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LE SYMBOLISME DE LAIGLE

Illustration Aigle de Saint-Jean &&& QUATRE, ANIMAUX DE L APOCALYPSE

Comment les quatre animaux clestes marquant au temps de Sumer les quatre points cardinaux partags entre le Grand dieu et la Grande desse, ont-ils pntr dans le Christianisme et sont-ils devenus nos animaux de l'Apocalypse associs aux vanglistes ? C'est une histoire peu connue qu'il est bon de rappeler. Ces animaux apparaissent pour la premire fois dans la Bible dans le livre d'Ezchiel relatant Ia vision du prophte, qui eut lieu dans la cinquime anne de l'exil du roi Joiakin, Jhojakin ou Joakin (qui a donn, peut-tre, son nom une des colonnes du temple maonnique), soit en 593 ou 592 avant J.-C.., Les Kroubs ou Kribu-assyriens, - gardiens des quatre portes du ciel et serviteurs des dieux paens, - sont donc ici attels pour la premire fois au char de Yahv. On veut celui-ci bien diffrent des dieux sumro,akkado-babylono-assyriens qu'ils gardaient avant, mais involontairement on imite les croyances et les coutumes de ses oppresseurs, peut-tre mme sans les comprendre compltement, comme on adopte en captivit leur langage. Le pote Franois Brousse voit dans Ezchiel un mage chalden ; c'est peut-tre trop dire et lui attribuer des qualits qu'il peut ne pas possder, mais il est certain que ce prophte a introduit nos quatre animaux sumriens du prtre Dudu dans la tradition judaque d'o ils passeront, six sicles plus tard, dans le Christianisme. Les Juifs ont d voir en eux uniquement les gardiens cosmique sans aucun contenu religieux particulier ( en avaient-ils, d ailleurs ? ! ) ce qui a facilit cet emprunt des monstres composites paradant aux portes des temples abhorrs des vainqueurs. Jusqu' nos jours ces animaux reprsentent encore : le lion - la lutte et la noblesse, l'aigle - l'agilit et l'lvation, l'homme - la pense et la sagesse et le taureau - la force, le travail et l'effort. Ils devaient avoir dj ces significations extra-religieuses au temps d'Ezchiel, - ce qui a permis aux Juifs de les adopter sans adhrer la religion assyro-babylonienne, et de faire d'eux des tres intermdiaires entre Yahv et les hommes. Alors qu'ensuite une longue ligne de prophtes vocifrait contre les cultes trangers, aucun n'tait rvolt de cette introduction des Khroubs assyriens dans la religion nationale du peuple lu. Leur caractre vident de gardiens cosmiques les a prservs de la colre des puristes de Yahv. Dans Ezchiel, ils portent plutt le trne de Dieu qu'ils ne le tranent, exactement comme les Juifs leur arche d'alliance (51). Des animaux zodiacaux des quatre points cardinaux, ils deviennent donc les supports ou le sige de la divinit. Est-ce la raison pour laquelle on les reprsente autour de cette arche d'alliance comme aux portes du

Paradis terrestre dont ils interdisent l'entre ? On sait que certains historiens doutent de l'existence du temple de Salomon tel qu'il est dcrit dans la Bible, en considrant cette description comme celle du temple idal imagin justement par Ezchiel et, pour avoir plus de poids, matrialis sous la caution du plus grand roi d'Isral. Si cette thse est juste, la projection des animaux cosmiques msopotamiens aux portes du Paradis et aux quatre coins de l'arche d'alliance n'est pas plus extraordinaire que cette attribution Salomon de la construction de l'difice imagin cinq sicles plus tard ! Quoi qu'il en soit, nos animaux sumriens deviennent ensuite les quatre vivants de l'Apocalypse prsidant au gouvernement du monde. Leur auteur sait encore leur rle cleste de constellations cardinales d'une poque dsormais rvolue. Si pour Ezchiel, les cieux s'ouvrirent (1,1), pour Saint-Jean, il y a une porte ouverte dans le ciel , ce qui est pratiquement la mme chose. Mais alors que chez Ezchiel il s'agit des quatre Khroubs, c'est--dire des animaux composites, l'Apocalypse nous montre les animaux purs, mais ails. Elle semble donc reprendre la plus ancienne tradition sumrienne d'avant l'invention des Khroubs qui devait se perptrer travers les ges, ct de ces monstres, ou, cause des ailes, reflter l poque des premires tentatives de mlange des animaux diffrents. Son texte du chapitre IV est clair ce point de vue : 1. Aprs cela, je regardai, et je vis une porte ouverte dans le ciel, et la premire voix que j'avais entendue comme celle d'une trompette, et qui parlait avec moi, me dit : Monte ici, et je te ferai voir les choses qui doivent arriver dans la suite. 2. Et aussitt, je fus ravi en esprit, et voici, un trne tait dress dans le ciel et quelqu'un tait assis sur ce trne... 6. Il y avait aussi devant le trne une mer de verre semblable du cristal, et au milieu du trne et autour du trne, il y avait quatre animaux pleins d'yeux devant et derrire. 7. Le premier animal ressemblait un lion ; le second ressemblait un veau ; le troisime avait le visage comme celui d'un homme et le quatrime ressemblait un aigle qui vole. (52). 8. Ces quatre animaux avaient chacun six ailes, et ils taient pleins d'yeux tout l'entour et au dedans, et ils ne cessaient, jour et nuit, de dire : Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu tout-puissant. Qui tait, qui est et qui sera !

Il faut noter que toutes les Apocalypses juives connues, antrieures celle de Saint-Jean - Le Livre d'Hnoch (qui parle dans son quatrime livre du peuple des taureaux et du peuple des aigles, ce en quoi on peut, peut-tre, voir aussi une allusion nos animaux clestes quinoxiaux), le quatrime livre d'Ezras, l'Apocalypse de Baruch, le livre des Jubils, l'Assomption de Mose et les pseudo-livres sibyllins fabriqus par les Juifs d Alexandrie sont construites sur le mme type : toutes, elles mlent le pass et l avenir et mettent en avant un personnage vnrable du pass pour justifier leurs dires. Dans le Livre d Hnoch, par exemple, c est ce personnage antdiluvien qui garantit l exactitude de la rvlation. Dans le Livre des Jubils c est Mose. Dans l Apocalypse de Saint-Jean, ce sont les quatre animaux sumriens qui semblent tre les garants de l'auhenticit de la vision. Elle projette ces images des quatre vivants dont on a oubli le sens sumrien des points cardinaux, dans un avenir terrifiant... Mais alors, il y a beaucoup de chances pour qu'au lieu de parler de l'avenir, l'Apocalypse ne traite principalement que du lointain pass sumrien. On veut voir en elle un livre prophtique par excellence, se rapportant cette fameuse re du Verseau , marque par la prsence de l'quinoxe du printemps dans la constellation reprsente par l'unique Homme du Zodiaque, mais son action reflte en ralit le passage de cette mme quinoxe dans la constellation du Taureau. Du futur prsum, il faut revenir cinq ou six mille ans en arrire, deux constellations sparant cette re du Verseau de celle, sumrienne, du Taureau. Ce renversement de perspective peut faire de l'Apocalypse le plus ancien livre de l'humanit ou, plus exactement, la version chrtienne de celui-ci. Ce rejet de l'Apocalypse dans la proto-histoire ne diminue nullement son nigme - bien au contraire - mais lui enlve ce caractre d'actualit qu'on s'efforce de maintenir tout prix, malgr tous les dmentis de l'histoire. Il est vrai que, comme l'a not dj Dostoesvky, le sentiment religieux, dans son essence, ne peut tre entam par aucun raisonnement, par aucune faute, par aucun crime, par aucun athisme (53), et, plus forte raison, par aucun dmenti des faits. C'est en l'an 70 environ que Saint-Jean crit son Apocalypse. Il ne fait, en somme, que reprendre, sous une autre forme, la vision d'Ezchiel. Il n'est pas encore question de rapprocher ces quatre animaux des vanglistes. D'ailleurs, les vangiles ne sont pas encore crits, et seuls les Epitres des aptres circulent dans les communauts chrtiennes dcimes par Nron. Comment ce rapprochement a-t-il t fait ? Comment les quatre vivants de l'Apocalypse sont-ils devenus

les symboles de Jean, Marc, Matthieu et Luc ? Il nous faut faire un saut d'un sicle environ, nous transporter en Gaule et nous arrter sur un personnage particulirement curieux qui est SaintIrne, vque de Lyon, continuateur direct de l'auteur de l'Apocalypse. Il est n en Asie Mineure vers 120 ou 125. Elve probable de Polycarpe, qui avait t converti au Christianisme par Saint-Jean lui-mme et appartenait donc la tradition apocalyptique et johannite, Saint-Irne se vante continuellement de rester attach ce qui lui reste des enseignements de cet ancien. Il parat probable qu'il alla Rome avec Polycarpe vers la fin de la vie de celui-ci, donc avant 155. Il resta assez longtemps Rome, mais on le retrouve Lyon vers 177. C'est indiscutablement la seule filiation apostolique personnelle, directe et authentique qui soit connue et qui traverse les deux premiers sicles. Aussi, Saint-Irne est le personnage le plus intressant et le plus important, mme en dehors de la question qui, seule, nous intresse ici. D'ailleurs, pour lui, cette filiation fait l'unit de l'Eglise, et il en est trs fier. Il est trs difficile de dmler sa vritable histoire de la pieuse lgende destine embellir cette curieuse figure. Les renseignements sur son martyre sous Septime Svre sont nettement lgendaires pour les historiens. Il est vrai que sa biographie ne nous intresse que dans son rle de l'inventeur ou du propagandiste du rattachement de nos quatre animaux sumriens aux aptres. Saint-Irne n'est pas un philosophe, ni mme un crivain. Il n'a jamais pu exposer clairement son systme, ni ses croyances qui semblent provenir de diffrents cts. Il vhicule des lments divers, juxtaposs suivant les besoins d'une foi religieuse simple qui ne s'inquite pas de construire un difice logique et harmonieux. Un ami lui ayant demand des explications sur la gnose de Valentin, SaintIrne promit d'exposer la pense valentinienne et de la rfuter ensuite : le tout en deux livres. Mais il suivit si mal son plan qu'il crivit et envoya successivement son ami cinq livres o les rptitions abondent et o la plupart des systmes gnostiques sont mentionns. Son poque et confuse et tragique. Les communauts chrtienne sont divises et saignes blanc par des perscutions. Chacune a ses livres et ses croyances. Les vangiles qui circulent sont au nombre incalculable. Il faut unifier lEglise tout prix, o se rsigner voir le mouvement chrtien sombrer pour toujours dans l'anarchie de l'individualisme.

Et devant les vangiles de l'Enfance, de Nicodme et de dizaine ou peut-tre de vingtaine d'autres, Saint-Irne lance sa fameuse formule qu' il n'y a que quatre vangiles, puisqu'il n'y a que quatre points cardinaux . Voici la phrase qui a dtermin la fois le nombre des vangiles du Nouveau Testament et le rattachement des quatre animaux reprsentant, au temps de Sumer, les quatre points cardinaux, aux auteurs ou inspirateurs de ces vangiles. C'est Saint-Irne lui-mme qui franchit allgrement le pas qui spare la canonisation des quatre vangiles de l'identification de leurs auteurs avec les animaux sumriens, en donnant - l'homme Matthieu - l'aigle Marc - le taureau Luc et le lion jean Sauf une dcouverte sensationnelle et bien improbable, semblable celle des manuscrits de la Mer Morte, nous ne saurons jamais si c'est Saint-Irn lui-mme qui a invent cette formule et tout ce qui en dcoule, ou s'il n'a fait que rpter les paroles de Polycarpe ou de quelqu'un d'autre qu'il a connu. En tout cas, il apparat comme un trait d'union entre l'Orient et l'Occident o il apporte la tradition de l'Asie Mineure. Son eschatologie est massive et empreinte la fois du mysticisme oriental et d'un millnarisme raliste propre aux Occidentaux. Vu l'insistance de Saint-Irne sur l'importance de la filiation, on peut penser qu'il est davantage l'introducteur du rattachement des aptres aux animaux que l'inventeur de cette doctrine. D'ailleurs, il tait trs svre sur cette question de la tradition et ne trouvait, par exemple, comme la succession interrompue apostolique que celle des douze vques de Rome (qu'il semble avoir rattache aux douze signes du Zodiaque), en posant ainsi les assises sur lesquelles s lvera plus tard le catholicisme romain ; c est pourquoi, malgr ses ides pas trs catholiques , il passe justement pour un des plus grands docteurs romains ! Il est vrai qu il est le premier citer le Nouveau Testament (rduit par lui aux quatres vangiles) comme une autorit sans appel, tout en lui appliquant quant une interprtation qui a paru dplorable ses successeurs immdiats. Pour Saint-Irne, les quatre vangiles taient l'Evangile unique de Dieu Ttramorphe , c'est--dire sous quatre formes diffrentes, comme l'anne se prsente sous la forme de quatre saisons et l'espace se divise en quatre rgions cardinales, d'o ses rapports avec les animaux. Ces quatre formes d'Evangile correspondent aussi aux quatre alliances

de Dieu avec Adam, No, Mose et Jsus, aux quatre piliers cardinaux du monde et bien d'autres choses. Eusbe son tour les appellera le quadrige sacr (54).

C'est dans les premires pages de chaque vangile que SaintIrne veut trouver la justification de ces correspondances : la royaut lonienne du Fils unique dans Jean 1er, son sacrifice taurien dans Luc 1, sa naissance humaine er dans Matthieu ler et l'esprit de prophtie dans Marc 1 . Saint-Irne meurt Lyon aprs 200, peut-tre en 208, et ses successeurs se sont fatalement aperus quel point ces attributions des animaux aux aptres sont artificielles. L'histoire n'a retenu que les opinions de Saint-Athanase, Saint-Jrme et Saint-Augustin, mais il est probable que dj avant ces gants de la pense chrtienne, des obscurs clercs dont le nom mme ne nous ait pas parvenu, ont mis en doute ce systme et ont essay de l'amliorer. Athanase, que ses contemporains ont surnomm le Grand et le pre de l'orthodoxie, car on le considre comme le personnage le plus minent de l'Eglise grecque, est n vers 296 et mort en 371 ou 373. Un sicle et demi au moins s'est donc coul depuis que Saint-Irne a formul vers 180 ces correspondances. Nous n'allons pas nous arrter longtemps sur ce pittoresque vque d'Alexandrie, passionn et continuellement agit et agitateur (car il a t dpos trois fois successivement par Constantin, Julien et Valens, a caus une bataille de rues entre l'arme et ses fidles et d se cacher d'abord chez les cnobites et, ensuite, pendant quatre mois, dans les tombeaux). La seule chose qui nous intresse en lui, est qu'il ne doute pas un instant que les aptres correspondent aux animaux de l'Apocalypse, mais n'accepte du systme de Saint-Irne qu'une seule correspondance : celle de l'homme Saint-Matthieu. Pour Saint-Athanase, - Marc correspond au taureau - Luc au lion et jean l'aigle Cette dernire attribution ne sera plus modifie par la suite. Elle est dfinitive. L'aigle devenant le symbole de l'Esprit sur l'Eglise, est rattach pour toujours au disciple bien-aim la place du lion donn par Saint-Irne. Si ce dernier apparat comme inventeur ou introducteur de la doctrine, c'est Saint-Athanase qui a accroch SaintJean l'aigle sumrien d'une manire irrvocable. Saint-Jrme est son cadet d'un demi-sicle, puisqu'il est n Stridon, sur les confins de la Dalmatie et de la Pannonie, entre 340 et 346. Penseur trs mdiocre et sans originalit, c'est

pourtant lui qui donnera nos correspondances la version qui s'imposera. Il est vrai que c'est le plus rudit de tous les pres de l'Eglise (Vulgate est sa traduction ; vers 374, il apprend l'hbreu pour vaincre les obsessions de la chair ; ensuite, il traduit en latin l'histoire d'Eusbe, en y ajoutant la chronique des annes 330 380 ; rvise le Nouveau Testament, traduit les Psaumes, fait les travaux sur l'archologie biblique, etc., etc., voyageant toujours avec une grande bibliothque). Son eeuvre littraire est considrable, et c'est Erasme qui en prpara la premire dition complte en.neuf volumes in-folio (1516-1520) . Tout le monde est d accord sur sa valeur de savant, et cette aurole scientifique jouera certainement en faveur de son systme des correspondances, car, s il n est pas lu pape aprs la mort de Damase, c est uniquement cause de son mauvais caractre extrment irritable, son manque de tact, sa critique de la vie mondaine du clerg , son asctisme exalt et le cercle des femmes qu'il dirige et qui suscite des calomnies. Saint-Jrme donne donc : Matthieu l'homme (comme Saint-Irne et Saint-Athanase ) Marc le lion Luc le taureau et Jean l aigle. Cependant, presqu'en mme temps, mais loin l'Occident puisque Saint-Jrme s'est retir aprs son chec romain Bthlem, o il meurt le 20 septembre 420 - un autre docteur, plus jeune d'une dizaine d'annes, se penche sur cette irritante question des aptres en rapport avec les animaux. C'est SaintAugustin, n le 13 novembre 354 Thagaste, en Numidie. En 373 - anne prsume de la mort d'Athanase - il devient manichen et ce n'est que quatorze ans plus tard qu'il se convertira au Christianisme. . Il semble tout ignorer du systme labor par Jrme, mais trs instruit, form aux ides platoniciennes, pntrant, logique et subtil, il ne pouvait pas ne pas s'apercevoir de ce qu'il y a de forc et d'artificiel dans les correspondances de Saint-Irne et de Saint-Athanase. Dans son ardent amour de la vrit qui l'a pouss changer deux fois de religion, il veut les amliorer. Il estime puril de caractriser un ouvrage par son premier chapitre comme l'a fait Saint-Irne, et entreprend de le faire d'aprs le point de vue gnral de l'auteur, ce qui donne les correspondances nouvelles suivantes : Matthieu appartient le lion Marc l homme Luc le taureau (comme chez St-Irne et St-Jrme). et jean l'aigle (comme chez St Athanase et St-Jrme). Saint-Augustin survit dix ans Saint-Jrme (il mourut le 28 aot 430 Hippone, dont il tait vque, pendant le sige de la ville par les Vandales), mais ses attributions n'ont pas eu de chance. Ce sont celles de Saint-Jrme qui se sont imposes et devenues l'interprtation populaire entre dans l'art du Moyen Age, et qui se retrouvent aujourd'hui dans les attributions iconographiques de la plupart des glises.

Mais elles ne sont pas admises d'un seul coup par tout le monde. Par exemple, son contemporain, le pote d'origine espagnole, Juvencus, surnomm au Moyen Age le Virgile chrtien, car il est l'auteur du premier essai de l'pope vanglique, suit encore fidlement SaintIrne, bien que chronologiquement, il soit bien postrieur SaintAthanase et ne doive logiquement pas ignorer le systme de ce dernier, si la lenteur des communications ne lui permet pas de prendre connaissance de celui de SaintJrme. Pour Juvencus, Matthieu a fix les murs par la voie des vertus et a donn dans un juste ordre les lois du vivre comme il faut. Marc aime voler entre la terre et le ciel: aigle vhment, il fend tout dans sa chute serre. Luc dcrit abondamment les batailles du Christ, de par le Droit, veau sacr qui rpte les autres offices. Jean le lion enfin, tremble de sa bouche, et en rugissant, il fait retentir les mystres de la vie ternelle qu'il dvoile ... (55). Associe ou non nos quatre animaux sumriens, l'image de la croix est, sur le plan cosmologique, un rappel constant des quatre points cardinaux. Ce n'est pas une mtaphore que de dire que notre terre est crucifie sur la croix des quinoxes et des solstices. Or, tout en tant vidents et tangibles par leurs effets, les points cardinaux n'appartiennent pas au monde physique, donc terrestre, ni au monde cleste, bien qu'ils soient indiqus par certaines positions stellaires. Ils incarnent par excellence ce monde intermdiaire o rgne l'Aigle, et c'est pourquoi un apocryphe datant peu prs de cette poque, dit au sujet de l'toile de Bthlem qu' elle avait la forme d'un aigle, volant travers les airs et agitant ses ailes ; au-dessus tait une croix (Dans cette lgende o ne parat que l'aigle, mais o la croix rappelle les autres animaux, ceux-ci sont assimils l'toile qui a guid les mages. Comme on voit, les thories de Saint-Irne et de ses continuateurs trouvent des applications inattendues et on cherche mme dans les quatre animaux sumriens l annonce de la naissance du Christ. Ds le Vme sicle, les reprsentations de ces quatre animaux associs aux vanglistes franchissent les murs des glises et apparaissent dans l'art chrtien. Les mosaques des basiliques anciennes de Rome et de Ravenne en offrent un grand nombre d'exemples. Dans celle de Saint-Sabine, excute par l'ordre de Clestin Ier en 424, l'aigle occupe la premire place, le lion la seconde, l'homme vient ensuite et enfin le veau, ce qui ne correspond aucun de nos quatre systmes ( moins d'admettre qu'on ait mis en premire place Saint-Jean au lieu de Saint-Matthieu, ce qui est hautement improbable, mais donnerait alors les correspondances de Saint-Augustin). L'ordre dans lequel_ se prsentent ces emblmes varie beaucoup plus dans les diffrents monuments, selon le caprice des artistes, probablement plutt que par suite d'une intention systmatique , note l'abb Martigny (57). Cependant, dans la mosaque de Galla Placidia de Ravenne, nos quatre animaux encadrent aux quatre coins de la vote la mosaque du ciel toil, ce qui prouve que ses constructeurs avaient encore le sentiment ou la connaissance de leur emplacement zodiacal. Cette connaissance ne peut pas tre suppose chez tous les artistes et les constructeurs d'glises, les variations tant vraiment trop nombreuses.

Mentionnons les plus caractristiques. Dans la Chapelle de Saint-Satyre, Milan, qui contient une des plus anciennes reprsentations de ces animaux, tous les quatre ont des ailes, mme le taureau (comme dans l'Eglise de Saint-Trophime Arles (58), ou sur le portail royal de Chartres, o le nimbe est rserv l'aigle et l'ange). Les mosaques de Saint-Vital de Ravenne excutes vers 557 sont parmi les plus anciennes adoptant nettement le systme des correspondances de Saint-Jrme. Dans une trs ancienne glise d'Aquile et dans un missel manuscrit mentionn par Costadoni et Martigny, les vanglistes ont, la place de la tte humaine, celle des animaux qui leur sont attribus, orne d'un nimbe. Il y a galement quelques croix anciennes ornes, leurs quatre extrmits, des quatre animaux vangliques, comme la fameuse croix de Velletri (59), mais dans cette dernire, le nimbe n'est attribu qu' l'homme et l'aigle. Dans la mosaque de Saint-Vital de Ravenne, le nimbe est rserv l'homme seul. Enfin, Paciandi (60) a reproduit un bronze portant sur l'une de ses faces l'homme et l'aigle (avec cette inscription : Nadeos - Iohannis) et sur l'autre, le lion et le veau (Napc Lucas), ce qui correspond au systme de Saint-Jrme. Chacun de ces deux groupes est spar par une croix, et la tte de chacun des animaux est surmonte par une toile, ce qui laisse supposer que leur auteur avait encore la conscience de leur place dans le ciel stellaire du Zodiaque. On ignore l'origine et la provenance de ce curieux bronze, car on ne connat aucune ville qui ait adopt soit les noms, soit les symboles des vanglistes pour type de ses monnaies. Toutefois, quand, vers le VIIe sicle, on fixe dfinitivement les ftes des vanglistes, les dates choisies ne semblent pas tre influences par aucun des systmes de ces correspondances, car on a plac Saint-Marc au 25 avril (emplacement qui fait penser Saint-Athanase), SaintMatthieu au 21 septembre, Saint-Luc au 18 octobre et Saint-Jean au 27 dcembre, autrement dit, deux vanglistes l'automne et aucun en t. lI est pratiquement impossible de runir ici tout ce qui a t dit et fait sur ce thme qui enflammait et enflamme encore les imaginations. Notons seulement que le mystrieux Baphomet des Templiers - cette prtendue idole que les inquisiteurs ont prise pour l'image du diable est, selon certains, comme Victor-Emile Michelet, une nouvelle version du Khroub assyrien, un pantacle fondant en une seule figure les quatre animaux divins qui accompagnent les quatre vanglistes et qui supportent le trne du Dieu de l'Apocalypse (61) Il ne faut pas croire que les spculations sur les rapports de

nos quatre animaux sumriens avec les vanglistes ont cess de nos jours. Voici, par exemple, ce qu'crit le Dictionnaire Encyclopdique de la Bible (1932, p. 384), aprs avoir montr le caractre artificiel et contestable des systmes de Saint-Irne, Saint-Athanase, Saint-Jrme et Saint-Augustin : Si l'on tient tirer arbitraire qu'elle soit, tueuse pourrrait encore quelquefois aujourd'hui jeunesse : parti de cette symbolique, tout l'interprtation la moins dfectre une cinquime qu'on utilise dans les leons destines la

Matthieu : taureau, Evangile du Christ accomplissant l'Ancien Testament. Marc : lion, Evangile du Christ tout puissant. Luc : homme, Evangile du Christ au coeur humain. Jean : aigle, Evangile du Christ ternel. Peut-tre serrerons-nous de plus prs encore la ralit si nous distinguons en nos vangiles des portraits de Jsus : Messie dans Marc, Missionnaire dans Luc, Roi dans Matthieu, Rdempteur dans Jean, ou bien encore si nous y voyons l'oeuvre du Christ en rapport avec : 1) le pass, ralisation de l'esprance juive, d'aprs Matthieu ; 2) le prsent, manifestation d'autorit suprme devant les Romains, d'aprs Marc ; 3) l'avenir, perspective du salut pour les nations, d'aprs Luc ; 4) l'ternit, communion parfaite en Dieu le Pre d'aprs jean... Ainsi, on continue jusqu' nos jours dployer toute ingniosit possible pour rendre plausible le rattachement des vanglistes aux quatre animaux sumriens , mais souvent, on a l'air d'avoir un peu honte de continuer cette tradition lance par Saint-Irne. Saint. jean a pris visiblement ces animaux pour donner plus de poids sa vision comme les auteurs anonymes d'autres Apocalypses ont fait appel l'autorit d'Hnoch, Mose ou Ezdras pour justifier les prvisions, mais les rapports entre ces animaux et les vanglistes paraissent forcs, mme aux croyants. Quand on demande un cur ou un pasteur pourquoi l'aigle reprsente Saint-Jean, on reoit gnralement comme rponse : A cause de son regard perant travers le temps ! Mais on ne parle jamais du regard du taureau.. ---------------------------------------------------------------

(51) Yav sige sur les Chrubins , dit 1 Samuel 44, comme aussi le psaume 80, 2. (52) L'ordre dans lequel ces animaux sont ici cits, est inverse de celui des saisons, allant de l'tlion au printemps-veau, l'hiver-homme et l'automne-aigle, - ce qui fait penser certains t voyages maonniques allant contre le sens zodiacal comme pour souligner que le but initiatique est de rompre le cours normal des choses. Ce sens des voyages est plus vivant et, par consquent, plus strict dans la Franc-Maonnerie anglaise que dans les loges latines.
(53) L'Idiot, trad. par V. Derly, Paris 1887

(54) Notons qu'on trouve les quatre assises dans toutes les religions, - ce qui prouve que mme la rvlation a besoin d'em prunter au ciel sa structure ou de s'adapter certains forces cosmiques, d'o les quatre Vedas. Ainsi, dans le Bouddhisme, nous avons les quatre dons divins lgus par Bouddha : la doctrine de la dlivrance, le symbole visible du bienheureux, sa puissance spirituelle (ou sa bndiction) et son nom salvateur ; les quatre bases de l'Islam sont : la doctrine de l'unit (Tawhid), le Coran, la bndiction mohammdienne (Barakatu Mohammed) et le nom suprme d'Allah ; dans le Christianisme oriental, ces quatre assises sont : la doctrine de la Rdemption, l'Eucharistie, le Paraclet et le nom salvateur de Jsus tel qu'il est invoqu dans l'Hsychiasme, etc.
(55) Cit par Grard van Rijnberk : Le Tarot, Lyon 1957, p. 184. (56) Cit de Fulcanelli : Le Mystre des Cathdrales, Paris 1957, p.45.
(57) Dictionnaire des Antiquits Chrtiennes, Paris 1865, p. 251. (58) Cette dernire reprsentation assez tardive ( d u XII' sicle), popularise par une planche du Mystre des Cathdrales, de Fulcanelli, rcemment rimprim (Paris 1957), est intressante plusieurs points de vue. Elle montre, par exemple, l'aigle et l'ange au-dessus du taureau et du 1'ton, c'est--dire souligne la hirarchie des animaux mentionns au cours du chapitre prcdent. Notons que la connaissance de cette hirarchie ressort des

milliers d'images qui ne sont pas toujours faciles interprter. La symbolisation de la Clef Universelle , de Jean Trithme, par exemple, remise en honneur par l'ouvrage posthume de P.-V. Piobb (Clef Universelle des Sciences Secrtes, frontispice de la p. 20 du tome I`, Paris 1950), place carrment l'aigle blanc l'oppos et au-dessus du lion noir, et l'homme couronn l'oppos, mais au-dessous du tau. reau. Il est vrai que, pour des raisons qui nous chappent, l'ordre des signes (ou des constellations) du Zodiaque est perturb dans dans ce frontispice comme on le constate souvent dans les ancien, nes gravures (voyez, par exemple, celle tire de Tlescope de Zoroastre et reproduite par Les Cahiers Astrologiques N 68, p. 109. Texte extrait de l ouvage : Le Symbolisme de l Aigle de A. Volguine, Editions des cahiers astrologiques, Nice, 1960, p. 47 59.