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Socit Internationale dtudes Nroniennes

NERONIA
ELECTRONICA
revue lectronique

Fascicule 1 2011

Neronia Electronica

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Sommaire
Les rformes lectorales de Caligula et de Nron. Quelques rflexions. (Virginie Hollard Lyon) ................ 4 Le rcit de lanne 53 dans les Annales de Tacite (12.58-63). (Olivier Devillers Bordeaux) ...................... 15 La ex Vigna Barberini e le costruzioni neroniane del Palatino. (Maria Antonietta Tomei Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma) ..................................................................................................... 26 Une construction nronienne mise au jour sur le site de la Vigna Barberini : la cenatio rotunda de la Domus Aurea ? (Franoise Villedieu CNRS Aix-Rome).......................................................................................... 38 La raideur digeste ou Nero Inspirator. (Laurent Tiesset) ................................................................................. 54 Nron et les temps nroniens ou la dcadence. Histoire, thique et images dpinal la fin du XIX e s. (I)*. (Yves Perrin Saint-tienne, Lyon) .................................................................................................... 66 Comptes rendus et recensions douvrages ....................................................................................................... 74
Pervertere : esthetik der Verkehrung. Literatur und Kultur neronischer Zeit und ihre Rezeption , d. L. Castagna und G. Vogt-Spira, unter Mitwirkung von G. Galimberti Biffino und B. Rommel. ............................................................................. 74 Nero, Edward Champlin.......................................................................................................................................................... 75 Agrippina Minor. Life And Afterlife, d. M. Moltesen et A. M. Nielsen. .................................................................................. 78 Die Kaiserpalste auf dem Palatin in Rom. Das Zentrum der Rmischen Welt und seine Bauten , d. A. Hoffmann et U. Wulf. ............................................................................................................................................................................................... 81 Autoclbration des lites locales dans le monde romain. Contexte, textes, images (IIe s. av. J.-C. IIIe s.) ap. J.-C., d. M. Cbeillac-Gervasoni, L. Lamoine et F. Trment. ..................................................................................................................... 82

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La revue lectronique Neronia Electronica est publie par la Socit Internationale dtudes Nroniennes (S.I.E.N.). Pour de plus amples informations, rendez vous sur http://www.sienneron.fr/neronia-electronica-revue-electronique/.

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Les rformes lectorales de Caligula et de Nron. Quelques rflexions. (Virginie Hollard Lyon)
Quand on aborde la question des lections partir de lpoque augustenne et conscutivement la mise en place des institutions du Principat, le premier rflexe est de considrer, comme lcrit G. Tibi letti1, quil ne sagit plus l que de simples formalits entirement orchestres par le prince au cours desquelles, si lon admet communment, depuis le rgne de Tibre, une participation du Snat, le peuple, quant lui, noccuperait plus quune simple place de figuration. Ce systme est souvent considr comme la consquence directe, sur le rle politique du peuple romain, du passage de la Rpublique au Principat et cette nouvelle configuration de la procdure lectorale comme les derniers soubresauts d une vie comitiale lagonie appele disparatre au fur et mesure que lon avance dans lhistoire du rgime imprial romain. Nous avons dj eu loccasion de proposer de cette volution des lections partir dAuguste une autre interprtation et ny reviendrons donc pas dans cette tude2. Mais, tandis que ces travaux prcdents sen taient tenus reconsidrer limpact de la mise en place du rgime augusten sur ce que lon a pu appeler la formalit comitiale uniquement pour la priode du proto Principat correspondant aux rgnes dAuguste et de Tibre, des vnements lectoraux postrieurs aux annes de mise en place du nouveau rgime prsentent suffisamment dintrt pour nous permettre de reprendre cette rflexion et den proposer un prolongement. Quels sont les vnements lectoraux qui surviennent pendant les rgnes des empereurs succdant Tibre ? Lopinion courante veut que, aprs les dernires meutes lectorales que connat la priode augustenne3 et aprs la grande rforme de procdure qui inaugure le rgne de Tibre4, plus rien ne se passe dans les comices lectoraux, la mme interprtation tant, par ailleurs, rserve aux assembles lgislatives. Aprs la priode augusto-tibrienne, quand on pense aux lections, le premier, et peut-tre mme le seul, tmoignage dimportance auquel on pense immdiatement est le long texte de Pline le Jeune dans sa correspondance lempereur Trajan, texte au cours duquel il dcrit avec minutie les sances lectorales en dissociant la sance se tenant au Snat de ce que lauteur nomme le long carmen des comices5. Cette

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G. Tibiletti, Principe e magistrati repubblicani. Ricerca di storia augustea e tiberiana, Rome, 1953, 224. V. Hollard, Le rituel du vote. Les assembles du peuple romain, Paris, CNRS ditions, 2010. D.C. 54.6.1-3 ; 10.1-2 ; Vell. 2.92 ; D.C. 55.34.2. Tac., Ann., I.14, 4-15.1 ; Vell. 2.124.3. Pline, Pan., 63.2.

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rduction de lassemble du peuple un lment de son rituel a renforc lide dune formalisation lextrme de la phase de la procdure laisse aux soins du peuple. Ce saut de prs d un sicle entre la rforme lectorale de Tibre et le rituel dcrit par Pline laisse penser, et cest ce que lon lit souvent dans les tudes qui soccupent danalyser la vie politique sous lEmpire, que les lections aux magistratures romaines ont subi trois grandes tapes qui couvrent tout le premier sicle de notre re : une formalisation annonce par Auguste avec la cration de lassemble destinatrice et des interventions rptes du prince dans les phases de nominatio, de suffragatio et de commendatio6 des candidats aux lections (apparition de la notion de candidati Caesaris) ; une tape cruciale inaugurant le rgne de Tibre et transfrant ensuite les lections du peuple au Snat ; la confirmation enfin, sous le rgne de Trajan, dun partage du pouvo ir lectoral entre le Prince et le Snat ne laissant au peuple quun rle de chambre denregistrement 7. Mais lhistoire des lections aux magistratures lpoque impriale est, selon nous, bien plus complexe que cela. Si la formalisation du rle du peuple est incontestable, nous avons t amene dmontrer quelle ntait pas une innovation du Principat, mais quelle correspondait la sacralisation originelle du peuple Rome comme instance de lgitimation. En cela, la formalit comitiale serait bien un lment de continuit entre la Rpublique et le Principat et, en aucun cas, lannonce dun dclin puis dune disparition. En outre, certains pisodes lectoraux au dbut du Principat viennent apporter une certaine nuance cette ide de formalit : cest le cas, par exemple, des pisodes dmeutes lectorales recenss sous le rgne dAuguste. Cette nuance vient justifier lide, et cest davantage sur cet aspect que nous voudrions maintenant nous concentrer, quil se passe encore des choses dans les co mices, et que des dcisions politiques se prennent, en matire dorganisation des lections, aprs la disparition de la Rpublique. Cest encore le cas entre le rgne de Tibre et celui de Trajan et cest la preuve que si formalit comitiale il y a, elle demeure, en tout cas au Ier s. p.C., un lment de choix et de dbat politiques. Dabord parce que lon na jamais cess dlire des magistrats Rome, ensuite parce que le rituel de lgitimation des choix politiques par le peuple est rest un lment f ortement ancr dans les mentalits et dans lhistoire mme du rgime fond par Auguste, et ce bien aprs la priode de fondation. Cest ainsi que des vnements lectoraux qui ont rarement fait lobjet dtudes approfondies parce quils sont considrs com me des piphnomnes dun systme dont on a dress en gros les grandes tapes dune volution dclinante et quils ne font lobjet que de quelques lignes dans nos sources littraires, mritent peut -tre que lon sy arrte un peu plus longuement. Cela permettra de vrifier quils nous parlent bien de cette force que conserve la place

La nominatio correspond la phase de rception et de validation des candidatures ; les phases de suffragatio et de commendatio apparaissent quant elles pendant la campagne lectorale et font rfrence aux diffrentes formes de soutien, quil soit ora l ou crit, que peut recevoir un candidat.
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S. Demougin, Lordre questre sous les Julio-Claudiens, Paris, 1988, 402.

Neronia Electronica mixte auquel le Principat na pas mis fin.

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centrale du peuple comme instance de lgitimation politique dans un maintien de lidal de constitution

ce titre, deux vnements mritent tout particulirement une telle attention. Il sagit, dune part, de la volont exprime par lempereur Caligula, au dbut de son rgne, de redonner les lections au peuple cest--dire de revenir sur ce que lon a pu qualifier de rforme de Tibre, dautre part, dune dcision prise par Nron, dans les dernires annes de son Principat, dintervenir directement dans les lections prtoriennes en plaant les candidats en surnombre la tte dune lgion. Nous proposerons une lecture et une interprtation de ces deux dcisions politiques concernant lorganisation des lections aux magistratures snatoriales avant de montrer en quoi elles nous invitent fortement nuancer lopinion courante concernant la vie lectorale sous le Haut-Empire romain. 1. La rforme de Caligula. Le premier vnement sur lequel nous voudrions nous arrter concerne donc la tentative avorte de Caligula de redonner tout son poids au peuple lors des lections. Deux attestations littraires voquent cette rforme : Suet., Cal., 16.9 : temptauit et comitiorum more reuocato suffragia populo reddere , Il tenta de rendre au peuple les lections, en rappelant lancien droit des comices . D.C. 59.9.6 : Ces mesures plurent tous. Mais quand il remit les lections entre les mains du peuple et de la plbe, annulant les arrangements de Tibre les concernant, [], il apporta des rjouissances la foule, mais affligea les gens senss calculant que si les magistratures taient nouveau entre les mains du plus grand nombre [], de nombreux dsastres surviendraient . Cette mesure lectorale, date de lanne 38 p.C., est associe, dans le texte de Dion Cassius, dautres dcisions ayant marqu le dbut de rgne de Caligula : labolition de la taxe de 1%8, la dispersion de tickets, dans le cadre de lorganisation dun concours gymnique, et la distribution de cadeaux. Dans le texte de Sutone, cette rforme est galement associe dautres mesures : le droit reconnu aux magistrats de juger en dernier ressort, sans recours lempereur, ladoption dune attitude relativement indulgente vis -vis des chevaliers, lajout dune cinquime dcurie de juges, le paiement des legs de Tibre et de Julia Augusta, lexemption de limpt du deux-centime pour lItalie, lindemnisation des personnes touch es par des incendies, et une bienveillance gnrale lgard des rois rtablis sur leurs trnes. De telles actions, dont

Annulation dune mesure prise par Tibre en 31 p.C., (D.C. 58.16.2) qui consistait en une augmentation de la taxe faite sur les hritages son gard.

Neronia Electronica par un certain nombre dhonneurs qui viennent clore ce passage.

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Sutone dit quelles prouvaient quel point le nouvel empereur encourageait la vertu, furent rcompenses

Quelle dcision prend Caligula, dans cette anne 38 p.C., concernant lorganisation des lections aux magistratures ? Il opre un retour en arrire en rtablissant la situation antrieure du fonctionnement comitial (comitiorum more reuocato/populo reddere). Ce retour en arrire se fait par rapport la situation nouvelle mise en place par Tibre en 15 p.C. et Dion Cassius crit explicitement que la rforme de Caligula vient annuler celle de son prdcesseur qui consistait en un transfert des lections des comices vers le Snat. Il est ncessaire de rappeler prsent quels changements a subi la procdure dlection des magistrats depuis la mise en place du Principat en 27 a.C. Deux grandes tapes ont t franchies qui ont profondment modifi le fonctionnement de dsignation des candidats aux magistratures rpublicaines. La premire correspond au vote de la Lex Valeria Cornelia en 5 p.C. Cette mesure lgislative modifie le mode dlection des prteurs et des consuls ordinaires en introduisant une nouvelle phase dans la procdure lectorale : la destinatio accomplie par des centuries destinatrices qui portent les noms de princes dfunts de la Domus Augusta. Dsormais les candidatures aux magistratures suprieures se droulent en trois tapes officielles : la nominatio (rception et validation des candidatures par le magistrat prsidant la sances comitiale), la destinatio par les centuries destinatrices et la designatio finale par les comices centuriates9. Une seconde tape, nous lavons dit, est franchie avec une suppose rforme de Tibre partir de laquelle la procdure de dsignation des prteurs aurait t transfre des comices au Snat 10. Une analyse mene prcdemment de cette rforme a permis den avancer une hypothse de lecture : en 15 p.C., ce qui se passe probablement est un transfert provisoire de lassemble destinatrice au Snat avant un transfert dfinitif la fin du rgne de Tibre. Au dbut du livre 1 des Annales, Tacite ralise trs probablement une anticipation. Tibre, en 15, a hrit dune liste de douze candidati nominati, tablie par Auguste. Le Snat a demand Tibre daugmenter le nombre de ces candidats afin de permettre un jeu lectoral plus rpublicain, ce que le nouvel empereur a refus de faire. Cette liste a t expose au Snat. Par consquent, en 15 p.C., titre exceptionnel, lassemble destinatrice, soit ne sest pas runie, soit a donn son avis sur une liste de candidats la prture dj tablie par le prince (Auguste, lpoque) et le Snat. Cette rforme ne concerne que les lections la prture. Tacite crit que les plus importantes, cest --dire les lections consulaires, dpendaient de larbitraire du prince (formule dont nous avons par ailleurs montr quelle tait fortem ent nuancer11). Quen tait-il des autres ? Ntant pas concernes par lassemble destinatrice, elles ont peut 9

Cette rforme lectorale dAuguste est connue grce la dcouverte de deux documents pigraphiques : la Tabula Hebana et la Tabula Siarensis. Pour lhistorique de ces dcouvertes et la bibliographie les concernant, cf. Hollard o.c. (n. 2), 185 sq.
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Cf. n. 4 Hollard, o.c. (n. 2), 205 sq.

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tre, ds 15 p.C., fait lobjet dune pr-slection par le Snat . L encore titre provisoire ? La question reste ouverte, mais ces lections qui ouvrent le rgne de Tibre ne peuvent pas tre dissocies dun climat politique troubl, dune succession qui a, nouveau, pos la question de la res publica restituta et dune politique qui devait donc tre, dans un premier temps du moins, favorable au Snat. En revenant sur une situation lectorale mise en place par Tibre, Caligula a soit tent de supprimer dfinitivement lassemble destinatrice ( moins quelle nait dj cess de fonctionner aprs 23 p.C., date de la dernire augmentation, en lhonneur de Drusus, du nombre de centuries destinatrices13), soit suspendu, pour toutes les lections (rfrence au peuple et la plbe, cest --dire trs probablement aux comices centuriates et aux comices tributes), la phase snatoriale, revenant ainsi u n fonctionnement de type rpublicain qui nexclut pas pour autant ce qui se passait sous le rgne dAuguste avant le vote, en 5 p.C., de la Lex Valeria Cornelia instaurant lassemble destinatrice, cest --dire des interventions du prince dans les premires phases de la procdure. Afin de comprendre et dinterprter ce qui se passe ici sur le plan lectoral, il semble en premier lieu essentiel de situer cette dcision dans le contexte politique de la premire partie du rgne de Caligula. Le principat du troisime empereur julio-claudien fut de courte dure et se trouve, dans les sources, scind en deux temps : une priode faste, contrastant avec la tyrannie de la fin de rgne de Tibre et couvrant les annes 37-38 p.C., et une priode sombre amenant la chute et la mort violente du prince, les annes 39-41 p.C. La rforme lectorale ici tudie correspond donc au premier temps de ce rgne. Dans sa biographie de Caligula, D. Nony voque un des traits marquants de cette premire phase du rgne : le renforcement de linfluence de lordre questre14. Cest ainsi, crit D. Nony, que Caligula a, en 38, entrepris dpurer lordre questre de ses lments indsirables 15. Il y a dailleurs, dans le texte de Sutone cit, plusieurs rfrences explicites cette attenti on accorde aux chevaliers romains et associes, nous lavons vu, la mesure lectorale. La dcision lectorale visant redonner leur place, dans le processus lectoral, aux comices, est, en effet, une manire de redonner aux membres de lordre questre leur place prpondrante dans les choix lectoraux, notamment lors du choix des prteurs et des consuls. Rappelons que ces deux magistratures suprieures taient lues par les comices centuriates dans lesquels le peuple tait rparti en classes censitaires, elles-mmes subdivises en centuries. Le vote sy droulait toujours de manire successive et tait suspendu ds que les candidats obtenaient une majorit. Le nombre total de centuries slevant 197 et les centuries questres et celles de la premire classe censitaire slevant ensemble un
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Nous renvoyons notre tude de cette rforme (Hollard, o.c. [n. 2], 198-205). Tabula Illicitana. D. Nony, Caligula, Fayard, 1986, 259 sq. Ibid.

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total de 98 centuries (ou 88 aprs la rforme probable de 241 a.C.), elles avaient un poids considrable, voire dterminant, dans le choix de ces magistrats. Nous ne revenons pas ici sur le dbat, aliment par lhis torien A. Yakobson, pour savoir si le consensus au sein de llite tait ce point frquent quil empchait presque toujours de descendre en de de la deuxime classe censitaire 16. Toujours est-il que le systme tait fait de manire donner un poids considrable, dans le cadre de ces comices, aux citoyens les plus riches, dont faisaient bien videmment partie les chevaliers17. Que la rforme lectorale de Caligula sinscrive dans ce mouvement de revalorisation de lordre questre est donc une interprtati on tout fait recevable et les sources elles-mmes la rapprochent dailleurs dautres dcisions de la sorte. Cette rforme lectorale a pu tre qualifie de dmagogique face un Snat habitu, depuis Tibre, sauto-recruter. Mais, plus gnralement, i l faut avoir en tte le souci de Caligula daffirmer la lgitimit de son arrive au pouvoir en rinsistant sur la valeur augustenne du consensus. A. Barrett, dans une autre biographie consacre lempereur, rappelle longuement le problme pos par le choix dun hritier Tibre et celui de la rivalit entre Gemellus et Caligula 18. Ce problme de lgitimation du pouvoir imprial obligeait Caligula se prsenter comme rsultant du choix du Snat, du peuple et de larme. Le 18 mars 37, le Snat est mis devant le fait accompli, larme ayant dj acclam Caligula. Ses successeurs retiendront la leon et Claude, comme Nron, furent reconnus par le Snat aprs lacclamation par les troupes. Contrairement la situation de 14 p.C., o la mort dAuguste avait laiss de la confusion au Snat et des dsordres sur les frontires de lEmpire, lavnement de Caligula a t une affaire politique brillamment orchestre. Il fit une arrive triomphale Rome, le 28 mars. Cet intervalle de dix jours sparant linvestiture par le Snat de lacclamation par les soldats montre que Caligula tait soucieux dune dfrence vis--vis des institutions. Conformment un principe admis, Caligula a reu dun vote du Snat tous les titres et honneurs confrs au princeps et sa famille. Il fallait bien montrer quil ny avait pas eu dusurpation. Toute son attitude, au dbut de son rgne, confirme sa constante recherche du consensus 19. En redonnant aux chevaliers leur poids dans la slection et le choix des prteurs et des consuls et en redonnant aux comices tributes leurs prrogatives lectorales dans les autres lections, tout en continuant de montrer par ailleurs sa dfrence vis--vis du Snat et de la mmoire de Tibre, Caligula vrifiait le consensus autour de son accession au pouvoir imprial.

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A. Yakobson, Petitio et largitio : Popular Participation in the Centuriate Assembly of the Late Republic , JRS, 1992, 82, 3252 ; Elections and Electioneering in Rome. A Study in the Political System of the Late Republic , Stuttgart, 1999 ; The Peoples Voice and the Speakers Platform : Popular Power, Persuasion, and Manipulation in the Roman Forum , SCI., 23, 2004, 210-212.
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Sur la philosophie du systme centuriate romain, cf. Cic., Rep., 2.39-40 ; Liv. I.43.11 ; D.H. 4.16-21. A. A. Barrett, Caligula. The Corruption of the Power, chap. 4, The New Emperor . Suet., Cal., 14.1 ; D.C. 59.6.1.

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Cependant, cette rforme fut un chec (temptauit), car elle provoqua videmment, comme lcrit Dion Cassius qui le qualifie dans un autre passage de democraticos20, le mcontentement des snateurs. Comme lcrit D. Nony, en obligeant les candidats la questure, au tribunat de la plbe, ldilit, faire campagne comme autrefois, on renouait avec la tradition les incitant donner des spectacles dans un climat de surenchre pour tre apprcis de lopinion publique et mriter la louange populaire. Les snateurs napprcirent gure ces dpenses nouvelles qui cornaient srieusement leurs fortunes 21. Caligula revint vite, probablement ds lanne suivante, au systme existant la fin du rgne de Tibre et Dion Cassius ne permet de recenser quun seul consul lu selon ce bref retour en arrire22. Pour autant, lpisode suivant, qui a lieu dans les dernires annes du rgne de Nron, vient prouver que, malgr la rintroduction sous Caligula de lintervention du Snat, la brigue lectorale navait pas entirement disparu de la vie politique romaine. 2. La rforme de Nron. En 60 ap. J.C. Nron tente de rpondre une forte brigue lectorale dans le cadre dune lection prtorienne. Tacite voque alors la mesure prise en ces termes : Ann., 14.28.1 : Comitia praetorum, arbitrio senatus haberi solita, quoniam acriore ambitu exarserant, princeps composuit, tres qui supra numerum petebant legioni praeficiendo, Le prince arrangea les lections de prteurs, habituellement laisses au choix du Sn at, parce quelles staient enflammes du fait dune brigue accrue en mettant la tte de lgions les trois candidats qui excdaient le nombre normal . Nous savons donc que, depuis Auguste, douze prteurs sont lus chaque anne. Nous savons aussi que les lections prtoriennes, aprs avoir fait lobjet dune pr -slection dans le cadre de lassemble destinatrice, sont, depuis probablement la fin du rgne de Tibre, le fruit dun partage de comptences entre le prince et le Snat (arbitrio senatus haberi solita), avant la ratification comitiale. Que nous apprend ce tmoignage de Tacite ? Tout dabord que les lections prtoriennes continuent de provoquer de la brigue lectorale. Cest une manire de fortement nuancer lide selon laquelle le passage de la Rpublique au Principat aurait compltement verrouill la vie lectorale romaine. Non seulement le peuple continue dlire les magistrats, mais cet vnement politique na pas cess de faire lobjet dun dmarchage des candidats. Mais vis--vis de qui ? Du peuple ou des snateurs ? Sil y a vraiment plus de candidats (en loccurrence ici quinze) que de postes pourvoir (douze), on peut bien envisager une relle campagne lectorale. Il est possible que cette campagne sadresse au prince et au magistrat qui prsidera la sance lectorale, tous deux
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D.C. 59.3.1 Nony, o.c. (n. 14), 263. Domitius Afer dont Dion dit quil fut lu par le peuple en thorie, mais par Caligula dans les faits.

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chargs dlaborer une liste de candidati nominati. Le prince reoit la nominatio de chaque candidat, en valide un certain nombre et soumet cette liste au magistrat prsident dont on peut supposer quil pouvait lu imme effectuer la nominatio dautres candidats que ceux qui avaient t valids par le Prince. Mais, llection prtorienne de lanne 60 p.C. aurait suscit une comptition plus forte que dhabitude entre les candidats. Cest cette comptition que le pr ince a voulu empcher. Exceptionnellement, il semble avoir luimme labor la liste des candidats, non pas seulement nominati, mais des candidats recevant lautorisation de se prsenter llection. Cela signifie que, pour les lections prtoriennes de 6 0, la liste de candidati nominati a t gale au nombre de postes pourvoir. Le passage de Tacite mentionne bien un transfert de comptences vers le prince (princeps composuit). Probablement que, dans un contexte lectoral normal, depuis lpoque dAuguste, on laissait un nombre plus important de candidats faire campagne et se prsenter devant les comices, un certain nombre seulement recevant la nominatio officielle du Prince (une partie de ces candidati nominati recevant, en plus, son soutien personnel, sous forme de suffragatio ou de commendatio). Lensemble des candidati nominati tait ensuite soumis lapprciation du Snat qui, stant substitu depuis la fin du rgne de Tibre lassemble destinatrice, faisait passer cette liste entire au crible de son jugement, aboutissant ainsi une liste de douze candidats prsents au vote comitial. Depuis le vote de la loi de 5 p.C., il semble bien que le peuple nait pu choisir, dans les faits du moins, sinon dans la thorie, que des candidats ncessairement lus en raison mme de la slection effectue par le prince, le magistrat prsident (nominatio), puis lassemble destinatrice ou le Snat ( destinatio). Ce qui nempchait peut-tre pas dautres candidati nominati de se prsenter au vote comitial, sans pour autant avoir la moindre chance dtre effectivement designati. La phrase de Tacite prsentant le prince comme entirement seul dans tout le processus de dsignation des futurs prteurs est une fois de plus prendre comme une formule condense confondant le processus dcisionnel et la procdure rituelle dans son ensemble. Le Snat et le peuple ont ncessairement t runis pour aboutir la designatio finale, mais ils ont t exceptionnellement amens se prononcer sur une liste pr-tablie de douze candidati nominati par le Prince seul. Ces raccourcis de lhistorien sont extrmement frquents23. Nous nous retrouvons dans une situation relativement similaire celle des lections prtoriennes de 15 p.C. Dans cette anne transitoire, le nouveau prince, Tibre, avait refus, malgr les demandes insistantes du Snat, daugmenter le nombre de candidati nominati. Mais, en 15, nous avions interprt la limitation du nombre de candidats (et, hortante senatu ut augeret, iure iurando obstrinxit se non excessurum 24) au seul nombre de candidats nominati par le prince lui-mme. Cette limitation nempchait pas dautres candidats de recevoir une nominatio ayant une autre origine, notamment celle qui est ralise par le prsident de la
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Hollard, o.c. (n. 2), 207 sq. Hollard, o.c. (n. 2), 202-203.

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sance lectorale, lensemble des candidati nominati se prsentant ensuite devant le Snat, au lieu dtre soumis une pr-dsignation par lassemble destinatrice. La seule limitation portait sur le nombre de candidats nomins par le prince et cest sur cette limitation quavaient por t les rclamations du Snat (Candidatos praeturae duodecim nominauit [] ; et hortante senatu ut augeret). En revanche, il semble bien que, dans le cadre de cette dcision de Nron, ce soit le nombre total de candidats qui soit limit au nombre de postes vacants. La fiction rpublicaine selon laquelle le peuple conserverait officiellement le pouvoir dlire des candidats dont la candidature na pas t personnellement valide par le prince (soit dans la phase de nominatio, soit dans les phases de suffragatio ou de commendatio) est donc rgulirement suspendue, notamment dans des priodes de troubles politiques au cours desquels le consensus doit tre raffirm en obligeant le peuple valider les choix politiques pris dun commun accord entre le prince et les Snat romain. Cest ce qui sest pass en 15, dans cette anne de passage du principat dAuguste, cens tre une solution dattente avant la restauration rpublicaine, celui de Tibre, affirmant, au contraire, la prennit des changements institutionnels prpars par son prdcesseur. Cest encore une fois le cas en 60 p.C., dans une priode o la prsence romaine et limperium Romanum sont fortement contests en Bretagne 25. Cependant, en 60, un pas de plus aurait donc t franchi dans la formalisation du rle lectoral du peuple : douze candidats sont autoriss se prsenter une lection o il y a douze postes pourvoir. Sur ces douze, on peut penser que Nron donnera son soutien personnel, oral ou crit ( suffragatio ou commmendatio), un certain nombre dentre eux. Les trois candidats en surnombre ont interdiction de se prsenter et leur renoncement la prture est alors compens par loctroi dun poste de lgat de lgion. Des vnements peu prs similaires avaient dj eu lieu sous Auguste : ainsi en 7 p.C., une forte concurrence entre les candidats aux magistratures avait oblig le prince intervenir officiellement distance, en vertu de son droit de commendatio, et donner une liste de candidats pouvant se prsenter devant les comices26. Son intervention limitatrice avait donc bien concern aussi la phase de nominatio. Il nempche que rgulirement les lections aux magistratures suprieures faisaient lobjet dune concurrence entre des candidats qui, sans lintervention du rince, pouvaient faire campagne sinon auprs du peuple, du moins auprs des snateurs. La brigue na pas disparu du paysage politique romain, mais tout est fait pour la limiter, voire la supprimer et cantonner le vote du peuple un rituel formel dont il faut toutefois viter de nier limportance. Mais au-del du peuple, cest galement le Snat qui voit ses pouvoirs
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Ds lanne 61, les lgions romaines subiront de graves revers lors de lentreprise de pacification de lle de Mona. Cest d ans ce contexte quaura lieu la terrible rvolte de Boudicca qui a failli conduire Rome vacuer la Bretagne (Tac., Ann., 14.29). Mais les difficults avaient commenc ds les annes 50, la fin du rgne de Claude (Tac., Ann., 12.31-40).
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D.C. 55.34.2.

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lectoraux fortement diminus. L encore, comme pour la rforme prcdente, il faut avoir une vision globale du contexte politique de ces dernires annes du rgne de Nron. Aprs ce que les historiens appellent le quinquennium qui fut une priode fort avantageuse pour les snateurs, Nron adopte dans le tournant des annes 59-61 une attitude beaucoup plus raide visant faire des snateurs de grands serviteurs de ltat 27. Lautre lment intressant de ce texte est le lien qui est tabli, loccasion de cette intervention du prince, entre la prture et la fonction de lgat de lgion. Cette forme dquivalence se remarque dautres moments dans les Annales. Ainsi sous le rgne de Tibre, Tacite crit : Ann., II, 2.36 : Et certamen Gallo aduersus Caesarem exortum est. Nam censuit in quinquennium magistratuum comitia habenda, utque legionum legati, qui ante praeturam ea militia fungebantur, iam tum praetores destinarentur, princeps duodecim candidatos in annos singulos nominaret , Gallus mena aussi un dbat contre Csar. Il proposa que les comices soient runis pour les magistratures des cinq annes venir, que les lgats de lgions qui accomplissaient ce service avant la prture fussent prteurs destins ds ce moment et que le prince proclamt douze candidats pour chacune des cinq annes . Ce texte voque la fois une nominatio du prince gale au nombre de postes pourvoir, comme en 15, et une destinatio qui aura probablement lieu au Snat avant la designatio finale. Comment expliquer ce lien entre prture et commandement de lgion ? Le commandement dune lgion tait assur par un lgat imprial proprteur (prtorien) subordonn son homonyme gouverneur de province. En effet, dans le cadre dune carrire snatoriale, peu de postes militaires sont occups mis part ceux de tribuns laticlaves, de lgats de lgions et de commandants darmes ou de vexillations 28. Il y a donc un lien entre la fonction prtorienne au sein des magistratures snatoriales et le commandement de lgion attribu un snateur de rang prtorien. Des compensations et des liens pouvaient donc bien exister entre la fonction civile et la fonction militaire. Les lections sous les Julio-Claudiens. En bilan de cette brve tude, deux remarques peuvent tre avances concernant lvolution de la vie lectorale sous le Haut-Empire. Nous avons, tout dabord, grce ces quelques textes, la preuve que les procdures de vote continuent de solliciter lensemble des institutions de la constitution mixte, cest --dire, le Snat, les magistrats et le peuple. Le contrle exerc en vertu de l auctoritas principis sur le choix des magistrats suprieurs, consuls
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E. Cizek, Nron, Fayard, 1982, 284. Y. Le Bohec, Larme romaine sous le Haut-Empire, Picard, 1989, 37-42.

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et prteurs, est certes de plus en plus marqu, mais il ne remet pas en question le rituel de validation par le peuple runi en comices. La fiction doit rester intacte et justifie encore des dbats politiques. Sil y a encore dbat, cest ensuite parce que ces textes attestent que de la priode aug ustenne la fin du rgne de Nron, des discussions avaient lieu, entre le prince et les snateurs, pour viter, dans des priodes troubles, des campagnes lectorales trop mouvementes, risquant de fragiliser le consensus autour du prince. Les lections aux magistratures, du moins aux plus importantes dentre elles, continuaient donc de susciter des apptences politiques. Que conclure alors sur la formalit comitiale autour des dcisions lectorales ? Outre limportance toujours raffirme de cette formalit, une nuance peut tre apporte lide mme que les comices lectoraux ne soient quune simple formalit institutionnelle rduite seulement sa dimension ritualiste. Mme si la brigue lectorale sest peut -tre dplace du peuple vers le prince et le Snat, le fait mme que les lections aux magistratures snatoriales puissent susciter une comptition entre les candidats vient nuancer laffirmation selon laquelle les magistratures snatoriales ne serviraient plus rien et la comptition aristocratique, caractristique de la priode rpublicaine, aurait t compltement dtruite avec Auguste. Enfin, le Pangyrique de Trajan, atteste de la validit encore dun tel constat au dbut du II s. p.C. Pline crit : Iam quo adsensu senatus, quo gaudio exceptum est, cum candidatis ut quemque nominaueras, osculo occureres, deuexus quidem in planum et quasi unus ex gratulantibus ! [] Atque etiam, cum suffragatorum nomina honore quo solent exciperentur, tu quoque inter excipientes eras 29. Il dcrit finalement une procdure qui na pas beaucoup chang par rapport celle que nous venons dtudier : le prince effectue une nominatio, cest--dire quil valide un certain nombre de candidatures, gal ou non au nombre de postes pourvoir, puis, au cours dune sance sna toriale, il rend visible son choix en le soumettant ensuite au choix du Snat. De cette association mergera une liste de candidats, qui, aprs ladsensus senatus, sera, quant elle, probablement bien quivalente au nombre de postes pourvoir, ce qui permettra, en dernier lieu, au peuple de valider (avec toute la force que conserve ce rituel de lgitimation) un choix de magistrats rsultant dune collaboration entre le prince et le Snat. Si rien ne dit, quen parallle, dautres candidats naient pu stre prsents au peuple, il est vident que dans les faits, seuls les ces candidats valids par les instances suprmes ont t rellement designati.

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Pan., 71 : Ensuite avec quels applaudissements, avec quelle joie les snateurs ont accueilli le baiser que tu donnais chaque candidat aprs lavoir nomm, te mettant de plain-pied avec eux et te conduisant comme lun de ceux qui apportaient leurs flicitation ! [] galement, quand les noms des suffragateurs taient accueillis avec les bravos habituels, tu y mlais aussi les tiens (trad. M. Durry, Paris, Les Belles Lettres, 1972).

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Le rcit de lanne 53 dans les Annales de Tacite (12.58-63). (Olivier Devillers Bordeaux)
Dans les chapitres 58-63 du livre 12 des Annales, qui couvrent lanne 53, lavant-dernire du principat de Claude, Tacite voque pour lessentiel des affaires qui ont t traites au Snat. R. Syme y a dailleurs vu une entit constitue partir des acta senatus, les comptes rendus des sances du Snat . Certes, cela ne serait pas la seule partie des Annales qui devrait beaucoup ces archives. Le cas se prsente plusieurs reprises dans lvocation du rgne de Tibre et cest au demeurant principalement en relation av ec ce dernier que le traitement par Tacite de tels acta a t discut . Le plus souvent, dans cette premire hexade, ces passages permettent de prciser la conception tacitenne de la libertas, savoir sa vision de la relation entre prince et snateurs . Il en va ainsi des chapitres 1.72-81, consacrs aux affaires snatoriales de lanne 15 ; construits partir de documents issus du Snat , ils tmoignent de la proccupation de lhistorien pour la libertas, mentionne alors plus dune reprise (1.74.5 : uestigia morientis libertatis ; 75.1 : libertas corrumpebatur ; 77.3 : simulacra libertatis ; 81.2 : libertatis imagine) . Or, dans le rcit de lanne 53, ce thme est apparemment absent, ou, en tout cas, il ny est gure soulign, ne serait -ce que lexicalement. Cela conduit se demander sil sy exprime par dautres biais ou sil y est supplant par dautres thmatiques, et, dans ce cas, lesquelles et pourquoi. Cest dans ce sens que nous reviendrons sur cette section des Annales, en examinant les diverses affaires qui sy succdent .
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R. Syme, Tacitus, Oxford, 1958, 708-709. Un recours aux acta senatus a aussi t voqu pour des vnements en particulier : le pouvoir des procurateurs (E. Hahn, Die Exkurse in den Annalen des Tacitus, Munich, 1933, 48) ; les exemptions dimpts pour Cos et Byzance (M. M. Sage, The Treatment in Tacitus of Roman Republican History and Antiquarian Matters , ANRW, 2.33.5, 1991, 3411).
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Par ex. R. Syme, How Tacitus Wrote Annals I-III , in : Historiographia Antiqua (Ml. W. Peremans), Louvain, 1977, 131163 ; cette approche a t renouvele, toujours en relation avec le rcit taciten du rgne de Tibre, par la dcouverte du senatus consultum de Cn. Pisone, qui permet de comparer les Annales avec un document pigraphique ; par ex. M. T. Griffin, The Senates Story , JRS, 87, 1997, 249-263 ; M. Giua, Tra storia e communicazione ufficiale , Athenaeum, 88, 2000, 253-275.
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Sur Tacite et la libertas, M. Ducos, La libert chez Tacite : droits de lindividu ou conduite individuelle ? , BAGB, 1977, 194-217 ; M. Morford, How Tacitus Defined Liberty , ANRW, 2.33.2, 1991, 1582-1627. Dl W. Jens, Libertas bei Tacitus , Hermes, 84, 1956, 330-352.
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Syme, o.c. (n. 1), 278-279 ; l.c. (n. 2), 137 ; R. J. A. Talbert, The Senate of Imperial Rome, Princeton, 1984, 329. Paralllement aux acta senatus, Tacite sinspire pour ces chapitres de sources littraires ; O. Devillers, Tacite et les sources des Annales. Enqutes sur la mthode historique, Louvain-Paris-Dudley (MA), 2003, 63.
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O. Devillers, Lart de la persuasion dans les Annales de Tacite, Bruxelles, 1994, 31.

Cette mthode linaire est celle qua rcemment adopte M. Hausmann, Die Leserlenkung durch Tacitus in den Tiberius- und Caludiusbchern der Annalen , Berlin-New York, 2009, 147-439, pour analyser et commenter le rcit taciten du rgne de Claude. Dans une recension parat re (dans lAntiquit Classique), jai regrett que laspect narratif y soit privilgi au dtriment dautres, historiographique et idologique principalement. Cest aussi dans lide de revaloriser ces deux derniers aspects que jai

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Le premier vnement qui est voqu est le mariage du jeune Nron, fils dAgrippine, avec Octavie, fille de Claude. Le fait que cette affaire soit signale au dbut de lanne indique le souci de lhistorien de

placer lvocation de celle-ci sous le signe des princes, et plus spcialement, en rfrence un domaine qui relve spcifiquement de ceux-ci, la politique dynastique. Cette dernire apparat dans luvre comme une des caractristiques fondamentales du rgime, ainsi que le montre, au dbut de louvrage, le chapitre 1.3, qui reprend les mesures prises par Auguste pour assurer sa succession . Un autre trait retient lattention : si Tacite commence lanne de manire traditionnelle, par la mention des consuls D. Iunio Q. Haterio consulibus , il fait immdiatement suivre celle-ci dun autre repre temporel, relatif, lui, lge de Nron : sedecim annos natus Nero (12.58.1). La juxtaposition de ces deux temporalits, lune rpublicaine, lautre dynastique, reflte lemprise de lempereur sur la socit. Un effet similaire, davantage marqu encore, figure au dbut du livre 4 (anne 23) : C. Asinio, C. Antistio consulibus, nonus Tiberio annus, sous le consulat de C. Asinius et C. Antistius, neuvime anne [du rgne] de Tibre (4.1.1) . Cette faon de procder indique la volont de suggrer que le temps du prince se superpose celui des institutions rpublicaines. Il y a toutefois une diffrence entre les livres 4 et 12. Dans le livre 4, cest lempereur qui est juxtapos aux consuls, dans le livre 12, ce nest pas lui, mais son successeur Nron. Cest du reste sans quil soit fait mention de Claude que senchanent ensuite quatre informations : octroi de lexemption Ilion, dun secours financier Bologne, de la libert aux Rhodiens, dune remise de tribut Apame (12.58). La premire mesure sinscrit dans lesprit de la phrase initiale, puisque, dune part, lvocation de Troie conduit parler de la famille julienne (aspect dynastique), et que, dautre part, lorate ur qui parle en faveur de cette ville est Nron (et non Claude). La rfrence aux traditions sur Troie comme proches de la fable (12.58.1 : haud procul fabulis) rappelle en outre un passage prcdent, relatif la popularit du futur Nron ds les jeux sculaires organiss par Claude en 47 : Vulgabaturque adfuisse infantiae eius dracones in modum custodum, fabulosa et externis miraculis adsimilata : nam ipse,
conu cette contribution. Outre Hausmann (p. 397-414), les autres commentaires du passage sont : E. Koestermann, Cornelius Tacitus, Annalen III. Buch 11-13, Heidelberg, 1967, 207-218 ; K. P. Seif, Die Claudiusbcher in den Annalen des Tacitus, Mainz, 1973, 226-235 ; A. Mehl, Tacitus ber Kaiser Claudius. Die Ereignisse am Hof , Munich, 1974, 152-158. Non uidi : E. Keitel, The Structure of Tacitus Annals 11 and 12, Diss. University of North Carolina at Chapel Hill, 1977.
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Hausmann, o.c. (n. 6), 397, n. 1246. Lordre nest dailleurs pas le mme que chez Sutone, o ce mariage est signal aprs quont t cits des discours prononcs par le futur empereur qui, chez Tacite, figurent, un peu plus loin.
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Sur la place de laspect dynastique dans lvocation dAuguste par Tacite, O. De villers, Sed aliorum exitus, simul cetera illius aetatis, memorabo (An., III, 24, 2). Le rgne dAuguste et le projet historiographique de Tacite , in : Fr. Hurlet & B. Mineo (ds), Le Principat dAuguste. Ralits et reprsentations du pouvoir. Autour de la Res publica restituta, PU Rennes, 2009, 309-324.
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M.T. Griffin, Tacitus as Historian , in : A.J. Woodman (dir.), The Cambridge Companion to Tacitus, Cambridge, 2009, 182.

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haudquaquam sui detractor, unam omnino anguem in cubiculo uisam narrare solitus est , On racontait que des dragons staient posts son berceau en guise de gardiens, propos invents et forgs sur le modle de lgendes trangres ; en effet, lui-mme, qui ntait en rien port se rabaisser, eut coutume de raconter quon navait vu en tout quun seul serpent dans sa chambre (11.11.3) . Dans ces lignes, parmi les premires qui concernent Nron, mme si ce dernier prend quelque distance par rapport la rumeur populaire, il ne lui refuse pas tout fondement, et admet la prsence dun serpent comme gardien de sa petite enfance. Ce qui unit ces deux mentions de Nron, cest la fabula, quil exploite son propre profit dans le premier passage, au profit de sa domus dans le second. En tout cas, cette ressemblance dans lutilisation de la fabula, dans la mesure de surcrot o la premire des deux mentions la projette dans un futur o Nron sera devenu empereur , serait rfrentielle une manire dtre et de gouverner de celui -ci, prompt se parer dune aura charismatique. Le mme Nron est encore signal comme lorateur qui parle en faveur de Bologne. Les dcisions relatives Rhodes et Apame sont pour leur part prsentes chacune par le biais dun impersonnel (12.58.2 : redditur [] remissum), lun en dbut de phrase, le second la fin. Pour ce qui est dApame, dtruite par un tremblement de terre, on observe la diffrence avec des aides attribues en des circonstances similaires plusieurs villes dAsie sous Tibre en 17. Dans ce cas, la formulation retenue par Tacite met le prince comme sujet, linitiative des mesures adoptes : nam centies sestertium pollicitus Caesar et quantum aerario aut fisco pendebant in quinquennium remisit , lempereur promit dix millions de sesterces et leur fit remise pour cinq ans de tout ce quils payaient au trs or et au fisc (2.47.2). Ces mesures de Tibre font partie de ce qui a t qualifi de magnificence de ses libralits publiques (2.48.1 : magnificam in publicum largitionem). Si Tacite parat approuver pareillement les libralits accordes sous Claude, il ny a pas, loin sen faut, une mise en avant similaire de la personne du prince. Nron reste le personnage que le texte privilgie . La comparaison avec Sutone (Ner., 7, 2) permet dapporter quelques prcisions cet gard. Dune part, le biographe considre Nron comme lorateur non seulement des discours pour Troie et Bologne, mais aussi pour Rhodes. Dautre part, dun point de vue chronologique, il semble placer ces trois discours durant une anne o Claude tait consul (ce qui nest pas le cas de lanne 53). On y a vu un indice de ce que, un moment donn dans les sources, ces trois discours qui relevaient dannes et de contextes diffrents
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Mehl, o.c. (n. 6), 156 ; cf. Hausmann, o.c. (n. 6), 399, n. 1250. Cf. 11.11.2 : L. Domitius, adoptione mox in imperium et cognomentum Neronis adscitum.

Dans ce sens, Britannicus, qui avait auparavant t rgulirement mentionn en position de confrontation avec Nron, est absent de ces lignes ; Seif, o.c. (n. 6), 227.

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auraient t runis de faon constituer une rubrique sur lloquence de Nron avant son accession au trne . Tacite aurait insr cette rubrique un moment de son rcit qui lui semblait appropri (en lien avec un quatrime discours en faveur dApame) , pour souligner lactivit de Nron, paralllement la passivit de Claude. En ce sens, la diffrence entre les deux auteurs rside autant dans leur sensibilit que dans les dtails de linformation quils dlivrent. Pour Sutone, il sagit dillustrer laisance du jeune Domitius sexprimer aussi bien en latin (pour Bologne) quen grec (pour Troie et pour Rhodes). Tacite, lui, rattache lmergence du jeune homme, un processus plus large daffirmation de la dynastie qui dpasse la personne de Claude . La mention de la gens Iulia, appuye par un cho virgilien , va dans ce sens. Limpression dun effacement de Claude
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semble toutefois contredite par le dbut du chapitre

suivant : At Claudius Mais cest l une fausse piste, car le prince est alors sujet dun verbe passif qui le soumet aux manigances de son pouse, Agrippine : At Claudius saeuissima quaeque promere adigebatur eiusdem Agrippinae artibus, Mais Claude tait pouss produire les actes les plus cruels par les manuvres dAgrippine (12.59.1) . Le at initial noppose pas la passivit de Claude ce qui aurait t une plus grande activit de celui-ci, mais plutt des dcisions qui pouvaient rencontrer lassentiment, y compris de lhistorien (en relation avec le thme de la liberalitas impriale), dautres qui relvent du volet tyrannique (cf. saeuissima) de son gouvernement. En loccurrence, un accusateur est suscit contre un homme dont Agrippine convoite les jardins (12.59.1 : hortis eius inhians). Ce motif rappelle le livre 11, o un accusateur est pareillement suscit contre
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Koestermann, o.c. (n. 6), 209.

Dans ce cas, seul le discours pour Apame serait repris aux acta senatus, tandis que la mention des trois autres discours aurait transit par une autre source littraire. Hausman, o.c. (n. 6), 400, n. 1253, envisage galement, aprs E. Koestermann, la possibilit dun regroupement de discours prononcs lors dannes diffrentes. Aliter K. R. Bradley, Suetonius Life of Nero. An Historical Commentary, Bruxelles, 1978, p. 60, songe des discours prononcs tous en 51 (consulat de Claude) et attribus par Sutone lanne 53 la suite dune confusion.
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ce compte, la divergence sur le discours aux Rhodiens (attribu Nron par Sutone, mais non par Tacite) importe en dfinitive peu, puisque lessentiel est quil ne soit pas at tribu Claude lui-mme. Par ailleurs, selon Suet., Claud., 25.3, ce serait Claude lui-mme qui aurait prononc un discours en faveur de Troie comportant une allusion la gens Iulia, une information qui ne va pas dans le sens voulu par Tacite et qui nest donc pas reprise dans ses Annales.
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12.58.1 : Romanum Troia demissum, cf. Verg., Aen., 1.288 : Iulius, a magno demissum nomen Iulo ; cf. Hausman, o.c. (n. 6), 399, n. 1250.
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Sur cette impression, aussi Hausman, o.c. (n. 6), 399 : Jedoch kommt Claudius, der in diesen Zeilen berhaupt keine Erwhnung findet und so berhaupt keine ernste Rolle zu spielen scheint, allenfalls im Hintergrund zum Vorschein .
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Cf. Hausman, o.c. (n. 6), 401. Sur la tyrannie de Claude dans ces lignes, Mehl, o.c. (n. 6), 157.

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Valerius Asiaticus par Messaline qui convoite ses jardins (11.1.1 : hortis inhians) . Lanalogie est oprante au niveau de ce qui apparat comme trois thmes majeurs de lanne : leffacement de Claude, qui se montre influenable ; le pouvoir du clan de Nron, dont la mre, Agrippine , voit son pouvoir rapproch de celui de Messaline ; linscurit imputable la domus impriale et ses intrigues, qui tendent reproduire les mmes schmas doppression des classes suprieures de ltat . Dans ce cas, laccus, ne supportant pas dtre injustement tran devant les tr ibunaux et de voir sa rputation salie, se donne la mort avant le verdict. Laccusation est celle de concussion, mais il sy ajoute la dnonciation de pratiques magiques. Agrippine avait prcdemment suscit ce grief contre Lollia (12.22.1), et auparavant encore, sous Tibre, il avait t avanc contre Libo Drusus (2.27.2). La pratique se poursuivra sous Nron, avec les accusations contre Iunia Lepida (16.8.2) et Servilia, la fille de Barea Soranus (16.30.2). De mme, le terme artes, utilis ici propos dAgrippine, revient diverses reprises pour qualifier ses manigances (12.6.1 ; 68.2 ; 13.13.2). Quant laccusateur, il est, sous le rgne de Nron, accus son tour de concussion par les Bithyniens, affaire qui donne loccasion de remmorer la condamna tion qui avait t porte sous Claude (14.46.1). Ds lors, ce procs, par ses connexions avec des pisodes prcdents et venir, contribue marquer une continuit travers les rgnes. Lattitude du Snat en loccurrence est toutefois retenir, puisque les snateurs ne vont pas dans le sens voulu par Agrippine et bannissent de lassemble laccusateur. On pourrait parler de libertas, mais celle-ci ne sert en loccurrence rien, puisque laccus, innocent, sest dj enlev la vie. Cette vanit de lind pendance snatoriale reflterait une apprciation pessimiste sur lvolution de la socit . Avec le chapitre suivant commence une autre section, ainsi que le marque la transition eodem anno . Nron disparat et ce sont diverses interventions de Claude qui sont envisages. La premire information concerne les pouvoirs des procurateurs impriaux (12.60). Ceux-ci sont renforcs par un snatus-consulte aprs que, souvent, au cours de lanne, on eut entendu le prince dire que les jugements de ses procurateurs
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Par ex. Koestermann, o.c. (n. 6), 211 ; Seif, o.c. (n. 6), 228 ; Mehl, o.c. (n. 6), 158 ; Devillers, o.c. (n. 5), 157.

La manire dont celle-ci est mentionne par eiusdem, alors quil nest pas question delle dans le chapitre prcdent suggre combien elle influence alors toutes les affaires de ltat ; Koestermann, o.c. (n. 6), 209 ; Seif, o.c. (n. 6), 228.
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On retrouve encore le mme verbe au participe, inhians, propos des accusations portes contre Annaeus Mela sous Nron : opibus eius inhians (16.17.4).
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Cest du moins dans ce sens que va le rcit de Tacite ; sur le fait que les accusations auraient pu tre justifies, cf. Seif, o.c. (n. 6), , 228, n. 49, et Hausman, o.c. (n. 6), 403, n. 1260, renvoyant lun et lautre V. M. Scramuzza, The Emperor Claudius, Cambridge Mass., 1940, 97-98 (non uidi).
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Cf. I. Cogitore, Le doux nom de libert, Bordeaux, 2011, sur le caractre souvent incomplet et fragile de la libertas chez Tacite. Seif, o.c. (n. 6), 226.

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devaient avoir autant de force que ses propres dcisions (12.60.1 : saepius audita uox principis, parem uim rerum habendam a procuratoribus suis iudicatarum ac si ipse statuisset ). Suit un rappel signalant que le processus alors enclench trouve ses racine s dans laction dAuguste. Certes, le trait relve dune tendance de la description tacitenne du rgne de Claude, que K. P. Seif a appel l Augustusthematik, mettre en avant linclination de Claude imiter Auguste, jetant ainsi les bases dune comparai son qui tourne rgulirement en sa dfaveur . Mais, sur un plan plus idologique, la mention dAuguste inscrit aussi Claude dans un processus long, qui est celui de lvolution du rgime instaur par le vainqueur dActium. Si lon va dans ce sens, la phrase qui suit les lignes o il est question dAuguste, et qui est la premire de la relation de lanne o Claude apparat (enfin !) comme sujet dun verbe conjugu et qui est celle o sexprime le plus le dsaccord de Tacite : Claudius omne ius tradidit, Claude leur livra lensemble de la justice (12.60.3) pose celui-ci davantage dans la logique dun systme que comme une personnalit politique propre. Simultanment, en faisant intervenir lautorit et le prcdent imprial, Tacite ddouane les snateurs dune dcision quil dsapprouve (et qui a t prise par snatus-consulte) . Cest nouveau dune rupture de rgime, dont rend compte le dveloppement qui suit. Non exempt de simplifications , il rappelle combien la justice avait t au cur des diss ensions politiques qui dchirrent Rome des Gracques jusqu Marius et Sylla. Aprs cette vocation rpublicaine, les noms de C. Oppius et Balbus renvoient lpoque de Csar qui, comme souvent chez Tacite, occupe une position de charnire : toujours ancre dans la crise rpublicaine, elle annonce nanmoins le Principat venir , transition que soulignent la suite, les noms de Matius ami de Csar, mais aussi dAuguste , puis de Vedius ami dAuguste . Quant aux autres chevaliers puissants, Tacite ne juge pas utile de les nommer (pour le rgne de Tibre, il avait pourtant largement mis en avant Sallustius Crispus ; spc. 3.30 ), puisque Claude avait rendu ses affranchis gaux lui-mme et aux lois. Se manifeste ici la sensibilit de Tacite laction lgislative de lempereur, qui tend concentrer un grand nombre de pouvoirs en la matire ; la digression
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Seif, o.c. (n. 6), 1973, 259-262 ; Devillers, o.c. (n. 5), 166-167. La formule nest pas dnue dexagration ; par ex. Seif, o.c. (n. 6), 235. Sur le fait quil sagissait dune mesure impopulaire, Seif, o.c. (n. 6), 229. Koestermann, o.c. (n. 6), 212 ; Seif, o.c. (n. 6), 232.

O. Devillers, Permanence et transformations du modle augusten : le Csar de Tacite , in : O. Devillers & K. Sion-Jenkis (dir.), Csar sous Auguste, Bordeaux, paratre.
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Sa puissance est signale dans le discours que Tacite prte ceux qui critiquent Auguste aprs sa mort ; 1.10.5. Aussi D. Kehoe, Tacitus and Sallustius Crispus , CJ, 80, 1984-1985, 247-254.

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sur les lois en 3.25-28 illustre entre autres cette proccupation. Dans le mme temps, en insistant sur linfluence des affranchis , Tacite reste cohrent avec un thme qui est en vidence depuis le dbut du rcit de lanne : la difficult de Claude simposer et sa tendance se mettre sous linfluence dautrui. Tacite insre en outre ce qui semble un commentaire personnel en notant linutilit qui l y aurait citer les chevaliers qui jouirent dun grand pouvoir sous les princes (12.60.4 : Matios posthac et Vedios et cetera equitum Romanorum praeualida nomina referre nihil attinuerit, cum Claudius libertos quos rei familiari praefecerat sibique et legibus adaequauerit). La rflexion peut certes avoir une porte gnrale, mais elle aurait plus de pertinence si elle faisait rfrence un texte qui, prcisment, mentionnait ces chevaliers, et lon songe en tout premier lieu au discours prononc par Cla ude en la circonstance. Ce point a t discut parmi les Modernes. Alors que R. Syme, par exemple, estime que Tacite sinspirait pour ce chapitre 12.60 dun discours de Claude , dautres parmi lesquels rcemment encore M. Hausmann en ont cart la possibilit . Pourtant, le dbut du chapitre mentionne une parole (uox) de Claude et il ny aurait rien dtonnant ce que lhistorien et eu accs un document qui contenait cette parole. De plus, pour les deux affaires qui sont voques par aprs, Tacite se rfre apparemment des propos tenus par Claude. Quant ce qui regarde plus prcisment le fait que ce dernier aurait mentionn des chevaliers puissants sous ses prdcesseurs, on voit que dans la Table Claudienne (col. 2), il nhsitait pas voq uer des prcdents tirs dAuguste et des rgnes successifs. Cela, bien entendu, ne signifierait pas que la totalit des lments prsents en 12.60 laient aussi t dans loriginal de Claude. Le parallle de la Table Claudienne, nouveau, montre que, lorsque lhistorien adapte un discours du prince, il peut retirer des lments, ou en ajouter dautres de son propre cru , une intrication qui expliquerait le caractre confus que lon a parfois reproch au passage sur les procurateurs . En loccurrence, nous serions tent de considrer comme un ajout lvocation de la guerre civile, qui permet de mieux mettre en valeur le changement de rgime. Par contre, et sans aller plus loin dans les hypothses, notre conviction est que Claude mentionnait dautres chevaliers romains qui furent trs puissants, et que la remarque de Tacite sur linutilit de telles mentions le vise directement.
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Le sens de libertos dans le passage a fait dbat : soit affranchis puissants, Pallas, Narcisse, Calliste (D. Stockton, Annals 12, 60. A Note , Historia, 10, 1961, 119 ; R. Seager, Tacitus annals 12, 60 , Historia, 11, 1962, 377 ), soit ensemble des affranchis investis dune charge questre (Seif, o.c. [n. 6], 234 ; Hausmann, o.c. [n. 6], 408, n. 1279).
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Syme, o.c. (n. 1), 705 ; dj Hahn o.c. (n. 1), 48. Hausman, o.c. (n. 6), 405, n. 1267.

On note dailleurs quun argument sans doute ajout par Tacite la Table Claudienne concerne Balbus (11.24.3) qui, prcisment, figure aussi dans lexcursus sur les procurateurs.
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G. Wille, Der Aufbau der Werke des Tacitus, Amsterdam, 1983, 519.

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En tout cas, comme on la dit, le chapitre qui suit rapporte directement un discours de lempereur, sur loctroi dune immunit Cos (12.61). Deux verbes principaux la voix active (12.61.1 : rettulit, memorauit), encadrant la phrase introductive, donnent penser que Tacite a alors sous les yeux le discours du prince (ou au moins son rsum). En effet, il relate ce qui est de nature accrditer la rputation de pdanterie de Claude que le prince avait mis en avant la plus ancienne histoire de lle ainsi que larrive dans celle-ci dEsculape, et quil cita alors par leurs noms les Asclpiades en prcisant lpoque laquelle ils avaient brill (12.61.1). Ensuite, il en serait directement venu son mdecin personnel, lui-mme originaire de Cos, qui demandait lexemption de tribut pour sa patrie. Cela suscite un nouveau commentaire, exprim au prsent : Neque dubium habetur multa eorumdem in populum Romanum merita sociasque uictorias potuisse tradi ; sed Claudius, facilitate solita, quod uni concesserat nullis extrinsecus adiumentis uelauit, Il ne fait pas de doute que de nombreux services rendus par ces mmes gens au peuple romain, ainsi que des victoires o ils avaient t nos allis, auraient pu tre rapports ; mais Claude, avec sa complaisance habituelle, ne chercha pas couvrir, en recourant des arguments extrinsques, le fait quil avait accord cette faveur un seul homme (12.61.2). Ainsi, lhistorien soumet le document une critique suffisamment attentive pour tirer argument de ce que ce que celui-ci ne contient pas. On trouve dautres exemples de cette faon de faire, notamment au moment de larrive du corps de Germanicus Rome, quand, relevant labsence dAntonia dans les acta diurna, il suppose ( la premire personne) que Tibre et Livie incitaient celle-ci ne pas quitter sa maison (3.3.2-3) . Cette faon de procder tmoigne assurment de son dynamisme face ses garants, mais, audel, elle est symptomatique dune situation qua cre linstauration du Principat. On songe en particulier la prface des Histoires : simul ueritas pluribus modis infracta, primum inscitia rei publicae ut alienae , en mme temps, la connaissance du vrai fut mise mal de bien des faons, commencer par lignorance que lon eut dun tat devenu le bien dautrui (H., 1.1.1). Cest parce que lon se trouve sous un rgime o le pouvoir tend pratiquer une politique du secret quil devient ncessaire de regarder au -del de linformation officielle et dinterprter celle-ci. Dans ce sens, Tacite illustre ici, par sa dmarche mme, la situation propre aux historiens du Principat, et la persona dhistorien quil affiche amen gloser un document officiel est cohrente avec sa prsentation du rgime. En loccurrence, en accordant une faveur personnelle et en ne sembarrassant pas darguments qui renvoient la Rpublique ou, plus gnralement, au peuple romain, Claude tradui t combien le pouvoir sest personnalis. Dans cette mesure, les lignes sur Cos revtent une dimension idologique, mme si,
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Koestermann, o.c. (n. 6), 214 ; Seif, o.c. (n. 6), 152 ; Hausman, o.c. (n. 6), 410-411. Pour dautres exemples, Devillers, o.c. (n. 4), 127.

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narrativement, en montrant Claude soucieux de plaire son mdecin, elles confirment aussi sa faiblesse envers ses proches , une faiblesse qui frappe dautant plus que ce mme Xnophon prendra, quelques chapitres plus loin, une part active dans son assassinat (12.67.2) . Enfin, ce qucrit Claude sur la fondation de Cos renvoie au premier discours mentionn pour lanne, celui de Nron en faveur de Troie. Narrativement, certes, les interventions du prince et de son fils par adoption pourraient tre en contraste , puisque le discours sur Troie nourrit le prestige et la rputation de Nron, tandis que le discours sur Cos voit Claude se discrditer en favorisant un homme qui figurera bientt parmi ses meurtriers. Mais, du point de vue idologique, la pratique qui consiste mettre la fabula au service dun dessein centr sur la maison du prince se retrouve dans les deux cas, encadrant le r cit de lanne et illustrant ce processus de personnalisation et de centralisation dont nous pensons que Tacite a fait un thme majeur de sa rflexion . Aprs cette affaire relative Cos, Tacite aborde une requte des Byzantins. Ceux-ci demandent au Snat quil leur soit fait remise de lourdes charges. Tacite reproduit en premier largumentaire des Byzantins eux-mmes qui, au contraire de ce qua fait Claude propos de Cos , livrent le catalogue complet des services quils ont rendus Rome, des guerres de Macdoine jusqu celles quont menes le plus rcemment les princes (contre les Thraces et Mithridats). Sy ajoute un dveloppement sur les origines de la cit et sur son emplacement gographique. Cette prolixit contraste avec la mention finale de lempereur qui appuie certes les Byzantins, mais en allguant uniquement laide quils ont apporte lors des guerres les plus rcentes : adnitente principe, qui Thraecio Bosporanoque bello recens fessis iuuandosque rettulit , ils taient soutenus par le prince qui souligna quils venaient dtre mis contribution par les guerres de Thrace et du Bosphore et quil fallait les soulager (12.63.3). Ainsi, nouveau, Claude personnalise le dbat en ne signalant que ce qui lintresse le plus directement et en tenant pour ngligeable ce qui renvoie au pass rpublicain.
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Le terme facilitas apparat dj avec ce sens en 11.28.2 ; Mehl, o.c. (n. 6), 155 et n. 515.

Syme 1958, 515 ; Koestermann, o.c. (n. 6), 215 ; Seif, o.c. (n. 6), 230 ; Mehl, o.c. (n. 6), 154 ; . Aubrion, Rhtorique et histoire chez Tacite, Metz, 1985, 223 ; Devillers, o.c. (n. 5), 174 ; Hausman, o.c. (n. 6), 412.
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Seif, o.c. (n. 6), 229-230 ; Hausman, o.c. (n. 6), 404 ; 410-412. Lun et lautre notent le at qui spare les deux discours pour Cos et pour Byzance.
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Dj dans les Histoires ; O. Devillers, The Concentration of Power and Writing History : Form of Historical Persuasion in the Histories (1.1-49) , in : V. E. Pagn (d.), A Companion to Tacitus, Blackwell, paratre.
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Devillers, o.c. (n. 5), 174 ; 292 ; o.c. (n. 4), 245 ; Hausman, o.c. (n. 6), 413.

Syme, o.c. (n. 1), 449, n. 3, propose une autre explication lintrt de Tacite pour Byzance : le fait quHadrien passa lhiver 117-118 dans le voisinage de cette cit.

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Du reste, selon R. Syme, cette digression sur Byzance se caractrise par un style sallusten, renvoyant en particulier aux Histoires . Or cette partie sallustenne , qui opre un lien avec la Rpublique non seulement dun point de vue informatif, mais aussi dun point de vue littraire, fait partie de ce quignore Claude lorsquil sattache au seul argument relatif aux campagnes les plus rcentes. En somme, dans le bloc constitu par les trois dernires affaires (12.60-63), ce que retient Tacite est chaque fois de mme nature : propos des procurateurs, le prince aurait parl inutilement sur des chevaliers puissants partir dAuguste ; pour Cos, il aurait construit son expos en fonction de son dsir daccorder une faveur son propre mdecin ; enfin, de la masse darguments produits par les Byzantins, il naurait gard que ce qui avait trait aux campagnes rcentes. On mesure la diffrence entre cette attitude critique de lhistorien et la docilit des snateurs de lpoque de Claude qui sempressent de traduire en snatus consulte la uox audita du prince propos des procurateurs. On voit aussi, et ceci peut valoir pour lensemble de lanne 53, que, alors que beaucoup daffaires concernent les provinces (outre les discours de Nron et de Claude en faveur de diffrentes villes, laccusation dun gouverneur et les pouvoirs des procurateurs), ce nest pas cette dimension quexploite Tacite. Au contraire, en particulier, des historiens grecs de Rome, souvent sensibles aux provinces, il ramne lvocation de celles-ci la mise en vidence de problmatiques proprement romaines , soit dynastiques, soit qui engagent le rapport entre prince et Snat. De ce point de vue, et en guise de conclusion, nous reprendrons les trois niveaux auxquels le rcit de lanne 53 nous a sembl oprant. Du point de vue narratif, il met en scne la passivit de Claude et la monte en puissance de Nron, ce que souligne la structure adopte, spcialement lcho entre les discours de Nron et de Claude, respectivement au dbut et la fin de la section consacre lanne. Du point de vue idologique, la manire dont simpose Nron ainsi que les discours de Claude traduisent laffirmation du prince comme pivot unique de la vie publique, selon un processus commenc avec Auguste et dans lequel Tacite voit un trait majeur du rgime ; que ce processus se confirme sous un prince aussi passif que Claude renforce le sentiment quil sagit dune tendance lourde du Principat, indpendante de la personnalit de celui qui dtient le pouvoir. Du point de vue historiographique, enfin, la critique de la parole de Claude laquelle se livre lauteur des Annales est reprsentative dune mthode interprtative laquelle le contraint linsuffisance de linformation officielle.
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R. Syme, A Fragment of Sallust ? , Eranos, 55, 1957, 171-174.

Rcemment E. Gabba, Syme e Tacito : qualche ricordo , in : M. A. Giua (dir.), Ripensando Tacito (e Ronald Syme). Storia e storiografia, Pise, 2007, 24-28.

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Quant au point que nous voquions en introduction, savoir lvolution de tels types de passages par rapport la premire hexade sur Tibre, on observe que, exploitant une matire snatoriale, Tacite sattache ici moins la condition des snateurs, et se concentre davantage sur le rgime et sur le prince. Cette volution, refltant les mutations qui ont d se produire dans la socit romaine depuis le rgne de Tibre, est perceptible aussi si on examine dautres types dinformations, ainsi les listes de prodiges ou les notices ncrologiques .
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O. Devillers, Les listes de prodiges chez les historiens latins , in : E. Amato (d.), A. Roduit & M. Steinrck (coll.), Approches de la Troisime Sophistique, Hommages Jacques Schamp, Bruxelles, 2006, 5-30.
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O. Devillers, Les notices ncrologiques et la dfinition des lites dans les Annales de Tacite , in : la recherche des lites, Bordeaux, paratre.

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La ex Vigna Barberini e le costruzioni neroniane del Palatino. (Maria Antonietta Tomei Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma)
La ex Vigna Barberini (m. 110 x 150), cos denominata perch i Barberini ne furono proprietari dallinizio del XVII secolo fino a quando larea fu acquistata dallo Stato italiano ai primi del 900, una terrazza erbosa con doppio affaccio panoramico sia verso la valle del Colosseo e lArco di Costantino, sia verso il tempio di Venere e Roma (fig. 1); posta nellangolo NE del Palatino e poggia su alte sostruzioni laterizie a pi piani. Il luogo conserva unatmosfera idilliaca e campestre, che ne costituisce forse il fascino principale. Risultato di un lento

raggruppamento di propriet compiuto tra il XV e il XVII secolo dai Capranica prima e dai Barberini poi, la Vigna fu annessa al parco archeologico del Palatino-Foro Romano nel 190979. Chi vi sale ancora oggi resta

colpito dalla vista di questa spianata verdeggiante, che si presenta allocchio priva di costruzioni, se si eccettuano le chiese di S. Bonaventura e di S.
Fig.1. La terrazza dellex Vigna Barberini Angolo NE

Sebastiano. Il senso di isolamento del

luogo, la mancanza di monumenti importanti appaiono veramente sorprendenti se si considera che ci troviamo a pochi metri dal Foro romano. Gli unici resti visibili sulla terrazza, prima degli scavi condotti a partire dal 1985 in collaborazione con lcole Francaise de Rome, erano le possenti fondazioni di un tempio, ritenuto quello del Sole, edificato da Elagabalo80 (fig. 2).
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Cf. M.H. Smith, Le Palatin dans les Archives Barberini , in: La Vigna Barberini, I, Histoire dun site, Roma Antica III,

Rome, 1997, 141-174.


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A. Bartoli, La Vigna Barberini al Palatino, in Rassegna Contemporanea IV, n. 9, 1911, 1-13; Memorie cristiane del Palatino

e del Foro romano , in: Atti del III convegno internazionale di Archeologia cristiana, Rome, 1934, 201-202; G. Carettoni, Excavations and discoveries in the Forum romanum and the Palatine , JRS, 50, 199-200; Il Palatino nel Medioevo , Studi Romani, 9, 1961, 508-518.

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Neronia Electronica In antico si accedeva allarea attraverso un ingresso monumentale, detto Pentapylum, i cui resti si possono ancora vedere su Via S. Bonaventura, al confine con la Vigna in corrispondenza dellingresso alla suggestiva chiesetta di S. Sebastiano, ricordata nei documenti fin dal sec. X , in parte costruita sul lastricato che circondava il tempio. Gli Atti del martirio di S. Sebastiano ci informano che il santo, condotto in giudizio davanti a Diocleziano, rispose alle accuse stando super gradus Heliocabulli, cio sopra le

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Fig. 2. La ex Vigna con le Chiese di S. Sebastiano (a dx) e S. Bonaventura (in fondo). In primo piano le fondazioni del tempio ritenuto di Elagabalo

gradinate del tempio dedicato dallimperatore Elagabalo, che vi raccolse le reliquie pi sacre della storia di Roma, tra cui il Palladio. Questo spiegherebbe la denominazione Pallata assunta dalla zona nel Medioevo. Sul lato meridionale della Vigna, verso la Domus Flavia, sopra una enorme cisterna a pilastri gi disegnata da Pirro Ligorio, sorge la chiesa di S. Bonaventura, eretta insieme al convento da Francesco Barberini nel 167581. Nel corso dei secoli i topografi hanno cercato di dare a questo sito cos importante di Roma, adiacente al palazzo imperiale, un appellativo che definisse la sua funzione: nel XV e XVI secolo si pens che sulla terrazza si dovesse collocare il Forum Romuli di cui ci resta la pianta di Pirro Ligorio 82. NellOttocento grandi archeologi come Nibby e Canina identificarono la spianata con il sito degli Adonaea, il giardino consacrato ad Adone83; lo Huelsen e il Rosa videro erroneamente nella Vigna larea Apollinis84. Nel 1911 P.

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Per la storia dellaVigna Barberini, la raccolta delle fonti antiche e il susseguirsi delle vicende e degli scavi si rimanda al volume

La Vigna Barberini I, o.c. [n. 1].


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Si veda R. Lanciani, Rovine e Scavi di Roma antica ( trad. ital.), Rome, 1985, 155. A. Nibby, Roma nellanno MDCCCXXXVIII, parte Ia, 2 voll., Rome, 1838, 449-450, 473; L. Canina, Pianta topografica di

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Roma antica... delineata nellanno 1832, Rome, 1850.


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C. Huelsen, in: RM, 1890, 76 sq.; H. Jordan & C. Huelsen, Topographie der Stadt Rom in Altertum, Berlin, 1878, I,3, 65 sq.; P.

Rosa, Plan des Fouilles du Palais des Csars, s.l. [Rome], fvrier 1870.

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Bigot pubblic un importante studio sulla Vigna Barberini e il tempio di Iuppiter Vltor, e ipotizz che Alessandro Severo nel 224 p.C. ridedicasse a Giove Ultore il tempio costruito da Elagabalo 85. Le limitate indagini

precedentemente condotte sono state riprese a partire dalla met degli anni Ottanta, proseguite con equipes diverse per circa 15 anni, in collaborazione con lcole Francaise de Rome86 (fig. 3). Preme in questa sede ricordare che nella sistemazione della terrazza dove alcuni pannelli didattici spiegano in sintesi i risultati delle indagini (fig. 4). si
Fig. 3. Veduta aerea degli scavi effettuati in collaborazione con lcole Franaise de Rome

tenuto conto

di

alcuni

elementi

importanti evidenziati dalle indagini,che

sono state reinterrate per motivi di sicurezza e di manutenzione: tra laltro stato risuggerito in s uperficie, con ghiaia bianca, il grande canale di marmo datato in et flavia e di recente si riaperto un percorso che attraversando la Vigna per proseguire verso il complesso Severiano, permette di godere quello che uno dei luoghi pi suggestivi e meno noti del Palatino (fig. 5). Le lunghe indagini, che hanno visto una stretta collaborazione tra la Soprintendenza e lEcole, hanno messo in luce importanti strutture che vanno dal IX secolo a.C. fino allet tarda, e hanno definitivamente chiarito che la
Fig. 4. Sistemazione dellarea dopo gli scavi, con recinzioni e pannelli didattici

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P. Bigot, Le temple de Jupiter Ultore et la Vigne Barberini , BCAR, 1911, 80-85. A partire dal 1985 annualmente stato dato un rendiconto dei risultati dei diversi settori di scavo : MEFRA, Chronique des

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activits de l cole francaise de Rome.

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terrazza che presenta in alcuni settori manufatti di varie epoche che arrivano fino a oltre 10 metri di profondit era occupata gi prima dell et flavia da nuclei rappresentativi del Palazzo, caratterizzati dalla presenza di vaste aree verdi. Il riferimento ai giardini antichi sulla Vigna Barberini suscita

immediatamente il collegamento con gli Adonaea o giardini di Adone, che Filostrato nella vita di Apollonio di Tyana (Vita, 7.32) nomina, situandoli nel palazzo flavio: in questi giardini con messa a coltura di essenze in vasi disposti a filari, si incontrarono infatti Domiziano e Apollonio87. La localizzazione degli Adonaea - disegnati anche nella pianta marmorea Severiana sulla Vigna Barberini, proposta fin dallottocento, ha ritrovato una nuova attualit in anni recenti88, anche se a detta dellequipe di scavo francese non sembra che le indagini effettuate mostrino elementi sufficienti per confortare questa identificazione. La destinazione a orti e giardini della terrazza testimoniata fino ad anni recenti: da notizie di archivio sappiamo infatti che durante la prima guerra mondiale, tra il 1916 e il 1918, la ex propriet Barberini fu divisa in piccoli appezzamenti assegnati ai dipendenti dellufficio perch li coltivassero e ne raccogliessero il raccolto. Lo scavo (1985-1999) ha permesso di evidenziare le principali tappe storiche della terrazza 89: dopo alcune testimonianze databili alla prima et del ferro, attestata la presenza di strutture arcaiche in blocchi di tufo, riferibili ad una cisterna e a resti di abitazioni riferibili alla met del VI secolo a.C.

Fig. 5. Viale in ghiaia bianca, che risuggerisce un sottostante canale in marmo

87

Si veda M.A. Tomei, Nota sui giardini antichi del Palatino , MEFRA, 104 (2), 1992, 938- 943. E. Rodriguez-Almeida, Forma Urbis marmorea: nuovi elementi di analisi e nuove ipotesi di lavoro , MEFRA, 89 (1),1977,

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219-256; J.C. Grenier & F. Coarelli, La Tombe dAntinous a Rome , MEFRA, 98 (1), 1986, 230 sq.; L. Cozza, Adonaea nella pianta marmorea Severiana , AnalRomana,19, 1990, 233 sq.
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Per una prima sintesi degli scavi sulla terrazza, cf. F. Villedieu, La Vigna Barberini.II. Domus, palais imprial et temples

.Stratigraphie du secteur nord-est du Palatin, Roma Antica VI, Rome, 2007.

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La destinazione duso abitativo dellarea continu nellet repubblicana e nellet augustea, come conferma la costruzione, intorno al 30 a.C, di una lussuosa abitazione con muri in reticolato, pitture di II stile e pavimenti in mosaico bianco e nero, dotata di un balneum e di un complesso sistema idraulico; questa domus, che cancell le case precedenti, rimase in vita un centinaio danni, quando croll, forse anche per difetti di costruzione. La rovina di questa domus si pone, in base alla ceramica e alle monete, nel terzo quarto del I sec. p.C., probabilmente ancora sotto il regno di Nerone. Tale datazione anche se gli scavi hanno evidenziato solo tracce sporadiche di bruciato non pu non indurre ad un collegamento con lincendio neroniano del 64 e con la catastrofe che ne segu sul Palatino. Pi volte, gi nel corso degli scavi, si era avanzata lipotesi di una importante fase neroniana prima e dopo lincendio del 64: poich la Vigna Barberini si trova proprio sullasse che dal Palatino, attraverso la valle del Colosseo, arriva alla Domus Aurea, era possibile ritenere che i progetti neroniani comprendessero la terrazza al loro interno e che pertanto essa avesse una fase costruttiva neroniana. E pressoch certo, a mio avviso, che i sontuosi resti rinvenuti al centro della Vigna nei settori indagati da F. Villedieu e J.P.Morel siano da considerare un nucleo del palazzo giulio claudio, costruito su precedenti strutture di et augustea, ma ristrutturato e abbellito sotto Nerone. Gli scavi infatti hanno evidenziato, oltre ad importanti resti databili ad Augusto, vestigia riferibili ad et giulio-claudia: oltre ad una piscina riscaldata servita da condotti in piombo, i trovamenti pi significativi sono rappresentati da parte di un peristilio colonnato, lastricato di marmo palombino, africano e di Chemtou (fig. 6). Al suo interno due bacini rettangolari, rivestiti di caeruleum e di fritta egiziana per dare allacqua un colore azzurro, arricchivano una zona destinata a giardino. Questa lussuosa costruzione, evidenziata solo in parte e che certamente costituisce una ristrutturazione di una precedente, ricca domus, era in funzione sotto Nerone, come attestano i materiali rinvenuti, tra cui importanti frammenti di pittura databili al periodo anteriore al 64 p.C., un tesoretto di monete emesse nel 65 p.C. etc.90. Molti elementi inducono a
Fig. 6. Pavimento in marmo messo in luce dagli scavi

ritenere che essa potesse far parte della prima residenza neroniana, la domus Transitoria.

90

J.P. Morel & F. Villedieu, La Vigna barberini lpoque nronienne , in: J.-M. Croisille & Y. Perrin ((ds), Neronia VI.

Rome lpoque nronienne, Bruxelles, 2002, 74-96.

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Neronia Electronica Nuovi scavi, iniziati nel giugno 2009 sullangolo nordest della Vigna, e programmati dalla Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma per consolidare questangolo della terrazza, hanno rimesso in luce un possente edificio a pianta centrale databile a Nerone (fig. 7) ; questo importantissimo ritrovamento ha riproposto la questione delle costruzioni neroniane sul Palatino, sia quelle relative alla domus

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Transitoria, che quelle successive, pertinenti alla Domus Aurea. In effetti i resti databili a Nerone nelle due fasi prima e dopo lincendio del 64 non sono ancora chiari per quanto riguarda la loro completezza, anche se i numerosi scavi in corso sul Palatino ne stanno precisando ogni giorno di pi la loro grande estensione. Quel che certo che Nerone, sulla linea degli imperatori giulio-claudi che lo avevano preceduto, edific su questo colle il suo Palazzo, ampliandolo e facendolo arrivare fino all Oppio. Appare chiaro dalle fonti antiche che il Palatino, il colle dove Roma fu fondata, anche con Nerone rimase e non poteva essere diversamente il centro del potere imperiale e la sede ufficiale di rappresentanza. Molto preciso a riguardo Svetonio, il quale, nellevidenziare la smania di costruire che caratterizz tutto il regno di questimperatore (Ner., 31), specifica che Nerone costru una residenza che dal Palatino arrivava fino allEsquilino ; labitazione, definita transitoria, fu distrutta dallincendio del 64 p.C.; in seguito ricostruita, fu chiamata aurea. Della prima, la transitoria che, come sembra indicare il nome, collegava il Palatino con gli horti dellEsquilino, rimangono importanti strutture sotto la Domus Flauia: resti di unaula porticata con ricchi pavimenti di marmo sono presenti nellarea del Triclinio, ad un livel lo pi basso; da qui, attraverso una scala antica, si scende ad un ricco ninfeo articolato in nicchie, che ripropone le forme architettoniche delle quinte teatrali91 (fig. 8-9).
Fig. 7. Edificio a pianta centrale identificato come Coenatio Rotunda

91

Si veda a riguardo M.A.Tomei, Nerone sul Palatino , in: Nerone (catalogo mostra, a cura di M.A. Tomei e R. Rea), 2011,

118-135.

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Neronia Electronica Dopo

Fascicule 1 2011 lincendio che nel 64

distrusse molti quartieri della citt, Nerone, su progetto degli arditi architetti Severo e Celere (Tac., Ann., 15.42) edific una nuova reggia, organizzata come una enorme villa suburbana al centro di Roma. La costruzione dal Palatino

arrivava ad occupare gli horti imperiali dellEsquilino. Secondo Svetonio (Ner., 31), lampiezza del nuovo Palazzo era
Fig. 8. Domus Transitoria. Ricostruzione assonometrica del Ninfeo

tale da includere tre portici lunghi un

miglio, e uno stagno, anzi quasi un mare, circondato da edifici grandi come citt. Per di pi, nellinterno vi erano campagne ricche di campi, vigneti, pascoli e boschi, con moltissimi animali domestici e selvatici di ogni specie. Nel resto della costruzione ogni cosa era ricoperta doro e abbellita con gemme e madreperla. Il soffitto dei saloni per i banchetti era a tasselli di avorio mobili e perforati, in modo da poter spargere fiori e profumi sui convitati . Questo enorme complesso, che non sopravvisse a Nerone, fino ad oggi tendeva ad essere identificato con il solo nucleo del colle Oppio, mentre come attesta la descrizione ben

maggiore doveva essere la sua estensione. Gli edifici assai articolati erano inseriti arditamente in opere di taglio del colle e collegati da ampie vie porticate, la cui struttura ancora parzialmente ricostruibile sul Palatino. La valle del Colosseo, occupata dal grande stagnum Neronis, raccordava
Fig. 9. Palatino. Domus Transitoria resti del Ninfeo

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Neronia Electronica scenograficamente le terrazze digradanti verso valle (fig. 10).


92

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In realt dopo Augusto, che abit in una casa modesta, che non si

caratterizzava n per sfarzo, n per comodit (Suet., Aug., 72), anche i suoi successori giulio-claudi non vissero in un vero palazzo cos almeno si riteneva, anche se gli scavi in corso alla Domus Tiberiana stanno cambiando questa consolidata credenza , ma in una residenza costituita da abitazioni separate,
Fig. 10. Lo Stagnum Neronis e le aree limitrofe

le

cosiddette

domus

Palatinae

Caesarum93. Era stato Nerone il grande rivoluzionario, che aveva radicalmente cambiato le dimensioni e lapparato decorativo delle costruzioni imperiali, derivandoli dai basileia di Alessandria, che occupavano spazi estesi della citt. Ledificio neroniano rinvenuto di recente sulla Vigna conferma che i grandiosi progetti architettonici di Nerone compresero al loro interno questa terrazza che, affacciata sulla valle del Colosseo e posta sullasse che dal Palatino si dirige verso il colle Oppio, non poteva esserne tenuta fuori proprio per la sua straordinaria posizione topografica. La struttura rimessa in luce che attualmente inserita nel percorso allestitivo realizzato in occasione della mostra su Nerone articolata intorno ad un pilone circolare di circa 4 metri di diametro, da cui si dipartono 8 arcate a raggiera, disegnando un ambiente circolare di circa 16 metri di diametro, che non sembra trovare confronti nellarchitettura romana ( fig. 11).

92

Cf. A. Viscogliosi, La domus Aurea , in: Nerone (o.c. [n. 13]), 156-159; C. Panella, La domus Aurea nella valle del

Colosse e sulle pendici della Velia e del Palatino , in: Nerone (o.c. [n. 13]), 160-169; H.J. Beste, Domus Aurea. Il padiglione dellOppio , in: Nerone (o.c. [n. 13]), 170-175.
93

Si veda Jos., AJ, 19.117; C. Krause, Langolo Sud-orientale della Domus Tiberiana e il Complesso augusto , Eutopia, 2,

2002, 83-97.

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Fascicule 1 2011 La poderosa costruzione, databile in base ai dati di scavo, ai materiali raccolti e alla tecnica edilizia, in et neroniana, fu obliterata in parte dalle costruzioni successive, quando con i Flavi i

dispendiosi progetti neroniani furono interrotti. Dellambiente circolare sono stati finora scavati due livelli, che con le loro possenti arcate sostenevano un piano di cocciopesto che presenta delle

particolarit: 3 incassi circolari, di circa 20 cm di diametro, riempiti di una sostanza scura, da analizzare; inoltre, esattamente al centro del pilone, una
Fig. 11. Coenatia Rotunda . Planimetria dello scavo

cavit profonda 25 cm, forse lalloggio di un perno.

Sulla base di questi elementi si ipotizzata la presenza di un piano dotato di particolari meccanismi, su cui poteva essere poggiato un pavimento rotante. E chiaro che un ambiente che girava su se stesso non poteva essere in muratura, ma doveva necessariamente essere costituito da materiali leggeri, per quanto preziosi, incastonati in una struttura agile, forse lignea. Lestensione dello scavo verso sud con fondi elargiti nel 2010 dal Commissario Srtraordinario per Roma ed Ostia ha evidenziato le tracce di unappendice costruttiva che mantiene degli elementi metallici in situ, ancora di difficile interpretazione; inoltre ha permesso di scoprire in parte la cortina laterizia esterna della struttura circolare, dove rimangono inseriti un blocco di calcare e i resti di un secondo, che fuoriescono dalla cortina muraria, forse con funzione di sostegno. Sempre sul lato sud dellambiente circolare presente, in corrispondenza della serie pi bassa delle arcate rampanti, una porta che verosimilmente doveva mettere in comunicazione la torre circolare con altri ambienti, probabilmente di servizio e funzionamento della struttura. Immediato il collegamento della torre con quanto descrive Svetonio ( Ner., 31) relativamente alla Coenatio Rotunda della Domus Aurea: Il soffitto dei saloni per i banchetti era a tasselli di avorio mobili e destinati al

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perforati , in modo da poter spargere fiori e profumi sui convitati. Il principale di questi saloni era rotondo e girava su se stesso tutto il giorno, continuamente, come la terra . La possibile identificazione con la Coenatio, rivoluziona lintera topografia delle costruzioni neroniane e se confermata, pone definitivamente il Palatino e la terrazza della Vigna Barberini in particolare quale fulcro della Domus Aurea. Molti sono in realt gli elementi a sostegno di questa identificazione : la tecnica edilizia in laterizio pressoch identica a quella della Domus Aurea, i materiali dallo scavo; la possente struttura della torre, da considerare una ardita esercitazione di architettura ingegneristica, che fa immediatamente pensare allabilit dei costruttori Severo e Celere i quali, come segnala Tacito ( Ann. 15.42) : quae natura denegauisset, per artem temptare. A riguardo va rilevato che laspetto del pilone circolare e degli archi rampanti trova straordinarie somiglianze con alcune torri e fortezze cinquecentesche, al punto da far supporre che gli ingegneri e gli architetti del Rinascimento forse videro se non questa, altre costruzioni analoghe, oggi distrutte, e le imitarono, cos come avevano accuratamente copiato le grottesche della Domus Aurea. Un discorso a parte merita la posizione scenografica della costruzione circolare, collocata sullangolo nordorientale sulla valle del Colosseo, con una vista che spazia fino ai colli albani. La sala neroniana per banchetti di cui parla Svetonio era praecipua, cio particolare e straordinaria, certamente per lingegnoso meccanismo che le permetteva di girare su se stessa; tutta via da considerare che questa rotazione aveva senso per i commensali solo se permetteva loro di godere durante il movimento di visuali importanti e suggestive. La posizione della supposta Coenatio sullangolo della Vigna Barberini a riguardo verame nte straordinaria: da un lato dominava la valle del Colossseo, occupata con Nerone dal grande stagno sul quale si affacciavano i diversi padiglioni della Domus Aurea: intorno alle costruzioni si apriva un paesaggio di terreni coltivati, alternati a pascoli e boschetti, popolati da animali di ogni tipo. Dalla valle lo sguardo spaziava verso sud, con la vista del Celio e poi dellAventino, coronati sullo sfondo dai colli Albani, per arrivare a godere pi da presso i sontuosi palazzi del Palatino e poi la valle del Foro, popolata di templi e di basiliche. La sala rotante da considerare un prototipo architettonico assai rilevante, imitato per secoli, se pensiamo ai moderni ristoranti girevoli numerosi in tutto il mondo anchessi sempre localizzati in posizioni sopraelevate in modo da consentire la vista a 360 gradi dei panorami circostanti.

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Gli scavi di questa possente struttura sono attualmente fermi, in quanto i fondi destinati al consolidamento dellangolo della terrazza sono terminati, lasciand o cos aperti e insoluti innumerevoli dubbi e quesiti soprattutto sul funzionamento della sala circolare. Anche se murature estese e profonde, relative ad epoche successive, hanno in parte tagliato loriginaria architettura neroniana, certo che sul lato sud dove presente la porta e dove sono stati evidenziati i resti metallici nuove indagini potrebbero evidenziare altri elementi importanti sui meccanismi che permettevano il movimento della struttura (fig. 12). In attesa di poter proseguire uno scavo che si presenta importantissimo per delineare aspetti fondamentali dellarchitettura neroniana del Palatino, per concludere si ritiene utile ribadire alcune osservazioni relative presenti sulla Vigna nellet di Nerone. alle costruzioni
Fig. 12. Coenatio Rotunda . Paramento esterno

La Coenatio rotunda se di essa si tratta , uno degli elementi pi caratteristici della Domus Aurea, che gli stessi autori antichi annoverano tra le peculiarit delle creazioni architettoniche di Severo e Celere, non poteva trovarsi isolata sullaltura che domina la valle del Colosseo. Doveva al contrario essere circondata e collegata ad altri nuclei della stessa residenza imperiale. Per questo sar necessario, a mio avviso, una accurata riconsiderazione dei risultati degli scavi effettuati negli ultimi decenni in collaborazione con lcole Franaise de Rome; a riguardo si ritiene fondamentale lo studio di tutti i materiali recuperati, che potranno fornire datazioni pi precise. Tornando alla possente torre con archi rampanti, che trova confronti con le fortificazioni di et rinascimentale, essa attesta che la costruzione genialmente progettata da Severo e Celere segn un punto fermo nella storia dellarchitettura, destinato a servire da modello e a essere imitato nei secoli. Proponendosi al popolo come un monarca ellenistico, Nerone da artista qual era riusc ad impressionare il popolo e a conquistarselo oltre che con una politica attenta alle classi pi deboli anche attraverso le sue scelte di lusso, di grandiosit e raffinatezza, che contribuirono non poco a giustificare il suo potere assoluto94.

94

Su Nerone, oltre Nerone (o.c. [n. 13]), si veda E. Champlin, Nerone (trad. ital.), Rome-Bari, 2005.

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Per Nerone che aveva un desiderio sommo ma inconsulto di perpetuare la propria memoria e la propria fama nelleternit (Suet., Ner., 55) era fondamentale offrire al popolo unimmagine di potenza e di opulenza degne di un dio, condizioni indispensabili per un governo duraturo e ricco. Ed sul Palatino, colle dove era nata Roma e centro del potere imperiale, che si realizz il suo grandioso, anche se effimero, programma.

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Une construction nronienne mise au jour sur le site de la Vigna Barberini : la cenatio rotunda de la Domus Aurea ? (Franoise Villedieu CNRS Aix-Rome)

Fig. 1. Ldifice nronien de plan circulaire de la Vigna Barberini (cenatio rotunda ?) et son contexte archologique. Domus Aurea.

Les informations livres par la fouille partir des lments livrs par les campagnes ralises en 2009 et 201095, il est possible de

95

Les circonstances dans lesquelles ont t ralises ces deux campagnes ont t exposes dans une premire contribution par M.A. Tomei, qui tait alors responsable de lopration en qualit de directrice du secteur Forum Ro main-Palatin au sein de la Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma. Les travaux sur le terrain ont t raliss sous la direction de lauteur de cette seconde contribution, en collaboration avec Marco Rossi et Barbara Faticoni en 2009, Marta Fedeli, Simona Libetti, Valeria Fontana et Laura David, auxquelles se sont joints pendant quelques semaines Stphane Abellon, Jrmy Kohler et Riccardo Montalbano, en 2010. La base topographique a t implante par Ugo Colalelli et Maria Sole Bianchi en 2009, par cette dernire et Jrmy Schodet en 2010.

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Fascicule 1 2011 retracer le plan (fig. 2), ainsi que le profil gnral du btiment. Un mur annulaire mesurant 2,06 m dpaisseur forme le pourtour et dessine un cercle de 16 m de diamtre. Au centre de ce cylindre se dresse un pilier mesurant 3,90 m de diamtre. Mur annulaire et pilier sont relis au sommet par huit arcs en plein cintre ( fig. 3), mesurant 1,48 m dpaisseur, auxquels fait cho une seconde srie de huit arcs en tout point similaires, dont lextrados se situe 5,90 m au-dessous du niveau suprieur du btiment. La fouille a atteint et lgrement outrepass le point dattache des arcs de la srie infrieure et lon a ainsi pu constater que le

Fig. 2

parement de briques du pilier central reprenait sous cette ligne. Aussi, bien que le sol du rezde-chausse nait pas t encore remis au jour, il semble logique de supposer quil se situe 6 m environ de lextrados des arcs de la deuxime srie. On invoquera en faveur de ce positionnement le fait que toutes les composantes de la construction prennent place dans un schma gomtrique rigoureux, que nous avons tent de retracer (fig. 4). Cette rgulateurs restitution souffre des tracs certaine
Fig. 3

dune

approximation, car, au stade actuel, seuls certains lments peuvent tre mesurs exactement (lpaisseur des arcs, celle du tronon de mur annulaire, la hauteur du
Fig. 4

premier tage), tandis que les dimensions 39

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Fascicule 1 2011

des autres doivent tre estimes (le diamtre du pilier central et celui du btiment). En outre, si lon tient compte du fait que ces mesures ont t prises au sommet de la construction, alors que le trac rgulateur a certainement t implant au sol, il faut sans nul doute accorder aux maons le droit une marge derreur en montant les maonneries sur environ 12 m de hauteur. De fait, les valeurs que nous obtenons ne correspondent que rarement des multiples exacts du pied romain (environ 296 cm). Ainsi, lpaisseur du mur annulaire est trs proche de 7 pieds, celle des arcs quivaut 5 pieds, tandis que le diamtre du pilier central et louverture des arcs dpasse lgr ement pour le premier, sensiblement pour les autres, la valeur de 13 pieds96. Le diamtre restitu de lensemble du btiment serait de 53 pieds si arcs et piliers mesuraient 13 pieds, 54 si louverture des arcs est de 13,5 pieds. La hauteur totale du btime nt pourrait tre de 39 pieds, reprsentant la somme de deux fois le module de 13 pieds, une fois celui de 7, et deux fois un module complmentaire de 3 pieds (voir fig. 4). La suite 3, 7, 13, 53 pieds est assez sduisante, car il sagit dans les trois cas de nombres premiers. Nous avons considr aussi la possibilit que les tracs rgulateurs aient pu tre fonds sur des multiples de 7 pieds (en accordant donc la valeur de 14 pieds au diamtre du pilier et louverture des arcs), mais les rsultats obtenus sloignent plus nettement encore des mesures effectues sur le terrain. La fouille na pas encore atteint la base de cet difice, mais les donnes que nous avions recueillies par ailleurs, en explorant tant le secteur mridional de la Vigna Barberini que les soutnements qui ont servi crer la terrasse artificielle, nous avaient permis de proposer une restitution de la morphologie originelle de langle nord-est du Palatin et nous constatons maintenant que la base du btiment, que nous situons 32,10 m daltitude, est trs proche du niveau o nous supposions que devait se trouver le terrain ( fig. 5). Il nen demeure pas moins fort malais, pour la plupart des visiteurs, dimaginer que cette construction, aujourdhui ensevelie dans les remblais de la grande terrasse artificielle qui a remodel cet angle du Palatin, se dressait lorigine sur un sol situ environ 15 m au-dessous du niveau de circulation actuel. Cest pour aider replacer
Fig. 5

mentalement la construction circulaire dans son contexte originel que nous

96

Les valeurs que nous obtenons actuellement sont de 13,28 pieds pour le pilier central, 13,48 pour louverture des arcs.

40

Neronia Electronica avons ralis la coupe fig. 6, qui unit donnes objectives et restitutions. lintrieur de la partie connue de la construction de plan circulaire, on observe que les arcs de la srie basse devaient servir dappui un plancher mesurant environ 0,18 m dpaisseur, une valeur qui correspond la diffrence de niveau existant entre le plan suprieur des arcs et la base dune baie qui souvre dans le seul tronon du mur annulaire observ ce jour, au sud du btiment (fig. 7). Cette porte, qui mesure 1,48 m sur
Fig. 6

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2,22 m (5 x 7,5 pieds), dbouche au sud du btiment sur un espace dont seule la limite orientale est connue. Il sagit dune terrasse ou dun local qui possde un sol de blocage, dpourvu de traces pouvant avoir t laisses par un revtement, dans lequel se dessine langle dune ouverture rectangulaire, communiquant vraisemblablement avec une pice situe au rez-de-chausse. Lespace dgag actuellement ne couvre plus quune surface de 3,30 m2 depuis quil a t amput par deux fondati ons bties entre la fin du Ier et la fin du IIe s. Sil avait t dot dune couverture maonne, il en resterait des tmoins sur la paroi externe du mur annulaire. Or les traces lisibles sur cette dernire ne se prtent pas facilement une interprtation : il est aussi difficile de les attribuer des lments pouvant avoir support un auvent destin couvrir lespace que lon vient de dcrire, que de leur trouver une ou des fonctions diffrentes.
Fig. 7

Ainsi, sur le court pan du mur annulaire qui a t dgag,

au niveau du 1er tage, se dtachent deux blocs quadrangulaires de calcaire blanc fixs dans la maonnerie 0,76 m du sommet. Lun est intact et on constate quil dborde de 0,40 m en moyenne par rapport au nu du mur. Le second a t bris au moment de la dmolition de lappendice mridional dont on parlera bientt. La cassure permet de constater quil senfonait sur 0,70 m lintrieur du mur. La partie fixe dans la 41

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maonnerie tait donc nettement plus longue que celle qui se dveloppait lair lib re, ce qui rvle que les blocs taient destins supporter un poids important. Bien que situs au-dessus de la porte, ils peuvent difficilement tre mis en relation avec celle-ci, car dune part, ils ne se trouvent pas dans lalignement des montants latraux de la baie et, dautre part, ils sont placs trop haut pour appartenir un ventuel couronnement, une distance de 2,40 m sparant le haut de la porte de la ligne correspondant leur lit de pose. Pour tenter de deviner quelle pouvait tre leur foncti on dans la construction et dterminer sils taient lis lamnagement de la partie suprieure du btiment circulaire ou bien celui de lespace extrieur, situ au sud, il faudrait avant tout savoir sil existait dautres blocs similaires sur le pourto ur. Dautres signes ont t relevs sur le parement du mme tronon du mur annulaire. Il sagit dune part de trous de boulins, bien aligns, mesurant en moyenne 10 cm sur 12 cm, qui renvoient aux phases de chantier. On sinterrogera leur propos sur le rle quils peuvent avoir jou au moment de la construction, car il ny en a pas dautres sur ce pan de mur, alors que, dordinaire, sur les parois dune certaine hauteur, les empreintes des bois dchafaudages se succdent distances rgulires, sur des a lignements placs en moyenne 1,50 m lun de lautre. Un peu plus bas, apparaissent trois cavits carres, ralises en creusant le parement et non en insrant des bois dans la maonnerie durant la construction, ainsi quune saigne grossirement verticale, troite et irrgulire. Les cavits carres, dont deux sont alignes verticalement (la 1re et la 2e) et deux horizontalement (la 2e et la 3e), pourraient avoir reu des poutres appartenant un amnagement accol la paroi, mais leur profondeur qui dpasse rarement 3 cm nen faisait pas des logements solides, capables de fixer des bois supportant un poids important. Le creusement vertical sest form probablement lors de larrachement dun objet qui devait tre fix dans le parement. Les trois cavits et la saigne que lon vient de dcrire taient peut -tre utilises en liaison avec linstallation voisine, qui constitue ce que nous dfinirons provisoirement comme lappendice mridional (fig. 8). Il sagit dun lment maonn li la construction de plan circulaire et prsentant des caractristique techniques identiques, les matriaux employs et leur
Fig. 8

mise en uvre tant semblables. Nous connaissons sa limite ouest, ainsi que le 42

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niveau qui le couronne la cote 41,96 m, soit 1,69 m sous le sommet des murs de ldifice circulaire. Il a t coup au sud par une fondation postrieure et il se dveloppe vers lest au -del de la limite actuelle de la fouille. Au moment de labandon du btiment, seule, apparemment, cette partie de la construction a t dmolie alors que le corps de plan circulaire parat avoir t laiss intact. La dmolition toucha tant lappendice que le tronon du mur annulaire auquel il se rattache. Le parement interne du mur annulaire permet de dlimiter la cassure verticale et cet in dice confirme la restitution de lappendice que nous avons faite en reportant la situation connue partir dun axe de symtrie concidant avec la bissectrice du triangle que dfinissent les deux arcs voisins. Un lment fait de matriaux diffrents devait tre fix au cur de la maonnerie de lappendice, sur une hauteur de 1,25 m environ partir du sommet et une largeur que nous pouvons estimer 1,40 m. La limite ouest de son logement a t entrevue en marge de lespace explor : elle se dresse verticalement et elle prsente un parement particulier, compos de deux assises rgulires auxquelles succde une assise forme de briques qui dbordaient et ont t en partie brises (fig. 9). Cette squence se rpte sur tout le pan de mur, donc sur 1,25 m de hauteur. Lappendice retrouve son unit au-dessous, lopus caementicium succdant au logement dlimit par le parement ressauts . Les briques dbordantes pourraient avoir servi accrocher un blocage, dont toutefois nous navons pas retrouv de trace97.
Fig. 9

97

Ce traitement du parement rappelle celui qui a t souvent employ, partir de lpoque moderne, lorsquun nouvel immeuble se dressait bien au-dessus de la construction voisine, dont on prvoyait ainsi la reconstruction en garantissant la possibilit de lier les deux btiments en faade.

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La dmolition de lappendice et du tronon du mur annulaire auquel il est li a, de toute vidence, t entreprise pour rcuprer des objets mtalliques qui avaient t fixs dans la maonnerie au moment de la construction. Dans lespace explor, seul lun de ces objets a t laiss en place sur les marges de la cassure cre par le dmantlement de lappendice mridional : en fer, il dessine un U invers, aux jambes allonges, fixes dans le blocage. Au niveau du mur annulaire, le dpeage na pargn que deux types de traces : dune part, des petites cavits de section carre ou rectangulaire, disposes verticalement au cur du mur, chacune 1,46 m de la suivante, en hauteur, mais lgrement dcales les unes par aux autres, la seconde de 7 cm par rapport la premire, la troisime de 10 cm par rapport la deuxime. Si leur forme rappelle celle des trous de boulins, leurs dimensions (7 ou 5 cm sur 4 ou 3 cm) ne sont pas celles des bois employs pour les chafaudages, dont la section est, normalement, nettement plus paisse. En outre, leur position ne peut correspondre celle dun chafaudage, mais plutt des barres loges dans le tronon du
Fig. 10

mur annulaire li lappendice, dans une position concentrique par rapport la circonfrence. proximit de ces trois cavits, se

conservent deux traces proches de la verticale, dessinant chacune un angle droit : il semble quil sagisse des restes de logements mnags au sein de la maonnerie, des caissons qui dgageaient des vides lintrieur des maonneries ou bien des tiges mtalliques de section carre ou en L. Lamnagement form par le tronon du mur annulaire et lappendice mridional comptait un autre lment dont ne se conserve quune empreinte observe sur la face interne du mur annulaire, s ur une bonne partie de la hauteur de celui-ci (fig. 10). Il sagit dans ce cas du profil dun muret qui a t ras, mais dont on devine quil se dtachait du mur annulaire et devait se dvelopper assez peu vers lintrieur du btiment, car nous nen avons pas retrouv de trace ni sur les arcs voisins, ni sur le pilier central. Un parement a laiss des empreintes sur la ligne qui le dlimite vers louest et nous supposons que son autre face ntait pas paremente, bien que nous ne puissions avoir de certitude ce propos. Cest titre dhypothse que nous replaons ce bout de mur dans le cadre dune installation dont le plan dessine un U et semble former une sorte de colonne force verticale en correspondance de ce que nous proposons didentifier un secteur technique incluant donc lappendice mridional et le tronon du mur annulaire auquel la maonnerie en U est li. 44

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La composition des strates formes de gravats, qui ont t fouilles lemplacement de ce secteur technique , ainsi que, proximit, dans lespace troit explor au sud du corps cylindrique, renvoie une image inverse des tapes de la dmolition. En repartant du bas, nous constatons que des blocs de maonnerie de taille relativement importante ont t dtachs dans un premier temps et rejets sur le sol de la terrasse (ou local) desservie par la porte (fig. 11). Ils prsentent les mmes caractristiques que la

construction circulaire et pourraient ventuellement provenir de la partie suprieure du secteur technique 98. Un peu plus haut, nous avons rencontr trois blocs de travertin de grande taille et recouverts, sur lune des faces larges, par un pais dpt de calcite. Si lon suit notre hypothse de dpart, ces blocs auraient t librs la suite du dmantlement de la partie suprieure de lamnagement. Plus haut encore, la taille des dbris diminue radicalement, puis, a mi-hauteur, aux fragments prsentant les mmes caractristiques que la construction circulaire succdent des restes de maonneries diffrentes. La nature des matriaux formant le remblai change sur les restes de notre secteur technique , qui sont directement recouverts par de petits clats de maonnerie, rduits parfois ltat de poussire. Il sagit l clairement des fruits dun travail dont les pans de murs donnent un autre cho sous la forme des empreintes des pointes de pioches qui sont restes inscrites dans le mortier et les briques (fig. 12).
Fig. 12 Fig. 11

Les traces, rapproches et relativement rgulires, rvlent

que les ouvriers ont effectu un travail soign, en multipliant les points dimpact, tout en maniant leur outil

98

Nous avons toutefois observ, en enlevant les remblais qui ont colmat lintrieur de ldifice circulaire, que lon avait employ pour cela des dbris de maonneries semblables, provenant ncessairement en grande partie de btiments voisins : tous ces gravats ne peuvent avoir t produits par le dmantlement du secteur technique.

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avec prcision. Dans ce secteur, au-dessus des produits du dbitage de la maonnerie, le remblai tait compos de restes de constructions faites de matriaux bien diffrents de ceux qui ont t employs pour raliser la construction circulaire et son appendice. Cela na rien de surprenant : il fallait vacuer le produit de la dmolition hors du secteur que lon dmantelait pour pouvoir travailler et librer les lments que lon voulait rcuprer et, une fois lopration acheve, on est all chercher ailleurs les matriaux ncessaires pour remblayer. Le sommet des parties connues de la construction circulaire est revtu dune couche de mortier gris qui couronne le blocage. Au-dessus, sur presque toute la surface dgage, en excluant uniquement le mur annulaire, la strate de mortier gris se superpose une fine couche de remblai, scelle son tour par une autre couche de mortier gris-ros, dont la surface est lisse et trs rsistante99. Les deux dernires strates ont servi niveler le sommet de la construction et cette intervention pourrait correspondre une reprise ou simplement une deuxime tape du chantier, car nous avons not quelles paraissent avoir t introduites aprs que le sommet du parement dun arc avait t lgrement abm en un point. Cest dans ces strates que devait tre fix un objet de forme linaire dont seule la trace darrachement a t retrouve. Les contours de la cassure se sont inscrits dans la couche de mortier en formant deux lignes relativement nettes, ce qui suggre que lobjet devait tre fait de mtal. On note que si lon prolonge ces deux lignes parallles vers le sud, la trace rejoint le secteur technique dcrit plus haut (voir le plan fig. 2). Les mmes strates le remblai et la couche de mortier grisros ont t creuses en plusieurs points. Au centre exact de la construction se trouve une cavit mesurant 16 cm de diamtre, qui senfonce sur 10 12 cm travers ces deux couches, puis sur 24 cm dans la maonnerie. Cinq autres cavits rgulires ont t observes sur lun des
Fig. 13

arcs et au sommet du pilier (fig. 13). En forme de calotte hmisphrique, elles possdent un revtement interne constitu

par une argile trs fine et le mme matriau, plus ou moins ml dautres lments, les colmate et apparat sous forme de coules dans le voisinage. ces exemplaires, il faut en ajouter un sixime constitu par une calotte de matriau argileux retrouve au-dessus de la couche de mortier, quasiment suspendue dans les remblais postrieurs.
99

La couche de mortier gris-ros et le remblai qui lui sert de prparation ont disparu lemplacement dun muret dress au cours du IIe s. au-dessus du pilier central.

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Au centre du btiment, au-dessus du pilier, dans lespace actuellement dgag, diminu dune bande sur laquelle un mur postrieur a dtruit la couche de mortier gris-ros, dautres creusements sont prsents ct de ceux que lon vient de dcrire. Certains, de forme rgulire, ressemblent aux cavits hmisphriques, mais labsence dargile et des recoupements incite les traiter part ( fig. 14). Peut-tre sagit-il toutefois damnagements semblables, mais qui ont t jugs inadapts, ce que lon peut interprter comme lcho de ttonnements, dessais parfois infructueux des auteurs de la construction et de lamnagement que celle -ci supportait. Cest en effet au-dessus de la construction mise au jour que devait se dresser ltage noble, ldifice pour lequel avait t bti ce soubassement en forme de tour, dans lequel labsence de dcor indique bien quil abritait uniquement des espaces de service. Or le sommet de cette tour ne livre aucune trace dlments btis dresss au-dessus. On observe, en particulier, que les huit quartiers dfinis par les arcs et dlimits sur le pourtour par le mur annulaire sont rests ouverts ou, plus exactement, quils nont pas t obturs au moyen dun lment maonn. On ne peut restituer, au-dessus, quun revtement de bois, ce qui est pour le moins surprenant Rome, dans une construction impriale de cette taille. Face dune part cette absence de traces dune lvation maonne et, dautre part, aux indices relevs ce jour, lhypothse quil pouvait sagir de la salle manger tournante de Nron sest impose comme la solution la plus convaincante, le contexte stratigraphique et les caractristiques des maonneries indiquant que le btiment a t ralis sous le rgne de cet empereur. La cenatio rotunda ? La cenatio rotunda dcrite par Sutone100 a depuis fort longtemps suscit la curiosit des rudits et plusieurs solutions ont dj t proposes pour la localiser. Nombreux sont les chercheurs qui ont voulu lidentifier la salle octogonale du pavillon de lEsquilin en invoquant sa position, sa taille et surtout les qualits extraordinaires du projet architectural. Pourtant, outre le fait que le plan de cette salle nest pas circulaire, les vestiges ne portent pas de traces trs loquentes dun mcanisme assurant une rotation. Cest
100

Fig. 14

Suet., Ner., 31.3 : praecipua cenationum rotunda, quae perpetuo diebus ac noctibus uice mundi circumageretur, la principale salle manger tait ronde et tournait sur elle-mme, jour et nuit, en imitant le mouvement de la terre .

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aprs avoir relev la prsence de rails concentriques autour de loculus, au -dessus de la vote pans coups, que Sebastian Storz et Helmut Prckner ont imagin quils pourraient avoir servi mettre en mouvement une calotte ralise en matriaux lgers habillant la vote maonne 101. Ces deux chercheurs imaginent que le mouvement tait entran par un mcanisme hydraulique. Reprenant la mme hypothse, Andrea Carandini pense en revanche quelle tait actionne par d es esclaves et que le mcanisme tait celui de la meule102. Il emprunte cette comparaison Ptrone qui, affirme-t-il, en dcrivant le mcanisme tournant du plafond du triclinium de Trimalcion, fait allusion une meule 103. Dans son discours, inspir par un plat de service orn de motif cosmiques, Trimalcion tablit en effet un parallle entre le mouvement de la terre et celui de la mola, mais il nest absolument pas question dans ce passage, ni dans les prcdents dun plafond tournant (Petr., Sat., 39). Il serait sans nul doute plus lgitime de faire appel au tmoignage de Ptrone pour tenter de comprendre si les vestiges de la salle octogonale pourraient ventuellement correspondre un amnagement comparable celui qui a permis de raliser la mise en scne dcrite dans cet autre passage clbre du Satyricon : soudain, le plafond s'entrouvre et un vaste cercle se dtachant de l'immense coupole descend sur nous tout charg d'or et de vases parfums en albtre , car le vaste cercle en question suggre la prsence dune ouverture semblable loculus de la salle de lEsquilin 104. Pour justifier lhypothse de la vote mobile, plusieurs auteurs ont fait rfrence la volire installe par Varron dans sa villa de Casinum105. Dans la tholos abritant les oiseaux et une salle manger se trouvait, en effet, une table tournante, un dispositif marquant la progression des heures, ainsi quune girouette dont les mouvements pouvaient tre suivis lintrieur de la salle 106. Ces trois lments bougeaient donc, lun actionn par un esclave charg du service, le second probablement par un mcanisme dhorlogerie utilisant

101 102

H. Prckner & S. Storz, Beobachtungen im Oktogon der Domus Aurea, MDAR(R), 81, 1974, 323-339.

A. Carandini, Le case del potere, Bari, 2010, 260 et A. Carandini, D. Bruno & F. Fraioli, Gli atri odiosi di un re crudele , in : M. A. Tomei et R. Rea (ds), Nerone, Catalogue de lexposition, Rome, avril-septembre 2011, 147. H. Prckner (l.c. [n. 7], 338) avait considr cette possibilit, avant de lcarter en invoquant le texte de Sutone qui prcise que la salle manger tournait jour et nuit, ce qui rend peu vraisemblable lide que le mouvement tait d la force humaine .
103

Infatti Petronio, nel descrivere il meccanismo ruotante del soffito del triclinio di Trimalcione, allude a una mola (A. Carandini, D. Bruno & F. Fraioli, l.c. [n. 8], 147).
104

Petr. Sat., 60 : Ecce autem diductis lacunaribus subito circulus ingens, de cupa uidelicet grandi excussus, demittitur, cuius per totum orbem coronae aureae cum alabastris unguenti pendebant.
105

La volire (Var., RR, 3.5) est mise en parallle avec la cenatio rotunda par A. Profumo, Le fonti ed i tempi dello incendio neroniano, Rome, 1905, 691-692 ; A. Carandini, l.c. [n. 8], appendice V, Banchettando fra gli uccelli, 306 -310 et fig. 104-105 ; A. Carandini, D. Bruno & F. Fraioli, l.c. [n. 8], 147 et fig. 12 ; G. Arciprete., Machina o Macellum Augusti ? Considerazione sul dupondio neroniano , Bollettino di Archeologia, 16-18, 1992, 283.
106

Le texte de Varron a fait lobjet de trs nombreux commentaires, parmi lesquels on citera G. Sauron, Qvis Devm ? Lexpression plastique des idologies politiques et religieuses Rome, Rome, 1994, 137-167 et R. tienne, La volire cosmique de Varron Casinum (Italie) , REA, 108, 2006, 299-312, qui fournissent dabondantes rfrences.

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Neronia Electronica deux des auteurs cits plus haut admettent clairement107.

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leau, le dernier par le vent. En aucun cas Varron ne parle dune animation de la vote elle -mme, ce que

Un simple contrle des sources rvle donc que dans aucun de ces deux cas, il nest question dune coupole qui tourne et si lon suppose que ctait la solution adopte pour simuler le mouvement de la terre dans la salle octogonale, on ne peut invoq uer lautorit des auteurs anciens en sa faveur 108. Le rapprochement qui peut tre tabli entre dune part les textes de Varron et de Ptrone et dautre part la cenatio rotunda nest pas justifi par des solutions architecturales similaires, mais bien plutt par les thmes cosmiques trs prsents dans les textes cits et dont on imagine aisment quils devaient ltre dans la conception et le dcor de la salle manger nronienne. ct de cette identification de la cenatio rotunda avec la salle octogonale du pavillon de lEsquilin, deux autres solutions ont t avances au cours des vingt dernires annes. Alessandro Cassatella a propos den reconnatre les restes dans ceux dune construction circulaire de 35,20 m de diamtre inscrite dans une base carre, dont il reste les fondations sous le triclinium de la Domus Flavia, au sommet du Palatin109. La position de ces vestiges et la taille de ldifice rendent lhypothse vraisemblable, si ce nest quun lment de datation relev par Claudia Cecamore semble ind iquer quil pourrait sagir dune ralisation datant du rgne de Vespasien110. Les vestiges, quoi quil en soit, ne livrent pas dindices prcis pouvant renforcer lhypothse. La troisime solution a t suggre par Andrea Carandini, qui considre que la cenatio rotunda devait se dresser entre le Vestibule et le lac de la Domus Aurea, sur un axe effectivement trs important111. Toutefois, ainsi que le souligne Clementina Panella en commentant les donnes recueillies dans ce secteur au cours des fouilles ralises par lquipe quelle dirige, ainsi que lorsque fut construit le mtro au milieu du XXe s., il nexiste pas actuellement dlments pouvant correspondre cet amnagement 112.

107

Attilio Profumo et Andrea Carandini reconnaissent clairement que la couverture de la l auiarium ne tournait pas. En revanche, Giovanna Arciprete adopte une position plus ambigu.
108

On ne peut, non plus, invoquer ce propos le passage de la lettre 90 de Snque, dans laquelle il est question des plafonds mobiles de nos salles manger, de telle sorte qu'ils se succdent continuellement sous des formes nouvelles, et changent chaque service (uersatilia cenationum laquearia ita coagmentat ut subinde alia facies atque alia succedat et totiens tecta quotiens fericula mutentur, Sen., Ep., 9.42).
109

A. Cassatella, Edifici palatini nella Domus Flavia , Bolletino di Archeologia, 3, 1990, 101, repris par R. Mar, El Palati. La formaci dels palaus imperials a Roma, Tarragone, 2005, 118 et 120-121.
110

C. Cecamore, Apollo e Vesta sul Palatino fra Augusto e Vespasiano , Bullettino della Commissione archeologica communale di Roma, 96, 1994-1995, 10.
111 112

A. Carandini, l.c. [n. 8], 253-260 ; A. Carandini, D. Bruno & F. Fraioli, l.c. [n. 8], 144-147.

C. Panella, La Domus Aurea nella Valle del Colosseo e sulle pendici della Velia e del Palatino , in M. A. Tomei et R. Rea (d.), o.c. [n. 8], 161.

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En faveur de la nouvelle hypothse avance depuis la dcouverte faite sur la terrasse de la Vigna Barberini, nous invoquerons la position de la tour , du haut de laquelle on jouissait sur 360 dun magnifique panorama couvrant le sommet du Palatin, le Capitole et le Forum, la Velia et lEsquilin, la valle du futur Colise et le Caelius. cet argument, en soi insuffisant, sajoutent les dtails dcrits plus haut, que lon parvient interprter si lon suppose que la tour supportait la salle manger tournante, mais qui deviennent totalement incomprhensibles si lon tente de restituer un autre type ddifice au mme emplacement. Quel rle, en effet, peuvent avoir les cavits hmisphriques si lon place un temple ou un autre lment bti au sommet du soubassement ? Comment expliquer la prsence de lappendice mridional et, surtout, celle des traces dlments mtalliques fixs lintrieur de celui -ci ? Reconnaissons, en outre, que la forme architecturale de lensemble, avec son soubassement de plan circulaire mesurant environ 12 m de hauteur, peut difficilement tre rapproche de ralisations antiques connues. La forme de la tholos a t frquemment adopte dans des contextes divers (sacrs, jardins...), mais nous nen connaissons pas qui se dressent sur un support aussi lev. Cette dernire affirmation doit toutefois tre corrige, car il existe une exception, reprsente par le corps central de ldifice reproduit au revers de dupondii
Fig. 15

frapps sous le rgne de Nron par les ateliers de Rome et de Lyon, en 64 et 65 selon certains numismates, ds 63 pour dautres113 (fig. 15).

Or, face cette image qui est associe la lgende MAC AVG, plusieurs auteurs ont, dans le pass, propos de reconnatre la cenatio rotunda, la Machina Augusti, tandis que dautres, plus nombreux, adoptaient tant pour la lgende que pour ldifice lin terprtation Macellum Augusti114. Je ne reprendrai pas, ici, lanalyse dtaille des dtails de la reprsentation et des arguments quils me paraissent apporter, mais je voudrais souligner que le btiment mis au jour sur la Vigna Barberini renouvelle radicalement la question, dans la mesure o son allure gnrale rappelle incontestablement celle du corps central apparaissant sur les reprsentations montaires, alors quun tel parallle est impossible dans le cas de la salle octogonale du pavillon de lEsquilin.
113 114

RIC I2, Nero, 109-111 ; 184-187 ; 399-402.

La premire interprtation a t avance et soutenue au moyen dun grand nombre darguments par A. Profumo, l.c. [n. 11], 673-693, qui adopte une position trs originale, car si, pour lui, il ne fait aucun doute que ldifice est la salle manger tourna nte, il nen est pas moins convaincu que la lgende doit tre lue Macellum Augusti, car il juge et apporte des arguments en ce sens que le terme macellum se rapporte la partie champtre de la Domus Aurea. G. Arciprete, l.c. [n. 11], 283, identifie ldifice de la monnaie la salle manger tournante, qui, selon elle, se confond avec la salle octogonale. Le second point de vue est dfendu en particulier par J.S. Rainbird & F.B. Sear, A Possible Description of the Macellum Magnum of Nero , PBSR, 39, 1971, 40-45, et repris par C. Perassi, Edifici e monumenti sulla monetazione di Nerone , in : J.-M. Croisille et Y. Perrin (ds), Neronia VI. Rome lpoque nronienne, Bruxelles, 2002, 11-34, qui envisage la premire interprtation comme une alternative possible, mais peu vraisemblable compte tenu de laspect de la salle octogonale, qui ne peut tre compare ldifice de la mo nnaie (p. 21).

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Neronia Electronica Reconstruction

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Labsence de restes de maonneries au sommet de la construction mise au jour, ainsi que les caractristiques des creusements observs, nous conduisent restituer un plancher ce niveau ( fig. 16, A). Il sagit vraisemblablement dun plateau fixe, sur lequel pouvaient tre fixes des sphres semblables aux galets de lune des deux passerelles tournantes retrouves dans le lac de Nemi115 et donc perc en correspondance des cavits hmisphriques C amnages sur le plan suprieur de la tour . Les galets de bronze recueillis Nemi ont la forme de sphres prolonges latralement par deux ailettes qui servent fixer, et donc maintenir en place, les galets tout en les laissant libre de tourner et assurer ainsi la rotation du disque suprieur du mcanisme plac la base de la passerelle ( fig. 17). Largile, retrouve dans les cavits hmisphriques et proximit, servait apparemment de lubrifiant.
Fig. 16

La cavit B prsente au centre exact de la construction, audessus du pilier, devrait avoir permis de fixer un pivot autour duquel tournait un second pavement D, ralis principalement en bois, mais comportant certainement des lments mtalliques et possdant un revtement prcieux, ralis peut-tre avec dautres matriaux (plaques de marbre, mosaques ?). Les sphres, apparentes nos roulements bille, facilitaient le mouvement de rotation, entran par un mcanisme log dans ce que nous avons dfini comme le secteur technique E. Les traces observes ce jour suggrent que ce mcanisme tait actionn par leau, provenant vraisemblablement des citernes situes une centaine de mtres en amont, lemplacement de lactuel couvent de S. Bonaventura, au point darrive de la branche de laqueduc de Claude qui desservait le sommet du Palatin. Les empreintes et restes dlments

Fig. 17

mtalliques fixs dans la maonnerie voquent la prsence de poulies, utilises probablement pour imposer la force engendre par le mcanisme hydraulique une valeur et une rgularit compatibles avec la ncessit
115

G. Ucelli, Le navi di Nemi, Roma, 1940, 186-190, fig. 205-206.

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de faire tourner un pavement dun poids considrable une vitesse rgulire et modre. Larrachement de forme linaire relev au sommet de la construction fait penser un axe de transmission, mais dans ce cas comme pour les autres indices, les donnes recueillies ce jour ne permettent pas de proposer une solution prcise. Pour restituer la salle manger elle-mme (fig. 18) nous nous sommes inspirs des dtails fournis par les monnaies nroniennes portant la lgende MAC AVG (voir fig. 15). Nous supposons que les colonnes supportant la couverture reposaient sur le mur annulaire et non sur le plancher, dune part pour rduire le poids support par ce dernier et donc par le mcanisme, mais galement parce que la sensation de mouvement est certainement accentue par un cadre fixe. Toutefois, le fait que llment pos au sommet du corps cylindrique sur la reprsentation montaire compte un nombre de colonnes plus rduit que la partie infrieure semble condamner notre hypothse. En effet, le diamtre des deux parties du btiment tant identique, le nombre de colonnes devrait tre soit gal, soit suprieur au sommet, car une moindre hauteur implique des supports plus fins et donc un entrecolonnement plus troit. Ce faible nombre de colonnes pourrait donc signifier que les supports taient ports par le plancher. La couverture du corps suprieur, sur les monnaies, semble faite de poutres et de plaques de marbre ou de mtal. Entre les colonnes, la base, apparat une balustrade sans doute en marbre et, dans la partie suprieure, des guirlandes, qui se dveloppent galement, au mme niveau, entre les supports des galeries voisines. Dans lune de ces dernires, celle de laile situe gauche et clairement lie au corps cylindrique, on relve la prsence dun arc alors que les autres entablements des galeries sont horizontaux. Si lon pouvait affirmer se trouver l devant une reprsentation de la cenatio rotunda, nous serions tents de voir dans cet arc le support dune courte rampe descaliers conduisant de la galerie la salle manger. En effet, dans lhypothse qui est faite ci -dessus, laccs la plate-forme suprieure ntait possible qu partir dun point situ lextrieur du soubassement de plan circulaire. Notons encore que, compte tenu de la position de l difice dans la pente, une ouverture au nord, face au Vestibule et au Colosse simpose.
Fig. 18

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Neronia Electronica Un autre pavillon du palais de Nron

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Sur la monnaie, le corps cylindrique est li laile qui le flanque gauche, tandis que celle qui apparat droite est claireme nt en retrait, larrire. La fouille na pas encore permis dexaminer les abords de ldifice de plan circulaire et nous ignorons donc sils rvleront la prsence dlments pouvant correspondre ces deux ailes. Cependant, nous avons acquis la convicti on que ce corps de btiment ntait pas isol et que dautres, construits au mme moment, se trouvaient dans le voisinage. En effet, les remblais qui ont t enlevs lintrieur du soubassement, et qui le colmataient entirement, sont composs de gravats produits par la dmolition de maonneries en tout point similaires celles de ce corps cylindrique. Ces maonneries dtruites proviennent trs vraisemblablement des parties des constructions voisines, qui taient situes soit lemplacement des soutnements que lon a btis pour contenir la terrasse artificielle, soit au-dessus de la cote choisie pour former cette terrasse116. Ces constructions semblent prsentes sur une soixantaine de mtres dest en ouest sous le sol de la terrasse et pour le moins sur 2 0 m du nord vers le sud, o elles formaient sans doute un autre pavillon de la rsidence de Nron, associ peut-tre la domus augustenne mise au jour dans la partie mridionale de la Vigna Barberini 117.

116 117

Une cote qui est celle du sommet du soubassement : une concordance qui nest certainement pas le fruit du hasard.

Sur cette demeure, voir J.-P. Morel & F. Villedieu, La Vigna Barberini lpoque nronienne , in : J.-M. Croisille et Y. Perrin (ds), o.c. [n. 20], 74-96, pl. XIX-XXII ; F. Villedieu, La Vigna Barberini II. Domus, palais imprial et temples : stratigraphie du secteur nord-est du Palatin (Roma Antica, 6), Rome, 2007, 66-98.

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La raideur digeste ou Nero Inspirator. (Laurent Tiesset)


lvidence, le crime suscite leffroi, mais il dynamise bien plus, paradoxalement, limagination. La figure de Nron, tyran et artiste, incarne ltrange fascination pour lclat du mal. Cest que le monstre traduit au cours des sicles la joie de loutrage, la transgression des rgles thiques et esthtiques, dont luvre est la mise en abyme. Pour un Moderne, tout un systme de jalons et de relais smantiques conduit la lecture des Anciens vers lexercice mystique du crime dcriture, paradoxalement vu comme source de beaut. Cest que la profanation procure de savants plaisirs : le sang vers est tonnamment vu comme un synonyme de flicit. 1. Lire et survivre Lexplication la plus plausible en a t livre par Freud, qui a montr quune immense volupt gagnait lcrivain dramatique quand il bouleversait les rgles, quand il sacrifiait un de ses personnages. Une gale volupt sempare identiquement du spectateur la vue du meurtre et de la destruction. Cest, avance -t-il, dans le thtre , que lon trouve encore des hommes qui savent mourir et qui mme russissent en tuer un autre 118. Autrement dit, cest dans lart, et plus formellement dans le meurtre esthtique 119 que se trouve ralise la condition qui pourrait nous permettre de nous rconcilier avec la mort 120. Il sagit bien, ajoute le grand mdecin, de conserver encore, en dpit des vicissitudes de la vie, une vie, labri de toute atteinte 121. Dans cette perspective, le crime, quand il sempare de lme, y met un feu trange, une frnsie lexcuter comme une uvre dart. 122 Ainsi la violence et le meurtre ont une face positive : Volupt, mpris, sadisme, acharnement, haine qui traduisent une libration anarchique mais vritable des pulsions de lindividualit123. Le visage paradoxalement salvateur du crime traduit surtout notre espoir de survie. La mort de lautre soulage un temps la brivet de lexistence. La joie de la survie culmine dans luvre dart qui apporte des jouissances esthtiques, certes, mais aussi existentielles.

118 119 120 121 122 123

S. Freud, Essais de psychanalyse, Notre relation la mort , [1915], PBP, 1984, 28-29. E. Morin, LHomme et la Mort, Les conceptions premires de la mort , coll. Points , Seuil, 1970, 187. Freud, o.c. [n. 1], 29. Ibid. H. Dufour, Moi, Nron, Edition Jai lu, 1999, 226. Morin, o.c. [n. 2], 79.

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Neronia Electronica 2. La lecture des Anciens : un vice heureusement impuni

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Dans cette recherche sans frein de la survie, les Anciens recueillent tous les mrites. Loin devant Sutone ou encore Snque, le pre du thtre de la cruaut 124, Tacite, cet homme si profond dans la connaissance du cur humain et qui porte [la gloire] au suprme degr 125, remporte tous les suffrages. La puissance dattraction des Annales nest nullement feinte. Loin de cacher les lments originels de leurs travaux, les dramaturges entendent partager leur ardent enthousiasme. Le dlice du vice est le dlice de lire. En effet, Rares sont les esprits qui restent indiffrents la lecture des Annales. Ouvrage provoquant, il sadresse limagination, la sensibilit, la raison, et cest en cela que consiste sa vrit126. Les auteurs dramatiques sempressent de suivre, dans luvre de Tacite, les traces du monstre et rptent rituellement, avec art et plaisir, le geste de tuer, cest--dire dcrire. Dans des esprits littraires, nul autre que Nron ne pouvait, lvidence, attiser la folie du crime et lardeur de composer. Pour quelques crivains, au singulier bonheur davoir lu ces atrocits, sajoute lurgence de les retranscrire, de les adapter et de les remettre en scne. Hubay, auteur du ne farce tragique intitule Nronissime ou lempereur samuse (1969)127, a lu les uvres sans contredit et il les apprcie : nous sommes aussi latinistes , dclare -t-il Franoise Gomez128. Lacte de lecture lance lacte dcriture. Les anecdotes cruelles apparaissent comme les plus propres enflammer limagination dun dramaturge nronien . Celui -ci explique dailleurs la gense de sa pice par la rencontre fortuite dun comdien sans quivalent, un peu mou et effmin, sujet de brusques changements dhumeur, avec une part dhystrie , la personne parfaite qui pourrait tre un bon Nron 129. Pour trange que soit lvnement, il faut admettre que lanecdote de Hubay rejoint celles de Tacite. Une rvlation sopre la croise de labattement et du dlire. En filigrane, une mme passion pour le crime scnique, dont Hubay est tout autant le concepteur dramaturgique que le lecteur authentique. Les biographies exaltantes des Annales sont en effet la premire source dinspiration criminelle, car y est trs longuement dveloppe une esthtique de la suppression, servie par des procds rhtoriques et narratifs qui mtaphorisent le crime.
124

M. Hubay, cit par Fr. Gomez, Cest Nron qui joue ce soir de Mikls Hubay , Entretien avec Mikls Hubay le 31 octobre 1994 lambassade de Hongrie Paris, dans J. -M. Croisille, R. Martin & Y. Perrin (dir.), Nron : histoire et lgende, Actes du Colloque Neronia V, Clermont-Ferrand et Saint-tienne, 1994 (coll. Latomus 247), Bruxelles 1999, 329.
125 126 127

Alfieri, De la tyrannie, livre 2, chapitre 4, traduit par M. Merget, Molini, 1802, 166. P. Grimal, Annales de Tacite, Prface , Gallimard, coll. Folio classique , 1990, X.

Traduction et adaptation du hongrois par J.-L. Moreau, Pierre Jean Oswald, coll. Thtre hors la France , Honfleur, 1972 [rd. Presses Orientalistes de France, 1984].
128 129

Hubay, cit par Fr. Gomez, l.c. [n. 7], 331. Hubay, cit par Fr. Gomez, l.c. [n. 7], 320.

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Tristan LHermite, dans son uvre La Mort de Snque (1645) , sinspire galement des textes anciens. Pour un de ses critiques, il se montre parfaitement dramaturge dans lheureuse faon dont il a su couper son pome, dans ladresse, dj digne de Racine 131. Lart du dramaturge ne se rsume-t-il pas savoir dcouper en tranches lHistoire de Tacite [...] et de la porte r toute crue et toute sanglante sur le thtre avec les seules modifications que lui imposent les ncessits de la scne ? 132 Limage dulcore du pote copiste cache une sincre prdilection pour la lecture daventures sanglantes. Il ne fait aucun doute, en lisant Jacques Madeleine, que Tristan LHermite sest abondamment document sur le suicide de Snque133. De son propre aveu, cest en relisant les pages foisonnantes dun copieux recueil la mode que lallchant sujet vint lesprit du dramaturge. Un chapitre de louvrage de Nicolas Caussin, La Cour Sainte134, concernant Saint Paul et Snque la cour de Nron, chapitre dune centaine de pages, veille tout dabord lattention du dramaturge. Lequel dramaturge complte ensuite sa documentation par un autre ouvrage dun certain Mascaron concernant la disparition du distingu philosophe : La Mort et les dernires paroles de Snque135. Linvention des ultima uerba du moraliste attire lattention de Tristan, invention dune autre centaine de pages, dans lesquelles stalent les abominations de lempereur. Une logique sanguinaire conduit presque naturellement le dramaturge vers la lecture empresse des Annales de Tacite, puises avec un certain dlice. La lecture prcde le crime dcriture et en devient sa complice. 3. Lectures complices Dans son article la rencontre de Tacite , Jean-Pierre Chauveau136 recense les diffrentes traductions des Annales dont aurait pu se servir Tristan LHermite. Mais lauteur de conclure que la traduction dun certain Rodolphe Lemaistre enflamme Tristan. Lemaistre, qualifi par Tristan de savant esprit et dont lloquence a donn des clarts , a produit homophoniquement des ouvrages de Matre. Le pote prclassique, en voyant ce Tacite traduit sextasie de ce que la plume de Le Maistre fait /
130 131

ditions dramaturgiques, 1984.

N.-M. Bernardin, Un prcurseur de Racine : Tristan LHermite sieur du Solier (1601-1655), sa famille, sa vie, ses uvres, Slatkine reprints, 1967, 630.
132

N.-M. Bernardin, Le Thtre de Tristan LHermite. La Mort de Snque , in : Du quinzime au dix-neuvime sicle : tudes dHistoire littraire, Rieder et Cie, 1916, 77.
133

J. Madeleine, La Mort de Snque de Tristan LHermite, Introduction , Socit des textes franais modernes, Hachette, 1919, XV.
134 135 136

Madeleine, l.c. [n. 16], XIV. Ibid. J.-P. Chauveau, la rencontre de Tacite , Cahiers Tristan LHermite, 7, 1985, 41-46.

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Parler en si bon Franais un crivain de Rome . Le rsultat, luvre , le grand uvre est si pur, si net que le dramaturge ne sait rien de plus parfait 137. La traduction des uvres de Tacite annonce les prmices du vice. Le dramaturge se projette dans le traducteur, masque des intentions criminelles et littraires du dramaturge. Lauteur alimente sa qute verbale, la prparation de son style, la disposition de son intrigue par la collection fumante des exactions romaines. Le rsultat est tonnant, car pour piquer la curiosit [sic] et ranimer lintrt, il a termin chaque acte par une courte scne, vive et dramatique, ou par un de ces mots menaants qui ramnent la terreur sur le thtre 138. Ldition de La Mort de Snque de la Comdie-Franaise est, en loccurrence, accompagne dextraits des Annales de Tacite narrant cet pisode de lHistoire romaine 139. Et lditeur de prciser : En bas de page figurent des extraits des Annales de Tacite dont Tristan, comme beaucoup de tragdiens, sest inspir. Il sagit dune traduction du XVII e sicle qui permettra au lecteur de voir le dramaturge convertir le rcit historique en scnes thtrales140. Luvre-mre appelle le crime, le furor, linspiration. Tristan LHermite se convertit, lui aussi, avec tant dautres, lassomption du mal. De linspiration la conversion, il assume sa mtamorphose dancien pote galant en adaptateur sanguinaire. Lclat du crime, inspir notamment par lhypotypose de lincendie de Rome, retouche [...] dun pinceau tout de flamme / Des images dhorreurs que nous avons dans lme 141. Lcriture perverse, ce beau transport 142, semble infinie dans lenthousiasme du mal. Certes, les rfrences Tacite constituent la majeure partie de la rcritur e. Sy ajoutent cependant dautres rfrences, de Snque cette fois-ci, tires des Lettres Lucilius, notamment les lettres 79, 102, 70 et 121, ou encore la Consolation Polybe, chap. 27143. La proximit des renvois parfait une criture de la drogation, autre procd rhtorique et mtaphore du crime. 4. La traduction, auxiliaire du crime La pice de lItalien Vittorio Alfieri, Ottavia (1778), qui veut minorer le gnie de Racine, utilise ce jeu de miroir. Pour attester de sa prosprit dramatique,le dramaturge italien ajoute, au livret de sa propre pice, la pice latine Octavie du Pseudo-Snque, alors attribue Snque lui-mme. Et de justifier :
137 138 139 140 141 142 143

Chauveau, l.c. [n. 19], 45. Bernarddin, o.c. [n. 14], 630. LHermite, La Mort de Snque, 5. Ibid. LHermite, II, 2, v. 421-422. LHermite, II, 2, v. 419. Note de bas de page, p. 93-96.

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Je mappliquais lire les tragdies de Snque ; [] dans ses uvres, quelques traits dun vrai sublime me transportaient et je cherchais les rendre en vers blancs, ce qui [] mexcitait encore crire en vers et dans un style lev144. Le vrai sublime ne peut pas tre celui de Racine. Le vritable gnie potique consiste savoir peindre avec des mots qui touchent comme des javelots ( traits ), colorer la mort avec des mtaphores sanglantes et figurer la haine par des comparaisons cruelles, bref savoir traduire la violence en peinture. Le mal est ainsi enlumin par toutes les couleurs du dlit. Ainsi, traduction et excitation se conjuguent pour annuler le faux sublime, dfaut du faux semblant, de la tragdie classique. Cest en assassinant Racine que lauteur trouve un style lev . La lecture des tragdies de Snque pousse littralement au crime dcriture. Lapproche des Anciens autorise la liquidation des gloires contemporaines. La minoration du gnie des Modernes trouve son accomplissement dans la rcriture des uvres antiques. Les Anciens cautionnent le crime dcriture au nom dune peinture raliste de lHistoire romaine. La confusion entre vrit historique et vrit esthtique est totale. 5. La peinture du crime Lartiste scarte des conventions, des apparences, comme des canons communment admis de lesthtique quimpose la socit. Lacte crateur contredit les apparences parce quil rsulte dune perception autre, dun regard indit et singulier. Tacite fait donc figure dintercesseur : il initie les dramaturges lesthtique picturale et en homme de lart, leur apprend exercer leur il, leur jugement. Tel un acte impudique, le tableau esquiss met nu ce qui tait cach, ce quune beaut demprunt permettait de dissimuler par des gestes prmdits. Marceau est vu comme un artiste qui suit les traces du crime. Le dramaturge avait pour but de peindre le caractre dun personnage hors srie 145. vrai dire, le style pour lcrivain aussi bien que la couleur pour le peintre est une question non de technique mais de vision 146. Racine, quant lui, reconnat sa dette envers Tacite dans la Seconde Prface de Britannicus. Il insre de nombreux passages de lhistorien romain, passages quil confie pudiquement au latin. Car il exhibe en vrit limmense plaisir de sa lecture criminelle : Javais copi mes personnages daprs le plus grand peintre de lAntiquit, je veux dire daprs Tacite, et jtais si rempli de la lecture de cet excellent historien quil ny a presque pas un trait clatant dans ma tragdie dont il ne mait donn lide147.

144 145 146 147

Alfieri, Ma vie, texte tabli par M. Orcel, Grard Lebovici diteur, 1989, 182-183. P. Gordeaux, dans France Soir, cit in : LAvant-scne thtre, n 238, 1er mars 1961, 28. M. Proust, Le Temps retrouv. Racine, Seconde Prface de Britannicus.

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Lhistoriographe considr comme un peintre du crime met en abyme lhistoriographe mondain de Louis XIV, qui se voit comme un coloriste du meurtre. Un phnomne didentification et de reconnaissance dans la peinture du mal se construit nettement dans lesprit de lauteur de Britannicus. Le trait clatant , mtaphorisation du poignard de lcriture, du stylet du meurtre, colorise le dlit. Vt pictura scelus , doiton ajouter, car le crime est aussi de la peinture. Telle est la sanglante peinture que lauteur nous a donne 148, avance Lon Herrmann aprs avoir longuement analys luvre du Pseudo -Snque. Le penseur doit lui aussi savoir tuer par les mots, cest --dire crire. Lcriture de lhomicide est esthtique de lassassinat, thorisation du sang vers : Les Muses nont point de pinceaux que je ne puisse manier avec quelque adresse ; et je saurai bien mler en ce Crayon les plus clatantes couleurs149, avance glorieusement Tristan LHermite, ut scelus poesis , puisque le crime est aussi une mtaphore de la posie. Au passage, on ose rappeler que les Muses, clestes jeunes filles, assassinaient, dans la mythologie, leurs rivaux littraires ! La description du dlit devient donc dlice de la description, magie de lhypotypose, vertige de lekphrasis et mise en abyme du crime dcriture : Mais, ce quil y a de pnible en cet ouvrage mtonne moins, que ce quil y a dclatant en ce sujet ne mblouit. Jy vois partout de si grandes beauts quelles tiennent mon choix en balance : et je consumerais bien les admirer tout le temps qui me serait donn pour les dcrire150. Tristan LHermite brle, comme Nron, de commettre le crime dcriture : admirer narcissiquement ses descriptions lues comme le chant dune nouvelle cration du monde. Lanalyse senrichit des motions quprouve le pote. Le plaisir esthtique rside dans cette motion intime, subjective, singulire que seule la vraie beaut peut accorder : la beaut du crime. Anthelme Grivet, dans son Nron, lavoue Poppe : LArt, avec ces chrtiens, me prte son concours : / Je veux que leurs tourments clairent nos amours 151. Cest alors que passionnment : Leurs lvres sunissent. ce moment les cris de joie steignent, les cris de souffrance ne forment plus quun murmure monotone et doux, peine entendu parmi les chants qui slvent, accompagns par les luths152. Certes, lincendie suscite lenthousiasme du dramaturge tant par la singularit du sujet que par son
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L. Herrmann, Octavie, tragdie prtexte, Belles Lettres, 1924, 142. LHermite, ptre Mgr Monsieur le comte de St-Aignan, Socit des textes franais modernes, Hachette, 1919, 4. Ibid . A. Grivet, Nron, drame en quatre actes et en vers, Librairie acadmique Perrin, 1919, acte III, scne 5, p. 134. Grivet, o.c. [n. 34], acte III, scne 5, p.135.

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excution dlicieuse. Lempereur se flicite de ces torches humaines : lEmpereur Nron, qui rien ne rsiste ! / Tigellin ma promis de rcrer lartiste 153. Mais lempereur allume surtout limagination flamboyante du dramaturge qui se dlecte du crime dartiste. Difficile, en effet, de dnoncer le monstre quand tout le vocabulaire de la douleur rend une trange musique, un murmure monotone et doux ou mieux encore une Mlodieuse mlope : Prs de Csar et de Poppe, Mlodieuse mlope, Prs de la Gloire et la Beaut, Monte, hymne la Flicit ! Dans leurs deux curs que lallgresse La plus douce rgne sans cesse. Que sur leurs augustes amours Aphrodite rgne toujours154. Lintention de dnoncer se mue en un loge paradoxal du crime. Tandis que Nron et Poppe sembrassent avec volupt, les horreurs sont un hymne la Flicit ! . La peinture devient musique, comme si le dramaturge se dlectait de multiplier les nouveaux modes dexpression prosodique. La torture en octosyllabes rend les gmissements assourdis des Martyrs beaucoup plus supportables : Tous deux coutent avec ravissement lhymne excut dabord pianissimo . Aprs le dernier vers, pause de quelques secondes pendant laquelle retentissent de nouveau les gmissements assourdis des Martyrs, les vivats des Augustans, et les crpitements des flammes. Lhymne reprend de nouveau pendant que le rideau sabaisse155. Le dramaturge sefforce de retrouver par les mots le mouvement mme de la cration du criminel. Essayer de recrer ce qua senti un matre reste la meilleure manire de prendre conscience de ce quon ressent soi-mme. Le crime, authentique leon dart pictural, met en musique une parcelle de la vrit que le dramaturge porte en lui. La mise en scne est mise mort des chrtiens tout autant que mise en abyme du pouvoir crateur du criminel. La vision de lhorreur simpose alors comme le prlude essentiel l closion dune vocation criminelle que Nron, figure de lartiste accompli, contribue veiller. La peinture de
153 154 155

Grivet, o.c. [n. 34], acte III, scne 5, p.134. Grivet, o.c. [n. 34], acte III, scne 5, p.135. Grivet, o.c. [n. 34], acte III, scne 5, p.135-136.

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leffroyable sadresse aux sens, car la dcouverte du tableau loigne de la contemplation passive. La tuerie esthtique sollicite la palette sensorielle du spectateur nronien, sa crativit. La sauvagerie est dautant plus fascinante quelle relve mtaphoriquement de linspiration cratrice, cest --dire du furor de la rcriture. 6. Rcrire et mourir Le livre 14 des Annales de Tacite, ajout la pice italienne comme preuve de sa rcriture moderne, atteste galement de la fascination dAlfieri pour les barbaries du tyran furieux. La pice Ottavia, vue comme une vraie fille de Tacite 156, fait du dramaturge italien le gniteur de luvre -mre tacitenne quil a ensemence. Une vritable relation de sduction lie le pote italien et les textes de Tacite qu [il] lisai[t] et relisai[t] avec transport 157. Transport pour la lecture et emportement amoureux ont en commun une mme fascination : celle des monstruosits de Nron. La gense dOttavia procde donc de plusieurs rcritures tales dans le temps, car la rcriture double le plaisir dcrire. Cest ainsi quOttavia fut conue ( ideata ) le 18 aot 1779, mise en prose du 5 au 13 juin 1780, versifie une premire fois le 23 dcembre 1780 et le 15 mars 1781, versifie une nouvelle fois du 27 mars au 6 mai 1782, imprime Sienne en 1783 et Paris en 1788. Car la relecture double le plaisir de la rcriture. Pour Alfieri, crire se rsume tre entran irrsistiblement par une violente pulsion de la nature 158. Difficile en effet de dissocier lhomme de son exubrant travail dramaturgique, tant les deux sont trs troitement lis, de manire presque passionnelle, dans la recherche haletante du mot qui fait mouche : Pour faire des tragdies, le premier savoir requis est la force des sentiments, qui ne sacquiert pas par ltude 159. Il nest pas inutile de voir que cette perspective saccompagne de recherches prcises sur les avant -textes. Les brouillons, les rfrences, les outils de lcriture constituent autant de prmditations assassines. La frocit du crime rejoint la frocit littraire dans lexcitation du combat pour lart dramatique. Alfieri redit aprs tant dautres que rinvente r revient rinterprter. Le palimpseste sert une thique et une esthtique de leffacement, autre procd rhtorique et mtaphore du crime. Marceau, lui aussi, a t hant par les croquis sanguinaires de Tacite, au point de rdiger deux uvres nroniennes : La Mort de Nron160, premier tat de Ltouffe-chrtien 161. Lauteur justifie son inspiration par la rvision directe de sa peinture de sang :

156 157 158 159 160

Alfieri, o.c. [n. 27], 213. Ibid. Alfieri, o.c. [n. 27], 181 Ibid.

Pice en un acte interprte par Serge Reggiani et cre pour la Radiodiffusion franaise en 1956. F. Marceau, La Mort de Nron, in : Thtre de Marceau, Gallimard, 1980, 180.
161

F. Marceau, Ltouffe-chrtien, monte le 21 octobre 1960, mise en scne par Andr Barsacq ; LAvant-scne thtre, n 238, 1er mars 1961, et Ltouffe-chrtien, Gallimard, 1980.

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Neronia Electronica une flche. Cela suppose une construction prcise ds le dpart162.

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Il mest arriv de commencer un roman sans savoir o jallais : une pice, elle, doit aller comme

La cration dramatique passe donc par lellipse de la violence ( flche ) impose par le rythme du crime et rcupre par sa dramatisation. De La Mort de Nron, premier tat de Ltouffe -chrtien , la mort dAgrippine, la violence heureuse a dcupl, dirigeant une esthtique de la disparition, dernier procd rhtorique et autre mtaphore du crime. Lensemble de Marceau est donc une rcriture au carr, une surrcriture qui correspond un enchantement vident pour la multiplication de latroce, puisque le dramaturge nronien na pas dimagination, cest [s]on drame 163. Cest que le sang vers retrouve le sang antique des Annales : Jai besoin du dtail vrai 164, sempresse dajouter Marceau pour cautionner sa pice dgouttante de sang. Il faut donc mesurer le parcours thtral de lacadmicien en troite relation avec le parcours du prince de lEstrade : quand jai abord lcriture dramatique, jtais au fond terroris par le thtre165. La timidit devant lcriture dramatique mime la timidit du jeune empereur devant le crime. Difficile de peindre de manire plus loquente lme neutralise 166 du souverain des trteaux. Franois Prchac, ce propos, a pertinemment montr les multiples r approchements entre luvre du PseudoSnque et celle de son illustre modle167. La dnonciation de la violence par le Premier ministre du tueur histrion nest pas reste vaine pour lauteur mystrieux. Le Pseudo-Snque sen est trs largement inspir pour composer son uvre et son admiration pour le philosophe nest pas fortuite. De plus, le pasticheur de Snque na pas oubli demprunter toutes les uvres dOvide, aux Odes dHorace, Lnide de Virgile et La Pharsale de Lucain168 les styles propres amender le philosophe tutlaire. Cependant, cette imposante prsence nest pas sans poser problme. Ou cette rcriture est un trs respectueux pastiche, ou elle vise ensevelir le penseur qui sest compromis dans les dbauches nroniennes, ce qui expliquerait son repentir de lacte II. De ce fait, lhommage appuy du dramaturge anonyme pourrait tre considr comme une virulente critique de lhypocrisie du philosophe imprial, ce qui justifierait sa violente opposition lEmpire. Dans cette perspective, la mort dOctavie serait un des nombreux cris de lHistoire que les victimes ont pousss. 7. Le criminel bienfaiteur

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Marceau, Le Thtre de A jusqu Z , in : Thtre de Marceau, Gallimard, 1980, 7. Marceau, o.c. [n. 44). Marceau, l.c. [n. 45], 7. Ibid. Ibid. F. Prchac, Snque, De la clmence, Les Belles Lettres, 1967, p. LXV-LXXI. Hermann, o.c. [n. 31], 154-156.

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Le Parisien qui entend, pendant la Terreur, presque tous les jours hurler un peuple furieux, laspect des chars funbres qui conduis[ent] au supplice les victimes de la Rvolution , peroit galement les gmissements des Temps dchirs. Aux hurlements exasprants de la foule rpond une rumeur qui vient de loin. Gabriel Legouv (1764-1812), professeur de rhtorique latine au Collge de France, dans picharis et Nron169, vaste rcriture anticlassique de la tragdie de complot, superpose le rgne dclinant du monstre latin et celui tout aussi dclinant du rgicide : Soudain, on rpandit le bruit que Nron, dvor de remords, poursuivi par le peuple et forc de se poignarder lui-mme, ntait quun portrait dune ressemblance terrible170. Robespierre et Nron subissent le mme genre de damnation impulse par la foule qui conduit au suicide. La lecture du peuple est la mme que celle de lcrivain qui ncoute que la uox populi du crime dont il se fait le modeste porte-parole. En rdigeant une tragdie patriotique, Legouv participe activement la dcollation du furieux rpublicain : Jcris pour tre utile, et non pour la mmoire 171. Sous couvert de ne pas revendiquer la gloire, lcrivain anti -jacobin se borne sa seule fonction qui est dclairer le peuple, dcrire pour le peuple et donc de contribuer par le thtre llimination (physique) de Robespierre. Lassassinat public catalyse la fureur de lcriture, la commande, lordonne comme une dlivrance esthtique tout autant quun tmoignage pour lHistoire. Lartiste ainsi engag, car lon na point dclat si lon est citoyen172, est un bienfaiteur 173 sincre, un authentique chantre du civisme 174 qui redit ladage horatien sa manire puisquil offre au plaisir la leon 175 dans une sublime didactique de lassassinat. La composition thtrale seconde donc la pdagogie par la dcollation. Par ailleurs, il ne faut nullement ngliger le fait que la dcapitation inspire le pome dramatique, car il est lecture de lHistoire, analyse en acte, commentaire de la providence, mise en scne des anecdotes cruelles. Soumet, dans Une Fte de Nron176 , renoue avec la tradition de la lecture inspiratrice du crime. Le texte sanglant appelle le meurtre thtral. Le dramaturge a puis dans Sutone le rcit qui forme la base de sa tragdie. Il a mis en action le passage o
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G. Legouv, picharis et Nron ou Conspiration pour la libert (Tragdie en cinq actes et en vers, reprsente pour la premire fois au thtre de la Rpublique le 15 pluvise lan second de la Rpublique une et indivisible), Maradan, 1794. Les vers renvoient notre dition photocopie.
170 171 172 173 174 175 176

Legouv, o.c. [n. 52], 4. G. Legouv, la Libert , Hymne, v. 58. Legouv, l.c. [n. 54], v. 60. Legouv, l.c. [n. 54], v. 47. Legouv, l.c. [n. 54], v. 50. Legouv, l.c. [n. 54], v. 48. A. Soumet & et L. Belmontet, Une fte de Nron (1829), Jean-Nol Barba, 1830.

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Neronia Electronica Sutone


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raconte comment Nron assassina sa mre et rpudia Octavie pour pouser Poppe178.

La frnsie du monstre, dont les traits sont tous emprunts lhistorien latin 179, fait du dramaturge romantique un adaptateur essentiel de la priptie annalistique et un auteur disculp. Lui aussi participe une esthtique de labrgement, autre procd rhtorique et mtaphore du crime, en liminant les lments trop brutaux et les autres trop timors. Travail dcriture et travail de deuil se combinent dans une esthtique matricide travers laquelle il sagit de tuer mtaphoriquement luvre-mre. En montrant non plus un monstre naissant , mais un monstre accompli 180, un tre mr pour le crime 181 , le tyran rv par Soumet rpand la semence de tous les crimes 182 comme preuve de virilit esthtique. De mme, dans le drame de Grivet, cest Pris, personnification du Thtre, qui veille llan criminel du jeune empereur : Moi, je vais de Nron, Au milieu des langueurs brumeuses de lorgie, Prparer pour bientt la sauvage nergie se dresser enfin contre sa mre !183 Lexamen des confessions paratextuelles rvle lindicible attirance pour le crime, qui est prfiguration de lcriture : Comment nos intentions occultes, qui se rvlent dans lcriture, peuvent -elles nous guider ou tre des prsages de notre propre mort ?184 Le meurtre thtral est interrogation sur la disparition, angoisse du mourir. Ces intentions rpondent un besoin inconscient doffrir au monde une mort thtrale qui ait un sens, un besoin conscient de perdurer. En somme, lauteur analyse en lecteur attentif les grand s textes effervescents de violence comme sil tait rest un simple adaptateur, un peintre modeste et laborieux qui mettait la porte de beaucoup des anecdotes latines obscures et interdites daccs au plus grand nombre. La vrit est bien plus souriante . Ce
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Suet., Nero, 35.

A. Beffort, Alexandre Soumet, sa vie et ses uvres, Thse de doctorat duniversit. Permis dimprimer mis par le vice-recteur de lAcadmie de Paris, L. Liard. Imprimerie Joseph Beffort, Luxembourg, 1908, 73.
179 180 181 182 183 184

Beffort, o.c. [n. 61], 73. Ibid. Grivet, o.c. [n. 34], acte II, scne 3, 65. Ibid. Grivet, o.c. [n. 34], acte II, scne 2, 61. Hubay, cit par Fr. Gomez, l.c. [n. 7], 328.

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nest quun stratagme de plus pour dramatiser le meurtre au thtre et capter la bienveillance du spectateur. En mimant la puissance dattraction du spectateur pour le sang vers, le dramaturge fait larticle et accrot ainsi son crdit de dramaturge tout autant que son acuit de lecteur pntrant et transgressif. La criminalit au thtre devient un sujet narratif qui met en abyme de manire rflexive la rception de luvre quelle tente dorienter. Cest videmment ce niveau quentre en jeu la part dinvention du crateur dramatique, dont le travail de rcriture consiste essentiellement revitaliser les anecdotes antiques, cest--dire leur injecter un sang neuf.

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Neronia Electronica Nron et les temps nroniens ou la dcadence.

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Histoire, thique et images dpinal la fin du XIXe s. (I)*.

(Yves Perrin Saint-tienne, Lyon)


La chute de lempire romain a nourri la pense europenne depuis la Renaissance et engendr quelques-uns des travaux historiques et philosophico-historiques les plus fameux. Bien que la priodisation du dclin de lempire nait jamais fait lunanimit, aucun historien srieux nen a dat le dbut de lpoque de Nron. Et pourtant, limaginaire europen a fait des temps nroniens un moment archtypal de dcadence. Limage du dernier des Julio-Claudiens brosse par les auteurs anciens et cultive par la lgende pendant deux millnaires est celle dun monstre esthtisant gouvernant une Rome corrompue et un empire sur le dclin. Le colloque Neronia V consacr la lgende de Nron a mont r que chaque poque sen forgeait une image qui lui tait propre
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. Le contexte historique de la fin du XIX e et du dbut du XXe s.

donne la reprsentation quon se fait alors de Nron une spcificit notoire. Le prince et ce quon appelle les temps nroniens reviennent de manire ponctuelle ou centrale dans des uvres extrmement nombreuses et diverses. Avec A. H. Raabe et H. Schiller, les historiens les ont pour la premire fois fait passer du domaine de la lgende celui de la science, mais, installe dans ce que G. Durand appelle les bassins fictionnels de la mmoire collective, la reprsentation de la figure du dernier Julio-Claudien leur chappe ; le premier rle revient aux romanciers, potes, dramaturges, musiciens, peintres et metteurs en scne de cinma. Quo vadis ? de Sienkiewicz remporte un immense succs commercial, les peintures de Grme sont reproduites par centaines, les pplums captivent les foules et les classes cultives. Nron cristallise les craintes et les fantasmes des annes 1850-1914 et son image reflte les luttes politiques, idologiques, culturelles et religieuses du moment, au premier rang desquelles figurent les attaques que subit lglise catholique. Comme il est impossible de prendre en compte ici toutes les uvres o apparat Nron, je nexploiterai que quelques exemples qui permettent de voir comment les socits europennes brossent un tableau consensuel (mais non monolithique) des temps nroniens et dfinissent du mme coup leur conception de la dcadence de lempire romain. Les temps nroniens sont un moment de dclin politique, de

* Une premire version de cette tude a fait lobjet dun expos au cours du colloque international Die Konstruktion des Spten, Trinationale Forschungskonferenz in der Villa Vigoni, 9-12 novembre 2005 (Fondation maison des sciences de lhomme, Villa Vigoni, Deutsche Forschungsgemeinschaft).
185

J.-M. Croisille, R. Martin & Y. Perrin (dir.), Nron : histoire et lgende, Actes du Colloque Neronia V, Clermont-Ferrand et

Saint-tienne, 1994 (coll. Latomus 247), Bruxelles 1999.

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dgnrescence des milieux dirigeants, de dcadence morale et spirituelle, la fin dun monde dont le znith est celui de son vide et de sa corruption qui laisse la place un nouveau monde, le monde chrtien. Ces thmes structurent lanalyse qui suit. Qui parle de dclin suppose une dgradation ou une rgression par rapport un tat antrieur jug suprieur. Tel est le dclin nronien dont la dfinition sinscrit dans la vision de lhistoire de Rome. La Rpublique romaine a t un temps vertueux, et ses vertus lui ont permis de dominer le monde. Mais la puissance mondiale engendre le pouvoir personnel et la corruption. Romieu, Comte, Littr reprennent les jugements de Napolon 1er
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et de Chateaubriand187. F. Champagny publie en 1841 Lhistoire des Csars,


188 189

qui est rdite en 1858 avec un changement de titre significatif : Le procs des Csars. En 1862, Th. de Quincey publie The Caesars . Bien que tout oppose le comte franais et les thte anglais , ils sont

daccord pour estimer que le titre de Csar dshonore lhumanit. Aux yeux de Champagny, Csar possde malgr lui un mrite il prpare le succs du christianisme , mais ses successeurs nen ont aucun ; cest eux, Caligula et Nron par-dessus tout, quest attache lopprobre du csarisme, terme quA. Romieu diffuse sans lavoir cr pour dsigner les pouvoirs personnels ns de la dviance dun rgime qui prsentait initialement des qualits. Est ainsi formule une loi de lhistoire dont lthique simple est sentencieusement rpte par les romans et les pplums : la puissance engendre la corruption et le dclin
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En raison de sa place dans lhistoire des Julio -Claudiens il est le dernier hritier direct de Csar et Auguste et de sa personnalit, Nron jouit dun statut spcifique dans le processus du dclin. Il porte son
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Quel horrible souvenir pour les gnrations que celui de Tibre, Caligula, Nron, Domitien et de tous ces princes qui

rgnrent sans lois lgitimes, sans transmission dhrdit, et, pour des raisons inutiles dfinir, co mmirent tant de crimes et firent peser tant de maux sur Rome (Note sur des inscriptions proposes pour larc de triomphe, Schnbrunn, 3 octobre 1809, Correspondance de Napolon 1er, XIX, Paris, 1865, n 15894, p. 637). Cf. A. Vauchez & A. Giardina, Rome, lide et le mythe, Paris, 2000, 120 et Cl. Nicolet, La fabrique dune nation, Paris, 2003, 147.
187

Lorsque, dans le silence de labjection, lon nentend plus retentir que la chaine de lesclave et la voix du dlateur ; lors que

tout tremble devant le tyran, et quil est aussi dangereux dencourir sa faveur que de mriter sa disgrce, lhistorien parat, charg de la vengeance des peuples. Cest en vain que Nron prospre, Tacite est dj n dans lempire (Essai sur les rvolutions, Mercure, juillet 1805).
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Th. de Quincey, The Caesars, Edimbourg, 1862 (en particulier la prface et le chapitre 3). Le Franais est un comte qui descend dun ministre de Napolon, un acadmicien ami de Montalembert, un publiciste

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catholique ; lAnglais est un pote et un esthte romantique qui cde lopiomanie.


190

Reprise des Quo vadis ? antrieurs, le film de M. Le Roy de 1951 souvre sur les lgions en marche avec la phrase hors champ

: Rome est le centre du monde..., mais la puissance entrane la corruption .

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summum la corruption du rgime que Csar a fond. Cest un lieu commun qui trouve une forme de lgitimit chez des savants reconnus au premier rang desquels figurent H. Raabe et H. Schiller qui publient la mme anne, 1872, Geschichte und Bild von Nero et Geschichte des rmischen Kaiserreichs unter der Regierung des Nero. Ces deux tudes marquent un moment important dans lhistoriographie en transfrant pour la premire fois ltude de Nron du domaine de la lgende celui de lhistoire scientifique. Cependant, en dpit de leur srieux et des cautions minentes quils requirent (Schiller ddie son livre Mommsen) et des nuances quils introduisent, le ta bleau demeure traditionnel : Nron est un tyran dcadent. Aucune volution notable ne marque les questionnements historiques des trois dcennies qui suivent. En 1903, B. Henderson publie The Life and the Principate of the Emperor Nero, ddi Mommsen, et prcise dans sa prface quil ne veut pas to whitewash Nero , ni suivre ceux qui de Diderot Renan ont accabl sa mmoire mais, le juger daprs ce quil a fait ( despite our Christian sentiments we really cannot help the historic fact ). Ces prcautions prises, Henderson dcrit lempire nronien comme un monde politiquement dcadent soumis un tyran cruel. Quels que soient leur srieux, les travaux que je viens dvoquer saccordent sur les principales manifestations de la dcadence nronienne. Nron ne rend de comptes personne, ni au Snat, ni au peuple ; il bafoue ses responsabilits de chef dtat et fait passer ses intrts personnels avant ceux de Rome. Son pouvoir est le pouvoir arbitraire dun tyran qui use de la violence dtat pour asso uvir ses dsirs sans jamais recevoir de chtiment. Il place lesthtique au -dessus de lthique
192 191

. Son rgne rvle que lempire nest pas

un tat de droit. Mais, paradoxalement en apparence, ce souverain absolu est politiquement inconsistant : il ne gouverne pas, il est un jouet entre les mains de ses proches ; figures emblmatiques dun milieu imprial dprav, Poppe et Tigellin sont les acteurs dun pouvoir totalitaire fond sur la corruption et la rpression. Dans le film Poppaea e Ottavia (1911), face la pure Octavie, Poppe est une catin qui devient impratrice en violant les rgles politiques et la biensance sociale. Le prfet du prtoire porte une barbiche taille en pointe qui rappelle celle du diable. Il est toujours engonc dans une cuirasse noire : la tenue militaire et sa couleur symbolisent son pouvoir de rpression. linfme prfet sopposent les bons gnraux snatoriaux comme Aulus Plautius de Quo vadis ? et Marcus Superbus du Signe de la Croix. lopposition manichenne des chefs correspond logiquement celle de leurs troupes. Les prtoriens sont lexemple dune arme aveuglment mise au service du pouvoir arbitraire dun tyran, alors que les lgionnaires sont prsents comme les remparts de la morale et de lordre social.

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B. Henderson, The Life and the Principate of the Emperor Nero, Londres, 1903, 12. Un homme dtat ne saurait tre soumis ses passions, avoir une activit artistique, endosser la personnalit dun autre pou r se donner en spectacle sans trahir ses responsabilits. Les bourgeoisies europennes du XIX e s. reprennent leur compte le mos maiorum ; cf. D. Lanza, Le tyran et son public, 1977, trad. frcse, Paris, 1997, 20 sq.

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Inquites devant la contestation de lordre tabli, les bourgeoisies europennes sidentifient symboliquement aux snateurs et aux chrtiens et, au mpris de toute crdibilit historique et de toute

cohrence culturelle, les romans et pplums quelles apprcient tabl issent une convergence des valeurs chrtiennes et des valeurs snatoriales, car chrtiens et snateurs sont victimes dun rgime qui remet en cause lordre social et moral
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. Dans ses crits thoriques contre le vrisme et le naturalisme et ses romans

notamment Quo vadis ? comme dans ses prises de position politiques (il se pose en dfenseur de lordre social menac par rvolution de 1905), Sienkiewicz en est le porte-parole cout. Avec le dclin politique va de pair la dcadence de la socit. Dans son Histoire romaine (1856), Th. Mommsen rsume la pense dominante : laristocrate oisif rivalise avec la fainantise du proltaire : lun couche sur le pav, lautre demeure jusquen plein jour noy dans ldredon [l] es bonnes murs et la vie honnte de famille ntaient plus que des choses de rebut . En 1895, dans Geschichte des Unterganges der antiken Welt, O. Seeck avance sa thorie de llimination des meilleurs : un darwinisme rebours explique la dcadence du monde antique ; luttes politique et sociales, guerres et perscutions religieuses provoquent une limination continue des lments les mieux dous intellectuellement et les plus exigeants moralement. Seuls les opportunistes sauvent leur vie et cest eux quchoit le pouvoir. Romanciers et a uteurs de thtre le donnent voir : Sienkiewicz et les pplums distillent une profonde mfiance pour les milieux politiciens qui vivent dans le luxe et la corruption. Mais les masses sont galement corrompues. Les diffrents Quo vadis ? films affichent le mpris pour les foules quand elles ne sont pas claires (cest dire chrtiennes) . Jugement quon retrouve chez un auteur qui est aux antipodes de Sienkiewicz, D.H.
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Cf. la thse non publie dA. Gonzales, Images et imaginaires. Le cinma au service dune "no-mythologie". Le peplum,

Besanon, 1994, 158.


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Dans Lucien Leuwen (3me prface, 1836, 393), Stendhal avait dj voqu Nron pour dire linquitude des bourgeoisies

devant les problmes sociaux et en fustiger les compromis et la mdiocrit : il place ces mots dans la bouche du gnral Fari : tout ce qui est riche ici napprcie pas convenablement le gouvernement du roi, mais a une peur effroyable de la rpublique. Nron, Caligula, le diable, rgnerait, quon le soutiendrait par peur de la rpubliqu e... .
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On notera quaucun metteur en scne nenvisage que les chrtiens soient responsables de lincendie de 64 avant P. Pingitore e t

M. Castellacci qui, dans leur Nerone de 1976 en font des mules rtroactifs des brigades rouges, qui veulent renverser lordre social par la rvolution. Il semble que la pice vriste de Pietro Cossa de 1871, qui inspire le film de Maggi en 1909, soit la premire accorder un rle important au peuple en en faisant un acteur historique de premier plan. Au cours du XX e s., le discours sur les droits politiques et culturels du peuple (quil soit rellement mancipateur ou populiste), lengouement pou r les pplums et les profits que gnrent les films succs contribuent donner au peuple un statut part entire avec ses codes. Dans les productions amricaines postrieures la guerre de 1914-1918, Romains et chrtiens sont camps dans lattitude de la middle class face au bolchevisme et au nazisme.

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Lawrence. Pour lord Chaterley, les masses ont toujours t les mmes et le seront toujours. Les esclaves de Nron diffraient extrmement peu de nos mineurs ou des mcaniciens de Ford [] Ce sont les masses. On ne les change pas [] Cest l un des faits les plus importants de la science sociale. Panem et circenses ! Lducation moderne nest quun mauvais succdan du cirque . Quils soient rpublicains ou monarchistes, hritiers des Lumires ou catholiques intransigeants, historiens et crateurs de la fin du XIX e s. brossent donc un tableau consensuel de lpoque nronienne. La Rpublique romaine a engendr le rgime personnel de Csar dont Nron porte les faiblesses leur znith et, dans le mme processus historique, les valeurs occidentales dont la rpublique tait lincarnation ont chavir avec lorientalisation de lVrbs . Bien quavec Raabe et Schiller la question de son principat soit formule dans le champ de la recherche scientifique, Nron ne suscite aucune rflexion historique sur la nature du rgime imprial au moment o Mommsen propose de voir dans lempire romain la premi re exprimentation historique dun tat moderne. Le prix Nobel de littrature de 1905, Sienkiewicz, na pas lu le prix Nobel de 1902, Mommsen, ou la mal compris La lgende du prince demeure essentielle, les considrations thiques lemportent sur le souc i de la vrit historique, ce qui explique que pour tre trs prsent, le thme du dclin politique est assez secondaire par rapport ceux de la dcadence morale et spirituelle. De cette dcadence, le XIXe s. labore une thorie nouvelle destine perdu rer jusqu nos jours. Abandonnant la rfrence lAntchrist, les positivistes substituent progressivement linterprtation thologique une interprtation mdicale : Nron est un cas pathologique, cest un fou. Pour Champagny, cest une crature absurde, un produit incongru de la nature. Th. De Quincey franchit le pas : Nron est in a true medical sens, insane . Les historiens dveloppent lide ; selon Raabe, seule la folie sauve Nron devant lopinion de lhistoire. Renan traite le thme sa mani re : Nron est un hircocerf, un tre hybride,
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D.H. Lawrence, Lamant de lady Chatterley, trad. frcse, Paris, 1966, 306-307. Le thme de lorientalisation de Rome est lordre du jour. Cf. F. Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain,

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Paris, 1907, 33 : nous attribuons volontiers aux orientaux les dfauts quon reproche aux levantins daujourdhui [] Linfluence grandissante des orientaux, qui accompagne la dcadence de lempire, a souvent t considre comme un phnomne morbide, symptme de la lente dcomposition du monde antique [] Renan ne sest pas affranchi de cette vieille illusion que lAsie est infrieure lEurope . Bien quil ne partage pas ce prjug, Cumont estime que limitation de lOrient est manifeste dans les institutions politiques dAuguste Diocltien et se voit dans les dbauches des empereurs comme dans le gigantisme de leurs difices, qui sont autant de sceaux de linfamie. En 1923, acteur du courant philhellne et orientalisant de luniversit de Leipzig, W. Schur publie Die Orientpolitik des Kaisers Nero, o il dveloppe la thse de lorientalisation de Rome sous Nron.

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Neronia Electronica un type de fou


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. Dans Sign of the cross, pice de thtre victorienne de Wilson Barret de 1896 inspire de

Quo vadis ? avec le consentement de Sienkiewicz, Nron est demi-fou. Une anecdote rapporte par Sutone revient de manire rvlatrice : le prince doit utiliser une meraude taille pour mieux voir parce quil est myope ; or la mdecine contemporaine associe folie et myopie, le mal voyant et le fou ayant en commun de nourrir des fantasmes obscurs propres fconder limaginaire du mal. Cette interprtation pathologique est enrichie de considrations familiales : chez M. Brul, Le sang de Germanicus, Paris, 1869, et S. Baring Gould, The Tragedy of Caesars, Londres, 1892, Nron est le fruit dune famille dgnre corrompue par les mariages consanguins et lhrdit des vices. La thse de labtardissement de la race remporte un succs si vif que B. Henderson estime ncessaire de la combattre dans sa prface : les sources dmentent lide couramment rpandue qui fait de Nron un cas pathologique, ses comportements sont explicables par son ducation et sa psychologie Lapproche clinique de Nron sinsre dans les avances et pseudo -avances de la mdecine contemporaine. Les alinistes du Second Empire et de la IIIe Rpublique, de lltalie de Cavour, de la Prusse de Bismarck et de la Grande-Bretagne de Victoria pathologisent la littrature et lart et y dcryptent les signes de lanormalit et du vice avec la fougue des hyginistes contemporains obsds par volon t dassainir. Dans la Chronique mdicale de 1904, le docteur Fauvel crit : On pourrait se contenter de transcrire la table des matires dun manuel de psychiatrie [...] et, en regard, sans tant deffort desprit, lexemple, bien en relief, et immortel, o lart ne fait que renforcer lobservation mdicale . On dfinit des catgories : Comte appartient celle des psychopathes mystiques avec hallucinations et extases , Flaubert celle des hystropileptiques , Chateaubriand celle des puiss prcoces Les alinistes dveloppent lide quexistent un cousinage, voire une identification entre les crateurs et les psychopathes
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. Dans LHomme de gnie, 1889, le pionnier de la criminologie quest le Juif italien Cesare

Lombroso slectionne des anecdotes de lhistoire universelle pour montrer que le gnie et le fou sont cousins et prtend dmontrer dans Delitto politico e le Rivoluzioni, 1890, que les grands bouleversements historiques sont luvre dalins qui, parce quils sont des alins, expr iment ce qui chez les sujets normaux est rprim. Son gendre, Guglielmo Ferrero, reprend son compte ces thories dans Grandezza e Decadenza di Roma, 1902
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. Dans ce genre de production, Nron apparat au milieu dune galerie de portraits

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E. Renan, LAntchrist, 1873, p. 135 ; cf. G. Rocca Serra, Le Nron de Renan , Neronia V, o.c. (n. 1), 270. F. Gros, Cration et folie, Une histoire du jugement psychiatrique, Paris, 1997. Sur Lombroso et Ferrero, voir A. Momigliano, Problmes dhistoriographie ancienne et moderne, trad. frcse, Paris, 1983, 345.

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pouvantables, en compagnie de Sylla, Caligula, Septime Svre, Richard Cur de lion, Philippe II dEspagne, Catherine de Mdicis, Napolon etc. La liste nest pas exhaustive . En un sens, ces alins ne

sont pas responsables de leurs actes, mais dtermins voire surdtermins par leur hritage familial : hrditaire, destine crotre de gnration en gnration mesure que la dgradation organique augmente, la folie est lie lhistoire familiale du sujet. Elle ne commence pas un moment donn, elle est dj dans le sang avant que naisse celui chez qui elle se manifestera plus tard. Cette interprtation est imprgne de proccupations politiques et sociales ; selon le docteur Eifer : Il convient dappliquer lpithte de dgnr tous ces potes qui ne chantent plus la vie, la grce, la beaut , mais aime lodeur des charognes sanguinolentes, la vue des ventres livides et suant les poisons . Le pote dgnr naime plus la blonde et pure jeune fille qui peuplait les rves de ses mles anctres, mais les drlesses et leurs vices, leurs grces canailles et leurs caresses meurtrires. Admirateur de Lombroso, le docteur Max Nordau souhaite, dans Dgnrescence (1892), quon crase du pied cette vermine antisociale. Nron se retrouve ainsi promu au rang de figure archtypale des dgnrs de toute poque et les temps nroniens sont prtexte lpanouissement de violents ressentiments contre les dissidences esthtiques et la libert des murs. Ce climat explique lunanimit avec laquelle la fin du XIX e s. voit dans lpoque nronienne un moment de dcadence. Lapprciation doit beaucoup aux auteurs de lAntiquit eux -mmes, notamment Ptrone , mais elle prend une ampleur considrable. Lexpression temps nroniens qui figure comme sous-titre duvres clbres ( commencer par Quo vadis ?) est si pleine de sous-entendus quelle suffit suggrer toutes les drives de lpoque. Ce nest pas un hasard si est alors invent le nologisme nronisme , qui sera repris par la recherche contemporaine. Le mot semble apparatre dans un compte rendu de lAntchrist dA. Jarry dans la revue LArt littraire de juillet-aot 1894 ; luvre sera le triomphe du nronisme, la plus complte ralisation dun esprit tel que le font concevoir les Nietzsche, philosophe comme Frdric II, dilettant, cabotin et froce comme Nron . Sans doute parce que Nron est peru comme un musicien et un metteur en scne, cest le monde musical qui explicite le plus clairement le dbat que cristallise alors sa personnalit. Historien de la musique, F. Gevaert crit en 1881 : Sous son rgne, Rome parut une ville de mlomanes sanguinaires [] il donne la preuve que le got le plus fanatique
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Dans cette galerie de portraits qui couvre les sicles depuis Domitien figurent tous les dirigeants du monde occidental. Cet

annuaire dun genre particulier sest naturellement enrichi au XX e sicle. Cf. Y. Perrin, Nron dans limaginaire politique contemporain , in : F. Galtier & Y. Perrin (dir.), Ars pictoris, ars scriptoris. Peinture, littrature, histoire. Mlanges offerts Jean-Michel Croisille, Clermont-Ferrand, 2008.
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Sur la littrature nronienne, cf. L. Castagna et G. Vogt-Spira (dir.), avec le concours de G. Galimberti Biffino et B. Rommel,

Pervertere : esthetik der Verkehrung. Literatur und Kultur neronischer Zeit und ihre Rezeption , Munich - Leipzig, 2002.

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pour lart divin de la musique peut se trouver dans lme la plus noire . La lutte du bien et du mal constitue le thme de lopra Nerone de Boto engag dans la scapigliatura milanaise qui veut rformer lart : Nron

a lamour de la beaut, mais verse le sang : avec lui, le beau nest pas lalli du bien. Matre des peuples mais non de ses vices, il chappe la mdiocrit humaine : il se pose en artiste qui nie la ralit de ce monde et veut le transformer. Nron alimente donc un dbat rcurrent dont les enjeux politiques et idologiques le dpassent. Le beau peut-il ne pas aller de pair avec le bien ? Quelles relations doivent exister entre esthtique et thique ? Les rponses que les socits europennes de la fin du XIX e s apportent ces questions prsentent une originalit jusqualors inconnue : la dcadence nronienne est admise par tous, mais les uns la majorit la condamnent, alors que dautres une minorit la revendiquent. [article suivre dans Neronia Electronica, 2]

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Le livret fut publi en 1901, mais la premire mise en scne est de 1924.

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Comptes rendus et recensions douvrages


Pervertere : esthetik der Verkehrung. Literatur und Kultur neronischer Zeit und ihre Rezeption, d. L. Castagna und G. Vogt-Spira, unter Mitwirkung von G. Galimberti Biffino und B. Rommel. K.G. Saur, Mnchen Leipzig, 2002. Compte rendu par Giovanna Galimberti Biffino, Universit Cattolica del Sacro Cuore (Milano) Il volume miscellaneo Pervertere: esthetik der Verkehrung. Literatur und Kultur Neronischer Zeit und ihre Rezeption, herausgegeben von Luigi Castagna und Gregor Vogt-Spira, unter Mitwirkung von Giovanna Galimberti Biffino und Bettina Rommel, K.G. Saur, Mnchen Leipzig 2002 (pp. V XIX; 1318) raccoglie i contributi di un seminario svoltosi a Villa Vigoni di Menaggio (Como) dal 3 al 5 maggio 2001 che ha visto impegnati studiosi di varie discipline sia tedeschi che italiani. La parola chiave pervertere ben esprime quel concetto di rovesciamento di schemi che ha caratterizzato gli autori dellet neroniana nelle singole discipline dellantichit classica fino alla ricezione della tanto problematica e discussa figura di Nerone. L.Castagna, Anticlassicismo neroniano? Spunti per una verifica, analizza il processo in base al quale i classici augustei che funzionano da modello di riferimento dei nuovi scrittori di et neroniana, vengono utilizzati e trasformati in un progetto di imitatio e aemulatio. Non difficile cogliere un tema di rovesciamento anticlassico poich, se in et augustea la poesia doveva essere dotata necessariamente di una certa misura di gradevolezza estetica e grazia, Seneca, Lucano, Persio e Petronio rifiutano la piacevolezza levigata spingendosi nelle zone profo nde dellanima e riscoprendo una vitalit quasi animalesca e amorale. Il volume si suddivide in tre grandi parti: la prima dedicata a Nerone in cui compaiono i contributi di E. Stein-Hlkeskamp, C.Perassi, B.Andreae, M.Sordi, A.Galimberti e I.Ramelli. Della seconda parte dedicata alla letteratura dellet neroniana, si segnalano i contributi di G.Galimberti Biffino, L.Castagna, M.Rivoltella, G.Mazzoli, M.A. Vinchesi, F.Bellandi, G. Vogt-Spira, S.Stucchi, S.Ricci. La terza sezione prende in esame la ricezion e della letteratura dellet neroniana e raccoglie gli interventi di G.Crevatin, G.Galimberti Biffino, K.Bergdolt, B.Rommel.

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Neronia Electronica Nero, Edward Champlin.

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Belknap Press of Harvard University Press, Cambridge, MA, London, 2003, 346 pages. Compte rendu par Miriam T. Griffin, Somerville College (Oxford). The first thing that must be said about this intriguing, readable, and often brilliant account of all-thatyou-ever wanted-to-know-but-never-dared-to-ask about a Roman Emperor is that it has the wrong title. From a book entitled Nero, a reader would normally expect a biography of the Emperor Nero, which treats the events of his life and the motives for his actions, and may even give an inkling of the historical context of the attitudes, issues, problems of Rome and its empire which would enable the reader to understand and judge those events and motives. But the author abjures all intention to instruct in these matters (246). On the other hand, it is hard to suggest a better title. The Afterlife of Nero or Nero the Hero might seem better, since the foundamental question asked is Why is Nero so fascinating? (236) and the heart of the book is the belief that Nero is a folk -hero, defined as a figure believed not to have died or to be able to return from the dead, who incorporates good and bad traits, yet is popular with a large section of the people. But the later tradition about Nero is only surveyed in the first chapter and then only in any detail up to the fifth century. Moreover, though we are initially told tha t, to explain this folk hero, it does not matter what he was like, just what folks believed (23), we later have our attention directed to how Nero might have wished his actions to be perceived (35) and, at the end, the author gives as his aim to explain what Nero might have meant by the deeds and misdeeds that have made him notorious for so long (236). The implication seems to be that Neros own view mattered because he ultimately put it across, first in his own day because much of what he did resonate d far more with contemporary social attitudes than our hostile sources would have us believe (36), then to posterity, though hostile sources and the popular imagination transformed the hero of his own story into the monster of history (237). In support of this view, Champlin undertakes a scholarly and imaginative analysis of the ancient evidence. He believes that Neros series of extravagant public gestures made sense, that he was rationally calculating the effects of his actions on his audience, who knew how to read the polytheistic and mythological symbols he employed. Thus Neros artistic ventures progress explicably, not only from private amateur to public professional, but from lyre-playing to tragic-acting after his departure for Greece in 66 (the contrast between Piso and Nero in Ann, 15.65.2 is shrewdly adduced) to pantomime in 68. Similarly, Neros interest in associating himself with particular gods develops from identification with the lyre -playing Apollo starting in 59, to a former identification with the charioteer Helios after the Great Fire of 64, to an assimilation to Heracles for his labours on behalf of mankind. The price of this second schema is perhaps 75

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too high, for it means regarding Senecas celebration of the young Nero on his accessi on as the equal of Apollo in singing and in chariot-racing (Apoc. 4) as an insertion made in the sixties (116). When it comes to the Fire, Champlin finally decides that Nero did start it, preferring the contemporary testimony of the praetorian tribune Subrius Flavus, retailed by Tacitus, to the historians own scepticism : Neros experience in the temple of Vesta put the idea in his mind that a fire was coming to destroy it again, and he thought he would help Fortune along so he could rebuild Rome (191). In a fascinating analysis, Neros remarks in his last hours are shown to conform to a pattern of ironic comment on his own situation: This is Neros boiled water, he says of the pool water he drinks ; This is loyalty, he says of the treacherous centurion pretending to staunch his wound. Champlin interprets Qualis artifex pereo similarly, as a comment on Neros gathering of marble chips in an attempt to fashion for himself some kind of tomb. This is certainly possible for Suetonius version (Nero 49), and though at Nero 20 artifex refers to lyre-playing, Suetonius does use it elsewhere to mean sculptor (Vesp. 18). The problem is that this is clearly not how Dio understood it. Having said shortly before (63.27.2) that Nero believed his little skill (technion) of lyre-playing would support him in exile, Dio attests (63.29.2) that his remark oios technites parapollumai was often quoted, which implies that it was a remark that made sense outside its immediate context. Champlin offers other interesting interpretations of the sources : on the meaning of de dominico in Suet. Vit. 11.2 (9); on the naming of Sporus in Dio 62.28.3 (150); on the relevance of Andromachus snake -bite remedy to Neros interest in Apollo (116 -17). His treatment of the meaning of the name Domus Transitoria and his reconstruction of the extent and elements of the Domus Aurea are penetrating and conclusive. Champlin claims that he does not intend to justify Neros actions or to rehabilitate his character (236), but the ingenious publicist he depicts clearly stirs his admiration. Nero controls the story of his mothers death (297, n. 42) by borrowing Senecas invention in his Oedipus whereby Jocasta stabs herself in the womb ; probably a majority of the Roman people regretted Neros passing ( 7); the punishment of the Christians was part of Neros acting as a good princeps should and offering the arsonists up as a sacrifice to the offended gods in the same gardens which were now home to so many of his displaced people (179). Yet Tacitus (here praised for his account) insists that the punishment of the Christians was not one of the placamenta deum (Ann. 15.45.2), but an attempt to shift the blame from Nero where rumour placed it. Most striking is the authors insistence on Neros remarkable restraint in sexual matters (16l) : the only adulterous liaisons attributed to him are with women he wanted to marry ; he was not homosexual because the poor castrated Sporus was a substitute for his wife Poppaea ; as for his marriage to Pythagoras, that was really initiation into a mystery cult, but a mock initiation because Nero despised all cults (Suet. 56). Otherwise, we have harmiess sadomasochist sex games in which Nero practiced oral sex on men and women 76

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(for Champlin, adult prostitutes, not children as in Dio 63.13.2) tied to stakes in a pantomime of damnatio ad bestias ending with his dying on the spear all too much for the monk Xiphilinus anyway. Much that is of interest happens on the way, but is the authors explanation of Neros enduring fascination convincing ? Did Nero really impose his own version on his contemporaries, or, even in distorted form, on posterity ? Tacitus shows us that Neros greatest piece of spin his punishment of the Christians as arsonists misfired because it was too sadistic even for Roman tastes. The building of the palace that he said would enable him to live like a human being at last, and whose aristocratic amenities he may have wished to share with the people, was perceived at the time as a takeover of the city for his own use. If Nero really chose to act the parts of Orestes, Oedipus, Canace and Hercules Furens in order to present his matricide as justified, his incest with his mother as innocent, and his killing of Poppaea and her unborn child as an accident for which he felt remorse, the plan failed : the effect was to shock the soldiers on guard and set off a series of pasquinades on matricide at Rome. That is not surprising, as the tragic performances were in Greece, while the senate in Rome was treated to a letter composed by Seneca that suggested that Agrippina had got what she deserved. As to posterity, the initial ingredients that went into the creation of this folk -hero are obvious from the Greek intellectual writers, the Sibylline Oracles and early Christian sources: a premature death witnessed only by a few minions ; matricide ; elaborate games and musical performances ; the punishment of the Christians ; the Jewish war ; the attempt to cut the isthmus of Corinth ; the personal attention to the Greeks of the eastern empire. The particular identification of Nero with all of these activities (except the Jewish war) was consolidated by the policies and ideology of the Flavians, formed in deliberate opposition to their predecessor. Neros own contribution may be not so much the creation of myths as the beauty of his coins, his portraits and, initially and again after their rediscovery in the Renaissance, the remnants of his palace. It is a pity that Champlin does not illustrate the over-lifesize gilded bronze bust of Nero in the Sammlung Axel Guttman, the subject of a monograph by Born and Semmler that appears in the bibliography. It shows the full power and splendour of the late portraits better than their appearance in profile on his coins. For the literary perpetuators of Neros fame, the powerful depiction by Suetonius of his death scene and the expanding tableaux of Tacitus Neronian narrative must have been the principal source of inspiration. Perhaps Nero should encourage us to see these as tributes from one artist to another. La S.I.E.N. remercie la Revue Scripta Classica Israelica XXXIII, 2004, pour lavoir autorise reproduire ce compte rendu.

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Neronia Electronica Agrippina Minor. Life And Afterlife, d. M. Moltesen et A. M. Nielsen. Med. Ny Carlsberg Glyptotek, N. S. n 9, Copenhague, 2007.

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Compte rendu par Jean-Michel Croisille, Universit Blaise Pascal (Clermont-Ferrand). Ce trs beau volume, richement illustr, est issu de lhistoire mouvemente dun clbre portrait en grauwacke gyptienne, achet en 1887 par le muse danois au comte lithuanien Tyszkiewicz et reprsentant limpratrice Agrippine. Ce portrait appartient la srie deffigies romaines dont le catalogue a t publi en 1994/1995 par F. Johansen, aprs celui, dj ancien, de V. Poulsen 204. Il constitue lun des fleurons dune des plus importantes collections de ce genre. La dcouverte sur le Clius des fragments dune statue acphale de mme matire, reconstitue en 1993, a permis dmettre lhypothse, aujourdhui pratiquement vrifie, selon laquelle p ortrait et statue formeraient un ensemble unique : il sagirait dune Agrippina orans, prsente dans les collections des Muses Capitolins (Centrale Montemartini, inv. N. 1882). Cet heureux aboutissement de la collaboration entre spcialistes italiens et danois a donc permis de faire un nouveau point sur le personnage dune des plus clbres des Louves du Palatin, selon lexpression de J.-P. Nraudau205, et le prsent ouvrage vient complter la monographie fondamentale consacre par A. A. Barrett limpratrice Agrippine206. Seules deux tudes liminaires et un article final ont un caractre gnral. I. Gradel tente dabord de prciser la part de vrit et de lgende dans lhistoire complexe et tragique de la famille julio -claudienne, lintrieur de laquelle Agrippine occupe une place part, mettant laccent sur les incertitudes qui subsistent notamment propos de sa responsabilit dans la mort de Claude. Puis P. Kragelund consacre un stimulant essai ce quil appelle la vengeance ou la revanche (doub le sens de Revenge) dAgrippine : ce serait dans lvocation de limpratrice assassine et les propos quil lui prte, que lauteur nigmatique de lOctavie207 russit confrer la mre du prince- dont le souvenir ne cessera de hanter celui-ci- la

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Ny Carlsberg Gl. , Roman Portraits I, 1994, n 64, I. N. 753. J.-P. Nraudau, Les Louves du Palatin, Paris 1988. A. A. Barrett, Agrippina. Sex, Power and Politics in the Early Empire, New Haven-Londres 1996. Cette pice suscite de plus en plus lintrt de la critique, et cela juste titre. Les travaux de P. Kragelund sinscrivent

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dans un courant novateur, qui tend montrer limportance dune pice unique en son genre et sans doute lie chron ologiquement aux vnements de la fin du rgne de Nron.

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renomme quasi ternelle qui est dvolue aux hros tragiques, renomme quune damnatio memoriae inavoue avait essay dabolir. La persistance de limage dAgrippine se manifeste dailleurs dans le succs que le personnage a connu au cinma, de 1910 2005, comme le montre la suggestive tude de G. Pucci, qui clt le volume. Mais lessentiel des contributions concerne la statue mentionne plus haut, dont la tte appartient au type dit Stuttgart (type IV) des portraits de limpratrice, selon la classification l a plus rcente propose dans ce mme volume par un des meilleurs spcialistes, W. Trillmich, qui reprend lexamen de la typologie, en modifiant quelque peu les prcdents classements avec une rpartition en cinq types 208. Il semble sagir, comme le propose I. Gradel, dune effigie de limpratrice reprsente en tant que prtresse (flaminica) de son poux divinis, lintrieur du vaste difice consacr, sur le Clius, au culte de Claude. Deux tudes, dues E. Talamo et C. Pavolini209 concernent plus prcisment les lieux o le corps de la statue a t dcouvert (en 41 fragments)210 et qui ont subi maint bouleversement depuis le Bas-Empire. Il parat au total vraisemblable que cette Agrippina orans se trouvait dans le sanctuaire mme ddi au Divin Claude, mais lexistence probable sur le Clius dun difice claudien li au culte dAttis et Cyble laisse ouverte lhypothse dun lien entre notre effigie et ce genre ddifice. Limage dAgrippine prend place parmi une riche srie de portraits lis aux julio -claudiens et figurant la Ny Carlsberg Glyptotek, dont lidentification a t propose, depuis la fin de lpoque rpublicaine : cest le mrite de ltude de J. Stubbe stergaard de faire le point sur cet ensemble, qui va dun possible aeul (abavus) de limpratrice, Gaius Octavius, pre biologique dAuguste 211, mort en -59, jusqu son fils Nron212. Les problmes particuliers concernant lAgrippina orans font lobjet de trois contributions. E. Talamo traite de la restauration et de la recomposition de la statue, partir des 41 fragments qui en ont t retrouvs, avec trois moments successifs : la fin du XIXe s., en 1939 lors de sa prsentation au Museo Mussolini, puis en 1993 lors du remontage ultime d C. Usai, la suite de lheureuse hypothse de R. Belli, qui a suggr ladaptation possible de la tte de Copenhague la statue provenant du Clius. Il revenait M.
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Cf. les classements de P. Zanker (1983) et de S. Sande (1985). Cette dernire nest que le rsum dun article antrieur. En mme temps que les 119 fragments de la Victoire des Symmaque, dont lidentification reste douteuse. Ny Carlsberg Glyptotek, I. N 1777 : identification dailleurs conteste . Ny Carlsberg Glyptotek, I. N. 750 : Nron jeune (vers 50 ?).

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Moltesen de dfinir le type statuaire auquel appartient cet ensemble et dont le modle privilgi est la Livia orans du Vatican, qui figurait dans la Basilique dOtricoli213. Ce type a sans doute une assez longue histoire, puisquon en trouve la premire trace au -IVe s., dans leffigie dArtemisia, femme et sur de Mausole, provenant dHalicarnasse214. Agrippine est reprsente, sur ce modle, en tant que prtresse du Divin Claude, comme Livie ltait du Divin Auguste. Lidentification du buste avec celui dAgrippine ne fait aucun doute, mme si le portrait a subi des retouches, que le moulage effectu partir de loriginal permet de mieux dceler. M. Moltesen procde avec finesse cet examen, en proposant un schma vraisemblable de lvolution du visage. Il aurait pu sagir, lorigine, dune autre princesse de la famille, dont les traits auraient t retravaills, comme certains lont pens, mais lide selon laquelle il sest toujours agi dAgrippine, dont on aurait modifi laspect aprs la mort de Claude (pour des raisons mal dfinies), et dont on aurait beaucoup plus tard rutilis leffigie en la munissant dun riche diadme parat la meilleure hypothse. Le matriau utilis pour la statue est une pierre rare et prcieuse, issue des carrires du Ouadi Hammamat en Haute Egypte (non loin de Louxor): il sagit dune espce de grs quartzeux dun gri sverdtre, qui peut faire penser au bronze215. R. Belli Pasqua consacre une tude finale la srie duvres excutes en ce que lon appelle grauwacke216, pierre utilise par les Egyptiens pour des images de divinits et de pharaons, mais dont on retrouve lemploi Rome notamment dans des portraits dAuguste et de Livie. Cette pierre est ainsi devenue le symbole dun pouvoir imprial qui stait rendu matre du territoire do elle provenait. Le portrait dAgrippine sinscrit dans cette tradition. On saccordera pour reconnatre la richesse de cette publication, qui marque une tape importante dans ltude de liconographie julio-claudienne, loccasion dune reconstitution mon sens tout fait convaincante.

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Musei Vaticani, Sala dei Busti, Inv. N 637. Actuellement au British Museum : BM Cat. I, n 1001. Mentionn par Pline lAncien, NH XXXVI, 58, sous le nom de basanites. Anglais greywacke, italien grovacca. Le terme franais (fm.) est calqu sur lallemand.

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Die Kaiserpalste auf dem Palatin in Rom. Das Zentrum der Rmischen Welt und seine Bauten, d. A. Hoffmann et U. Wulf. Mainz am Rhein, Ph. von Zabern, 2004, 188 pages. Compte rendu par Yves Perrin, Universit Saint-Etienne Lyon, Hisoma, UMR 5189. Les deux dernires dcennies du XXe sicle ont t marques par une activit archologique intense sur le Palatin et de nombreuses publications. Une synthse des connaissances rcemment acquises est encore prmature dautant plus quelles remettent en cause nombre de connaissances rputes tablies. Sans prtendre tre une synthse,, louvrage colle ctif Die Kaiserpalste auf dem Palatin in Rom. Das Zentrum der rmischen Welt und seine Bauten est nanmoins la premire publication qui sen approche. Les archologues responsables des diffrentes exploration et les meilleurs spcialistes y donnent lire ltat actuel des recherches et la majorit des contributions concernent le premier sicle aprs J.-C. : Maria Antonietta Tomei, Die Residenz des ersten Kaisers -Der Palatin in augusteischer Zeit, p. 6 Patrizio Pensabene, Das Heiligtum der Kybele und die Unter-geschobbauten im Sdwesten des Palatin, p. 18 Clemens Krause, Die Domus Tiberiana Vom Wohnquartier zum Kaiserpalast, p. 32 Henner von Hesberg, Die Domus Imperatoris der neronischen Zeit auf dem Palatin, p. 59 Hubertus Manderscheid, Was nach den ruchlosen Rubereien brigblieb -zu Gestalt und Funktion der sogenannten Bagni di Livia in der Domus Transitoria, p. 75 Paul Zanker, Domitians Palast auf dem Palatin als Monument kaiserlicher Selbstdarstellung, p. 86 Lilian Balensiefen, Bibliotheca Palatina Die Apollo-Bibliothek, p. 100 Nathalie Andr, Franoise Villedieu, Yvon Thbert, Jean-Paul Morel, Pierre Gros Vom schwebenden Garten zum Tempelbezirk Die Untersuchungen der Ecole Franaise de Rome in der Vigna Barberini, p. 112 Klaus Werner, Antikenschutz und Antikendokumentation am Beispiel einer bislang unbekannten Grabung Sicinio Capizucchis, p. 144 Adolf Hoffman, /Ulrike Wuif, Bade oder Villenluxus? Zur Neuinterpretation der Domus Severiana, p. 153 - Ulrike Wuif, Massig und wuchtig erstreckt sich der Komplex (sil.IV,2 3-25). Zur Entwicklung der Kaiserpalste auf dem Palatin Eine Zusammenfassung, p. 173.

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Autoclbration des lites locales dans le monde romain. Contexte, textes, images (IIe s. av. J.-C. IIIe s.) ap. J.-C., d. M. Cbeillac-Gervasoni, L. Lamoine et F. Trment. Presses Universitaires Blaise Pascal, CRCA, Collection ERGA 7, Clermont-Ferrand, 2004. Compte rendu par Yves Perrin, Universit Saint-Etienne Lyon, Hisoma, UMR 5189. Ce beau volume est issu du colloque international organis Clermont-Ferrand les 21-23 novembre 2003 par lUMR 8585 du CNRS, le CRCA de lUniversit de Clermont -Ferrand en collaboration avec lEcole franaise de Rome. Plusieurs des contributions concernent le Ier s. ap. J. -C.

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