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Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Professeur Robert Tocquet

Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Table des matires Introduction..........................................................................................................................3 Vous devez bien comprendre avant d'apprendre .................................................................4 Utilisez les lois psychologiques de la mmoire ...................................................................5 Savoir lire pour retenir, cest tout un art ..............................................................................6 Recherchez la nettet, la prcision et l'ordre........................................................................8 La rptition est la meilleure des rhtoriques ......................................................................9 Mthode fragmentaire et mthode globale ........................................................................11 tablissez des associations multiples.................................................................................12 Associez les souvenirs .......................................................................................................13 L'astronomie pratique est accessible..................................................................................14 vitez l'intrusion d'tats de conscience antagonistes .........................................................16 Faites travailler votre inconscient ......................................................................................17 Une autre faon de faire travailler l'inconscient ................................................................18 Le meilleur moment pour apprendre..................................................................................21 Cultivez votre attention......................................................................................................22 Exercices d'attention et de mmoire ..................................................................................24 Faites immdiatement ce qui doit tre fait .........................................................................27 Sachez oublier....................................................................................................................28 Quelques procds mnmotechniques ...............................................................................29 Le systme des articulations chiffres ...............................................................................30 Autres procds..................................................................................................................34

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Introduction
Votre mmoire dpend essentiellement de lois psychologiques, par exemple de votre motivation. Elle engage toute votre personnalit et sa qualit dpend essentiellement de votre ressort affectif. Vous retenez surtout ce que vous aimez, ce qui vous intresse. Ainsi, un sportsman, qui connat par cur les noms, l'ascendance, les performances d'un grand nombre de chevaux de course, peut tre incapable de retenir une formule physique ou de chimie mme relativement simple. Ce n'est pas qu'il ait tout spcialement la mmoire de ce qui concerne le cheval, mais, comme il s'intresse aux courses plus qu'aux sciences, sa mmoire est polarise. Il en est de mme de la mmoire du politicien qui se rappelle le contenu des discours de ses collgues. Et cette polarisation peut s'appliquer des domaines trs voisins. Vous avons par exemple connu un jeune garon qui, ds l'ge de 8 ans, connaissait le nom et l'emplacement des principaux cratres et des montagnes de la Lune alors qu'il tait incapable de situer les montagnes de votre globe: il s'intressait vivement l'astronomie et pas du tout la gographie. Paraphrasant une maxime clbre, vous pourriez dire ce sujet: Dis-moi ce que tu apprends et ce que tu retiens facilement, et je te dirai qui tu es. Vous devez, pour la mme raison, rechercher sincrement ce que vous aimez faire et diriger, autant que possible, vos tudes et votre travail dans cette direction. Toutefois, l'cueil ici est de prendre pour des aptitudes les penchants que l'on peut avoir l'gard de telle ou telle discipline, de tel ou tel travail, de telle ou telle fonction, car si les talents et les gots sont frquemment associs, ils sont parfois divergents et mme opposs. Autre chose est de se plaire un travail, autre chose est d'y tre qualifi. Le fait est particulirement net dans le domaine de l'art et de la littrature. De mme, il est souvent difficile de discerner les aptitudes relles d'un adolescent et de dgager celles qu'il doit cultiver spcialement. Ses vritables capacits peuvent tre endormies ou retardes. Aussi convient-il d'tre extrmement prudent dans le domaine de l'orientation professionnelle d'autant plus qu'en l'occurrence les tests sont parfois assez artificiels.

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En outre, il faut souligner que les exigences des examens universitaires et de la vie quotidienne obligent souvent assimiler des connaissances qui peuvent ne pas vous intresser ou pour lesquelles vous prouvez mme plus ou moins d'aversion.

Avant d'entreprendre leur tude, mditez sur les motifs susceptibles de vous y faire prendre got. Vous en dcouvrirez certainement, ne serait-ce que l'opportunit de possder ces connaissances afin de satisfaire vos ambitions, vos intrts, votre dsir de supriorit et de progrs. Leur assimilation devient alors un problme personnel, une sorte de comptition sportive dont vous devez sortir triomphant. Mais, en fait, il n'est pas de discipline intellectuelle, si aride soit-elle, qui ne prsente quelques aspects agrables et sduisants. Ce sont ceux-l que vous retiendrez. Notez au passage que l'importance du facteur affectif dans vos tudes est bien connue des ducateurs: tel garon ne peut, par exemple, apprendre ses rcitations, non parce qu'il manque de mmoire, mais parce que son professeur de franais lui est antipathique. Qu'il change de professeur et la mmoire des textes devient normale. Dans cet ordre d'ides, le psychologue amricain Kurt Lewin a mis en vidence le rle de l'motion dans le travail intellectuel et la mmoire. Il divisa ses lves en deux groupes gaux, les fit installer dans deux salles diffrentes, puis flicita les lves d'un groupe pour leur travail et blma ceux de l'autre groupe. Ensuite, il nona un certain nombre de phrases sans grande signification et demanda ses lves de les apprendre par cur. Les lves du groupe compliment ne firent que 25 p. 100 d'erreurs de mmoire, tandis que ceux du groupe vitupr en commirent 52 p. 100. Conclusion : un tat psychologique favorable contribue grandement rendre efficaces les rgles mnmoniques que vous devez observer dans l'tude d'une matire quelconque. Si vous les suivez rgulirement, la premire condition tant autant que possible remplie, vous pouvez tre assur d'acqurir une mmoire souple, rapide et fidle.

Vous devez bien comprendre avant d'apprendre


Avant de vouloir retenir un texte, un sujet quelconque de franais, d'histoire, de gographie ou de sciences, vous devez dabord en faire l'analyse et en comprendre la signification exacte dans ses moindres dtails. Quand vous vous trouvez en face d'un morceau que vous devez mmoriser, votre premier travail doit tre de vous rendre compte de l'architecture du morceau, de retrouver le plan de son excution, de chercher le chemin qu'a suivi l'auteur, de voir par o il a pass, o il a tendu; de se dessiner, pour ainsi dire soi-mme, l'ordre des ides, car cet ordre est une sorte de cadre o viennent naturellement se ranger leur 4

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place toutes les images, tous les mots, de faon qu'ils restent nettement fixs dans le souvenir. Les formules scientifiques dlicates, les passages difficiles, les mots obscurs seront clairs et prciss par le recours des ouvrages adquats suffisamment explicites, par linterrogation de moteurs de recherche sur le web et par l'usage du dictionnaire qui doit tre toujours la porte de la main. Avec Chapelain vous pouvons le considrer juste titre comme le trsor et le magasin des termes simples et des phrases reues . II enseigne avec prcision, stimule votre curiosit, claire votre jugement, enrichit et fortifie votre pense tout en vous faisant souvent mesurer l'tendue de votre ignorance. Les lieux gographiques de tout genre, les montagnes, les rivires, les villes, etc., seront reprs sur un atlas comme par exemple www.3datlas.com. Pour retenir facilement une suite de faits historiques, vous chercherez dterminer les rapports naturels qui ont exist entre eux. N'apparaissant plus isols et s'enchanant en une srie de causes effets, leur mmorisation sera d'autant plus sre et solide que vous aurez eu recours au jugement et la raison. Nous prcisons plus loin ces diffrents points.

Utilisez les lois psychologiques de la mmoire


La plus importante des lois mnmoniques, parce qu'elle conditionne la conservation des images, a trait la vivacit de l'impression et de la sensation premires. Vous retenez facilement un spectacle, un fait, une lecture, une notion qui ont suscit une sensation forte. Son acuit peut provenir de l'motion qui l'accompagne ou de l'attention qu'elle ncessite. Si vous ntes pas toujours matres de la premire condition, vous ltes de la seconde. Autrement dit vous pouvez accorder la plus grande attention au texte ou au sujet que vous dsirez fixer dans votre mmoire. Cette dmarche de l'esprit peut se faire en deux temps: Quand je lis un livre dont j'ignore la valeur crit Jules Payot, il se passe en mon attention l'analogue de ce qui se passe dans mes muscles lorsque je franchis un pont de neige douteux sur la crevasse d'un glacier: je n'appuie pas. Je ne marche pas franchement, dlibrment. De mme, je lis du doigt . De la sorte, la marque laisse dans la mmoire est si faible que quelques heures suffisent l'effacer. Parfois mme, comme dans la lecture du journal, je ne puis rien retrouver quelques moments aprs. La plupart des conversations banales, des observations et des lectures sans valeur se dissipent comme du brouillard au soleil. J'ai acquis de la sorte une prcieuse facult d'oubli volontaire dont je conseille aux jeunes gens de faire les frais. Il n'y faut que de la volont et de 5

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l'habitude. Cette facult donne le privilge de ne rien retenir du premier coup, et, par consquent, de ne pas tre encombr de souvenirs du hasard. Ce que jentends, ce que je vois, ce que je lis glisse l'oubli si je ne retiens pas par un acte d'attention redoubl, donc voulu. Je puis lire sans rien retenir quand je n'ai pas accord ce redoublement. Pour que je retienne une chose, il faut, maintenant que l'habitude est prise, que je veuille la retenir et que je lui accorde un retour d'attention. Tout ce que je ne fixe pas par ce retour volontaire d'attention disparaissant, je fais une immense conomie de force nerveuse, car je ne retiens que ce qui m'intresse, que les observations et les expriences de valeur. L'attention sera facilite, et, du mme coup, l'impression renforce, par l'tablissement de plans, de rsums simples et prcis, par l'excution de schmas, l'examen dillustrations et de photographies, notamment sur le web, se rapportant au sujet tudi.

Savoir lire pour retenir, cest tout un art


Aux judicieux conseils donns par Jules Payot, vous en ajouterez quelquesuns car la lecture joue un rle de premier plan. Elle vous permet, en particulier, de combler le foss qui existe entre la connaissance et l'action et d'amliorer de ce fait votre comportement individuel. D'autre part, elle vous donne le moyen, tout spcialement en ce qui concerne les disciplines scientifiques, d'entrer en contact avec des ralits qui s'installent chaque jour davantage aux carrefours de la pense. Sans doute, notre poque, la radio et la tlvision ont retir au livre l'un de ses rles essentiels qui est d'apporter la connaissance. Mais l'crit prsente un avantage considrable sur l'audiovisuel car il est le vhicule indispensable la rflexion. A l'encontre des informations audio-visuelles, qui sont plus ou moins passivement reues , la lecture reprsente un moyen actif de connaissance. Elle provoque gnralement la mise en oeuvre des meilleures facults intellectuelles: la concentration, l'attention active, la comprhension, la confrontation de la pense de l'auteur avec votre propre pense de sorte qu'elle peut tre l'occasion privilgie d'une rencontre entre deux solitudes. Nourriture crbrale, elle participe aussi au dveloppement de la personnalit. La confrontation rgulire avec l'expression d'intelligences indiscutes, avec des connaissances nouvelles engendre la culture; la mmoire s'enrichit et groupe ses acquisitions, le caractre se prcise par le choix constant que propose l'esprit critique, l'imagination s'abreuve aux sources littraires. Pour bien comprendre la pense politique, conomique, sociale, littraire, scientifique, philosophique et morale, il faut la lire, et, en l'occurrence, le livre, notamment sous la forme deBook, a un avenir plus glorieux encore que son pass puisqu'il peut maintenant se limiter ce qu'il a de plus noble. 6

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A ce point de vue, et sans prner pour autant une littrature difiante ou batement optimiste, vitez de lire les oeuvres mdiocres, les ouvrages d'aigris et de mcontents, qui dveloppent l'anxit, et qui, de ce fait, sont dangereux pour votre quilibre mental et votre paix intrieure, alors qu'il y a tant duvres splendides et rconfortantes. Devant les titres prometteurs, devant les allchantes bandes de lancement , ayez le courage de vous demander: Ces livres valent-ils la peine d'tre lus ? Soit par vanit, soit par folle ambition de se tenir au courant et d' tre la page , soit plus souvent encore par curiosit passionne et dvorante, ne vous jetez pas comme un affam sur n'importe quel livre qui vient de paratre . Laissez-le vieillir et faire ses preuves. Dans quelques mois peut-tre vous nentendrez plus parler de ces ouvrages qui, un moment donn, ont fait fureur ; alors vous pourrez lire en toute scurit les 2 ou 3 qui surnageront. D'un point de vue un peu diffrent, et sans vouloir affirmer dogmatiquement que tout est dans tout , il est nanmoins permis de dire que dans les oeuvres minentes et accomplies, dans ces livres qui ont subi l'preuve du temps et que l'on peut qualifier de royaux , les grands crivains, les philosophes et les moralistes de gnie ont tout vu, tout senti et tout dit, de sorte que les auteurs de second plan ne font que les imiter ou les dmarquer. Ds lors, ne vaut-il pas mieux prfrer les originaux aux copies, puiser la source pure plutt que de s'abreuver aux maigres et parfois troubles ruisseaux qui en dcoulent ? Abandonnez aussi ces auteurs obscurs et quelquefois incomprhensibles parce que vagues et confus, ceux qui dforment le rel pour paratre subtils, profonds ou raffins, ou encore ceux qui, par snobisme, sont des abstracteurs de quintessence. Autrement dit, dlaissez ces fabricants de nuages de fume, ces prcieux, ces Trissotin pour qui nulle oeuvre ne mrite crdit si elle n'est hermtique. Ne vous laissez pas non plus piper par ces prix littraires , de notorit et de qualits douteuses, qui distinguent un livre parmi des dizaines d'autres qui le valent et qui le propulsent ainsi vers de hauts tirages alors que les ouvrages dlaisss restent dans l'obscurit. Ni par certains Mmoires plus ou moins suspects que l'on fait mousser comme s'il s'agissait d'une lessive ou d'un savon de qualit et qui mettent en vedette une personnalit en vue, qu'elle soit militaire, diplomate, acteur, sportif, politicien, truand repenti et embourgeois , participant un scandale , etc. En tout cas, quelle que soit la nature de l'ouvrage que vous dsirez examiner, jetez d'abord un coup dil sur la prface, parcourez la table des matires puis lisez attentivement la conclusion qui, gnralement, rsume les thories ou les faits exposs. Si vous estimez que le livre mrite d'tre lu, n'oubliez pas que l'art de lire se confond avec l'art de penser: il exige patience et recherche.

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Ce qui signifie qu'il faut lire lentement, quitter le livre de temps en temps et mditer sur le passage que vous venez de lire. Il faut aussi relire parce que vous ntes pas sr d'avoir du premier coup compris exactement un auteur et parce qu'en relisant un texte vous y dcouvrez toujours de nouvelles beauts ou des ides qui vous avaient tout d'abord chapp. Au cours de la lecture, vous soulignerez les passages cls et vous les numroterez dans la marge puis vous les classerez par sujets sur la page de gauche. Vous les recopierez ensuite dans un fichier informatique ou la main sur une fiche bristol. Vous reprendrez la fiche chaque fois que vous aurez besoin d'une citation ou d'une ide sur ce qu'a dit l'auteur. Cet index vous donnera le numro de la page et avec cette annotation vous pourrez reprendre un livre que vous n'avez pas lu depuis des annes. Commencez donc cette bonne habitude tout de suite avec le prsent texte. Slectionnez les phrases-cls et rangez-les dans un fichier dun coup de copier-coller. Enfin, sil vous arrive de lire un ouvrage de mdiocre qualit, ce nest pas grave, car il n y a pas de mauvais ouvrage o il n'y ait quelque chose de bon (Goethe). Au surplus, vous pouvez tirer du profit lire un livre mal crit, mal pens ou insignifiant si vous savez en relever les imperfections.

Recherchez la nettet, la prcision et l'ordre


Le grand ennemi de la mmoire est la confusion. Les auxiliaires les plus puissants sont la nettet, la prcision et l'ordre. Ne cherchez donc pas apprhender un grand nombre de notions la fois et celles que vous maintiendrez la lumire de l'attention seront bien prcises et rduites l'essentiel. Vous en liminerez les menus dtails de faon les prsenter l'esprit sous la forme d'ides gnrales. Celles-ci soulagent la mmoire parce que, sous une reprsentation unique, un seul mot, une seule formule, une seule phrase, elles embrassent une multitude de faits particuliers. Notez au passage que toute la publicit est base sur ce principe: pour tre retenus, les slogans et les noms de marque doivent tre prsents sous des formes simples et prcises. En outre, l'ordre est le besoin le plus imprieux de l'esprit; la mmoire, en particulier, ne peut s'en passer. Grce l'ordre, elle retient sans peine, porte lgrement et retrouve volont une quantit incroyable d'ides et de faits; sans ordre, elle succomberait sous un fardeau mille fois moindre. Cela est si vrai qu' dfaut d'ordre rationnel les procds mnmotechniques, dont vous parlons dans la dernire partie, offrent un ordre conventionnel plus ou moins artificiel. Mais il n'y a d'ordre vritable que l'ordre logique. Vous ordonnerez 8

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donc les ides gnrales et les ides secondaires rationnellement, c'est--dire hirarchises et relies entre elles par des liens logiques. Tel est le moyen de faire que votre esprit soit bien plein sans cesser d'tre bien fait, d'tre rempli sans tre encombr, et contienne beaucoup sans porter en lui aucun poids mort. Ce qui n'empche que chacun a sa mnmotechnie personnelle et ses petits procds plus ou moins ingnieux pour grouper ses souvenirs et les faire revenir fidlement la conscience. Ainsi, il est utile, dans l'exercice de la mmoire courante, d'tablir des jalons , des points de repre bien choisis et de grouper autour d'eux tous les souvenirs connexes ou subordonns. Pour situer par exemple dans le temps un souvenir indcis un peu vague, vous pouvez le faire osciller, sur la ligne du pass, entre deux points de repre; vous le rapprocherez de l'un, vous l'loignerez de l'autre et vous le daterez par comparaison avec l'un d'eux. Vous pourrez dire : Le fait s'est pass une semaine aprs les vacances, 15 jours avant la maladie de mon frre, la veille de tel vnement important, etc. Vacances, maladie, vnement marquant sont des points de repre dats avec prcision et exactitude; ils peuvent servir localiser et dater d'autres souvenirs. Une dmarche analogue de l'esprit peut tre employe en histoire pour dater un vnement dtermin.

La rptition est la meilleure des rhtoriques


La vivacit de l'impression et de la sensation premires conditionne la conservation des images. Toutefois, il se peut qu'elle soit faible ou mme pratiquement nulle. En ce cas, dfaut de vivacit, la rptition donnera l'impression faible une force supplmentaire. Les enfants, livrs eux-mmes, ne connaissent pas d'autres procds pour apprendre et retenir leurs leons. Ils les rabchent . Mais il y a un art du rabchage. Le psychologue allemand C. Ebbinghans a montr que le moyen le plus efficace pour retenir un texte tait, non seulement d'en faire plusieurs fois la lecture, mais de laisser un intervalle entre chaque reprise. En outre, on a constat que l'influence des pauses est plus importante au dbut des rptitions qu' la fin. Vous pouvez lire le texte une ou deux fois, n'y plus penser, et le reprendre aprs un temps d'arrt de sept ou huit minutes. Un travail subconscient de classement, de dcantation et d'enregistrement, dont vous avons dj parl et sur lequel nous reviendrons, s'accomplit automatiquement. Vous constaterez que s'il faut, par exemple, onze lectures successives pour apprendre un texte, il n'en faudra plus que six lorsqu'une pause de quelques minutes les sparera. Ces intervalles permettent en effet aux mauvaises liaisons qui peuvent s'introduire de s'effacer, alors que les bonnes liaisons, qui se trouvent renforces, ne subissent pas encore l'effet de l'oubli. 9

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Au surplus comme lindique le pdagogue M. Guillaume, de mme qu'un recul dans l'espace fait ressortir les grandes lignes d'un ensemble, un recul dans le temps est favorable la formation d'une reprsentation schmatique . La premire et la seconde lecture seront faites haute voix, puis vous rpterez mentalement le texte. C'est, d'aprs de nombreuses expriences, la meilleure faon de procder, car une rptition mentale exige une attention plus forte que la rptition haute voix. D'autre part, deux ou trois sances d'tude sont prfrables une grande parce que l'attention s'mousse rapidement. Au bout de quelque temps, en effet, l'intrt que vous portez votre travail diminue et vous faites celui-ci plus ou moins automatiquement. Toutefois, il ne faut pas tomber dans l'excs contraire et multiplier les priodes d'tudes, car, dans ce cas, si l'attention n'a pas le temps de se lasser, elle n'a pas non plus le temps de se mettre en action, ce qui est un autre inconvnient: tout exercice intellectuel, comme d'ailleurs tout travail physique, demande effectivement une mise en train . Aprs chaque sance, reposez-vous ou effectuez un travail machinal ou un travail trs diffrents de celui de mmorisation: copie de notes, dessin, rsolution d'un problme de mathmatiques, de physique, de chimie, etc. Ici encore, et surtout si vous vous reposez ou si vous vous livrez un travail qui ne demande pas un gros effort d'attention, les souvenirs que vous venez de fixer s'organisent dans l'inconscient, deviennent plus stables et entrent dfinitivement dans votre mmoire. Et il s'agit l d'un fait absolument gnral, qui est valable chez l'animal comme chez l'homme, pour des apprentissages moteurs comme pour des apprentissages verbaux, pour des apprentissages par contigut comme pour des apprentissages par comprhension. Cet effet des repos est considrable. Si vous oubliez les noms propres peu aprs les avoir entendus, vous pouvez utiliser avec profit le procd de rptition qui tait employ nagure par le grand avocat franais Laborie. Lorsqu'il se trouvait en prsence de quelqu'un dont il dsirait retenir le nom, il s'arrangeait pour rpter ce nom plusieurs fois au cours de la conversation. Ah! disait-il, par exemple, vous vous appelez Monsieur Dupensier. Comme c'est curieux, j'ai connu un Lon Dupensier Marseille. Quel homme charmant tait ce Dupensier. Seriez-vous parent avec ce Lon Dupensier ? Je suis ravi de vous rencontrer, M. Dupensier ! Ce n'tait l qu'un exercice mnmonique. Matre Laborie avait besoin de rpter cinq ou six fois voix haute un nom propre pour le retenir. Mais, ce faisant, il n'avait pas seulement compos une fiche dans sa mmoire: il s'tait aussi cr un ami.

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Mthode fragmentaire et mthode globale


Lorsqu'il s'agit d'apprendre littralement un morceau de prose ou de posie vous pouvez utiliser la mthode fragmentaire ou la mthode globale. Dans le premier cas, vous apprendrez le texte par petits fragments. Ainsi, vous lisez les deux ou trois premiers vers d'une posie, vous les relisez, et, ensuite, vous vous efforcez de les rpter sans regarder le texte et vous revenez sans cesse sur ces deux ou trois vers jusqu' ce qu'ils soient sus. La mthode globale consiste lire le morceau tout entier et chercher le retenir comme un tout. Aprs une lecture, ou, de prfrence, aprs quelques lectures totales vous faites un essai de rptition puis vous revenez la lecture du texte. Ensuite, sans vous proccuper de l'oubli que vous avez pu faire en rptant de mmoire, vous effectuez encore une lecture globale, c'est--dire entire d'un bout l'autre du texte. Il n'est pas besoin de dire, crit Alfred Binet, que cette mthode globale est contraire votre instinct car elle exige beaucoup plus d'attention que l'autre. Lorsqu'on rpte par groupes de deux ou trois vers, vous pouvez faire le travail machinalement, vous cherchez alors retenir la sonorit de la phrase, comme une musique qui impressionne l'oreille intrieure; mais si vous s'astreint tout lire il est impossible de retenir le son, car cette musique dnue de sens est trs courte, elle s'teint tout de suite comme un cho; il faut alors fixer autrement son attention, la faire pntrer plus avant jusqu'au sens, jusqu'aux ides du morceau. C'est ce petit effort supplmentaire qui vous dplat, car vous tes singulirement mnagers de votre attention. Or, l'exprience a appris que la mthode globale, malgr son caractre rbarbatif, est nettement suprieure l'autre pour la conservation des souvenirs; elle permet d'apprendre un peu plus vite, et, surtout, ce qui est important, elle assure une conservation plus longue et plus fidle. Ainsi, un sujet, au bout de deux ans, pouvait encore rciter 23 p. 100 des morceaux appris par la mthode globale, et rien que 12 p. 100 des morceaux analogues appris par la mthode fragmentaire. Nous croyons que la supriorit de la mthode globale tient beaucoup de petites causes, mais, la principale, votre avis, c'est qu'elle utilise la mmoire des ides, tandis que par l'autre mthode vous ne fait intervenir que la mmoire sensorielle des mots. En fait, cette conclusion de l'minent directeur du Laboratoire de Psychologie la Sorbonne est un peu trop absolue car vous pouvez, en utilisant la mthode fragmentaire, saisir le sens global du texte: il suffit de lire d'abord celui-ci en entier. En tout cas, du point de vue pratique, l'exprience vous a montr que la mthode fragmentaire, qui sollicite un effort d'attention moindre que la mthode globale, convient particulirement aux jeunes lves, et que cette dernire doit tre de prfrence utilise par les tudiants et les adultes condition toutefois que leur facult d'attention soit intacte. Mais, dans les priodes de fatigue, o le pouvoir d'attention est mouss, les tudiants et les adultes auront intrt employer la premire mthode. 11

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tablissez des associations multiples


Le rappel mnmonique se faisant de proche en proche travers un rseau d'associations multiples, qui vont du connu aux images mnsiques, un souvenir sera d'autant plus stable et d'autant plus facile ramener la conscience qu'il a plus de relations avec d'autres souvenirs. C'est ainsi que le souvenir des mots est gnralement excellent parce qu'il est habituellement enracin dans quatre mmoires diffrentes qui ont t mises en vidence par la maladie qui peut supprimer l'une sans atteindre les trois autres: la mmoire auditive, la mmoire visuelle, la mmoire graphique et la mmoire d'articulation. Cette remarque conduit immdiatement cette application pratique: pour retenir un mot ou une formule scientifique difficiles, il faut les crire et les prononcer haute voix tout en s'coutant parler. D'autre part, vous dterminera par l'observation et l'exprience si, au point de vue mnmonique, l'on est auditif, visuel ou moteur . Soit, par exemple, retenir un mot un peu difficile: Rabindranath. Si, cet effet, vous prouvez le besoin de l'entendre prononcer, c'est que vous tes surtout un auditif . Si vous tes oblig de l'crire, c'est que vous possdez une mmoire visuelle et motrice. Si vous vous le reprsentez nettement en votre esprit, c'est que vous tes essentiellement un visuel . Remarquez au passage que ces types de mmoire sont plutt des types schmatiques et approximatifs que l'exprience rigoureuse de la ralit. En fait, la mmoire de chacun de nous est la fois auditive, visuelle et motrice. Chez un individu normal, si mdiocre que soit par exemple la mmoire visuelle, elle sera toujours suffisante pour lui permettre de se rappeler la physionomie de ses parents; ou si faible que soit sa mmoire motrice, elle lui permettra toujours de se souvenir des mouvements ncessaires pour marcher ou pour crire. Il ne faut donc pas vouloir rencontrer dans la vie des esprits qui ralisent compltement et uniquement l'une ou l'autre des diffrentes formes de mmoire que vous venez de distinguer. La mmoire appartient la fois aux divers types mais il reste vrai que la plupart des mmoires se rattachent l'une plus qu' l'autre. En tout cas, la forme de mmoire qui prdomine en vous tant dfinie, vous vous efforcerez de dvelopper votre mmoire dans le sens qui lui est favorable tout en lui associant les autres formes de souvenir. Vous n'en retirerez que des avantages. En effet, si, voquant un objet ou un fait, vous vous remmorez avec promptitude et nettet son image visuelle, la reviviscence aise de cette dernire, en mme temps que trs avantageuse en soi, sera d'une utilit d'autant plus grande que vous aura eu soin d'y rattacher pralablement, grce des associations rptes, les

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images auditives et motrices: celles-ci rapparatront en mme temps que l'image dominante. Autrement dit, en cultivant la fois votre mmoire visuelle et les autres formes de mmoire, vous rendrez votre mmoire en gnral plus facile et plus riche, puisque, dans tel ou tel cas, un souvenir, par exemple auditif, viendra suppler un souvenir visuel dfaillant, le fortifiera s'il est faible, le compltera s'il est incomplet: bref, vous vous rappellerez mieux les choses, d'une faon plus exacte et plus intgrale, si vous pouvez disposer de plusieurs espces de mmoire au lieu d'une. En outre, puisque c'est la multiplicit des sensations qui facilite le travail de la mmoire, vous vous efforcerez d'en augmenter le nombre. Lorsque vous aurez, par exemple, apprendre un morceau de posie, vous chercherez les intonations les meilleures, les plus varies, les plus justes afin d'impressionner, par une grande diversit de sensations, votre ouie et vos organes vocaux. Si vous copiez un texte, vous ferez des accolades, des coupures, des changements d'criture et d'encre en rapport avec le sens du sujet. Et, dans tous les cas, si vous avez dtermin votre type de mmoire, vous insisterez sur la sensation que vous retenez le mieux.

Associez les souvenirs


Associez galement vos souvenirs chaque fois qu'il sera possible de le faire. C'est ainsi qu'un examen microscopique sera toujours accompagn d'une courte description et d'un croquis qui seront ensuite compars aux donnes d'un ouvrage adquat. Les mathmatiques, qu'elles soient anciennes ou modernes , seront abordes sous l'angle de la recherche et de la dcouverte, et, bien entendu, ne seront pas limites la seule tude du manuel. En ce qui concerne le premier point, vous attnuerez grandement leur aspect apparemment aprioritique et parfois dplaisant ou difficile en considrant les thormes comme des problmes qu'il faut rsoudre, et, pour le second point, en ayant constamment recours aux vrifications concrtes et aux applications pratiques. Ainsi, l'tude des aires ou des volumes sera accompagne de leve de plans et de mesures de vases. En algbre, les reprsentations graphiques, tout particulirement' dans l'tude des fonctions, joueront un rle primordial. La notation diffrentielle et le calcul intgral trouveront de nombreuses applications en physique, en mcanique et en chimie. D'autre part, en mathmatiques modernes , les enfants peuvent, ds leur plus jeune ge, s'initier par exemple la thorie des ensembles avec des pions, des cordelettes de diverses couleurs, des rglettes embotables et des puzzles.

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En dfinitive, la pratique des mathmatiques doit tre essentiellement une activit vivante. Les connaissances en physique et en chimie ne seront solides que si elles sont soutenues par des expriences et par des exercices numriques. Mme livr vous-mme, vous pouvez monter un petit laboratoire de physique et de chimie qui vous permettra de raliser de nombreuses expriences que vous confronterez avec les donnes livresques. La joie d'apprendre, l'esprit d'initiative, voire de crativit seront ainsi considrablement stimuls. En outre, pour assimiler parfaitement les leons qui sont faites en classe, rien de tel que de rsoudre des problmes de physique et de chimie. A cet effet, vous utiliserez avec profit des recueils de problmes avec leurs solutions. Mais, en l'occurrence, disons immdiatement que ces ouvrages peuvent tre inutiles s'ils sont mal employs. Ils manqueraient en effet compltement leur but s'ils n'taient lus qu'en vue d'tre compris car ils donneraient l'illusion d'une facilit trompeuse en offrant une nourriture toute digre. Vous devez d'abord ignorer les solutions et n'en prendre connaissance qu'aprs avoir tent de rsoudre les problmes par ses propres moyens. Et alors vous verrez si les rsultats obtenus sont exacts et si l'on a appliqu de bonnes mthodes. En sciences naturelles, il vous sera facile d'herboriser, de constituer une collection d'insectes et de roches, de dissquer de petits animaux. Il existe des livres spciaux qui vous guideront utilement dans ces travaux et ces recherches. Notons ici que les disciplines d'enseignement dsignes nagure encore sous les noms de zoologie, de botanique, de gologie, etc., s'effacent aujourd'hui devant l'cologie, l'thologie, la psychophysiologie, la biologie, la biologie fondamentale, la gntique, etc. Et il ne faudrait pas croire que cette mutation est purement verbale. Elle exprime le prodigieux bond effectu actuellement par les sciences de la nature, notamment dans les biotechnologies, si prodigieux mme que certains ont pu dire que vous entrons dans l' re biologique . II s'ensuit que l'enseignement des sciences naturelles runit une exceptionnelle tendue de moyens ducatifs et il est indispensable que son incomparable valeur culturelle, sa spcificit, sa perspective humaniste soient affirmes et mises profit tous les niveaux de la scolarit.

L'astronomie pratique est accessible


On peut, sans instrument, apprendre connatre les principales constellations et les plantes visibles, observer les phases de la lune et diffrents phnomnes clestes: toiles filantes, clipses du soleil et de la lune, lumire zodiacale, etc. Une lunette, mme modeste, une simple jumelle, par exemple, peut vous permettre de 14

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contempler les principales merveilles du ciel: des toiles doubles ou triples, les nbuleuses d'Orion et d'Andromde, les taches du soleil (Un verre noir doit tre alors adapt l'oculaire.), les cirques, les cratres et les montagnes de la lune, les phases de Vnus, les calottes polaires de Mars, les satellites de Jupiter, l'anneau de Saturne. Si vous tes tudiant en mdecine, vous ne manquerez pas de comparer les tats et les rythmes pathologiques l'tat de sant et aux rythmes normaux que vous apprendrez connatre sur vous-mme ou sur des camarades d'tude. En toute circonstance, vous vous rfrerez l'illustration vivante que vous offre votre propre organisme. En outre, si ceci est possible, vous utiliserez l'ordinateur pour vous entraner au diagnostic mdical. En l'occurrence, l'ordinateur simule certaines maladies et l'tudiant effectue des analyses de laboratoire, puis, d'aprs les rsultats, formule son diagnostic qui est immdiatement corrig par la machine. Toute tude de gographie doit tre concrte. Elle sera facilite par l'examen de cartes, de gravures, de photographies et comportera ncessairement des schmas faits de mmoire, puis rectifis s'il y a lieu, ainsi que des comparaisons avec des notions familires: comparaison de la superficie d'une rgion, d'un tat avec celle de la France; comparaison de la longueur des fleuves trangers avec celle d'un fleuve franais ou avec celle d'un fleuve d'un autre pays; comparaison de la population d'une ville avec la population d'une autre ville que l'on connat bien, etc. vous cherchera aussi mettre en vidence l'interdpendance des phnomnes, les liaisons existant entre la constitution du sol, la vgtation, les tablissements humains. Autrement dit, vous tablirez des rapports entre les divers facteurs physiques, entre les facteurs physiques et biologiques, entre les facteurs physiques et humains, entre les diffrents facteurs humains qui ont finalement cr les aspects, la vie de la plaine, de la montagne, du fleuve, du village, du bourg et de la ville. Cette synthse, expression profonde de la ralit des choses, fera dcouvrir des horizons nouveaux et donnera aux faits toute leur signification et leur porte. Au reste, votre poque, les journaux d'information, la radio, la tlvision, le cinma et surtout le web rendent la gographie extrmement vivante et l'tayent tout instant. Les notions historiques seront associes des connaissances gographiques et, dans la mesure du possible, illustres par des visites des muses et par la consultation de documents originaux. En procdant ainsi, l'histoire donnera le sens de l'humain mieux que peut le faire une simple tude livresque et cela n'est pas ngliger. En psychologie et en philosophie, vous trouverez de nombreux points d'appui et un grand nombre de liens des donnes livresques avec votre propre vie mentale et nos opinions philosophiques; exemples pris en littrature; donnes de la biologie et de la mdecine. La rgle d'or en ce domaine est de n'employer un terme psy-

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chologique ou philosophique qu'en le dfinissant pralablement et, en l'occurrence, il est utile de possder un cahier ou un fichier de vocabulaire. L'tude des langues vivantes sera favorise par l'emploi du magntophone, du CD rom, de la radio, et, s'il se peut, comme ceci a lieu dans certains tablissements scolaires spcialement quips cet effet, par la vido, car si le magntophone, le CD rom et la radio permettent un contact direct avec la langue vivante authentique, la projection cinmatographique et surtout la vido vont au-del : elles vous plongent, en quelque sorte, dans un bain de langue trangre , elles vous placent au milieu d'une srie de comportements appropris aux structures linguistiques. La littrature elle-mme peut bnficier d'utiles associations avec la psychologie, la sociologie, la philosophie et mme avec certaines donnes scientifiques. Enfin, en rgle gnrale, et quelle que soit la discipline considre, vous effectuerez, dans la mesure du possible, des rapprochements entre ce que vous apprenez et ce que vous savez dj afin que les acquisitions nouvelles fassent corps avec les connaissances antrieures.

vitez l'intrusion d'tats de conscience antagonistes


Bien que cette rgle soit vidente, il convient nanmoins de la signaler. On peut l'exprimer ainsi: La reviviscence d'une image est d'autant plus facile que cette image rencontre moins d'tats antagonistes dans la conscience au moment o elle doit y apparatre. Ainsi, lorsque vous cherchez vous rappeler un souvenir qui ne vous revient pas immdiatement l'esprit, il vous arrive de fermer les yeux afin de supprimer toutes les sensations visuelles qui pourraient s'opposer l'vocation de l'image; de mme, si vous voulez crire, vous fuyez les conversations, parce que, pour crire un mot, il faut d'abord en voquer l'image dans votre esprit et que cette vocation sera difficile si, au mme moment, vous entendez quelqu'un prononcer des mots diffrents. Il s'ensuit que pour fixer un fait dans votre mmoire ou pour vous le remmorer, il convient de chercher, sinon la solitude, tout au moins le calme et le silence. Sinon, il faut une grande force d'attention pour vous abstraire du milieu ce qui entrane une fatigue supplmentaire qui s'ajoute la fatigue cause par le travail de mmorisation. Au cas o vous seriez absolument oblig de travailler mentalement dans le bruit, vous pouvez vous obstruer les conduits auditifs l'aide de tampons. Ils gnent parfois dans les premiers temps de leur utilisation, mais, au bout de quelques jours, vous y tes si bien accoutum qu'il est difficile de vous en passer mme en l'absence de bruit. 16

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Faites travailler votre inconscient


Ainsi que vous l'avons signal propos du rabchage, il ne faut jamais chercher retenir sur-le-champ une notion ou un texte. Il est ncessaire, pour qu'elle s'ancre bien dans la mmoire, que l'ide retenir envoie de nombreuses racines dans les diffrentes rgions de l'esprit, en particulier dans l'inconscient, et cela n'est possible qu'avec le temps. La mmorisation et en gnral le travail intellectuel sont en effet, pour une grande part, oeuvre inconsciente de l'esprit: c'est dans le mystrieux laboratoire de l'inconscient que s'organisent les matriaux dont votre mmoire est faite et dont les rsultats apparaissent ensuite votre conscience; c'est l que se forment les oeuvres les plus modestes de l'imagination comme les dcouvertes gniales et c'est l aussi que se rsolvent souvent, alors que vous n'y pensez plus, les problmes dont vous avez cherch en vain la solution dans les efforts de votre attention consciente. A ce sujet, un exemple banal est fourni dans la recherche des mots croiss. Lorsqu'ils ne viennent pas immdiatement l'esprit, il suffit trs souvent d'abandonner un moment le jeu pour les trouver alors facilement: l'inconscient a travaill. Mais, dans tous les cas, et dans les conditions habituelles, l'inconscient n'a pas de pouvoir magique. Il ne peut oeuvrer sur une question dtermine que si les facults conscientes l'ont dj examine sur toutes ses faces. L'inspiration, disait Napolon, est la solution spontane d'un problme longuement mdit. C'est surtout pendant le sommeil que l'enracinement, que le tallage des ides a lieu. Aussi nous vous conseillons de ne jamais prparer une leon pour le jourmme. Il convient de l'tudier, au plus tard, la veille, ou, mieux, l'avant-veille du jour o elle doit tre sue et d'y penser avant de s'endormir. Vous serez souvent surpris de constater le lendemain matin ou le surlendemain matin que vous la possdez parfaitement. En tout cas, s'il n'en est pas exactement ainsi, ses lments apparatront beaucoup plus clairs, beaucoup plus nets, beaucoup plus simples, et, en dfinitive, bien plus faciles retenir. A votre insu, l'inconscient a oeuvr. Cette technique s'applique, bien entendu, non seulement aux leons apprendre, mais aussi la mmorisation d'un texte quelconque: discours, chanson, rle de thtre, etc. Une variante du procd a t prconise par l'instituteur amricain Max Sherover. Ayant eu un soir l'ide d'aider son fils retenir un pome en le lui rptant pendant qu'il dormait, il constata le lendemain que l'enfant rcitait sa leon sans faute. Enthousiasm par cette russite, il inventa le crbrographe constitu d'un magntophone, d'une pendulette lectrique et d'un minuscule haut-parleur que l'on place sous l'oreiller. A une heure dtermine, qui correspond au sommeil profond, l'appareil se met en marche de lui-mme et chuchote une leon pralablement enregistre.

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Aujourdhui, il est facile, avec un ordinateur, de dclencher lcoute de fichiers MP3 pralablement enregistrs, pendant la nuit, aux heures que lon souhaite. Il suffit de se procurer un couteur spcial qui se glisse sous loreiller. Les rsultats obtenus sont trs souvent des plus satisfaisants. Actuellement, beaucoup d'acteurs utilisent des mthodes de ce genre pour apprendre leur rle en dormant. C'est ainsi que grce lui le chanteur chilien Ramon a appris en une semaine son rle de Carmen qu'il chanta sans accent la Scala de Milan, trs peu de temps aprs son engagement. En l'occurrence, tout se passe comme si le cerveau, n'tant pas gn par les inquitudes et les occupations, a une capacit trs grande pour assimiler puis se rappeler l'information. Toutefois, tant donn que l'emploi du crbrographe impose au cerveau un travail intellectuel important alors qu'il devrait se reposer, vous prconisons de prfrence la technique dcrite dans le paragraphe suivant.

Une autre faon de faire travailler l'inconscient


Il est vraisemblable que l'laboration subconsciente du cerveau pendant le sommeil est concomitante de son tat particulier caractris par ce fait qu'il est alors le sige des rythmes lectroencphaliques alpha ou delta . A ce sujet, signalons que les variations lectriques des cellules crbrales produisent des courants d'ensemble que l'on peut enregistrer travers le crne. Ces courants d'action sont de trs faible voltage (de l'ordre du dixime de millivolt) et sont oscillants d'o le nom impropre qui leur est parfois donn d'ondes crbrales . Selon leur frquence (c'est--dire d'aprs le nombre d'oscillations qu'ils prsentent la seconde) et selon leur amplitude, on distingue essentiellement quatre sortes de courants lectriques crbraux que l'on dsigne par leur rythme: les rythmes alpha, bta, thta et delta . Le premier correspond au repos sensoriel. Il est form d'oscillations assez rgulires d'aspect pseudo-sinusoidal et prsentant de 8 12 cycles par seconde. Vous l'obtenez avec un sujet normal au repos, dtendu psychiquement, en relchement musculaire complet et les yeux ferms. Il disparat lorsqu'on ordonne au patient d'ouvrir les yeux. Il s'vanouit galement si le sujet fait un effort intellectuel suffisant, si vous lui fait entendre un bruit assez intense ou si vous le soumettez une excitation douloureuse. Le rythme bta se rapporte l'activit sensorielle. Il est constitu de trs petites oscillations de frquence plus rapide que celle du rythme alpha (14 30 oscillations par seconde). Il persiste chez certains sujets gardant les yeux ferms. Ce sont des personnes dont l'imagination est prdominance visuelle ou qui prsentent un mdiocre quilibre vago-sympathique. 18

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Une troisime forme d'activit rythmique se manifeste beaucoup plus rarement et sa prsence est inconstante. Sa frquence qui est basse est de l'ordre de 4 7 oscillations par seconde. On l'appelle le rythme thta . Il est habituellement li un tat motionnel dsagrable. Vous le rencontrez aussi chez les personnes comportement agressif. Dans les diffrentes affections du systme nerveux central: l'pilepsie, les encphalites et les mningo-encphalites, les traumatismes crniens et leurs squelles, les tumeurs crbrales, les grandes psychoses (la schizophrnie en particulier) vous constatez que les tracs lectroencphaliques sont modifis. D'autre part, l'alcool, la cafine, les tranquillisants et quelques autres drogues affectent les ondes alpha d'une faon variable, c'est--dire selon les individus; en revanche, l'effet du tabac est plus caractristique: presque tous les gros fumeurs prsentent trs peu d'alpha et ont une activit bta considrable et, ce sujet, les travaux de Barbara Brown ont montr que les lectroencphalogrammes des gros fumeurs sont faciles distinguer de ceux des non-fumeurs en raison de leur faiblesse en rythme alpha qui, d'ailleurs, est relativement rapide. Pendant le sommeil, le rythme alpha persiste d'abord mais sa dure et son importance diminuent progressivement. Le trac lectroencphalique passe ensuite par plusieurs stades diffrents dont le dernier, qui correspond un sommeil profond, est reprsent par un rythme trs lent gal ou mme infrieur 4 oscillations par seconde et dsign sous le nom de rythme delta . Les rves introduisent de trs brves perturbations dans l'lectroencphalogramme du sommeil, ce qui laisserait supposer, comme le pensaient dj les psychologues, qu'ils sont extrmement courts. Mais les Drs Kietmans et Dement, qui ont cr le laboratoire des rves l'Universit de Chicago, ont montr rcemment qu'ils taient en ralit assez longs. En 6 heures de sommeil, une personne normale passerait 64 minutes rver et plus de 90 minutes en 8 heures. Le rve surviendrait, pour chaque individu, heures fixes, quatre fois par nuit en moyenne et durerait de 8 30 minutes. Le rveil fait parcourir un rythme acclr et en sens inverse les tapes successives qui conduisent au sommeil. Etant donn que pendant le sommeil le cerveau est capable, comme nous l'avons vu dans le paragraphe prcdent, d'enregistrer automatiquement un texte quelconque, nous avons pens qu'en suscitant volontairement en soi les rythmes alpha et delta il serait possible d'apprendre facilement. C'est effectivement ce que nous avons constat en utilisant la technique suivante que nous prconisons depuis quelque trente ans. On enregistre d'abord sur magntophone ou un enregistreur MP3 ou mme un ordinateur - le texte que l'on dsire apprendre ou assimiler: leon, donnes littraires, linguistiques, gographiques, historiques, scientifiques, technologiques, etc., et, s'il y a lieu, discours, chanson, rle de thtre.

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Cela fait, vous vous installez confortablement dans un fauteuil ou, mieux, vous vous tendez sur une chaise longue, sur un divan ou sur un lit et vous cherchez raliser un tat de relaxation aussi complet que possible. Alors, au bout de quelques minutes, et comme vous l'avons signal, les bruits du dehors sont faiblement perus, les membres semblent engourdis, la sensibilit est attnue. C'est ce moment que doit fonctionner le texte enregistr grce l'intervention d'une tierce personne, ou, de prfrence, l'aide d'un dispositif automatique, tel que le task scheduler , pralablement rgl. Les paroles, susurres selon un dbit plutt lent, doivent tre tout juste audibles. Au cours de l'audition, aucun effort d'attention ni mme de comprhension ne doit tre fait. Dans ces conditions, les connaissances, et notamment les connaissances linguistiques, s'inscriront comme par enchantement dans le cerveau. En l'occurrence, vous avez provoqu en effet, mais en quelque sorte volontairement et en connaissance de cause, ce qui se produit lorsque l'inconscient travaille au cours du sommeil. Notons au passage que cette faon d'apprendre est la base de la suggestopdie mise au point par Georgi Lozanov, mdecin et psychothrapeute bulgare. Les tudiants se trouvant dans un tat de relaxation aussi complet que possible, l'instructeur psalmodie, sur un fond de musique classique, les matires qu'il dsire enseigner lesquelles sont, en gnral, des langues trangres. Durant cette phase passive, ils ne doivent pas prter attention la leon, mais couter uniquement la musique. L'tudiant-type, affirme Georgi Lozanov, apprend ainsi en deux ou trois mois un ensemble de connaissances qui demande normalement deux ans d'tudes universitaires. Cette mthode, qui depuis plusieurs annes est utilise au clbre Institut de Suggestologie de Sofia, est maintenant rpandue dans le monde entier, et, en particulier aux Etats-Unis o elle est largement commercialise. Mais le procd est souvent exploit sous une forme qui frise le charlatanisme. Ainsi que le soulignent Gay Gaer Luce et Julius Segal, chargs par le Gouvernement amricain d'tudier les travaux de l'Institut de la sant des U.S.A. concernant le sommeil, il existe maintenant dans presque toutes les grandes villes des U.S.A. des centres d'instruction par la dtente et par le sommeil qui vous promettent de vous inculquer toutes les connaissances possibles et imaginables et de bonifier votre personnalit sans aucun effort de votre part. Cela va de la connaissance du franais l'enseignement technique en passant par mille domaines, tels ceux de la russite commerciale, de la lutte contre l'insomnie, de la psychothrapie subliminale, du traitement de l'onychophagie, du tabagisme, etc. Et ces auteurs ajoutent: Aux tats-Unis, les socits qui consacrent leur activit l'enseignement en tat second font des millions de chiffres d'affaires.

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Quoi qu'il en soit, malgr les succs incontestables de la suggestologie et des mthodes qui s'y rattachent, nous estimons que les autres procds que vous trouverez dans cet ouvrage et qui font appel l'attention, au jugement, au raisonnement, l'association des ides, conservent toute leur valeur et ne doivent pas tre ngligs. En mme temps qu'ils facilitent la mmorisation, ils dveloppent en effet un certain nombre de facults de l'esprit de sorte qu'en ce qui concerne en particulier l'instruction, l'assimilation des connaissances et l'ducation, ce serait courir aprs un mirage que de vouloir tablir toute une pdagogie excluant l'effort volontaire et la rflexion consciente.

Le meilleur moment pour apprendre


La conservation des souvenirs exige des circonstances favorables telles qu'une bonne nutrition, une bonne circulation, une bonne oxygnation crbrales. Or, mme si ces conditions sont remplies, la mmorisation est difficile lorsque le cerveau est fatigu. Si vous tes surmen, las, nerv, vous tes peut-tre capable d'effectuer un travail machinal, de prendre des notes, d'crire une lettre, mais vous vous trouvez dans de mauvaises conditions pour apprendre. Cela est si vrai que les candidats qui prparent un examen ou un concours dans un tat de surmenage gardent peu de souvenirs des leons qui leur sont faites au cours de la priode qui correspond cet tat. En rgle gnrale, c'est ds les premires heures qui suivent le rveil que le cerveau est dispos et que l'nergie de l'esprit est la plus grande. Ainsi, les auteurs ont remarqu qu'ils ont, le matin, plus de facilit pour crire; l'aprs-midi ou le soir ils prfrent observer, prendre des notes, faire des projets. D'autre part, de nombreuses expriences ont t faites sur des coliers afin de dterminer le degr de leur fatigue intellectuelle aux diffrents moments de la journe. On a employ pour cela la mthode de la dicte, celle des exercices de calcul, et l'examen de la sensibilit cutane. Et l'on a vu que c'est surtout pendant la classe du matin que les lves, pris en bloc, font le moins de fautes d'orthographe, calculent le plus vite, ont la sensibilit tactile la plus fine, et sont, par consquent, en possession de leurs moyens. Pour ne citer qu'un seul exemple, donnons celui-ci: un groupe d'lves qui, le matin, avant la classe, ne fait que 40 fautes dans une dicte, en fait 70 aprs une heure de classe, 160 aprs deux heures, 190 aprs trois heures. Il rsulte de ces observations que vous devez, en principe, choisir les premires heures du matin pour apprendre un sujet quelconque, littraire ou scientifique. Toutefois, tant donn le rle important jou par l'inconscient, il convient de revoir rapidement le soir, avant de se coucher, le sujet tudi dans la matine. Cette rgle, qui consiste apprendre le matin, n'est d'ailleurs pas sans exceptions. Les personnes qui prennent l'habitude de travailler fort tard la nuit sont 21

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souvent fatigues le matin et alors mal disposes l'effort. En ce cas, l'aprs-midi et la soire leur seront favorables pour un travail de mmorisation. D'autre part, les jeunes enfants, qui doivent prparer certaines de leurs leons la maison, ne peuvent en gnral les apprendre que le soir. Mais ils les tudieront toujours avant le dner et aprs une dtente d'une heure environ. Enfin, il faut savoir utiliser tous les instants de la journe pour se remmorer et approfondir les sujets en cours d'tude. A cet effet, il convient d'orienter son attention. L'observation courante montre que le cerveau est constamment en activit. Lorsque vous ne faisons rien , quand vous ne pensons rien , des images, des ides, se succdent en votre esprit la faveur d'associations parfois bizarres. Ce droulement continuel ne fatiguant pas, il convient de l'utiliser. Ce qui est facile avec un peu d'entranement. Il suffit de crer en soi une partialit de l'attention. Dans la cohorte d'images et de penses qui se prsentent votre conscience, il arrive ncessairement, un moment donn, que l'une d'elles se rapporte l'un des sujets intellectuels qui vous proccupent. Arrtons-la au passage en y projetant la lumire de l'attention. De nouvelles chanes d'images de mme nature vont s'y greffer de sorte qu' des associations d'ides quelconques, souvent sans intrt, quelquefois dsagrables ou mme nuisibles, se substitueront des associations utiles que vous examinerez sans fatigue, en spectateur intress. Elles seront, bien entendu, suivies plus ou moins rapidement par des associations communes, mais le mme processus que le prcdent ne tardera pas se renouveler surtout si l'on favorise son apparition. Et c'est ainsi qu'en maintes circonstances, pendant lesquelles vous perdez votre temps , il vous sera possible d'apprendre et d'laborer sans peine.

Cultivez votre attention


La culture de l'attention, bien qu'tant en marge de la culture de la mmoire, se rattache troitement celle-ci, car, le plus souvent, le dveloppement de la mmoire est proportionnel celui de l'attention. En cultivant l'attention, vous cultivez donc en mme temps la mmoire. C'est ce que Montaigne avait depuis longtemps dj remarqu en crivant: L'attention est le burin de la mmoire. De plus, l'attention volontaire est l'outil le plus utile de la culture intellectuelle et l'une des conditions de la russite dans la vie. D'une faon gnrale, le dveloppement de l'intelligence est proportionnel celui de l'attention. Les jeunes enfants concentrent difficilement leur attention, leur esprit est mobile et superficiel. D'autre part, Buffon n'a-t-il pas dit que le gnie tait une longue patience, c'est--dire, en somme, une grande aptitude l'attention, et l'on connat le mot de Newton qui 22

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l'on demandait comment il avait dcouvert le systme du monde: En y pensant toujours. En outre, si vous voulez viter les oublis, les bvues, les maladresses et les fautes, en un mot si l'on dsire tre la hauteur de sa tche, qu'elle soit intellectuelle ou manuelle, et la mener bonne fin, il faut tre capable d'attention. Or, l'attention volontaire, qui consiste arrter le dfil des sensations, perceptions, ides, sentiments, et considrer un de ces tats de conscience l'exclusion provisoire des autres, est susceptible d'ducation, donc de redressement et de progrs. Les principes qu'il convient de suivre pour la corriger et la dvelopper dcoulent des caractristiques de l'attention spontane. Elles ont t prcises par Thodule Ribot: Dans le cas d'attention spontane, crit-il, le corps entier converge vers son objet, les yeux, les oreilles, quelquefois les bras, tous les mouvements s'arrtent. La personnalit est prise, c'est--dire que toutes les tendances de l'individu, toute son nergie disponible visent un mme point. L'adaptation physique et extrieure est le signe de l'adaptation psychique et intrieure. Votre premier soin sera donc de matriser vos mouvements inconscients. Les grands nerveux gesticulent, remuent constamment les pieds et les mains, sursautent au moindre bruit ou la moindre motion. Les ides traversent sans cesse leur cerveau et ils ne peuvent en arrter aucune. Enfin, ils s'emportent facilement. A vous de ne pas les imiter et d'imposer le calme vos ractions musculaires involontaires: vous crerez ainsi les conditions physiologiques de l'attention, car, ainsi que l'a dit William James propos de la peur, et cette remarque s'applique un grand nombre d'tats psychiques o l'motion entre en jeu, l'on ne s'enfuit pas parce qu'on a peur, mais l'on a peur parce qu'on s'enfuit . De plus, quelques mouvements matinaux de gymnastique excuts lentement en leur accordant toute votre attention, des exercices bien rythms de respiration profonde, vous aideront vaincre vos rflexes musculaires inopportuns. Il existe d'ailleurs un rapport troit entre l'attention et la respiration, les physiologistes et les psychologues ont en effet montr que l'attention n'tait pas uniforme et qu'elle prsentait un maximum d'acuit dans les intervalles des mouvements respiratoires. Ainsi, un rythme pulmonaire de seize dix-huit expirations la minute comporte seize dix-huit efforts brefs d'attention entrecoups de priodes de repos. Il en rsulte que la respiration profonde, qui utilise la totalit de la capacit pulmonaire et rduit le rythme respiratoire, augmente la dure des pauses favorables l'attention.

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Mais ce n'est pas seulement avec les muscles de vos membres et avec les muscles respiratoires que l'attention a des liens troits. Elle en a aussi avec les mots qui sont, si l'on peut dire, des agglomrs de souvenirs musculaires. De sorte que pour fixer les ides vous pourrez recourir au mot, au mot parl et au mot crit. Le mot maintiendra l'ide dans l'esprit et celle-ci deviendra rapidement un centre de cristallisation et d'attraction. Par consquent, au point de vue pratique, c'est voix haute ou plume la main que vous entreprendrez tout travail intellectuel, un travail de mmorisation par exemple que votre esprit accepte difficilement. Des lectures adquates, faites pralablement, vous aideront aussi tablir un climat favorable. En outre, des exercices appropris, que nous examinons dans le paragraphe qui suit, permettront de dvelopper votre attention, ou, la fois, votre attention et votre mmoire.

Exercices d'attention et de mmoire


L'un des meilleurs exercices dattention consiste choisir 3 sujets diffrents, par exemple une question personnelle, une question professionnelle, un sujet d'ordre scientifique, philosophique ou littraire. Puis, pendant 5 minutes, montre en main, pensez uniquement au premier sujet. Si des ides trangres vous en loignent, vous ramenez la conscience la question choisie. Au bout de 5 minutes vous passez brusquement au second sujet, et, enfin, 5 minutes aprs au dernier sujet. Quand vous vous serez suffisamment exerc, il vous sera facile de penser uniquement ce que vous avez dcid d'examiner et de rejeter instantanment les ides parasites ou obsdantes. En partant d'un nombre quelconque, 100 par exemple, comptez mentalement, en dcroissant, au rythme de la seconde: 99; 98 ; 97; 96; etc. Lorsque vous aurez compt facilement de 100 1, bien rgulirement et sans arrt, vous augmenterez la difficult en partant de 200, de 300, de 400 ou de 500. Effectuez de tte un calcul numrique relativement facile en inscrivant les chiffres sur un tableau imaginaire et en cherchant obtenir le rsultat sans utiliser ni papier ni crayon. Parlez lentement en concentrant votre attention non seulement sur l'ide exprime mais aussi sur les mots.

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Dans les crits, appliquez-vous mettre correctement les points, les accents, la ponctuation, la barre la lettre t, diriger convenablement les lignes, ordonner harmonieusement l'ensemble de la calligraphie. Vous duquerez rapidement votre ouie et en mme temps votre attention en vous efforant de saisir les diffrences de timbre dans les voix, en cherchant caractriser une personne par le rythme et le bruit de ses pas, en vous vertuant pntrer le sens des paroles changes par des passants. Grce un entranement de ce genre, des individus de certaines peuplades primitives parviennent, l'oreille colle au sol, dtecter des bruits lointains, quasiinaudibles et dterminer leur nature. Vous savez, d'autre part, que les aveugles ont gnralement une perception auditive et une attention trs aigus qu'ils ont progressivement perfectionnes. Ils peuvent, d'aprs le son de leur pas, savoir s'ils s'approchent ou s'ils s'loignent d'un objet, si celui-ci est mobile ou immobile, etc. Les exercices suivants, assez diffrents de ceux que vous venons de voir, accroissent galement l'attention. Prenez une feuille de papier entre le pouce et l'index, puis, pendant cinq minutes, tenez-la verticalement sans qu'elle oscille. Maintenez bout de bras un verre rempli d'eau et vitez les moindres trpidations. Placez-vous contre un mur, le dos bien appliqu la maonnerie, le corps trs droit, les talons touchant le mur, les bras tombant le long du corps. Respirez largement et calmement. Puis, sans changer la position du corps, levez la jambe droite de manire que le poids du corps porte sur la jambe gauche. Cherchez maintenir l'quilibre. Celui-ci tant obtenu, levez les bras le long du mur jusqu' ce qu'ils atteignent l'horizontale, puis abaissez-les en rglant le mouvement d'lvation et d'abaissement sur votre propre rythme respiratoire. Redoublez d'attention afin d'associer parfaitement le mouvement des bras avec la cadence respiratoire. Lors de la dilatation des poumons, levez les bras et laissez-les descendre lentement mesure que vos poumons se vident d'air. Cherchez bien rythmer le mouvement. Seuls, les membres suprieurs et la cage thoracique doivent y prendre part. Votre corps doit toujours demeurer appliqu contre le mur sans bouger en aucune sorte. Cet exercice peut tre modifi en levant les bras jusqu' ce qu'ils soient verticaux de chaque ct de la tte. En l'occurrence, toute votre attention doit tendre vous maintenir contre le mur malgr l'instabilit de la position. Runissez les deux mains en croisant les doigts, puis dcrivez un petit cercle avec le pouce droit en vous efforant de le faire le plus rgulier possible. Ensuite, alors que votre pouce tourne, excuter avec le pouce gauche un mouvement 25

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analogue mais en sens oppos. Au dbut, vos mouvements s'embrouillent vite, des distractions vous amnent des arrts, mais, mesure que votre concentration mentale devient meilleure, que votre attention se dveloppe, vous raliserez de mieux en mieux l'exercice. Un exercice du mme ordre consiste mettre en jeu les deux mains dont les doigts sont allongs et runis en pointe. Vous tenez vos mains devant vous, l'une en face de l'autre, une faible distance. Vous faites dcrire la main droite une circonfrence d'une vingtaine de centimtres de diamtre, et, tout en continuant ce mouvement de rotation, vous dcrivez avec la main gauche une circonfrence analogue, mais en tournant en sens inverse. Voici maintenant quelques exercices qui dveloppent la fois l'attention et la mmoire. L'un des plus simples et cependant trs efficace consiste mlanger 10 ou 12 morceaux de carton coloris diffremment, les aligner sur une table, et, dos tourn, dterminer la position de chaque carton en commenant par la gauche ou par la droite. Les deux exercices qui suivent sont plus compliqus. Faites tablir par une tierce personne un tableau divis par exemple en douze cases sur chacune desquelles un objet (soucoupe, vase, chandelier, balance, parapluie, marteau, tenaille, etc.) est reprsent. Vous regardez attentivement ce tableau afin d'obtenir un souvenir exact et complet de ce que reprsente chaque objet, de la place qu'il occupe et de la manire dont il est dispos dans la case. Un second tableau de 12 cases a t galement tabli mais les dessins figurant dans chaque case ne sont pas la mme place que dans le tableau prcdant, et, en outre, ils peuvent prsenter une disposition diffrente. Ainsi, l'image d'un marteau ayant t dessine dans le premier tableau selon l'une des diagonales d'une case peut tre dessine selon l'autre diagonale dans le second tableau; le plateau de l'image d'une balance peut pencher droite dans le premier tableau et pencher gauche dans le second, etc. Le premier tableau tant retir de votre vue, l'exercice consiste, aprs avoir examin avec attention le second tableau, indiquer, d'une part, pour chaque dessin, le numro de la case du premier tableau dans laquelle il figurait, et, d'autre part, prciser si le dessin a t modifi, soit par sa position, soit par quelques dtails particuliers. En remplaant les dessins d'objets par des figures d'aspect gomtrique, l'exercice, bien qu'tant analogue au prcdent, est plus difficile raliser. En effet, sa difficult rsulte du choix des figures gomtriques qui, par leur forme abstraite, veillent peu l'imagination de sorte que leur souvenir se conserve mal. Surtout si elles sont traces partir d'un petit nombre d'lments (lignes droites 26

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et lignes courbes, par exemple, l'exclusion d'autres lignes) et si, en outre, quelques figures sont analogues. D'autres exercices peuvent tre raliss au gr des circonstances, c'est--dire sans prparation pralable. L'un d'eux consiste, comme le faisait Robert Houdin, observer les objets exposs dans une vitrine, en tablir la liste une fois rentr chez soi et aller la vrifier le lendemain. Le clbre prestidigitateur avait ainsi acquis une telle puissance d'attention qu'il lui suffisait de jeter un coup dil sur la vitrine d'un magasin pour tre en mesure de dire immdiatement tout ce qui s'y trouvait. Il donnait l'impression de dcrire une photographie. Une variante de cet exercice consiste entrer dans une chambre meuble, jeter un regard rapide autour de soi puis noter tous les dtails que vous avez pu recueillir. Vous serez tonn des progrs rapides qui suivront cet entranement. Vous pouvez galement examiner un objet quelconque, considrer sa forme, ses dimensions, sa couleur, ses dtails particuliers, etc., puis, retir de la vue, en faire de mmoire une description aussi complte que possible. Quand elle est termine, vous la comparez avec l'objet. Le lendemain, vous recommencez l'exercice avec le mme objet et vous constatez alors que les impressions qu'il dtermine sont bien plus nombreuses et que beaucoup de dtails nouveaux surgissent votre conscience. Vous pouvez aussi, la manire des policiers, observer rapidement une personne, fermer les yeux ou dtourner la tte et vous remmorer les dtails entrevus: coiffure, couleur des cheveux, des yeux, forme du nez, des lvres, couleur et dessins de la cravate, etc. En pratiquant rgulirement les divers exercices dcrits dans ce chapitre vous dvelopperez d'une manire insouponne votre facult d'attention, et, en mme temps, votre mmoire. Par la suite, chaque perception prendra sa valeur relle, les choses se prsenteront sous des rapports nouveaux et vous leur dcouvrirez des aspects originaux. Votre vie mentale deviendra ainsi plus intense et s'enrichira d'autant.

Faites immdiatement ce qui doit tre fait


Il convient de ne pas laisser encombrer votre esprit et par consquent votre mmoire par l'ide que vous avez accomplir ces nombreux petits actes journaliers qu'il faut ncessairement excuter un moment donn. Car si vous devez vous souvenir des mille petits dtails de l'existence habituelle votre esprit cessera d'tre disponible pour des problmes rellement intressants. 27

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Pour cela, il faut vous habituer faire immdiatement ce qui doit tre fait. Ainsi, sauf pour des lettres et les emails dont la rponse demande quelque temps de rflexion, vous rpondrez immdiatement au courrier qui vient d'arriver. Ce sera une affaire laquelle vous ne pensera plus et vos correspondants vous sauront gr de votre promptitude. Si vous avez un paiement effectuer, vous le rglerez le plus tt possible, ce qui vous vitera de penser cet acte (qui peut tre dsagrable) et, de plus, donnera satisfaction au crancier. De mme, une note faire payer sera d'autant plus facilement accepte par le dbiteur que le souvenir de la dette est plus rcent. N'attendons donc pas pour lui envoyer cette note. On pourrait multiplier les exemples de ce genre: dcoupez tout de suite dans un journal l'article que vous voulez garder et scannez le immdiatement; notez immdiatement sur une fiche le renseignement que vous dsirez conserver; remettez en place l'objet que vous venez d'utiliser, etc. Il est non seulement recommand de ne pas surcharger inutilement sa mmoire, mais, dans un certain nombre de cas, il faut aussi oublier. Une mmoire trop prenante et trop tenace peut constituer en effet une entrave au dveloppement suprieur de l'esprit, d'une part, cause de l'encombrement qu'elle occasionne, et, d'autre part, parce qu'elle peut obscurcir et restreindre le jugement. De plus, elle est susceptible de fournir des aliments de vritables obsessions, mais, ce sujet, pour se prserver de ce qui ne lui plat pas, votre esprit limine parfois automatiquement certaines images charges d'un complexe affectif dsagrable. En tout cas, pour viter cet encombrement, il est d'abord ncessaire, comme vous venons de le dire, de ne jamais remettre au lendemain ce que l'on peut faire le jour-mme, et, en outre, dans un autre mode de comportement, il faut refuser votre attention aux penses sans valeur ou inutiles, aux images inopportunes, aux textes sans intrt, aux dtails superflus. A cet effet, comme le conseille Jules Payot que vous avons cit au dbut du chapitre, il suffit de ne rien retenir du premier coup .

Sachez oublier
Enfin, et ainsi que vous l'avons indiqu, il faut savoir oublier. Or, fait curieux et en apparence contradictoire, pour oublier volontairement un souvenir, il faut y penser fortement pendant quelques instants. De sorte que l'on chassera facilement de son esprit une ide obsdante en la prcisant par crit ou en la traduisant par un schma. Aprs quoi vous brlerez le papier ou vous le jetterez au panier. Sir Winston Churchill conseillait d'employer un procd de ce genre pour se librer de ses soucis. Lorsque, disait-il, vous vous sentez oppress sans savoir au juste pourquoi, dressez la liste de toutes les causes ventuelles de soucis que vous pouvez avoir. Une fois poss sur le papier, ces problmes s'abordent plus facilement. 28

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Celui-ci ne mrira pas avant six mois, vous dites-vous; je connais la solution de celui-l; cet autre est vraiment le seul qui exige une rponse urgente et je vais m'y atteler sur-le-champ. Ds l'instant o vous divisez la masse de vos tracas en autant de cas prcis et concrets, vous en devenez matre. La seule chose laquelle l'esprit humain ne peut se rsigner est le mystre. Vous pouvez vous rfrer aux exercices de Comment vous dbarrasser de vos soucis et de vos penses ngatives par la Mthode Vittoz , publis par le ClubPositif, (www.club-positif.com) pour vous perfectionner dans ce domaine.

Quelques procds mnmotechniques


Il existe, pour aider la mmoire, de nombreux systmes qui sont dsigns sous le nom de procds mnmotechniques. Ils furent trs employs autrefois, surtout la suite des travaux de l'abb Moigno, dont nous parlons plus loin, pour apprendre des dates, des nombres particuliers tels que le rapport de la circonfrence au diamtre, des donnes astronomiques, des densits, des poids atomiques, les hauteurs des principales montagnes, des chiffres de population, etc., ou, encore, pour retenir des classifications, des divisions dans les disciplines scientifiques telles que la zoologie, l'anatomie, la botanique, la gologie, o la mmoire joue un rle important. Disons immdiatement que, en rgle gnrale, ces procds ne doivent pas remplacer la mmoire ordinaire car ils empchent l'esprit de se diriger vers les rapports logiques des ides, selon le bon sens et la raison, et peuvent mme l'habituer aux calembours et aux facties. C'est ainsi que pour retenir les chefs-lieux de dpartements et d'arrondissements, il a t conseill d'utiliser des phrases plus ou moins baroques, vritables coq--l'ne, telles que celles-ci: Ah race d'avocats, pour vous, pas de cas laids (Arras, chef-lieu du Pas-deCalais). Chartreux, vous tes d'heureux loirs (Chartres, chef-lieu de l'Eure-et-Loir). Un jour que j'tais pris d'une soif de lionne (Yonne), je vis quoi l'eau sert (Auxerre, chef-lieu de l'Yonne) et comme un homme de bon sens (Sens, chef-lieu d'arrondissement) j'y joignis (Joigny, chef-lieu d'arrondissement) un peu de sucre. Puis je me dis: tonnerre (Tonnerre, chef-lieu d'arrondissement), avalons (Avallon, chef-lieu d'arrondissement). Dans quelques cas, et si l'acuit auditive est bonne, vous a aussi prconis l'emploi de formules rimes. L'une des plus connues est celle-ci: Le carr de l'hypotnuse Est gal, si je ne m'abuse, 29

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A la somme des carrs Construits sur les deux autres cts. Mais rptons-le, ces procds sont en rgle gnrale insuffisants. Vous les donnons donc surtout titre de curiosits. Toutefois, comme certains d'entre eux, le systme des relais par exemple, peuvent tre utiles, il n'est pas dfendu de les employer l'occasion. En outre, ils trouvent leur emploi dans des jeux de socit ou dans des jeux comme ceux qui sont prsents la radio ou la tlvision. Examinons ici les systmes les plus pratiques et les plus efficaces: le systme des relais, le systme des articulations chiffres et quelques autres procds de moindre importance.

Le systme des articulations chiffres


Le plus clbre des systmes bass sur les articulations chiffres est celui de l'abb Moigno qui en avait retir pour lui-mme des rsultats vritablement surprenants. Grce son procd, il se flattait de pouvoir retenir toutes les dates historiques ou autres, les hauteurs de toutes les montagnes du globe et mme les nombres les plus longs et les formules les plus compliques. A ce sujet, il a racont l'anecdote suivante: Que de fois il m'est arriv d'tonner et presque d'agacer Franois Arago en le forant accidentellement de constater ce que j'avais appris par la mnmotechnie ! Je me trouvai plus d'une fois dans son cabinet de travail au moment o il prparait le dpouillement de la correspondance de l'Acadmie des sciences. Quand elle lui apportait par exemple une nouvelle mesure de l'une des principales montagnes du globe, son premier soin tait de la comparer la hauteur dj consigne dans l'Annuaire, et l'Annuaire avait disparu sous la masse norme de volumes, brochures, etc., qui encombraient toutes les tables. Aprs l'avoir laiss longtemps chercher en vain je me hasardais lui demander le nom de la montagne dont il s'agissait. S'il me nommait le mont Rose, le Vignemale, le Chimborazo, le mont Cervin, l'Himalaya, etc., je lui rpondais aussitt: 4 638 m, 3 298m, 6 310m, 4 482m, 8 882 m, etc., et il me menaait, en riant, de me faire brler comme un sorcier. Un jour, comme pour prendre sa revanche, il se vanta de savoir par cur les seize premiers chiffres du rapport de la circonfrence au diamtre. Que vous tes mal tomb, matre, m'criai-je, si vous me demandez les dix chiffres successifs partir du 60e, je vous dirai, 4, 4, 5, 9, 2, 3, 0, 7, 8, 1. Il m'arrte presque courrouc. Il y avait videmment de quoi! Le mme auteur fait remarquer que, dans votre sicle, plus que dans tous les autres, les donnes numriques retenir vont se multipliant sans cesse indfiniment et que, sans la mnmotechnie, vous n'en retiendrait qu'un nombre infiniment petit, tandis qu'avec elle, vous en retiendra un nombre immense . L'argument n'est pas sans valeur, avec les codes de cartes bancaires, ces codes daccs, les numros de portables, de compte en banque etc. dont nous avons besoin 30

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quotidiennement et c'est une des raisons pour lesquelles nous estimons que l'on peut avoir parfois recours aux procds des articulations chiffres. En principe, dans ces systmes, vous traduisez les chiffres et les nombres, qui n'ont aucun sens, par autant de mots qui ont un sens et vous introduisez ceux-ci dans des phrases. Ce travail termin, il suffit de graver les phrases dans sa mmoire, ce qui est gnralement facile, et, le moment voulu, vous leur donnez leur signification chiffre. La table de correspondance suivante, actuellement utilise par beaucoup de mnmotechniciens, est inspire des travaux de l'abb Moigno.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0

t ou d. n (ne) ou gn (gne). m (me). r (re). l ou II mouills. j (je) ou ch (che) doux (comme dans chien) ou g (ge) doux (comme dans genou). q(que) ou ch dur(comme dans cholrique) ou g dur (comme dans gare) ou c dur (comme dans castor) ou k. f(fe) ou v (ve) ou ph p ou b c (ce) doux (comme dans ceci) ou s (se) doux (comme dans selle) ou z (ze) ou t se prononant s (comme dans motion) ou x se prononant s (comme dans dix).

On retiendra facilement cette table en faisant les remarques suivantes: t, reprsentant 1, n'a qu'un jambage et ressemble au chiffre 1; n, reprsentant 2, a deux jambages: m, reprsentant 3, a trois jambages; r, reprsentant 4, ressemble ce chiffre renvers; l, reprsentant 5, ressemble au 5 que, dans l'criture cursive, l'on fait d'un seul trait de plume; j reprsentant 6, a une boucle en bas comme le chiffre 6; q ou k ressemblent, comme le chiffre 7, une sorte de potence; f, reprsentant 8, a deux boucles comme le chiffre 8; p, reprsentant 9, a une boucle sa partie suprieure comme le chiffre 9; c, reprsentant 0, offre une certaine ressemblance avec ce chiffre.

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Pour s'en souvenir, vous pouvez galement, avec l'abb Moigno, utiliser ce vers ( vrai dire mdiocre, mais cela n'a gure d'importance tant donn le but vis) o les mots commencent successivement par les lettres, d, n, m, r, etc., rangs dans l'ordre 1, 2, 3, 4, etc.:

Dieu ne me rend la 1 2 3 4 5

joie qu' vos pieds saints 6 7 8 9 0

La table tant sue imperturbablement, vous substituez les lettres aux chiffres; puis vous construisez des mots et des phrases. Soit, par exemple, retenir la hauteur du Mont-Blanc: 4810 m. Remplaons chaque chiffre par la consonne correspondante. Vous obtenons r, v, d, s. Cette premire traduction n'a aucun sens et il est aussi et mme plus difficile de se rappeler r, v, d, s, que de se souvenir de 4 810. Mais le travail ne s'arrte pas l. Les consonnes ne constituent que la trame du mot rel; pour le crer vous introduit entre celles-ci des voyelles. Toute libert tant laisse au mnmotechnicien, vous pouvons former le mot ravaudeuse. Et la phrase utiliser pourra tre celle-ci: Mon blanc manteau est chez la ravaudeuse (r, v, d, s: 4810) soit 4810 mtres. Quelques rgles doivent tre appliques. 1 Seules, les consonnes sonnantes reprsentent des chiffres. Ainsi, dans consonne, il n'y a que c, s et n qui doivent se traduire en chiffres, ce qui donne 702 et non 7022, le deuxime n ne comptant pas. De mme, n et m ayant un son nasal comme dans en, un, ara, etc., ne comptent pas. 2 Les consonnes non prononces ne comptent pas. Ainsi, au mot compte correspond 71 et non 731 car m n'est pas prononc. Comptoir fera 714, car le p n'est pas prononc. 3 Une consonne qui termine un mot doit tre compte si elle sonne par suite d'une voyelle commenant le mot suivant. Ainsi tout exprime 1 et tout donne 11. 4 Si, dans la plupart des cas, les consonnes redoubles ne comptent pas, il y a exception lorsqu'elles sont prononces comme dans accent qui se dit aksent .

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Le systme des articulations chiffres peut tre employ pour tablir des formules mnmoniques relatives la gographie, histoire, aux mathmatiques (par exemple la dtermination d'un certain nombre de dcimales de pi qui reprsente le rapport de la circonfrence son diamtre et qui est exprim approximativement par la fraction 22/7), la physique et aux diverses mmorisations. En l'occurrence, il convient de noter que les meilleures formules, ou, plus exactement, les plus facilement utilisables, sont celles que l'on tablit soi-mme. En ce qui concerne l'histoire, vous peut supprimer le 1 du millsime lorsqu'on sait pertinemment que l'vnement se situe aprs l'an mille. Le mot, qui exprime ce millsime, se trouve simplifi. C'est ce que vous avons fait partir du 4e exemple de la liste suivante. Bataille de Soissons. Aprs la bataille de Soissons, Clovis humili prit sa revanche (r, v, ch, = 486). Bataille de Poitiers. Aprs cette bataille, Charles Martel chassa les Sarrasins de nos communes (c, m, n, = 732). Soumission des Lombards et des Saxons Charlemagne. Des Lombards et des Saxons, Charlemagne fut le conqurant (c, q, r, = 774). Bataille de Crcy. Perdue par Philippe VI, elle permit aux Anglais de continuer leur marche (m, r, ch, = 346), soit 1346. Mort de Jeanne d'Arc. Elle mourut Rouen de brlures sans remde (r, m, d, = 431), soit 1431. Bataille d'lvry. Avec son panache blanc, Henri IV portait la victoire partout o il passait (l, p, s, = 590) soit 1590. Prise de Port-Mahon. La prise de Port-Mahon fut annonce au son des cloches (c, l, ch, = 756), 1756. Bataille de Valmy. Valmy couronna une heureuse campagne (c, p, n, = 792), soit 1792. Mort de Robespierre. Par un juste retour des choses, Robespierre mourut sous le couperet (c, p, r, = 794), soit 1794. Bataille dAusterlitz. Cette bataille cota 20 000 fusiliers (f,, s, ll, = 805), soit 1805. Bataille de Waterloo. Pour l'empereur, elle fut fatale f, t, l, = 815), soit 1815. Avnement de Louis XVIII. Louis XVIll fut ramen en France par les allis dans leurs voitures (v, t, r, = 814), soit 1814.

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Avnement de la IIe Rpublique. La IIe Rpublique eut des adeptes fervents (f, r, v, = 848 soit 1848. Avnement de Napolon III. Napolon III eut des passions violentes (v, l, t, = 851), soit 1851. Proclamation de la IIF Rpublique. Par la IIIe Rpublique, l'Empire fut cass dfinitive-ment (f, c, s, = 870), soit 1870.

Autres procds
Voici maintenant quelques procds qui diffrent des systmes prcdents. Pour retenir un nom de personne vous pouvez lui associer une ide ou une image qui peuvent tre des plus bizarres. C'est ce qui a t fait pour les noms suivants qui n'ont pas t spcialement choisis puisqu'il s'agit des premiers noms d'une liste d'lves: M. Barbeau a une tte de poisson. M. Benot est aimable. M. Boileau n'aime pas le vin. Mlle Bouvier garde les vaches. M. Chamson chante trs bien. Mlle Chevalire a une belle bague. M. Ducrocq a des dents de loup. Mlle Ferr est trs intelligente. M. Fleury cultive les tulipes. M. Hardy est peureux. M. Jolinon est bien nomm. M. Laforest habite les bois. Un procd assez diffrent permet de se souvenir d'une suite de mots. II consiste tablir une phrase facile retenir et forme de mots dont la premire lettre (ou la premire syllabe) est la mme que celle des mots apprendre. Ainsi, grce cette phrase ou une phrase similaire: Oh ! Oui Mon Paletot, Tu M'as Fait Assez Grelotter Pendant Six Grands Hivers, tous les tudiants en mdecine connaissent le nom et l'ordre des douze paires de nerfs crniens: Olfactiques, Optiques, Moteurs oculaires communs, Pathtiques, Trumeaux, 34

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Moteurs oculaires externes, Faciaux, Auditifs, Pneumogastriques, Spinaux et Grands Hypoglosses.

Glosso-Pharyngiens,

D'une faon analogue, la suite des plantes partir du Soleil (Mercure, Vnus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton) peut tre retenue l'aide de la phrase suivante: Monsieur Vous Travaillez Mal -- Je Suis Un Novice Pardi ! En revanche, c'est grce un autre procd que l'on peut dterminer les phases de la lune. II suffit d'ajouter mentalement une ligne droite aux deux cornes du croissant. Si l'on obtient un p, la lune est son premier quartier. Si l'on a un d, elle est son dernier quartier. Parfois, la runion des premires syllabes d'une suite de mots constitue un enchanement d'assonnances dont la bizarrerie assure sa mmorisation. Ainsi, les douze signes du zodiaque (Blier, Taureau, Gmeaux, Cancer, Lion, Vierge, Balance, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Poissons) fournissent la formule suivante facile retenir: BTauG-CanLiVi- BaScorSa-CaVerPois. Sur le mme principe, les sept couleurs du spectre sont aisment retenues grce au mot vibvjor form par la premire lettre de chacune des couleurs: violet, indigo, bleu, vert, jaune, orang, rouge. On pourrait multiplier les exemples de ce genre, mais vous pensons qu'il est inutile de le faire car le lecteur imaginera aisment les mots ou les phrases tablir dans chaque cas particulier. Vous pouvez rapporter lexcellent cours de Christian Godefroy, Comment Dvelopper une Etonnante Mmoire , pour perfectionner votre mmoire laide de procds mnmotechniques. Jespre que ce petit ouvrage, fruit de 40 ans denseignement et de pratique, vous a apport ce que vous en attendiez. Si ce nest pas le cas, relisez-le : une lecture plus attentive vous en rvra la richesse cache. Votre mmoire est trop importante dans votre vie pour que vous la ngligiez. Et plus vous avancerez en ge, plus vous apprcierez mes conseils, car ils vous viteront laffaiblissement de vos facults mnsiques, si frquent de nos jours.

Robert Tocquet

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Table des matires Introduction..........................................................................................................................3 Vous devez bien comprendre avant d'apprendre .................................................................4 Utilisez les lois psychologiques de la mmoire ...................................................................5 Savoir lire pour retenir, cest tout un art ..............................................................................6 Recherchez la nettet, la prcision et l'ordre........................................................................8 La rptition est la meilleure des rhtoriques ......................................................................9 Mthode fragmentaire et mthode globale ........................................................................11 tablissez des associations multiples.................................................................................12 Associez les souvenirs .......................................................................................................13 L'astronomie pratique est accessible..................................................................................14 vitez l'intrusion d'tats de conscience antagonistes .........................................................16 Faites travailler votre inconscient ......................................................................................17 Une autre faon de faire travailler l'inconscient ................................................................18 Le meilleur moment pour apprendre..................................................................................21 Cultivez votre attention......................................................................................................22 Exercices d'attention et de mmoire ..................................................................................24 Faites immdiatement ce qui doit tre fait .........................................................................27 Sachez oublier....................................................................................................................28 Quelques procds mnmotechniques ...............................................................................29 Le systme des articulations chiffres ...............................................................................30 Autres procds..................................................................................................................34

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