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NOAM CHOMSKY

LE PROFIT AVANT LHOMME


Traduit de lamricain par Jacques Maas

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Fait et cause FAYARD

Ouvrage apport par Hugues Jallon Titre original : Profit over People. Neoliberalism and Global Order Noam Chomsky, 1999, et 2002 pour lavant-propos. Robert W. McChesney, 1998, pour lintroduction. Librairie Arthme Fayard, 2003, pour la traduction franaise. ISBN 978-2-264-03812-8

Sur lauteur Noam Chomsky est un linguiste minent, auteur et philosophe politique radical de rputation internationale. Il est aujourdhui professeur de linguistique au MIT (Massachusetts Institute of Technology). Il est lauteur de nombreux ouvrages parmi lesquels De la propagande, Le Profit avant lhomme, Dominer le monde ou sauver la plante ?, La Doctrine des bonnes intentions, Les tats manqus.

Introduction par Robert W. McChesney


Le no-libralisme est le paradigme conomique et social de notre temps il dfinit les politiques et les processus grce auxquels une poigne dintrts privs acquirent le droit de contrler tout ce qui est possible dans la vie sociale afin de maximiser leurs profits personnels. Au dpart associ Ronald Reagan et Margaret Thatcher, il est, depuis une vingtaine dannes, le

courant conomico-politique dominant dans le monde, repris par tous les partis politiques, de droite, du centre et souvent de la gauche traditionnelle. Ceux-ci reprsentent ainsi les intrts immdiats dinvestisseurs extrmement riches et de moins dun millier de trs grandes socits. Pourtant, en dehors de certains cercles universitaires et bien sr des milieux daffaires, ce terme demeure largement inconnu du grand public, surtout aux tats-Unis. Les initiatives no-librales y sont prsentes comme une politique de libert des marchs qui encourage lentreprise prive, permet aux consommateurs de choisir librement, rcompense la responsabilit

individuelle et lesprit dentreprise, tout en sapant laction de gouvernements incomptents, parasitaires et bureaucratiques, qui ne pourront jamais bien faire mme sils ont de bonnes intentions, ce qui est rarement le cas. Des efforts de relations publiques mens pendant des gnrations, financs par les grandes socits, sont parvenus donner ces termes et ces ides une aura presque sacre. Il en rsulte que de telles affirmations ont rarement besoin dtre dfendues et sont invoques pour justifier tout et nimporte quoi, de la baisse des impts pour les riches labandon des mesures de protection de lenvironnement et au dmantlement des programmes dducation et

dassistance sociale. dire vrai, toute activit qui pourrait gner la domination des grandes entreprises sur la socit est automatiquement suspecte, car elle perturbe le fonctionnement des marchs libres, dont on fait les seules instances mme de rpartir rationnellement, quitablement et dmocratiquement les biens et services. entendre les partisans les plus loquents du nolibralisme, on pourrait croire quils rendent dnormes services aux pauvres, et tout le monde, quand ils appliquent leurs politiques en faveur dune minorit de privilgis. Celles-ci ont eu peu prs partout les mmes consquences conomiques, qui navaient rien dinattendu : aggravation

massive des ingalits sociales et conomiques, privations accrues pour les plus pauvres des nations et des peuples du monde, dsastre pour lenvironnement de la plante, instabilit de lconomie mondiale, mais aussi vritable aubaine sans prcdent pour les plus riches. Confronts ces ralits, les dfenseurs de lordre nolibral affirment que la majorit de la population finira par bnficier de ses bienfaits du moins tant que rien nentravera les politiques mmes qui ont exacerb ces problmes ! En dernire analyse, les no-libraux ne peuvent dfendre le monde quils sont en train ddifier en se fondant sur des faits. Bien au contraire, ils demandent,

ou plutt exigent, que lon ait une foi religieuse dans le caractre infaillible dun march drgul, faisant appel des thories qui remontent au XIXe sicle et ont peu de rapports avec le monde rel. Mais leur ultime argument est quil ny a pas dalternative. Tout le reste a chou communisme, social-dmocratie, et mme un modeste tat-providence comme celui des tats-Unis. Les citoyens de ces nations ont accept le no-libralisme comme seule voie ralisable. Imparfaite, peut-tre, mais il nexiste pas dautre systme conomique concevable. Au cours du XXe sicle, certains ont dit que le fascisme tait le capitalisme

sans prendre de gants , signifiant par l sans droits ni organisations dmocratiques. En fait, nous savons aujourdhui que le fascisme tait infiniment plus complexe. En revanche, cette dfinition sapplique parfaitement au no-libralisme. Il incarne une poque o les forces de largent sont plus puissantes et plus agressives que jamais et affrontent une opposition moins structure. Dans ces conditions politiques, elles tentent de codifier leur pouvoir sur tous les fronts possibles, si bien quil est de plus en plus difficile de leur rsister, et quil devient presque impossible pour les forces dmocratiques extrieures au march dexister.

Cest prcisment leur limination qui nous permet de voir comment le nolibralisme fonctionne en tant que systme, non seulement conomique, mais aussi politique et culturel. En ce domaine, les diffrences sont frappantes avec le fascisme, son mpris de la dmocratie formelle, ses organisations de masse toujours sur le pied de guerre, son racisme et son nationalisme. L o le no-libralisme fonctionne le mieux, cest o existe une dmocratie lectorale formelle, mais o la population se voit prive de laccs linformation et aux forums publics ncessaires sa participation srieuse la prise de dcision. Comme lexplique Milton Friedman, le clbre gourou no-libral,

dans son livre Capitalisme et Libert, faire des profits est lessence mme de la dmocratie ; tout gouvernement qui poursuit une politique contraire aux intrts du march est donc antidmocratique, quand bien mme il jouirait dun large soutien populaire. Mieux vaut donc le cantonner dans les tches de protection de la proprit prive et dexcution des contrats, tout en limitant le dbat politique des problmes mineurs, les vraies questions production et distribution des richesses, organisation sociale devant tre dtermines par les forces du march. Arms dune comprhension aussi perverse de la dmocratie, les no-

libraux comme Friedman neurent rien objecter, en 1973, au renversement par les militaires chiliens du gouvernement dmocratiquement lu de Salvador Allende, qui perturbait le contrle de la socit par les milieux daffaires. Aprs quinze ans dune dictature brutale et froce au nom, bien entendu, de la libert des marchs , la dmocratie fut formellement restaure en 1989, avec une constitution qui rendait beaucoup plus difficile, voire impossible, pour les citoyens chiliens la remise en question de la domination militaro-industrielle sur le pays. V oil un parfait exemple de ce quest la dmocratie no-librale : des dbats triviaux sur des questions minimes entre partis qui,

fondamentalement, poursuivent la mme politique favorable aux milieux daffaires, quels que soient les diffrences formelles et les mots dordre de campagne. La dmocratie est permise aussi longtemps que le contrle exerc par le grand capital chappe aux dlibrations et aux changements voulus par le peuple, cest--dire aussi longtemps quelle nest pas la dmocratie. Le systme no-libral a donc un sous-produit important et ncessaire : des citoyens dpolitiss, marqus par lapathie et le cynisme. Or, si la dmocratie lectorale affecte si peu la vie sociale, il serait irrationnel de lui prter beaucoup dattention. Aux tats-

Unis, en 1998, lors des lections au Congrs, on atteignit des records dabstention ; un tiers seulement des inscrits se rendit aux urnes. Bien que suscitant parfois quelques inquitudes au sein des partis qui, comme les dmocrates, attirent les votes des dpossds, ce phnomne tend tre accept, voire encourag, par les pouvoirs en place, lesquels y voient une trs bonne chose, ceux qui ne votent pas tant surtout, on sen doute, les pauvres et les ouvriers. Les mesures susceptibles de ranimer lintrt des lecteurs et daccrotre leur participation aux scrutins sont touffes avant mme davoir t discutes publiquement. Toujours aux tats-Unis, les deux grands

partis, domins et soutenus par les grandes socits, refusent de rformer des lois qui rendent pratiquement impossible de crer de nouveaux partis politiques (lesquels pourraient reprsenter des intrts contraires au march) et de les laisser faire la preuve de leur efficacit. Ainsi, bien quil existe un mcontentement, largement partag et souvent observ, lgard des dmocrates et des rpublicains, la politique lectorale est un domaine o les notions de comptition et de libre dtermination nont pas grand sens. certains gards, la mdiocrit du dbat et du choix lors des lections voque plutt les tats communistes parti unique quune authentique dmocratie.

Mais ces considrations rendent peine compte des consquences pernicieuses du no-libralisme pour une politique culturelle dinspiration civique. Dun ct, les disparits sociales engendres par les politiques no-librales sapent tout effort visant parvenir lgalit devant la loi ncessaire pour que soit crdible la dmocratie. Les grandes socits ont les moyens dinfluencer les mdias et de supplanter le dbat politique ; elles ne se privent pas de les utiliser. Lors des lections amricaines, pour ne citer quun exemple, le quart le plus riche de 1 % la population est responsable de 80 % des contributions politiques individuelles, et les grandes socits

dpensent dix fois plus que les syndicats. Sous un rgime no-libral, tout cela est parfaitement logique ; les scrutins ne font que reflter les principes du march, les contributions financires sont autant dinvestissements. On voit donc se renforcer dans la majorit de la population le sentiment que les lections ne servent rien, ce qui assure le maintien de la domination, jamais remise en question, des grandes socits. Dun autre ct, pour que la dmocratie soit efficace, il faut que les gens se sentent lis leurs concitoyens, et que ce lien se manifeste par diverses organisations et institutions qui ne soient pas soumises au march. Une politique

culturelle vivante a besoin de groupes communautaires, de bibliothques, de lieux de rencontre publics, dassociations, de syndicats, qui fourniront aux citoyens des occasions de se retrouver, de communiquer, de ctoyer les autres. La dmocratie nolibrale, fonde sur lide du march ber alles, sen prend directement cet objectif. Elle produit non pas des citoyens, mais des consommateurs ; non pas des communauts, mais des centres commerciaux ; ce qui dbouche sur une socit atomise, peuple dindividus dsengags, la fois dmoraliss et socialement impuissants. En bref, le no-libralisme est, et restera, le principal ennemi dune authentique

dmocratie participative, non seulement aux tats-Unis mais sur toute la plante. Il est normal que Noam Chomsky soit au premier rang dans la bataille mene aujourdhui pour la dmocratie et contre le no-libralisme. Dans les annes 1960, il fut lun des plus vifs dnonciateurs de la guerre du Vit-Nam et, plus largement, lanalyste le plus froce de la manire dont la politique trangre amricaine branle la dmocratie, foule aux pieds les droits de lhomme et dfend les intrts dune minorit de privilgis. Dans les annes 1970, il entama, avec Edward S. Herman, des recherches sur la faon dont les mdias amricains servent les intrts de llite et sapent la capacit

des citoyens mener leur vie de manire rellement dmocratique. Leur livre paru en 1988, Manufacturing Consent, demeure un point de dpart oblig pour quiconque veut tudier srieusement cette question. Tout au long de ces annes, Chomsky, en qui on peut voir un anarchiste ou, plus exactement, un socialiste libertaire, est apparu comme lopposant rsolu et consquent des rgimes et des partis communistes et lninistes. Il a appris dinnombrables personnes, dont moimme, que la dmocratie est la pierre de touche non ngociable de toute socit post-capitaliste valant la peine quon lutte pour elle. Dans le mme temps, il a dmontr quel point il est absurde de

confondre capitalisme et dmocratie, ou de croire que les socits capitalistes, mme dans le meilleur des cas, permettront daccder linformation ou de participer aux prises de dcision autrement que dans les conditions les plus troites et les plus contrles. Je doute que quiconque, hormis peut-tre George Orwell, lait jamais gal dans cette capacit percer jour lhypocrisie des dirigeants et des idologues des socits aussi bien communistes que capitalistes, chacun affirmant que la sienne est la seule vritable forme de dmocratie laquelle puisse prtendre lhumanit. Dans les annes 1990, les recherches politiques de Chomsky, jusque-l

menes sur plusieurs fronts de lantiimprialisme et de lanalyse critique des mdias aux crits sur la dmocratie et le mouvement syndical , se sont unifies, culminant dans des uvres telles que celle-ci, qui voque les menaces que fait peser le no-libralisme sur les socits dmocratiques. Chomsky a beaucoup fait pour renouveler la comprhension des exigences sociales de la dmocratie, sinspirant des Grecs de lAntiquit mais aussi des grands penseurs des rvolutions dmocratiques du XVIIe et du XVIIIe sicle. Comme il le montre bien, il est impossible dtre en mme temps lavocat dune dmocratie participative et le champion du capitalisme, ou de toute autre socit

divise en classes. En dterminant la porte des luttes historiques relles pour la dmocratie, il rvle galement quel point le no-libralisme na rien de nouveau ; il ne reprsente que la version actuelle de la bataille des riches et des privilgis pour circonscrire les droits politiques et les pouvoirs civiques de la majorit. On peut aussi voir en Chomsky le principal critique de la mythologie qui fait des marchs libres quelque chose de naturel ce joyeux refrain qui nous est martel sans fin : lconomie est concurrentielle, rationnelle, efficace, quitable. Comme il le fait remarquer, les marchs ne sont pratiquement jamais comptitifs. Lconomie est, pour sa

plus grande part, domine par de trs vastes socits qui disposent dun pouvoir de contrle norme sur leurs marchs et, par consquent, nont gure affronter cette concurrence quvoquent les manuels et les discours des politiciens. De surcrot, elles sont en ralit des organisations totalitaires, oprant selon des rgles non dmocratiques. Que lconomie soit ce point structure autour delles compromet svrement notre capacit construire une socit dmocratique. La mythologie de la libert des marchs prtend galement que les appareils dtat sont des institutions inefficaces dont on devrait limiter les pouvoirs de manire ne pas porter tort

la magie dun laisser-faire naturel. En fait, comme le souligne Chomsky, ils jouent un rle essentiel dans le systme capitaliste moderne. Ils subventionnent massivement les grandes socits et semploient dfendre leurs intrts sur de nombreux fronts. Si celles-ci exaltent lidologie no-librale, cest souvent pure hypocrisie : elles comptent bien que les tats leur transmettront largent des impts et protgeront leurs marchs de la concurrence. Mais elles tiennent aussi sassurer quils ne les taxeront pas ni ne soutiendront des intrts trangers aux leurs, en particulier ceux des pauvres et de la classe ouvrire. Ainsi, les tats sont plus puissants que jamais, mais dans loptique du no-

libralisme ils nont plus faire semblant de se proccuper du sort des autres. Et le rle dterminant des tats et de leur politique nest nulle part plus apparent que dans lmergence dune conomie de march mondialise. Ce que les idologues des milieux daffaires nous prsentent comme lexpansion naturelle, au-del des frontires, des marchs libres est en ralit tout le contraire. La mondialisation est le rsultat de la puissance des tats, notamment des tats-Unis, qui imposent des accords commerciaux aux peuples du monde pour permettre plus facilement leurs grandes socits, et aux riches, de

dominer les conomies des nations de toute la plante sans avoir aucune obligation envers leurs peuples. Ce processus est parfaitement clair dans la cration de lOMC (Organisation mondiale du commerce) au dbut des annes 1990, comme dans les dlibrations secrtes sur lAMI (Accord multilatral sur linvestissement). dire vrai, lincapacit discuter honntement et franchement de lui-mme est lune des caractristiques les plus frappantes du no-libralisme. La critique faite par Chomsky de lordre quil impose ne peut, dans les faits, atteindre le grand public en dpit de sa puissance empirique, et en raison mme

de son engagement dmocratique. Ici, lexamen par Chomsky du systme doctrinal des dmocraties capitalistes est des plus utiles. Les mdias, lindustrie des relations publiques, les idologues universitaires, la culture intellectuelle en gnral, jouent un rle essentiel dans la fabrication des illusions ncessaires , celles qui font apparatre comme rationnelle, bienveillante et ncessaire ( dfaut dtre ncessairement dsirable) une situation dplaisante. Comme Chomsky sempresse de le faire remarquer, il ne sagit pas dune conspiration des puissants : elle est inutile. Une grande diversit de mcanismes institutionnels permet denvoyer des signaux aux

intellectuels, aux experts et aux journalistes, les poussant considrer le statu quo comme le meilleur des mondes possibles, et ne pas dfier ceux qui en bnficient. Tout le travail de Chomsky consiste faire appel aux activistes dmocrates afin quils refondent entirement notre systme mdiatique, de telle sorte quil puisse souvrir des perspectives et des enqutes opposes aux grandes socits et au nolibralisme. Cest galement un dfi lanc aux intellectuels, ou du moins ceux qui se disent attachs la dmocratie, pour quils se regardent sans complaisance dans le miroir et se demandent en faveur de quelles valeurs, de quels intrts, ils agissent.

La description que donne Chomsky de la mainmise des grandes socits sur lconomie, la politique, le journalisme et la culture est si accablante que chez certains lecteurs elle peut susciter un sentiment de rsignation. Dans cette poque marque par la dmoralisation, certains pourraient tre tents daller plus loin et de conclure que, si nous sommes pris dans ce systme rgressif, cest parce que, hlas, lhumanit est tout simplement incapable de crer un ordre social plus humain, plus galitaire et plus dmocratique. En fait, la principale contribution de Chomsky pourrait bien tre de toujours souligner les tendances fondamentalement dmocratiques des

peuples du monde et le potentiel rvolutionnaire quelles expriment implicitement. Que les grandes socits se donnent tant de mal pour empcher la mise en place de toute dmocratie politique authentique est la meilleure preuve de lexistence de ces tendances. Les matres du monde se rendent bien compte que leur systme a t cr pour satisfaire les besoins dune infime minorit, non ceux de la majorit laquelle, par consquent, ne doit jamais se voir permettre de contester ou de modifier les rgles du jeu. Mme dans les dmocraties actuelles, si boiteuses quelles soient, les milieux daffaires veillent sans cesse ce que les questions importantes ainsi les

ngociations sur lAMI ne soient jamais dbattues publiquement. Et ils dpensent des fortunes financer une industrie des relations publiques charge de convaincre les Amricains, et les autres, quils vivent dans le meilleur des mondes possibles. Selon cette logique, le temps de se proccuper dventuelles amliorations sociales viendra quand ces milieux, renonant la propagande et lachat des lus, permettront lexistence de mdias reprsentatifs et contribueront la mise en place dune dmocratie participative rellement galitaire parce quils ne redouteront plus le pouvoir du grand nombre. Mais il ny a aucune raison de croire que ce temps viendra jamais.

Le grand message du no-libralisme, cest quil ny a pas dalternative au statu quo et que lhumanit a dores et dj atteint son niveau le plus lev. Chomsky fait remarquer que plusieurs priodes ont dj t considres comme la fin de lHistoire . Dans les annes 1920, puis dans les annes 1950, les lites amricaines affirmaient que le systme fonctionnait parfaitement et que la passivit des masses tmoignait de leur satisfaction. Dans les deux cas, les vnements survenus peu aprs ont montr labsurdit de cette conviction. Jai tendance penser que, compter du jour o les forces dmocratiques remporteront quelques victoires tangibles, elles retrouveront des

couleurs ; alors, les discours niant toute possibilit de changement connatront le mme sort que les fantasmes dautrefois sur le rgne glorieux des lites, destin durer mille ans. Lide dune absence dalternative au statu quo est plus incongrue que jamais une poque comme la ntre, o existent des technologies extraordinaires pour amliorer la condition humaine. Il est vrai que la marche suivre pour crer un ordre post-capitaliste fiable, libre et humain est encore floue, et que cette notion mme a quelque chose dutopique. Mais chaque progrs historique, de labolition de lesclavage la dcolonisation, il a bien fallu surmonter lide que ctait

impossible puisque cela navait encore jamais t fait. Et, comme le souligne Chomsky, cest lactivisme politique organis que nous devons les droits dmocratiques et les liberts dont nous jouissons aujourdhui suffrage universel, droits civiques, droits des femmes, des syndicats Mme si une socit post-capitaliste parat encore inaccessible, nous savons que lactivit politique peut rendre plus humain le monde dans lequel nous vivons. En nous rapprochant petit petit de cet objectif, peut-tre redeviendrons-nous capables de penser ldification dune conomie politique reposant sur la coopration, lgalit, lautonomie et la libert individuelle.

En attendant, la lutte pour les changements sociaux na rien dun problme hypothtique. Lordre nolibral actuel a engendr des crises conomiques et politiques de trs grande ampleur, de lExtrme-Orient lEurope de lEst et lAmrique latine. Dans les nations dveloppes dEurope, dAmrique du Nord et du Japon, la qualit de la vie demeure fragile et la socit est le thtre dune agitation considrable. Il faut sattendre dnormes bouleversements dans les annes et les dcennies venir. Toutefois, on ne sait gure sur quoi ils dboucheront, et il y a peu de raisons de croire quils trouveront automatiquement une solution dmocratique et humaine.

Lissue en sera dtermine par la manire dont nous, le peuple, saurons nous organiser, ragir, agir. Comme le dit Chomsky, si lon fait comme sil nexistait aucune possibilit de changement favorable, il ny en aura aucune. vous nous de choisir. Robert W. McChesney, Madison, Wisconsin, octobre 1998.

Avant-propos Un monde sans guerre (Discours au Forum social mondial de Porto Alegre, 1er fvrier 2002)
Jespre que vous ne men voudrez pas si je plante le dcor en recourant quelques truismes. Que nous vivions dans un monde marqu par les conflits et les confrontations na rien de trs

nouveau. Il faut tenir compte de paramtres et de facteurs complexes, mais ces dernires annes les lignes de front ont t traces de manire assez nette. Pour simplifier, mais pas trop, il y a dun ct les concentrations de pouvoir, tatiques ou prives, troitement lies entre elles. De lautre, la population des pays du monde. Autrefois, on aurait appel cela une guerre de classes terme aujourdhui dsuet. Les concentrations de pouvoir poursuivent cette guerre de manire implacable et trs volontariste. Les documents gouvernementaux et les publications du monde des affaires rvlent quelles sont composes, pour

lessentiel, de marxistes vulgaires les valeurs tant bien entendu inverses. Et elles ont peur une peur qui remonte en fait lAngleterre du XVIIe sicle. Elles se tendent compte, en effet, que leur systme de domination est fragile, quil sappuie sur la mise au pas des masses par divers moyens des moyens qui font lobjet dune qute dsespre : ces dernires armes, on a essay le communisme, le crime, la drogue, le terrorisme, et bien dautres. Les prtextes changent, mais les politiques demeurent assez stables. Parfois, le changement de prtexte, avec une politique restant identique, est assez spectaculaire, et il est difficile de ne pas sen apercevoir, comme ce fut le cas

aprs leffondrement de lURSS. Bien entendu, on saisit toutes les occasions de poursuivre la mise en uvre de mesures particulires : le 11 septembre en est un exemple typique. Les crises permettent dexploiter les peurs et les inquitudes, de faire en sorte que ladversaire se montre soumis, obissant, silencieux, perdu, tandis que les puissants en profitent pour appliquer avec une vigueur encore accrue leurs programmes prfrs. Ceux-ci peuvent varier en fonction de la socit considre : dans les tats les plus brutaux, escalade de la rpression et de la terreur ; l o le peuple sest assur davantage de liberts, mesures visant imposer sa mise au pas, tout en faisant passer

toujours plus de richesses et de pouvoir aux mains dun petit nombre. Il nest pas difficile de trouver des exemples dans le monde entier au cours de ces derniers mois. Il est certain que les victimes doivent rsister cette prvisible exploitation des crises et se concentrer sur leurs propres efforts, de manire tout aussi implacable, dirigs vers les questions essentielles, qui, elles, ne changent pas beaucoup : militarisme croissant, destruction de lenvironnement, assaut de grande ampleur contre la dmocratie et la libert autant dlments qui sont au cur des programmes nolibraux . lheure o je parle, le conflit en

cours est symbolis par deux runions, le prsent Forum social, et le Forum conomique mondial de New York. Ce dernier, pour citer la presse amricaine, rassemble ceux qui font bouger les choses , les riches et clbres sorciers du inonde entier , chefs de gouvernement et responsables de grandes socits, ministres dtat et hommes de Dieu, experts et politiciens , qui vont se livrer de profondes rflexions et traiter des grands problmes auxquels lhumanit est confronte . On nous donne quelques exemples, ainsi : Comment introduire des valeurs morales dans nos activits ? On trouve aussi un groupe de discussion intitul Dis-moi ce que

tu manges , dirig par le prince rgnant de la scne gastronomique newyorkaise , dont les lgants restaurants seront envahis par les participants . On signale galement un anti-forum au Brsil, o lon attend 50 000 personnes. Ce sont des cingls qui se rassemblent pour protester contre les runions de lOrganisation mondiale du commerce . On peut mme en apprendre davantage sur eux grce la photo dun type dallure miteuse, le visage dissimul, qui crit sur un mur Tueurs du monde . loccasion de leur carnaval , comme on lappelle, les cingls jettent des pierres, couvrent les murs de graffitis, chantent et dansent, voquent

des sujets si fastidieux quil ne vaut pas la peine den parler, du moins dans la presse amricaine : investissements, commerce, structures financires, droits de lhomme, dmocratie, dveloppement durable, relations entre le Brsil et lAfrique, AGCS [1], et autres questions marginales. Ils ne se livrent pas de profondes rflexions sur les grands problmes : ceci est la tche des sorciers de Davos, runis cette anne New York. Jai tendance penser que cette rhtorique infantile est le signe dune inscurit bien mrite. Les cingls de lanti-forum runi ici sont prsents comme opposs la mondialisation propagande que nous

devrions repousser avec mpris. La mondialisation dsigne tout simplement une intgration internationale. Aucune personne saine desprit ne peut tre antimondialisation . Cela devrait tre particulirement vident pour les syndicats et la gauche, qui nignorent pas la signification du terme international . En fait, le Forum social mondial est la ralisation la plus excitante et la plus prometteuse des espoirs de la gauche et des mouvements populaires, depuis leurs origines, de voir se crer une vritable Internationale qui mettrait en uvre un programme de mondialisation soucieux des intrts et des besoins des peuples, au lieu de ceux

de concentrations de pouvoir dpourvues de lgitimit. Bien entendu, ces dernires veulent sapproprier le terme mondialisation et lui faire dsigner uniquement leur propre version de lintgration internationale, soucieuse de leurs seuls intrts, ceux des peuples restant accessoires. Cette terminologie ridicule tant bien en place, ceux qui sont en qute dune forme saine et juste de mondialisation sont qualifis de militants antimondialisation et caricaturs comme autant de primitivistes dsireux den revenir lge de pierre, portant tort aux pauvres, et autres formules insultantes dont nous avons lhabitude. Les sorciers de Davos constituent ce

quils appellent modestement la communaut internationale , mais je prfre lexpression employe par le plus important journal du monde des affaires, le Financial Times : les matres de lunivers . Comme ils vouent tous une vive admiration Adam Smith, nous pourrions nous attendre ce quils souscrivent sa description de leur comportement, bien quil se soit born les appeler les matres de lhumanit ctait avant la conqute de lespace[2]. [] Je reviendrai sur ces questions, mais dabord quelques mots sur le sujet de cette sance, qui leur est troitement li : Un monde sans guerre . Rares sont les choses certaines dans le domaine des

affaires humaines, mais elles existent. Par exemple, nous pouvons raisonnablement affirmer que nous nous acheminons soit vers un monde sans guerre, soit vers plus de monde du tout en tout cas qui soit habit par des cratures autres que les bactries, les scarabes et quelques autres espces. La raison en est bien connue : les humains ont mis au point des moyens de destruction mutuelle, et bien dautres choses encore, et depuis un demi-sicle ils ont plusieurs fois t dangereusement prs den faire usage. En outre, les dirigeants du monde civilis semploient dsormais accrotre ces dangers qui menacent notre survie en sachant parfaitement ce quils font, du moins

sils lisent les rapports de leurs services de renseignement et danalystes stratgiques respects, dont beaucoup sont favorables cette course la destruction. Plus inquitant encore, les plans en ce sens sont dvelopps et mis en uvre sur des bases rationnelles, en tout cas par rapport au cadre de rfrence dominant des idologies et des valeurs, dans lequel la survie passe bien aprs l hgmonie , objectif poursuivi par les dfenseurs de ces programmes, comme ils le reconnaissent franchement. Des guerres propos de leau, de lnergie ou dautres ressources ne sont pas inconcevables dans lavenir, avec des consquences qui pourraient tre

dvastatrices. Pour lessentiel, toutefois, les guerres ont t lies limposition du systme des tats-nations, formation sociale artificielle qui en rgle gnrale a d tre institue par la violence. Cest la premire raison qui explique que lEurope ait t pendant des sicles lendroit le plus sauvage et le plus brutal du monde, tout en conqurant le reste de la plante. Ses efforts en vue dimposer des systmes tatiques aux territoires conquis sont lorigine de la plupart des conflits actuellement en cours, aprs leffondrement du systme colonial proprement dit. En 1945, lEurope dut abandonner son sport favori, le massacre rciproque, quand on comprit que la prochaine fois serait la dernire.

Une autre prdiction quil nous est possible de faire avec une confiance raisonnable est quil ny aura pas de guerres entre les grandes puissances, pour la bonne raison que si elle se rvle fausse il ny aura plus personne pour nous le signaler. De surcrot, lactivisme populaire au sein des socits les plus riches et les plus puissantes a eu un effet civilisateur. Ceux qui font bouger les choses ne peuvent plus se livrer ces agressions de longue dure qui autrefois constituaient des options envisageables, comme lorsque les tats-Unis, voil quarante ans, attaqurent le Sud-VitNam, en dtruisant une bonne partie avant que commencent sexprimer des

protestations populaires significatives. Car, parmi les nombreux effets civilisateurs de lagitation des annes 1960, on citera cette large opposition aux agressions et aux massacres grande chelle, reformule dans le systme idologique actuel comme un refus daccepter les pertes dans les forces armes (le syndrome vietnamien ). Cest pourquoi les reaganiens durent recourir au terrorisme international, faute de pouvoir envahir directement lAmrique centrale sur le modle Kennedy-Johnson, lors de leur guerre visant venir bout de la thologie de la libration, pour reprendre la formule que lcole des Amriques[3] emploie avec orgueil. Les

mmes types de changements expliquent quen 1989 les rapports des services de renseignement destins la nouvelle administration Bush (le pre) laient mis en garde : en cas de conflits avec des ennemis beaucoup plus faibles les seuls quil vaille la peine daffronter , les tats-Unis devraient les vaincre rapidement et de manire dcisive , faute de quoi la campagne militaire perdrait tout soutien politique , ce qui sous-entend que celui-ci tait faible ds le dpart. Depuis, les guerres sen sont tenues ce modle, tandis que lampleur des protestations croissait fortement. Il y a donc bel et bien des changements, mais de nature varie. Quand les prtextes disparaissent, il

faut en concocter de nouveaux pour pouvoir contrler le grand animal la population indocile, dans les termes des pres fondateurs de la dmocratie amricaine , tandis que les politiques traditionnelles se poursuivent, adaptes des circonstances indites. Cette ncessit tait dj claire il y a vingt ans. Il tait difficile de ne pas se rendre compte que lennemi sovitique se heurtait des problmes internes et ne constituerait plus trs longtemps une menace crdible. Cest en partie la raison pour laquelle ladministration Reagan, cette poque, dclara que la guerre contre la teneur serait dsormais laxe de la politique trangre amricaine, plus

particulirement en Amrique centrale et au Moyen-Orient, principales sources de la peste diffuse par des adversaires pervers de la civilisation elle-mme , partisans dun retour du monde moderne la barbarie , comme lexpliqua George Shultz, un modr, en nous prvenant que la violence serait la solution car elle permettait dviter tous moyens lgalistes utopiques tels que la mdiation des tiers, la Cour internationale de La Haye ou les Nations unies . Inutile de nous attarder sur la manire dont la guerre fut mene, dans ces deux rgions comme ailleurs, par un extraordinaire rseau dtats clients et de mercenaires le vritable axe du mal , pour reprendre une formule plus

rcente. Il nest pas sans intrt de noter quaprs le 11 septembre, dans les mois qui suivirent cette redclaration de guerre au terrorisme avec une rhtorique sensiblement identique, tous ces faits ont t effacs, y compris la condamnation des tats-Unis pour terrorisme international par la Cour internationale de La Haye et le Conseil de scurit (o la rsolution ft lobjet dun veto amricain), condamnation laquelle ils rpondirent par une escalade brutale de leurs propres attaques terroristes auxquelles il leur avait t ordonn de mettre un terme. Pareillement tu, le fait que ceux-l mmes qui dirigent aujourdhui les secteurs diplomatique et

militaire de la nouvelle administration furent les principaux responsables des atrocits terroristes commises en Amrique centrale et au Moyen-Orient pendant la premire phase de la guerre contre la terreur . Le silence qui entoure ces questions est un vritable hommage la discipline et lobissance des classes duques dans les socits libres et dmocratiques. On peut raisonnablement penser que, dans les annes venir, la guerre contre la terreur servira une fois de plus de prtexte aux interventions et aux atrocits, et pas simplement celles des tats-Unis la Tchtchnie nest en ce domaine quun exemple parmi dautres. Sattarder sur ce qui sannonce en

Amrique latine est inutile, surtout ici au Brsil, premire cible de la vague de rpression qui a balay le continent aprs que ladministration Kennedy, prenant une dcision dimportance historique, eut charg les militaires latino-amricains non plus de dfendre lhmisphre , mais dassurer la scurit intrieure euphmisme dsignant la terreur dtat dirige contre la population. Et cela continue, trs grande chelle []. La guerre contre la terreur a videmment fait lobjet dune considrable littrature, pendant les annes 1980 lors de sa premire phase, puis au cours des mois qui ont suivi la redclaration de guerre. Une

caractristique intressante de ce flot de commentaires, alors comme aujourdhui, est que lon ne nous explique jamais ce quest la terreur . On nous dit plutt que cest une question pineuse et complexe. Cest dautant plus curieux que les documents officiels amricains en donnent des dfinitions simples. Lune delles la dsigne ainsi comme lusage calcul de la violence, ou de la menace de violence, en vue datteindre des objectifs de nature politique, idologique ou religieuse . Elle semble convaincante premire vue, mais elle ne saurait tre adopte, pour deux bonnes raisons : la premire est quelle sapplique aussi la politique officielle amricaine, appele

contre-terrorisme ou conflit de basse intensit ; la seconde est quelle conduit donner les mauvaises rponses. Ce sont l des faits trop vidents pour que lon sy attarde bien quils soient mis sous le boisseau avec une efficacit remarquable. Le problme qui consiste trouver une dfinition de la teneur pouvant exclure les cas les plus voyants est effectivement pineux et complexe. Il existe heureusement une solution simple : la dfinir comme tant celle quils exercent contre nous. Un examen de la littrature universitaire, des mdias et des revues intellectuelles montre que le recours cette dfinition est peu prs gnral, et que sen

carter provoque aussitt dimpressionnantes fureurs. Cest dailleurs une pratique demploi universel : les militaires dAmrique du Sud protgeaient les populations de la teneur venue de lextrieur , comme les Japonais en Mandchourie et les nazis en Europe occupe. Sil existe une exception, javoue ne pas lavoir trouve. Revenons-en la mondialisation et aux liens qui lunissent aux menaces de guerre et peut-tre une guerre terminale. La version de la mondialisation mise en circulation par les matres de lunivers jouit du large soutien des lites, ce qui na rien de surprenant, de

mme que ce que lon appelle les accords sur la libert du commerce que le Wall Street Journal, plus honntement, qualifie d accords sur la libert des investissements . On ne parle gure de ces questions et certaines informations essentielles sont tout simplement passes sous silence : au bout dune dcennie, la position du mouvement syndical amricain sur lALENA et les conclusions du bureau de recherches du Congrs (lOTA, Office of Technology Assessment), qui vont dans le mme sens, nont toujours pas t rapportes par les mdias et restent uniquement diffuses par des sources contestataires. Bien entendu, ces sujets sont aussi exclus des dbats

lectoraux. Il y a de bonnes raisons cela. Les matres savent parfaitement que lopinion publique exprimerait son opposition si elle disposait des informations ncessaires. Toutefois, ils se montrent beaucoup plus francs quand ils discutent entre eux. Cest ainsi quil y a quelques annes, sous la vive pression du grand public, le Congrs a rejet la loi dite Fast Track , qui aurait permis au Prsident de ngocier seul des accords conomiques internationaux en ne laissant plus aux parlementaires que le pouvoir de les approuver ou (thoriquement du moins) de les rejeter, sans possibilit de les discuter lopinion publique, elle, ntant informe de rien. Comme les autres

organes dopinion de llite, le Wall Street Journal fut accabl par lchec dun projet visant saper la dmocratie. Mais il avait une explication : les adversaires de ces mesures dallure stalinienne disposaient de l arme absolue , lappui du grand public lequel devait donc tre maintenu dans lignorance[4]. Cela est dautant plus important que, dans une socit dmocratique, les dissidents ne peuvent pas tre simplement emprisonns ou assassins, comme au Salvador, en Turquie ou en Colombie, champions du monde actuels de ces mthodes et principaux bnficiaires de laide militaire amricaine si lon met de ct Isral et lgypte.

On peut se demander pourquoi, depuis de nombreuses annes, lopposition du grand public la mondialisation est si vive. Cela semble en effet tonnant puisque cette dernire a permis une prosprit sans prcdent cest du moins ce que lon nous rpte sans arrt, notamment aux tats-Unis, qui auraient une conomie de conte de fes . Tout au long de la dernire dcennie, ceux-ci ont connu le plus grand boom conomique de [leur histoire], et [de celle] du monde , crivait Anthony Lewis dans le New York Times il y a un an, le refrain habituel nous venant cette fois de la gauche de lventail politique. Naturellement, on reconnat quil y a des

lacunes : le miracle conomique a laiss bien des gens derrire lui, et nous autres qui avons si bon cur devrions y faire quelque chose. En fait, ces carences refltent un dilemme aussi profond quinquitant : la croissance et la prosprit quentrane la mondialisation saccompagnent dingalits elles aussi en pleine expansion, car certains manquent des talents ncessaires pour bnficier comme il se doit des cadeaux merveilleux et des opportunits qui se prsentent. Ce tableau est si conventionnel que lon aura peut-tre du mal se rendre compte quil na quun rapport lointain avec la ralit une ralit bien connue

depuis le dbut. Jusquau bref miniboom de la fin des annes 1990 (qui, pour la majeure partie des gens, compensa peine la stagnation et le recul qui lavaient prcd), la croissance per capita au cours de la dcennie a t pratiquement la mme que dans le reste du monde industrialis, bien plus faible en tout cas quau cours des 25 premires annes de laprsguerre avant la prtendue mondialisation , et insignifiante par rapport la priode du second conflit mondial, o les tats-Unis connurent bel et bien le plus grand boom conomique de leur histoire et lconomie tait alors semi-dirige. Comment limage officielle peut-elle ce point diffrer de

tous ces faits parfaitement avrs ? La rponse est dune simplicit enfantine. Les annes 1990 ont rellement t le cadre dun grand boom conomique, mais pour une toute petite couche sociale. Il se trouve quelle comprend tous ceux qui se chargent dannoncer les bonnes nouvelles aux autres. Et on ne peut les accuser de malhonntet. Ils nont aucune raison de douter de ce quils disent : ils le lisent sans arrt dans les journaux pour lesquels ils crivent, et cela correspond parfaitement leur exprience personnelle. Cest galement vrai des gens quils croisent dans les salles de rdaction, les universits et les confrences de llite, comme celle laquelle les sorciers de

Davos assistent actuellement, et dans les restaurants lgants o ils vont dner. Cest le monde qui est diffrent. Jetons un rapide coup dil sur le pass un peu plus lointain. Lintgration conomique lune des facettes de la mondialisation entendue au sens neutre du terme augmenta rapidement avant la Premire Guerre mondiale, resta stable ou diminua dans les vingt annes qui suivirent, puis reprit aprs la guerre de 1939-1945. Elle atteint aujourdhui des niveaux peu prs analogues ceux dil y a un sicle. certains gards, la mondialisation tait plus importante avant la guerre de 19141918 quaujourdhui si lon considre la libre circulation de la main-

duvre , par exemple, principe qui tait pour Adam Smith au fondement de la libert du commerce, mais apparemment pas pour ses admirateurs contemporains. Selon dautres mthodes dvaluation, en revanche, la mondialisation est aujourdhui bien plus avance : les flux de capitaux spculatifs court terme exemple particulirement spectaculaire, mais ce nest pas le seul dpassent de loin les niveaux antrieurs. La distinction reflte certaines caractristiques fondamentales de la mondialisation dans sa version chre aux matres de lunivers : le capital a la priorit, les gens sont accessoires et ce bien au-del des normes couramment admises.

La frontire mexicaine est un exemple intressant Elle est artificielle, cest-dire que, comme beaucoup dautres, elle est le rsultat dune conqute, et poreuse dans les deux sens pour diverses raisons socio-conomiques. Aprs la signature de lALENA, Clinton la militarise pour empcher la libre circulation de la main-duvre cette mesure tait devenue ncessaire en raison de leffet prvisible du trait au Mexique : un miracle conomique qui serait un dsastre pour la majorit de la population, laquelle chercherait chapper son destin. Au cours de la mme priode, la libert des flux de capitaux, dj trs grande, a t encore accrue, de mme que la libert de ce que

lon appelle le commerce , dont les deux tiers sont dsormais grs de manire centralise au sein mme des tyrannies prives, contre la moiti avant la signature de lALENA. Parler de commerce nest donc quune convention doctrinale. ma connaissance, les effets du trait sur le commerce rel nont jamais t analyss. Un moyen plus technique de mesurer lampleur de la mondialisation est dobserver la convergence vers un march mondial, avec des prix et des salaires uniques. De toute vidence, elle ne sest pas produite. On a mme assist au processus inverse, du moins en ce qui concerne les revenus. Bien des choses

dpendent de la prcision des mesures, mais on a de bonnes raisons de croire que, au-dedans comme au-dehors des frontires, les ingalits se sont aggraves, et devraient continuer le faire. Les services de renseignement amricains, avec la participation de spcialistes universitaires ou venus du secteur priv, ont rcemment publi un rapport sur les projections davenir pour 2015. La mondialisation devrait suivre son cours : Son volution sera instable, marque par une volatilit financire chronique et un foss conomique grandissant. Cela veut dire moins de convergence, moins de mondialisation au sens technique du terme, mais davantage, il est vrai, au

sens prfr par la doctrine. Quant la volatilit financire, elle implique une croissance encore plus lente, et toujours plus de crises et de pauvret. Cest sur ce point quun lien peut tre clairement tabli entre la version de la mondialisation privilgie par les matres de lunivers et la probabilit croissante dune guerre. Les planificateurs militaires reprennent les mmes projections et expliquent sans dtour que ces attentes sont la base dune vaste extension du pouvoir militaire. Mme avant le 11 septembre, les dpenses amricaines en ce domaine dpassaient dj celles de leurs allis et de leurs adversaires runis. On a exploit les attentats en vue de les

accrotre encore plus fortement, ce qui a ravi les hauts responsables de lconomie prive. Laspect le plus inquitant des programmes en cours est la militarisation de lespace, toujours sous le prtexte de combattre la terreur . Ce dploiement militaire sappuie sur un raisonnement quexposent publiquement des documents officiels datant de lre Clinton. La premire raison avance est le foss croissant entre possdants et dpossds , dont on sattend ce quil slargisse encore contrairement ce que prdit la thorie conomique, mais conformment la ralit. Les dpossds le grand animal de la plante

pourraient bien commencer sagiter, et il convient de les maintenir sous contrle au nom de ce que lon appelle en jargon technique la stabilit , cest--dire la soumission aux diktats des matres. Cela exige un certain recours la violence ; ayant assum, pour dfendre leurs propres intrts, la responsabilit du bien-tre du systme capitaliste mondial , les tats-Unis doivent en ce domaine tre au premier rang. Je cite Gerald Haines, historien de la diplomatie et de la CIA. Il dcrit, dans une tude savante, les programmes amricains des annes 1940. Une domination crasante dans le domaine des forces conventionnelles et des armes de destruction massive ne sufft plus. Il

est ncessaire de franchir la nouvelle frontire et de militariser lespace, en dpit du trait sur lespace de 1967, jusque-l respect[5]. Sa validit a t raffirme plusieurs reprises par lAssemble gnrale des Nations unies, qui voyait bien le but de la manuvre ; chaque fois, les tats-Unis, seuls ou presque, ont refus de se joindre la majorit. Et cest sur cette question que Washington, lanne dernire, a bloqu la confrence sur le dsarmement de lONU ce dont personne ou presque na parl, pour les raisons habituelles. Il nest pas judicieux de permettre aux citoyens de connatre des projets qui pourraient mettre un terme la seule exprience que lvolution biologique

ait jamais tent avec l intelligence suprieure . Comme beaucoup de gens lont fait observer, de tels programmes profitent lindustrie militaire, mais il nous faut garder lesprit que ce dernier terme est trompeur. Tout au long de lhistoire moderne, mais de manire encore plus spectaculaire aprs la Seconde Guerre mondiale, lappareil militaire a t utilis comme un moyen de socialiser les cots et les risques, tout en privatisant les profits. La nouvelle conomie est dans une large mesure une retombe dun secteur dtat dynamique et novateur. Si les dpenses publiques consacres aux recherches biologiques croissent si rapidement,

cest parce que les hommes de droite les plus intelligents comprennent que la sant du secteur de pointe de lconomie dpend de telles initiatives. Une nouvelle augmentation, colossale, est prvue, le prtexte avanc tant celui du bioterrorisme . Autrefois, le grand public dup fut convaincu quil devait financer la nouvelle conomie parce que les Russes arrivaient. Aprs leffondrement de lURSS, la Ligne du Parti changea dun seul coup, sans la moindre fausse note et sans que cela suscite le moindre commentaire, et lon brandit la menace de la sophistication technologique des pays du Tiers Monde. Cest aussi pourquoi des exemptions lies la scurit nationale

doivent tre inscrites dans les traits conomiques internationaux. Ces clauses ne sont gure utiles Hati, mais permettent lconomie amricaine de crotre labri du vieux principe : les rigueurs du march pour les pauvres, un tat aux petits soins pour les riches. Cest ce que lon appelle le nolibralisme , bien que le terme ne soit pas trs satisfaisant pour dsigner une doctrine plusieurs fois sculaire qui aurait scandalis les libraux classiques. On peut faire valoir que ces dpenses publiques en valaient la peine. Peut-tre que oui, peut-tre que non. Mais il est clair que les matres ont toujours eu peur de permettre un choix dmocratique. Toutes ces dcisions sont caches

lopinion publique, bien que les initis comprennent parfaitement de quoi il sagit. Les projets visant franchir lultime frontire de la violence en militarisant lespace sont dguiss en programmes de dfense antimissile , mais quiconque sintresse un peu lhistoire sait que lorsquon entend dfense il faut en fait comprendre attaque . Les programmes actuels ne font pas exception la rgle. Lambition est nonce avec la plus grande franchise : il sagit dassurer la domination mondiale , l hgmonie . Les documents officiels soulignent avec insistance quil sagit de protger les intrts et les investissements

amricains et de contrler les dpossds . Aujourdhui, la poursuite de cet objectif exige la domination de lespace, tout comme autrefois les tats les plus puissants se dotaient dune marine et dune aime pour protger et renforcer leurs intrts commerciaux . On reconnat que de telles initiatives, pour lesquelles les tats-Unis sont trs en avance, reprsentent une grave menace pour la survie de lhumanit. On comprend galement que cette menace pourrait tre carte par la conclusion de traits internationaux. Mais, comme je lai dj signal, cest lhgmonie qui prime principe qui a toujours prvalu chez les puissants tout au long de lHistoire. Ce

qui a chang, cest que les enjeux sont dsormais beaucoup plus importants, au point den tre terrifiants. ce sujet, le point le plus significatif est que le succs de la mondialisation au sens doctrinal du terme est la raison principale avance pour justifier les programmes qui visent remplir lespace darmes offensives permettant des destructions massives instantanes. Revenons la mondialisation et au boom des annes 1990, le plus grand boom conomique de lhistoire des tats-Unis et du monde . Aprs la Seconde Guerre mondiale, lconomie internationale a connu deux

phases. La premire, qui a dur jusquau dbut des annes 1970, tait place sous lgide des accords de Bretton Woods, qui impliquaient une rglementation des taux de change et un contrle des mouvements de capitaux. Ce systme a t dmantel au cours de la seconde phase cest ce que lon appelle la mondialisation , associe aux politiques no-librales du consensus de Washington . Les deux priodes sont trs diffrentes. On voit souvent dans la premire l ge dor du capitalisme (dtat). La seconde sest accompagne dune importante dgradation des indicateurs macro-conomiques standard taux de croissance de lconomie, productivit,

investissements de capitaux , dune accumulation de rserves improductives pour dfendre les monnaies, dune volatilit financire accrue, dune forte hausse des taux dintrt (avec des effets destructeurs sur lactivit conomique), et autres consquences ngatives. Il y eut des exceptions, en particulier les pays dExtrme-Orient, qui ne respectrent pas les rgles : ils nadoraient nullement la religion chre aux marchs , comme lcrivit Joseph Stiglitz dans une tude publie par la Banque mondiale peu avant quil en devienne le principal conomiste (il en fut vinc plus tard puis reut le prix Nobel dconomie). Inversement, la stricte application des rgles a entran les pires rsultats, ainsi

en Amrique latine. Ce sont l des faits reconnus, en particulier par Jos Antonio Ocampo, directeur de lECLAC (Economic Commission for Latin America and the Caribbean). Il y a un an, lors dun discours prononc devant lAmerican Economic Association, il a ainsi dclar que la terre promise est un mirage ; la croissance dans les annes 1990 a t trs infrieure celle des trois dcennies de la premire phase, marques par un dveloppement impuls par ltat . Il a galement not que la corrlation entre le respect des rgles et la nature des rsultats sobservait dans le monde entier. Revenons donc au dilemme aussi

profond quinquitant que nous voquions : la mondialisation a entran une croissance rapide et une grande prosprit, mais aussi des ingalits en raison de lincomptence de certains. En fait, le dilemme nexiste pas parce que cette croissance est purement mythique. Nombre dconomistes considrent que la libralisation des flux de capitaux a contribu pour beaucoup la mdiocrit des rsultats de la phase II. Mais lconomie est chose si complexe et si mal comprise quil faut se montrer prudent quand on recherche les causes. Lune des consquences de cette libralisation est en tout cas assez claire : elle porte tort la dmocratie. Cest ce quavaient compris les

inspirateurs des accords de Bretton Woods, et cest bien pourquoi ils prvoyaient une rgulation des capitaux afin de permettre aux gouvernements de mettre en uvre des politiques socialedmocrates, massivement soutenues par leurs populations. La libralisation des mouvements de capitaux cre ce que lon a appel un Snat virtuel , disposant dun droit de veto sur les dcisions des gouvernements et limitant svrement leurs options. Ces derniers affrontent en effet un double lectorat , celui des citoyens et celui des spculateurs, lesquels organisent des rfrendums en temps rel sur les politiques mises en uvre (je cite des tudes techniques du systme financier).

Et, mme dans les pays riches, ce sont eux qui lemportent. Dautres aspects de la mondialisation des droits des investisseurs ont des consquences analogues. Les dcisions socioconomiques sont de plus en plus souvent confies des concentrations de pouvoir qui nont pas de comptes rendre cest mme une caractristique essentielle des rformes (au sens propagandiste du terme) no-librales. On nous prpare sans doute des assauts encore plus soutenus contre la dmocratie, sans dbats publics, loccasion des ngociations sur lAGCS. Comme vous le savez, dans ce sigle, le terme services dsigne peu prs

tout ce qui devrait faire lobjet de choix dmocratiques : la sant, lducation, la scurit sociale, les postes et les tlcommunications, leau et autres ressources, etc. Le fait de confier de telles activits au secteur priv ne peut en aucune faon tre considr comme un commerce , mais le terme a t tellement priv de sens que lon peut accepter quil sapplique une parodie de ce type. En avril dernier, lors du Sommet des Amriques au Qubec, limmense protestation populaire lance il y a un an par les cingls de Porto Alegre tait en partie dirige contre la volont dimposer secrtement les principes de lAGCS la ZLEA (Zone de libre-

change des Amriques). Ces protestations manaient de mouvements trs divers, du Nord comme du Sud, qui sopposaient vivement ce que prparaient, toutes portes closes, les ministres du commerce et les dirigeants des grandes socits. Les manifestants furent dpeints de la manire habituelle : des cingls qui jettent des pierres et sen viennent dranger les sorciers qui rflchissent aux grands problmes. Il est tout fait remarquable que, dans le mme temps, leurs proccupations relles aient t totalement passes sous silence. Anthony DePalma crit ainsi dans le New York Times que lAGCS na suscit aucune des controverses qui ont accompagn les

tentatives [de lOMC] pour promouvoir le commerce des marchandises , mme aprs Seattle. En fait, laccord constitue depuis des annes un souci majeur. L encore, le journaliste ne cherche pas nous tromper. Ce quil sait des cingls se limite sans doute ce qui a pu franchir le filtre des mdias ; et cest une loi dairain du journalisme que les vritables inquitudes des militants doivent tre tues afin de prsenter ceuxci comme des gens qui jettent des pierres et, parfois, sont des provocateurs de la police. Quil soit important de priver lopinion publique dinformations, voil ce que le sommet davril a rvl de manire spectaculaire. Aux tats-Unis,

toutes les salles de rdaction avaient leur disposition deux tudes importantes, publies loccasion de la rencontre : lune de Human Rights Watch, lautre de lEconomic Policy Institute de Washington organisations qui ne sont pas exactement inconnues. Les deux rapports analysaient en profondeur les effets de lALENA, salu lors du sommet comme un vritable triomphe et un modle pour la ZLEA les gros titres des journaux rapportaient les loges quen faisaient George Bush et bien dautres, comme autant de vrits dvangile. Les deux tudes, quant elles, furent escamotes de manire peu prs gnrale. Il est facile de comprendre pourquoi. Celle de Human

Rights Watch dtaillait les effets du trait sur les droits syndicaux et concluait quils avaient t dltres dans les trois pays concerns. Celle de lEPI tait plus tendue : des conomistes y observaient les consquences de lALENA sur les travailleurs, et dclaraient que ctait lun des rares accords avoir port tort la majorit de la population, l encore dans les trois pays signataires. Au Mexique, les consquences taient particulirement graves, surtout pour le Sud. Depuis limposition, dans les annes 1980, des programmes nolibraux, les salaires avaient fortement baiss. La chute sest poursuivie aprs la signature de lALENA : les

travailleurs salaris ont subi une perte de revenus de 24 % 40 % pour les travailleurs indpendants , effet encore amplifi par laugmentation rapide du nombre des travailleurs non salaris. Les investissements trangers se sont accrus, mais le total des investissements a diminu, tandis que lconomie passait aux mains des multinationales trangres. Le salaire minimal a perdu la moiti de son pouvoir dachat. La production manufacturire a baiss, le dveloppement a stagn peut-tre mme sest-il invers. Mais une mince couche sociale est devenue extrmement riche, et les investisseurs trangers ont prospr. Ces deux travaux confirmaient ce que

la presse daffaires et les tudes universitaires avaient rapport. Le Wall Street Journal annona que si, la fin des annes 1990, lconomie mexicaine avait connu une croissance rapide aprs une chute brutale suite la signature de lALENA , le pouvoir dachat des consommateurs avait chut de 40 %, phnomne touchant aussi ceux qui travaillaient sur les chanes de montage des socits trangres, et le nombre de gens vivant dans la plus extrme pauvret avait cr deux fois plus vite que la population. Une tude de la section latino-amricaine du Woodrow Wilson Center parvenait des conclusions du mme ordre : le pouvoir conomique stait fortement

concentr, les petites entreprises mexicaines ne pouvaient obtenir de financements, la paysannerie traditionnelle dclinait, et les secteurs recourant une main-duvre importante (agriculture, industrie lgre) ne pouvaient concurrencer, sur les marchs internationaux, ce que la doctrine appelle la libre entreprise . Lagriculture a ainsi beaucoup souffert, pour les raisons habituelles : les paysans ne peuvent rivaliser avec lagroalimentaire amricain, soutenu par de fortes subventions. Tout cela avait t prdit par les critiques de lALENA, notamment par lOTA et les syndicats. Ils staient seulement tromps sur un point prcis.

La plupart dentre eux sattendaient un fort exode rural, des centaines de milliers de paysans tant chasss des campagnes, mais il ne sest pas produit. Il semble que les choses se soient galement ce point aggraves dans les villes que nombre de leurs habitants les ont quittes, en partie pour se diriger vers les tats-Unis. Ceux qui survivent pas tous au franchissement clandestin de la frontire y travailleront pour des salaires trs faibles et dans des conditions pouvantables. La consquence de tout cela, ce sont des vies et des communauts dtruites au Mexique, tandis que lconomie amricaine en profite : comme le souligne ltude du Woodrow Wilson

Center, la consommation des classes moyennes urbaines continue tre finance par lappauvrissement des travailleurs agricoles, au Mexique comme aux tats-Unis . Tels sont les cots de lALENA, et plus gnralement de la mondialisation no-librale, que les conomistes prfrent souvent ne pas valuer. Mais mme en utilisant des normes de calcul fortement idologises, on constate quils sont trs levs. Aucune de ces observations ne fut autorise, lors du sommet, gcher la clbration de lALENA et de la ZLEA. Dans leur grande majorit, les gens ne connaissent de ces questions que ce qui se rapporte leur propre existence,

moins quils ne soient en contact avec des organisations militantes. La presse libre les protgeant avec soin de la ralit, beaucoup dentre eux ont limpression dtre des rats, incapables de prendre part au plus grand boom conomique de lHistoire. Les donnes en provenance du pays le plus riche du monde sont trs clairantes, mais je passerai sur les dtails : elles gnralisent le constat, avec bien sr diverses variations, et des exceptions dj signales. Le tableau est en tout cas bien plus inquitant quand nous nous cartons des mthodes de mesure conomique standard Les menaces contre la survie de lhumanit auxquelles jai dj fait allusion,

implicites dans le raisonnement des planificateurs militaires, sont lun des cots de la mondialisation, mais il y en a bien dautres. Pour nen citer quun, le Bureau international du travail a signal une pidmie mondiale de graves troubles mentaux, souvent lis au stress prouv sur les lieux de travail, phnomne lorigine dimportantes dpenses fiscales dans les pays industrialiss. Le BIT conclut que la mondialisation en est pour une large part responsable parce quelle entrane une perte de la scurit de lemploi , de fortes pressions sur les travailleurs et une charge de travail accrue, notamment aux tats-Unis. Mais peut-on vraiment parler de cot ? Aprs tout, dun certain

point de vue, cest lune des caractristiques les plus aguichantes de la mondialisation. Qualifiant d extraordinaires les performances conomiques amricaines, Alan Greenspan soulignait tout particulirement limportance de ce sentiment dinscurit, qui permet aux employeurs de rduire les frais de mainduvre. La Banque mondiale est bien daccord l-dessus et reconnat que la flexibilit du march du travail a mauvaise rputation [], on y voit un euphmisme dsignant la baisse des salaires et le licenciement des ouvriers ; nanmoins, elle est essentielle dans toutes les rgions du monde []. Les rformes les plus

importantes impliquent une leve des restrictions sur la mobilit de la mainduvre et une plus grande flexibilit des salaires, ainsi que la rupture des liens entre les services sociaux et les contrats de travail . En bref, selon lidologie dominante, le licenciement des ouvriers et la rduction des salaires sont autant de contributions cruciales la sant de lconomie. La drgulation du commerce a dautres avantages pour les grandes socits. En fait, le commerce est en grande, et peut-tre en majeure partie, gr de manire centralise grce divers dispositifs : transferts entre firmes, alliances stratgiques, dlocalisations, etc. Lextension des

zones commerciales profite aux grandes socits en les rendant de moins en moins responsables de leurs actions vis-vis des communauts locales et nationales. Cela renforce les effets des programmes no-libraux, qui ont rgulirement rduit la part de la mainduvre dans les revenus. Aux tatsUnis, dans les annes 1990, pour la premire fois depuis la guerre, la rpartition des revenus a fortement avantag les possesseurs de capital aux dpens des travailleurs. Le commerce implique par ailleurs de nombreux cots dissimuls : subventions lnergie, puisement des ressources et autres facteurs extrieurs jamais pris en compte. Il comporte aussi des avantages,

encore quen ce domaine il faille se montrer prudent : le plus souvent clbr est quil encourage la spcialisation, qui en fait rduit du mme coup les choix disponibles, dont la possibilit de modifier les avantages comparatifs cest ce quon appelait autrefois le dveloppement . La libert de choix et le dveloppement sont des valeurs en soi ; les saper a un prix. Si, voil deux sicles, les colonies amricaines avaient t contraintes daccepter les conditions imposes aujourdhui par lOMC, la Nouvelle-Angleterre aurait dvelopp lavantage dont elle disposait lexportation de poisson , mais certainement pas, par exemple, sa production textile, qui ne survcut que

grce des droits de douane exorbitants destins tenir lcart de son march les produits anglais la GrandeBretagne fit dailleurs de mme en Inde. Mme chose pour la sidrurgie et dautres secteurs industriels, et ce jusqu aujourdhui, y compris pendant les annes Reagan, particulirement protectionnistes. Et ce sans mme parler du secteur tatique de lconomie. Il y aurait beaucoup de choses dire sur ce sujet, et les historiens de lconomie et de la technologie le savent, bien que des mthodes de mesure trs slectives permettent de laisser dans lombre une bonne part de la ralit historique. Nous en sommes tous conscients ici : les effets dltres des rgles du jeu ont

toutes les chances de saggraver pour les pauvres. Celles de lOMC interdisent tout recours aux mcanismes grce auxquels les pays riches sont parvenus leur stade actuel de dveloppement et instituent au bnfice des riches un protectionnisme sans prcdent, dont un systme de brevets qui freine linnovation et la croissance par de nouveaux moyens et permet aux grandes socits damasser des profits considrables en fixant des prix de monopole pour des produits souvent dvelopps grce de substantielles subventions publiques. Aux termes de cette version modernise des mcanismes traditionnels, la moiti des peuples du

monde sont de fait en redressement judiciaire, leur politique conomique tant gre par des experts Washington. Mais, mme dans les pays riches, la dmocratie est en danger ; les prises de dcision, autrefois du ressort des gouvernements lesquels peuvent au moins se montrer partiellement sensibles leurs opinions publiques , sont de plus en plus souvent confies des compagnies prives, qui nont pas de telles faiblesses. Des slogans cyniques tels que Faites confiance au peuple ou Moins dtat nimpliquent nullement, dans les circonstances actuelles, un contrle populaire accru. Ce nest pas le peuple qui va dcider, mais ce que lon a appel des

entits juridiques collectivistes , qui nont gure de comptes lui rendre et sont totalitaires par essence ; cest ce que dnonaient les conservateurs, voil un sicle, quand ils fustigeaient leur mainmise progressive sur la socit amricaine. Les spcialistes de lAmrique latine, comme les instituts de sondage, constatent depuis quelques annes que lextension de la dmocratie formelle sest accompagne dune dsillusion croissante envers elle, une tendance alarmante et persistante, notent les analystes, qui signalent le lien entre dclin conomique et manque de foi dans les institutions dmocratiques (Financial Times). Atilio Boron avait

remarqu, voil dj quelques annes, que la vague de dmocratisation avait, sur le continent, concid avec les rformes conomiques no-librales, qui ne peuvent que saper la dmocratie relle ; ce phnomne, sous diverses formes, touche le monde entier. Y compris les tats-Unis. Les rsultats de llection prsidentielle de novembre 2000 ont suscit bien des clameurs, mais on sest galement tonn de lindiffrence du grand public. Les sondages dopinion permettent den deviner les raisons. la veille du scrutin, trois personnes interroges sur quatre y voyaient essentiellement une farce, un jeu auquel prenaient part contributeurs financiers, dirigeants des

partis et industrie des relations publiques, les candidats nhsitant pas dire nimporte quoi pour se faire lire , si bien que lon ne pouvait gure les croire, mme quand leurs propos taient peu prs intelligibles. Les citoyens taient incapables de dfinir lopinion des deux adversaires sur la plupart des sujets non quils soient stupides ou naient pas essay, mais parce que les spcialistes des relations publiques lavaient voulu ainsi. Un projet de luniversit Harvard qui tudie les attitudes politiques a dcouvert que le sentiment dimpuissance a atteint des sommets inquitants : plus de la moiti des sonds dclarent que les gens comme eux ont peu dinfluence, voire

aucune, sur ce que le gouvernement peut faire et cette proportion na fait que crotre tout au long de la priode nolibrale. Les problmes sur lesquels lopinion publique diffre le plus de celle des lites (politiques, conomiques, intellectuelles) ne font gure partie des proccupations de ces dernires, en particulier pour ce qui touche la politique conomique. Le monde des affaires, nous nen serons pas surpris, est passionnment en faveur dune mondialisation dirige par les grandes socits, d accords sur la libert des investissements , rebaptiss accords sur la libert du commerce , de lALENA et de la ZLEA, de lAGCS

et dautres mthodes permettant de concentrer pouvoir et richesse entre les mains de gens qui nauront pas de comptes rendre. Le grand animal, ce qui na rien dtonnant non plus, sy oppose presque instinctivement, sans mme connatre certains faits cruciaux qui lui sont soigneusement dissimuls. Il sensuit que ces questions ne doivent pas tre souleves lors des campagnes politiques ; dailleurs, les mdias ny ont fait aucune allusion lors des lections prsidentielles. On aurait cherch en vain dans la presse un examen du prochain Sommet des Amriques ou de la ZLEA, ou la mention de tout autre sujet de premire importance pour le grand public. Les

lecteurs se voyaient plutt enjoindre de voter pour les qualits personnelles des candidats. Sur la moiti des votants, dans laquelle les riches sont surreprsents, ceux qui ont compris que leurs intrts de classes taient en jeu ont vot pour les dfendre cest--dire, massivement, pour le plus ractionnaire des deux partis, les deux tant soumis aux milieux daffaires. Mais le grand public sest divis, ce qui a conduit un match nul statistique. Au sein de la population active, des question extrieures lconomie (contrle des armes feu, religion) ont jou un rle dcisif, si bien que beaucoup ont vot contre leurs propres intrts partant

sans doute de lide que de toute faon ils navaient pas le choix. Ce qui reste de la dmocratie doit dsormais tre considr comme le droit de choisir entre des marchandises. Les dirigeants des milieux daffaires soulignent depuis longtemps la ncessit dimposer au grand public une philosophie de la futilit et une vie sans objectif , afin de concentrer son attention sur des choses superficielles, et notamment sur ce qui est la mode . Submergs ds la prime enfance par une telle propagande, les gens pourraient peut-tre accepter une existence soumise et dpourvue de sens, et oublier lide ridicule de prendre en main leurs propres affaires. Ils abandonneraient

leur destin aux sorciers et, dans le domaine politique, aux minorits intelligentes auto-proclames qui servent et administrent le pouvoir. De ce point de vue, trs rpandu dans llite, notamment tout au long du sicle dernier, les lections de novembre 2000 ne rvlent en rien une carence de la dmocratie amricaine mais, bien au contraire, marquent son triomphe. Il est donc juste de le saluer dans tout lhmisphre et ailleurs, mme si les peuples voient les choses un peu diffremment. La lutte visant imposer un tel rgime prend bien des formes, mais elle ne sinterrompt jamais, et il en sera ainsi aussi longtemps que de puissantes

concentrations de pouvoir demeureront en place. On peut raisonnablement sattendre ce que les matres exploitent toutes les occasions qui se prsenteront en ce moment, la peur et lanxit suscites par les attentats terroristes, un problme srieux pour lOccident maintenant que, avec les nouvelles technologies disponibles, il a perdu son quasi-monopole de la violence, conservant seulement une norme prpondrance. Mais rien noblige accepter ces rgles, et ceux qui se soucient de lavenir du monde et de ses peuples emprunteront sans doute des voies bien diffrentes. Les luttes populaires contre une mondialisation des droits des

investisseurs, surtout dans le Sud, ont influenc la rhtorique, et jusqu un certain point les pratiques, des matres de lunivers, qui sen inquitent et sont sur la dfensive. Ces mouvements populaires sont sans prcdent par leur ampleur, la diversit de ceux quils regroupent et ltendue de la solidarit internationale : la prsente runion en est une illustration particulirement importante. Lavenir est trs largement entre leurs mains ; on ne saurait sousestimer les enjeux.

I Le no-libralisme et lordre mondial


Les deux sujets mentionns dans le titre de ce chapitre ont une grande importance pour la vie humaine mais restent mal compris. Afin de les traiter judicieusement, il nous faut dabord sparer doctrine et ralit, ce qui rvle souvent un foss considrable. Le terme no-libralisme suggre un systme de principes la fois nouveaux et inspirs des ides librales

classiques : Adam Smith en est rvr comme le saint patron. Ce corpus doctrinal est aussi appel consensus de Washington , ce qui voque lide dun ordre mondial. Un examen plus attentif montre que cette rfrence lordre mondial est assez exacte, mais pas le reste. Les doctrines nont rien de nouveau, et leurs hypothses de base sont trs loignes de celles qui ont anim la tradition librale partir des Lumires. Le consensus de Washington Ce consensus no-libral est un ensemble de principes guids par le

march, conu par le gouvernement amricain et les institutions financires internationales et mis en uvre par eux de diffrentes manires souvent sous forme de programmes dajustement structurel trs stricts lintention des socits les plus vulnrables. En bref, les rgles de base consistent libraliser le commerce et la finance, laisser les marchs fixer les prix, mettre un terme linflation (la stabilit macro-conomique ) et privatiser. Ltat doit rester lcart et donc (conclusion implicite) la population aussi, dans la mesure o il est dmocratique. Les dcisions prises par ceux qui imposent ce consensus ont naturellement un

impact de grande ampleur sur lordre mondial. Certains analystes adoptent une position beaucoup plus tranche. La presse conomique internationale a parl de ces institutions comme du noyau dun gouvernement mondial de facto dun ge imprial nouveau . Exacte ou non, cette description nous rappelle que les appareils dtat ne sont pas des agents indpendants, mais refltent la distribution du pouvoir dans la socit. Cest l un truisme, au moins depuis Adam Smith, qui faisait remarquer quen Angleterre les principaux architectes de la politique taient des marchands et des industriels utilisant le pouvoir dtat pour servir leurs propres intrts, si

affreux quen soit leffet sur les autres, y compris le peuple anglais. Le souci de Smith tait la richesse des nations , mais il comprenait bien que l intrt national tait en grande partie une illusion : au sein de la nation existent de vifs conflits dintrts, et pour comprendre la politique et ses retombes il nous faut nous demander o se trouve le pouvoir et comment on lexerce ce que, plus tard, on en vint appeler l analyse des classes . Les principaux architectes du consensus de Washington no-libral sont les matres du secteur priv, pour lessentiel de trs grosses socits qui dominent une bonne part de lconomie internationale et ont les moyens de

contrler la dfinition de la politique, ainsi que la structuration de la pense et de lopinion. Les tats-Unis jouent, pour des raisons videntes, un rle particulier dans le systme. Pour reprendre les termes de Gerald Haines, historien spcialiste de la diplomatie et de la CIA : Aprs la Seconde Guerre mondiale, les tats-Unis, pour dfendre leurs propres intrts, ont assum la responsabilit du bien-tre du monde capitaliste. Haines se proccupe ici de ce quil appelle lamricanisation du Brsil , mais seulement titre de cas spcifique. Et sa formule est suffisamment exacte. Les tats-Unis taient la premire puissance conomique mondiale bien

avant la guerre de 1939-1945, pendant laquelle ils ont continu de prosprer tandis que leurs rivaux taient gravement affaiblis. Lconomie de guerre amricaine, coordonne par ltat, finit par surmonter la Grande Dpression des annes 1930. la fin du conflit, les tats-Unis dtenaient dj la moiti des richesses mondiales, et un pouvoir sans prcdent dans lHistoire. Naturellement, les principaux architectes comptaient sen servir pour difier un systme mondial conforme leurs intrts. Certains des documents circulant dans les cercles les plus levs du pouvoir dcrivaient la principale menace pesant contre ces intrts, notamment en

Amrique latine : les rgimes nationalistes et radicaux sensibles aux pressions populaires rclamant une amlioration immdiate des mdiocres conditions de vie des masses et un dveloppement orient vers la satisfaction des besoins intrieurs. Ces revendications entraient en conflit avec lexigence de cration dun climat conomique et politique rceptif aux investissements privs , permettant une expatriation adquate des profits et la protection de nos matires premires les ntres, mme si elles taient situes ailleurs. Cest pour de telles raisons que George Kennan, architecte influent, conseilla de cesser de parler dobjectifs aussi

vagues et irralistes que les droits de lhomme, llvation du niveau de vie et la dmocratie , pour traiter selon des concepts de pouvoir ltat pur qui ne seraient pas entravs par des slogans idalistes sur laltruisme et le bientre du monde bien que lusage de tels slogans soit recommand, et mme obligatoire, dans les discours tenus en public. (Je cite ici des archives secrtes, en principe dsormais disponibles mais qui restent peu connues du grand public et des intellectuels.) Le nationalisme radical est intolrable en soi, mais il reprsente galement une plus large menace pour la stabilit autre formule au sens bien particulier. En 1954, alors que

Washington se prparait renverser le gouvernement dmocratique du Guatemala[6], un responsable du Dpartement dtat dclara que ce pays tait devenu une menace croissance pour la stabilit du Honduras et du Salvador. Sa rforme agraire constitue une puissante arme de propagande ; son programme social trs large, qui entend aider les travailleurs et les paysans dans une lutte victorieuse contre les classes suprieures et les grandes entreprises trangres, exerce un vif attrait sur les populations des pays voisins, o prvalent des conditions similaires . La stabilit tait en fait synonyme de scurit pour les classes suprieures et les grandes entreprises trangres ,

dont il fallait prserver le bien-tre. De telles menaces contre le bientre du systme capitaliste mondial justifirent ainsi la terreur et la subversion ds lors quil sagissait de rtablir la stabilit . Lune des premires tches de la CIA fut, en 1948, de prendre part un effort de grande ampleur visant saper la dmocratie italienne alors que lon craignait que les lections ny donnent de mauvais rsultats ; une intervention militaire directe tait prvue au cas o la subversion chouerait. Il sagissait bien sr de stabiliser lItalie . Mais le maintien de la stabilit exigeait parfois des oprations de dstabilisation . Ainsi, le rdacteur

de la revue quasi officielle Foreign Affairs expliqua un jour que Washington devait dstabiliser un gouvernement marxiste librement lu au Chili , tant bien dcid rechercher la stabilit . Lorsquon est bien duqu, on peut venir bout dune contradiction apparente. Les rgimes nationalistes menaant cette stabilit sont parfois dcrits comme autant de pommes pourries susceptibles de gter celles qui sont saines , ou comme des virus qui pourraient infecter les autres. LItalie de 1948 en est un bon exemple. Vingt-cinq ans plus tard, Henry Kissinger dcrivait ainsi le Chili comme un virus qui pourrait donner de mauvaises ides en matire de

changement social, infecter dautres pays et ce jusqu lItalie, toujours pas stabilise , en dpit dannes defforts subversifs de la CIA. Il faut donc dtruire ces virus et protger les autres pays de linfection : dans un cas comme dans lautre, la violence est souvent le moyen le plus efficace, laissant derrire elle une horrible trane de sang : massacres, terreur, torture, dvastation. Chaque partie du monde se vit assigner un rle spcifique dans la planification densemble labore secrtement aprs la guerre : la fonction principale de lAsie du Sud-Est tait de fournir des matires premires aux puissances industrielles,

lAfrique devait tre exploite par lEurope en voie de convalescence, et ainsi de suite. En Amrique latine, Washington comptait tre en mesure dappliquer la doctrine de Monroe[7], mais, l encore, dans un sens bien particulier. Le prsident Wilson, si clbre pour son idalisme et la grandeur de ses principes moraux, reconnut en priv quen la dfendant les tats-Unis prenaient en compte leurs propres intrts . Ceux des Latino-Amricains taient purement accessoires et ne devaient pas nous proccuper. Il admit que cela [pouvait] sembler reposer sur le seul gosme , mais soutenait que la doctrine navait pas de motivation plus

leve ou plus gnreuse . Les tatsUnis devaient chercher dloger leurs rivaux traditionnels, lAngleterre et la France, et crer une alliance rgionale quils contrleraient et qui resterait distincte du systme mondial, o de tels arrangements ntaient pas permis. En fvrier 1945, une confrence intercontinentale permit de clarifier les fonctions de lAmrique latine : Washington y proposa une Charte conomique des Amriques qui permettrait dliminer le nationalisme conomique sous toutes ses formes . Les responsables amricains se rendaient bien compte quil leur serait difficile dimposer de tels principes. Les documents du Dpartement dtat

les mettaient en garde : les LatinoAmricains prfraient des politiques conues pour favoriser une plus large distribution des richesses et llvation du niveau de vie des masses , et taient convaincus que les premiers bnficiaires du dveloppement des ressources dun pays devaient tre son peuple . De telles ides taient inacceptables : les premiers bnficiaires devaient tre les investisseurs amricains, lAmrique latine remplissant ses fonctions de prestataire de services sans se proccuper de lintrt gnral ou dun dveloppement industriel excessif , soucis draisonnables qui pouvaient porter tort aux intrts amricains.

Les tats-Unis lemportrent, bien quau cours des annes suivantes il y ait eu quelques problmes, qui furent traits dune manire quil mest inutile de dcrire. LEurope et le Japon stant relevs aprs les dvastations de la guerre, lordre mondial prit une forme tripolaire. Les tats-Unis conservrent leur position dominante, tout en se heurtant de nouveaux dfis, dont la concurrence europenne et asiatique en Amrique du Sud. Les changements les plus importants remontent vingt-cinq ans, quand ladministration Nixon dmantela le systme conomique mondial mis en place aprs la guerre, dans lequel les tats-Unis tenaient un

rle de banquier quils ntaient plus en mesure dassumer. Ce geste unilatral (certes excut avec la coopration des autres puissances) mena une norme explosion des flux de capitaux, dsormais drguls. Plus frappant encore, leur composition mme changea. En 1971, 90 % des transactions financires concernaient lconomie relle commerce ou investissements long terme-, le reste tant spculatif. En 1990, le pourcentage stait invers, et en 1995 95 % (cest--dire des sommes normes) navaient pour but que la spculation, avec des flux quotidiens excdant les rserves cumules de devises des sept plus grandes puissances industrielles : plus dun milliard de

dollars chaque jour, le tout trs court terme, prs de 80 % faisant des allers et retours en une semaine ou moins. Il y a vingt ans, des conomistes minents avaient tir la sonnette dalarme : un tel processus conduirait une conjoncture de faible croissance et de bas salaires. Ils proposaient des mesures assez simples pour lviter. Mais les principaux architectes du consensus de Washington prfrrent ne voir que les effets prvisibles, notamment des profits trs levs, effets dont limpact fut encore accru par la monte brutale (mais court terme) des prix du ptrole, ainsi que par la rvolution des tlcommunications deux phnomnes lis lnorme secteur

dtat de lconomie amricaine, sur lequel je reviendrai. Les tats dits communistes restaient en dehors de ce systme mondial, mais la Chine y fut rintgre ds les annes 1970. Lconomie sovitique avait commenc stagner ds la dcennie prcdente, et le systme, pourri jusqu la moelle, seffondra vingt ans plus tard. Aujourdhui, la rgion retourne largement son ancien statut : des secteurs faisant partie de lOccident le rejoignent, tandis que la plus grande part rentre dans son rle traditionnel de prestataire de services sous la domination dex-bureaucrates communistes et dassocis locaux des entreprises trangres, voire de

syndicats du crime. Cest l un modle habituel dans le Tiers Monde, comme dailleurs ses rsultats. Une enqute mene par lUNICEF en 1993 estimait que, dans la seule Russie, les rformes no-librales, que cette agence de lONU soutient gnralement, entranaient 500 000 dcs supplmentaires par an. Le responsable de la politique sociale russe, quant lui, estimait rcemment que 25 % de la population taient tombs en dessous du niveau de survie, alors que les nouveaux dirigeants ont acquis des fortunes normes effet courant de la dpendance envers lOccident. Tout aussi familires sont les consquences de la violence grande

chelle visant assurer le bien-tre du systme capitaliste mondial . Il y a peu, une confrence de jsuites tenue au Salvador a fait remarquer quau fil du temps la culture de la terreur provoque la domestication des esprances de la majorit . Les gens ne peuvent mme plus songer des solutions autres que celles des puissants , aux yeux desquels de tels rsultats constituent une grande victoire pour la libert et la dmocratie. Ce sont l certains des contours de lordre mondial au sein duquel le consensus de Washington a t forg. Nouveaut du no-libralisme

Examinons de plus prs le caractre de nouveaut du no-libralisme. Une rcente publication du Royal Institute of International Affairs de Londres, qui regroupe des articles traitant des principaux problmes actuels, nous fournira un bon point de dpart. Lun de ces textes est consacr la politique du dveloppement. Son auteur, Paul Krugman, est un conomiste rput. Il souligne cinq points essentiels, qui concernent directement notre sujet : 1) la connaissance relle du dveloppement conomique reste trs limite. Aux tats-Unis, par exemple, deux tiers de laugmentation des revenus per capita demeurent inexpliqus. Les russites conomiques des pays dAsie

ont, pareillement, suivi des chemins qui ne se conforment aucunement ce que lorthodoxie actuelle dclare tre la cl du succs . Krugman recommande de dfinir les politiques avec humilit et met en garde contre les gnralisations htives ; 2) on met sans cesse en uvre des conclusions mdiocrement tayes, qui fournissent un support doctrinal ces politiques : le consensus de Washington en est un bon exemple ; 3) l opinion reue est chose instable, elle change rgulirement et va parfois jusqu se contredire bien que ses avocats tmoignent chaque fois de la mme assurance lorsquils imposent la dernire orthodoxie en date ;

4) on convient gnralement, en regardant le pass, que les politiques de dveloppement conomique nont pas servi leur objectif explicite et quelles reposaient sur de mauvaises ides ; 5) on fait gnralement valoir que ces mauvaises ides ont prospr parce quelles servaient les intrts de groupes puissants. Il ne fait aucun doute que cest bien le cas . Dclarer quil en va ainsi est un lieu commun au moins depuis Adam Smith. Et cela se produit avec une constance impressionnante, mme dans les pays riches, bien que le Tiers Monde nous fournisse les exemples les plus cruels. V oil le cur du problme : les

mauvaises ides peuvent ne pas servir leur objectif explicite , mais elles se rvlent excellentes pour leurs principaux architectes . Lre moderne a t le thtre de nombreuses expriences de dveloppement conomique, avec des rgularits quil est difficile dignorer. Lun de leurs enseignements est que les architectes sen tirent trs bien, tandis que les sujets de lexprience sont souvent les grands perdants. La premire grande exprience de ce type fut mene il y a deux cents ans, quand les Britanniques, devenus matres de lInde, institurent en 1793 un Accord permanent qui allait faire des merveilles. Quarante ans plus tard,

une commission officielle en tudia les rsultats : elle conclut que laccord, labor avec beaucoup de soin et de rflexion, avait malheureusement soumis les classes infrieures loppression la plus cruelle . Do une misre qui avait peu dquivalents dans lhistoire du commerce , puisque les ossements des tisserands de coton blanchiss[ai]ent les plaines indiennes . Pour autant, on ne pouvait gure se contenter de considrer que lexprience tait un chec. Le gouverneur gnral de lInde fit observer que lAccord permanent, bien quayant, certains gards, connu une faillite complte de ses esprances les plus fondamentales, prsentait au moins ce grand avantage

davoir permis la cration de riches propritaires terriens intresss la poursuite de la domination britannique et ayant un contrle total sur la masse du peuple . Autre bnfice : les investisseurs anglais avaient amass une richesse considrable. LInde finanait par ailleurs 40 % du dficit commercial de la Grande-Bretagne, tout en fournissant un march protg pour ses exportations et des travailleurs sous contrat pour les possessions des colons (en remplacement des anciennes populations serviles) ; sans oublier lopium, produit de base des exportations anglaises en Chine. Celleci se vit dailleurs imposer ce dernier commerce de force, et non par leffet de

la libert des marchs tout comme on oublia les principes sacrs du march quand lopium fut interdit en Angleterre mme. En bref, cette premire grande exprience fut une mauvaise ide pour ceux qui la subirent, mais pas pour ses principaux architectes ni pour les lites locales qui leur taient associes. Le modle est le mme aujourdhui : les profits dabord, les peuples ensuite. La constance du phnomne nest pas moins impressionnante que la rhtorique saluant la dernire vitrine en date de la dmocratie et du capitalisme comme un miracle conomique , ou ce quelle dissimule, comme le cas du Brsil, par exemple. Dans lhistoire de

lamricanisation du Brsil que jai dj mentionne, Gerald Haines crit qu partir de 1945 les tats-Unis ont fait de ce pays un terrain dexprimentation pour des mthodes scientifiques modernes de dveloppement industriel, reposant fermement sur le capitalisme . Lexprience fut mene avec les meilleures intentions du monde ; les investisseurs en taient les bnficiaires, mais ses responsables croyaient sincrement que les Brsiliens en tireraient galement profit. Je ne dcrirai pas ce qui leur arriva quand leur pays, soumis la dictature militaire, devint le chouchou latino-amricain de la communaut daffaires internationale , pour reprendre la formule de la presse

conomique, alors mme que la Banque mondiale faisait savoir que deux tiers de la population navaient pas suffisamment de quoi se nourrir pour mener une activit normale. crivant en 1989, Haines dcrit la politique brsilienne des tats-Unis comme un norme succs , un vritable triomphe lamricaine . Aux yeux du monde des affaires, 1989 fut lanne de rve : les profits triplrent par rapport 1988, tandis que les salaires industriels, qui comptaient dj parmi les plus bas du monde, chutaient encore de 20 %. Un rapport de lONU sur le dveloppement humain plaait le Brsil au mme rang que lAlbanie. Quand le dsastre finit par

toucher aussi les riches, les mthodes scientifiques modernes de dveloppement reposant fermement sur le capitalisme devinrent brusquement autant dexemples des maux que reprsentaient ltatisme et le socialisme encore un de ces changements de position clair auxquels on assiste chaque fois que cest ncessaire. Pour apprcier lampleur de la russite, il faut se souvenir que le Brsil est depuis longtemps considr comme lun des pays les plus riches du monde, pourvu dnormes avantages, au nombre desquels un demi-sicle de domination et de bienveillante tutelle amricaines nayant pour but, une fois de plus, que de

servir les intrts des privilgis en laissant dans la misre la majorit de la population. Le Mexique est le plus rcent exemple de cette attitude. Il fut vivement lou tant quil resta un brillant lve matrisant les rgles du consensus de Washington, et rig en modle pour les autres cela pendant que les salaires seffondraient, que la pauvret croissait presque aussi rapidement que le nombre de milliardaires et que sy dversaient des capitaux trangers en grande partie spculatifs ou destins lexploitation dune main-duvre bon march, tenue en lisire par une dmocratie des plus brutales. Leffondrement du chteau de cartes en dcembre 1994 fut un

vnement tout fait familier. Aujourdhui, la moiti de la population mexicaine ne peut pas mme satisfaire ses besoins alimentaires de base, tandis que lhomme qui contrle le march du mas est toujours sur la liste des milliardaires locaux catgorie sociale pour laquelle le Mexique est trs bien class. Des changements intervenus dans lordre mondial ont aussi permis lapplication aux tats-Unis dune variante du consensus de Washington. Les salaires de la majorit de la population stagnent ou dclinent depuis quinze ans, de mme que les conditions de travail et la scurit de lemploi, et ce malgr la reprise conomique

phnomne sans prcdent. Les ingalits sociales ont atteint des niveaux jamais connus depuis soixantedix ans, bien au-del de ce que lon observe dans les autres pays dvelopps. Les tats-Unis ont la pauvret infantile la plus leve de tous les pays industriels, juste avant le reste du monde anglophone. Et il en est ainsi pour dautres maladies que lon trouve habituellement dans le Tiers Monde. Pendant ce temps, la presse daffaires est court dadjectifs enthousiastes pour dcrire la croissance blouissante et stupfiante des profits, tout en admettant que les riches, leur tour, se trouvent confronts un problme, rsum par un gros titre de Business

Week : Et maintenant, que faire de tout cet argent ? . Il faut trouver un emploi des profits dferlants qui inondent les coffres de lAmrique des grandes entreprises , tandis que les dividendes montent en flche. Les profits restent spectaculaires en 1996, avec une remarquable croissance pour les plus grandes socits de la plante, bien que, comme lajoute benotement Business Week, il y ait un secteur qui na pas beaucoup cr : celui des salaires . Cette exception concerne aussi les compagnies qui ont connu une anne magnifique et des profits montant en flche , ce qui ne les a pas empches de rduire la main-duvre, de recourir des

travailleurs temps partiel sans aucune scurit de lemploi, et de se comporter par ailleurs trs exactement comme on pouvait sy attendre compte tenu de la nette sujtion du travail au capital depuis quinze ans , pour reprendre une autre formule de la presse conomique. Disparits de dveloppement Lhistoire nous propose dautres leons. Au XVIIIe sicle, les diffrences entre monde dvelopp et Tiers Monde taient bien moindres quaujourdhui. Cela signifie que certains pays se sont dvelopps et dautres pas. Deux questions videntes se posent aussitt :

1) Quels sont ces pays ? 2) Peut-on tenter didentifier quelques-unes des raisons qui expliquent de telles disparits dans le dveloppement ? La rponse la premire question est assez claire. Outre lEurope occidentale, deux grandes rgions se sont dveloppes, les tats-Unis et le Japon les seules avoir chapp au colonialisme europen. Les colonies nippones constituent un autre problme : le Japon, sil fut une puissance coloniale brutale, prit soin, plutt que de les voler purement et simplement, de les dvelopper peu prs au mme rythme que lui-mme. Quen est-il de lEurope de lEst ? Le continent europen commena se

diviser au XVe sicle : sa partie occidentale se dveloppa tandis que sa partie orientale devenait son prestataire de services, constituant le premier Tiers Monde. Cette partition saccentua jusquau dbut du XXe sicle, quand la Russie se retira du systme. En dpit des terrifiantes atrocits de Staline et des terribles destructions dues aux guerres, lUnion sovitique connut bel et bien une industrialisation significative. Elle forma, du moins jusquen 1989, ce que lon pourrait appeler le deuxime monde , qui ne se confondait nullement avec le Tiers Monde. Nous savons grce aux archives que, pendant les annes 1960, les dirigeants occidentaux redoutaient que la

croissance conomique russe ninspire partout un nationalisme radical , et que dautres pays ne soient infects par la maladie dont la Russie avait t frappe en 1917, lorsquelle avait dcid de se refuser complter les conomies industrielles dOccident , comme lavait dclar en 1955 un prestigieux groupe dtude consacr au problme du communisme. Lintervention occidentale en 1918 avait donc constitu une action dfensive en vue de protger le bien-tre du systme capitaliste mondial , menac par les bouleversements sociaux survenus dans cette rgion. Cest bien ainsi quelle est dcrite par les auteurs respects.

La logique de la guerre froide nous rappelle les cas de Grenade ou du Guatemala bien que, survenu une chelle trs diffrente, le conflit de la guerre froide ait fini par acqurir une dynamique autonome. Il nest pas surprenant que les modles traditionnels aient t restaurs aprs la victoire du plus puissant des deux antagonistes. Il ne faut pas non plus stonner que le budget du Pentagone demeure au niveau de ceux de la guerre froide, et ne cesse de crotre, puisque la politique internationale de Washington a peine chang : autant de faits qui nous aident comprendre un peu mieux les ralits de lordre mondial. Pour en revenir notre premire

question, une conclusion au moins parat claire : le dveloppement a eu lieu sans rfrence aux expriences reposant sur les mauvaises ides que nous avons voques. Ce nest pas une garantie de succs, mais cela semble au moins en tre une condition pralable. Passons la seconde question. Comment lEurope et ceux qui ont chapp son contrle ont-ils russi se dvelopper ? L encore, la rponse semble vidente : en violant radicalement la doctrine de la libert des marchs. Cela vaut pour toutes les rgions, de lAngleterre lExtrmeOrient daujourdhui en passant par les tats-Unis eux-mmes, champions du protectionnisme depuis leurs origines.

Lhistoire conomique traditionnelle reconnat que lintervention de ltat a jou un rle essentiel dans la croissance conomique. Mais son impact est sousestim en raison de ltroitesse du point de vue adopt. Pour ne mentionner quune omission, mais de taille, la rvolution industrielle a largement repos sur la disponibilit dun coton bon march, pour lessentiel en provenance des tats-Unis, et maintenu bas prix non par leffet des forces du march, mais par llimination des populations indignes et par lesclavage. Il existait, bien entendu, dautres producteurs, au premier rang desquels lInde. Ses ressources partirent vers lAngleterre, tandis que son industrie

textile, pourtant trs avance, tait dtruite par le protectionnisme britannique, qui fit usage de la force. Lgypte est un autre exemple : elle prit des mesures en faveur du dveloppement presque au mme moment que les tatsUnis, mais ses efforts se virent bloqus par lAngleterre, qui dclara explicitement ne pas vouloir tolrer un dveloppement conomique indpendant dans la rgion. De son ct, la Nouvelle-Angleterre imposa aux textiles britanniques bon march des droits de douane aussi levs que ceux imposs lInde par lAngleterre. Les historiens de lconomie estiment que, sans de telles mesures, prs de la moiti de son industrie textile, alors en voie

dmergence, aurait t dtruite, non sans effets de grande ampleur sur la croissance conomique amricaine. On peut faire un parallle avec la situation de lnergie, sur laquelle reposent les conomies industrielles avances. Depuis la Seconde Guerre mondiale, et notamment pendant l ge dor du dveloppement, celui-ci dpend de la possibilit de se procurer un ptrole la fois abondant et bon march, maintenu tel en grande partie par la menace ou lusage de la force. Une large part du budget du Pentagone est consacre au maintien du prix du ptrole moyen-oriental des niveaux que les tats-Unis et leurs compagnies dnergie jugent appropris. Je ne

connais quune seule tude technique sur le sujet : elle conclut que les dpenses du Pentagone quivalent une subvention de 30 % du prix du march, en dmontrant que lide couramment admise selon laquelle les carburants fossiles sont bon march est une pure fiction . Ainsi, toute estimation de la prtendue efficacit du commerce, toute conclusion sur la croissance conomique restent dune validit limite si nombre des cots sont dissimuls. Rcemment, un groupe dconomistes japonais renomms a publi, en plusieurs volumes, un examen des programmes de dveloppement conomique du Japon depuis la Seconde Guerre mondiale. Ils notent que leur

pays commena par rejeter les doctrines no-librales de ses conseillers amricains pour leur prfrer une politique industrielle assignant un rle prdominant ltat. Les mcanismes du march furent ensuite progressivement introduits par la bureaucratie tatique et les conglomrats financiers et industriels, mesure que croissaient les perspectives de succs commercial. Le rejet des prceptes conomiques orthodoxes, concluent nos auteurs, fut la condition du miracle japonais . Le succs est impressionnant : pratiquement dpourvu de ressources naturelles, le Japon tait devenu, en 1990, la plus grande conomie manufacturire du monde et la premire source

dinvestissements ltranger, tout en reprsentant la moiti de lpargne nette mondiale et en finanant le dficit amricain. En ce qui concerne les anciennes colonies japonaises, la principale tude spcialise, ralise par la mission daide amricaine Taiwan, dcouvrit que les planificateurs chinois, de mme que leurs conseillers amricains, avaient repouss les principes de lconomie anglo-amricaine pour mettre sur pied une stratgie centre sur ltat , sappuyant sur la participation active du gouvernement aux activits conomiques de lle par le biais de plans dont il supervisait lexcution . Dans le mme temps, les responsables

amricains vantaient les mrites de Taiwan comme reprsentant un grand succs de lentreprise prive . L tat chef dentreprise fonctionne diffremment en Core du Sud, mais il y assume le mme rle de guide. Aujourdhui, on retarde lentre du pays lOCDE[8], le club des riches, en raison de sa rpugnance adopter une politique soumise aux marchs, qui permettrait par exemple aux compagnies trangres de prendre le contrle de socits locales, et autoriser la libre circulation des capitaux, suivant en cela lexemple du Japon, qui a interdit leur exportation tant que son conomie ntait pas suffisamment solide. Dans le numro daot 1996 de

Research Observer, la revue de la Banque mondiale, Joseph Stiglitz, le chef des conseillers conomiques de Clinton, tire les leons du miracle de lExtrme-Orient : lune delles est que les gouvernements furent les premiers responsables de la promotion de la croissance conomique , renonant la religion prche par les marchs et intervenant activement pour acclrer les transferts de technologie, crer un systme dducation et de sant relativement galitaire, un appareil de planification et de coordination industrielles. Le rapport de lONU sur le dveloppement humain de 1996 souligne limportance vitale dune politique gouvernementale de

diffusion des comptences et de satisfaction des besoins sociaux lmentaires comme tremplin dune croissance conomique durable . Il ne fait pas grand doute que les doctrines no-librales, quoi quon puisse en penser par ailleurs, mettent en danger les secteurs de la sant et de lducation, accroissent les ingalits, rognent les revenus du travail. Un an plus tard, aprs que lconomie des pays dAsie eut t victime de crises financires et deffondrements des marchs, Stiglitz, devenu principal conomiste de la Banque mondiale, reprit ses prcdentes conclusions (discours programme mis jour, in Annual World Bank Conference on

Development Economics 1997, Banque mondiale, 1998, Wider Annual Lectures 2, 1998) : La crise actuelle en Extrme-Orient nest pas la rfutation du miracle quil a connu, crivait-il. Le fait fondamental demeure : aucune rgion au monde na vu un accroissement de revenus aussi spectaculaire, ni tant de gens sortir de la pauvret en aussi peu de temps. Cette tonnante russite tait souligne par le dcuplement, en trente ans, du revenu per capita en Core du Sud, succs sans prcdent, marqu par une forte implication de ltat , en violation du consensus de Washington mais en accord avec le dveloppement conomique europen et amricain, note

juste titre Stiglitz. Loin de remettre en cause le miracle conomique dExtrme-Orient , concluait-il, la grave agitation financire en Asie pourrait bien tre, en partie, le rsultat de labandon des stratgies qui avaient si bien servi ces pays, notamment des marchs financiers minutieusement rguls autrement dit labandon de stratgies victorieuses, en grande partie sous la pression occidentale. Dautres spcialistes ont mis des opinions semblables, parfois avec plus dnergie encore[9]. Le contraste entre lExtrme-Orient et lAmrique latine est frappant. La seconde connat les pires ingalits du monde, le premier les moins

dramatiques. Il en va de mme, plus largement, pour lducation, la sant et lassistance sociale. En Amrique latine, les importations sont lourdement orientes vers la consommation des riches, en Extrme-Orient vers linvestissement productif. Sur le continent sud-amricain, les fuites de capitaux ont presque atteint le niveau dune dette par ailleurs crasante ; en Asie, elles sont restes, jusqu une date trs rcente, troitement contrles. En Amrique latine, les riches sont gnralement exempts de toute obligation sociale, impts compris. Comme le souligne lconomiste brsilien Bresser Pereira, le problme ny est pas le populisme , mais la

sujtion de ltat aux riches . LExtrme-Orient est trs diffrent de ce point de vue. Les conomies latino-amricaines sont galement plus ouvertes aux investissements trangers. Selon le rapport de la CNUCED (Confrence des Nations unies sur le commerce et le dveloppement), les multinationales trangres y contrlent une part bien plus grande de la production industrielle quen Asie. La Banque mondiale elle-mme concde que les investissements trangers et les privatisations qui lui sont si chres ont tendu se substituer aux autres flux de capitaux en Amrique latine, transfrant ltranger contrle des

entreprises et profits. Elle reconnat aussi que les prix au Japon, en Core et Taiwan ont davantage diffr de ceux du march quen Inde, au Brsil, au Mexique, au Venezuela et dans dautres pays supposs interventionnistes, alors que cest la Chine, emprunteuse prfre et toujours plus gourmande de la Banque, qui sest montre, de tous, la plus interventionniste et la plus active en matire de manipulation des prix. Et lensemble des tudes de cette institution consacres au Chili ont omis de signaler que les mines de cuivre nationalises du pays constituent lune de ses principales sources de revenus lexportation cela pour ne citer quun exemple parmi bien dautres.

Il semble donc que louverture lconomie internationale ait eu un cot important pour lAmrique latine, de mme que son incapacit contrler le capital et les riches, et pas seulement la main-duvre et les pauvres. Bien entendu, certaines franges de la population en tirent bnfice, comme lpoque coloniale. Quelles soient aussi dvoues aux doctrines de la religion que les investisseurs trangers ne devrait pas nous surprendre. Le rle de la gestion et de linitiative de ltat dans les conomies prospres devrait nous tre familier. Une question apparente aux deux autres poses plus haut est de savoir comment le Tiers

Monde est devenu ce quil est aujourdhui. Dans une tude rcente, Paul Bairoch, minent historien de lconomie, a trait du problme, remarquant qu il ne fait aucun doute que le libralisme conomique obligatoire impos au Tiers Monde au XIXe sicle est un lment essentiel dans lexplication du retard de son industrialisation , tout comme, dans lexemple trs rvlateur de lInde, le processus de dsindustrialisation qui a converti lune des places commerciales et lun des centres industriels les plus importants du monde en une socit agricole appauvrie, non sans saccompagner dune chute brutale des salaires rels, de la consommation

alimentaire et de la disponibilit des produits de base. Comme le fait observer Bairoch, lInde ne fut que la premire victime majeure dune trs longue liste , laquelle comprend des pays du Tiers Monde politiquement indpendants [mais qui] furent contraints douvrir leurs marchs aux produits occidentaux . Dans le mme temps, les pays dOccident se protgeaient de la tyrannie des marchs et se dveloppaient. Les variantes de la doctrine nolibrale Ces considrations nous conduisent

voquer une autre caractristique importante de lhistoire moderne. La doctrine de la libert des marchs connat deux variantes. La premire, lofficielle, est impose ceux qui ne peuvent se dfendre. On pourrait appeler la seconde la doctrine rellement existante , autrement dit : la rigueur des marchs est bonne pour vous, mais pas pour moi, sauf si cela me procure un avantage temporaire. Cest elle qui rgne depuis le XVIIe sicle, poque laquelle lAngleterre apparut comme le plus avanc des pays en voie de dveloppement grce une augmentation radicale des impts et une gestion publique efficace afin dorganiser les activits fiscales et militaires de ltat,

lequel, selon lhistorien britannique John Brewer, devint le plus grand acteur de lconomie et de son extension dans le monde. La Grande-Bretagne finit par passer linternationalisme libral en 1846, aprs quun sicle et demi de protectionnisme, de violence et de pouvoir dtat leut place loin devant ses rivaux. Mais cette conversion au march saccompagnait dimportantes rserves. Quarante pour cent de la production textile anglaise taient toujours dirigs vers lInde, dsormais colonise, et il en allait de mme pour les autres exportations britanniques. Lacier produit en Grande-Bretagne se vit imposer en Amrique des droits de

douane levs, qui permirent aux tatsUnis de dvelopper leur propre industrie sidrurgique lacier britannique, trop cher, finit par disparatre des marchs internationaux, mais lInde et les colonies de lEmpire lui demeurrent accessibles. Le cas de lInde est trs instructif : au XVIIIe sicle, elle produisait autant de fer que toute lEurope runie, et en 1820 encore des ingnieurs anglais tudiaient ses techniques de production de lacier, trs avances, afin de combler le foss technologique . Quand eut lieu le boom des chemins de fer, Bombay fut en mesure de produire des locomotives des tarifs comptitifs. Mais la doctrine rellement existante de la libert des

marchs dtruisit ces secteurs industriels indiens, ainsi que ceux du textile ou de la construction navale, qui, selon les normes de lpoque, taient trs avancs. Les tats-Unis et le Japon, eux, ayant chapp au contrle de lEurope, purent reprendre le modle britannique dintervention tatique sur les marchs. Quand la concurrence japonaise devint trop difficile grer, lAngleterre se contenta dabandonner la partie : lEmpire fut efficacement ferm aux exportations nippones, ce qui fut lun des facteurs de dclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Au mme moment, les industriels indiens demandaient tre protgs non du Japon, mais de la Grande-Bretagne.

Bien entendu, sous le rgne de la doctrine rellement existante , leurs vux ne furent pas exaucs. Abandonnant dans les annes 1930 cette version trique du laisserfaire , le gouvernement britannique entreprit dintervenir plus directement dans lconomie du pays. En quelques annes, la production de machines-outils fut multiplie par cinq, tandis quon assistait un boom de la chimie, de lacier, de laviation et de tout un ventail dindustries nouvelles ; ce fut, comme lcrit lanalyste conomique Will Hutton, une phase nouvelle et mconnue de la rvolution industrielle . Cette industrie sous contrle tatique permit la Grande-Bretagne de

distancer la production allemande pendant la guerre, et mme de rduire lcart avec les tats-Unis, qui entamaient une spectaculaire expansion conomique au moment mme o les responsables des grandes socits prenaient le contrle dune conomie de guerre coordonne par ltat. Un sicle aprs les Anglais, les Amricains empruntrent eux aussi le chemin de linternationalisme libral. Aprs 150 ans de protectionnisme et de violence, les tats-Unis taient devenus, et de loin, le pays le plus riche et le plus puissant du monde, et ils en vinrent comprendre lintrt dun terrain de jeu galit o ils pouvaient esprer craser tout concurrent potentiel. Mais,

comme lAngleterre, ils posaient des rserves fondamentales. Lune delles tait que Washington ferait usage de son pouvoir pour empcher tout dveloppement indpendant o que ce soit. En Amrique latine, en gypte, en Asie du Sud-Est et ailleurs, le dveloppement devait tre complmentaire , et non pas concurrentiel . Il y eut aussi des interventions de grande ampleur dans le commerce. Ainsi, laide du plan Marshall fut conditionne par lachat de produits agricoles amricains, ce qui explique en partie que la part des tatsUnis dans le commerce mondial des crales soit passe de moins de 10 % avant la guerre plus de 50 % en 1950,

tandis que les exportations argentines taient rduites des deux tiers. Laide alimentaire fut galement utilise la fois pour subventionner lagriculture et la pche amricaines et pour vendre moins cher que les producteurs trangers autre mesure destine empcher tout dveloppement indpendant. La destruction peu prs complte de la production de bl colombienne par de tels moyens est lun des facteurs expliquant la croissance de lindustrie de la drogue, que la politique no-librale de ces dernires annes a encore acclre dans les Andes. Lindustrie textile du Kenya sest effondre pareillement en 1994 quand ladministration Clinton lui a impos des

quotas interdisant au pays demprunter le chemin de dveloppement suivi par tous les pays industriels. Les rformateurs africains furent prvenus : ils devaient encore faire des progrs pour amliorer les conditions offertes aux responsables des milieux daffaires, intgrer les rformes assurant la libert des marchs et adopter des politiques commerciales et dinvestissement conformes aux exigences des investisseurs occidentaux. Ce ne sont l que quelques exemples disperss. Toutefois, cest ailleurs que sillustre de la faon la plus frappante lcart entre la doctrine rellement existante et la doctrine officielle de la libert des

marchs. Linterdiction des subventions publiques est lun des lments de base de la thorie du libre-change. Aprs la Seconde Guerre mondiale, pourtant, les dirigeants des milieux daffaires amricains redoutaient que lconomie ne retourne la dpression, sans intervention de ltat De surcrot, ils affirmaient que les secteurs industriels les plus avancs en particulier laviation, bien que le raisonnement ft plus gnral ne pourraient exister de manire satisfaisante dans une conomie de libre entreprise pure, concurrentielle et sans subventions , ltat tant le seul sauveur possible . Ces citations sont extraites de la presse daffaires, qui admettait galement que

le systme difi autour du Pentagone tait le meilleur moyen de transfrer les cots de fabrication au secteur public. Ces dirigeants comprenaient que les dpenses sociales pouvaient jouer le mme rle de stimulateur, mais il ne sagissait pas l de subventions directes aux grandes socits puisquelles avaient des effets de dmocratisation et de redistribution autant de dfauts dont les dpenses militaires taient dpourvues. En outre, cette ide tait facile vendre. Le secrtaire aux Forces ariennes de Truman prsenta les choses de la manire la plus simple : il ne faut pas utiliser le mot subventions , mieux vaut parler de scurit . Il

veilla ce que le budget militaire satisfasse les exigences de lindustrie de laviation , comme il le dclara luimme. Cela eut pour consquence, entre autres choses, de faire de laviation civile le premier poste dexportation du pays, et de lnorme industrie du voyage et du tourisme une source de gros profits. Il tait donc parfaitement normal que Clinton fasse de Boeing un modle pour toutes les compagnies dAmrique quand, lors du sommet Asie-Pacifique de 1993, il prcha sa nouvelle vision de lavenir des marchs libres sous des applaudissements nourris. Parfait exemple de ce que sont rellement les

marchs, laviation civile est dsormais domine par deux firmes, BoeingMcDonald et Airbus, dont chacune doit son existence et son succs dimportantes subventions publiques. La mme situation prvaut dans les domaines de linformatique, de llectronique et de lautomation, de la biotechnologie et des communications en fait, dans pratiquement tous les secteurs dynamiques de lconomie. Il tait inutile dexposer ladministration Reagan la doctrine rellement existante de la libert des marchs : elle matrisait parfaitement le sujet, en exaltant les mrites auprs des pauvres tout en se vantant devant les hommes daffaires du fait que Reagan

avait davantage protg lindustrie amricaine des importations que nimporte lequel de ses prdcesseurs depuis cinquante ans ce qui tait beaucoup trop modeste ; il surpassait lensemble des anciens prsidents runis, tout en impulsant le plus grand retour au protectionnisme depuis les annes 1930 , comme lcrivit Foreign Affairs dans un article passant en revue la dcennie. Sans ces mesures parfois extrmes dingrence sur le march, on peut douter que les industries de lautomobile, des machines-outils ou des semi-conducteurs eussent survcu la concurrence japonaise, ou eussent pu sengager dans les technologies en voie dmergence, avec dimportants effets

sur toute lconomie. Cela montre, une fois de plus, que l opinion reue est pleine de trous , comme le fit remarquer un autre article de Foreign Affairs examinant laction de ladministration Reagan. Elle garde pourtant ses vertus en tant quarme idologique permettant de mettre au pas ceux qui ne peuvent se dfendre. (Soulignons que les tats-Unis et le Japon viennent tous deux dannoncer de nouveaux grands programmes de financement public des technologies avances respectivement pour laviation et les semi-conducteurs , les subventions dtat venant ainsi soutenir le secteur industriel priv.) Une tude approfondie des

multinationales due Winfried Ruigrock et Rob van Tulder permet aussi dillustrer ce quest la doctrine rellement existante de la libert des marchs . Ils ont ainsi dcouvert qu peu prs toutes les grandes compagnies du monde ont bnfici dune aide dcisive des pouvoirs publics, ou de barrires commerciales, dans la dfinition de leur stratgie ou de leur position comptitive , et qu au moins vingt compagnies classes dans les cent premires par la revue Fortune en 1993 nauraient pu survivre de manire indpendante si elles navaient t sauves par leurs gouvernements respectifs soit par socialisation de leurs pertes, soit par simple rachat de

ltat quand elles connaissaient trop de difficults. Lockheed, principal employeur de la circonscription profondment conservatrice de Newton Gingrich, fut ainsi sauv de la faillite grce des garanties de prt accordes par le gouvernement fdral. La mme tude fait remarquer que lintervention de ltat, qui a t la rgle plutt que lexception au cours des deux derniers sicles [], a jou un rle cl dans le dveloppement et la diffusion de nombreuses innovations en particulier dans larospatiale, llectronique, lagriculture moderne, la technologie des matriaux et celle des transports, lnergie , ainsi que dans les tlcommunications et linformation

(Internet et le Web en tant des exemples rcents tout fait frappants). Il en allait de mme autrefois pour le textile et lacier, et bien sr pour lnergie. Les politiques tatiques ont constitu une force crasante dans la dfinition des stratgies et la comptitivit des plus grandes socits mondiales . Dautres tudes confirment ces remarques. Il y aurait encore beaucoup dire sur toutes ces questions, mais une conclusion, en tout cas, parat simposer : les doctrines en vigueur sont conues et mises en uvre pour des raisons de pouvoir et de profit. Les expriences contemporaines suivent un modle familier quand elles prennent la forme dun socialisme pour les

riches au sein dun systme mercantiliste mondial domin par les grandes entreprises, dans lequel le commerce se rduit pour lessentiel des transactions centralises entre firmes normes institutions lies leurs concurrents par des alliances stratgiques, agissant en tyrans au sein dune structure interne conue pour saper les prises de dcision dmocratiques et pour protger les matres des rigueurs du march. Cest aux pauvres et aux vulnrables quil faut inculquer ces svres doctrines. Nous pourrions galement nous demander jusqu quel point lconomie est vraiment mondialise et pourrait tre soumise un contrle dmocratique

et populaire. En termes dchanges, de flux financiers et autres mesures du mme ordre, lconomie nest pas plus mondiale quau XXe sicle. De surcrot, les multinationales dpendent fortement des subventions publiques et des marchs domestiques ; leurs transactions internationales, y compris ce quon appelle tort le librechange , sont en grande partie confines lEurope, au Japon et aux tats-Unis, o elles peuvent bnficier de mesures politiques sans craindre les coups dtat militaires et autres mauvaises surprises du mme genre. Il y a beaucoup de choses nouvelles et importantes, mais la conviction que tout est hors de contrle nest pas trs

crdible, mme si lon sen tient aux mcanismes existants. Une quelconque loi de la nature exige-t-elle que nous nous en tenions eux ? Non si du moins nous prenons au srieux le libralisme classique. On connat bien lloge quAdam Smith fait de la division du travail, mais beaucoup moins sa dnonciation de ses effets dshumanisants, qui transforment les travailleurs en objets aussi stupides et ignorants quil est possible une crature humaine de ltre . Cest l quelque chose quil faut empcher dans toute socit civilise et dveloppe par une action de ltat, afin de surmonter la force destructrice de la fameuse main invisible . On

ignore galement que Smith pensait quune sorte de rgulation dtat en faveur des travailleurs est toujours juste et quitable , mais pas quand elle est en faveur des matres ; de mme que son appel lgalit de conditions, qui tait au cur de son plaidoyer pour la libert des marchs. Un autre penseur majeur du panthon libral allait encore plus loin. Wilhelm von Humboldt condamnait le travail salari en soi : quand le travailleur est soumis un contrle extrieur, crivaitil, nous pouvons admirer ce quil fait, mais nous mprisons ce quil est . Lart progresse, lartisan recule , observait Alexis de Tocqueville, autre grande figure du libralisme. Comme

Smith et Jefferson, il pensait que lgalit de conditions tait une importante caractristique dune socit juste et libre. V oil cent soixante ans, il mettait en garde contre les dangers dune permanente ingalit des conditions . Il redoutait que ne sonne le glas de la dmocratie si laristocratie manufacturire que nous voyons slever sous nos yeux aux tats-Unis, lune des plus dures qui ait jamais exist au monde , sortait de ses frontires comme elle le fit plus tard, dpassant de loin ses pires cauchemars. Je ne fais queffleurer des questions aussi complexes que fascinantes qui suggrent, je crois, que les principes fondateurs du libralisme classique

trouvent aujourdhui leur expression naturelle non dans la religion nolibrale, mais dans les mouvements indpendants des travailleurs, dans les ides et les pratiques des mouvements socialistes libertaires, parfois dans les dclarations de figures aussi minentes de la pense du XXe sicle que Bertrand Russell ou John Dewey. Il faut valuer avec prudence les doctrines qui dominent les discours intellectuels, en prenant bien garde aux arguments, aux faits et aux leons de lhistoire passe et prsente. Il ne sert rien de se demander ce qui est bon pour certaines catgories de pays, comme sil sagissait dentits ayant des valeurs et des intrts communs. Ce qui peut tre

bon pour le peuple amricain, qui dispose davantages incomparables, pourrait bien tre mauvais pour dautres, dont lventail de choix est bien plus restreint. Toutefois, il est une chose laquelle nous pouvons raisonnablement nous attendre : ce qui est bon pour les peuples du monde risque de ntre que trs lointainement conforme aux plans des principaux architectes . Et il y a moins de raisons que jamais de leur permettre de faonner lavenir en fonction de leurs intrts. [Une version de cet article a t originellement publie en Amrique latine en 1996 dans des traductions espagnole et portugaise.]

II Le consentement sans consentement : embrigader lopinion publique


Une socit dmocratique dcente devrait reposer sur le principe du consentement des gouverns . Cette ide est universellement admise, mais on peut lui reprocher dtre la fois trop forte et trop faible. Trop forte, parce quelle laisse entendre que les gens

doivent tre gouverns et contrls. Trop faible, car les dirigeants les plus brutaux eux-mmes exigent une certaine dose de consentement des gouverns , et lobtiennent gnralement, pas seulement par la force. Je mintresserai ici la manire dont des socits dmocratiques et libres ont fait face ces questions. Au fil du temps, les forces populaires ont cherch obtenir la possibilit de participer plus largement la gestion de leurs affaires, avec certains succs et de nombreuses dfaites. Dans le mme temps, un corpus dides trs instructif a t dvelopp pour justifier la rsistance de llite la dmocratie. Quiconque veut comprendre le pass et faonner

lavenir aurait intrt examiner avec attention non seulement la pratique, mais aussi le cadre doctrinal qui la soutient. V oil 250 ans, David Hume aborda ces questions dans des uvres devenues classiques. Il tait intrigu par la facilit avec laquelle les plus nombreux sont gouverns par quelques-uns, la soumission implicite avec laquelle les hommes abandonnent leur destin leurs matres. Cela lui paraissait surprenant, car la force est toujours du ct des gouverns . Si le peuple sen rendait compte, il se soulverait et renverserait ceux qui le dirigent. Il en concluait que lart du gouvernement est fond sur le contrle de lopinion, principe qui stend aux

gouvernements les plus despotiques et les plus militariss, comme aux plus libres et aux plus populaires . Hume sous-estimait certainement lefficacit de la force brutale. Il serait plus exact de dire que plus un gouvernement est libre et populaire , plus il lui devient ncessaire de sappuyer sur le contrle de lopinion pour veiller ce quon se soumette lui. Que le peuple doive se soumettre, voil qui va de soi dans une bonne part de lventail des opinions politiques. En dmocratie, les gouverns ont le droit de consentir, mais rien de plus. Dans la terminologie de la doctrine progressiste moderne, la population peut jouer le rle de spectatrice , mais pas de

participante , hormis pour choisir occasionnellement entre des dirigeants qui reprsentent le pouvoir authentique. Cest ce que lon appelle l arne politique . Le grand public doit tre totalement exclu de larne conomique, o se dtermine largement ce quil adviendra de la socit. Selon la thorie dmocratique dominante, il doit ny jouer aucun rle. Ces hypothses ont t discutes tout au long de lHistoire, mais les questions ont pris une force particulire avec le premier sursaut dmocratique moderne dans lAngleterre du XVIIe sicle. Lagitation de cette poque est souvent prsente comme un conflit entre le roi et le Parlement ; pourtant, comme dans

de nombreux autres cas, elle trouve son origine dans le fait quune bonne part de la population ne voulait tre gouverne ni par lun ni par lautre des chevaliers et des gentilshommes qui ne connaissent pas nos plaies et ne feront que nous opprimer , ainsi que le dclaraient les pamphlets , mais par des citoyens comme nous, qui savent ce que nous voulons . De telles ides chagrinaient profondment les hommes de qualit , ainsi quils se dsignaient eux-mmes les hommes responsables , dit-on aujourdhui. Ils taient prts accorder des droits au peuple, mais avec des limites, et condition que le mot peuple ne dsigne pas la populace

confuse et ignorante. Mais comment ce principe fondamental pour la vie sociale peut-il tre rconcili avec la doctrine du consentement des gouverns , lesquels alors ntaient pas si faciles rprimer ? Francis Hutcheson, philosophe distingu contemporain de David Hume, proposa une solution. Il fit valoir que le consentement des gouverns tait respect si les gouvernants imposaient des projets rejets par le grand public et que plus tard les masses stupides et pleines de prjugs consentissent de bon gr ce qui avait t fait en leur nom. On peut ainsi adopter le principe de consentement sans consentement terme utilis plus tard par le sociologue

Franklin Henry Giddings. Hutcheson se proccupait du contrle de la populace en Angleterre mme, Giddings, du maintien de lordre ltranger. Il parlait notamment des Philippines, que larme amricaine tait en train de librer[10] librant du mme coup plusieurs centaines de milliers de personnes des tourments de lexistence, ou, comme lcrivait la presse, massacrant les indignes la mode anglaise , de telle sorte que les cratures malavises qui nous rsistaient puissent au moins respecter nos armes et plus tard en venir reconnatre que nous voulions leur apporter la libert et le bonheur . Pour exposer tout cela sur le ton civilis

qui simposait, Giddings dveloppa le concept de consentement sans consentement : Si, dans les annes qui suivent, [le peuple conquis] voit et reconnat que la relation laquelle il sopposait avait pour objectif son plus grand bien, on peut raisonnablement soutenir que lautorit a t impose avec le consentement des gouverns , un peu comme des parents empchent leur enfant de traverser une rue trs passagre. Ces explications rsumaient le vritable sens de la doctrine du consentement des gouverns . Le peuple doit se soumettre ses gouvernants, et il suffit pour cela quil donne son consentement sans

consentement. Au sein dun tat tyrannique, ou ltranger, on peut faire usage de la force. Quand cest plus difficilement envisageable, il faut obtenir laccord des gouverns par ce que lopinion progressiste et librale appelle la fabrication du consentement . Lnorme industrie des relations publiques, depuis son apparition au dbut du XXe sicle, sest consacre au contrle de lopinion publique , pour reprendre la description quen donnaient les dirigeants des milieux daffaires. Et ils agirent en conformit avec leurs paroles, ce qui est sans doute lun des thmes essentiels de lhistoire moderne. Que cette industrie ait ses racines, et ses

principaux centres, dans le pays le plus libre ne doit pas surprendre ds lors que lon comprend correctement la maxime de Hume. Quelques annes aprs Hume et Hutcheson, les problmes que posait la populace anglaise stendirent aux colonies rvoltes dAmrique du Nord. Les pres fondateurs adoptrent lopinion des hommes de qualit britanniques, lexprimant parfois dans les mmes termes, ou presque. Lun deux dclarait ainsi : Quand je parle du public, jentends sa partie rationnelle. Lignorant et le vulgaire sont aussi peu qualifis pour juger des modes [de gouvernement] quincapables den tenir les rnes. Le peuple est un

grand animal quil faut dompter, disait de son ct Alexander Hamilton. Il fallut apprendre, parfois par la force, des fermiers rebelles et indpendants que les idaux exposs dans les pamphlets rvolutionnaires ne devaient pas tre pris trop au srieux. Le commun ne serait pas reprsent par des hommes comme eux, qui connaissent les maux du peuple , mais par une gentry de marchands, davocats et autres hommes responsables qui lon pourrait faire confiance pour dfendre les privilges. John Jay, premier prsident de la Cour suprme, exprima clairement la doctrine rgnante : Ceux qui possdent le pays doivent le gouverner. Restait

rgler une question : qui possde le pays ? La rponse fut fournie par lapparition des grandes socits prives et de structures conues pour les protger et les soutenir, bien quil reste difficile de contraindre le grand public garder un rle de spectateur. Si nous voulons comprendre le monde daujourdhui et de demain, les tatsUnis constituent sans doute le principal cas tudier. Pour leur incomparable puissance, mais aussi pour la stabilit de leurs institutions dmocratiques. De surcrot, ils ont reprsent ce qui ressemblait le plus une tabula rasa. En 1776, Thomas Paine remarquait : LAmrique peut tre aussi contente quelle le veut ; elle dispose dune

feuille blanche sur laquelle crire. Par la suite, les socits indignes furent largement limines. Les tats-Unis ont dailleurs conserv bien peu de chose des vieilles structures europennes, ce qui explique la relative faiblesse du contrat social et des systmes dassistance, lesquels avaient souvent leurs origines dans des institutions prcapitalistes. Et lordre sociopolitique y a t un rare degr consciemment difi. En tudiant lHistoire on ne peut se livrer des expriences, mais les tats-Unis sont aussi proches quon peut limaginer de lexemple idal de la dmocratie capitaliste dtat. De surcrot, leur principal concepteur fut un penseur politique avis : les ides

de James Madison[11] lemportrent. Lors des dbats sur la Constitution, il fit remarquer que si les lections en Angleterre taient ouvertes toutes les classes du peuple, les droits des propritaires terriens ne seraient pas en scurit et une loi agraire ne tarderait pas tre vote pour donner des terres ceux qui nen ont pas. Le systme constitutionnel devait donc tre conu pour prvenir de telles injustices et assurer les intrts permanents du pays , cest--dire les droits de proprit. Tous les spcialistes de Madison saccordent dire que la Constitution tait, intrinsquement, un document aristocratique destin contrer les

tendances dmocratiques de la priode , livrant le pouvoir aux meilleurs et empchant ceux qui ntaient ni riches, ni bien ns, ni connus, de lexercer (Lance Banning). Madison dclara ainsi que la premire responsabilit de ltat tait de protger la minorit opulente contre la majorit , proposition qui est reste le principe fondamental du systme dmocratique amricain jusqu nos jours. Lors des discussions publiques, Madison parlait des minorits en gnral, mais il est tout fait clair quil songeait lune delles en particulier : celle des opulents . La thorie politique moderne souligne sa

conviction selon laquelle, dans un gouvernement juste et libre, les droits de proprit, comme ceux des personnes, devraient tre efficacement accords . Mais, l encore, il est utile dexaminer de plus prs cette doctrine. Il nexiste pas de droits de proprit, mais des droits la proprit cest--dire ceux des personnes qui possdent des biens. Jai peut-tre le droit de possder ma voiture, mais celle-ci na aucun droit. Le droit la proprit diffre galement des autres en ce que la possession dun bien par un individu en prive quelquun dautre. Si ma voiture est moi, vous ne pouvez la possder ; mais dans une socit juste et libre ma libert de parole ne peut limiter la vtre. Le

principe madisonnien est donc que ltat doit assurer le droit des personnes en gnral, mais aussi fournir des garanties particulires supplmentaires en ce qui concerne les droits dune classe de personnes, celle des propritaires. Madison prvoyait que la menace de la dmocratie risquait de saggraver avec le temps en raison de laccroissement de la proportion de ceux qui se heurtent toutes les difficults de lexistence, et rvent en secret dune distribution plus quitable de ses bienfaits . Il redoutait que ceuxci ne gagnent de linfluence, sinquitait des symptmes dun esprit niveleur dj visible et mettait en garde contre un danger futur si le droit de vote

plaait le pouvoir sur la proprit en des mains qui nen possdent pas une partie . Comme il lexpliquait, il ne faut pas compter sur ceux qui nont pas de biens, ni l'espoir den acqurir, pour tmoigner une sympathie suffisante aux droits de proprit . Sa solution consistait maintenir le pouvoir politique entre les mains de ceux qui sont issus de, et reprsentent, la richesse de la nation , le groupe des hommes les plus capables face un peuple fragment et dsorganis. Bien entendu, le problme de l esprit niveleur se pose aussi ltranger. On en apprend beaucoup sur la thorie de la dmocratie rellement existante en voyant comment ce

problme est peru, en particulier dans les documents secrets internes o les dirigeants peuvent se montrer plus francs. Prenons limportant exemple du Brsil, le colosse du Sud . Lors dune visite en 1960, le prsident Eisenhower assura les Brsiliens que notre systme dentreprise prive, mais doue dune conscience sociale, est bnfique pour tout le monde, aussi bien les propritaires que les travailleurs []. Libre, le travailleur brsilien fait lheureuse dmonstration des joies de lexistence dans un rgime dmocratique . Lambassadeur amricain ajouta que linfluence des tats-Unis avait bris lordre ancien

en Amrique du Sud en lui apportant des ides rvolutionnaires telles que lducation gratuite et obligatoire, lgalit devant la loi, une socit relativement dpourvue de classes, un systme de gouvernement dmocratique et responsable, la libert et la concurrence des entreprises [et] un niveau de vie fabuleux pour les masses . Toutefois, les Brsiliens ragirent mal aux bonnes nouvelles annonces par leurs tuteurs du Nord. John Foster Dulles, le secrtaire dtat, fit savoir au Conseil national de scurit que les lites latino-amricaines taient des enfants pratiquement dpourvus de la capacit de se gouverner eux-mmes .

Pis encore, les tats-Unis taient trs loin derrire les Sovitiques pour ce qui est de gagner le contrle des esprits et des motions de peuples peu sophistiqus . Dulles et Eisenhower exprimrent leurs inquitudes face la capacit des communistes prendre le contrle des mouvements de masse , capacit que nous ne savons pas imiter . Les pauvres sont ceux quils attirent, et ils ont toujours voulu piller les riches. En dautres termes, il nous tait difficile de persuader les gens daccepter notre doctrine, selon laquelle ce sont les riches qui doivent piller les pauvres. Ce grave problme de relations publiques demeurait sans solution. Ladministration Kennedy le rsolut

en changeant les termes de la mission confie aux militaires sud-amricains : ils devaient autrefois dfendre lhmisphre , dornavant ils assureraient la scurit intrieure dcision qui eut des consquences dramatiques, dont la premire fut un coup dtat particulirement brutal et meurtrier au Brsil. Washington voyait dans larme brsilienne un lot de sant mentale au sein du pays, et Lincoln Gordon, lambassadeur de Kennedy, qualifia lopration de rbellion dmocratique , et mme de plus importante victoire de la libert en ce milieu du XXe sicle . Ancien conomiste de Harvard, Gordon ajouta que cette victoire de la libert

savoir le renversement par la force dune dmocratie parlementaire devrait crer un climat bien meilleur pour les investissements privs , ce qui nous en dit un peu plus sur le sens rel des mots libert et dmocratie. Deux ans plus tard, Robert McNamara, le secrtaire dtat la Dfense, fit savoir ses associs que la politique amricaine envers les militaires latino-amricains [stait], dans lensemble, montre efficace dans la ralisation des objectifs qui lui [avaient t] fixs . Elle avait amlior les capacits de scurit intrieure et assur une influence militaire amricaine prdominante . Les officiers sud-amricains avaient compris

quelles taient leurs tches et disposaient des moyens de les mener bien grce aux programmes daide et de formation de Kennedy. Parmi ces tches, le renversement des gouvernements civils chaque fois que, selon les militaires, le comportement de leurs dirigeants [tait] prjudiciable au bientre de la nation . De telles actions taient ncessaires dans lenvironnement culturel latinoamricain , expliquaient les intellectuels entourant Kennedy. Et lon pouvait tre certain quelles seraient menes comme il convenait maintenant que les militaires avaient une comprhension des objectifs amricains, et un penchant pour ceux-ci . Cela

assurerait une issue favorable la lutte rvolutionnaire pour le pouvoir entre les grands groupes qui constituent lactuelle structure de classe du continent une issue qui protgerait les investissements privs amricains et le commerce, racine conomique des intrts politiques amricains en Amrique latine . Ces documents secrets prcis sont relatifs au libralisme kennedyen. Les discours tenus en public ont naturellement un contenu tout fait diffrent. Si lon sen tient eux, on comprendra peu de chose du sens vritable dut mot dmocratie ou de lordre mondial de ces dernires annes comme dailleurs de lavenir,

car ce sont aujourdhui les mmes mains qui tiennent les rnes. Les spcialistes les plus srieux saccordent sur les faits de base. Un livre important de Lars Schoultz, lun des meilleurs connaisseurs de lAmrique latine, traite de ces gouvernements de scurit nationale installs et soutenus par les tats-Unis. Pour reprendre sa formule, leur but tait de dtruire de manire dfinitive ce que lon percevait comme une menace contre la structure existante des privilges socio-conomiques en liminant la participation politique du plus grand nombre le grand animal de Hamilton. Lobjectif est fondamentalement le mme aux tats-

Unis, bien que les moyens soient diffrents. Le mme schma est luvre aujourdhui. La Colombie, championne des violations des droits de lhomme sur le continent amricain, est aussi depuis plusieurs annes le principal bnficiaire de lassistance et de la formation militaire amricaines. Le prtexte est la guerre contre la drogue , mais cest l un mythe , comme lont rpt plus dune fois les associations humanitaires, lglise et tous ceux qui ont enqut sur la choquante histoire des atrocits commises et des liens troits entre les narcotrafiquants, les propritaires terriens, les militaires et leurs associs

paramilitaires. La terreur dtat a dtruit les organisations populaires et presque ananti le seul parti politique indpendant en assassinant des milliers de militants, des maires aux candidats la prsidence. La Colombie est nanmoins salue comme une dmocratie stable, ce qui rvle une fois de plus le sens prcis du mot dmocratie . Une illustration particulirement instructive en est fournie par les ractions que provoqua la premire exprience dmocratique au Guatemala. Sur ce dossier, les archives confidentielles sont partiellement disponibles, si bien que nous en savons beaucoup sur la rflexion qui a guid

lattitude politique. En 1952, la CIA prvint que la politique radicale et nationaliste du gouvernement guatmaltque avait obtenu le soutien ou laccord de presque toute la population . Il mobilisait la paysannerie, jusque-l politiquement inerte , et suscitait un soutien des masses au rgime actuel en organisant le monde du travail, en lanant une rforme agraire, et par dautres mthodes rappelant la rvolution de 1944 qui avait engendr un fort mouvement nationaliste visant librer le Guatemala de sa dictature militaire, de son arriration sociale et du colonialisme conomique qui taient autrefois la rgle . La politique du

gouvernement dmocratique inspirait la fidlit, et se conformait aux intrts, de la plupart des Guatmaltques . Les services de renseignement du Dpartement dtat firent savoir que le gouvernement dmocratique tenait maintenir un systme politique ouvert , permettant ainsi aux communistes dtendre leur influence et de sduire efficacement divers secteurs de la population . Autant de travers redresss par le coup dtat de 1954 et le rgne de la terreur qui svit depuis, toujours avec le large soutien des Amricains. Le problme consistant assurer le consentement se pose aussi dans les institutions internationales. ses dbuts,

lONU reprsentait un instrument fiable de la politique amricaine, et tait vivement admire pour cela. Mais la dcolonisation apporta avec elle ce que lon en vint appeler la tyrannie de la majorit . partir des annes 1960, lAmrique devint la championne des vetos aux rsolutions du Conseil de scurit (la Grande-Bretagne arrivant juste aprs et la France en troisime position, assez loin derrire), tout en votant seule, ou avec quelques tats qui taient ses obligs, contre celles de lAssemble gnrale. Les Nations unies connurent la disgrce, et lon vit paratre des articles demandant pourquoi diable le monde sopposait aux tatsUnis que linverse ft possible tait

une ide trop saugrenue pour mriter que lon sy arrte. Les relations amricaines avec la Cour internationale de La Haye et dautres institutions internationales ont suivi une volution semblable, sur laquelle nous reviendrons. Dun certain point de vue, trs important, mes commentaires sur les racines madisonniennes des concepts prdominants de la dmocratie taient injustes. Comme Adam Smith et les autres fondateurs du libralisme classique, Madison tait un penseur prcapitaliste, et anticapitaliste desprit Il sattendait ce que les dirigeants soient des hommes dtat clairs , des philosophes bienveillants , dont

la sagesse saurait discerner au mieux les vritables intrts de leur pays , quils protgeraient contre les sottises des majorits dmocratiques en raffinant et en largissant l opinion publique , mais avec une bienveillance claire. Madison apprit vite quil en allait tout autrement quand la minorit opulente entreprit duser de son nouveau pouvoir de la faon quAdam Smith avait prdite quelques annes plus tt. Elle entendait bien suivre ce que ce dernier appelait la vile maxime des matres : Tout pour nous, rien pour les autres. En 1792, Madison lana une mise en garde : le dveloppement croissant dun tat capitaliste tait en

train de substituer la motivation des intrts privs au devoir public , ce qui menait une vritable domination de quelques-uns derrire une apparente libert des plus nombreux . Il dplorait l impudente dpravation de notre temps , les pouvoirs privs devenant la garde prtorienne du gouvernement la fois ses outils et ses tyrans, corrompus par ses largesses et lintimidant par leurs clameurs et leurs intrigues . Ils jetaient sur la socit cette ombre que nous appelons politique , comme le dit John Dewey plus tard. Ce dernier, lun des plus grands philosophes du XXe sicle et lune des principales figures du libralisme amricain, soulignait que la

dmocratie a peu de contenu quand le grand capital contrle la vie de la nation par sa matrise des moyens de production et dchange, de la publicit, des transports et des communications, renforce par celle de la presse, des journalistes et des autres moyens de publicit ou de propagande . Il soutenait par ailleurs que dans une socit libre et dmocratique les travailleurs devraient tre les matres de leur propre destin industriel , et non des outils lous par leurs employeurs ; autant dides que lon peut faire remonter au libralisme classique et aux Lumires, et qui nont cess de rapparatre dans les luttes populaires, aux tats-Unis comme ailleurs.

Il sest produit bien des changements depuis deux cents ans, mais les mises en garde de Madison nont cess dapparatre toujours plus pertinentes, prenant un sens nouveau avec la cration de grandes tyrannies prives qui, ds le dbut du XXe sicle, se sont vu accorder des pouvoirs exorbitants, principalement par les tribunaux. Les thories conues pour justifier de telles entits collectives lgales , comme les appellent parfois les historiens du droit, reposent sur des ides qui sous-tendent galement le fascisme et le bolchevisme : ces organisations ont des droits qui passent avant ceux des personnes et au-dessus deux. Elles reoivent damples largesses des tats

quelles dominent en grande partie, demeurant la fois des outils et des tyrans , comme le disait Madison. Et elles ont gagn un contrle substantiel sur lconomie intrieure et internationale, tout comme sur les systmes dinformation et dendoctrinement, ce qui rappelle une autre inquitude de Madison : Un gouvernement populaire sans information ou sans les moyens de lacqurir nest quun prologue une farce ou une tragdie, ou aux deux. Examinons maintenant les doctrines labores pour imposer les formes modernes de la dmocratie. Elles sont exprimes, de manire tout fait prcise, dans un important manuel de

lindustrie des relations publiques d une grande figure de ce secteur, Edward Bernays. Il commence par observer que la manipulation consciente et intelligente des habitudes et des opinions des masses est un lment important dans une socit dmocratique . Pour mener bien cette tche essentielle, les minorits intelligentes doivent faire un usage continuel et systmatique de la propagande , car elles seules comprennent les processus mentaux et les habitudes sociales des masses et peuvent tirer les ficelles qui contrlent lopinion publique . Par consquent, notre socit a consenti ce que la libre concurrence soit organise par les

dirigeants et la propagande autre cas de consentement sans consentement . La seconde fournit aux premiers un mcanisme pour modeler lesprit des masses , si bien que celles-ci exercent leur force nouvellement acquise dans le sens dsir . Les dirigeants peuvent embrigader lopinion publique tout fait comme une arme le corps de ses soldats . Ce procd de gestion du consentement est lessence mme du processus dmocratique , crivait Bernays peu avant dtre honor pour ses contributions par lAmerican Psychological Association, en 1949. Limportance dun contrle de lopinion publique fut reconnue avec

une franchise croissante mesure que les luttes populaires parvenaient tendre le champ de la dmocratie, donnant ainsi naissance ce que les lites librales appellent la crise de la dmocratie savoir ce qui se passe quand des populations, ordinairement passives et apathiques, sorganisent et cherchent entrer dans larne politique pour dfendre leurs intrts et leurs exigences, menaant la stabilit et lordre. Ainsi que lexpliquait Bernays, avec le suffrage universel et lducation gnralise [], la bourgeoisie elle-mme finissait par avoir peur du menu peuple. Car les masses promettaient de devenir roi , tendance heureusement inverse du

moins lesprait-on quand de nouvelles mthodes destines modeler lopinion publique furent conues et mises en uvre. En bon libral du New Deal, Bernays avait dvelopp ses talents dans le Comit sur linformation publique de Woodrow Wilson, premire agence de propagande dtat amricaine. Cest ltonnant succs de la propagande pendant la guerre qui a ouvert les yeux de la petite minorit intelligente de tous les secteurs sur les possibilits dembrigadement de lopinion publique , expliquait-il dans son manuel de relations publiques, intitul Propagande. Peut-tre cette minorit ntait-elle pas consciente quun tel

succs reposait largement sur les rcits fabriqus relatant des atrocits boches, fournis par le ministre britannique de linformation, qui en secret dfinissait sa tche comme un moyen de diriger la pense de la plus grande partie du monde . Tout cela est typique de la doctrine wilsonnienne ce que la thorie politique appelle son idalisme . Le point de vue de Wilson lui-mme tait quune lite de gentilshommes aux idaux levs tait ncessaire au maintien de la stabilit et de la vertu . La minorit intelligente dhommes responsables doit contrler les prises de dcision ajoutait un autre vtran du comit de propagande de

Wilson, Walter Lippmann, dans ses essais si influents sur la dmocratie. Lippmann fut aussi, cinquante ans durant, la figure la plus respecte du journalisme amricain et un minent commentateur des affaires publiques. La minorit intelligente, ajoutait-il, constitue une classe spcialise charge de dfinir la politique et linformation dune opinion publique correcte . Il faut donc la prserver de toute ingrence dun grand public compos de gens extrieurs aux affaires, ignorants et importuns , qui doit tre remis sa place , sa fonction tant dtre spectateur de laction et non participant, hormis, comme on la vu, pour des exercices

lectoraux priodiques loccasion desquels il fait des choix parmi la classe spcialise. Les dirigeants doivent tre libres dagir dans un isolement technocratique , pour reprendre la terminologie actuelle de la Banque mondiale. Dans lEncyclopaedia of the Social Sciences, Harold Lasswell, lun des fondateurs de la science politique moderne, mettait ses lecteurs en garde : la minorit des intelligents doit reconnatre lignorance et la stupidit des masses et ne pas succomber aux dogmatismes dmocratiques selon lesquels les hommes sont les meilleurs juges de leurs propres intrts . Ce ne sont pas eux les meilleurs juges, cest

nous. Les masses doivent tre contrles, pour leur bien, et dans les socits dmocratiques, o lemploi de la force nest pas concevable, des gestionnaires sociaux doivent se tourner vers une technique de contrle entirement nouvelle, en grande partie par la propagande . (Notons que la similitude entre la thorie dmocratique progressiste et le marxisme-lninisme est ici assez frappante Bakounine lavait prdite voil longtemps.) Une bonne comprhension du concept de consentement nous permet de voir que la mise en uvre du programme des milieux daffaires, en dpit des objections du grand public, se fait avec le consentement des gouverns ,

forme de consentement sans consentement . Cest l une bonne description de ce qui se passe aux tatsUnis. Il y a souvent un gouffre entre les prfrences du grand public et la politique mene en son nom ; ces dernires annes, il sest fait de plus en plus profond. Une autre comparaison jette un peu plus de lumire sur le fonctionnement du systme dmocratique. Le grand public pense plus de 80 % que le gouvernement est dirig au bnfice de quelques-uns et de leurs intrts particuliers, non du peuple contre 50 % environ il y a quelques annes. Il croit galement, toujours plus de 80 %, que le systme conomique est injuste

par nature et que les travailleurs nont pas leur mot dire sur ce qui se passe dans le pays. Il estime, plus de 70 %, que les milieux daffaires ont pris trop de pouvoir sur trop daspects de la vie en Amrique . Enfin il est persuad, plus de 20 contre 1, que les grandes socits devraient parfois sacrifier un peu de leurs profits dans le but damliorer les choses pour leurs ouvriers et pour les communauts . bien des gards, donc, lattitude du grand public demeure obstinment dmocratique et sociale, comme ce fut le cas pendant les annes Reagan, contrairement ce que voudrait nous faire croire la mythologie. Mais il nous faut galement noter que ces aspirations

demeurent trs en de des ides qui animaient les rvolutions dmocratiques. Au XIXe sicle, les travailleurs dAmrique du Nord nimploraient pas leurs dirigeants de se montrer un peu plus bienveillants : ils niaient leur droit les diriger. La presse ouvrire dclarait : Les usines devraient appartenir ceux qui y travaillent , reprenant les idaux de la rvolution amricaine, du moins tels que les comprenait la dangereuse populace. Les lections du Congrs de 1994 constituent un exemple rvlateur du foss entre la rhtorique et les faits. On y vit un tremblement de terre politique , une victoire clatante , un triomphe du conservatisme

refltant une drive vers la droite continue ; cette occasion, les lecteurs auraient donn un mandat populaire crasant larme dextrme droite de Newt Gingrich, qui promettait de nous dbarrasser du gouvernement et de nous ramener aux jours heureux o les marchs rgnaient en matres. Si lon sintresse aux faits, on constate que cette victoire clatante fut remporte avec peine plus de la moiti des votes, soit environ 20 % des inscrits, des chiffres qui diffrent peine de ceux de 1992, quand les dmocrates lavaient emport. Un lecteur sur six seulement vit dans ces rsultats une affirmation du programme rpublicain . Un sur quatre avait

entendu parler du contrat avec lAmrique , qui prsentait ce programme. Et le grand public, une fois inform, sopposait, une large majorit, presque toutes les mesures quil comportait. Prs de 60 % voulaient un accroissement des dpenses sociales. Un an plus tard, 80 % affirmaient que le gouvernement fdral devrait protger les plus vulnrables, en particulier les pauvres et les gens gs, en garantissant un niveau de vie minimum et en assurant une protection sociale . Entre 80 et 90 % des Amricains soutiennent les garanties fdrales dassistance ceux qui ne peuvent travailler, lassurance contre le chmage, la subvention des

mdicaments, lassistance au foyer des personnes ges, un niveau minimal de soins mdicaux, la scurit sociale. Trois quarts dentre eux approuvent lide de gardes denfants garanties par ltat fdral pour les mres faibles revenus. La persistance de telles positions est particulirement frappante quand on songe aux assauts acharns de la propagande visant convaincre les gens quen fait ils ont des ides radicalement diffrentes. Ltude de lopinion publique mene lors de cette lection montre donc qu mesure que les lecteurs dcouvraient le programme rpublicain au Congrs ils sy opposaient plus farouchement. Le porte-drapeau de la rvolution, Newt

Gingrich, tait dj mal vu du temps de son triomphe ; il coula ensuite pic, devenant lhomme politique le plus impopulaire du pays. Lors des lections de 1996, il fut particulirement comique de voir ses plus proches associs sefforcer de nier tout lien avec leur chef et ses ides. Lors des primaires, le premier candidat disparatre, aussitt ou presque, ne fut autre que Phil Gramm, seul reprsentant des rpublicains du Congrs, pourtant gnreusement financ et rptant tous les mots dordre que, selon les journaux, les lecteurs taient censs adorer. En fait, pratiquement toutes les questions politiques passrent la trappe ds que les candidats durent, en janvier 1996, affronter les lecteurs.

Lquilibre du budget en est lexemple le plus spectaculaire. Tout au long de lanne prcdente, la grande question avait t de savoir dans quel dlai il fallait tenter dy parvenir sept ans ou plus ? La controverse faisait rage et le fonctionnement de lappareil dtat avait t interrompu plusieurs reprises. Mais il nen fut plus question ds que souvrirent les primaires. Le Wall Street Journal nota avec surprise que les lecteurs avaient abandonn leur obsession dquilibre du budget . En fait, leur vritable obsession tait prcisment loppos, comme les sondages dopinion lavaient rgulirement montr : ils se refusaient admettre lquilibre du budget en

fonction dhypothses ralistes minimales. Pour tre plus prcis, une frange du grand public partageait bel et bien l obsession des deux grands partis politiques ce sujet. En aot 1995, 5 % dentre eux voyaient dans le dficit le problme le plus important du pays au mme niveau que les SDF. Mais ces 5 % se trouvaient inclure les gens qui comptent, comme lannonait Business Week, citant un sondage ralis parmi les responsables dentreprise : Le milieu des affaires a parl : quilibrez le budget fdral ! Et quand le milieu des affaires parle, la classe politique et les mdias sempressent de rapporter ses propos. Ils informrent donc lopinion

publique quen fait elle avait toujours exig un budget en quilibre, dtaillant les coupes quil serait ncessaire de faire dans les programmes sociaux avec son accord en fait en dpit de sa vive opposition, comme le montrrent les sondages. Il nest pas surprenant que la question ait brusquement disparu de la scne mdiatique ds que les hommes politiques durent affronter le grand animal . Rien dtonnant non plus ce que le programme continue tre mis en uvre avec la duplicit coutumire : tandis que lon opre des coupes sombres, souvent impopulaires, dans les dpenses sociales, le budget du Pentagone augmente malgr lopposition du grand

public, mais avec lapprobation, dans les deux cas, des milieux daffaires. Les raisons de laccroissement des dpenses militaires apparaissent clairement quand on se rappelle le rle, au niveau national, du systme articul autour du Pentagone : transfrer les fonds publics aux secteurs avancs de lindustrie, de telle sorte que les riches lecteurs de Newt Gingrich, par exemple, soient protgs des rigueurs du march par des subventions plus leves que celles accordes nimporte quelle autre banlieue rsidentielle du pays (hormis le gouvernement fdral lui-mme), le tout pendant que le leader de la rvolution conservatrice prche le moins dtat et lindividualisme farouche.

en juger par les sondages dopinion, il est clair que, ds le dbut, toutes les lgendes de victoire clatante du conservatisme taient fausses. Larnaque est aujourdhui discrtement reconnue. Le spcialiste lectoral du clan Gingrich a ainsi expliqu que, lorsquil annonait que la majorit de la population soutenait le contrat avec lAmrique , il voulait simplement dire que les gens aimaient les slogans publicitaires dans lesquels on lavait emball. Ses tudes montraient ainsi que le grand public sopposait au dmantlement du systme de sant et voulait le voir prserv, protg et renforc pour la gnration venir . Il suffisait donc de vendre

lide que son dmantlement visait prcisment le prserver et le protger . La mme mthode est employe partout. Tout cela est parfaitement naturel dans une socit qui est trs largement dirige par les milieux daffaires et o lon consacre des sommes considrables au marketing : un milliard de dollars par an, soit un sixime du PIB, dont une bonne part dductible des impts, si bien que les gens paient le privilge de voir leurs attitudes et leur comportement manipuls. Mais dompter le grand animal est chose difficile. On a pens plus dune fois y tre parvenu, avoir enfin atteint la fin de lHistoire , cette utopie chre

aux matres. Exemple classique, celui des origines de la doctrine no-librale au dbut du XIXe sicle : David Ricardo, Thomas Malthus et dautres grandes figures de lconomie classique annoncrent que la science nouvelle avait dmontr, avec la mme certitude que les lois de Newton, que lon portait tort aux pauvres en tentant de leur venir en aide et que le meilleur service rendre aux masses souffrantes tait de les dbarrasser de lillusion dans laquelle elles vivaient davoir un droit lexistence. Elles navaient en fait pas de droits du tout, hormis ceux quelles pouvaient obtenir sur un march du travail soustrait toute rgle. Dans les annes 1830, il semblait bien quen

Angleterre cette doctrine lavait emport. Comme Karl Polanyi lcrivait il y a cinquante ans dans son classique The Great Transformation, le triomphe de la pense correcte au service des intrts manufacturiers et financiers avait pouss de force le peuple britannique sur les chemins dune exprience utopique . Il ajoutait que ce fut la rforme la plus impitoyable de toute lHistoire, qui crasa une multitude de vies . Mais survint alors un problme inattendu. Les masses, toujours aussi stupides, en conclurent : si nous navons pas le droit de vivre, alors vous navez pas le droit de gouverner. Larme anglaise dut rprimer meutes et dsordres, et bientt

une menace encore plus grande prit forme : les travailleurs commencrent sorganiser, rclamant des lois sur le travail en usine, une lgislation sociale pour les protger de la brutale exprience no-librale et souvent bien plus encore. La science, heureusement trs souple, prit donc des formes nouvelles mesure que lopinion de llite voluait en rponse des forces populaires incontrlables. Elle dcouvrit ainsi quil fallait prserver le droit lexistence, par le biais dune sorte de contrat social. Par la suite, beaucoup eurent limpression que lordre tait restaur, bien que quelques-uns en fussent moins srs. Le clbre artiste William Morris

scandalisa les gens respectables en se dclarant socialiste lors dune confrence Oxford. Il admettait certes lopinion reue selon laquelle un systme concurrentiel de type chacun pour soi et sauve qui peut tait le dernier systme conomique que le monde [aurait] connatre ; il est parfait, et il a donc atteint son stade dfinitif . Mais, poursuivait-il, si lHistoire est rellement parvenue son terme, alors la civilisation mourra . Ce quil se refusait croire, en dpit des proclamations pleines de confiance des hommes les plus instruits . Il avait raison, comme les luttes populaires le montrrent. Aux tats-Unis aussi, les annes 1890

furent regardes comme lexpression de la perfection et du stade dfinitif de la socit. Quand survinrent les Annes folles , on tait persuad que le mouvement syndical avait t cras pour de bon, que lutopie des matres se ralisait enfin ceci, crit David Montgomery, historien de Yale, dans une Amrique parfaitement antidmocratique , cre en dpit des protestations de ses travailleurs . Une fois de plus, la clbration tait prmature. Quelques annes plus tard, le grand animal sortit une fois de plus de sa cage, et les tats-Unis eux-mmes, meilleur exemple de socit gre par les milieux daffaires, furent contraints par les luttes populaires daccorder des

droits acquis depuis longtemps dj dans des socits plus autocratiques. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, le grand capital lana une norme campagne de propagande pour reprendre ce quil avait perdu. la fin des annes 1950, on pensait gnralement que cet objectif avait t atteint. Daniel Bell, sociologue de Harvard, crivait ainsi que le monde industriel tait parvenu au stade de la fin des idologies . Quelques annes plus tt, du temps o il tait rdacteur en chef de Fortune, il avait signal ltendue sidrante des campagnes menes en vue de venir bout des attitudes sociale-dmocrates qui avaient persist aprs la guerre.

L encore, ctait chanter victoire trop tt. Les vnements des annes 1960 montrrent que le grand animal rdait une fois de plus, ce qui ranima chez les hommes responsables la peur de la dmocratie. La Commission trilatrale, fonde par David Rockefeller en 1973, consacra sa premire grande tude la crise de la dmocratie dans le monde industriel : de larges secteurs de la population cherchaient entrer dans larne publique. Les nafs auraient pu y voir un pas vers la dmocratie, mais pas la Commission : ctait l un excs de dmocratie , disait-elle, esprant pouvoir en revenir au temps o Truman avait pu gouverner le pays

avec laide dun nombre relativement restreint de banquiers et davocats de Wall Street , comme le dclarait le rapporteur amricain. Ctait l la modration dmocratique qui convenait. La Commission sinquitait tout particulirement de lchec des institutions charges de ce quelle appelait lendoctrinement des jeunes : coles, universits, glises. Elle proposa des moyens de restaurer la discipline et de ramener le grand public la passivit et lobissance, afin de surmonter la crise de la dmocratie . La Commission reprsentait les secteurs les plus progressistes et les plus internationalistes du pouvoir et de la vie intellectuelle des tats-Unis, de

lEurope et du Japon. Cest de ses rangs que sortit la quasi-totalit de ladministration Carter. La droite adopta une position beaucoup plus dure. Les changements qua connus lconomie internationale depuis les annes 1970 ont fourni de nouvelles armes aux matres, leur permettant droder le contrat social quils dtestent tant et que les luttes populaires avaient permis dimposer. Aux tatsUnis, le spectre politique, qui a toujours t trs troit, sest rduit au point de devenir quasiment invisible. Quelques mois aprs que Bill Clinton fut entr en fonctions, un ditorial du Wall Street Journal exprimait son bonheur : Face chaque problme, M. Clinton et son

administration sont du mme ct que lAmrique des grandes entreprises , sous les acclamations de leurs dirigeants, ravis que, comme le dclara lun deux, nous nous entendions beaucoup mieux avec cette administration quavec les prcdentes . Un an plus tard, ils dcouvrirent quils pouvaient faire encore mieux ; en septembre 1995, Business Week annona que le nouveau Congrs reprsentait un grand moment pour les milieux daffaires. Jamais tant de faveurs navaient t accordes avec autant denthousiasme aux chefs dentreprise amricains . Lors des lections de novembre 1996, les deux

candidats taient en fait des rpublicains modrs et de vieux habitus des cercles gouvernementaux, reprsentant le monde des affaires. La presse conomique dclara que la campagne tait dun ennui sans prcdent . Les sondages montrrent que lintrt du grand public tait encore plus bas que lors des autres scrutins, o il tait dj trs faible, et ce en dpit de dpenses lectorales record ; ils rvlrent aussi que les lecteurs mprisaient galement les deux candidats, sans en attendre grand-chose. Le fonctionnement du systme dmocratique provoque donc un mcontentement de grande ampleur. On a signal un phnomne semblable en Amrique latine et, si les conditions sont

tout fait diffrentes, certaines des raisons sont communes aux deux rgions. Le politologue argentin Atilio Boron souligne quen Amrique latine le processus dmocratique a t mis en uvre en mme temps que les rformes no-librales, vritable catastrophe pour la majorit de la population. Elles ont eu des effets similaires dans le pays le plus riche du monde. Quand plus de 80 % de la population pensent que le systme dmocratique est une comdie, que lconomie est injuste par nature , le consentement des gouverns promet dtre tout fait superficiel. La presse conomique parle dune sujtion du travail au capital au cours des quinze dernires annes , qui a

permis au second de remporter de nombreuses victoires. Mais elle met aussi ses lecteurs en garde : les beaux jours pourraient ne pas durer, en raison des campagnes agressives de plus en plus nombreuses de la part des travailleurs pour sassurer ce quils appellent un salaire permettant de vivre et la garantie dune plus grosse part du gteau . Il vaut la peine de rappeler que nous avons dj connu tout cela. On a souvent dcrt la fin de lHistoire , la perfection , le stade dfinitif mais toujours tort. Et, en dpit de toutes les sordides continuits, un optimiste pourra discerner, dune manire que je crois raliste, de lents

progrs. Dans les pays industriels avancs, et souvent ailleurs, les luttes populaires peuvent partir dun niveau plus lev, et avec des espoirs plus grands, que pendant les annes 1890 ou 1920, ou mme quil y a trente ans. Et la solidarit internationale peut prendre des formes nouvelles et plus constructives mesure que la grande majorit des peuples du monde en vient comprendre que leurs intrts sont trs largement identiques, et quil est possible, en uvrant ensemble, de les faire progresser. Il ny a pas plus de raisons aujourdhui quhier de croire que nous sommes enchans par des lois sociales mystrieuses, inconnues, et non simplement par des dcisions prises au

sein dinstitutions soumises la volont humaine des institutions humaines, qui doivent passer le test de la lgitimit et qui, si elles chouent, peuvent tre remplaces par dautres, plus libres et plus justes comme ce fut souvent le cas dans le pass. [Une version de cet article a t publie en Amrique latine dans des traductions espagnole et portugaise en 1996.]

III La passion des marchs libres


Pendant plus dun demi-sicle, les Nations unies ont constitu le principal forum o les tats-Unis ont tent de crer un monde leur image, manuvrant avec leurs allis en vue de forger des accords globaux sur les droits de lhomme, les tests nuclaires ou lenvironnement qui, souligne Washington, refltent leurs propres valeurs. Telle est lhistoire de laprs-

guerre, nous apprend le premier paragraphe dun article de David Sanger paru en une du New York Times. Mais les temps changent. Ce texte parat sous le titre : Les tats-Unis exportent les valeurs des marchs libres par le biais daccords commerciaux mondiaux. Ne sappuyant plus sur lONU, ladministration Clinton se tourne vers la nouvelle Organisation mondiale du commerce (OMC) pour exporter les valeurs amricaines . terme, poursuit Sanger (citant le reprsentant des tatsUnis), cest lOMC qui pourrait bien devenir linstrument le plus efficace pour faire valoir la passion de lAmrique pour la drgulation et, plus gnralement, pour la libert des

marchs, ainsi que les valeurs amricaines de libert de la concurrence, dquit des rgles et de leur mise en uvre efficace , lintention dun monde qui ttonne dans les tnbres. Ces valeurs sont illustres au mieux par ce qui incarne lavenir : les tlcommunications, Internet, la technologie informatique avance, et autres merveilles suscites par lesprit dentreprise amricain, si exubrant, dchan grce au march, et enfin libr de toute ingrence gouvernementale, par la rvolution reaganienne. Youssef Ibrahim, dans un autre article galement paru en une du New York Times, nous apprend que partout les gouvernements se convertissent

lvangile de la libert des marchs prch dans les annes 1980 par le prsident Reagan et le Premier ministre britannique Margaret Thatcher . Il reprend l un thme connu. Quon le veuille ou non, zlotes et critiques, pardel un grand ventail dopinions, sont tous daccord si lon sen tient la partie du spectre politique allant des libraux la gauche pour estimer que limplacable avance de ce que ses partisans appellent la rvolution des marchs et le farouche individualisme reaganien ont chang les rgles du jeu dans le monde entier, tandis quaux tats-Unis rpublicains et dmocrates sont galement prts donner libre cours au march dans leur

dvouement la nouvelle orthodoxie [12]. Un tel tableau pose plusieurs problmes. Le premier est le rcit quil donne de laprs-guerre. Mme ceux qui croient le plus la mission amricaine doivent savoir que les relations entre les tats-Unis et lONU sont peu de chose prs linverse de ce que dcrit le paragraphe cit en dbut de chapitre, et ce depuis que les Amricains ont perdu le contrle des Nations unies la suite des progrs de la dcolonisation, ce qui leur a valu de se retrouver rgulirement isols dans leur opposition de nombreux accords densemble portant sur une quantit de questions et les a conduits vouloir

saper des composantes essentielles de lONU, en particulier celles dorientation tiers-mondiste. Bien des questions relatives lhistoire du monde peuvent tre discutes, mais srement pas celle-l. Pour ce qui est du farouche individualisme reaganien et de son adoration du march, il suffira peut-tre de citer lexamen densemble des annes Reagan paru dans Foreign Affairs sous la plume dun haut responsable du Conseil des relations extrieures. Il note l ironie du fait que Ronald Reagan, le prsident qui, aprs-guerre, a tmoign lamour le plus ardent du laisser-faire, ait prsid au plus grand retour au protectionnisme depuis les

annes 1930[13] . Il ny a pourtant l aucune ironie ; il sagit de lapplication normale de l amour ardent du laisserfaire : la discipline du march vaut pour vous, mais pas pour moi, moins que le jeu ne soit truqu en ma faveur, gnralement la suite dune intervention tatique de grande ampleur. Il est difficile de trouver dans lhistoire conomique des trois derniers sicles un thme ce point rcurrent. Les reaganiens empruntaient des sentiers battus que les conservateurs la Gingrich ont rcemment transforms en scne de comdie en exaltant les splendeurs du march et en mettant svrement en garde les pauvres du monde entier

contre les effets dbilitants de la dpendance, tout en se flattant auprs des milieux daffaires que Reagan ait davantage protg lindustrie amricaine des importations que nimporte lequel de ses prdcesseurs depuis cinquante ans plus que tous ses prdcesseurs runis, en fait. Dans le mme temps, ils menaient un assaut soutenu contre le principe de librechange poursuivi par les riches et les puissants depuis le dbut des annes 1970, comme le dplore dans une tude rudite un conomiste du secrtariat du GATT, Patrick Low, qui estime que leffet restrictif des mesures reaganiennes est environ trois fois celui des autres grands pays industriels[14].

Le plus grand retour au protectionnisme ntait quune partie de l assaut soutenu contre les principes de libert du commerce, acclr par le farouche individualisme reaganien . Autre lment du tableau : le transfert dnormes fonds publics aux pouvoirs privs, souvent sous le dguisement habituel de la scurit . Cette histoire vieille de plusieurs sicles se rpte aujourdhui sans changements notables, et pas seulement aux tats-Unis, bien que la tromperie et lhypocrisie y aient atteint de nouveaux sommets. LAngleterre de Margaret Thatcher est un bon exemple pour illustrer lvangile des marchs libres . Pour

nous en tenir quelques rvlations de ces derniers mois (dbut 1997), au cours de la priode qui vit sexercer les pressions maximales en faveur de ventes darmes la Turquie , rapporte lObserver de Londres, Thatcher est intervenue personnellement pour quune somme de 22 millions de livres, prleve sur le budget britannique dassistance outre-mer, contribue la cration du mtro dAnkara. Le projet tait trop dispendieux et en 1995 il fut reconnu par Douglas Hurd, le ministre des Affaires trangres, contraire la loi . Lvnement valait la peine dtre not juste aprs le scandale du barrage de Pergau, qui rvla le versement par Thatcher de subventions illgales afin

dadoucir des contrats de vente darmes conclus avec le rgime malaisien et loccasion duquel la Haute Cour rendit un jugement contre Hurd. Sans parler des garanties de crdit et des arrangements financiers du gouvernement, ni de la panoplie de mesures permettant le transfert de fonds publics l industrie de la dfense , qui ont pour effet plus gnral dassurer de nombreux profits aux secteurs industriels avancs. Peu de temps auparavant, le mme journal signalait que prs de 2 millions denfants britanniques sont en mauvaise sant et souffrent de retards de croissance en raison de la malnutrition , due une pauvret

dune ampleur inconnue depuis les annes 1930 . La tendance lamlioration de la sant sest inverse et les maladies infantiles jusque-l contrles sont dsormais en augmentation grce cet vangile des marchs hautement slectif, si vivement admir par ceux qui en sont les bnficiaires. Quelques mois plus tt, un gros titre annonait : Un bb britannique sur trois nat dans la pauvret , celle des enfants ayant t multiplie par prs de trois depuis llection de Margaret Thatcher . Une autre manchette proclamait : Les maladies du temps de Dickens reviennent hanter lAngleterre daujourdhui , et larticle citait des

tudes concluant qu en GrandeBretagne les conditions sociales redeviennent ce quelles taient il y a un sicle . Les effets des coupures de gaz, dlectricit, deau et de tlphone sont particulirement sinistres pour un grand nombre de foyers mesure que la privatisation suit son cours habituel, avec une grande varit de mesures favorisant des clients plus aiss et revenant imposer une surtaxe aux pauvres , ce qui conduit un gouffre de plus en plus profond entre riches et pauvres en matire dnergie , ainsi que dans les fournitures deau et dautres services. Les coupes sauvages dans les programmes sociaux mnent la nation au bord de la panique

lide dun effondrement social imminent . Mais lindustrie et la finance tirent dagrables profits des mmes choix politiques. Et, pour couronner le tout, les dpenses publiques, aprs dix-sept ans dvangile thatchrien, reprsentent toujours 42,25 % du PIB, comme lorsquelle parvint au pouvoir[15]. Il ny a rien dinattendu dans tout cela. L'Organisation mondiale du commerce : Exporter les valeurs amricaines Mettons de ct la surprenante

opposition entre doctrine et ralit et voyons ce que peut nous apprendre un examen de lre nouvelle qui soffre nos yeux beaucoup de choses, je crois. Larticle du New York Times sur lexportation des valeurs amricaines de libert des marchs clbre laccord de lOMC sur les tlcommunications. Lun de ses effets bienvenus est de fournir Washington un nouvel outil de politique trangre . Laccord donne lOMC le pouvoir de pntrer les frontires des 70 pays qui lont sign , et cela nest pas un secret que les institutions internationales ne peuvent fonctionner que dans la mesure o elles sen tiennent aux exigences des puissants, en particulier

les tats-Unis. Dans le monde rel, ce nouvel outil leur permet donc dintervenir en profondeur dans les affaires intrieures des autres, de les contraindre modifier leurs lois et leurs pratiques. Plus important encore, lOMC veillera ce que les autres pays respectent lengagement pris dautoriser les investissements trangers sans restrictions, et ce dans des secteurs essentiels de leur conomie. Dans le cas qui nous intresse, le rsultat probable est clair pour tout le monde : Les bnficiaires les plus vidents de cette re nouvelle sont les grosses entreprises amricaines, qui sont les mieux places pour dominer un terrain de jeu nivel , fait remarquer

l a Far Eastern Economic Review[16], de mme quune mga-entreprise amricano-britannique. Ces perspectives ne ravissent pas tout le monde. Les gagnants le reconnaissent, et proposent leur interprtation : selon Sanger, dautres craignent que les gants amricains des tlcommunications [] puissent submerger les monopoles avachis, protgs par les tats, qui ont longtemps domin le secteur en Europe et en Asie comme ils lont fait dailleurs aux tats-Unis, bien aprs quils furent devenus ltat et lconomie les plus puissants du monde. Il vaut galement la peine de noter que certaines des plus importantes contributions la

technologie moderne (ainsi les transistors, pour ne citer quun exemple) sont sorties des laboratoires de recherche du monopole avachi protg par ltat qui a rgn sur le secteur amricain des tlcommunications jusque dans les annes 1970. Libr des rigueurs du march, il a pu satisfaire les besoins des secteurs avancs de lindustrie par transfert de fonds publics (parfois de manire dtourne, par le pouvoir de son monopole, contrairement aux mthodes plus directes du systme mis en place par le Pentagone). Ceux qui, en toute irrationalit, se raccrochent au pass, voient les choses un peu diffremment. La Far Eastern Economic Review fait remarquer que

des emplois seront perdus en Asie et que de nombreux consommateurs asiatiques devront payer davantage pour le tlphone avant de pouvoir payer moins . Mais quand paieront-ils moins ? Pour voir se lever laube dun avenir radieux, il est ncessaire que les investisseurs trangers soient encourags [] agir de manire socialement dsirable et pas simplement en gardant lil fix sur les profits et les services rendus aux riches et au monde des affaires. Comment un tel miracle pourra se produire, voil qui nest pas expliqu, bien que la suggestion ne puisse manquer de susciter dintenses rflexions dans les siges sociaux des grandes socits.

Dans le dlai prvu pour sa mise en place, laccord de lOMC prvoit daugmenter les cots de service du tlphone pour la plupart des consommateurs asiatiques, continue la revue. Le fait est que relativement peu dentre eux bnficieront des tarifs moins levs vers ltranger auxquels on sattend avec la mainmise sur le secteur dnormes socits trangres, principalement amricaines. En Indonsie, par exemple, seuls 300 000 clients cest--dire le milieu des affaires , sur une population de prs de 200 millions dindividus, tlphonent ltranger. En rgle gnrale, il est trs probable que le cot des communications locales

augmentera , selon David Barden, analyste rgional de ce secteur J.P. Morgan Securities Hong Kong. Mais, poursuit-il, ce sera pour le bien de tous : Si le secteur ntait pas profitable, il nexisterait pas. Et maintenant que de plus en plus de biens publics sont cds aux grandes socits trangres, mieux vaut que les profits soient garantis aujourdhui les tlcommunications, demain un ventail beaucoup plus large de services apparents. La presse conomique prdit que, les communications personnelles sur Internet [y compris les rseaux et les interactions des grandes socits] devant dpasser les tlcommunications en cinq ou six ans, les compagnies de tlphone

ont tout intrt passer au business en ligne . Rflchissant lavenir de sa propre compagnie, Andrew Grove, directeur gnral dIntel, voit dans Internet le plus grand changement de notre environnement actuel. Il sattend une trs forte croissance pour les fournisseurs daccs, les gens impliqus dans la cration du Web, ceux qui fabriquent les ordinateurs (les gens signifiant ici les grandes socits) et lindustrie de la publicit, dont le chiffre daffaires annuel se monte dj prs de 350 milliards de dollars et qui prvoit de nouvelles occasions grce la privatisation dInternet, qui devrait transformer celui-ci en un oligopole mondial[17].

Pendant tout ce temps, ailleurs, la privatisation se poursuit vive allure. Pour prendre un exemple significatif, le gouvernement brsilien, en dpit dune trs vive opposition populaire, a dcid de privatiser la compagnie Vale, qui contrle de vastes ressources minrales (fer, uranium et autres) ainsi que des installations industrielles et des moyens de transport, y compris de technologie sophistique. Vale ralise de gros bnfices son revenu annuel dpassait 5 milliards de dollars en 1996 et ses perspectives davenir sont excellentes : cest lune des six entreprises dAmrique latine classes parmi les 500 plus profitables du monde. Une tude mene par des spcialistes de

lcole dingnierie de luniversit fdrale de Rio estime que le gouvernement a gravement sous-valu la firme, notant de surcrot quil sest fond sur une analyse indpendante de Merrill Lynch, socit qui se trouve tre associe au conglomrat angloamricain cherchant prendre le contrle de cet lment essentiel de lconomie brsilienne. Le gouvernement a repouss les conclusions de cette tude avec fureur. Si elles sont exactes, on se trouve dans un cas de figure trs familier[18]. Petit apart : les communications et luranium sont deux choses trs diffrentes. La concentration des premires entre un petit nombre de

mains (en particulier trangres) suscite des questions assez graves sur la nature dune vritable dmocratie. Il en va de mme avec la concentration financire, qui compromet la participation populaire la planification conomique et sociale. Le contrle sur les ressources alimentaires en soulve dautres encore plus srieuses, cette fois de simple survie. Il y a un an [en 1996], le secrtaire gnral de la FAO (Organisation des Nations unies pour lalimentation et lagriculture), voquant la crise alimentaire conscutive une norme augmentation du prix des crales cette anne , a prvenu que les pays doivent devenir plus autonomes pour ce qui touche la production

alimentaire[19] . La FAO conseille aux pays en voie de dveloppement dinverser les politiques que le consensus de Washington leur a imposes, et qui ont un effet dsastreux pour une bonne part de la plante tout en se rvlant une bndiction pour lagrobusiness et aussi, soit dit en passant, pour le trafic de drogue, qui est sans doute le succs le plus spectaculaire des rformes no-librales si on les juge laune des valeurs des marchs libres que les tats-Unis exportent . La mainmise, des grandes socits trangres sur la production alimentaire est bien entame et, laccord sur les tlcommunications tant sign, les

services financiers devraient bientt suivre. Pour nous rsumer, les consquences prvisibles de la victoire des valeurs amricaines lOMC sont : 1. un nouvel outil permettant une intervention amricaine de grande ampleur dans les affaires intrieures des autres pays ; 2. la mainmise de grandes socits installes aux tats-Unis sur des secteurs cruciaux des conomies trangres ; 3. des bnfices pour les milieux daffaires et les riches ; 4. le transfert des cots de lopration aux populations ;

5. lemploi darmes nouvelles, potentiellement puissantes, contre la menace dmocratique. Une personne rationnelle pourrait se demander si ces attentes ont quoi que ce soit de commun avec la clbration des accords, ou si elles sont la simple retombe accessoire dune victoire de principe fte par attachement des valeurs suprieures. Ce scepticisme est renforc si lon confronte le tableau, cit en dbut darticle, que brosse le New York Times de laprs-guerre avec des faits incontests. Il saccentue encore si lon jette un coup dil sur certaines rgularits frappantes de lHistoire : ainsi le fait que ceux qui sont en position dimposer leurs projets non seulement

les clbrent avec enthousiasme mais en tirent profit que les valeurs ainsi professes concernent la libert du commerce ou dautres grands principes, lesquels en pratique se rvlent troitement adapts aux besoins de ceux qui contrlent le jeu et en saluent la conclusion. La simple logique incite se montrer quelque peu sceptique quand ce motif se rpte ; lHistoire devrait lever cette tendance un cran plus haut. En fait, nous navons mme pas besoin de chercher aussi loin. LOrganisation mondiale du commerce : un forum inadapt

Le jour o il rapportait en une la victoire des valeurs amricaines lOMC, le New York Times mettait en garde lUnion europenne : quelle ne savise pas de se tourner vers cet organisme pour quil statue sur les plaintes quelle formule lgard des tats-Unis en raison de leur violation des accords sur la libert du commerce. Au sens strict, il est question du HelmsBurton Act, qui enjoint aux tats-Unis dimposer des sanctions aux compagnies trangres commerant avec Cuba . Ces sanctions empcheraient effectivement les firmes dexporter vers les tats-Unis, ou davoir avec eux des relations commerciales, mme si leurs activits et leurs produits nont rien

voir avec Cuba (Peter Morici, ancien directeur conomique de la commission du Commerce international amricaine). Les pnalits ne sont pas minces, mme sans tenir compte de menaces plus directes contre les individus et les compagnies qui franchissent une ligne trace unilatralement par Washington. Les responsables du New York Times considrent cette loi comme un effort mal inspir, de la part du Congrs, pour imposer aux autres sa politique trangre , et Morici sy oppose parce quelle a plus dinconvnients que davantages pour les tats-Unis. De faon plus gnrale, la question en jeu est celle de lembargo lui-mme, ltranglement conomique amricain

de Cuba , dans lequel la rdaction du New York Times voit un anachronisme de la guerre froide auquel il vaudrait mieux renoncer parce quil est devenu prjudiciable aux intrts conomiques amricains[20]. Mais il ne sagit pas de soulever des questions plus vastes sur le caractre juste ou injuste de la chose, et laffaire, conclut le New York Times, est fondamentalement une querelle politique , qui ne touche en rien aux obligations relatives la libert du commerce de Washington. Comme beaucoup dautres, le quotidien part apparemment du principe que si lEurope persiste, lOMC a toutes les chances de trancher au dtriment des

tats-Unis. Il sensuit que lOMC nest pas un forum adapt. Cest l une logique simple et tout fait classique. Dix ans plus tt, et pour les mmes raisons, on a estim que la Cour internationale de justice de La Haye navait pas juger des accusations du Nicaragua contre Washington. Les tats-Unis refusrent de reconnatre son pouvoir de juridiction. Quand elle les condamna pour usage illgal de la force , leur ordonnant de mettre un terme leurs oprations terroristes, leur violation des traits et la guerre conomique tout aussi illgale quils menaient, et leur imposant le paiement de rparations substantielles, le Congrs, contrl par les dmocrates,

ragit aussitt par une escalade des mmes crimes, tandis que la Cour tait dnonce de tous cts comme un forum hostile qui se discrditait en rendant une telle sentence. Cest peine si les mdias rapportrent son jugement, o elle indiquait notamment que laide a ux contras tait militaire et non humanitaire . Cette assistance se poursuivit, et les tats-Unis conservrent la direction des forces terroristes jusqu ce quils parviennent imposer leur volont. Lhistoire officielle sen tient aux mmes conventions. Puis les tats-Unis opposrent leur veto une rsolution du Conseil de scurit demandant tous les tats de

respecter le droit international (incident tout juste signal), et votrent seuls (avec Isral et le Salvador) contre une rsolution de lAssemble gnrale rclamant un respect immdiat et complet de la dcision de la Cour internationale ce dont les mdias ne parlrent pas du tout. Il en alla de mme lanne suivante lorsque cette rsolution fut renouvele cette fois, seul Isral vota avec les tats-Unis. Toute laffaire illustre parfaitement la manire dont ces derniers se sont servis de lONU comme dun forum pour imposer leurs propres valeurs (voir la citation au dbut du prsent chapitre). Pour en revenir laffaire qui nous intresse concernant lOMC,

Washington, en novembre 1996, vota seul (avec Isral et lOuzbkistan) contre une autre rsolution de lAssemble gnrale, soutenue par tous les pays de lUnion europenne, lui demandant de mettre un terme lembargo contre Cuba. LOrganisation des tats amricains (OEA) avait dj vot lunanimit le rejet du HelmsBurton Act et demand son organisme juridique (le Comit juridique interamricain) de se prononcer sur sa lgalit. En aot 1996, celui-ci, lunanimit de ses membres, dicta que cette loi violait le droit international. Un an plus tt, la commission des Droits de lhomme de lOEA avait condamn pour les mmes raisons les restrictions

amricaines lenvoi de nourriture et de mdicaments Cuba. Ladministration Clinton ragit en expliquant que lenvoi de mdicaments ntait pas interdit proprement parler, mais simplement empch par des conditions si onreuses et menaantes que les plus grandes socits elles-mmes, aux tats-Unis comme ailleurs, rechignaient les affronter (normes pnalits financires et emprisonnement pour ce que Washington dcide de considrer comme une violation des rgles de la distribution , accs au territoire amricain interdit aux navires et aux avions, campagnes mdiatiques, etc.). En revanche, les envois de nourriture taient bel et bien interdits, mais

Washington fit valoir quil y avait ailleurs de nombreux fournisseurs (certes des prix autrement plus levs), si bien que cette franche violation du droit international nen tait pas une proprement parler. La question ayant t porte par lUnion europenne devant lOMC, les tats-Unis se retirrent des dbats, comme ils lavaient fait au moment de laffaire de la Cour internationale, ce qui mit un terme la question[21]. En bref, le monde que les Amricains ont cherch crer leur image par le biais des institutions internationales repose sur le droit du plus fort. Et la passion amricaine pour la libert des marchs implique que Washington peut

violer sa guise les traits commerciaux. Quand les grandes socits trangres (principalement amricaines) font main basse sur les communications, la finance ou les ressources alimentaires, pas de problme. Mais il en va tout autrement quand ces accords, ou le droit international, viennent gner les projets des puissants l encore, en parfaite conformit avec les leons que nous livre lHistoire. Nous en apprendrons davantage en enqutant sur les raisons qui motivent le rejet amricain de ces accords et du droit. Dans le cas du Nicaragua, Abraham Sofaer, conseiller juridique au Dpartement dtat, expliqua que si les

tats-Unis avaient accept de reconnatre la juridiction du tribunal international la fin des annes 1940, ctait parce que la majorit des membres de lONU tait alors aligne sur les tats-Unis et partageait leur point de vue sur lordre mondial . Mais dsormais on ne peut esprer que nombre dentre eux partageront notre interprtation de la conception constitutionnelle dorigine de la Charte des Nations unies , car la mme majorit soppose souvent aux tatsUnis sur des questions internationales importantes . On comprend donc parfaitement que, depuis les annes 1960, les tats-Unis soient, et de loin, les champions du veto contre les

rsolutions de lONU, et ce sur des sujets trs divers droit international, droits de lhomme, protection de lenvironnement, et ainsi de suite , position qui contredit totalement la version standard reprise par David Sanger dans le New York Times. Peu aprs la parution de son article, les tats-Unis progressrent encore dun cran, opposant leur 71e veto depuis 1967. Quand la question (il sagissait des implantations israliennes Jrusalem) fut soumise lAssemble gnrale, ils furent les seuls, avec Isral, sy opposer l encore, une attitude bien familire[22]. Tirant les conclusions naturelles de linstabilit du monde, Sofaer

expliquait ensuite que nous devons dsormais nous rserver le pouvoir de dcider si la juridiction du tribunal [international] stend sur nous dans tel ou tel cas particulier . Le vieux principe, plus que jamais mettre en uvre dans un monde qui nest plus suffisamment obissant, est que les tats-Unis nacceptent aucune juridiction contraignante sur quelque querelle que ce soit, ds lors quelle implique des questions qui sont fondamentalement du ressort de leur lgislation intrieure, telle quils lont dfinie la question intrieure tant ici lagression amricaine contre le Nicaragua[23]. Ce principe de base fut lgamment

formul par Madeleine Albright, nouvelle secrtaire dtat, quand elle morigna le Conseil de scurit, peu dsireux daccepter les exigences amricaines sur lIrak : les tats-Unis agiront multilatralement chaque fois quils le pourront, et unilatralement sils y sont contraints . Ctait refuser dadmettre une quelconque contrainte extrieure dans tout secteur jug vital pour les intrts nationaux des tatsUnis tels queux-mmes les dfinissent[24]. Les Nations unies constituent un forum appropri tant que lon peut compter sur ses membres pour partager les vues de Washington, pas quand la majorit soppose aux tats-Unis sur des questions

internationales importantes . Le droit international et la dmocratie sont de belles choses, mais qui linstar de la libert du commerce doivent tre juges sur leurs rsultats, et non pas selon leurs processus normaux. Ainsi, lattitude amricaine dans laffaire de lOMC na rien de bien nouveau. Washington a dclar que lorganisation navait aucune comptence pour juger dune question touchant la scurit nationale des tats-Unis, et il nous faut donc comprendre que notre existence mme est en jeu dans ltranglement de lconomie cubaine. Un porte-parole de ladministration Clinton a ajout quun jugement de lOMC contre les tats-

Unis, rendu in absentia, naurait aucune signification, car nous ne croyons pas que tout ce que lOMC fasse ou dise puisse contraindre notre pays changer ses lois . Souvenons-nous que le grand mrite de laccord sur les tlcommunications de lOMC tait den faire un nouvel outil de politique trangre contraignant les autres pays modifier leurs lois et leurs pratiques conformment aux exigences amricaines La rgle de base est que les tatsUnis sont labri de toute ingrence de lOMC pour ce qui touche leurs propres lois, tout comme eux seuls sont libres de violer le droit international comme ils lentendent, bien que ce

privilge puisse tre tendu leurs tats clients si les circonstances lexigent. L encore, les principes fondamentaux de lordre mondial sont noncs avec une parfaite clart. Les prcdents accords du GATT tolraient des exceptions lies la scurit nationale, et cest au nom de celle-ci que Washington avait justifi son embargo contre Cuba mesure prise pour dfendre les intrts fondamentaux de la scurit des tatsUnis . Laccord de lOMC autorise galement chacun de ses membres entreprendre toute action quil juge ncessaire la protection de ces mmes intrts, mais seulement dans trois domaines clairement dfinis : les

matires fissiles, le trafic darmes et les actions entreprises en temps de guerre ou en cas durgence dans le cadre des relations internationales[25] . Peut-tre soucieuse de ne pas voir enregistre officiellement une si complte absurdit, ladministration Clinton ninvoqua pas formellement cette exemption lie la scurit nationale , tout en faisant clairement comprendre que la question tait bien l. Au moment o jcris, lUnion europenne et les tats-Unis sefforcent de conclure un accord avant le 14 avril [1997], date laquelle les auditions de l'OMC sont censes commencer. En attendant, le Wall Street Journal nous apprend que Washington

dclare ne pas vouloir cooprer avec les commissions de lOMC, faisant valoir que celle-ci na pas juridiction sur les questions de scurit nationale[26] . Penses indcentes Les gens polis ne sont pas censs se souvenir des ractions qui, en 1961, accueillirent les efforts de Kennedy en vue dorganiser une action collective contre Cuba. Au Mexique, un diplomate expliqua que son pays ne pouvait y prendre part : Si nous dclarons publiquement que Cuba menace notre scurit, 40 millions de Mexicains

mourront de rire[27]. Ce qui nous donne une ide plus juste de ces menaces. Apparemment, personne ne mourut de rire quand Stuart Eizenstat, porte-parole de ladministration, justifia le rejet par Washington des accords de lOMC en faisant valoir que lEurope [dfiait] trois dcennies dune politique cubaine remontant Kennedy, et qui vise uniquement provoquer un changement de rgime La Havane[28] . Une raction mesure est donc parfaitement en conformit avec le principe selon lequel les tats-Unis ont le droit absolu de renverser un autre gouvernement en ce cas prcis par lagression, la terreur grande chelle et ltranglement

conomique. Cette hypothse ne semble toujours pas devoir tre remise en question, mais lhistorien Arthur Schlesinger a critiqu les dclarations dEinzenstat pour des raisons plus limites. Rappelant quil avait t lun de ceux impliqus dans la politique cubaine de ladministration Kennedy , il fit remarquer quEizenstat lavait mal comprise : elle visait les perturbations [provoques par Cuba] dans lhmisphre et ses rapports avec les Sovitiques . Mais tout cela tait dsormais derrire nous, si bien que la politique de Clinton tait, en ce domaine, un anachronisme bien que, pour le reste, elle ne semblt pas devoir susciter dobjections[29].

Schlesinger nexpliquait pas ce quil entendait par perturbations et rapports avec les Sovitiques , mais il lavait fait ailleurs, en secret. Au dbut de 1961, exposant au nouveau Prsident les conclusions dune mission latino-amricaine, il explicita le problme des perturbations dues Castro : la diffusion de lide castriste de prendre soi-mme les choses en main . Cest l une grave question, ajoutait Schlesinger peu aprs, car la rpartition des terres et des autres formes de richesse nationale favorise grandement les classes propritaires, [et] les pauvres et les dpossds, stimuls par lexemple de la rvolution cubaine, exigent dsormais le droit une

vie dcente . Il clarifiait galement la menace que reprsentaient les rapports avec les Sovitiques : Pendant ce temps, lUnion sovitique agit en coulisses, accordant de gros prts pour le dveloppement et se prsentant comme le modle dune modernisation russie en une seule gnration. Cest ainsi, et beaucoup plus largement, que furent perus ces rapports Washington et Londres des origines de la guerre froide, aprs 1917, aux annes 1960, date laquelle les archives dont nous disposons cessent dtre accessibles. Schlesinger recommandait galement au nouveau Prsident lemploi d un certain nombre de grandes phrases sur

les objectifs levs de la culture et de lesprit , lesquelles feront frissonner les foules au sud de la frontire, o les considrations mtahistoriques sont vivement admires . Pendant ce temps, les Amricains soccuperaient des choses srieuses. Pour montrer simplement quel point les temps changeaient, Schlesinger avait le bon sens de critiquer la sinistre influence du Fonds montaire international , qui mettait alors en uvre la version annes 1950 de lactuel consensus de Washington ( ajustements structurels , no-libralisme )[30]. Ces explications (confidentielles) nous permettent davancer un peu dans la comprhension des ralits de la guerre

froide. Mais cest un autre sujet. Des perturbations analogues, bien au-del de lhmisphre, ont pos des problmes qui nont rien dinsignifiant et continuent diffuser des ides dangereuses chez des gens qui exigent dsormais le droit une vie dcente . la fin de fvrier 1996, alors que les tats-Unis sindignaient de voir Cuba abattre deux avions dun groupe anticastriste bas en Floride, ceux-ci ayant plusieurs reprises viol lespace arien cubain et lch au-dessus de La Havane des brochures appelant les Cubains la rvolte (et des membres du groupe ayant galement pris part des attaques terroristes continues contre lle, selon des sources cubaines), les

agences de presse transmettaient des nouvelles tout fait diffrentes. Associated Press fit ainsi savoir quen Afrique du Sud une foule en liesse avait accueilli en chantant des mdecins cubains invits par le gouvernement Mandela pour amliorer les soins mdicaux dans les rgions rurales les plus pauvres . Cuba compte 57 000 mdecins pour 11 millions de personnes, contre 25 000 en Afrique du Sud pour 40 millions dhabitants. Parmi les 101 mdecins cubains figuraient des spcialistes de haut niveau qui, sils avaient t sud-africains, auraient eu toutes les chances de travailler au Cap ou Johannesburg pour des revenus reprsentant le double

de ce quils toucheraient dans les zones dfavorises o ils se rendaient Depuis qua commenc le programme denvoi outre-mer de spcialistes de la sant publique en 1963 en Algrie, Cuba a ainsi envoy 51 820 mdecins, dentistes, infirmires et autres personnels soignants dans les nations les plus pauvres du Tiers Monde , fournissant dans la plupart des cas une assistance mdicale totalement gratuite . Un mois aprs laccueil des Sud-Africains, les spcialistes cubains furent invits par Hati venir tudier une pidmie de mningite[31]. En 1988, un grand journal ouestallemand signalait que Cuba tait considr dans le Tiers Monde comme

une superpuissance internationale en raison des enseignants, ouvriers du btiment, mdecins et autres impliqus dans laide internationale . En 1985, 16 000 Cubains travaillaient ainsi dans des pays en voie de dveloppement soit deux fois le total des membres du Peace Corps et des spcialistes amricains du sida. Trois ans plus tard, Cuba comptait plus de mdecins travaillant ltranger que nimporte quel pays industrialis, et davantage que lOrganisation mondiale de la sant . Cette assistance ne donne lieu, pour lessentiel, aucune compensation, et les missaires internationaux cubains sont des hommes et des femmes vivant dans des conditions que la majorit de

ceux qui travaillent laide au dveloppement naccepteraient pas ; cest mme la raison de leur succs . Pour les Cubains, poursuit larticle, cette activit est un signe de maturit politique , enseign dans les coles comme la plus haute des vertus . Le chaleureux accueil rserv par une dlgation de lANC en 1996, les foules chantant Longue vie Cuba , tmoignent du mme phnomne[32]. Incidemment, nous pourrions nous demander comment les tats-Unis ragiraient si des avions libyens, volant au-dessus de New York et de Washington, lchaient des brochures appelant les Amricains se rvolter, et ce aprs des annes dattaques

terroristes contre des cibles situes sur le sol national ou ltranger. Peut-tre en les couronnant de fleurs ? Quelques semaines aprs que les deux avions eurent t abattus, Barrie Dunsmore, de la chane de tlvision ABC, nous donna un indice en citant Walter Porges, ancien vice-prsident de la chane responsable des actualits. Porges rapportait que, lorsquune quipe dABC volant bord dun avion priv avait voulu filmer la 6e flotte amricaine, dploye en Mditerrane, elle avait t prvenue de sloigner immdiatement, faute de quoi lappareil serait abattu , ce qui aurait t lgal aux termes du droit international dfinissant lespace militaire arien . Bien entendu, il en va

tout autrement quand un petit pays est attaqu par une superpuissance[33]. Un nouveau coup dil en arrire pourrait nous tre utile. Contrairement ce quaffirme Eizenstat, la dcision de renverser le gouvernement cubain ne remonte pas Kennedy, mais son prdcesseur, Eisenhower : elle fut prise en secret ds mars 1960. Castro serait balay au profit dun rgime davantage dvou aux intrts vritables du peuple cubain et plus acceptable par les tats-Unis , tant bien entendu que lopration devrait tre mene de telle sorte quil ny ait aucune apparence dintervention amricaine , en raison des ractions prvisibles en Amrique latine et

aussi, sans doute, pour pargner aux idologues doctrinaires amricains un surcrot de travail. lpoque, hormis Schlesinger, personne ne parlait de rapports avec les Sovitiques ni de perturbations dans lhmisphre . Les archives dclassifies rvlent galement que ladministration Kennedy savait que ses efforts violaient le droit international tout comme la Charte des Nations unies et celle de lOEA ; mais ces considrations furent mises de ct sans donner lieu discussions[34]. Washington dcidant de ce qutaient les vritables intrts du peuple cubain , il tait mutile que les responsables gouvernementaux amricains tiennent compte des sondages

dopinion raliss dans lle, qui soulignaient le soutien populaire accord Castro et loptimisme pour lavenir. Pour les mmes raisons, les informations dont on dispose aujourdhui sur ces questions nont aucune importance. Ladministration Clinton sert les vritables intrts du peuple cubain en lui imposant disette et misre, quoi que puissent indiquer les tudes sur lopinion des intresss. En dcembre 1994, par exemple, des sondages effectus par une filiale de Gallup montraient que la moiti de la population considrait lembargo comme la principale cause des problmes de Cuba , tandis que 3 % estimaient que la situation politique tait

le plus grave problme auquel Cuba devait faire face ; 77 % des personnes interroges voyaient dans les tats-Unis le pire ami de Cuba (aucun autre pays ne dpassait les 3 %) ; deux contre un, les Cubains pensaient que la rvolution avait connu plus de succs que dchecs le principal chec tant davoir dpendu de pays socialistes tels que la Russie qui nous ont trahis ; la moiti des sonds se dfinissaient comme rvolutionnaires , 20 % comme communistes ou socialistes [35]. Exactes ou non, ces conclusions sur les positions du grand public nont de toute faon aucune importance ; attitude classique, valable aussi aux tats-Unis

mmes. Les amateurs dhistoire se rappelleront sans doute que la politique cubaine des tats-Unis remonte en fait aux annes 1820, quand lopposition de lAngleterre empcha Washington de prendre le contrle de lle. John Quincy Adams, secrtaire dtat (et futur prsident), y voyait un objet de la plus haute importance pour les intrts politiques et commerciaux de notre Union , mais il conseillait la patience ; avec le temps, prdisait-il, lle tomberait entre les mains des tats-Unis en raison des lois de la gravitation politique , comme un fruit mr . Cest bien ce qui arriva, les relations de pouvoir ayant suffisamment volu pour

que les tats-Unis puissent, la fin du sicle, librer lle (de ses habitants), la transformer en plantation amricaine et en paradis pour les touristes et le syndicat du crime. Lanciennet de cette volont de rgner sur Cuba peut aider expliquer lhystrie si frappante dans lexcution de ce dessein par exemple lambiance presque sauvage de la premire runion du cabinet prsidentiel aprs le fiasco du dbarquement dans la baie des Cochons, telle que la dcrit Chester Bowles, et la recherche frntique dun programme daction . Lhystrie transparat dans les dclarations publiques de Kennedy : lincapacit dagir amnerait les Amricains tre

balays avec les dbris de lHistoire . Les initiatives de Clinton, indirectes ou publiques, trahissent une semblable volont fanatique de vengeance, de mme que les menaces et les poursuites judiciaires, grce auxquelles le nombre de compagnies stant vu accorder des licences amricaines pour vendre [des mdicaments] Cuba est tomb moins de 4 % de ce quil tait avant le Cuban Democracy Act doctobre 1992, tandis qu une poigne seulement des compagnies pharmaceutiques du monde a tent de braver les rglementations amricaines , et les pnalits affrentes, comme lindique dans un dossier spcial la plus grande revue

mdicale anglaise[36]. Des considrations de ce genre nous mnent du plan abstrait du droit international et des accords solennels aux ralits de la vie humaine. Les avocats peuvent bien dbattre pour savoir si linterdiction des envois de ravitaillement et de mdicaments viole ou non les accords internationaux dictant que la nourriture ne doit pas tre utilise comme instrument de pression politique et conomique (dclaration de Rome, 1996) ou dautres grands principes clairement noncs ; ceux qui en sont victimes doivent vivre avec le fait que la loi doctobre 1992 a eu pour rsultat une srieuse rduction du commerce lgal des fournitures

mdicales et des donations alimentaires, au dtriment du peuple cubain (Cameron). Une tude rcemment publie de lAmerican Association for World Health (AAWH) conclut que lembargo a provoqu de graves dficits alimentaires, une dtrioration des ressources deau potable et une forte diminution des remdes et de linformation mdicale, ce qui a entran un faible taux de naissances, des pidmies, notamment neurologiques, frappant des dizaines de milliers de personnes, et dautres consquences graves. Les normes de sant et dalimentation ont beaucoup souffert du rcent resserrement de lembargo amricain, vieux de 37 ans, qui inclut

notamment les importations alimentaires , crit Victoria Brittain dans la presse anglaise, citant ltude de lAAWH, mene par des spcialistes amricains qui ont dcouvert des enfants hospitaliss qui souffraient, les mdicaments essentiels leur tant refuss , et des mdecins contraints de travailler avec un quipement mdical dune efficacit rduite de plus de moiti, car ils nont pas de pices de rechange . Dautres tudes parues dans les revues professionnelles parviennent aux mmes conclusions[37]. V oil les crimes rels, bien plus rels que la violation pisodique ou rflchie des instruments lgaux utiliss comme armes contre des ennemis officiels ; ils

tmoignent du cynisme dont seuls ceux qui sont vraiment puissants peuvent faire preuve. Pour tre juste, il conviendrait dajouter que les souffrances provoques par lembargo sont parfois voques dans les mdias amricains. Un article de la rubrique conomique du New York Times a ainsi pour titre : Lexplosion du prix des cigares cubains : lembargo fait dsormais vraiment mal mesure quils se font plus rares. Suit une description des tribulations dun groupe dhommes daffaires dans un fumoir cossu de Manhattan o ils se lamentent quil soit devenu vraiment difficile ces temps-ci de se procurer des cigares cubains aux

tats-Unis , sauf des prix qui prennent la gorge les fumeurs les plus invtrs[38] . Ladministration Clinton, exploitant les privilges rservs aux puissants, attribue les lugubres consquences dune guerre conomique sans quivalent dans lhistoire actuelle la politique du rgime, dont il promet de librer le peuple cubain, qui souffre tellement. Mais la conclusion inverse est plus plausible : ltranglement conomique de Cuba par les Amricains a t conu, maintenu et, dans lre de laprs-guerre froide, intensifi pour des raisons qui sont implicites dans le rapport dArthur Schlesinger au prsident Kennedy. Comme le redoutait

la mission de ce dernier en Amrique latine, les succs de programmes visant amliorer les normes de sant et le niveau de vie ont permis de diffuser lide castriste quil faut prendre soimme les choses en main , poussant les pauvres et les dpossds , dans une rgion qui connat les pires ingalits de la plante, exiger les conditions dune vie dcente , ce qui ne va pas, de surcrot, sans autres effets dangereux. Cest l une apprciation laquelle des preuves documentes, accompagnes dactions cohrentes reposant sur des motivations parfaitement rationnelles, donnent une importante crdibilit. Si lon veut juger de laffirmation selon laquelle les

politiques menes lont t par souci des droits de lhomme et de la dmocratie, un examen, mme trs bref, des archives est plus que suffisant, du moins pour ceux qui se veulent srieux. Il est donc mal propos de rflchir de telles questions, ou mme de les rappeler, alors que nous ftons le triomphe des valeurs amricaines . Nous ne sommes pas censs nous souvenir non plus que Clinton, inspir par cette mme passion de la libert du commerce, a fait pression sur le Mexique pour quil signe un accord mettant fin lexpdition de tomates bon march vers les tats-Unis . Ce vritable cadeau fait aux producteurs de Floride cote prs de 800 millions de

dollars par an au Mexique et viole aussi bien les accords de lALENA que ceux de lOMC (mais seulement dans lesprit : il sagit en effet dune pure dmonstration de force, qui nexige pas la mise en place de tarifs douaniers). Ladministration Clinton explique sans dtour que les tomates mexicaines sont moins chres et, par consquent, prfres par les consommateurs amricains. Bref, en ce cas prcis, la libert des marchs fonctionne parfaitement, mais dans le mauvais sens. Ou peut-tre ces tomates constituentelles une menace contre la scurit nationale[39]. Certes, ce problme est sans commune mesure avec celui des

tlcommunications. Toutes les faveurs accordes par Clinton aux producteurs de Floride paraissent bien timides face aux exigences de lindustrie des tlcommunications, mme sans tenir compte de ce que Thomas Ferguson appelle le secret le mieux gard des lections de 1996 le fait que ce fut le secteur des tlcommunications qui, plus que tout autre, sauva Bill Clinton , lequel reut dimportantes contributions financires de cette branche aux profits sidrants . La loi sur les tlcommunications de 1996 et les accords de lOMC sont, en un sens, des tmoignages de gratitude. Il est peu probable toutefois que les choses se seraient termines de manire trs

diffrente si le monde des affaires avait choisi de distribuer autrement ses largesses, souffrant lpoque de ce que Business Week appelait des profits spectaculaires suite une nouvelle surprise-partie pour lAmrique des grandes socits[40] . Les vrits brivement voques ici sont les plus importantes de celles quil convient doublier : le farouche individualisme reaganien et lvangile des marchs libres , prch aux pauvres et aux vulnrables pendant que le protectionnisme atteignait des sommets inous et que ladministration prodiguait les fonds publics lindustrie des hautes technologies avec un abandon jusque-l

inconnu. Nous touchons ici au cur du problme. Les raisons du scepticisme envers la passion des marchs libres que nous venons dexaminer sont certes valides, mais elles ne sont quune petite note de bas de page par rapport lhistoire relle, qui est la manire dont les grandes socits amricaines en sont venues tre si bien places pour prendre le contrle des marchs internationaux lhistoire qui nous vaut lactuelle clbration des valeurs amricaines . Mais, l encore, lhistoire est beaucoup plus vaste, elle nous apprend beaucoup de choses sur le monde contemporain et ses ralits conomiques et sociales, tout comme sur

lemprise dune idologie et dune doctrine conues pour susciter sentiment dimpuissance, rsignation et dsespoir. [Cet article est paru dans le numro de mars 1997 de la revue Z.]

IV La dmocratie de march dans un ordre nolibral. Doctrines et ralits


[Ce chapitre est extrait de la Davie Memorial Lecture[41] prononce luniversit du Cap, Afrique du Sud, en mai 1997.] On ma demand de parler de certains

aspects de la libert universitaire ou humaine ; cest une invitation qui offre de nombreux choix. Je men tiendrai aux plus simples. La libert sans occasions de lexercer est un don du diable, et se refuser les accorder est parfaitement criminel. Le destin des plus vulnrables souligne la distance qui nous spare de ce que lon pourrait appeler la civilisation . Pendant que je vous parle, 1 000 enfants meurent de maladies facilement gurissables et prs de 2 000 femmes succombent ou subissent de graves infirmits la suite dune grossesse ou dun accouchement, tout cela faute de remdes lmentaires et de soins mdicaux[42]. LUNICEF estime quil

faudrait, pour mettre un terme de telles tragdies et veiller ce que chacun puisse accder des services sociaux de base, consacrer ce dessin un quart des dpenses militaires annuelles des pays en voie de dveloppement ou prs de 10 % de celles des tats-Unis. Cest sur la base de telles ralits que devrait sengager toute discussion srieuse sur la libert humaine. On pense souvent que le remde des maladies sociales aussi profondes est porte de main. Ces espoirs ne sont pas sans fondement. Ces dernires annes, on a assist la chute de tyrannies brutales, de grands progrs scientifiques trs prometteurs, et on a bien des raisons de croire en un avenir

meilleur. Le discours des privilgis, quant lui, est marqu par la confiance et le triomphalisme : ils connaissent la voie qui souvre eux, et savent quil nen existe pas dautre. Le thme central, repris avec beaucoup de force et de clart, est que la victoire amricaine lissue de la guerre froide a t celle dun ensemble de principes conomiques et politiques : dmocratie et libert des marchs . Ces derniers construisent un avenir dont lAmrique sera la fois la gardienne et le modle . Je cite le principal commentateur politique du New York Times, mais il sagit l dune image conventionnelle, largement diffuse dans la majeure partie du monde et dont ceux-

l mmes qui la critiquent reconnaissent quelle est, dans lensemble, exacte. Elle a par ailleurs pris la forme de la doctrine Clinton , selon laquelle la nouvelle mission des tats-Unis serait de consolider la victoire de la dmocratie et de la libert des marchs qui vient tout juste dtre remporte. Il subsiste certains dsaccords : les idalistes wilsonniens nous pressent dembrasser une traditionnelle mission de bienfaisance ; les ralistes font valoir que nous navons peut-tre pas les moyens ncessaires la conduite de ces croisades en faveur dune amlioration des choses au niveau mondial , et que nous ne devrions pas

ngliger nos propres intrts en aidant les autres. Entre ces deux extrmes se situe le chemin dun monde meilleur[43]. La ralit me semble assez diffrente. Lventail actuel des dbats politiques a aussi peu de rapports que les prcdents avec la politique relle : les tats-Unis, pas plus que les autres puissances, nont jamais t anims par la volont d amliorer les choses au niveau mondial . Dans le monde entier, y compris les grands pays industriels, la dmocratie est attaque du moins la dmocratie au vrai sens du terme, cest-dire la possibilit pour les gens de grer leurs propres affaires, aussi bien collectives quindividuelles. Dans une certaine mesure, on peut en dire autant

des marchs. Les assauts mens contre eux et contre la dmocratie sont en outre lis dune autre faon : ils trouvent leur origine dans le pouvoir de grandes socits qui sont de plus en plus connectes les unes aux autres, sappuient sur des tats puissants et nont pratiquement aucun compte rendre au grand public. Leur pouvoir dj immense ne fait que crotre du fait dune politique sociale qui mondialise le modle structurel du Tiers Monde : des secteurs jouissant de richesses et de privilges normes face laugmentation de la proportion de ceux qui subissent toutes les rigueurs de lexistence et rvent en secret dune rpartition plus gale de ses bienfaits ,

comme le prdisait, voil 200 ans, James Madison, principal architecte de la dmocratie amricaine[44]. Ces choix politiques sont parfaitement vidents dans la socit anglo-amricaine, mais on les retrouve dans le monde entier. Ils ne peuvent tre attribus ce que le march a dcid, dans son infinie mais mystrieuse sagesse[45] progression implacable de la rvolution des marchs , farouche individualisme reaganien ou nouvelle orthodoxie donnant tout pouvoir au march . Bien au contraire, lintervention de ltat joue un rle dcisif, comme par le pass, et les traits fondamentaux de la politique suivie nont rien de bien nouveau. Les versions

actuelles de la lgende refltent la claire sujtion du travail au capital qui date de plus de quinze ans, pour reprendre une formule de la presse conomique[46], qui traduit souvent avec beaucoup dexactitude la perception dune communaut daffaires dote dune vive conscience de classe, et bien dcide mener une guerre de classe. Si cette perception est correcte, alors le chemin dun monde plus juste et plus libre ne se rapproche en rien de celui dfini par les privilges et le pouvoir. Je ne peux esprer tayer cette conclusion ici, mais simplement suggrer quelle est suffisamment crdible pour que lon prenne la peine dy rflchir, en ajoutant que les doctrines dominantes ne

pourraient gure survivre si elles ne contribuaient pas lembrigadement de lopinion publique, tout comme une arme le fait du corps de ses soldats , pour citer une fois de plus Edward Bernays exposant aux milieux daffaires les leons tirer de la propagande du temps de guerre[47]. Il est tout fait frappant que, dans deux des principales dmocraties du monde, on ait pris peu peu conscience de la ncessit de tirer ces leons pour organiser la guerre politique , comme le dclarait, voil 70 ans, le prsident du parti conservateur britannique. Aux tats-Unis, les libraux wilsonniens, parmi lesquels des intellectuels connus et des figures minentes de ce qui

devenait alors la politologie, parvinrent aux mmes conclusions la mme poque. Non loin de l, Adolf Hitler jura que la prochaine fois lAllemagne ne perdrait pas la guerre de la propagande et entreprit, sa manire, dappliquer les mmes leons la guerre politique allemande[48]. Pendant ce temps, la communaut daffaires sinquitait du danger menaant les industriels , savoir un pouvoir politique dont les masses venaient de prendre conscience , et exhortait mener, et remporter, lternelle bataille pour conqurir les esprits des hommes , et endoctriner les citoyens par la version capitaliste des choses jusqu ce quils soient

capables de la reproduire avec une remarquable fidlit ; et ainsi de suite, dans un dferlement impressionnant accompagn defforts qui ltaient tout autant[49]. Pour dcouvrir le sens vritable des principes conomiques et politiques dont on nous dit quils incarnent lavenir, il est bien sr ncessaire daller au-del des fioritures rhtoriques et des discours officiels, denquter sur les pratiques vritables et de fouiller dans les archives. La meilleure dmarche consiste se livrer un examen minutieux de certains cas particuliers, mais il faut les choisir avec soin pour obtenir une image juste. Il existe en ce domaine des rgles

videntes. Une approche raisonnable consiste reprendre les exemples cits par les dfenseurs des doctrines euxmmes. Une autre consiste enquter l o les influences sont les plus fortes et les ingrences rduites au minimum, de faon discerner les principes mis en uvre sous leur forme la plus pure. Si nous voulons savoir ce que le Kremlin entendait par dmocratie et droits de lhomme , nous prterons peu dattention aux solennelles dnonciations par la Pravda du racisme ambiant aux tats-Unis ou de la terreur que font rgner chez eux leurs tats clients, et moins encore ses nobles dclarations de principe. Ltat des lieux dans les dmocraties

populaires dEurope de lEst sera beaucoup plus instructif. Cest l une ide lmentaire qui sapplique tout aussi bien au pays autoproclam gardien et modle . LAmrique latine constitue de ce point de vue un banc dessai vident, surtout lAmrique centrale et les Carabes. Les tats-Unis y ont, depuis presque un sicle, connu peu de dfis extrieurs, si bien que les principes directeurs de leur politique, et aujourdhui ceux du consensus de Washington no-libral, y apparaissent en pleine lumire quand nous examinons ltat actuel de la rgion et la manire dont on en est arriv l. Il est intressant de noter que cette tche est rarement entreprise ou, quand

elle lest, aussitt dnonce comme une manuvre extrmiste ou pis encore. Je laisserai au lecteur le loisir de sy consacrer titre dexercice , en notant simplement quelle nous livre dutiles leons sur les principes conomiques et politiques censs reprsenter la voie de lavenir . La croisade pour la dmocratie de Washington, comme on lappelle, fut mene avec une ferveur toute particulire pendant les annes Reagan, lAmrique latine tant alors un terrain de prdilection. Les rsultats en sont communment prsents comme une parfaite illustration de la manire dont les tats-Unis devinrent la source dinspiration du triomphe de la

dmocratie de notre temps , pour citer les responsables de lun des principaux organes intellectuels du libralisme amricain[50]. Ltude rudite la plus rcente qualifie le renouveau de la dmocratie en Amrique latine d impressionnant , mais non dpourvu de problmes, les barrires sa mise en uvre demeurant formidables ; mais peut-tre pourraient-elles tre abattues par une intgration plus troite avec les tatsUnis. Sanford Lakoff, lauteur de cette tude, voit dans lALENA, accord vritablement historique , un instrument potentiel de dmocratisation. Dans une rgion traditionnellement soumise linfluence amricaine, crit-il, les pays

sacheminent vers la dmocratie aprs avoir survcu des interventions militaires et de froces guerres civiles [51]. Commenons par examiner dun peu plus prs les exemples rcents, les plus vidents tant donn lcrasante influence amricaine, et qui sont rgulirement prsents comme autant dillustrations des promesses et des succs de la mission amricaine . Lakoff laisse entendre que les principales barrires la mise en uvre de la dmocratie sont les tentatives de protection des marchs domestiques cest--dire visant empcher les grandes socits trangres (principalement amricaines)

de renforcer leur mainmise sur la socit. Il nous faut donc comprendre que la dmocratie est renforce quand les prises de dcision importantes passent de faon croissante aux mains de tyrannies prives qui nont pas de comptes rendre. Pendant ce temps, larne politique se rduit comme peau de chagrin et lon rogne les pouvoirs de ltat au nom des principes conomiques et politiques dun nolibralisme dsormais triomphant. Une tude de la Banque mondiale fait remarquer que la nouvelle orthodoxie incarne un passage spectaculaire dun idal politique pluraliste et participatif un autre, autoritaire et technocratique , en accord avec certains lments

dominants de la pense librale et progressiste du XXe sicle, mais aussi dune autre variante, le modle lniniste les deux tant plus semblables quon ne le pense souvent[52]. Considrer le contexte de cette situation nous vaut quelques aperus utiles sur les concepts de dmocratie et de marchs tels quils fonctionnent rellement. Lakoff ne sintresse gure au renouveau de la dmocratie en Amrique latine, mais il cite une source rudite comportant une tude de la croisade mene par Washington dans la rgion au cours des annes 1980. Lauteur en est Thomas Carothers, un

spcialiste du continent qui, de surcrot, peut jeter sur la question un regard diniti , ayant travaill au Dpartement dtat, du temps de Reagan, sur des programmes de renforcement de la dmocratie[53] . Il estime que Washington tmoignait dune volont de promouvoir la dmocratie quil juge sincre , mais qui a chou. Qui plus est, lchec sest rpt : les rgions dAmrique latine dans lesquelles linfluence de ladministration demeurait la plus faible connurent de vritables progrs, auxquels, en rgle gnrale, Washington sopposa non sans sen attribuer le mrite quand il devint impossible de les entraver. Les avances dmocratiques

furent les moins marques l o linfluence amricaine tait la plus forte, et, quand elles eurent lieu, le rle des tats-Unis fut marginal, voire ngatif. La conclusion de Carothers est que les Amricains cherchaient maintenir lordre fondamental [] de socits parfaitement antidmocratiques et viter des changements dorientation populiste , et quils furent donc invitablement conduits chercher des formes limites de changement dmocratique, imposes den haut, qui ne risqueraient pas de bouleverser les structures de pouvoir traditionnelles, dont celles des tats-Unis avaient longtemps t les allies . Cette dernire remarque exige

quelques commentaires. tats-Unis est un terme couramment utilis pour dsigner les structures de pouvoir de ce pays ; lintrt national est celui de ces groupes et na quun lointain rapport avec celui de la population. En conclure que Washington cherchait mettre en uvre des formes de dmocratie imposes den haut pour ne pas bouleverser les structures de pouvoir traditionnelles na rien de surprenant, ni de bien nouveau. Aux tats-Unis mmes, la dmocratie impose den haut est fermement inscrite dans le systme constitutionnel[54]. On peut faire valoir, comme certains historiens, que ces principes ont perdu de leur force

mesure que le territoire national tait conquis et peupl. Quel que soit le jugement que lon porte sur cette priode, la fin du XIXe sicle, les doctrines fondatrices prirent une forme nouvelle beaucoup plus oppressive. Quand James Madison parlait des droits des personnes , il entendait des individus . Mais la croissance dune conomie industrielle, lapparition des grandes socits donnrent ce terme un sens entirement neuf. Dans un document officiel rcent, le terme personne est dfini, au sens large, de manire dsigner tout individu, branche, partenariat, groupe associ, association, succession, cartel, grande socit ou toute autre

organisation (crs ou non conformment aux lois dun tat quelconque), ou toute entit gouvernementale[55] , concept qui aurait choqu Madison et ceux qui, comme lui, sinspiraient des Lumires et du libralisme classique. Ces changements radicaux dans la conception des droits de lhomme et de la dmocratie furent introduits non par la loi, mais par des dcisions judiciaires et des commentaires savants. Les grandes socits, jusqualors considres comme des entits artificielles dpourvues de droits, se virent accorder ceux des personnes, et bien plus encore, puisquelles constituent des personnes immortelles la richesse et au pouvoir

extraordinaires. En outre, elles ntaient plus lies aux objectifs spcifiques dfinis par les statuts de ltat et pouvaient agir leur guise, avec peu de restrictions[56]. Les spcialistes du droit les plus conservateurs sopposrent vivement de telles innovations, voyant bien quelles sapaient lide traditionnelle selon laquelle les droits sont propres aux individus, mais aussi les principes de fonctionnement des marchs. Pourtant, ces formes nouvelles de domination autoritaire furent institutionnalises, en mme temps qutait lgitim le travail salari, lequel, dans lAmrique du XIXe sicle, tait considr comme peine suprieur

lesclavage opinion partage aussi bien par le mouvement syndical alors mergent que par Abraham Lincoln, le parti rpublicain ou les mdias de lestablishment[57]. Ces sujets ont une norme importance quand on cherche comprendre la nature de la dmocratie de march. L encore, je ne peux que les signaler en passant. Les matriaux dont on dispose et lissue des dbats idologiques expliquent lide amricaine selon laquelle la dmocratie ltranger doit reflter le modle recherch aux tats-Unis : des formes de contrle imposes den haut, le peuple tant cantonn dans un rle de spectateur et ne prenant pas part aux prises de dcision, qui doivent exclure

ces amateurs ignorants et importuns , comme le dit la thorie politique moderne sous sa forme la plus rpandue. Mais lide de base est tout fait standard et ses racines sont fermement ancres dans la tradition radicalement modifie, toutefois, dans lre nouvelle des entits juridiques collectives . Pour en revenir la victoire de la dmocratie sous la direction des tatsUnis, ni Lakoff ni Carothers ne se demandent comment Washington a pu maintenir les structures de pouvoir traditionnelles dans des socits fortement antidmocratiques . Leur objet dtude nest pas les guerres terroristes qui ont laiss derrire elles des dizaines de milliers de cadavres

torturs et mutils, des millions de rfugis et des dvastations peut-tre irrmdiables et qui ont t pour une large part des guerres contre lglise catholique, devenue un ennemi ds lors quelle avait choisi de prendre le parti des pauvres , sefforant de garantir ceux qui souffraient un minimum de justice et de droits dmocratiques. Il est plus que symbolique que les terribles annes 1980 aient commenc par le meurtre dun vque[58] devenu la voix des sans-voix pour se clore par lassassinat de six intellectuels jsuites minents ayant dcid de suivre le mme chemin que lui crimes chaque fois perptrs par des forces terroristes armes et entranes par les vainqueurs

de la croisade pour la dmocratie . Il faut bien noter que les principaux intellectuels dissidents dAmrique centrale ont t tus deux fois : assassins et rduits au silence. Leurs dclarations, et leur existence mme, sont peine connues aux tats-Unis, contrairement celles des dissidents venus de pays ennemis, qui ont droit aux honneurs et ladmiration gnrale. Ce genre de questions ne fait pas partie de lhistoire raconte par les vainqueurs. Dans ltude de Lakoff, qui de ce point de vue est assez typique, il nen reste plus que des allusions aux interventions militaires et aux guerres civiles , sans quil soit fait mention daucun facteur extrieur. Mais

elles ne seront pas passes sous silence par ceux qui cherchent mieux comprendre les principes qui doivent faonner lavenir, si jamais les structures de pouvoir lemportent. La rfrence de Lakoff au Nicaragua est particulirement rvlatrice, et tout fait classique : La guerre civile prit fin aprs des lections dmocratiques, et des efforts importants sont actuellement entrepris pour crer une socit plus prospre et plus autonome. Dans le monde rel, la superpuissance ayant agress le pays se livra une escalade des attaques aprs les premires lections dmocratiques, en 1984. Celles-ci furent surveilles de prs, et dclares lgitimes, par la LASA (Latin

American Scholars Association), par des dlgations parlementaires britannique et irlandaise et mme par une dlgation du gouvernement nerlandais, qui pourtant soutenait fermement les atrocits reaganiennes. Le costaricien Jos Figueres, principale figure de la dmocratie en Amrique centrale et observateur trs critique, considra que ces lections taient lgitimes dans ce pays envahi , demandant Washington de permettre aux sandinistes de finir en paix ce quils ont commenc ; ils le mritent . Les tats-Unis, quant eux, sopposrent vivement la tenue de ces lections et cherchrent les saboter, craignant quelles ne compromettent leur

guerre terroriste. Ces inquitudes furent toutefois passes sous silence grce au bon fonctionnement du systme doctrinal, lequel, avec une remarquable efficacit, mit tous les comptes rendus sous le boisseau et reprit mcaniquement la propagande dtat selon laquelle le scrutin tait truqu[59]. Autre fait que lon omit de mentionner : lorsque les lections suivantes approchrent, la date prvue[60], Washington fit clairement comprendre que, moins quelles ne donnent les bons rsultats, les Nicaraguayens continueraient subir la guerre conomique et l usage illgal de la force que la Cour internationale de La Haye avait condamns en

ordonnant dy mettre en terme en vain, bien entendu. Mais, cette fois, les rsultats furent acceptables, et salus aux tats-Unis avec un enthousiasme hautement rvlateur[61]. Aux bornes extrmes de la critique indpendante, Anthony Lewis, du New York Times, se dclara submerg dadmiration pour lexprience de paix et de dmocratie mene par Washington, qui dmontrait que nous vivons dans un ge romantique . Les mthodes navaient rien de secret. Le ma ga zi ne Time, se joignant aux clbrations alors que la dmocratie surgissait au Nicaragua, les dfinit avec une parfaite franchise : dtruire lconomie, mener par procuration une

guerre longue et mortelle, jusqu ce que les Nicaraguayens, puiss, renversent eux-mmes un gouvernement non dsir , le cot de lopration tant minimal pour les tats-Unis. Certes, les victimes se retrouvaient avec des ponts dtruits, des centrales lectriques sabotes, des exploitations agricoles en ruine , mais cela fournissait au candidat soutenu par Washington un argument lectoral dcisif , permettant de mettre un terme lappauvrissement du peuple du Nicaragua sans compter que la terreur se poursuivait, mais mieux valait ne pas en parler. Pour les Nicaraguayens, bien sr, le cot navait rien de minimal . Carothers relve que le nombre de victimes tait

beaucoup plus important que lensemble des pertes amricaines de la guerre de Scession et de toutes les guerres du XXe sicle runies[62] . Il en rsultait la victoire du fair-play amricain , comme lexpliquait une manchette exultante du New York Times, une victoire qui nous laissait unis dans la joie un peu comme en Albanie ou en Core du Nord. Les mthodes de cet ge romantique et les ractions quelles inspirent aux milieux clairs nous en disent plus sur cette victoire des principes dmocratiques. Elles jettent galement quelque lumire sur la difficult crer une socit plus prospre et autonome au Nicaragua. Il

est vrai que des efforts en ce sens sont dsormais en cours et quils connaissent un certain succs, du moins pour une minorit de privilgis, tandis que la majorit de la population doit affronter un vritable dsastre conomique et social schma tout fait familier dans les dpendances de lOccident[63]. Notons que cest lexemple nicaraguayen qui a conduit les responsables de la New Republic se joindre au chur des enthousiastes et se congratuler davoir t la source dinspiration du triomphe de la dmocratie de notre temps . Nous en apprendrons davantage sur les principes victorieux si nous nous souvenons que les mmes reprsentants

libraux de la vie intellectuelle ont rpt que les guerres de Washington devaient tre menes sans merci, en soutenant militairement des fascistes de style latin [], quel que soit le nombre de gens assassins , car il y a des priorits amricaines plus importantes que le respect des droits de lhomme au Salvador . Michael Kinsley, rdacteur en chef de la New Republic et reprsentant de la gauche dans les dbats mdiatiques, nous mettait bien en garde : surtout pas de critique irrflchie de la politique officielle de Washington consistant sen prendre des cibles civiles sans dfense, il admettait certes que ces oprations terroristes provoquaient de

grandes souffrances pour les populations civiles , mais elles pouvaient se rvler parfaitement lgitimes si une analyse des avantages et des inconvnients montrait que le sang vers menait la dmocratie telle que la dfinissent les matres du monde. Lopinion claire souligne ainsi que la terreur nest pas une fin en soi, mais doit tre juge laune de critres pragmatiques. Kinsley fit plus tard observer que les buts recherchs avaient t atteints. Appauvrir le peuple nicaraguayen tait prcisment lobjectif de la guerre mene par les contras, tout comme celui de la politique, conduite paralllement, dembargo conomique et dinterdiction des prts internationaux au

dveloppement , qui ensemble ont permis de dtruire lconomie et de provoquer le dsastre conomique [qui] a sans doute t le meilleur argument lectoral de lopposition . Kinsley saluait donc le triomphe de la dmocratie loccasion des lections libres de 1990[64]. Les tats clients jouissent de privilges analogues. Commentant une nouvelle attaque isralienne contre le Liban, H.D.S. Greenway, du Boston Globe, qui quinze ans plus tt avait couvert la premire grande invasion du pays, crivit : Si le bombardement de villages libanais, mme au prix de vies humaines et de lexil vers le nord de rfugis chasss de chez eux, pouvait

assurer la scurit des frontires israliennes, affaiblir le Hezbollah et favoriser la paix, je dirais : Allez-y, comme de nombreux Arabes et Israliens. Mais lHistoire ne sest pas montre trs tendre pour les aventures israliennes au Liban. Elles nont pas rsolu grand-chose, et ont presque toujours suscit de nouveaux problmes. Dun point de vue pragmatique, donc, le meurtre de nombreux civils, lexpulsion de centaines de milliers de rfugis, la dvastation du sud du Liban sont dune valeur, au mieux, douteuse[65]. Gardez bien lesprit que je men tiens au secteur dissident de lopinion tolre, que lon appelle la gauche

ce qui nous apprend bien des choses sur les principes victorieux et la culture intellectuelle dans laquelle ils sinsrent. Tout aussi rvlatrice fut la raction aux allgations rptes de ladministration Reagan selon lesquelles les Nicaraguayens comptaient obtenir de lURSS des avions raction (les tatsUnis avaient contraint leurs allis refuser de leur en vendre). Les faucons exigrent le bombardement immdiat du pays. Les colombes dclarrent que ces accusations demandaient dabord tre vrifies mais que, si elles se rvlaient exactes, les tats-Unis devraient effectivement pilonner le Nicaragua. Les observateurs sains desprit

comprenaient parfaitement pourquoi ce pays avait besoin davions de chasse : pour se protger des violations de son espace arien par la CIA, qui ravitaillait les forces militaires menant pour les tats-Unis une guerre par procuration et leur fournissait des informations toutes fraches pour quils puissent suivre les directives quon leur avait donnes, savoir attaquer des cibles molles sans dfense. On admet donc tacitement quaucun pays na le droit de dfendre ses civils contre les attaques amricaines, doctrine qui rgne peu prs sans partage dans lopinion dominante. Lautodfense tait le prtexte officiel de la guerre terroriste mene par

Washington justification classique de tout acte monstrueux, lHolocauste compris. Ronald Reagan, dcouvrant que la politique et laction du Nicaragua reprsentent une menace exceptionnelle contre la scurit nationale et la politique trangre des tats-Unis , dclara un tat durgence nationale pour y faire face , sans se couvrir de ridicule[66]. Selon cette logique, lURSS tait parfaitement en droit dattaquer le Danemark, qui constituait une menace bien plus grave pour sa scurit, et srement la Pologne et la Hongrie tandis quelles marchaient vers lindpendance. Que de tels arguments puissent tre repris si rgulirement en dit long sur la culture

intellectuelle des vainqueurs, et laisse prsager ce qui nous attend. Tournons-nous vers lALENA, accord historique qui, selon Lakoff, doit permettre de faire progresser au Mexique une dmocratie lamricaine. Il est trs instructif dy regarder de plus prs. Le trait a t impos de force au Congrs, en dpit dune vive opposition populaire, mais avec le soutien enthousiaste des milieux daffaires et des mdias, lesquels taient pleins de promesses euphoriques tout le monde en profiterait. Cest galement ce que prdisaient la Commission du commerce international amricaine et des conomistes connus arms de modles thoriques dernier cri (qui pourtant

avaient t incapables de prvoir les consquences dltres de laccord de libre-change entre le Canada et les tats-Unis ; mais, cette fois, ils allaient marcher). Personne ne parla un instant des minutieuses analyses de lOTA (Office of Technology Assessment, le bureau de recherches du Congrs), qui concluaient que lALENA, tel quil tait conu, lserait la majorit des populations du continent nord-amricain, et proposaient des modifications qui auraient bnfici dautres que les petits milieux de linvestissement et de la finance. La position officielle du mouvement syndical amricain, dont les conclusions taient trs semblables, fut pareillement passe sous silence. Dans

le mme temps, on condamnait son attitude rtrograde, simplette , et sa tactique de menaces grossires motive par la crainte du changement et des trangers l encore ce sont des chantillons en provenance de la gauche, dans ce cas prcis dAnthony Lewis. On pouvait sans peine dmontrer la fausset de telles accusations, mais ce furent les seules atteindre le grand public exercice fort inspirant de dmocratie. Dautres dtails sont des plus clairants ; ils ont t passs en revue dans la littrature contestataire, lpoque ou depuis, mais jamais prsents lopinion publique, et ils ont peu de chances de faire un jour partie de lhistoire officielle[67].

Aujourdhui, les contes de fes sur les merveilles de lALENA ont t discrtement mis au rancart, les faits nayant cess de saccumuler pour les dmentir. On nentend plus parler des centaines de milliers demplois nouveaux et autres bnfices dont devaient profiter les peuples des trois pays. Ces bonnes nouvelles ont cd la place un point de vue conomique profondment bienveillant celui des experts selon lequel lALENA na pas deffets significatifs. Le Wall Street Journal nous apprend ainsi que les responsables de ladministration Clinton se sentent frustrs lide de ne pouvoir convaincre les lecteurs que la menace ne les touche pas et que les pertes

demploi sont bien moindres que celles prvues par Ross Perot , lequel a t autoris prendre part aux dbats mdiatiques (contrairement lOTA, au mouvement syndical, aux conomistes qui ne suivent pas la Ligne du Parti, et bien sr aux contestataires), car ses affirmations, parfois extrmes, taient faciles couvrir de ridicule. Citant les tristes commentaires dun responsable gouvernemental, le mme journal ajoute qu il est difficile de combattre les critiques en disant la vrit savoir que le trait na pas accompli grandchose . On a bien entendu oubli ce qutait la vrit quand le grand exercice dmocratique tournait plein rgime[68].

Tandis que les experts considrent dsormais que lALENA na pas eu deffets significatifs , condamnant loubli leur prcdente analyse, cest un point de vue conomique rien moins que profondment bienveillant qui nous apparat si l intrt national est largi pour y intgrer celui de la population. Tmoignant en fvrier 1997 devant la Commission bancaire du Snat, Alan Greenspan, prsident de la Rserve fdrale, se montra vivement optimiste quant une croissance conomique soutenue grce une restriction atypique des augmentations de rmunration, [qui] semble tre pour lessentiel la consquence dune plus grande inscurit de lemploi chose

minemment dsirable dans une socit juste. Le rapport conomique prsent en fvrier 1997 par la prsidence senorgueillissait des russites du gouvernement, se rfrant indirectement aux changements dans les institutions et les pratiques du march du travail et soulignant leur rle dans limportante retenue des salaires qui renforce la sant de lconomie. Lune des raisons de ces changements bnfiques est nonce en toutes lettres dans une tude, commandite par le secrtariat la Main-duvre de lALENA, consacre aux effets des fermetures dusines sur le principe de libert dassociation et le droit des travailleurs des trois pays

sorganiser . Elle fut mene conformment aux rgles de lALENA, suite une plainte de travailleurs des tlcommunications contre les pratiques illgales de la firme Sprint. Le Bureau national des relations du travail amricain avait fait traner le dossier et, au bout de plusieurs annes, navait prononc que des peines insignifiantes procdure classique. La parution de cette tude, due Kate Bronfenbrenner, conomiste de luniversit Cornell, fut autorise au Canada et au Mexique, mais retarde par ladministration Clinton aux tats-Unis. Elle rvle limpact important de lALENA sur le dnouement et lorganisation des grves. Prs de la moiti des tentatives

dimplantation des syndicats sont compromises par les menaces que brandissent les employeurs de dlocaliser la production ltranger : cest ainsi que lon place des panneaux Transfert demplois au Mexique devant une usine o les travailleurs tentent de sorganiser. Et ce ne sont pas des paroles en lair : quand, malgr tout, les syndicats russissent se maintenir, les employeurs ferment lusine, en totalit ou en partie, trois fois plus souvent quavant lALENA (dans prs de 15 % des cas). Les menaces de fermeture sont presque deux fois plus frquentes dans les industries les plus mobiles (comme la fabrication, compare la construction).

De telles pratiques, et bien dautres rapportes dans ltude, sont illgales, mais cest un simple dtail technique, tout comme les violations du droit international et des accords commerciaux ds lors que leur respect dbouche sur des rsultats inacceptables. Ladministration Reagan avait clairement fait comprendre aux industriels que leurs activits antisyndicales, contraires la loi, ne seraient pas entraves par ltat criminel, et ses successeurs ont maintenu la mme attitude. Celle-ci a eu des effets importants sur la destruction des syndicats ou, pour nous exprimer plus civilement, sur les changements des institutions et des pratiques du march

du travail contribuant une importante retenue des salaires dans un modle conomique prsent avec orgueil un monde arrir, qui na toujours pas fait siens les principes victorieux qui doivent nous mener la libert et la justice[69]. Ce qui avait t dit, en dehors de lopinion dominante, sur les objectifs de lALENA est dsormais paisiblement reconnu : le vritable but du trait tait d enchaner le Mexique aux rformes qui ont fait de lui un miracle conomique au sens technique du terme : savoir limit aux investisseurs amricains et aux Mexicains les plus riches, tandis que le reste de la population sombrait dans la

misre. L'administration Clinton semblait avoir oubli que lobjectif sous-tendant lALENA ntait pas de promouvoir le commerce, mais de cimenter les rformes conomiques au Mexique , dclare dun ton hautain Marc Levinson dans Newsweek, se gardant simplement dajouter quon avait bruyamment proclam le contraire afin de sassurer de la signature du trait, alors que les critiques qui soulignaient ce rel principe de base taient pratiquement exclus du libre march des ides par ceux qui le dominent. Il se peut quun jour on finisse par admettre les raisons de lALENA. On esprait qu enchaner le Mexique

ces rformes permettrait de repousser un danger dtect ds septembre 1990 Washington lors dune runion du Latin America Strategy Development Workshop. Celui-ci concluait que maintenir des relations avec la brutale dictature mexicaine ne posait pas de difficults, bien quil y et un problme potentiel : Une avance dmocratique au Mexique pourrait mettre lpreuve ces relations privilgies en amenant au pouvoir un gouvernement plus soucieux de dfier les tats-Unis pour des raisons conomiques et nationalistes. Mais ce nest plus un danger srieux depuis que le trait a permis d enchaner le pays aux rformes. Les tats-Unis ont le pouvoir de se soustraire volont aux

obligations de lALENA, mais pas le Mexique[70]. En bref, le danger, cest la dmocratie, aux tats-Unis et ailleurs, comme cet exemple le dmontre une fois de plus. Elle est accepte et mme bienvenue, mais non en elle-mme, seulement en fonction de ce sur quoi elle dbouche. LALENA fut considr comme un dispositif efficace de lutte contre la menace quelle reprsentait. Aux tats-Unis, il entra en vigueur grce une vritable subversion du processus dmocratique, et au Mexique par la force, malgr des protestations populaires importantes mais vaines[71]. Ses retombes sont dsormais prsentes comme les instruments

permettant dapporter aux Mexicains plongs dans lignorance les bienfaits de la dmocratie lamricaine. Un observateur cynique, et familier des faits, en conviendra aisment. L encore, les exemples choisis pour illustrer le triomphe de la dmocratie sont vidents, et de surcrot intressants et rvlateurs bien que dune manire laquelle on ne sattendait pas. Lnonciation de la doctrine Clinton saccompagna dun exemple parfaitement rvlateur des principes victorieux : son action en Hati. Souvent prsente comme la meilleure illustration de cette doctrine, elle mrite dtre tudie de plus prs.

Il est vrai que lon permit le retour au pays dun prsident rgulirement lu, mais seulement aprs que les organisations populaires eurent subi trois annes durant la terreur de forces qui restrent en relation avec Washington. Selon Human Rights Watch, ladministration Clinton refuse toujours de rendre au gouvernement hatien 160 000 pages de documents saisis par les troupes amricaines, pour viter dembarrassantes rvlations sur la complicit des tats-Unis avec les auteurs du coup dtat[72]. Il fut galement ncessaire de faire suivre au pre Aristide un cours acclr sur la dmocratie et le capitalisme , comme le dit Washington le principal partisan

de ce prtre fauteur de troubles, ainsi soumis un vritable processus civilisateur. (La mthode nest pas inconnue ailleurs quand sopre une transition indsirable vers la dmocratie formelle.) Pour quil lui soit permis de rentrer dans lle, Aristide fut contraint daccepter un programme conomique aux termes duquel la politique du gouvernement hatien devait satisfaire les besoins de la socit civile, en particulier du secteur priv, aussi bien national qutranger . Les investisseurs amricains se retrouvaient ainsi placs au cur de cette socit civile, avec les riches Hatiens qui avaient financ le coup dtat. Il nen allait pas de mme

des paysans et des habitants des bidonvilles, lesquels surent crer une socit si vivante quils russirent, contre toute attente, lire leur propre prsident, ce qui suscita aussitt la vive hostilit des tats-Unis et des tentatives de renversement du premier gouvernement dmocratique de lle[73]. Il fut mis un terme aux actes inacceptables de ces amateurs ignorants et importuns par la violence, laide dune complicit amricaine directe, et pas seulement avec les responsables de la terreur dtat. LOrganisation des tats amricains avait dcrt un embargo pour protester contre le coup dtat Les administrations Bush et Clinton le

saprent en en exemptant les firmes amricaines et en autorisant secrtement la Texaco Oil Company ravitailler les putschistes et leurs riches protecteurs, en violation directe des sanctions officielles dtail crucial rvl la veille du dbarquement des troupes amricaines charges de restaurer la dmocratie[74] , mais dont le grand public na toujours pas t inform, et qui ne figurera sans doute jamais dans lhistoire officielle. La dmocratie fut donc restaure, et le nouveau gouvernement contraint dabandonner la politique de rformes dmocratiques qui avait tant scandalis Washington pour suivre celle du candidat des tats-Unis aux lections de

1990, lors desquelles il obtint 14 % des voix. Les coulisses de ce triomphe nous donnent de prcieux aperus sur les principes conomiques et politiques qui nous mneront vers un avenir radieux. Hati fut autrefois lune des colonies les plus riches du monde (avec le Bengale), et une source de gros profits pour la France. Depuis son invasion, voil 80 ans, par les marines du prsident Wilson, lle est trs largement reste sous tutelle amricaine. La situation est aujourdhui ce point catastrophique quon se demande si, dans un avenir proche, le pays sera encore habitable. En 1981, une stratgie de dveloppement fut labore par

lAADI (Agence amricaine de dveloppement industriel) et la Banque mondiale. Elle reposait sur les chanes de montage et les exportations alimentaires alors que les terres avaient t consacres la consommation locale. LAADI prvoyait un changement historique vers une interdpendance accrue avec les tatsUnis dans ce qui devait devenir le Taiwan des Carabes . La Banque mondiale, quant elle, proposait ses remdes habituels : dveloppement des entreprises prives , renoncement aux objectifs sociaux aggravant ainsi la pauvret et les ingalits tout en sacrifiant la sant et lducation, en contradiction avec les pieux sermons qui

accompagnent toujours de telles ordonnances. Dans le cas dHati, ces mesures eurent des consquences bien connues : profits pour les industriels amricains et les Hatiens les plus riches, chute de 56 % des salaires au cours des annes 1980 : bref, un miracle conomique . Jamais Hati ne devint le nouveau Taiwan lequel avait suivi une voie radicalement diffrente, comme devaient le savoir les conseillers envoys sur place. Ce sont les efforts du premier gouvernement dmocratique hatien pour remdier une situation de plus en plus catastrophique qui suscitrent lhostilit de Washington, puis le coup dtat militaire et la terreur qui sensuivit. Une

fois la dmocratie restaure , lAADI suspendit son aide pour veiller ce que les fabriques de ciment et les meuneries soient privatises, au grand bnfice des riches de lle et des investisseurs trangers (la socit civile , selon les directives dictes aprs la restauration de la dmocratie), tout en rduisant les dpenses de sant et dducation. Lagroalimentaire eut droit dabondantes subventions, contrairement lagriculture et lartisanat paysans, qui fournissent leurs revenus lcrasante majorit de la population. Des usines de montage trangres, recourant une main-duvre essentiellement fminine paye bien en dessous du salaire de subsistance et

travaillant dans des conditions pouvantables, bnficient dune lectricit bon march grce aux subventions du gnreux protecteur amricain. Pour les pauvres, en revanche, pas de subventions dans ce domaine, ni dailleurs pour leau, lessence ou la nourriture : elles sont interdites par les rgles du FMI, car elles constituent un moyen de contrler les prix . Avant la mise en place des rformes, la production de riz locale permettait de satisfaire pratiquement tous les besoins domestiques. Grce une libralisation sens unique, elle nen satisfait plus aujourdhui que la moiti, avec des effets prvisibles sur

lconomie. Hati doit entreprendre des rformes , en particulier supprimer les droits de douane, conformment aux austres principes de la science conomique dont lagro-alimentaire amricain, par on ne sait quel miracle logique, est quant lui exempt. Il continue de recevoir dnormes subventions publiques, encore accrues par ladministration Reagan, au point dassurer en 1987 40 % des revenus bruts des producteurs. Les consquences naturelles en sont parfaitement comprises : un rapport de 1995 de lAADI observe que le commerce domin par les exportations et la politique dinvestissement quimpose Washington pressurera

dramatiquement le producteur de riz local , qui sera contraint de se montrer un peu plus avis et de se tourner vers lexportation, au grand bnfice des investisseurs amricains et conformment aux principes de la thorie des attentes rationnelles[75]. Grce ces mthodes, le pays le plus pauvre de lhmisphre est donc devenu le principal acheteur dun riz produit aux tats-Unis, enrichissant des entreprises amricaines subventionnes par ltat. Ceux qui ont la chance davoir reu une bonne ducation occidentale pourront sans doute expliquer leurs compatriotes que les bnfices de lopration finiront par toucher les paysans et les habitants des

bidonvilles un de ces jours. Encore un exemple qui nous en dit long sur le sens et les consquences de la victoire de la dmocratie et des marchs libres . Les Hatiens semblent avoir compris la leon, mais les doctrinaires dOccident auraient prfr voir se dessiner un autre tableau. En avril 1997, la participation aux lections du Parlement tomba un 5 % consternant , fit savoir la presse, posant la question : Hati a-t-il du les espoirs amricains[76] ? Nous avons fait tant de sacrifices pour leur apporter la dmocratie, et voil que ces ingrats sen montrent indignes ! On voit pourquoi les ralistes nous pressent de renoncer aux croisades en faveur

dune amlioration des choses au niveau mondial . De telles attitudes sobservent dans tout lhmisphre. Les sondages montrent ainsi quen Amrique centrale la politique suscite ennui , mfiance et indiffrence bien davantage qu intrt et enthousiasme au sein dune population apathique [] qui a limpression dtre une simple spectatrice au sein du systme dmocratique et se montre pessimiste pour lavenir . La premire tude densemble mene dans toute lAmrique latine, parraine par lUnion europenne, parvint en gros aux mmes conclusions : comme le dclara

son coordinateur brsilien, le message le plus alarmant tait que le peuple avait limpression que seule llite avait tir profit du passage la dmocratie[77] . Les spcialistes latino-amricains font remarquer que, la rcente vague de dmocratisation ayant concid avec la mise en uvre des rformes conomiques no-librales, qui ont t douloureuses pour la majorit des habitants, ceux-ci ont t conduits porter un jugement cynique sur la dmocratie formelle. Lintroduction de programmes semblables dans le pays le plus riche du monde a eu des effets similaires, comme je lai dj signal. Revenons-en la doctrine dominante selon laquelle la victoire amricaine

lissue de la guerre froide a t celle de la dmocratie et de la libert des marchs. Pour ce qui est de la premire, elle dit partiellement vrai, bien quil nous faille comprendre que dmocratie dsigne en fait un contrle par le haut visant protger la minorit opulente de la majorit . Et la libert des marchs ? L encore, nous nous rendons compte que la doctrine est trs loigne de la ralit, comme lillustre lexemple hatien. Considrons de nouveau le cas de lALENA, accord destin enchaner le Mexique la rigueur conomique en vue de protger les investisseurs des dangers dune ouverture dmocratique . Il nest en

rien un accord sur la libert du commerce ; bien au contraire, il est fortement protectionniste, et conu pour tenir lcart les concurrents dEurope et dExtrme-Orient. De surcrot, il partage avec les accords conclus au niveau mondial des principes aussi opposs la libert des marchs que les restrictions sur les droits de proprit intellectuelle , restrictions que les pays riches nont jamais acceptes au cours de leur dveloppement mais dont ils comptent dsormais faire usage pour protger leurs grandes socits par exemple pour dtruire le secteur pharmaceutique des pays pauvres ou, incidemment, bloquer les innovations technologiques permettant de fabriquer

plus large chelle des produits brevets, chose permise aux termes de lancien systme de brevets. Le progrs et les marchs eux-mmes ne sont pas dsirables tant quils ne profitent pas ceux qui comptent. La nature du commerce lui-mme soulve aussi bien des questions. Plus de la moiti du commerce entre les tats-Unis et le Mexique, nous dit-on, consiste en transactions entre firmes, contre 15 % avant lALENA. Il y a dj dix ans, les usines, gnralement amricaines, installes dans le nord du Mexique, employant peu douvriers et nentretenant pratiquement aucun rapport avec lconomie mexicaine, fabriquaient plus dun tiers des blocs-moteur des

voitures amricaines et 75 % des autres composants essentiels. En 1994, leffondrement de lconomie du Mexique, aprs la signature du trait, npargna que les trs riches et les investisseurs amricains (protgs par des renflouements de Washington). Mais elle mena aussi un accroissement du commerce entre les deux pays, tandis que la crise, plongeant la population dans une misre encore plus grande, transformait le Mexique en une source bon march [lisez : encore moins chre] de produits manufacturs, les salaires industriels ne reprsentant plus quun dixime de ceux des tats-Unis , nous dit la presse conomique. Selon certains spcialistes, la moiti du commerce

amricain, dans le monde entier, se compose de telles transactions centralises, et il en va largement de mme pour les autres puissances industrielles[78], bien quil faille accueillir prudemment toute conclusion relative des entits qui nont gure de comptes rendre au public. Certains conomistes dcrivent, de manire assez plausible, le systme mondial comme un mercantilisme de grandes socits , trs loign des idaux du libre-change. LOCDE conclut par exemple que cest la comptition oligopolistique et les interactions entre firmes et gouvernements, et non la main invisible des forces du march, qui conditionnent les avantages comptitifs

daujourdhui et la division du travail dans les industries de haute technologie[79] , adoptant implicitement un point de vue semblable. La structure de base de lconomie amricaine elle-mme viole les principes no-libraux tant vants. Le thme principal de louvrage classique sur lhistoire industrielle des tatsUnis[80] est que les entreprises modernes ont pris la place des mcanismes du march pour tout ce qui touche la coordination des activits conomiques et la distribution des ressources , grant en interne de nombreuses transactions. Cest une violation des principes du march, mais

il y en a bien dautres. Il suffit de voir quel a t le destin du principe dAdam Smith selon lequel la libert de mouvement des personnes travers les frontires, par exemple est un lment essentiel de la libert du commerce. Dans le monde des multinationales, avec leurs alliances stratgiques et le soutien dtats puissants, le gouffre entre doctrine et ralit slargit. Cest la lumire de ces ralits quil faut interprter les diffrentes dclarations publiques, comme par exemple celle de Clinton affirmant que cest le commerce et non lassistance quil faut lAfrique, prconisant un ensemble de dispositions qui se trouvent favoriser les investisseurs amricains et

recourant une grandiose rhtorique capable de faire oublier le long pass de telles mthodes et le fait que les tatsUnis taient les donateurs les moins gnreux. Pour prendre un modle encore plus vident, considrons la manire dont, en 1981, Chester Crocker rsumait les projets de l'administration Reagan : Nous sommes partisans de louverture des marchs, du libre accs aux ressources essentielles et de la croissance des conomies africaines et amricaine , ajoutant vouloir intgrer les pays africains dans le courant dominant de lconomie de march [81]. Venant de ceux qui mnent un assaut soutenu contre lconomie de march , de telles

remarques peuvent sembler le comble du cynisme. Mais en fait la version quen donne Crocker est assez juste, une fois passe travers le prisme de la doctrine rellement existante . Les investisseurs trangers et leurs associs locaux se rservent les occasions quoffrent les marchs ainsi que laccs aux ressources, tandis que les conomies doivent se dvelopper de manire spcifique, savoir en protgeant la minorit opulente de la majorit . En attendant que cette protection soit assure, cette minorit mrite dtre subventionne par ltat ; sinon, comment pourrait-elle prosprer, pour le bien de tous ? Bien entendu, les tats-Unis ne sont

pas les seuls prcher cette conception de la libert du commerce , mme si leurs idologues mnent souvent le chur des cyniques. Un rapport de lONU sur le dveloppement concluait en 1992 que le foss entre pays riches et pays pauvres tait depuis 1960 en grande partie leffet des mesures protectionnistes adoptes par les premiers. Deux ans plus tard, un autre rapport dclarait que la violation par les pays industriels des principes de la libert du commerce cote aux pays en voie de dveloppement prs de 50 milliards de dollars par an soit peu prs le total de laide extrieure , ce qui est principalement d au soutien aux exportations par le biais de

subventions publiques[82]. Un rapport de lONUDI, autre agence des Nations unies, estime que la disparit entre les 20 % les plus riches et les 20 % les plus pauvres de la population mondiale a cr de plus de moiti entre 1960 et 1989, et prdit des ingalits mondiales croissantes suite au processus de mondialisation . Ces carts sont galement visibles dans les socits les plus riches : en ce domaine, les tatsUnis sont en tte, suivis de prs par la Grande-Bretagne. La presse daffaires exulte devant une spectaculaire et stupfiante croissance des profits, applaudissant lextraordinaire concentration de richesses entre les mains dune petite frange de la

population, tandis que pour la majorit les conditions continuent stagner ou se dgrader. Les mdias domins par les grandes socits, ladministration Clinton et les majorettes de la mthode lamricaine srigent firement en modles pour le reste du monde. Les retombes de la politique sociale mene dlibrment ces dernires annes sont noyes sous ce chur dautocongratulations. Les indicateurs de base publis par lUNICEF[83] rvlent par exemple que les tats-Unis ont dans ce domaine les pires rsultats de tous les pays industriels, se plaant au mme rang que Cuba pays pauvre du Tiers Monde soumis depuis prs de

quarante ans aux attaques incessantes dune superpuissance pour ce qui est de la mortalit des enfants de moins de cinq ans. Les records sont aussi amricains en ce qui concerne la faim ou la pauvret infantile. Et ceci dans le pays le plus riche du monde, qui dispose davantages incomparables et dinstitutions dmocratiques stables mais est aussi, trs largement, sous la domination des milieux daffaires. V oil de nouveaux indicateurs de ce qui nous attend si jamais le passage spectaculaire dun idal politique pluraliste et participatif un autre, autoritaire et technocratique , se poursuit lchelon plantaire. Il est intressant de noter que de

telles intentions sont souvent nonces explicitement, mais de manire confidentielle. Cest ainsi quau lendemain de la Seconde Guerre mondiale George Kennan lun des planificateurs les plus influents, considr comme un grand humaniste assignait sa fonction chaque rgion du monde[84]. La fonction de lAfrique serait dtre exploite par lEurope pour que celle-ci puisse se reconstruire ; les tats-Unis, eux, ne sy intressaient gure. Un an plus tt, une tude de haut niveau avait fait valoir que la coopration au dveloppement des ressources alimentaires bon march et des matires premires dAfrique du Nord pourrait contribuer lunit de

lEurope et fournir une base conomique son rtablissement intressante dfinition de ce quest la coopration[85] . Rien dans les archives nindique quon ait suggr que lAfrique pourrait exploiter lOccident pour se rtablir la suite de lamlioration des choses au niveau mondial quelle avait subie au cours des sicles prcdents. Dans ce passage en revue, jai tent de suivre un principe mthodologique raisonnable : valuer les louanges dcernes aux principes conomiques et politiques de la puissance qui domine le monde laune des exemples quelle considre elle-mme comme tant les plus pertinents. Cette analyse

est brve, partielle, et traite de questions obscures et mal comprises. Mon opinion personnelle, pour ce quelle vaut, est que lchantillon est assez quilibr et donne des principes de fonctionnement, et de lavenir probable sils prvalent sans partage, une image qui fait rflchir. Toutefois, mme si elle est exacte, cette image est assez fortement trompeuse, prcisment parce quelle est partielle : il ny est pas question des succs de ceux qui sont rellement dvous aux beaux principes proclams et ceux de justice et de libert, qui vont bien au-del. Ce rcit serait avant tout celui des luttes populaires cherchant roder, et dtruire, des formes

doppression et de domination qui ne sont parfois que trop apparentes, mais demeurent souvent si profondment incrustes quelles en deviennent virtuellement invisibles, mme leurs victimes. Cest un rcit aussi riche quencourageant, et nous avons toutes les raisons de croire quil peut se poursuivre. Pour le lui permettre, il nous faut estimer de faon raliste les conditions actuelles et leurs origines historiques, mais bien entendu ce nest quun dbut. Les sceptiques qui jugent utopiques ou naves de telles esprances nont qu jeter un il sur ce qui sest pass ces dernires annes ici mme, en Afrique du Sud, vnements qui

reprsentent un vritable hommage lesprit humain et ses perspectives illimites. Les leons dune aussi remarquable russite devraient inspirer les peuples du monde entier et guider les prochaines tapes dune lutte qui se poursuit galement ici, tandis que le peuple dAfrique du Sud, au lendemain de sa grande victoire, sapprte relever les dfis encore plus redoutables qui lattendent.

V Le soulvement zapatiste
Lordre mondial a connu de profonds changements au cours des vingt-cinq dernires annes. En 1970, la socit dabondance de laprs-guerre courait sa perte et les profits des grandes socits se voyaient soumis des pressions croissantes. Reconnaissant que les tats-Unis ntaient plus en mesure de jouer leur rle de banquier international , qui avait tant profit aux

multinationales amricaines, Richard Nixon dmantela lordre conomique international (le systme de Bretton Woods) en suspendant la convertibilit du dollar en or, en imposant un contrle des salaires et une taxation des importations et en lanant des mesures fiscales qui orientaient le pouvoir tatique, bien au-del des normes alors en vigueur, vers une sorte dtatprovidence pour les riches. Ces principes sont rests depuis la base de la politique gouvernementale ; le processus, acclr pendant les annes Reagan, a t poursuivi par les nouveaux dmocrates . Limplacable guerre de classes mene par les milieux daffaires fut intensifie, et

progressivement tendue lchelle de la plante. Les dcisions de Nixon comptent au nombre des facteurs qui ont conduit la drgulation des capitaux financiers et un changement radical de leur emploi du commerce et des investissements long terme la spculation pure. Cette volution a eu pour effet de saper la planification conomique des tats, les gouvernements tant contraints de prserver la crdibilit des marchs, et de mener bien des conomies vers un quilibre reposant sur une faible croissance et un taux de chmage lev , indique lconomiste John Eatwell, de luniversit de Cambridge : les salaires rels stagnent ou baissent, la

pauvret et les ingalits croissent, tandis que les marchs et les profits des privilgis sont en pleine expansion. Un processus parallle dinternationalisation de la production fournit de nouvelles armes pour tenir en lisire les travailleurs occidentaux qui, dclare gaiement la presse conomique, doivent se rsoudre abandonner leur mode de vie luxueux et accepter la flexibilit du march du travail (autrement dit, de ne pas savoir sils travailleront le lendemain). Le retour de la plupart des pays dEurope de lEst leurs origines tiers-mondistes renforce considrablement ces perspectives. Dans le monde entier, lassaut contre les droits des travailleurs, les normes

sociales et la dmocratie reflte toutes ces victoires. Le triomphalisme dune lite troite est parfaitement logique, comme le sont le dsespoir et la fureur en dehors des cercles privilgis. Le soulvement, le jour du Nouvel An (1994), des paysans indiens du Chiapas peut tre aisment compris dans ce contexte gnral. Il a concid avec la mise en uvre de lALENA, que larme zapatiste a qualifi de sentence de mort pour les Indiens, de cadeau aux riches qui approfondira encore le gouffre sparant une richesse troitement concentre et une misre de masse, et dtruira ce qui reste de la socit indigne. Le rapport du soulvement avec

lALENA est en partie symbolique ; les problmes sont bien plus profonds. Comme laffirmait la dclaration de guerre zapatiste : Nous sommes le produit de 500 ans de luttes. Aujourdhui, celles-ci sont menes pour le travail, la terre, le logement, la nourriture, la sant, lducation, lindpendance, la libert, la dmocratie, la justice et la paix . Le vicaire gnral du diocse du Chiapas ajoutait : Le vritable arrire-plan, cest la marginalisation complte, la pauvret, une longue frustration aprs des annes passes vouloir amliorer la situation. Les paysans indiens sont les principales victimes de la politique des

gouvernements mexicains successifs. Mais leur dtresse est largement partage. Comme la observ lditorialiste mexicaine Pilar Valdes : Quiconque a loccasion dentrer en contact avec les millions de Mexicains vivant dans une extrme pauvret sait que nous avons l une bombe retardement. Au cours de la dernire dcennie de rformes conomiques, le nombre de ceux qui, dans les zones rurales, connaissent une extrme pauvret a cr de prs dun tiers. La moiti de la population mexicaine manque des ressources qui lui permettraient de satisfaire ses besoins lmentaires une augmentation dramatique depuis 1980.

Suite aux prescriptions du FMI et de la Banque mondiale, la production agricole sest tourne vers lexportation et les aliments destins au btail, au grand bnfice de lindustrie agro-alimentaire, des consommateurs trangers et des secteurs aiss du Mexique, tandis que la malnutrition devenait un redoutable problme de sant, que les emplois agricoles diminuaient, que des terres productives taient abandonnes et que le Mexique se mettait importer massivement de quoi se nourrir. Dans le secteur industriel, les salaires rels sont en chute libre. La part de la mainduvre dans le PIB, qui avait augment jusquau milieu des annes 1970, a dcru depuis de plus dun tiers. Ce sont

l des consquences classiques des rformes no-librales. Les tudes du FMI en Amrique latine, observe lconomiste Manuel Pastor, montrent une rduction trs nette de la part de la main-duvre dans les revenus sous limpact de ses propres programmes de stabilisation . Le secrtaire mexicain au Commerce a salu la chute des salaires comme une incitation pour les investisseurs trangers ce quelle est, tout comme la rpression antisyndicale, lapplication laxiste des restrictions sur lenvironnement et la politique sociale conforme aux dsirs dune minorit privilgie. Toutes ces mesures sont, naturellement, fort bien accueillies par

les institutions industrielles et financires qui accroissent leur mainmise sur lconomie mondiale, avec laide de mal nomms accords de libre-change . On sattend ce que lALENA condamne au chmage un grand nombre de travailleurs agricoles, accroissant la misre rurale et gonflant la mainduvre excdentaire. Lemploi dans lindustrie, qui a dclin suite aux rformes, devrait dcrotre encore plus fortement. Une tude du journal El Financiero, le plus important du Mexique, prdit quau cours des deux annes venir le pays perdra prs dun quart de son industrie manufacturire et 14 % de ses emplois. Tim Golden crit

dans le New York Times : Selon les conomistes, plusieurs millions de Mexicains perdront probablement leur emploi au cours des cinq annes suivant la mise en place de laccord. Ces processus devraient contribuer encore davantage la baisse des salaires, tout en accroissant les profits et la polarisation sociale, avec des effets prvisibles aux tats-Unis et au Canada. Une grande part de lattrait de lALENA, comme lont rgulirement soulign ses dfenseurs les plus rsolus, est quil enchane les pays signataires aux rformes no-librales qui ont mis un terme des annes de progrs dans le respect des droits syndicaux et le dveloppement

conomique, provoquant ainsi un appauvrissement gnral et des souffrances normes, mais aussi lenrichissement de rares privilgis et des investisseurs trangers. Le Financial Times de Londres observe que ces vertus ont eu peu deffets sur lconomie mexicaine ; aprs huit ans dune politique conomique calque sur les manuels , elles nont engendr quune faible croissance, pour lessentiel attribuable une aide financire sans prcdent de la Banque mondiale et des tats-Unis. Des taux dintrt levs ont partiellement enray les fuites de capitaux massives qui avaient t le principal facteur de la crise de la dette mexicaine, mais le

rglement de celle-ci reste un fardeau, de plus en plus lourd sa composante essentielle tant dsormais la dette intrieure envers les Mexicains les plus riches. Il nest pas surprenant que le projet d enchaner le pays ce modle de dveloppement se soit heurt une vive opposition. Lhistorien Seth Fein, qui vit Mexico, dcrit de grandes manifestations contre lALENA, peu commentes aux tats-Unis mais organises avec des mots dordre trs clairs et des cris de protestation contre la politique du gouvernement mexicain, notamment contre labrogation des droits au travail, la terre ou lducation inscrits dans la Constitution de 1917,

particulirement rvre dans le pays autant de mesures qui semblent de nombreux Mexicains reprsenter le vritable sens de lALENA et de la politique trangre amricaine dans le pays. Juanita Darling, correspondante du Los Angeles Times, voque la grande angoisse des travailleurs mexicains face lrosion de leurs droits syndicaux durement acquis , qui ont toutes les chances dtre sacrifis alors que les compagnies mexicaines, cherchant concurrencer leurs rivales trangres, sefforcent de rduire leurs cots . Un Communiqu des vques mexicains sur lALENA a condamn laccord, et la politique conomique qui linspire, en raison de leurs effets

sociaux dltres. Les prlats prenaient ainsi leur compte les inquitudes exprimes en 1992 lors dune confrence des vques dAmrique latine : Lconomie de march ne doit pas devenir un absolu auquel tout serait sacrifi, accroissant les ingalits et la marginalisation dune grande partie de la population. Cest prcisment limpact probable de lALENA et des accords similaires sur les droits des investisseurs. La raction des milieux daffaires mexicains a t mitige : les lments les plus puissants taient favorables lALENA tandis que les petites et moyennes entreprises, comme leurs organisations, se montraient peu convaincues ou franchement hostiles. Le

grand journal mexicain Excelsior prdit que lALENA ne bnficierait qu ces Mexicains qui sont aujourdhui les matres de presque tout le pays (15 % dentre eux peroivent plus de la moiti du PIB) , une minorit dmexicanise , et quil marquait un nouveau stade de lhistoire des tatsUnis dans notre pays , histoire qui est celle dabus et de pillages impunis . De nombreux travailleurs (dont les membres du plus grand syndicat non gouvernemental du pays) et bien dautres catgories de population sopposrent aussi laccord, sinquitant de son impact sur les salaires, les droits des travailleurs, lenvironnement, la souverainet nationale, et dnonant la

protection renforce des droits des investisseurs et des grandes socits qui rduit les possibilits dun dveloppement durable. Homero Aridjis, prsident du plus grand mouvement cologiste du pays, dplora la troisime conqute subie par le Mexique. La premire fut mene par les armes, la seconde fut spirituelle, la troisime est conomique . En trs peu de temps, ces craintes se virent justifies. Peu aprs la ratification de lALENA par le Congrs amricain, des travailleurs des usines dHoneywell et de General Electric furent licencis pour avoir tent dorganiser des syndicats indpendants. En 1987, Ford stait dbarrass de toute sa main-

duvre, annulant les conventions collectives et rembauchant des salaires infrieurs ; une rpression nergique tait venue bout des protestations. V olkswagen suivit cet exemple en 1992, licenciant ses 14 000 ouvriers et ne reprenant que ceux qui renonaient mettre sur pied des syndicats indpendants et ce avec le soutien du gouvernement. V oil les composantes essentielles du miracle conomique auquel les pays signataires de l'ALENA doivent tre enchans . Quelques jours aprs la ratification de laccord, le Snat vota le meilleur dispositif lgislatif anticrime de lHistoire (snateur Orrin Hatch),

rclamant 100 000 policiers supplmentaires, des prisons haute scurit, des camps de rducation pour les jeunes dlinquants, une extension de la peine de mort, des sentences plus svres et autres mesures particulirement coteuses. Les experts interrogs par la presse doutaient fort quelles aient beaucoup deffet sur la dlinquance, car elles ne prenaient pas en compte les causes de la dsintgration sociale qui produit les criminels violents . Parmi ces causes, les politiques conomiques et sociales qui polarisent la socit amricaine, auxquelles lALENA faisait faire un nouveau pas en avant. Les concepts d efficacit et de sant de

lconomie , chers aux riches et aux privilgis, nont rien offrir aux catgories grandissantes de la population qui ne sont daucune utilit pour faire des profits et sont donc condamnes la pauvret et au dsespoir. Sils ne peuvent tre confins dans les taudis urbains, il faudra trouver un autre moyen de les contrler. Cette concidence lgislative, tout comme la date du dclenchement de la rvolte zapatiste, a une importance qui nest pas que symbolique. Le dbat sur lALENA sest largement focalis sur les flux de mainduvre, sujet qui demeure mal compris. Mais une autre consquence plus probable est que les salaires seront

encore plus tirs vers le bas. Comme lcrit Steven Pearlstein dans le Washington Post : De nombreux conomistes pensent que lALENA devrait provoquer une baisse des rmunrations et sattendent ce que des salaires mexicains moins levs [puissent] exercer un effet gravitationnel sur ceux des tats-Unis . Les dfenseurs de laccord en conviennent, et admettent que les travailleurs moins qualifis prs de 70 % de la mainduvre subiront des pertes de salaire. Le lendemain de la ratification du trait par le Congrs, le New York Times fit paratre un premier examen de ses effets probables dans la rgion de New

York. Larticle dbordait doptimisme et tmoignait dun soutien enthousiaste. Il se proccupait avant tout des vainqueurs prvisibles : les secteurs financiers et assimils , les secteurs bancaires, des tlcommunications et des services , les compagnies dassurances, les firmes dinvestissement, les cabinets davocats daffaires, lindustrie des relations publiques, les consultants en management, etc. Il prdisait galement que certains fabricants pourraient sortir gagnants, surtout dans lindustrie de haute technologie, ldition et le secteur pharmaceutique, qui tous bnficieraient des mesures protectionnistes visant assurer le contrle des grandes socits

sur les technologies davenir. Il mentionnait en passant quil y aurait aussi des perdants, avant tout les femmes, les Noirs et les Hispaniques , et plus largement les travailleurs semiqualifis cest--dire la majorit de la population dune ville o 40 % des enfants vivent dj en dessous du seuil de pauvret, souffrant de problmes de sant et dducation qui les enchanent dj un destin amer. Notant que les salaires rels taient retombs au niveau des annes 1960 pour les travailleurs la production et la main-duvre non qualifie, lOTA, dans son analyse de la version dfinitive du trait, prdisait quil pourrait condamner davantage encore les tats-

Unis un avenir de bas salaires et de faible productivit , bien que des mesures, proposes par lOTA, le mouvement syndical et dautres critiques jamais convis au dbat , fussent susceptibles de bnficier aux populations des trois pays concerns. LALENA tel quil est mis en uvre a toutes les chances dacclrer un vnement bienvenu et dune importance capitale (Wall Street Journal) : la rduction des cots de main-duvre amricains un niveau infrieur celui de tout grand pays industriel, Grande-Bretagne excepte. En 1985, les tats-Unis avaient les cots de main-duvre les plus levs des sept plus grandes conomies capitalistes

(le G7), comme on pouvait sy attendre de la part du pays le plus riche du monde. Dans une conomie plus troitement intgre, limpact des mesures se fait sentir sur toute la plante et les concurrents doivent sy adapter. General Motors peut stablir au Mexique, ou aujourdhui en Pologne, o il trouvera des travailleurs beaucoup moins chers quen Occident et sera protg par des droits de douane levs et dautres restrictions similaires. V olkswagen peut sinstaller en Rpublique tchque pour bnficier de protections du mme ordre, toucher les profits et laisser les cots au gouvernement local. Daimler-Benz peut conclure des arrangements similaires en

Alabama. Le grand capital peut se dplacer librement, les travailleurs et les communauts en subiront seuls les consquences. Pendant ce temps, lnorme croissance de capitaux spculatifs drguls impose de lourdes contraintes aux politiques gouvernementales de stimulation de lconomie. De nombreux facteurs mnent la socit mondiale vers un avenir de bas salaires, de faible croissance et de gros profits, qui saccompagneront dune polarisation et dune dsintgration sociales croissantes. Autre consquence : leffacement progressif des vritables processus dmocratiques, les prises de dcision tant assumes

par des institutions prives et par les structures quasi gouvernementales qui se regroupent autour delles ce que le Financial Times appelle un gouvernement mondial de facto , oprant en secret sans avoir rendre de comptes. Une telle volution na pas grandchose voir avec le libralisme conomique, concept dimportance limite dans un monde o une large partie du commerce consiste en transactions centralises entre firmes (ctait le cas de la moiti des exportations amricaines vers le Mexique avant lALENA exportations qui ne pntraient jamais sur le march mexicain). Dans le

mme temps, le pouvoir priv exige, et se voit accorder, une protection accrue contre les forces du march, comme autrefois. Les zapatistes ont vraiment touch une corde sensible chez la majeure partie de la population , expliqua le politologue mexicain Eduardo Gallardo peu aprs le dbut de la rbellion, prdisant que ses effets seraient de grande ampleur et pourraient contribuer leffondrement de la dictature lectorale exerce par le parti au pouvoir. Les sondages ont confirm cette conclusion : la plupart des personnes interroges soutenaient les raisons avances par les zapatistes pour justifier leur soulvement. Il en alla de mme

dans le monde entier, y compris dans les socits industrielles les plus riches : beaucoup admettaient que les proccupations des rebelles taient proches des leurs, en dpit de circonstances trs diffrentes. Ce soutien fut encore renforc la suite dinitiatives zapatistes consistant faire appel des secteurs sociaux plus larges et les engager dans des efforts communs, ou parallles, en vue de prendre le contrle de leur vie et de leur destin. La solidarit qui leur fut tmoigne au Mexique comme ailleurs fut sans doute le principal facteur empchant la brutale rpression militaire laquelle on pouvait sattendre ; elle eut aussi, dans le monde

entier, un effet vivifiant spectaculaire sur lactivisme syndical et politique. Le soulvement des paysans indiens du Chiapas ne donne quun petit aperu des bombes retardement prtes exploser et pas seulement au Mexique. [Une partie de cet article est parue dans In These Times dat du 21 fvrier 1994.]

VI L arme absolue
Commenons par examiner quelques points trs simples partir des conditions qui dominent actuellement et qui ne constituent pas, bien sr, la phase ultime de la lutte sans fin pour la libert et la justice. Il existe une arne publique dans laquelle, en principe, les individus peuvent participer aux prises de dcision impliquant lensemble de la socit : la manire dont les revenus publics sont collects et utiliss,

lorientation de la politique trangre, etc. Dans un monde dtats-nations, cette arne est pour lessentiel gouvernementale, diffrents niveaux. La dmocratie fonctionne dans la mesure o les individus peuvent y intervenir rellement, tout en grant, individuellement et collectivement, leurs propres affaires, sans ingrence illgitime des concentrations de pouvoir. Cela prsuppose une relative galit dans laccs aux ressources matrielles, informationnelles et autres ; ce truisme est aussi vieux quAristote. Les gouvernements sont, en thorie, institus pour servir leurs lectorats domestiques et doivent tre soumis leur volont. Dterminer jusqu quel

point la thorie se conforme la ralit et les lectorats domestiques reprsentent la population, voil donc un moyen de vrifier quune dmocratie fonctionne. Dans les dmocraties de capitalisme dtat, larne publique a t tendue et enrichie par des luttes populaires souvent longues et ardues. Dans le mme temps, un pouvoir priv concentr a cherch la limiter. Ces conflits constituent une bonne part de lhistoire moderne. La faon la plus efficace de restreindre la dmocratie est de transfrer les prises de dcision des institutions nayant aucun compte rendre : princes et rois, castes sacerdotales, juntes militaires, dictatures

de parti ou grandes entreprises modernes. Les dcisions prises par les responsables de General Electric affectent substantiellement lensemble de la socit, mais les citoyens ny prennent aucune part, du moins en principe (nous pouvons mettre de ct le mythe transparent de la dmocratie du march et des actionnaires). Un pouvoir qui na pas de comptes rendre offre bien certains choix ses citoyens. Ils peuvent adresser des suppliques au roi ou au conseil dadministration, adhrer au parti au pouvoir, essayer de se vendre General Electric, acheter ses produits. Ils peuvent lutter pour leurs droits dans les tyrannies, tatiques ou prives, et,

solidairement avec les autres, chercher limiter ou dmanteler un pouvoir illgitime, dfendant des idaux classiques, dont celui qui anime le mouvement syndical amricain depuis ses origines : ceux qui travaillent dans les usines devraient pouvoir les possder et les grer. La mainmise des grandes socits sur lAmrique qui sest abattue au cours du XIXe sicle fut une attaque contre la dmocratie et, sur les marchs, contribua au passage de ce qui ressemblait au capitalisme aux marchs fortement encadrs de lre actuelle, qui est celle du pouvoir commun de ltat et de ces firmes. On appelle moins dtat lune de ses

variantes actuelles. Il sagit darracher le pouvoir de dcision larne publique pour le transfrer au peuple selon la rhtorique du pouvoir, cest-dire aux tyrannies prives dans le monde rel. Toutes les mesures de ce genre sont conues pour limiter la dmocratie et dompter la vile multitude , pour reprendre le terme quemployaient les hommes de qualit autoproclams dans lAngleterre du XVIIe sicle, date du premier sursaut dmocratique de la priode moderne (aujourdhui, ils prfrent sappeler les hommes responsables ). Le problme fondamental persiste, prenant constamment de nouveaux visages, rclamant de nouvelles mesures de

contrle et de marginalisation et menant de nouvelles formes de lutte populaire. Les prtendus accords sur la libert du commerce font partie de ces dispositifs datteinte la dmocratie. Ils sont destins transfrer les dcisions relatives la vie et aux aspirations des populations entre les mains de tyrannies prives oprant en secret et sans contrle ni supervision des pouvoirs publics ou de lopinion. Il nest donc pas surprenant que cette dernire ne les apprcie gure. Son opposition est presque instinctive et tmoigne du soin pris pour tenir la vile multitude lcart de tout effort dinformation et de comprhension. Cette description est, dans

lensemble, tacitement admise. Lactualit vient de nous en donner une nouvelle illustration : les efforts de ces derniers mois pour faire voter le projet de loi dit Fast Track . Celui-ci aurait permis lexcutif de ngocier des accords commerciaux sans que le Congrs ait son mot dire ni que le grand public en soit inform un simple oui ou non aurait suffi. Fast Track reut le soutien peu prs unanime des systmes de pouvoir mais, comme le Wall Street Journal ladmettait contrecur, ses adversaires pourraient bien disposer de larme absolue : la majorit de la population. De fait, le grand public continua de sopposer au projet en dpit

du tir de barrage mdiatique, croyant sottement quil devait savoir ce qui lui arrivait et y prendre une part active. De la mme faon, lALENA avait t impos par la force en dpit de lopposition de lopinion, reste ferme malgr le soutien enthousiaste du pouvoir tatique, des grandes socits et de leurs mdias, qui refusaient mme de faire connatre la position du principal opposant, le mouvement syndical, tout en dnonant ses divers mfaits, au demeurant parfaitement imaginaires[86]. Fast Track a t prsent comme touchant la libert du commerce, mais cest inexact. Le plus ardent partisan du libre-change sy opposera pour peu quil croie la dmocratie, qui est la

vritable question en jeu. Les accords prvus ne concernent pas plus la libert du commerce que les traits de lALENA ou du GATT, devenu OMC, dont jai parl ailleurs. Jeffrey Lang, reprsentant adjoint au Commerce, a exprim clairement la raison dtre officielle de Fast Track : Le principe de base des ngociations est quune seule personne [le Prsident] peut ngocier au nom des tatsUnis[87]. Le rle du Congrs se rduit entriner les accords, celui du grand public regarder de prfrence ailleurs. Ce principe de base est bien rel, mais dune application un peu limite. Il est valable pour le commerce, mais pas

pour le reste par exemple les droits de lhomme. Dans ce cas, il est mme invers : les membres du Congrs doivent se voir accorder toutes les occasions de veiller ce que les tatsUnis maintiennent leur tradition lune des plus ancres de la plante de nonratification des accords. En ce domaine, les quelques conventions parvenues jusquau Congrs y sont restes bloques pendant des annes, et les rares fois o elles ont t mises en uvre, elles ont t assorties de conditions qui les rendent inoprantes aux tats-Unis en dautres termes, elles ne sont pas autoexcutoires et comportent des rserves particulires. Le commerce est une chose, la

torture, les droits des femmes et des enfants en sont une autre. La distinction sapplique plus largement. La Chine est menace de svres sanctions quand elle refuse de souscrire aux exigences protectionnistes de Washington ou vient singrer dans les punitions imposes aux Libyens. Mais la terreur et la torture qui rgnent dans le pays ne suscitent pas les mmes ractions : dans ce cas, les sanctions seraient contre-productives . Elles gneraient les efforts visant tendre notre croisade pour le respect des droits de lhomme aux populations souffrantes de la Chine et de ses domaines, tout comme le refus de former les militaires indonsiens diminuerait notre capacit

influencer positivement [leur] comportement et [leur] politique des droits de lhomme , comme nous la rcemment expliqu le Pentagone. Nous devons donc poursuivre notre effort missionnaire en Indonsie, sans tenir compte des directives du Congrs. Aprs tout, cette attitude est parfaitement raisonnable. Il suffit de se souvenir comment, au dbut des annes 1960, la formation militaire dispense par les tats-Unis a pay des dividendes et encourag les militaires mener bien des tches ncessaires, selon les termes de Robert McNamara, secrtaire la Dfense, informant le Congrs et le Prsident aprs les immenses massacres de 1965[88] qui firent en quelques mois

des centaines de milliers de morts sidrant massacre collectif (New York Times ) qui provoqua une euphorie sans bornes chez les hommes de qualit (le New York Times compris), et valut bien des rcompenses aux modrs qui lavaient dirig. McNamara se flicitait tout particulirement de ce que certaines universits amricaines se chargent de former les officiers indonsiens un facteur trs important pour conduire la nouvelle lite politique indonsienne (les militaires) sur le bon chemin. En dfinissant sa politique des droits de lhomme envers la Chine, ladministration sest peut-tre aussi

souvenue des utiles conseils dune mission militaire envoye par Kennedy en Colombie : Recourir chaque fois que cest ncessaire aux paramilitaires, au sabotage et/ou au terrorisme contre les militants communistes connus (terme qui dsigne les paysans, les militants syndicaux, les dfenseurs des droits de lhomme, etc.). Les lves ne retinrent que trop bien la leon : la Colombie fut pendant les annes 1990 la pire violatrice des droits de lhomme de tout lhmisphre, le tout avec une assistance militaire amricaine croissante. Les gens raisonnables comprendront donc sans peine quil serait contreproductif de trop importuner la Chine

sur des questions telles que la torture des dissidents ou les atrocits commises au Tibet. Une telle pression pourrait mme lui faire subir les nuisibles effets dune mise lcart de linfluence amricaine ; ctait la raison avance par un groupe de responsables de grandes socits pour justifier la leve des barrires commerciales leur interdisant daccder aux marchs cubains, sur lesquels ils pourraient travailler ressusciter les heureux effets de linfluence amricaine ceux qui staient fait sentir depuis la libration du pays, voil un sicle, jusquau rgime Batista, qui staient rvls si bnfiques en Hati, au Salvador et dans bien dautres paradis

contemporains, et qui, par le plus grand des hasards, taient aussi gnrateurs de gros profits[89]. Ce genre de subtiles distinctions doit faire partie de la panoplie de ceux qui aspirent la respectabilit et au prestige. Les ayant nous-mmes matrises, nous voyons pourquoi les droits de lhomme, et ceux des investisseurs, doivent tre traits si diffremment. En fait, la contradiction touchant les principes de base nest jamais quapparente. Les trous noirs de la propagande Il est toujours clairant de dceler ce

quomettent les campagnes de propagande. Fast Track bnficia dune norme publicit, mais plusieurs questions cruciales disparurent dans le trou noir rserv aux sujets que lon juge peu judicieux de porter la connaissance du grand public. Parmi elles, comme je lai dj signal, le fait que ce qui tait en jeu ntait pas les accords commerciaux, mais la dmocratie, et que de toute faon ces derniers ne portaient pas sur la libert du commerce. Plus frappant encore, tout au long de lintense campagne mdiatique, il ne semble pas avoir t fait mention une seule fois dun autre trait venir, lAccord multilatral sur linvestissement (AMI), qui aurait d

susciter des inquitudes bien plus vives que la question de savoir comment faire en sorte que le Chili se joigne lALENA ou dautres amuse-gueule destins convaincre de la ncessit pour le Prsident de ngocier seul les accords commerciaux sans ingrence du public. LAMI est puissamment soutenu par les institutions industrielles et financires, troitement associes sa mise au point depuis le dbut : cest le cas par exemple du Conseil du commerce international amricain qui, pour reprendre sa propre formule, fait progresser les intrts mondiaux des entreprises amricaines, lintrieur comme lextrieur des frontires . En

janvier 1996, il publia un guide consacr lAMI quil diffusa auprs de son lectorat daffaires et des milieux associs, et certainement auprs des mdias. Avant mme que Fast Track ne soit prsent au Congrs, le Conseil rclama ladministration Clinton lintgration de lAMI dans ce projet de loi. Cest ce que le Miami Herald rapporta en juillet 1997 premire mention, apparemment, de lAMI dans la presse, qui ne fut pas suivie de beaucoup dautres nous y reviendrons[90]. Dans ces conditions, pourquoi un tel silence sur lAMI pendant la controverse autour de Fast Track ? Une raison plausible vient aussitt lesprit : les responsables politiques et

mdiatiques ne doutaient pas que, si lopinion publique venait tre informe de lexistence de lAMI, il y avait peu de chances quelle laccueille avec joie. Une fois les faits rvls, les adversaires du trait pourraient de nouveau brandir l arme absolue . Il est donc comprhensible que les ngociations aient t menes derrire le voile du secret , pour reprendre la formule de lancien prsident de la Haute Cour australienne, Sir Anthony Mason, condamnant la dcision de son propre gouvernement de soustraire la vue du public les discussions sur un accord qui pourrait avoir un grand impact sur lAustralie si jamais nous devions le ratifier[91] .

Aux tats-Unis, aucune voix ne se fit entendre. De toute faon, elles auraient t superflues : nos institutions libres permettent de dfendre beaucoup plus efficacement le voile du secret . Peu dAmricains savent quoi que ce soit de lAMI, qui depuis mai 1995 fait lobjet dintenses ngociations au sein de lOCDE. La date butoir originellement prvue tait mai 1997. Si cet objectif avait t atteint, le grand public nen aurait pas appris davantage sur cet accord que sur la loi sur les tlcommunications de 1996, nouveau cadeau de ltat aux concentrations de pouvoir priv, dont il ne fut gure question que dans les pages conomiques des journaux. Mais les

pays de lOCDE ne purent parvenir sentendre temps, et la date prvue fut recule dun an. lorigine, le trait devait tre conclu dans le cadre de lOMC. Mais les pays du Tiers Monde, notamment lInde et la Malaisie, firent capoter les efforts en ce sens ; ils comprirent parfaitement que les mesures envisages les priveraient de moyens dintervention dont les pays riches avaient largement us pour se faire une place au soleil. Les ngociations furent donc transfres dans les bureaux plus discrets de lOCDE o, esprait-on, on parviendrait un accord que les pays en voie de dveloppement accepteraient de signer , comme lcrivit dlicatement

lEconomist de Londres[92] faute de quoi, dailleurs, laccs aux marchs et aux ressources des riches leur serait interdit Cest le bon vieux concept de la libert de choisir dans des systmes o rgnent de fortes ingalits de pouvoir et de richesse. Pendant prs de trois ans, la vile multitude fut donc maintenue dans une bienheureuse ignorance presque complte. Presque, car dans le Tiers Monde laccord tait une question brlante depuis le dbut de 1997[93]. En Australie, les pages conomiques des journaux rvlrent le pot aux roses en janvier 1998, provoquant de vives controverses dans la presse et la condamnation de Sir Anthony Mason,

sexprimant lors dune convention Melbourne. Lopposition, rapportrent les journaux, pressa le gouvernement de communiquer le texte la commission parlementaire charge de lexamen des traits avant de le signer. Mais celui-ci refusa de fournir les informations dtailles demandes et de permettre au Parlement denquter : Notre position sur lAMI est trs claire, fit-il savoir : nous ne signerons rien moins quil ne soit clairement dmontr quil est dans lintrt national de le faire. Comprenez : Nous ferons comme nous lentendrons ou, plus exactement, nous ferons ce que nous diront nos matres ; et, conformment une vieille convention, l intrt

national sera dfini par les centres de pouvoir, runis toutes portes closes. Sous la pression, le gouvernement finit pourtant, quelques jours plus tard, par permettre une commission parlementaire dexaminer lAMI. Les responsables de la presse, contrecur, approuvrent cette dcision : elle tait devenue ncessaire pour lutter contre l hystrie xnophobe entretenue par les alarmistes et lalliance impie des groupes daide au Tiers Monde, des syndicats, des cologistes, et de quelques partisans de la bonne vieille thorie de la conspiration . Il convenait toutefois de prendre garde : aprs cette regrettable concession, il serait dune importance capitale que le gouvernement

ne cde pas davantage sur son vif engagement en faveur de lAMI. Le gouvernement lui-mme nia toute volont de secret, faisant remarquer quun premier tat du trait tait disponible sur Internet ce grce aux groupes de militants qui lavaient mis en ligne aprs que des fuites leur eurent permis dapprendre son existence[94]. Soyons donc rassurs : en dfinitive, la dmocratie rgne bel et bien en Australie ! Au Canada, o le risque dune incorporation aux tats-Unis semble acclr par la libert du commerce , lalliance impie a connu un succs beaucoup plus grand. Depuis un an, le trait est discut dans les principaux

quotidiens et hebdomadaires, la tlvision et dans les runions publiques. La Colombie-Britannique a annonc la Chambre des communes quelle tait vivement oppose au projet daccord, soulignant quil impose dinacceptables restrictions aux organismes lus, aux niveaux fdral, provincial et local, quil aurait aussi un impact ngatif sur les programmes sociaux (assistance mdicale et autres), la protection de lenvironnement et la gestion des ressources naturelles, que linvestissement y est dfini de manire extraordinairement large et autres atteintes la dmocratie et aux droits de lhomme. Les autorits de la province se sont montres tout

particulirement hostiles aux dispositions permettant aux grandes socits dattaquer en justice les gouvernements tout en restant ellesmmes labri de toute poursuite laccord prvoit que leurs propres actions judiciaires seront rgles par des commissions de conciliation non lues et nayant pas de comptes rendre , composes dexperts en questions commerciales , agissant sans rgles de transparence ni obligation de prsenter des preuves, et dont les dcisions seront sans appel. Le voile du secret ayant t dchir par de grossires interventions den bas, le gouvernement canadien se vit contraint dassurer lopinion publique

que, sil lavait tenue dans lignorance, ctait pour son bien. La tche fut confie au ministre charg du Commerce international, Sergio Marchi. Il dclara lors dun dbat tlvis sur la chane CBC vouloir penser que le peuple serait rassur par lapproche honnte dont, je crois, tmoigne notre Premier ministre et par lamour du Canada qui est le sien . V oil qui devrait rgler la question. La dmocratie est donc en pleine sant au Canada aussi. Selon CBC, le gouvernement canadien comme celui de lAustralie navait actuellement aucun projet visant lgifrer sur lAMI , et le ministre du Commerce a ajout que ce ne serait peut-tre pas ncessaire ,

puisque laccord nest quune extension de lALENA[95] . Le trait fut discut dans les mdias en France et en Angleterre, mais jignore si dans ces deux pays, ou dans le reste du monde libre, on a jug ncessaire dassurer le grand public que ses intrts seraient servis au mieux sil avait foi dans des dirigeants qui laiment , tmoignent dune grande honntet et dfendent rsolument lintrt national . On ne sera pas surpris dapprendre que ce conte de fes a suivi un cours tout fait exceptionnel dans le pays le plus riche du monde, o les hommes de qualit se dclarent champions de la libert, de la justice, des droits de

lhomme et, par-dessus tout, de la dmocratie. Les responsables des mdias savaient certainement depuis le dbut quoi sen tenir sur lAMI et ses consquences, tout comme les intellectuels et les experts habituels. Jai dj not que le monde des affaires tait non seulement au courant mais activement impliqu. Toutefois, dans une impressionnante dmonstration dautodiscipline hormis de rares exceptions qui se rduisent la marge denreur statistique , la presse libre a russi maintenir dans lignorance ceux qui lui font confiance tche difficile dans un monde complexe. Les grandes socits soutiennent lAMI sans rserve. Leur silence

anantit toute possibilit de le prouver, mais on peut raisonnablement estimer que les secteurs qui, au sein du monde des affaires, ont la charge dclairer le public sont tout aussi enthousiastes. Toutefois, l encore, ils comprennent bien que l arme absolue pourrait tre dgaine si daventure la vile multitude avait vent de ce qui se passe. Le dilemme a une solution naturelle : nous lobservons depuis bientt trois ans. lectorats dignes et indignes Les dfenseurs de lAMI peuvent faire valoir un argument de poids : ceux qui le critiquent ne disposent pas des

informations ncessaires pour se montrer pleinement convaincants. Ctait prcisment la fonction du voile du secret , qui de ce point de vue a atteint son objectif. Cest tout particulirement vrai aux tats-Unis, o les institutions dmocratiques sont les plus stables et les plus anciennes du monde et o lon peut bon droit se flatter de vivre dans le modle dune dmocratie capitaliste dtat. Compte tenu de cette exprience et de ce statut, on se doute que les principes dmocratiques y sont clairement compris et lucidement noncs en haut lieu. Samuel Huntington, politologue distingu de Harvard, observait dans son livre American Politics que le pouvoir, sil veut tre

efficace, doit rester invisible : Les architectes du pouvoir aux tats-Unis doivent crer une force qui peut tre ressentie, mais pas vue. Le pouvoir demeure fort tant quil reste dans lobscurit : expos la lumire du jour, il commence svaporer. La mme anne (1981), il illustra cette thse en expliquant la fonction de la menace sovitique : Il se peut quil vous faille vendre [une intervention militaire ou une autre action du mme genre] de manire crer limpression trompeuse que cest lUnion sovitique que vous combattez. Cest ce que font les tatsUnis depuis la doctrine Truman[96]. Cest lintrieur de ces limites crer une impression trompeuse pour

duper lopinion publique et lexclure entirement des dbats que les dirigeants responsables pourront exercer leur art dans les socits dmocratiques. Il serait cependant injuste daccuser lOCDE davoir men les ngociations en secret. Aprs tout, les contestataires sont bien parvenus mettre en ligne un premier tat du trait, quils staient procur par des mthodes illicites. Les lecteurs de la presse alternative et des revues tiers-mondistes, et tous ceux quinfecte lalliance impie , suivent lvolution des ngociations depuis le dbut de 1997 au moins. Et, pour nous en tenir lopinion dominante, on ne peut nier la participation directe de cette organisation qui fait progresser les

intrts mondiaux des milieux daffaires amricains et ceux de leurs homologues des pays riches (le Conseil du commerce international amricain). Toutefois, quelques secteurs ont t un peu ngligs : le Congrs, par exemple. En novembre dernier, vingtcinq membres de la Chambre des reprsentants ont adress au prsident Clinton une lettre dans laquelle ils linformaient que les ngociations sur lAMI taient parvenues [leur] attention sans doute grce aux efforts des activistes et des groupes de dfense de lintrt public[97] , et lui demandaient de rpondre trois questions simples : 1) tant donn les rcentes

affirmations de votre administration selon lesquelles elle ne peut ngocier des accords compliqus, multisectoriels ou multilatraux sans lautorit que lui confrerait le projet Fast Track, comment lAMI a-t-il pu parvenir pratiquement son terme , alors que cest un texte aussi compliqu que lALENA ou le GATT , avec des dispositions qui exigeraient dimportantes limitations dans lapplication des lois amricaines et dans la dfinition des politiques de rgulation des investissements au niveau fdral, des tats ou local ? 2) Comment cet accord a-t-il pu faire lobjet de ngociations depuis mai 1995 sans que le Congrs ait t

consult, tant donn lautorit constitutionnelle exclusive qui est la sienne sagissant de la rglementation du commerce international ? 3) LAMI comporte de nombreuses formules qui permettraient de grandes socits, ou des investisseurs trangers, de poursuivre en justice le gouvernement amricain et de lui rclamer des indemnits sil entreprenait toute action restreignant la jouissance de leurs investissements. Ce langage gnral et vague va bien au-del de la notion trs limite que dfinissent les lois amricaines. Pourquoi les tatsUnis devraient-ils se dpouiller volontairement de leur immunit souveraine et prendre la responsabilit

de certains dommages au nom de formules aussi vagues, telle celle concernant toute action qui aurait un effet quivalent une expropriation indirecte ? Sagissant de ce dernier point, il se pourrait que les signataires aient eu lesprit le procs intent par Ethyl Corporation clbre producteur dessence au plomb contre le Canada, lui rclamant 250 millions de dollars titre de rparations pour expropriation et pour les dommages causs sa bonne rputation . Le Canada a en effet vot une loi interdisant lusage du MMT, un additif lessence, le considrant comme une toxine dangereuse et un risque important pour

la sant, daccord en cela avec lAgence amricaine de protection de lenvironnement, qui en a svrement limit lusage, et ltat de Californie, qui la purement et simplement interdit. La plainte demandait galement des dommages et intrts pour leffet effrayant de la loi canadienne, qui a conduit la Nouvelle-Zlande et plusieurs autres pays rexaminer leur attitude envers lemploi du MMT. Peut-tre les parlementaires songeaient-ils plutt au procs intent ltat mexicain par la firme amricaine Metalclad, spcialiste du traitement des dchets toxiques, exigeant 90 millions de dollars pour expropriation : un site o elle comptait entreposer ces dchets avait en

effet t dclar zone cologique[98]. De telles procdures judiciaires sont parfaitement autorises par les rgles de lALENA, qui accordent en fait aux grandes socits les droits qui sont ceux des tats nationaux (et non plus seulement ceux des individus, comme auparavant). Lobjectif est sans doute de mettre lpreuve et, si possible, de repousser les (vagues) limites poses par ces rgles. Il sagit aussi probablement dune manuvre dintimidation, procd classique et souvent efficace permettant ceux qui ont les poches bien garnies dobtenir ce quils veulent par le biais de menaces judiciaires parfois parfaitement frivoles[99].

Considrant lnormit des implications potentielles de lAMI , concluaient les congressistes dans leur lettre au Prsident, nous attendons avec impatience votre rponse ces questions . Ils finirent par en recevoir une, qui ne disait rien. Les mdias furent informs de cet pisode mais, ma connaissance, aucun nen a fait mention[100]. Outre le Congrs, on avait aussi oubli le grand public. Pour autant que je sache, hormis dans les revues spcialises, aucun article de la grande presse nvoque lAMI avant le milieu de 1997 et depuis, pratiquement aucun ne la fait. Comme je lai dit, le Miami Herald, en juillet 1997, y fit allusion,

signalant que le monde des affaires stait impliqu avec enthousiasme dans sa conception. En dcembre, le Chicago Tribune consacra un article la question, observant quelle navait reu aucune attention de la part du grand public ni suscit aucun dbat politique , hormis au Canada. Aux tats-Unis, ce silence semble dlibr , poursuivait le quotidien : Selon des sources gouvernementales, ladministration Clinton [] na aucun dsir de susciter de nouveaux dbats sur lconomie mondiale. Compte tenu de lhumeur de lopinion publique, mieux vaut garder le secret, en comptant sur la complicit du systme mdiatique. Quelques mois plus tard, le New York

Times rompit le silence en faisant paratre une publicit payante du Forum international sur la mondialisation, oppos au trait. La publicit citait une manchette de Business Week dcrivant lAMI comme laccord commercial explosif dont vous navez jamais entendu parler . Laccord [] rcrirait les rgles du droit de proprit tranger affectant tous les domaines, des usines limmobilier et mme aux valeurs boursires. Mais la plupart des lgislateurs nont jamais entendu parler de lAccord multilatral sur linvestissement, les pourparlers secrets mens par ladministration Clinton stant drouls hors de porte des radars du Congrs et les mdias

ayant respect le vu de silence de la Maison-Blanche. Pourquoi ? demandait le Forum international. Son passage en revue des principales dispositions du trait suffisait donner la rponse. Quelques jours plus tard, le 16 fvrier 1998, le journal de la tlvision publique amricaine consacra un sujet lAMI. Une semaine aprs, le Christian Science Monitor fit paratre un article (plutt lger). La New Republic avait dj not que lopinion publique sinquitait. Cest que la question navait pas t traite comme il convenait par les milieux respectables, concluait le journal, parce que la grande presse , qui gnralement penche vers la gauche [], penche

encore plus vers linternationalisme . Les journalistes gauchistes navaient donc pas discern temps lopposition du grand public Fast Track, et ne se rendaient pas compte que les mmes fauteurs de troubles se prparaient dj la bataille contre lAMI. La presse devait assumer ses responsabilits plus srieusement et lancer une attaque prventive contre la paranoa anti-AMI , qui a ricoch sur Internet et mme donn lieu des confrences publiques. Il ne suffisait pas de ridiculiser ladversaire, et garder le silence pouvait se rvler une mauvaise ide si les pays riches voulaient pouvoir verrouiller la libralisation des lois sur les investissements internationaux,

tout comme le GATT a codifi celle du commerce . Le 1er avril 1998, le Washington Post donna la nouvelle une audience nationale, avec une tribune libre dun membre de sa rdaction, Fred Hiatt. Comme de coutume, il fit des gorges chaudes des critiques et des accusations de secret des militants navaientils pas mis (illicitement) en ligne le texte du trait ? Comme tous ceux qui tombent ce niveau dapologtique, Hiatt sabstenait de tirer les conclusions qui simposaient : les mdias devaient quitter la scne. Toutes les preuves quils avanaient pouvaient tre dcouvertes par quiconque menant une recherche un peu fouille, et toute

analyse, commentaire ou dbat tait dclar hors sujet. Hiatt crivait que lAMI na pas suscit beaucoup dattention Washington en effet, surtout dans son journal un an aprs la premire date butoir prvue pour sa signature et trois semaines avant la seconde. Il se limitait quelques commentaires officiels parfaitement creux mais prsents comme autant de faits incontestables, et ajoutait que le gouvernement a appris de lpisode Fast Track quil faut aujourdhui plus que jamais consulter pendant que les traits sont encore en voie dlaboration syndicats, responsables locaux, cologistes et bien dautres . Comme nous lavons vu,

cest tout fait ce qui sest pass[101] Peut-tre en raction la lettre des parlementaires ou lapparition des cingls , Washington, le 17 fvrier 1998, publia une dclaration officielle sur lAMI. Signe par Stuart Eizenstat, sous-secrtaire dtat, et par Jeffrey Lang, reprsentant adjoint au Commerce, elle parut dans lindiffrence gnrale, du moins ma connaissance. Bien que tout fait passepartout, elle aurait mrit de faire les gros titres compte tenu de ce qui tait dj paru ( peu prs rien). On ny trouve aucun argument, les vertus de lAMI sont considres comme allant de soi. Sagissant de la main-duvre, de lenvironnement, le message est le mme

que celui des gouvernements australien et canadien : Faites-nous confiance et bouclez-la. Une bonne nouvelle autrement plus intressante tait annonce : les tatsUnis avaient pris la tte, lOCDE, de ceux qui voulaient veiller ce que laccord vienne complter nos efforts plus larges et jusque-l inconnus pour soutenir le dveloppement durable et le respect des normes du travail . Eizenstat et Lang se dclaraient ravis que les autres participants soient daccord avec nous sur ces questions. De surcrot, les pays de lOCDE convenaient galement de limportance dune collaboration troite avec leurs lectorats en vue de

parvenir un consensus sur lAMI. Comme nous, ils comprenaient bien qu il est fondamental quils aient un intrt dans ce processus . La dclaration ajoutait que, dans un souci de plus grande transparence , lOCDE [avait] accept de rendre public le texte dun premier tat de laccord , peut-tre mme avant la date butoir[102]. Nous voici enfin en prsence dun tmoignage clatant de respect de la dmocratie et des droits de lhomme. Ladministration Clinton proclame quelle veille ce que ses lectorats domestiques jouent un rle actif en vue de parvenir un consensus sur lAMI.

Mais qui sont ces lectorats domestiques ? Un simple coup dil sur des faits avrs suffit pour rpondre. Le monde des affaires a jou un rle actif depuis le dbut des ngociations. Le Congrs na pas t inform, et le grand public l arme absolue a t tenu dans lignorance. Un simple exercice de logique lmentaire nous apprend donc ce que ladministration Clinton entend par cette formule. Cest une leon utile. Les valeurs qui dictent leurs actions aux puissants sont rarement nonces avec autant de franchise et de prcision. Pour tre juste, les tats-Unis nen ont pas le monopole. Elles sont partages par les centres de pouvoir tatiques et privs dans dautres

dmocraties parlementaires, et par leurs homologues dans celles o il est inutile de multiplier les fioritures rhtoriques sur la dmocratie . Tout cela est parfaitement clair. Ne pas sen apercevoir exigerait beaucoup de talent, tout comme ne pas se rendre compte que ces faits illustrent les mises en garde de Madison, formules voil deux cents ans. Il dplorait linsolente dpravation de [son] temps , les agioteurs devenant la garde prtorienne du gouvernement la fois ses outils et ses tyrans, corrompus par ses largesses et lintimidant par leurs clameurs et leurs intrigues . Ces observations touchent au cur mme de lAMI. Comme la plupart des

politiques menes ces dernires annes, surtout dans les socits angloamricaines, le trait a pour fonction de saper la dmocratie et les droits des citoyens en transfrant toujours plus de pouvoir de dcision des institutions prives, aux gouvernements qui les considrent comme leurs lectorats domestiques et lorganisation internationale avec laquelle elles ont des intrts communs . Les termes de lAMI Qunoncent les termes de lAMI, et que laissent-ils prsager ? Que dcouvririons-nous si lon permettait

aux faits et aux enjeux dtre prsents publiquement ? Il ne peut y avoir de rponse dfinitive ces questions. Elle nous resterait inaccessible mme si nous disposions du texte complet du trait, de la liste dtaille des rserves introduites par les signataires et du compte rendu intgral des ngociations. La raison en est que la rponse nest pas dans les mots, mais dans les relations de pouvoir qui imposent leurs interprtations. Il y a deux sicles, Oliver Goldsmith, dans ce qui tait alors la principale dmocratie, faisait observer que la loi broie le pauvre, et elle est faite par les riches la loi telle quelle fonctionne, sentend, en dpit de toutes les belles formules.

Ce principe est toujours valide[103]. L encore, ces remarques sont des truismes qui ont de larges applications. On ne trouvera rien, dans la Constitution amricaine et ses amendements, qui autorise loctroi de droits civiques (libert dexpression, protection contre la prise de corps, droit dacheter les lections, etc.) ce que les historiens du droit appellent des entits juridiques collectives , entits considres comme des personnes immortelles et dont les droits dpassent de loin ceux des individus, quand on tient compte de leur pouvoir, et sont dsormais tendus ceux des tats, comme nous lavons vu. On examinera en vain la Charte des Nations unies pour y dcouvrir les

fondements de lautorit dont se rclame Washington pour recourir la force et la violence en vue de dfendre l intrt national tel quil est dfini par les personnes immortelles , qui jettent sur les autres socits cette ombre appele politique , pour reprendre la formule trs vocatrice de John Dewey. Le code pnal amricain dfinit le terrorisme avec une grande clart, la loi punit svrement ce genre de crime. Mais rien nindique que les architectes du pouvoir doivent chapper aux sanctions pour leur emploi de la terreur dtat, sans mme parler de leurs monstrueux clients (du moins tant quils jouissent des faveurs de Washington) : Suharto, Saddam Hussein,

Mobutu, Noriega et bien dautres, grands ou petits. Comme le font remarquer, anne aprs anne, les organisations de dfense des droits de lhomme, toute laide trangre amricaine ou presque est illgale, la loi interdisant lassistance des pays qui recourent lusage systmatique de la torture . Cest en tout cas le texte de la loi, mais est-ce bien son esprit ? LAMI appartient la mme catgorie de textes. Il existe une analyse du pire qui sera la bonne si le pouvoir reste dans lombre et si les avocats des grandes socits sont en mesure dimposer leur interprtation des formules dlibrment tarabiscotes et ambigus du trait. Il existe bien sr

dautres interprtations moins menaantes, qui savreront peut-tre exactes si l arme absolue lemporte et si les procdures dmocratiques influencent le processus. Lun des scnarios possibles est alors le dmantlement de toute la structure de pouvoir et des institutions illgitimes sur lesquelles elle repose. Mais ces questions doivent tre rsolues par lorganisation populaire et laction, pas par les mots. On pourrait critiquer ici certains des opposants lAMI (dont moi-mme). Le texte dfinit les droits des investisseurs , non ceux des citoyens qui sont rduits en proportion. Ses dtracteurs parlent donc d accord

sur les droits des investisseurs , ce qui est vrai, mais un peu trompeur. Qui sont ces investisseurs ? En 1997, la moiti des actions taient dtenues par 1 % (la fraction la plus riche) des foyers, et prs de 90 % par le dixime le plus fortun (la concentration est encore plus forte pour les obligations et les fidicommis, comparable pour les autres avoirs) ; en ajoutant les fonds de retraite, on obtient une distribution peine plus galitaire au sein du cinquime de la population le plus ais. Il est donc comprhensible que la radicale inflation des avoirs au cours de ces dernires annes ait suscit lenthousiasme. Et le contrle effectif des grandes socits est entre un petit

nombre de mains, institutionnelles et personnelles, le tout avec lappui de la loi, aprs un sicle dactivisme judiciaire[104]. Le terme investisseurs ne devrait pas voquer limage dun proltaire lusine mais celle de Caterpillar Corporation, qui vient juste de briser une grve de grande ampleur en tirant parti de ces investissements tant vants ltranger : grce la remarquable croissance de ses profits semblable celle dautres lectorats domestiques , elle a cr ltranger une capacit de production excdentaire pour venir bout des travailleurs de lIllinois qui tentaient de rsister la dgradation de leurs salaires et de leurs

conditions de travail. De tels vnements sont trs largement dus la libralisation financire de ces vingtcinq dernires annes, qui sera encore renforce par lAMI notons ce sujet que cette priode a galement t marque par une croissance exceptionnellement faible (cela concerne aussi le boom actuel, qui constitue le redressement le plus mdiocre de laprs-guerre), une rduction des salaires et dimportants profits sans parler des restrictions au commerce imposes par les riches. S'agissant de lAMI et dautres accords du mme type, il vaudrait donc mieux parler, plutt que de droits des investisseurs , de droits des grandes

socits . Les vritables investisseurs sont en effet des entits juridiques collectives, non des personnes telles que les dfinissaient lusage courant et la tradition avant que lactivisme judiciaire moderne ne cre le pouvoir actuel des grandes socits. Ce qui fait surgir une autre critique. Les opposants lAMI affirment souvent que le trait accorde trop de droits ces firmes. Mais dire que le roi, le dictateur ou le propritaire desclaves ont trop de droits, cest dj cder du terrain. Pour tre encore plus exact, il faudrait ainsi parler, propos des mesures prvues par lAMI, non pas d accords sur les droits des grandes socits , mais sur l e pouvoir des grandes socits. Aprs

tout, on ne voit pas pourquoi elles devraient avoir des droits. V oil un sicle qua eu lieu leur prise de pouvoir dans les pays o rgne le capitalisme dtat, partiellement en raction de massives dfaillances du march. Les conservateurs espce quasiment disparue aujourdhui sopposrent juste titre cette attaque mene contre les principes fondamentaux du libralisme classique. On peut rappeler la pitre ide quavait Adam Smith des socits par actions de son temps, surtout si leurs responsables se voyaient accorder une certaine indpendance, et sa dnonciation de la corruption inhrente au pouvoir priv, conspiration contre

le public , selon son acerbe formule, quand les hommes daffaires se retrouvent pour djeuner, et plus encore quand ils forment des entits juridiques collectives et nouent des alliances entre eux, tandis que le pouvoir dtat leur octroie des droits exorbitants quil ne cesse de renforcer. En gardant lesprit ces conditions, revenons certaines dispositions prvues par lAMI en nous fiant aux informations qui ont pu parvenir au public grce l alliance impie . Les investisseurs se voient garantir le droit de dplacer librement leurs avoirs, financiers ou productifs, sans ingrence du gouvernement (cest--dire de la voix de lopinion

publique). Grce des chicaneries frquentes dans le monde des affaires et parmi les avocats des grandes socits, les droits accords aux investisseurs trangers peuvent tre facilement transfrs leurs collgues du pays. De nombreux droits dmocratiques pourraient ainsi tre supprims, dont ceux qui garantissent la proprit locale, le partage des technologies, lencadrement local, la responsabilit des grandes socits, le salaire minimum, les mesures prfrentielles (zones dfavorises, minorits, femmes, etc.), la protection des droits syndicaux, du consommateur et de lenvironnement, les restrictions imposes lusage des produits dangereux, la dfense des

petites entreprises, le soutien aux industries stratgiques mergentes, les rformes agraires, le contrle par les travailleurs et les communauts (cest-dire les fondements dune dmocratie authentique), lactivit syndicale (qui pourrait tre considre comme une atteinte illgale lordre), et ainsi de suite. Les investisseurs auront dsormais le droit de poursuivre en justice lappareil dtat, tous les niveaux, sils estiment quil viole les droits qui leur ont t accords. Bien entendu, il nexiste aucune rciprocit, gouvernements et citoyens ne pouvant dposer plainte contre eux. En ce domaine, les procs intents par Ethyl et

Metalclad sont des coups de sonde exploratoires. Aucune restriction ne peut tre impose linvestissement dans les pays qui violent les droits de lhomme lAfrique du Sud du temps de lapartheid, la Birmanie aujourdhui. Les puissants sont au-dessus des traits comme des lois. Il est galement interdit de chercher restreindre les flux de capitaux, comme le fit par exemple le Chili pour dcourager leur afflux court terme une initiative qui, pense-t-on gnralement, a quelque peu protg le pays des effets destructeurs de marchs financiers hautement volatils, soumis des comportements moutonniers aussi

imprvisibles quirrationnels. Mme chose pour les mesures plus long terme qui pourraient contrebalancer les effets dltres de la libralisation des capitaux financiers. Cela fait des annes que des propositions srieuses sont avances pour mettre en uvre de telles propositions, mais jamais elles nont t incluses dans les programmes des architectes du pouvoir . Certes, il se pourrait que lconomie souffre de la libralisation financire, comme le montrent de nombreux lments, mais cest bien peu de chose en comparaison des avantages substantiels quelle offre depuis vingt-cinq ans sous limpulsion des gouvernements anglais et amricain. Elle contribue en effet la concentration

de la richesse, fournir des armes puissantes pour lutter contre les programmes sociaux, entraner une importante retenue des salaires et une retenue atypique des augmentations compensatoires, [qui] semble due pour lessentiel une plus grande inscurit des travailleurs phnomne si cher Alan Greenspan et ladministration Clinton et soustendant un miracle conomique qui impressionne ceux qui en bnficient et les observateurs nafs, surtout ltranger. Rien de bien surprenant dans tout cela. Ceux qui, aprs la Seconde Guerre mondiale, difirent le nouveau systme conomique international taient

partisans de la libert du commerce, mais aussi de la rglementation des flux de capitaux : ctait mme le fondement des accords de Bretton Woods et de la charte du FMI. La raison en est que lon sattendait, de manire assez plausible, ce que la libralisation financire gne la libert du commerce et constitue une arme puissante contre la dmocratie et ltat-providence, massivement soutenu par lopinion publique. La rglementation des flux de capitaux permettrait aux gouvernements de mener une politique montaire et fiscale, dassurer le plein emploi et la mise en uvre de programmes sociaux sans avoir redouter les fuites de capitaux, comme le fit remarquer Harry Dexter

White, le ngociateur amricain, approuv par John Maynard Keynes, son homologue britannique. Inversement, la libert des flux de capitaux permettrait la cration de ce que certains conomistes ont appel un Snat virtuel , au sein duquel un capital financier fortement concentr imposerait sa politique sociale des populations rticentes et punirait les gouvernements indociles par des fuites de capitaux[105]. Les hypothses sur lesquelles reposaient les accords de Bretton Woods restrent largement dominantes pendant l ge dor de laprs-guerre, marqu par une forte croissance de lconomie et de la productivit, ainsi que par lextension des conqutes sociales. Le systme fut

dmantel par Richard Nixon avec le soutien de la Grande-Bretagne, puis des autres grandes puissances. La nouvelle orthodoxie fut institutionnalise au sein du consensus de Washington , dont les consquences sont assez conformes ce que redoutaient les concepteurs du systme de Bretton Woods. Le consensus a provoqu pour les miracles conomiques un vif enthousiasme, qui commence toutefois faiblir chez les grants de lconomie mondiale suite aux dsastres qui se sont succd depuis la libralisation des capitaux financiers partir des annes 1970, menaant les lectorats domestiques au mme titre que les populations. Joseph Stiglitz, principal

conomiste de la Banque mondiale, les responsables du Financial Times de Londres et bien dautres, proches des centres de pouvoir, ont rclam des mesures pour rglementer les flux de capitaux, suivant lexemple dinstitutions aussi respectables que la Banque des rglements internationaux. La Banque mondiale elle-mme semble avoir chang de cap. En fait, non seulement lconomie mondiale est complexe, mais il devient difficile dignorer certaines faiblesses graves, comme dailleurs dy remdier. Il se pourrait bien que lon assiste des changements inattendus[106]. En ce qui concerne lAMI, il prvoit que les signataires seront lis pour vingt

ans. Cest l une proposition du gouvernement amricain , selon un porte-parole de la Chambre de commerce canadienne, par ailleurs principal conseiller aux investissements et au commerce de la branche canadienne dIBM et reprsentant son pays dans les dbats publics[107]. Le trait comporte un effet de cliquet[108] , consquence directe des dispositions relatives au standstill et au rollback. Le premier signifie quil sera impossible de voter toute loi nouvelle qui serait juge non conforme lAMI ; le second impose llimination de toute lgislation dj existante qui serait pareillement considre comme contraire au trait. Dans les deux cas, on

devine sans peine qui sera charg de vrifier la conformit laccord. Lobjectif est d enchaner les pays signataires des arrangements qui, au fil du temps, rduiront de plus en plus larne publique et, en outre, transfreront le pouvoir aux lectorats domestiques et leurs structures internationales. Parmi elles, un imposant ensemble dalliances entre grandes socits visant administrer la production et le commerce, en sappuyant sur des tats puissants chargs de maintenir le systme tout en socialisant les cots et les risques pour le compte de leurs multinationales respectives cest--dire peu prs toutes, selon des tudes techniques

rcentes. La signature de lAMI a t fixe au 27 avril 1998, mais mesure que la date approche il devient de plus en plus clair quelle sera retarde en raison de la monte des protestations populaires et de querelles entre membres du club. Selon les rumeurs filtrant des organes de pouvoir (essentiellement de la presse conomique trangre), ces querelles portent sur la volont de lUnion europenne et des tats-Unis daccorder des faveurs leurs tats clients : les efforts europens visent se crer un march intrieur semblable celui dont jouissent les multinationales amricaines, la France et le Canada mettent des rserves afin de conserver

un certain contrle sur leur industrie culturelle (menace beaucoup plus grave pour les petits pays), et lEurope proteste contre les formes les plus arrogantes de lingrence amricaine sur les marchs, comme le Helms-Burton Act. L'Economist signale dailleurs dautres problmes. Les questions relatives au travail et lenvironnement, peine mentionnes au dbut , deviennent de plus en plus difficiles vincer. Et il est tout aussi compliqu dignorer les paranoaques qui veulent voir inscrites dans le trait des normes exigeantes imposes aux investisseurs trangers dans ces deux domaines, car leurs violentes attaques sont diffuses

par un rseau de sites Internet, si bien que les ngociateurs ne savent plus trop comment procder . Une possibilit serait de tenir compte de ce que veut lopinion publique, mais cest une option exclue par principe puisquelle saperait la raison dtre de toute lentreprise[109]. Si les dlais ntaient pas respects, si la tentative tait abandonne, cela ne prouverait pas pour autant que tout cela na servi rien , prcise lEconomist lintention de son lectorat. Des progrs ont t faits et, avec un peu de chance, des lments de lAMI pourraient faire partie dun projet daccord mondial sur linvestissement dans le cadre de

lOMC , accord que les pays en voie de dveloppement , toujours si rticents, pourraient accepter de meilleur gr aprs avoir t maltraits quelques annes par des marchs irrationnels et avoir subi la rigueur que les matres du monde aiment imposer leurs victimes, tandis que des lments de llite prennent progressivement conscience quils pourraient avoir leur part de privilges en aidant diffuser les doctrines des puissants, si fausses quelles puissent tre et quel que soit le prix payer pour les autres. Attendonsnous ce que des lments de lAMI reprennent forme ailleurs, peut-tre au sein du FMI, dont la tradition du secret conviendrait parfaitement.

Dun autre ct, tous ces retards ont donn la vile multitude de nouvelles occasions de dchirer le voile du secret Il est important que le grand public puisse dcouvrir ce quon lui prpare. Les efforts des gouvernements et des mdias pour le dissimuler tous, hormis leurs lectorats domestiques , sont parfaitement comprhensibles. Mais de telles barrires ont t autrefois abattues par une vigoureuse action populaire, et peuvent ltre de nouveau. [Originellement paru dans le numro de mai 1998 de Z sous le titre : Les lectorats domestiques .]

VII Des hordes de francs-tireurs


Le chapitre prcdent est parti limpression quelques semaines avant avril 1998 date butoir fixe pour la signature de lAMI par les pays membres de lOCDE. lpoque, il tait dj clair quils ne parviendraient pas un accord, et cest bien ce qui sest pass. Lvnement est dimportance et vaut la peine dtre examin de prs, titre de leon sur ce

que lon peut obtenir grce l arme absolue de lactivisme et de la mobilisation populaire, mme quand les circonstances sont extrmement dfavorables. Cet chec est en partie le rsultat de querelles internes ainsi les objections de lEurope au systme fdral amricain et au pouvoir de juridiction extraterritorial des lois amricaines, ou encore son souci de prserver un certain degr dautonomie culturelle, etc. Mais un problme autrement plus important se dessinait : lopposition massive de lopinion publique du monde entier. Il devenait de plus en plus difficile de faire en sorte que les rgles de lordre mondial continuent dtre rdiges par

des avocats et des hommes daffaires qui comptent bien en tirer profit , et par des gouvernements qui leur demandent conseil et assistance , alors mme que, invariablement, la voix du grand public ne se fait pas entendre pour reprendre les termes du Chicago Tribune dcrivant les ngociations et les efforts en vue de dfinir les rgles de l activit mondiale en dautres domaines, sans que lopinion publique sen mle. En bref, il devenait plus compliqu de limiter son intervention aux secteurs que ladministration Clinton, avec une clart aussi involontaire quinattendue, appelait ses lectorats domestiques : le Conseil du commerce international amricain, et

plus gnralement les concentrations de pouvoir priv mais, bien entendu, pas le Congrs (qui navait pas t inform, en violation des exigences constitutionnelles), ni le grand public, dont on avait touff la voix sous le voile du secret maintenu, avec une impressionnante discipline, pendant trois ans de ngociations intensives[110]. LEconomist de Londres avait soulev le problme alors que la date butoir approchait. Divers groupes dfendant lintrt public et des organisations de base faisaient circuler les informations, et il devenait difficile dignorer ceux qui voulaient que soient insres dans laccord des normes trs strictes quant la manire dont les

investisseurs trangers traitent les travailleurs et protgent lenvironnement , questions peine voques tant que les dlibrations se limitaient aux lectorats domestiques des tats dmocratiques[111]. Comme il fallait sy attendre, les pays de lOCDE ntaient toujours pas daccord la date du 27 avril 1998, et nous sommes passs une phase nouvelle. Consquence non ngligeable, la presse amricaine est sortie de son silence, rest jusqualors peu prs complet. Louis Uchitelle, correspondant conomique du New York Times, a ainsi fait savoir que la date limite avait t repousse de six mois sous la pression populaire. En rgle gnrale, les traits

relatifs au commerce et aux investissements retiennent peu lattention du grand public (mais pourquoi diable ?), et si les questions du travail salari et de lenvironnement nen taient pas exclues , expliquait le responsable au commerce international de la National Association of Manufacturers, elles ntaient pas au centre des proccupations des ngociateurs et de lOMC. Mais voil que des inconnus sen venaient faire connatre grands cris leur opinion sur un trait qui doit sappeler Accord multilatral sur linvestissement , ajoutait Uchitelle (avec, je prsume, une ironie voulue) et leurs clameurs suffirent provoquer ce retard.

Ladministration Clinton, reconnaissant la pression , sest efforce de prsenter les choses sous une lumire plus favorable. Son reprsentant aux ngociations sur lAMI a ainsi dclar : Nous soutenons vivement les mesures qui dans le trait feront progresser les objectifs environnementaux de notre pays, ainsi que notre programme relatif aux normes internationales sur le travail. Les braillards ne faisaient donc quenfoncer des portes ouvertes, et auraient d tre soulags dapprendre que Washington tait lavocat le plus passionn de leur cause. Dans ses pages financires, le Washington Post apprit galement ses

lecteurs que la signature du trait tait retarde, blmant avant tout lintelligentsia franaise qui stait empare de lide que les rgles dfinies par lAMI menaaient la culture hexagonale , rejointe en cela par les Canadiens. Et ladministration Clinton na gure cherch se battre pour laccord, surtout face la vive opposition de nombre de groupes syndicaux et cologistes qui avaient combattu [lALENA] et ne comprenaient pas quils se fourvoyaient, ladministration Clinton ayant tout du long dfendu des objectifs environnementaux et des normes internationales relatives au travail ce qui nest pas totalement faux, les uns et

les autres tant laisss dans un flou artistique[112]. Dire que le mouvement syndical a combattu lALENA est une autre faon de prsenter le fait quil a en ralit rclam une version du trait qui servirait les intrts des peuples des trois pays concerns, et pas seulement ceux des investisseurs, et que sa critique dtaille de laccord et ses propositions sont restes interdites de sjour dans les mdias (comme dailleurs les analyses et les suggestions de lOTA, qui allaient dans le mme sens). Time nous apprit que le retard tait d en grande partie ce militantisme tel quil sexprime San Jos (Californie), faisant rfrence une

manifestation dcologistes. Laccusation selon laquelle lAMI viderait de leur contenu les dispositifs nationaux de protection de lenvironnement a transform en cause clbre un accord conomique purement technique. La remarque fut reprise dans la presse canadienne, qui fut la seule en Occident traiter srieusement de la question (sous la vive pression des activistes et des organisations populaires) aprs seulement deux ans de silence. Le Toronto Globe and Mail fit ainsi observer que les gouvernements de lOCDE ntaient pas de taille [] face un regroupement mondial dorganisations de base qui ont contribu faire capoter laccord, arms

simplement dordinateurs et de connexions Internet[113] . L e Financial Times de Londres, le plus grand quotidien conomique du monde, reprit le mme thme sur un ton de dsespoir, voire de terreur. Dans un article intitul Les gurillas des rseaux , il apprit ses lecteurs que les gouvernements des pays industrialiss taient remplis de crainte et de perplexit , leurs efforts en vue dimposer lAMI en secret ayant t, leur grande consternation , pris en embuscade par une horde de francstireurs dont les motivations et les mthodes ne sont que vaguement comprises dans les grandes capitales . Ce qui est bien naturel : puisquils ne

font pas partie des lectorats domestiques , comment sattendre ce que les gouvernements les comprennent ? Cette semaine, poursuivait le quotidien, la horde a remport son premier succs en bloquant laccord sur lAMI, et certains pensent que cela pourrait modifier fondamentalement la manire dont les accords conomiques internationaux sont ngocis . Ces hordes dchanes sont terrifiantes voir : elles comprennent des syndicats, des lobbyistes cologistes ou des droits de lhomme et des groupes de pression opposs la mondialisation du moins celle que rclament les lectorats domestiques . Elles ont submerg les

structures de pouvoir, dune pathtique impuissance, des socits industrielles les plus riches. Elles sont diriges par des mouvements marginaux extrmistes et disposent dune bonne organisation et de ressources financires solides , qui leur permettent dexercer une grande influence sur les mdias et les membres des parlements nationaux . Aux tats-Unis, cette influence tait en fait gale zro, et en Grande-Bretagne il en allait peu prs de mme ; elle atteignait une telle ampleur que Jack Straw, ministre de lintrieur du gouvernement travailliste, admit lors dune interview la BBC quil navait jamais entendu parler de lAMI. Mais il faut bien comprendre que

le moindre manquement au conformisme reprsente un terrible danger. Le quotidien poursuivait en soulignant la ncessit, pour repousser les hordes, de battre le rappel afin dobtenir le soutien des milieux daffaires . Jusqu prsent, ils navaient pas pris conscience de la gravit de la menace. Et pourtant, des ngociateurs commerciaux chevronns les mettaient en garde : compte tenu des exigences croissantes de franchise et de responsabilit , il devenait moins ais aux participants de conclure des accords toutes portes closes et de les soumettre aux parlements pour simple approbation sans discussion . Bien au contraire, ils devaient faire face des

pressions qui visaient confrer leurs actions une lgitimit populaire plus grande en les expliquant et en les dfendant publiquement , ce qui nest pas chose facile devant des hordes soucieuses de scurit conomique et sociale , et alors mme que limpact des accords commerciaux sur la vie des gens ordinaires [] risque de susciter un ressentiment populaire et une sensibilisation des questions telles que lenvironnement et les normes de scurit alimentaire . Il pourrait mme devenir impossible de rsister aux exigences des groupes de pression de participer directement aux dcisions de lOMC, ce qui violerait les principes fondamentaux de cet organisme

lequel, selon lun de ses responsables, est le lieu o les gouvernements sentendent en priv contre ces groupes . Et si les murs seffondrent, cette institution, comme dautres organisations secrtes du mme genre gouvernes par les riches et les puissants, pourrait se transformer en terrain de chasse des intrts particuliers : travailleurs, paysans, personnes soucieuses de la scurit conomique, sociale, alimentaire, du destin des gnrations futures, et autres marginaux extrmistes qui ne comprennent pas que les ressources sont utilises au mieux quand elles sont mises au service des profits court terme du pouvoir priv, servi par des

gouvernements qui sentendent en priv pour protger et renforcer leur pouvoir[114]. Il est inutile dajouter que les lobbies et les groupes de pression qui suscitent tant de craintes et de consternation ne sont ni le Conseil du commerce international amricain, ni les avocats et hommes daffaires qui rdigent les rgles de lordre mondial , mais la voix du grand public , qui reste invariablement absente . Bien entendu, l entente en priv va bien au-del des accords commerciaux. Que le grand public soit contraint dassumer la responsabilit des cots et des risques est un fait bien connu, ou qui devrait ltre, des

observateurs de ce que ses thurifraires appellent lconomie capitaliste de la libre entreprise . Dans larticle cit plus haut, Uchitelle prcise que Caterpillar, qui a rcemment tir parti dune capacit de production excdentaire ltranger pour briser une grve de grande ampleur[115], a install hors des tats-Unis 25 % de ses capacits de production et compte, dici 2010, augmenter de 50 % les ventes partir de lextrieur, avec laide des contribuables amricains. La ExportImport Bank joue un rle important dans la stratgie de la firme grce des crdits faible taux dintrt en vue de faciliter lopration. Ces crdits fournissent dj prs de 2 % des

19 milliards de dollars de revenu annuel de Caterpillar, et crotront encore avec les nouveaux projets prvus en Chine. Cest une manire classique doprer : les multinationales sappuient sur les tats pour des services essentiels[116]. Comme lexplique un responsable de Caterpillar : Sur des marchs hauts risques et riches en opportunits, il faut vraiment avoir quelquun de votre ct , et les gouvernements surtout sils sont puissants auront toujours plus dinfluence et seront toujours plus disposs que les banques accorder des prts faible taux dintrt, grce aux largesses involontaires du contribuable. Le management doit rester aux tatsUnis, de telle sorte que les gens qui

comptent soient prs de leur protecteur et jouissent du style de vie quils mritent, ainsi que dun paysage nettoy les taudis des travailleurs trangers ne viendront pas leur gcher la vue. Outre les profits quelle assure, lopration procure une arme utile contre les travailleurs qui osent relever la tte (comme lillustre la grve rcente) et aident financer la perte de leurs emplois et les armes toujours plus afftes de la guerre de classes. De plus, tout cela amliore la sant dune conomie de conte de fes qui repose sur une plus grande inscurit des travailleurs , comme vous lexpliquent les experts. Dans le conflit sur lAMI, les lignes

de front nauraient pu tre traces plus nettement. Dun ct, les dmocraties industrielles et leurs lectorats domestiques , de lautre, les hordes de francs-tireurs , les intrts particuliers et les marginaux extrmistes qui rclament franchise et responsabilit et sont mcontents quand les parlements se contentent dentriner les accords secrets labors par ltat et le pouvoir priv en collusion. Ces hordes affrontaient la principale concentration de pouvoir du monde, et peut-tre de toute lHistoire : les dirigeants des tats riches et puissants, les institutions financires internationales et les secteurs financiers et manufacturiers concentrs, dont les

conglomrats mdiatiques. Et les lments populaires ont gagn bien quils eussent des moyens si drisoires, et une organisation si limite, que seule la paranoa de ceux qui rclament le pouvoir absolu pouvait les percevoir dans les termes que nous venons de dcrire. Voil une remarquable russite. Ce ne fut pas la seule victoire de la priode. Il y en eut une autre lautomne 1997, quand ladministration Clinton fut contrainte de retirer sa lgislation Fast Track. Rappelons que la question ntait pas la libert du commerce , comme on le prtendait, mais la dmocratie : les hordes exigeaient une franchise et une responsabilit plus grandes .

Ladministration Clinton avait fait valoir, juste titre, quelle ne rclamait rien de bien nouveau : simplement le pouvoir, dont ses prdcesseurs avaient joui, de conclure toutes portes closes des accords qui seraient ensuite approuvs sans discussion par les parlements . Mais les temps changent. Comme la presse conomique ladmit quand Fast Track se heurta une opposition inattendue de lopinion, les adversaires de lancien rgime disposaient de l arme absolue , le grand public, qui ne se contentait plus du rle de spectateur tandis que ses suprieurs soccupaient des choses srieuses. Les plaintes de la presse daffaires rappellent celles formules

par les internationalistes libraux de la Commission trilatrale voil vingt-cinq ans, dplorant les efforts des intrts particuliers pour sorganiser et entrer dans larne politique. Leurs gesticulations vulgaires venaient perturber les arrangements civiliss qui prvalaient avant la crise de la dmocratie , du temps o Truman [pouvait] gouverner le pays avec laide dun nombre relativement restreint de banquiers et davocats de Wall Street , comme lexpliquait Samuel Huntington, de Harvard, qui devait bientt devenir professeur de science politique. Et voil que maintenant ils envahissent des lieux encore plus sacrs ! Ces vnements sont importants. Bien

entendu, les puissances de lOCDE et leurs lectorats domestiques nont pas lintention dadmettre leur dfaite. Elles se livreront des oprations de relations publiques plus efficaces pour expliquer aux hordes quelles feraient mieux de sen tenir leurs occupations prives tandis que les affaires du monde sont conduites en secret, et elles chercheront dautres moyens de mettre en uvre lAMI, dans le cadre de lOCDE ou ailleurs[117]. Elles entreprennent dj de modifier la charte du FMI de manire y intgrer des conditions semblables celles prvues par lAMI en ce qui concerne loctroi de crdits, durcissant les rgles pour les faibles, cest--dire les autres. Les

puissants, eux, nobissent qu leurs propres rgles ce fut le cas quand ladministration Clinton interrompit ses plaidoyers passionns en faveur du libre-change pour imposer des droits de douane prohibitifs aux superordinateurs japonais qui concurrenaient les producteurs amricains (appels privs , bien quils fussent massivement dpendants des subventions publiques et du soutien de lEtat[118]). Pouvoirs et privilges ne baisseront pas les armes, mais les victoires populaires devraient nous encourager. Elles nous livrent dutiles leons sur ce quil est possible dobtenir, mme quand les forces en prsence sont aussi

incroyablement ingales que dans le cas des affrontements autour de lAMI. Il est vrai que de telles victoires sont dfensives. Elles empchent, ou du moins retardent, la mise en uvre de mesures qui saperaient davantage encore la dmocratie et remettraient toujours plus de pouvoir entre les mains de tyrannies prives en voie de concentration, lesquelles cherchent gouverner les marchs et constituer une sorte de Snat virtuel , parfaitement arm pour contrer les efforts populaires visant imposer le recours aux formes dexpression dmocratiques dans lintrt gnral par des moyens aussi divers que les menaces de fuite de capitaux, le transfert

de capacits de production, le contrle des mdias, etc. Il conviendrait de sintresser de prs aux craintes et au dsespoir des puissants. Ils connaissent parfaitement le pouvoir potentiel de l arme absolue , et esprent simplement que ceux qui veulent un monde plus libre et plus juste, moins lucides queux, ngligeront den user efficacement. [Cet article a paru dans le numro de juillet/aot 1998 du magazine Z]

Notes
[1] AGCS : Accord gnral sur le

commerce des services (NdT). [2] Sur les dfinitions et les prdictions dAdam Smith, voir infra, p. 54, 83, 97. [3] cole militaire amricaine charge de la formation dofficiers venus dAmrique latine. Nombre de ses lves sont devenus par la suite des tortionnaires en vue (NdT). [4] Sur lpisode Fast Track et l arme absolue , voir chapitre VI.

[5] Entr en vigueur en octobre 1967

et sign par plus dune centaine dtats, ce trait interdit notamment lamnagement de bases ou dinstallations militaires sur les corps clestes (NdT). [6] Jacobo Arbenz fut renvers cette anne-l par une petite arme de mercenaires, entirement recrute et organise par la CIA, parce quil comptait exproprier la socit amricaine United Fruit Company, qui possdait dimmenses plantations au Guatemala (NdT). [7] nonce en 1823 par James Monroe, cinquime prsident des tatsUnis, cette doctrine entend sopposer toute interfrence extrieure sur les deux

continents amricains (NdT). [8] Depuis, la Core du Sud y a t admise (NdT). [9] Aprs avoir, sous la pression, dmissionn de la Banque mondiale en janvier 2000, Stiglitz a approfondi ses analyses dans La Grande Dsillusion (Fayard, 2002). V en particulier le oir chapitre sur La crise asiatique (NdT). [10] En 1898, les tats-Unis intervinrent aux Philippines, o les insurgs staient soulevs contre le pouvoir colonial espagnol ; leur flotte sempara de Manille. Lanne suivante, par le trait de Paris, ils devinrent matres de larchipel, rachet

lEspagne, puis vinrent bout de lagitation nationaliste grce une rpression particulirement brutale qui dura plusieurs annes. Les Philippines accdrent lindpendance en 1946 (NdT). [11] Quatrime prsident des tatsUnis, de 1809 1817 (NdT). [12] David Sanger, New York Times, 17 fvrier 1997 ; Youssef Ibrahim, New York Times, 13 dcembre 1996 ; Harvey C o x , World Policy Review, printemps 1997 ; Martin Nolan, Boston Globe, 5 mars 1997 ; John Buell, Progressive, mars 1997. [13] Shafiqul Islam, Foreign Affairs, America and the World, 1989-1990.

Patrick Low, Trading Free (Twentieth Century Fund, 1993). [15] Observer (Londres), 12 et 19 janvier 1997 ; voir aussi Noam Chomsky, Powers and Prospects (South End, 1996 ; trad. fr. Le Pouvoir mis nu, Montral, cosocit, 2001), p. 18 ; Independent, 24 et 25 novembre 1996 ; Guardian Weekly, 5 janvier 1997 ; Financial Times, 17 janvier 1997. [16] Gary Silverman et Shada Islam, Far Eastern Economic Review, 27 fvrier 1997.
[14] [17] Reuters, 1er fvrier 1996, cit

dans Andrew Grove, Only the Paranoid Survive (Doubleday, 1996), p. 172-173 et 201. Sur les perspectives, voir Robert

McChesney, Coporate Media and the Threat to Democracy (Open Media Pamphlet Series/Seven Stories Press, 1997) ; Edward Herman et Robert Mc C he s ne y, The Global Media (Cassell, 1997). [18] Jornal do Brasil, 10 et 19 mars 1997 ; Revista Atencao, mars 1997 ; repris dans Sem Terra, fvrier 1997 ; Carlos Tautz, Latinamerica Press, 13 mars 1997. [19] Deborah Hargreaves, Financial Times (Londres), 2 fvrier 1996. [20] ditorial, New York Times, 17 fvrier 1997 ; Peter Morici, Current History, fvrier 1997. [21] ditorial, New York Times,

17 fvrier 1997 ; New York Times, 13 novembre 1996 ; Wayne Smith, In These Times, 9 dcembre 1996 ; Anthony Kirkpatrick, Lancet, 358, o 9040, 30 novembre 1996, repris dans n Cuba Update, hiver 1997 ; David S a n g e r , New York Times, 21 fvrier 1997. [22] Ian Williams, Middle East International, 21 mars 1997. Sur la prsentation standard, tout fait fantaisiste, de lhistoire de lONU, voir Noam Chomsky, Deterring Democracy (Verso, 1991), chapitre 6 ; Letters from Lexington (Common Courage, 1993), chapitres 8 et 9. [23] Abraham Sofaer, The United States and the World Court ;

Dpartement dtat, Bureau des affaires p ub l i q ue s , Current Policy Series, no 769, dcembre 1985. [24] Jules Kagian, Middle East International, 21 octobre 1994. [25] Frances Williams et Nancy D u n n e , Financial Times, 21 novembre 1996. [26] Wall Street Journal, 25 mars 1997. [27] Ruth Leacock, Requiem for Revolution (Kent State, 1990), p. 33. [28] David Sanger, New York Times, 21 fvrier 1997. [29] Arthur Schlesinger, lettre, New York Times, 26 fvrier 1997.

[30] Foreign Relations of the United

States, 1961-1963, vol. XII, American Republics, p. 13 et suivantes, 33, 9 (Government Printing Office, Washington DC, 1997). [31] Tim Weiner et Miyera Navarro, New York Times, 26 fvrier 1997, signalant galement que selon les services de renseignement amricains au moins lun des avions (et peut-tre les trois) avait viol lespace arien cubain et reu des mises en garde des contrleurs ariens de La Havane. Sur les rcentes attaques terroristes, voir Cuba Update, mars-avril 1996. Angus Shaw, Associated Press, 27 fvrier ; Donna Biyson, Associated Press, 20 fvrier ; Lionel Martin, Reuters,

26 mars 1996 (service du San Jose Mercury News). Boston Globe, 24 mars 1996. [32] Michael Stuehrenberg, Die Ziet ; World Press Review, dcembre 1988. [33] Barrie Dunsmore, Live from the battlefield , avant-projet, 8 janvier 1996. [34] Piero Gleijeses, Ships in the night: The CIA, the White House and the Bay of Pigs , Journal of Latin American Studies, vol. 27, no 1, fvrier 1995, p. 1-42 ; Jules Benjamin, The United States and the Origins of the Cuban Revolution (Princeton University Press, 1990). [35] Miami Herald, dition

espagnole, 18 dcembre 1994 ; Maria Lopez Vigil, Envo (Universit jsuite dAmrique centrale, Managua), juin 1995. [36] Kirkpatrick, op. cit. Joanna Cameron, The Cuban Democracy Act of 1992: The international complications , Fletcher Forum (hiver/printemps 1996). V oir Noam Chomsky, Year 501 (South End, 1993 ; trad. fr. LAn 501 : la lutte continue, Montral, cosocit, 1996), chapitre 6, pour le contexte et les sources. [37] Cameron, Cuban Democracy Act , in American Association for World Health, Denial of Food and Medicine: The Impact of the US Embargo on Health and Nutrition in

Cuba, mars 1997 ; Victoria Brittain, Guardian Weekly, 16 mars 1997. [38] New York Times, 17 avril 1996. [39] David Sanger, New York Times, 12 octobre 1996. Un an plus tard, ladministration Clinton imposa des droits de douane trs levs aux superordinateurs japonais (voir chapitre VII). [40] Thomas Ferguson, Mother Jones, novembre-dcembre 1996 ; Business Week, 12 aot 1996. [41] Cette confrence se tient tous les ans en mmoire de Thomas Benjamin Davie, vice-chancelier de luniversit du Cap, qui sopposa, jusqu sa mort en 1955, la politique dapartheid (NdT).

UNICEF, The State of the Worlds Children 1997 (Oxford University Press, 1997) ; UNICEF, The Progress of Nations 1996 (UNICEF House, 1996). [43] Thomas Friedman, New York Times, 2 juin 1992 ; Anthony Lake, conseiller la scurit nationale, New York Times, 26 septembre 1993 ; David Fromkin, historien, New York Times Book Review, 4 mai 1997, rsumant des travaux rcents. [44] Sur le tableau densemble et ses origines historiques, voir, entre autres, ltude classique de Frdric Clairmont, The Rise and Fall of Economic Liberalism (Asia Publishing House, 1960), rdite et mise jour (Penang et
[42]

Goa, Third World Network, 1996), et Michel Chossudovsky, The Globalization of Poverty (Penang, Third World Network, 1997). Clairmont fut pendant longtemps lun des conomistes de la CNUCED, et Chossudovsky est professeur dconomie luniversit dOttawa. [45] John Cassidy, New Yorker, 16 octobre 1995. V oir chapitre III, note 1, pour les citations qui suivent Lchantillon va des libraux la gauche, dans certains cas trs critique. Lanalyse est semblable sur le reste de lventail politique, mais gnralement euphorique. [46] John Liscio, Barrons, 15 avril 1996.

[47] Voir supra, p. 99 et suivantes. [48] Richard Cockett The Party,

publicity and the media , in Anthony Seldon et Stuart Ball (d.), Conservative Century : The Conservative Party since 1900 (Oxford University Press, 1994) ; Harold Lasswell, Propaganda , in Encyclopaedia of the Social Sciences, vol. 12 (Macmillan, 1933). Pour les citations et une discussion, voir Intellectuals and the State (1977), repris dans Noam Chomsky, Towards a New Cold War (Pantheon, 1982). Certains travaux prcurseurs en ce domaine sont enfin disponibles dans le recueil darticles dAlex Carey, Taking the Risk out of Democracy (University

of New South Wales Press, 1995, et University of Illinois Press, 1997). [49] Ibid ; Elizabeth Fones-Wolf, Selling Free Enterprise: The Business Assault on Labor and Liberalism, 19451 9 6 0 (University of Illinois Press, 1995) ; Stuart Ewen, PR: A Social History of SPIN (Basic Books, 1996). Sur le contexte gnral, voir Noam Chomsky, Intellectuals and the State , op. cit., et Force and opinion , repris d a n s Deterring Democracy (Verso, 1991). [50] d i to r i a l , New Republic, 19 mars 1990. [51] Sanford Lakoff, Democracy: History, Theory, Practice (Westview,

1996), p. 262 et suivantes. [52] J. Toye, J. Harrigan et P. Mosley, Aid and Power (Routledge, 1991), vol. 1, p. 16. Sur la comparaison avec le lninisme, voir mes essais cits dans la note 49 et For Reasons of State (Panthon, 1973), introduction. [53] Carothers, The Reagan Years , in Abraham Lowenthal (d.), Exporting Democracy (Johns Hopkins University Press, 1991). V aussi son oir ouvrage In the Name of Democracy (University of California Press, 1991). [54] V oir le chapitre II et, pour une discussion plus approfondie et les sources, Noam Chomsky, Powers and Prospects (South End, 1996 ; trad. fr. Le

Pouvoir mis nu, Montral, cosocit, 2000) ; Consent without consent: reflections on the theory and practice of democracy , Cleveland State Law Review, 44.4, 1996. [55] Survey of Current Business, US Department of Commerce, vol. 76, no 12, dcembre 1996. [56] Morton Horwitz, The Transformation of American Law, 1870-1960 (Harvard University Press, 1992), chapitre 3. V aussi Charles oir Sellers, The Market Revolution (Oxford University Press, 1991). [57] Michael Sandel, Democracys Discontent (Harvard University Press, 1996), chapitre 6. Son interprtation en

termes de rpublicanisme et de vertu civique est, mon sens, trop troite et nglige des racines plus profondes dans les Lumires et la priode antrieure. Pour une discussion, voir entre autres Noam Chomsky, Problems of Knowledge and Freedom (Panthon, 1971 ; trad. fr. Problmes du savoir et de la libert. Hachette, 1983), chapitre 1 ; et plusieurs essais repris dans James Peck (d.), The Chomsky Reader (Panthon, 1987) et Noam C ho ms ky, Powers and Prospects, chapitre 4. [58] Mgr Romero, prlat salvadorien assassin en mars 1980 par les militaires (NdT). [59] Pour les dtails, voir Noam

Chomsky, Turning the Tide (Boston, South End, 1985), chapitre 6.3, et Noam Chomsky, The Culture of Terrorism (South End, 1988), chapitre 11 (et les sources cites), comprenant notamment des citations de Figueres, quil fallut un effort considrable pour carter des mdias. Voir ce sujet mes Letters from Lexington (Common Courage, 1993), chapitre 6, qui incluent la longue rubrique ncrologique rdige par le spcialiste de lAmrique centrale du New York Times, et lditorial enthousiaste qui laccompagnait, qui une fois de plus permirent de passer sous silence son opinion sur la croisade pour la dmocratie mene par Washington. Sur la faon dont les

mdias ont rendu compte des lections au Nicaragua et au Salvador, voir Edward Herman et Noam Chomsky, Manufacturing Consent (Panthon, 1988), chapitre 3. Carothers lui-mme, pourtant respectueux des faits, crit que les sandinistes refusrent daccepter les lections avant 1990 (in Lowenthal, op. cit.). [60] Autre falsification classique : les lections, prvues depuis longtemps, nont eu lieu que sous les pressions conomiques et militaires de Washington, qui de ce fait sont justifies rtroactivement. [61] Sur les lections et les ractions en Amrique latine et aux tats-Unis, y compris les sources pour ce qui suit,

voir Noam Chomsky, Deterring Democracy, chapitre 10. Pour un examen dtaill de la subversion diplomatique, trs russie et gnralement salue comme un triomphe de la diplomatie, voir Noam Chomsky, Culture of Terrorism, chapitre 7, et Noam Chomsky, Necessary Illusions (South End, 1989), appendice IV.5. [62] Cest lauteur qui souligne, in Lowenthal, op. cit. [63] Pour des dtails, voir entre autres Richard Garfeld, Desocializing health care in a developing country , Journal of the American Medical Association, vol. 270, no 8, 25 aot 1993, et Noam Chomsky, World Orders, Old and New (Columbia University Press, 1994),

p. 131 et suivantes. [64] Michael Kinsley, Wall Street Journal, 26 mars 1987 ; New Republic, ditoriaux des 2 avril 1984 et 19 mars 1990. Pour des prcisions sur ces exemples et sur bien dautres, voir Noam Chomsky, Culture of Terrorism, chapitre 5, et Noam Chomsky, Deterring Democracy, chapitres 10 et 12. [65] H.D.S. Greenway, Boston Globe, 29 juillet 1993. [66] New York Times, 2 mai 1985. [67] V oir World Orders, p. 131 et suivantes. Sur les prdictions, et les rsultats, voir lconomiste Melvin Burke, NAFTA integration: improductive finance and real

unemployment , Proceedings from the Eighth Annual Labor Segmentation Conference, avril 1995, sous le parrainage des universits de Notre Dame et de lIndiana. galement Social Dimensions of North American Economic Integration, rapport prpar pour le ministre canadien du Dveloppement des ressources humaines par le Canadian Labour Congress, 1996. Sur les prdictions de la Banque mondiale pour lAfrique, voir Cheryl Payer, Lent and Lost (Zed, 1991) et John Mihevc, The Market Tells them So (Zed, 1995), qui passe galement en revue les lugubres effets de ses checs rpts lugubres pour la population, non pour llectorat de la Banque. Que

ses prdictions aient t constamment dmenties, et quelle nait quune mdiocre comprhension de la situation, est un fait bien connu des conomistes. V oir par exemple Paul Krugman, Cycles of conventional wisdom on economic development , International Ajfairs, vol. 71, no 4, octobre 1995. Voir aussi supra, p. 29 et suivantes. [68] Helene Cooper, Experts view of NAFTAs economic impact: Its a wash , Wall Street Journal, 17 juin 1997. [69] ditorial, Class war in the USA , Multinational Monitor, mars 1997. Bronfenbrenner, Well close , i b i d . , reposant sur ltude quelle a dirige : Final report: The

effects of plant closing or threat of plant closing on the right of workers to organize . Limpact norme de la criminalit reaganienne est dtaill dans un article de Business Week : The workplace: Why America needs unions, but not the kind it has now , 23 mai 1994. [70] Levinson, Foreign Affairs, marsavril 1996. Workshop, 26 et 27 septembre 1990, compte rendu, p. 3. [71] V oir chapitre V Selon les . sondages, aux tats-Unis et surtout au Canada (o la discussion fut beaucoup plus ouverte), lopinion publique demeura largement oppose au projet. [72] Kenneth Roth, directeur excutif,

HRW, lettre, New York Times, 12 avril 1997. [73] V oir Paul Farmer, The Uses of Haiti (Common Courage, 1994) ; Noam Chomsky, World Orders, p. 62 et suivantes ; Noam Chomsky, Democracy restored , Z, novembre 1994 ; North American Congress on Latin America (NACLA), Haiti: Dangerous Crossroads (South End, 1995). [74] Noam Chomsky, Democracy restored , citant John Solomon, Associated Press, 18 septembre 1994. [75] V oir mon ouvrage Year 501 (South End, 1993 ; trad. fr. LAn 501 : la lutte continue, Montral, cosocit,

1996), chapitre 8, ainsi que les sources cites ; Farmer, op. cit., Labor Rights in Haiti, International Labor Rights Education and Research Fund, avril 1989. Haiti After the Coup, National Labor Committee Education Fund (New York), avril 1993. Lisa Mc Go w a n, Democracy Undermined, Economic Justice Denied: Structural Adjustment and the AID Juggernaut in Haiti (Development Gap, janvier 1997). [76] Nick Madigan, Democracy in inaction: Did Haiti fail US hope ? , Christian Science Monitor, 8 avril 1997 ; voir Associated Press, Boston Globe, 8 avril 1997, pour des prcisions sur les lections. [77] John McPhaul, Tico Times

(Costa Rica), 11 avril et 2 mai 1997. [78] Vincent Cable, Daedalus (printemps 1995), citant le World Investment Report de 1993 de lONU (qui donne toutefois des chiffres tout fait diffrents, notant par ailleurs que nous disposons de relativement peu de donnes ). Pour une discussion plus dtaille, estimant le commerce entre multinationales 40 %, voir Peter Cowhey et Jonathan Aronson, Managing the World Economy (New York, Council on Foreign Relations, 1993). Sur les rapports entre les tats-Unis et le Mexique, voir David Barkin et Fred Rosen, Why the recovery is not a recovery , NACLA Report on the Americas, janvier-fvrier 1997 ; Leslie

Crawford, Legacy of shock therapy , Financial Times, 12 fvrier 1997 (portant en sous-titre Mexico: A healthier outlook , larticle signale la misre croissante de la vaste majorit de la population, exception faite des trs riches ). Pour les transactions entre firmes aprs lentre en vigueur de lALENA, voir William Greider, One World, Ready or Not (Simon & Schuster, 1997), p. 273, citant lconomiste mexicain Carlos Heredia. Avant le trait, les estimations selon lesquelles les exportations amricaines entre firmes qui nentraient jamais au Mexique dpassaient 50 % : snateur Ernest Hollings, Foreign Policy, hiver 1993-1994.

[79] tude de 1992 de lOCDE cite

par Laura Tyson, ex-conseillre conomique de Clinton, dans Whos Bashing Whom ? (Institute for International Economies, 1992). [80] Alfred Chandler, The Visible Hand (Belknap Press, 1977). [81] Discours prononc Honolulu par C.A. Crocker, secrtaire dtat adjoint aux Affaires africaines, devant la commission la Scurit nationale de lAmerican Legion, aot 1981. Cit par Hans Abrahamsson, Hegemony, Region and Nation State: The Case of Mozambique (Padrigu Peace and Development Research Institute, Gothenburg University, janvier 1996).

[82] Pour une discussion, voir Eric

Toussaint et Peter Drucker (d.), IMF/World Bank/WTO, Notebooks for Study and Research (Amsterdam, International Institute for Research and Education, 1995), 24/5. [83] UNICEF, State of the Worlds Children 1997. [84] Voir supra, p. 58. [85] George Kennan, PPS 23, 24 fvrier 1948 (Foreign Relations of the United States, vol. 1, 1948), p. 511 ; Michael Hogan, The Marshall Plan (Cambridge University Press, 1987), p. 41, paraphrasant le mmorandum Bonesteel de mai 1947. [86] V oir mes articles dans Z

lpoque ; pour un passage en revue, voir Noam Chomsky, World Orders, Old and New (Columbia University Press, 1994), ainsi que les chapitres IV et V du prsent ouvrage. Glenn Burins, Labor fights against Fast-Track trade measures , Wall Street Journal, 16 septembre 1997. [87] Bob Davis, Wall Street Journal, 3 octobre 1997. [88] Prtextant une menace de putsch dirig par le parti communiste indonsien, les militaires entreprirent dexterminer sa direction et ses militants, mais aussi les syndicats ouvriers et paysans, et plus gnralement tout ce qui pouvait ressembler de prs ou de loin un rouge (NdT).

Bruce Clark, Pentagon strategists cultivate defense ties with Indonesia , Financial Times, 23 mars 1998. 1965 : voir Noam Chomsky, Year 501 (South End, 1993 ; trad. fr. LAn 501 : la lutte continue, Montral, cosocit, 1996), chapitre 4. JFK et la Colombie : voir Michael McClintock, in Alexander George (d.), Western State Terrorism (Polity, 1991) e t Instruments of Statecraft (Pantheon, 1992). Cuba Nancy Dunne, Financial Times, 24 mars 1998. [90] Jane Bussey, New rules could guide international investment , Miami Herald, 20 juillet 1997. [91] Anthony Mason, Are our sovereign rights at risk ? , Age,
[89]

4 mars 1998. [92] Economist, 21 mars 1998. [93] Voir note [95]. [94] La disponibilit de versions plus rcentes a donn lieu des affirmations contradictoires. David Forman, Australian, 14 janvier ; Tim Colebatch, Inquiry call over veil of secrecy , Age, 4 mars 1998 ; ditoriaux de lAustralian, 9 et 12 mars 1998 ; ditorial de Age, 14 mars 1998. [95] Laura Eggertson, Treaty to trim Ottawas power , Toronto Globe and Mail, 3 avril 1997 ; Macleans, 28 avril et 1er septembre 1997 ; chane tlvise CBC, 30 octobre et 10 dcembre 1997. Vo i r Monetary Reform (Shanty Bay,

Ontario), no 7 (hiver 1997-1998). Sur IOMC, voir Martin Khor, Trade and investment : Fighting over investors rights at WTO , Third World Economics (Penang), 15 fvrier 1997. Premier tat du texte : OCDE, Multilateral Agreement on Investment: Consolidated Texts and Commentary (OLIS, 9 janvier 1997 ; DAFFE/MAI/97 ; confidentiel) ; disponible auprs du Preamble Center for Public Policy (1737 21st Street NW, Washington DC 20009). On a galement fait tat de versions ultrieures, ainsi Martin Khor, Third World Economics, 1-15 fvrier 1998, citant lOCDE, 1er octobre 1997. V oir Scott Nova et Michelle Sforza-Roderick de Preamble,

M.I.A. Culpa , Nation, 13 janvier 1997, ainsi que dautres comptes rendus de la presse indpendante ( alternative ). Pour plus dinformations, voir Maude Barlow et Tony Clarke, MAI and the Threat to American Freedom (New York, Stoddart, 1998) ; International Forum on Globalization (1555 Pacific Avenue, San Francisco, CA 94109) ; Public Citizens Global Trade Watch (215 Pennsylvania Avenue, SE, Washington DC 20003) ; Preamble Center ; Peoples Global Action (playfair@asta.rwth-aachen.de). [96] Samuel Huntington, American Politics: The Promise of Disharmony (Harvard University Press, 1981), cit

par Sidney Plotkin et William Scheurmann, Private Interests, Public Spending (South End, 1994), p. 223. Huntington, Vietnam reappraised , International Security, t 1981. [97] Lettre de la Chambre des reprsentants sur lAMI adresse au prsident Clinton, 5 novembre 1997. [98] Laura Eggertson, Ethyl sues Ottawa over MMT law , G&M, 15 avril 1997 ; Third World Economics, 30 juin 1997 ; Briefing Paper : Ethyl Corporation v. Government of Canada, Preamble Center for Public Policy, n.d. ; Joel Millman, Wall Street Journal, 14 octobre 1997. La loi interdit simplement limportation et le commerce du MMT entre provinces,

mais cest dans les faits une interdiction puisque Ethyl en est le seul producteur. Par la suite, le Canada a capitul et lev cette interdiction, ne souhaitant pas se lancer dans un procs coteux. John Ur q u h a r t , Wall Street Journal, 21 juillet 1998. Le Canada doit dsormais affronter dautres accusations d expropriation de la part de la compagnie amricaine SD Myers, spcialise dans le traitement des dchets toxiques, l encore au nom des rgles de lALENA, cette fois propos dune loi interdisant lexportation de PCB toxiques. Scott Morrison et Edward Alden, Financial Times, 2 septembre 1998. [99] Exemple rcent, le procs intent

par Beverly Enterprises, une chane de cliniques, lhistorienne du travail Kate Bronfenbrenner, de luniversit Cornell, qui avait tmoign sur ses pratiques lors dune runion, sur linvitation de membres de la dlgation parlementaire de Pennsylvanie (communication personnelle ; voir aussi Steven G r e e nho us e , New York Times, 1er avril 1998 ; Deidre McFadyen, In These Times, 5 avril 1998). Pour Beverly, lissue du procs est en fait sans importance ; ses accusations suffisent porter tort au professeur Bronfenbrenner et son universit, et auront peut-tre un effet dissuasif sur dautres chercheurs. [100] Lettre de la Maison-Blanche,

20 janvier 1998. Je suis redevable au secrtariat des membres du Congrs, en particulier celui de Bernie Sanders, de la Chambre des reprsentants. [101] Jane Bussey, New rules could guide international investment , Miami Herald, 20 juillet 1997 ; R.C. Longworth, New rules for global economy , Chicago Tribune, 4 dcembre 1997. V aussi Jim Simon, oir Environmentalists suspicious of foreign-investors-rights plan , Seattle Times, 22 novembre 1997 ; Lorraine Woellert, Trade storm brews over corporate rights , Washington Times, 15 dcembre 1997. Business Week, 9 fvrier 1998 ; New York Times, 13 fvrier 1998, publicit payante ;

chane publique NPR, journal tlvis du matin, 16 fvrier 1998 ; Peter Ford, Christian Science Monitor, 28 fvrier 1998 ; Peter Beinart, New Republic, 15 dcembre 1997 ; Fred Hiatt, Washington Post, 1er avril 1998. [102] The Multilateral Agreement on Investment , dclaration du soussecrtaire dtat Stuart Eizenstat et du reprsentant adjoint au Commerce Jeffrey Lang, 17 fvrier 1998. [103] Oliver Goldsmith, The Traveller (1765). [104] Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State of Working America, 1996-1997 (Economic Policy Institute, M.E. Sharpe,

1997). Sur le contexte juridique, voir tout particulirement Morton Horwitz, The Transformation of American Law, 1870-1960 (Oxford University Press, 1992), chapitre 3. [105] Eric Helleiner, States and Reemergence of Global Finance (Cornell, 1994) ; James Mahon, Mobile Capital and Latin American Development (Pennsylvania State University, 1996). [106] Helleiner, op. cit., p. 190. ditorial, Regulating capital flows , Financial Times, 25 mars 1998 ; Joseph Stiglitz, mme date ; The State in a Changing World: World Development Report 1997 (World Bank, 1997). Lconomiste David Felix a suivi

rgulirement ces vnements, dont il a donn des analyses trs riches, ainsi dans Asia and the crisis of financial liberalization , in Dean Baker, Gerald Epstein et Robert Pollin (d.), Globalization and Progressive Economic Policy (Cambridge University Press, 1998). [107] Doug Gregory, St. Lawrence Center Forum, 18 novembre 1997, repris d a n s Monetary Reform, no 7 (hiver 1997-1998). [108] Dabord repr par les conomistes en matire de consommation des mnages, cet effet explique que leur consommation ne baisse pas alors que leurs revenus diminuent ; la situation ne change

quaprs puisement de lpargne. De manire plus gnrale, l effet de cliquet a pour consquence de rendre impossible tout retour en arrire (NdT). [109] V oir Guy de Jonquires, Axe over hopes for MAI accord , Financial Times, 25 mars 1998 ; Economist, 21 mars 1998. [110] R.C. Longworth, Global markets become a private business. Experts begin setting the rules away from public view , Chicago TribuneDenver Post, 7 mai 1998. [111] Economist, 21 mars 1998. [112] Louis Uchitelle, New York Times, 30 avril 1998 ; Anna Swardson, Washington Post, 29 avril 1998.

[113] Time, 27 avril 1998, G&M,

29 avril 1998, tous deux cits par Weekly News Update, Nicaragua Solidarity Network, 339 Lafayette Street, New York, NY 10012. [114] Guy de Jonquires, Network guerrillas , Financial Times (Londres), 30 avril 1998. Jack Straw est cit dans David Smith, The whole world in their hands , Sunday Times (Londres), 17 mai 1998. Une recherche sur les mdias britanniques mene par Simon Finch dans les bases de donnes na dcouvert pratiquement aucun article sur lAMI avant 1998. [115] Voir supra, p. 219. [116] Pour des preuves dtailles,

voir Winfried Ruigrock et Rob van Tulder, The Logic of Industrial Restructuring (Routledge, 1995). [117] Des mises jour rgulires sont disponibles auprs du Public Citizens Global Trade Watch, 215 Pennsylvania Avenue, SE, Washington DC 20003. Site Web : http://www.citizen.org/Page.aspx? pid=1328 [118] Bob Davis, In effect, ITCs steep tariffs on Japan protect US makers of supercomputers , Wall Street Journal, 29 septembre 1997.