sorte d Internationale des huguenots et passrent dans toute lEurope pour des pionniers du systme bancaire. Si, depuis plus de trois sicles, leurs tablissements nont cess de sadapter aux changements, ils nont en fait pas vraiment chang. Leurs associs sont toujours recruts au sein des mmes petits cercles privs. La loi suisse sur les banques octroie aux instituts privs dimmenses liberts qui reposent uniquement sur une grande confiance ; cela na gure chang, malgr le renforcement des dispositions lgales dcides la suite des scandales du blanchiment dargent et autres. Ces banques ne sont pas tenues de prsenter de bilan, bien que la Commission fdrale des banques ait ventuellement le droit de jeter un coup dil dans leurs livres. Le succs de la gnration des fondateurs fit cole. Mais la russite souriait seulement qui disposait de fonds propres trs importants, de relations fort tendues et dun sens des affaires hautement dvelopp. Les faillites taient nombreuses. Par le fait dune slection impitoyable, les banques prives devinrent un club ferm, voire secret, o la solidarit davantage que la concurrence rgnait parmi les membres. Lhistorien Herbert Lthy cite de nombreux exemples dans son ouvrage sur la banque protestante. Les banquiers privs se sont toujours montrs solidaires, tout particulirement en priodes de crise. Il en tait dj ainsi quand la Compagnie dOccident de lEcossais John Law, autoris exploiter une banque prive Paris, scroula en 1720 et que la France sombra dans une profonde crise conomique. La Rvolution franaise, sous cet angle, fut une catastrophe. Les rformes du Genevois Jacques Necker, qui soccupait Paris des finances de lEtat, ne purent lempcher. 11

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On confia aux banquiers calvinistes du monde entier les tches de conseiller gouvernements et monarques, ainsi que de grer entreprises ou manufactures royales. Cela conduisit Albert Gallatin, migr jeune en Amrique, jusquau poste de ministre des Finances des Etats-Unis. Mais il est plutt connu comme philologue : il figure dans la tradition linguistique genevoise, dont le plus brillant reprsentant, au dbut du 19e sicle, fut Ferdinand de Saussure, issu dune famille qui donna de nombreux banquiers. Cest de la mme famille que fait partie le gologue et botaniste Horace Bndict de Saussure, inventeur de nombreux instruments de physique et premier homme gravir le Mont-Blanc. Sa fille pousa un descendant de la famille Necker. Germaine de Stal, lenfant le plus clbre de Jacques Necker, fit du Chteau de Coppet, non loin de Genve, un centre de lEurope culturelle. Avec Lord Byron, elle tait rgulirement lhte de la splendide proprit de Henry Hentsch lui aussi fondateur dun institut financier calviniste renomm, Scheron, sis en ce temps-l aux portes de la ville. Les Hentsch recevaient lestablishment international de lpoque. De toujours, les banquiers ont particip activement la vie publique, se sont intresss la culture, se sont engags au plan thique et social, ouverts au monde et la raison philosophique. En politique, ils se montrent pourtant toujours trs conservateurs, car ils doivent investir sur le long terme ; leurs affaires srieuses ne peuvent donc prosprer que dans un systme social solide. Ils nexcluent en rien la spculation et les rformes, quand celles-ci promettent de servir lordre et la continuit.

UN POUVOIR DANS LOMBRE

Les bouleversements de 1789 ont durement frapp les banquiers. Bien quils fussent dans lesprit du temps et en dialogue permanent avec les hommes politiques et les philosophes, ils ne virent pas venir la Rvolution, mme si les signes avant-coureurs de celle-ci semblent avoir stimul les affaires. Dans les deux ou trois dcennies avant la fin de lAncien Rgime, les 12

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banquiers se sont intresss la France comme jamais auparavant : en 1763, trois millions de livres afflurent de Paris Genve, puis douze millions en 1785. Pour de nombreuses banques, la Rvolution a signifi leur arrt de mort. Les banques prives actuelles, fondes pour la plupart entre la fin du 18e et le milieu du 19e sicle, doivent leur existence ces bouleversements et leurs effets persistants. Le choc, profond, eut des consquences long terme. Aprs la Rvolution franaise, les banquiers ragirent maladroitement la rvolution industrielle. Le capitalisme naissant ne correspondait pas leur mentalit : aprs des dcennies dexpansion quils avaient d payer cher, ils ntaient plus disposs courir de risques. Ce nest donc pas les instituts financiers privs qui assouvirent les immenses besoins de capitaux, mais bien les jeunes banques daffaires et de commerce qui, par des mthodes de financement audacieuses, participrent cette relance. Les Genevois, qui ne finanaient presque plus de projets internationaux, contriburent de faon marginale la modernisation de la Suisse. Ils accordrent des prts pour llectrification du pays et la construction du tunnel du Simplon mais se montrrent sceptiques face aux changements des processus de production dans les usines. Un seul membre de la famille Pictet a crit un chapitre de lhistoire de lindustrie helvtique, avec les automobiles Pic-Pic, mais leur production se termina trs vite. Dans lombre des grandes banques en plein dveloppement, qui fonctionnaient comme des socits anonymes et qui disposaient de moyens financiers beaucoup plus importants, les instituts privs se sont concentrs sur une activit qui, aujourdhui plus que jamais, est devenue leur spcialit, la gestion de fortune. Ce domaine touche plutt les rentes que les capitaux risques. Les banquiers privs profitent ainsi depuis le 19e sicle de la stabilit de la Suisse qui, dans une Europe en crise et en guerre, est reste un lot de paix et dordre, dot dune monnaie laquelle on pouvait se fier. Dans les annes 1980 encore, aucune des banques prives genevoises ntait implique dans des scandales. Tout rcemment pourtant, elles ont fait plusieurs reprises les gros titres de la presse. Ainsi, les millions dcouverts sur un compte genevois, 13

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qui provenaient dune douteuse vente darmes livres en Afrique. Cela aboutit, fin 2000, la mise en examen pour trafic darmes de Christophe Mitterrand, fils de lancien prsident franais. Si un inconnu vient me voir avec une serviette bourre de billets de dix dollars, je le mets videmment la porte , prtend un banquier. Et de nuancer aussitt : Mais a se passe tout autrement en ralit. Nos clients sont soumis de notre part de trs hautes exigences thiques : nous voulons savoir si largent a t acquis lgalement. Marcos, le dictateur philippin, Mobutu ou Milosevic ne venaient du reste pas en personne. Le fameux formulaire B, qui permettait un client dsirant rester anonyme douvrir un compte numros, a t supprim il y a quelques annes ce qui est srement une bonne chose. Mais mme sans ces comptes anonymes numros, il aurait pu nous arriver des histoires pas trs jolies. Pour autant quelles se produisent ltranger, la fuite des capitaux comme la fraude fiscale ne sont pas des infractions au sens du droit suisse. Elles sont en outre tout fait compatibles avec le code dhonneur calviniste. Voil sans doute pourquoi, quand il est tomb dans les filets de la police franaise, Jacques Darier sest senti en harmonie avec sa conscience et son credo professionnel. Incarcr la prison de Fresnes, il ne fut libr quaprs versement dune caution de quinze millions de francs franais quil put allonger immdiatement. Plus tard, la procdure fut stoppe contre paiement de cinq millions. Les enquteurs de la douane franaise nauraient de toute faon pas pu prouver grand-chose contre ce brave citoyen suisse : lors de son arrestation, il avait aval la liste des titulaires de comptes Une liste o devait figurer le nom de Jean-Marie Le Pen. Cest en tout cas ce qua laiss entendre lhebdomadaire LExpress lorsquil publia lhistoire. Maintes fois condamn pour voies de fait, ce bagarreur et ce soiffard selon le portrait bross par LExpress stait appropri frauduleusement, et dans de tristes circonstances, un hritage qui fit dabord de lui un homme ais et quil plaa chez Darier, aprs avoir transfr les millions, rangs dans deux valises pour passer la frontire. A vrai dire, ils avaient t virs la banque prive peu avant le 14

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divorce de Le Pen sur les traces de qui lpouse dlaisse conduisit les autorits de son pays. Arrt, Darier ne voyait plus quune seule possibilit pour que le secret bancaire helvtique le protge des investigations des fonctionnaires de la douane et de la police franaises et stoquement il a dgluti la liste. La divulgation de cette anecdote, qui atteste de leur sens illimit du devoir vis--vis de leurs clients, fit sans doute conomiser plusieurs millions aux banquiers privs genevois sur leurs fonds dvolus aux relations publiques. Mais Darier et ses collgues auraient prfr que lon tt cet pisode publi tardivement et par des moyens dtourns. Pour les banquiers, des clients comme Le Pen sont embarrassants, les conflits avec la police insupportables et la discrtion absolue leur est plus chre que la meilleure publicit. Je naccepterais jamais un client qui pratique la fraude fiscale grande chelle, au moyen, par exemple, de fausses factures semporte un collgue de Darier. Mais si quelquun hrite dune fortune dont le fisc, pour une raison quelconque, ignore lexistence-l, voyez-vous, ce nest pas mon problme. Cela ne me regarde pas. Il est des cas o limpt tient de la confiscation : quand par exemple, sous un gouvernement travailliste en Angleterre, on imposait quatre-vingt-dix pour cent les fortunes de plus dun million de livres. Personnellement, jai dclar au centime prs mes revenus au fisc, mais jhabite un pays sens. Ce nest pas lvasion fiscale qui est immorale, cest lEtat qui prend ses citoyens plus de la moiti de ce quils possdent ou gagnent. Quand limpt sur les successions slve soixantedix pour cent, il ne faut pas stonner que des fortunes sen aillent. Beaucoup de clients aujourdhui moins nombreux quautrefois, cest vrai viennent chez nous, fuyant les autorits fiscales de leur pays, et nous aurions tort de les renvoyer. Pendant la Seconde Guerre mondiale et dautres poques difficiles, de nombreuses familles ont pu survivre dans les pays totalitaires grce aux banques suisses. Aprs la guerre, ces familles ont reconstruit de nouvelles entreprises. Ou elles ne sont jamais revenues de dportation. Depuis que le comportement de la Suisse pendant la guerre est devenu un 15

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sujet international et que le Congrs juif mondial a exig des ddommagements levs, le bruit a aussi couru, Genve, que de temps autre un fond de pouvoir minent prenait sa retraite avec une fortune dont on ignorait tout. De cette discussion sur le pass, les banques prives se sont toutefois relativement bien tires. Cela doit tenir leur nombre de clients restreint et aux relations trs personnelles quelles entretiennent avec eux, souvent depuis des gnrations. Mme le critique le plus pointu du systme bancaire helvtique, lhomme politique, professeur et journaliste genevois Jean Ziegler, qui pense que la Suisse a prolong la guerre mondiale avec leur collaboration, prouve pour les banques prive une certaine sympathie. Mais, comme la mme relev la Neue Zrcher Zeitung, elles font encore et toujours lobjet de lgendes et de mythes : Les champions de la mdisance disent [des banques prives] quelles sont aussi pingres quhypocrites, quelles bgaient toujours un peu au dbut dune phrase pour se donner un petit air britannique, ce qui passe pour distingu. Dinnombrables opinions mchantes sur les banquiers privs proviennent dtrangers clbres, de Voltaire Lnine en passant par Stendhal. Le simple citoyen de Genve leur attribue volontiers un pouvoir inquitant et voit en eux lincarnation de lesprit aristocratique de la Haute Ville avec les palais des familles nobles, alors que les radicaux passent pour les reprsentants de la classe moyenne dans les Rues basses. En matire de politique locale, cest le Parti libral qui dfend leurs intrts, un parti qui nexiste qu Ble, en dehors de la Suisse romande, mais qui, Genve, se distingue nettement des radicaux. Pendant deux sicles, les banques ont soutenu le Journal de Genve, le plus ancien quotidien de Suisse romande, petit, mince et chroniquement dficitaire ; une feuille de qualit qui, malgr des moyens rdactionnels limits, atteignit une qualit tonnante, dont la ligne conservatrice tait dune remarquable indpendance. Ce journal produisait aussi lun des meilleurs supplments culturels de la Suisse romande et peuttre mme, pendant quelque temps, de la presse francophone en gnral. Il y eut un esclandre en 1964. La Suisse organisait alors 16

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sa premire exposition nationale depuis la guerre, et Genve ftait le 150e anniversaire de son entre dans la Confdration. A cette occasion, Walter Weideli, rdacteur du supplment du samedi, crivit une pice sur Jacques Necker, Un banquier sans visage, que Jean Vilar mit en scne et que la presse couvrit de louanges. Par sa reprsentation critique dune figure quasi sacre laquelle les Genevois tiennent beaucoup, lauteur brisait un tabou. Peu aprs le scandale, bon gr mal gr, Walter Weideli quitta le journal et devint le traducteur de Friedrich Drrenmatt. Jusqu la fin des annes 1990, les banquiers genevois qui ont aussi t les mcnes de lOrchestre de la Suisse romande, mais qui ont des rapports compliqus avec lart ont pong les dficits considrables du Journal de Genve. Puis ce dernier fusionna avec le Nouveau Quotidien paraissant Lausanne. De cette union naquit Le Temps, quotidien rput de Suisse romande, dit par Edipresse et Ringier, avec Le Monde comme actionnaire minoritaire. Pour les banquiers privs aussi, les temps sont devenus plus agits. Il ny a pas si longtemps encore, aucun de leurs clients naurait eu lide de se renseigner sur les rsultats de la gestion de son compte, ce que le banquier aurait dailleurs pris pour un grave affront. Aujourdhui, les exigences des investisseurs sont beaucoup plus leves, et en matire de finances, ils sy connaissent mieux que jamais. Certains clients ont pour principe de rpartir leur argent entre plusieurs banques et de laisser tomber celle qui, la fin dune anne, offre le plus mauvais rsultat. Les banquiers privs ont d sadapter cette volution. Ils ont rnov leurs tablissements quils ont dots de la technique la plus moderne. Ils ont fait appel des analystes et des experts boursiers dous qui, en gnral, ont moins mal matris les crises de croissance que les grandes banques. Mais ils se sont surtout nouveau internationaliss. Les banquiers voyagent au Japon, dans le Pacifique et les Etats du Golfe. Ils ont appris faire des affaires avec des investisseurs institutionnels, tout particulirement avec des caisses de pensions, dont les biens, en Amrique, slvent des milliers de milliards ; on les traite bien sr autrement que ceux dune comtesse toscane ou dun cheikh 17

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dArabie. Pictet compte parmi ses clients Rolls-Royce, General Motors et Nestl ; Lombard & Odier, eux, travaillent entre autres avec IBM. Edouard Pictet, patriarche de la banque et de la famille du mme nom, qui aurait t trs choqu si lun de ses enfants pousait une catholique, se rappelle comment il a jadis envoy promener lavocat dun dictateur latino-amricain : Aucun de mes partenaires ne ma fait de reproche, bien que cela signifiait renoncer des dizaines de millions. Cest sur des annes et des gnrations que doit se construire le crdit dune banque et sa rputation peut tre ruine en vingt-quatre heures. Il ne sagit pas davoir peur de la police, mais il est des choses qui ne se font tout simplement pas. Le facteur thique est pour moi dterminant. Dans les annes 1920, son pre avait cr la premire prvoyance vieillesse prive celle de lEtat nexiste que depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pour Edouard Pictet, lthique protestante marque toujours son quotidien : Calvin Genve cest une affaire de conscience. On est plus ou moins ais, plus ou moins riche, mais ce nest pas une raison de le claironner, au contraire. On se montre modeste. On reste conome, mme sil ny a aucune ncessit financire cela. On ne va pas au thtre avec un bijou orn de diamants juste parce quon peut se loffrir. a ne se fait pas. Nous refusons lapparence et tout ce quon dsigne trivialement par nouveau riche : comme, par exemple, lorsquon croit devoir montrer quon possde une Rolls-Royce. Nous ddaignons ces signes extrieurs de richesse par trop voyants. Le faste des rites catholiques nous irrite terriblement. Nous lui prfrons le ct sobre et strictement dpouill du culte protestant. Son austrit nous plat infiniment.

LE SENS DE LCONOMIE CONTRE LE PCH

Les banquiers privs de la cit du Rhne entretiennent des relations encore plus troites avec lEglise protestante quavec le Parti libral. Celle-l est spare de lEtat et souffre pour cette raison dun manque chronique de moyens financiers. 18

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Contrairement beaucoup de protestants, les banquiers sacquittent de limpt ecclsiastique facultatif, en y ajoutant souvent un supplment. Ils soutiennent des particuliers et des uvres de bienfaisance pour lesquelles eux-mmes ou leurs pouses se dvouent aussi personnellement. Pour clbrer des baptmes, des mariages ou des obsques, les banquiers font appel au pasteur Henry Babel qui est un brillant orateur. Par la puissance de sa parole, il confre laustre crmonie calviniste une splendeur rhtorique. Les sermons dHenry Babel sont autant dvnements. Tlviss ou radiodiffuss, ils obtiennent un fort taux dcoute. Et chaque fois quil prche du haut de la chaire de Calvin, la cathdrale Saint-Pierre est pleine. Une gestuelle impressionnante accompagne le flot de paroles de cet homme g, aux cheveux blancs comme neige, qui a publi dintressants ouvrages de thologie et de vulgarisation thologique. Sa paroisse, et plus encore la meilleure socit genevoise tiennent Henry Babel pour un pape du calvinisme. Il reste quelque peu dubitatif sur les thses de Max Weber qui soutient que le capitalisme est issu du gnie de lthique protestante : Je suis pasteur et je moccupe de quelques uvres de bienfaisance qui, sans les dons de gens fortuns, ne pourraient assumer leurs tches. Mais on exagre beaucoup, il y a longtemps que Genve, place financire, nest plus aussi importante que Zurich. Les calvinistes ntaient pas des banquiers : ce qui a fait la richesse de Genve, cest lloge de lpargne que prnait Calvin et sa lutte contre les distractions inutiles. Il fit travailler les gens et supprima de nombreuses ftes et jours fris, ce qui a t conomiquement payant. Doit-on le regretter ? On a dit de Jean Calvin quil tait le pre du capitalisme alors quil ne connaissait mme pas cette notion. On le confond avec ses successeurs et un courant britannique, le puritanisme. Voici ce que Calvin a vraiment dit : celui qui travaille et qui renonce jouir des fruits de son labeur a droit une rcompense. Cest ainsi quil a justifi le principe de lintrt. On ne peut gure dcrire plus brivement, ni de manire plus concise, le long chemin de la Suisse vers la prosprit, qui ntait pas voulue de Dieu, et sa relation largent et au travail. 19

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Ce qui tient tout spcialement cur au pasteur Babel, cest le souvenir dHenri Dunant qui le monde doit la Croix-Rouge. Il la fonde au cours des annes optimistes et gnreuses dexpansion conomique de la Confdration moderne. Dunant personnifie, comme aucune autre institution, cette charit qui fleurit dans lombre du capitalisme calviniste et la pratique des bons offices , de la mdiation ou de laide humanitaire auxquelles se limitait la politique extrieure dune Suisse devenue neutre. Si fier que le pays soit et puisse tre de cette organisation base Genve, dont lemblme ressemble sy mprendre au drapeau suisse, son fondateur na nullement t lev au rang de hros national. Il passait ce que les Suisses ne sont gure pour un rveur et un idaliste qui ne connaissait rien la gestion de largent. Pire encore : il a laiss des dettes. Par sa faillite professionnelle, il a caus des millions de pertes. Cela, on la oubli depuis longtemps, mais pas pardonn. Le modeste monument Dunant, lev dans le parc de lUniversit de Genve, cest Babel lui seul qui la financ, sans le soutien des politiques. Dans son inventaire des plus grosses fortunes du pays, le magazine conomique Bilan value chaque fois en centaines de millions, voir en milliards, la part des copropritaires de banques. Ces chiffres sont dmentis loccasion, mais jamais corrigs. Et contrairement aux autres cantons o il est relativement facile de prendre connaissance des revenus imposables (du voisin), un secret fiscal absolu rgne dans la Rpublique la plus calviniste de Suisse. Les banquiers, dont la discrtion est le premier commandement, ne parlent pas non plus de leur propre argent. Leurs fortunes sont sans doute un peu plus petites que celles des gros industriels du pays, mais ils gagnent davantage que les directeurs gnraux des grandes banques (et leurs collaborateurs sont aussi mieux pays, souvent avec une participation aux bnfices). De plus, les banques prives protestantes genevoises ne sont pas des socits par actions que lon appelle, de manire trs parlante, socit anonyme (SA) en franais. Conformment au credo calviniste, qui ne connat ni la confession, ni la pnitence, les associs assument les responsabilits de ce quils font ou ne font pas. Mais ils sont tenus de boucher eux20

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mmes les trous ventuels les privs de Genve travaillent comme banquiers responsabilit illimite. Largent est leur affaire, leurs penses sont Dieu et leur silence est dor. On trouve les plus belles descriptions de leur quotidien entre pch et esprit dconomie dans les chroniques de lcrivain dorigine grecque Georges Haldas qui, dans ses jeunes annes, travaillait comme prcepteur Genve : Ils taient dinnarrables picoreurs de salades et de lgumes. Le pre, un banquier priv fortun, ne consommait quune maigre soupe et deux tomates farcies, une troisime et t synonyme de gloutonnerie. Lorsque je disais mon lve que a navait gure t copieux, cela le faisait rire : pas de souci, papa ne se rend pas la banque, mais dans une brasserie o il va senvoyer une entrecte bien paisse. Jai vcu des tas dhistoires semblables. Entre-temps, les intresss eux-mmes ont fait circuler les meilleures anecdotes, si bien quil est devenu difficile de distinguer entre canular et ralit. Pour Georges Haldas, le banquier reste un tre avare, coinc et bourr de sentiments de culpabilit. Il est tout fait capable dentretenir une danseuse ou de commettre des sottises amusantes. Mais toujours secrtement, en cachette. Lquilibre gnral ne doit pas tre perturb. Jai partag beaucoup de repas avec des banquiers, je les connais bien. Pour eux, la sexualit est un pch ; ils racontent des histoires incroyables selon lesquelles ils en sont tous possds, les femmes comme les hommes. Mais leur appartenance tant thologique quidologique soppose immdiatement tout mouvement dinstinct. Au cours de lhistoire, ils se sont habitus ne cder aucun dsir qui aurait pu les compromettre. Ils ont largent susceptible de leur offrir tous les plaisirs terrestres, mais ils ne jouissent de rien, pas mme de largent. Ce qui les intresse, cest lusage quon en fait et le pouvoir qui en dcoule. Conscients de leur devoir et vertueux comme ils sont, ils naiment pas largent, ils le respectent, Si lon veut se faire une image de leur vie, il faut se reprsenter le contraire dun film de Fellini. Ils rpriment et refoulent leurs vux. Pour compenser cela, ils entassent de largent quils cachent. Ils nen parlent pas. 21

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Et plus on en amasse, plus on se sent moralement oblig de faire la charit. Des annes durant, lcrivain Hugo Loetscher sest occup de promouvoir la culture dans une grande banque qui dcernait rgulirement des prix. Je ne connais, dit-il, aucun directeur de banque, Zurich, qui dispose dun chauffeur. Le Suisse capitaliste ne se dplace pas en Mercedes, mais il prend son billet de tram. Peut-tre mme quil se rendra pied jusqu la station suivante, si cela lui cote moins cher. Dans la littrature suisse, on aborde trs rarement le thme de largent. Le catholique Loetscher lexplique par le fait quil est beaucoup plus difficile de critiquer et de reprsenter une introversion coince et les vertus ambivalentes de lpargne que la prodigalit, la vantardise, lpret au gain et la spculation. Cette littrature suisse est sous une influence calviniste peine moindre que les banques : largent, on nen parle pas et on ncrit rien sur lui. Il faut en tout cas remonter loin dans la littrature helvtique pour trouver un roman que beaucoup considrent en outre comme rat o largent joue le rle principal, o il est le vrai moteur de laction : il sagit de Martin Salander, une uvre de vieillesse de Gottfried Keller. Son dernier roman, Keller la crit dans les annes 1880. La Suisse venait de traverser la priode qui fit delle un Etat moderne et industrialis. Au milieu du sicle, elle tait devenue un pays progressiste et ouvert. Lcrivain Georg Bchner et le compositeur Richard Wagner ny sont pas venus cause du secret bancaire ou pour fuir le fisc, mais comme perscuts politiques. Le nouveau pays des libraux, qui avaient remport leurs succs en combinant liberts conomiques et politiques, tmoignait de convictions rpublicaines et dune foi dans les idaux dmocratiques. Les progrs conomiques, politiques, sociaux et culturels taient pour eux lis. Lavnement des temps modernes avait fait natre beaucoup despoirs. Des crivains comme Gottfried Keller, qui fut chancelier de Zurich, son canton dorigine, sengagrent pour une rpublique laquelle ils sidentifiaient et qui leur attribuait un rle dans la construction de lEtat. 22

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Mais leuphorie ne dura pas. Keller, dans sa premire version de son chef-duvre, Henri le Vert, avait qualifi dexemplaire lordre bourgeois-rpublicain, mais son roman de vieillesse, Martin Salander, respire scepticisme, amertume et dceptions. Les prophtes et profiteurs de la nouvelle poque se sont rvls de minables affairistes, des carriristes qui choisissaient au hasard le parti auquel adhrer. Trs vite, les antagonismes de classe sont devenus beaucoup plus marqus, les intrts matriels ont dtermin la politique et ruin lharmonie sociale. La bourgeoisie montante a rduit ses idaux libraux de 1848 la dimension conomique. Gottfried Keller voit en fin de vie sa chre patrie dchoir en une Suisse SA. Ce roman, sil est en effet quelque peu bancal, reflte pourtant bien lpoque laquelle il est paru, par ses failles mmes, et relie par son thme principal, largent, des lments touchant la corruption politique, voire sexuelle. Le personnage principal est un dracin. Aprs le dcs de ses parents, Martin Salander abandonne son mtier et, avec le produit de la vente de la proprit dont il avait hrit (une fortune quil navait donc pas gagne par son propre labeur), il entame une vie dhomme daffaires. En mme temps, il se porte garant de son collgue Louis Wohlwend bien quil sache pertinemment que ce dernier est une crapule qui, lcole dj, avait constamment profit de lui pour la demande dun prt. Salander ne veut pas faire de bnfice personnel ; cest juste pour rendre service quil donne sa signature comme caution. Il perd tout, mme la fortune de sa femme, qui nchappe pas la honte dune banqueroute. Marie Salander redoutait que son poux ft faillite alors que lescroc Louis Wohlwend profitait de lui. Salander sexpatrie ensuite pour sept ans au Brsil o il prend en charge trois douzaines de comptes en raux brsiliens. Via la Banque de la Rive atlantique, il les fait transfrer dans un tablissement de son pays natal, le Xaverius Schadenmller & Co. A son retour, Salander saperoit que, pour la seconde fois, il a t victime de Louis Wohlwend qui appartient cette banque. En critiquant le progrs que largent acclre et corrompt, Keller se fonde sur des vnements quil a observs. Mais en 23

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mme temps et cest ce qui fait de ce roman un ouvrage unique dans la littrature suisse largent, au-del de la critique sociale et de la peinture de murs raliste, gagne en puissance diabolique. Il constitue le thme principal de lhistoire, et marque les personnages. Tous les traits de caractre lui sont subordonns. Largent gouverne, mme en littrature. Il est le critre qui, parmi les gens, distingue les bons des mauvais et confre la vie sa perversit. Si important que soit largent, son mcanisme nest mis en vidence quavec des antihros. A ce point de vue, le comportement de la Suisse devient plus clair. Largent est tabou, et le fait de lamasser est surtout lapanage du mchant, couvert par un silence pudique ou au contraire rendu emblmatique ; lexagration confine alors au grotesque. Mais il nen reste pas moins quun homme comme il faut doit avoir de la galette. Pas forcment beaucoup. Quant la pauvret, elle nest digne que si on la tait. Les escroqueries de Louis Wohlwend, dont a t victime Martin Salander, illustrent le systme bancaire de la seconde moiti du 19e sicle. Il montre des cts archaques, quand les relations internationales taient peu dveloppes. En Suisse mme, on comptait plus de trente banques dmission, dont les billets ne jouissaient pas dune grande confiance, et qui ntaient pas en mesure non plus de dvelopper une politique conomique et montaire commune. La Confdration tait membre de lUnion montaire latine, de sorte que de nombreuses pices de monnaie trangres avaient cours et se trouvaient acceptes comme moyen de paiement. Les banques helvtiques ntaient pas en mesure de participer au commerce des devises. Les changes internationaux et la circulation des capitaux qui en tait le corollaire se dvelopprent vertigineusement. Mais au dbut du 20e sicle, pour ses paiements ltranger, la Suisse devait encore se procurer la plupart des devises dont elle avait besoin auprs des grandes places financires comme Paris. La Banque nationale fut fonde en 1907, harmonisant ainsi le chaotique systme montaire suisse. Dans la tempte des turbulences financires dclenches par la Premire Guerre mondiale, le franc suisse fut une des rares monnaies pouvoir rsis24

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ter. Il devint intressant comme valeur refuge, ce qui attira des capitaux en Helvtie. Cest ainsi quau milieu de lhorreur des champs de bataille europens la place financire suisse prit son essor. Lorsque, dans les annes 1930, de nombreux pays introduisirent la rglementation des devises, cette place acquit une importance accrue. Le secret bancaire fut instaur en 1934, une anne aprs que Hitler eut pris le pouvoir, avec la condition expresse que les valeurs en capital tranger chappent lEtat dont il provenait ce secret peut donc se rclamer dune origine et dune tradition antitotalitaires. Grce ces rformes, les Helvtes ont fait de leur pays un paradis bancaire juste aprs avoir interdit les casinos, et avec eux tous les jeux de hasard. En consquence, les casinos se sont mis prosprer autour des frontires de la Suisse. Ils sont tous parmi les plus importants de leur pays : en France, Evian et Divonne au bord du Lman, o les clients des banquiers privs calvinistes peuvent jouer leurs bnfices et sadonner dautres divertissements, en Allemagne, Baden-Baden et Constance, puis les petites cits autrichiennes au bord du lac de Constance, et naturellement lenclave italienne de Campione. Leur luxe tapageur et leur charme dcadent ont marqu la gographie des nostalgies helvtiques, lorsque la Suisse tait encore un pays aux murs svres. Dj en temps de paix, franchir les frontires tait considr comme dangereux. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, des changes commerciaux purent continuer soprer en Suisse. Les frontires restrent permables aux flux de capitaux, alors quelles furent hermtiquement closes aux personnes surtout celles dont le passeport contenait labominable tampon J et dfendues par des rgiments helvtiques. Le Vaudois Henri Guisan, qui avait t nomm gnral, runit les hauts responsables de larme suisse au Grtli, l o des dlgus des cantons primitifs avaient prt serment en 1291 et, par un pacte protgeant jalousement leurs liberts de montagnards, pos la premire pierre de lEtat hrisson suisse. Guisan affirma la volont de la nation multiculturelle de se dfendre contre la menace brune et dvoila la stratgie de dfense militaire : au pire, le Plateau serait abandonn et seul le Rduit 25

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dans les Alpes rsisterait. Cinq ans durant, les soldats suisses ont t posts aux frontires et ont accompli leur service actif soit en faisant confiance aux convictions librales de leur gouvernement, soit par amour pour leur pays ou au pire sous la contrainte. Mais avec une grande conscience du devoir. Il y a quelques annes, bien avant les attaques amricaines contre la Suisse, Alfred A. Hsler (La barque est pleine) et Werner Rings (Lor des nazis) ont stigmatis la politique des rfugis, peu gnreuse, et le commerce de lor avec Hitler et lAllemagne. Le journaliste allemand Rings, qui a longtemps vcu en Suisse et qui en a aussi obtenu la nationalit, a montr comment lor drob par les nazis atterrissait dans des coffres helvtiques. Lcrivain Hugo Loetscher a parl dune manire trs suisse de profiter de la guerre sans la faire . Si lopration Tannenbaum linvasion de la Suisse par les troupes hitlriennes na pas eu lieu, cela na peut-tre pas seulement tenu, a-t-on insinu, la force de dissuasion de larme helvtique, mais aussi la dpendance de la Banque du Reich lgard de la place financire. Mais le fait prcis dempcher loccupation nazie tait-il un objectif dlibr de la politique fdrale sur largent et lor pendant la guerre, ou seulement sa consquence ? Depuis quelques annes, la coresponsabilit des Etats, qui nont pas empch Hitler et ses atrocits, fait lobjet de discussions intenses et accusatrices. Aprs 1945, lAutriche a exclusivement jou le rle de la victime, et la France a refoul sa collaboration soutenue par un vaste ventail politique derrire le mythe transfigur de la Rsistance, symbolisant le creuset de la socit de laprs-guerre. Assumer cette hypocrisie relevait dun processus douloureux que la politique marqua de son empreinte et qui dtermina lattitude face lEurope. On ne peut comparer le rle de la Suisse pendant la guerre celui de ces deux pays voisins, mais, aprs 1945, ces refoulements collectifs ont rgn ici aussi. Ils taient dautant plus tenaces que la Suisse officielle sidentifiait une image flatteuse et que, longtemps encore aprs la fin de la guerre, elle semblait vivre de son mythe du Grtli et dans un Rduit tant intellectuel que politique. Les vritables 26

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hros suisses de la rsistance contre la barbarie le fonctionnaire de police saint-gallois Paul Grninger, le journaliste Peter Surava, voire Maurice Bavaud qui tenta dassassiner Hitler nont pu tre rhabilits quaprs de fortes oppositions, et souvent en conflit avec diverses autorits. Chaque fois que des crivains et des journalistes, un Niklaus Meienberg, un Stefan Keller, le rappelaient, les journaux sonnaient lalarme : la Suisse, qui persistait dans son Sommeil du juste selon le titre dun livre crit par lhistorien et conseiller fdral vaudois Georges-Andr Chevallaz rendit la vie difficile ses vrais justes. Subversion il y avait aussi voquer le souvenir mme des tratres la patrie qui, faisant office de boucs missaires pendant la guerre, furent excuts pour dmontrer que, peut-tre, cette volont de dfense ntait pas aussi unanime que a. Les premiers et brillants reportages que Meienberg leur a consacrs causrent un norme scandale. On peut voir toute la culture suisse de laprs-guerre comme un processus de dmythification et la recherche dune vrit refoule. Cinma et littrature sen sont pris aux vaches sacres, jusqu larme. Des intellectuels critiques ont t taxs de vilains garnements et, jusqu rcemment, invectivs parce quils cherhaient changer le systme le pire reproche qui, lpoque de la Guerre froide, puisse toucher quelquun dans ce pays-ci. Critiquer la situation faisait du tort la crdibilit. Une place financire profite de conditions politiques stables et de la neutralit politique. Des manifestations, des troubles, des rvoltes peuvent compromettre le droulement sans problme des transactions. Le secret bancaire sest rvl un facteur dordre social un tabou lorigine de nombreux mythes et lgendes qui ont fleuri encore plus ltranger quici. Hugo Loetscher, le plus cosmopolite des crivains suisses contemporains, rsume ainsi ce quil a appris de ses voyages : Autrefois, cest--dire il y a peine un quart de sicle, les gens dAmrique du Sud, quand ils se reprsentaient notre pays, pensaient la paix, la Croix-Rouge et au chocolat. Aux Alpes aussi. Ils simaginent aujourdhui que chacun de nous possde une banque et que nous sommes tous des profiteurs sans scrupules. Cest une image que je cherche corri27

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ger. Je dis alors quen Suisse il y a beaucoup de gens qui ont une relation critique leur pays ; mais, mon plus grand tonnement, je commence toujours par parler de la culture suisse. Car on met tout en rapport avec notre pays, sauf sa culture. Mais on imprime celle-ci, avec une audace remarquable, sur les billets de banque du pays. Alors que notre mre Helvetia trne pour sa part sur les pices de monnaie, les portraits de Gottfried Keller, C. J. Burckhardt, C. F. Ramuz, Alberto Giacometti, Arthur Honegger, Le Corbusier figurent sur les billets aucun homme politique ; de toute faon, le pays na pas produit beaucoup dhommes dEtat. On na toutefois pas craint dhonorer, sur le billet de mille francs, Auguste Forel, psychiatre et spcialiste des fourmis. Trois fourmis de sa collection sont reproduites au verso : une reine, une soldate et une ouvrire. Forel fut un farouche antialcoolique et un partisan de leugnisme. Il considrait lEtat fourmi comme une forme idale dorganisation sociale. Mort en 1931, il a laiss ses marques dans la psychiatrie et dans lide que se faisait delle-mme la Suisse des annes trente et quarante, mais il serait exagr de voir en lui l idologue en chef occulte du pays. Son portrait, susceptible pour le moins de suggrer cette interprtation, nest apparu sur ce billet que trs longtemps aprs la guerre. Il est interdit de reproduire ces billets de banque. Il ne faut pas les photocopier. Lorsque la presse transgresse cette rgle, la Banque nationale intervient. Elle se rfre, dans le cadre de sa lutte contre la fausse monnaie, la proprit intellectuelle seule la valeur en argent du billet appartient son dtenteur. Avant dtre en fleur, le solide franc suisse doit, avec le secret bancaire, protger encore le droit dauteur

LA TENTATION DE LOR

Dans la littrature suisse, il y a beaucoup de misre sociale et plus de pauvres que de riches. Ses histoires dargent et dor ne finissent jamais bien. Dans son roman intitul prcisment LOr, Blaise Cendrars dcrivait, un sicle aprs celui de Keller, la vie 28

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authentique de laventurier et gnral Jean-Auguste Suter. Celui-ci avait fait faillite en Suisse. Recherch par la police, il quitta le pays et sa famille. Au Nouveau Monde, Suter amassa une fortune gigantesque. Mais il fut victime de la rue vers lor qui venait de se dclencher et qui, telle une catastrophe naturelle, sabattit sur sa Nouvelle Helvtie . Son entourage, que le mtal prcieux avait runi, abandonna sa proprit, le btail creva de faim, la rcolte pourrit et le gnral suisse se retrouva ruin, victime de lor et de la cupidit des gens. Le roman de Blaise Cendrars nest pas une histoire moralisante, de crime et de chtiment, mais plutt une parabole sur la Suisse trop petite, trop troite, trop borne et surtout trop dpourvue dimagination aux yeux du gnial crivain. Au pays, on thsaurise largent et lor, mais avec une gne secrte leur fascination et leur sduction brillent ailleurs. Si lon fait exception du roman Martin Salander et de la pice de Drrenmatt, La Visite de la vieille dame, mtaphore sur la collaboration, il est donc bien vrai que les crivains suisses ont consacr peu douvrages linfluence que peut avoir largent sur la socit et les individus. Comme si le secret bancaire, en se nichant aussi dans les ttes, avait paralys la plume des auteurs. Jean Ziegler, qui combat vivement ce secret sans beaucoup de nuances, est devenu le plus clbre des intellectuels suisses. Il ltait peut-tre dj du vivant de Max Frisch et de Friedrich Drrenmatt. Un livre sur les banques Une Suisse au-dessus de tout soupon a fait son succs international. Il est paru en France en 1976, o tous les sondages et commentateurs annonaient, en vue des lections lgislatives de 1978, une victoire du nouveau Front populaire conclu entre socialistes et communistes, qui avaient pour programme politique labolition du capitalisme. Lcho suscit par lessai sociologique de Jean Ziegler fut dabord discret. Puis ce livre, crit la manire dun roman policier aux sous-titres tels que Banquiers et bandits et Une nation de receleurs, devint progressivement un best-seller traduit dans toutes les grandes langues. Son ct lutte des classes correspondait lidologie marxiste qui rgnait alors ; mais, dans ce succs phnomnal, se manifestaient aussi beaucoup de mchancet et 29

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le ressentiment du monde contre le petit pays qui avait t pargn et offrait ses coffres-forts aux nouveaux dictateurs. Cest Che Guevara en personne, lors dune visite Genve, qui avait conseill Jean Ziegler de mener le combat non pas en Amrique latine avec un fusil, mais la maison : Tu te trouves, avait-il dclar, dans le cerveau du monstre. Tel un chancre, les banques envahissent la cit du Rhne, crit Ziegler, autorises amnager des chambres fortes jusqu cinq tages sous terre et mettant ainsi en danger des ranges entires dhabitations. Il dcrit aussi le caractre sacramentel du rituel calviniste en ces termes : Garder largent, laccueillir, le compter, thsauriser, spculer, receler sont des activits qui, depuis le temps du premier refuge, sont investies dune majest quasi ontologique. Aucune parole ne doit venir souiller une activit aussi noble. Elle saccomplit dans le recueillement, dans le silence. Le caractre sacr de lactivit bancaire se reflte dans larchitecture des tablissements : temples somptueux colonnades de marbre pour les grandes banques daffaires, petites chapelles discrtes boiseries sombres pour les banques prives et les grants de fortunes. Quiconque commet le pch de trop parler les dsacralise. Un tel sacrilge est puni par la loi. Ce silence et ce recueillement ont, dans la thorie calviniste de la thsaurisation sacre, un corollaire. Le banquier [] assume sa fonction de gardien intransigeant de la morale : face ce monde de mchants, de mcrants, son silence protge la vertu. Seul lhonnte homme profite du secret bancaire. Le secret est la rcompense de son honntet. Dpositaire et gardien vigilant de la morale chrtienne, le banquier genevois naccepte en principe comme dbiteur ou crancier quun homme dont la vertu lui est connue ; en principe, il ne fait doprations qu lintrieur du champ dfini par les prceptes de lEglise et la loi des Etats. Mais, pour Ziegler, cet idal a naturellement t perverti : Cet chec a dabord une cause thorique. La doctrine calviniste de la thsaurisation comme valeur en soi implique la reconnaissance de lexistence sous-humaine et de lexploitation de millions dtres la priphrie, sinon comme valeur, du moins comme une inluctable ncessit historique. Une telle contradic30

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tion annule lvidence lenseignement galitaire de lEvangile, la foi et ses commandements que le banquier prtend servir par linstitution du secret. Lchec a, en deuxime lieu, une cause pratique : cest prcisment le secret qui incite le banquier faire le contraire de ce quil prtend faire. Les fortunes dont on a perdu la trace depuis la guerre, Ziegler ny fait allusion que tout fait marginalement dans son acte daccusation. Il les mentionne dans une longue liste de scandales entre lachat dune banque et la faillite frauduleuse du confident dun dictateur latino-amricain et les discussions sur le trsor du FLN , le Front de libration algrien, dont lAlgrie rclamait la restitution aprs lindpendance. La vingtaine de lignes consacres ce sujet illustrent le niveau de connaissance et de conscience de lpoque : la fin des annes 1970, y lit-on, des familles juives, par centaines, essaient de rcuprer quelques-unes des normes sommes dposes dans des banques helvtiques par des entreprises, des communauts et des particuliers juifs au moment de la monte du nationalsocialisme. Les banques qui avaient ces fonds en dpt ont finalement t invites par la Confdration dclarer volontairement admirable vertu calviniste les fonds sans cranciers connus. Les banques ont eu ainsi le choix entre garder les fonds ou bien les dclarer la Confdration nayant aucun moyen de faire respecter sa loi de restitution ! Un arrt fdral de septembre 1974 clt le dossier (). Deux millions de francs (sur les centaines de millions dposs) taient distribuer. Les uvres juives, la Croix-Rouge et lOffice daide aux rfugis se partagrent la somme. En Suisse, pour les banques et lestablishment conomique, Ziegler est devenu une contrarit permanente, mais il est aussi rest suspect aux yeux des camarades et des intellectuels critiques. Ailleurs qu Genve, la carrire universitaire et politique de Ziegler naurait pas t pensable ; de mme qu la tradition de gauche du canton, ce sociologue suisse allemand a d louverture desprit et la tolrance cosmopolite du canton le fait que le peuple lait rgulirement lu au Conseil national, la Chambre basse du Parlement helvtique. 31

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Jean Ziegler ntait bien sr pas le seul critiquer les banques, avec leurs comptes numros et les coffres-forts o repose largent de la drogue, de la mafia et dautres capitaux en fuite ceux de Marcos, Mobutu, Milosevic. Mais cette critique resta aussi inefficace que le travail effectu sur le pass suisse, qui na pu ni influencer la politique ni donner mauvaise conscience personne. Relativement en paix, la Suisse dormait du sommeil du juste. Le grand scandale nclata que lorsquil fut question dargent et du reproche que le monde entier faisait aux banques suisses dtre le paradis des blanchisseurs dargent et de lvasion fiscale tout cela faisant court-circuit avec le sujet tabou du pass. En dernire instance, cest en protgeant les personnes poursuivies tort que la Suisse avait justifi le secret bancaire en se rfrant sa tradition de lasile. Mais cet alibi ne tenait pas : les banques et les assurances navaient pas protg les victimes dHitler, elles les avaient au contraire dpouilles. Le reproche permanent de laprs-guerre, selon lequel les banques protgeraient les intrts des dictateurs qui exploitent leurs peuples, parut confirm deffrayante faon. Mais ctait beaucoup plus grave : les Confdrs entretenaient dtroites relations conomiques avec lui et, sil faut en croire Jean Ziegler, ils prolongrent probablement, par les bons services rendus, la guerre elle-mme. Et largent de ses morts augmenta les fonds secrets helvtiques. Les gnomes de Zurich discrdits taient-ils les financiers des bourreaux les dociles receleurs dHitler et cela cachait-il, derrire le secret bancaire, le vrai secret des banques ? Ce nest pas la critique diffrencie et dune extrme retenue, cette recherche de la vrit conduite par des crivains et des intellectuels, qui a chang le pays : le rveil, brutal, remonte en fait au jour o les juifs amricains dposrent leurs plaintes collectives, revendiquant des millions et menaant de boycott. Cest seulement partir de l que le gouvernement mit sur pied une commission internationale dhistoriens, dote de pouvoirs tendus et de moyens financiers importants, sous la direction de Jean-Franois Bergier. Et on envoya directement au front, aux Etats-Unis, une task force dirige par le futur ambassadeur de 32

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Suisse en Allemagne, Thomas Borer cas unique dans lhistoire de la diplomatie fdrale. Les assurances vie dont les titulaires ou bnficiaires avaient pri dans les camps de concentration ne furent jamais payes, les fonds et les comptes rests sans nouvelles furent retenus. Des entreprises suisses de ltranger avaient profit du travail forc. Des tableaux, dont on avait dpossd les juifs qui en taient les propritaires, ont abouti dans les magnifiques collections dart des gros industriels suisses. Mais cest bien lor qui reste le symbole de la chute. Lor des nazis, pas celui quont vol des personnes prives et des entreprises sans scrupules, mais celui que la Banque nationale a achet bon prix aux Allemands. Dans tous les pays que les nazis ont occups, ils ont pill les banques centrales. Lor tait la meilleure devise, et tout lor vol dHitler vint en Suisse pour sy faire blanchir. Jean Ziegler a aussi crit un livre l-dessus, intitul La Suisse, lor et les morts. Les Allemands payaient en francs suisses les matires premires dont ils avaient besoin : le tungstne au Portugal, le ptrole en Roumanie, le minerai en Sude. Le mark du Reich ntant pas convertible, il fallait ces devises Hitler. Les Banques nationales espagnole et portugaise rinjectrent cet argent dans le trafic international des paiements, et elles reurent en change de lor suisse en fait de lor vol en Allemagne. Tout le monde sait que le bunker dor de Berne, sous le Palais fdral, existe toujours. Deux ou trois fois par semaine, des convois transportant lor drob en Allemagne franchissaient la frontire prs de Ble. Largent des juifs limins fut soit directement expdi en Suisse, soit pralablement refondu en pices de monnaie prussiennes pourvues de sceaux davant-guerre. La place financire suisse tait encore compose avant tout de banques prives qui soccupaient de gestion de fortune et qui garantissaient une haute scurit. A lpoque, il nexistait gure de relations financires avec les Etats-Unis, ce qui amena un afflux de fonds en Suisse, souvent dposs en personne. La richesse et la prosprit de la Suisse remontent lpoque de la Seconde Guerre mondiale. Le franc suisse accda dfinitivement 33

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au rang de devise mondiale. Grce lactive politique de collaboration, il y avait, au milieu dune Europe largement dtruite, une rgion industrielle intacte qui bnficiait dune avance incroyable. En plus, voil que ce pays trs pauvre disposait soudain dun excs de capitaux prts tre investis. Pendant la guerre et grce elle, diffrentes entreprises de moindre importance ont russi le saut quantitatif pour devenir des trusts mondiaux. Car elles avaient lpoque une position de monopole et pouvaient exiger des Allemands des prix levs. Comme lcrit Ziegler, Hitler tait le client dont rve toute banque : riche, puissant et fidle. Inutile pour lui den chercher une autre . Mais la Suisse ntait pas encore le numro un dans le commerce international de lor. Elle le devint lorsque, dans le monde entier, la gnration contestataire descendit dans la rue. La rvolte des tudiants de mai 1968, on la entre-temps explique par le pass touff de la guerre, comme tape du processus de la victoire. Le refoul refaisait surface, les fils reprochaient aux pres leur comportement et leur silence ultrieurs. Nous sommes tous des juifs allemands , criaient les tudiants du haut des barricades Paris. Il faut touffer le mal dans luf , exigeait la Neue Zrcher Zeitung qui redoutait un retour de la barbarie. Deux semaines durant, pendant les troubles, le commerce de lor fut suspendu Londres, et les Suisses russirent devancer les Anglais. Cest en 1968 que les grandes banques helvtiques fondrent le pool zurichois de lor . La Confdration assuma ainsi un rle de premier plan comme plaque tournante pour le commerce du noble mtal. Les banques purent mme consolider encore leur position. Ce que prouve la statistique dont Willi Ritschard alors ministre de lEconomie et des Finances interdit la publication en 1981, sous la pression de lUnion sovitique, de lAmrique du Sud et des banques suisses. La comparaison des chiffres internationaux permet de conclure que la Suisse, dans les annes 1980, acheta les deux tiers de la production mondiale dor pour les transformer, dans ses diverses fonderies dor, en lingots neutres . En 1986, elle a import 1191 tonnes dor et en a export 914 tonnes, plus que jamais auparavant. Sy ajoute en outre le commerce des pices dor, denviron 50 tonnes. 34

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A cause du bannissement politique toujours plus dur du rgime dapartheid en Afrique du Sud, le commerce en Krgerrands or fut drastiquement rduit. On les refondit simplement en lingots, dont 32 font exactement un kilo. Le rand or disparut quasiment, mais le commerce de lor sud-africain continua de prosprer. En contournant les sanctions internationales, par sa collaboration conomique, la Suisse a protg le rgime et prolong sa survie et celle de lapartheid. A lpoque, une campagne de publicit pour lor, extrmement coteuse et anonyme, a circul pendant des annes ; elle ne devait nullement pousser lachat, ft-ce de bijoux. Ce nest pas les grandes banques suisses qui ont financ les annonces et les spots publicitaires, mais lagence sud-africaine Intergold. Le secret bancaire devint un instrument, et lor, la matire premire pas seulement symbolique du miracle et du conte de fes helvtiques sur la prosprit et la chance davoir t pargns. Mais il arriva que non seulement le prix du mtal noble baisst, mais aussi son importance. Le franc fort de la petite Suisse, devenu en deux guerres mondiales lune des monnaies les plus recherches du monde, avait acquis entre-temps une telle vigueur quil pouvait se passer des rserves dor de couverture. Pour assurer la stabilit internationale de largent, on ne se servait plus du mtal noble, dont le prix ne montait plus, mme en temps de crise. Lattentat du World Trade Center a certes fait un peu monter le cours de lor, mais juste passagrement et dans une mesure peu importante. Lor nest pas devenu une valeur refuge ; des banques centrales ont mme commenc sen dfaire. Les documents officiels de la Confdration font aussi tat de rserves dor excdentaires . Arnold Koller, alors prsident de la Confdration, sest exprim un peu plus lgamment, lorsque, dans un discours tenu le 5 mars 1997 devant le Parlement, il proposa la cration dune fondation de solidarit : Depuis plusieurs mois, la Suisse est lobjet de violentes critiques internationales, dit-il en prambule. Sans que rien lait laiss prvoir, elle sest vue accable dune pluie de reproches, de rclamations, de soupons et de jugements entier concernant 35

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son attitude au cours de la Seconde Guerre mondiale Nous sommes taxs de malhonntet, dobstination et de prsomption. Or ces critiques portent atteinte limage de notre pays : elles veillent limpression que la Suisse a jou le rle dun profiteur de guerre et que, durant cinquante ans, ses banques ont essay de conserver les biens des victimes de lHolocauste pour leur propre bnfice. Apparat en filigrane lide que la prosprit de la Suisse repose au fond sur le recel de ces biens et ne sest faite quau dtriment dautrui. Dans son allocution, Koller dessina une image nuance de ce pass, jugeant ncessaire [dy] faire face dans un esprit dhumilit, de respect mutuel et dobjectivit . La volont de rechercher la vrit est la base mme de notre dmarche La vraie rponse lanalyse politique et morale de notre pass est la solidarit. Cest pourquoi Koller proposa, au nom de lAssemble fdrale et en accord avec la Banque nationale , la cration dune fondation : Elle doit tre finance par le produit de la gestion de cette partie des avoirs en or de la Banque nationale qui sera disponible pour dautres affectations publiques aprs une rforme normative ncessaire en matire financire et montaire. On peut envisager, pour cette Fondation, une fortune dun ordre de grandeur de sept milliards de francs. Koller parla dactions dans le pays et ltranger, dune aide en faveur des victimes de la pauvret, de catastrophes, de gnocides et dautres graves violations des droits de lhomme, et bien entendu les victimes de lHolocauste ou de la Shoa . Le prsident de la Confdration savait que la ralisation de son ide prendrait beaucoup de temps et quelle se heurterait de grosses rsistances. Expressment dsigne comme un acte rappelant les souffrances des victimes du fascisme, Koller prsenta la fondation, fruit dune vritable conviction, en tant quacte de volont dun pays sr de lui . Malgr la grandeur du geste, le fumet de l or excdentaire et de la pnitence tardive est rest accroch la Fondation Suisse solidaire. La valeur matrielle nest certes pas moins leve que la porte symbolique ; mais on garde limpression dun sacrifice de lor, qui ne cote pas cher, pour se dlivrer dune 36

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faute. Une faute, que lon ne peut plus vraiment savouer, est rachete par de largent qui ne pue pas, et par de lor qui a beaucoup perdu de son brillant de lpoque hitlrienne, comme si des receleurs dociles bradaient les lingots stocks, sans que personne nait souffrir dun manque. Le trafic des indulgences de lEglise catholique a conduit la Rformation et la sparation des puristes calvinistes. Un demi-millnaire aprs, les Suisses harcels tentent de se racheter de la maldiction du pass, qui les a frapps, avec une partie du stock dor devenu entre-temps excdentaire . Mais lhistoire ne fournit aucune rassurance. Et les Suisses ne veulent pas simpliquer dans la rponse politique donner aux catastrophes nationalistes et idologiques du sicle. La critique lendroit de la Fondation Suisse solidaire, qui aurait pu offrir au monde une intervention humanitaire comparable celle de la Croix-Rouge, et lopposition politique contre elle ont montr que la mauvaise conscience pesait dj un petit peu moins sur la Suisse. La volont dadhrer lUnion europenne ne sest pas non plus rvle bien vive. Le rejet de lEspace conomique europen a t confirm par le vote massif du 4 mars 2001 contre linitiative Oui lEurope , qui a rejet ladhsion dans le meilleur des cas pour des annes. Cette dcision populaire fut dautant plus dmocratique que les cantons europhiles de la Suisse occidentale votrent alors en harmonie avec la majorit almanique, et le foss bant qui, depuis 1992 et justement sur cette question, avait dgnr en deuxime grande crise des annes 1990, semble soudain combl. Seuls les cyniques objecteront que luvre de paix vise par lintgration europenne doit hrisser les banques fdrales qui prnent tant des conditions stables dans le pays, car les turbulences dans le reste du monde leur rapportent nettement plus que l o rgnent le calme et lordre. En effet, les commissions sur les oprations de change constituent toujours plus de dix pour cent de leurs bnfices. Leuro va fortement limiter, dans les pays o il a cours, ce domaine des affaires bancaires. Son introduction a visiblement renforc, en Suisse, lopposition des banques lentre dans lEurope. Bndict Hentsch, de la 37

UNE SUISSE EN CRISE

dynastie des banquiers dans les proprits desquels sjournrent Germaine de Stal et llite intellectuelle de son poque, tait partisan de lveil libral en Suisse et en direction de lEurope. Depuis lors, il est pass dans le camp des adversaires. Aprs la votation de mars 2001, lAssociation des banquiers privs genevois menaa le Parti libral, qui avait plaid en faveur du oui lEurope, de lui refuser lavenir son soutien financier : le secret bancaire, dit-elle, nest pas ngociable . Bruxelles veut en effet que les autorits suisses et les banques collaborent avec le fisc des pays voisins. Un arrt de la Cour europenne des droits de lhomme Strasbourg a mme entre-temps remis le secret bancaire en question : les autorits peuvent contraindre des citoyens, contre qui elles enqutent, leur remettre des pices conviction. Mais cest l le revers de la mdaille du secret bancaire du moins pour les citoyens suisses qui sont punissables sils refusent que le fisc examine leurs relevs de comptes. Aprs les attentats du 11 septembre 2001, le secret bancaire essuya davantage encore le feu des critiques. Dans les annes 1990, les instituts financiers genevois ont pu comptabiliser chaque anne de nouveaux bnfices record. Mais la chute des cours de la Bourse les a durement touchs, et a entran les premiers licenciements. Plus du tiers de toutes les fortunes off shore de ce monde celles qui ne sont pas places dans le pays de leur s dtenteurs se trouvent encore places en Suisse : il doit y en avoir pour 1300 milliards deuros. Dont une partie est dorigine douteuse. Les experts de PriceWaterhouse ou de Goldman Sachs prdisent pour le moins aux banques helvtiques une croissance durable. Nanmoins le nombre des familles qui, sur des gnrations, avaient dissimul de largent au fisc, recule ; les nouveaux super-riches, qui possdent de cinq cinquante millions de dollars, ont gagn leur argent eux-mmes, la Bourse la plupart du temps, avec des stock options. Leur richesse, quils ont souvent acquise en peu de temps, est connue et tale sans retenue dans les magazines conomiques et les rubriques mondaines de la presse du cur. Ils nont pas besoin du secret bancaire, la mentalit des calvinistes leur est trangre, et ils placent leurs millions souvent dans 38

LOR DES CALVINISTES

leur pays. La gestion de fortune long terme et oriente sur la scurit les ennuie ; ils veulent davantage de rendement et sont prts prendre de grands risques. Lobstination des banques (et de la politique) helvtiques dfendre dsesprment le secret bancaire, dont elles minimisent en mme temps limportance (mme pour le crime organis), donne une bien curieuse impression. Il semble en effet quil sagisse l dune question de mentalit. La Suisse et ses banques vont-elles nouveau se drober une prise de conscience dune rvolution mise en route depuis longtemps ? Quelle que soit linfluence long terme de lintroduction de leuro sur lconomie, la dpendance internationale des banques est grande, et la Suisse nest pas un si petit pays quelle puisse se contenter du rle dun Monaco et dune monoculture de largent. L albanisation , cet isolement idologique dans un monde qui va de lavant, menace-telle le pays ? La Confdration est destine dautres tches qu celle consistant seulement tenir les comptes des cheikhs allemands, amricains et arabes. Elle peut tre davantage quun hall guichets de lOccident. Elle a aussi le mot peut choquer un devoir vis--vis de lEurope , a crit Klaus Harpprecht en 1987 dans lannuaire de la Nouvelle Socit helvtique. Ce devoir ne doit pas forcment consister en ladhsion lUnion europenne, mais le pays, ces dix dernires annes, ne sy est conform daucune manire, proccup quil tait surtout par lui-mme. A la diffrence de 1939, lorsquelle sorganisa pour tre pargne, on doit regretter aujourdhui que cette Suisse quadrilingue persvre dans sa passivit et quelle soit une fois de plus contrainte de sadapter et de ragir ce que dautres ont mis en uvre. Leuro est un grand projet historique mais la Suisse ny participe pas. Les frontires restent ouvertes, comme pendant la guerre, aux flux dargent, de monnaies et de billets. Leuro submerge tranquillement le pays, o, chang, il devient la seconde devise. Au pire, il fait du franc suisse une monnaie refuge dans le pays mme. Mais la fluctuante dualit des deux monnaies est dj presque aussi familire aux Suisses que la dialectique quotidienne du dialecte et du bon allemand. Compter et calculer, convertir aussi (la monnaie), ils savent de toute faon mieux le faire que sexprimer. 39