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Edgar Allan Poe Traduit par Charles Baudelaire

LE CORBEAU
(1843)

Une fois, sur le minuit lugubre, pendant que je mditais, faible et fatigu, sur maint prcieux et curieux volume dune doctrine oublie, pendant que je donnais de la tte, presque assoupi, soudain il se fit un tapotement, comme de quelquun frappant doucement, frappant la porte de ma chambre. Cest quelque visiteur, murmurai-je, qui frappe la porte de ma chambre ; ce nest que cela et rien de plus. Ah ! distinctement je me souviens que ctait dans le glacial dcembre, et chaque tison brodait son tour le plancher du reflet de son agonie. Ardemment je dsirais le matin ; en vain mtais-je efforc de tirer de mes livres un sursis ma tristesse, ma tristesse pour ma Lnore perdue, pour la prcieuse et rayonnante fille que les anges nomment Lnore, et quici on ne nommera jamais plus. Et le soyeux, triste et vague bruissement des rideaux pourprs me pntrait, me remplissait de terreurs fantastiques, inconnues pour moi jusqu ce jour ; si bien quenfin pour apaiser le battement de mon cur, je me dressai, rptant : Cest quelque visiteur attard sollicitant lentre la porte de ma chambre ; cest cela mme, et rien de plus. Mon me en ce moment se sentit plus forte. Nhsitant donc pas plus longtemps : Monsieur, dis-je, ou madame, en vrit, jimplore votre pardon ; mais le fait est que je sommeillais et vous tes venu frapper si doucement, si faiblement vous tes venu frapper la porte de ma chambre, qu peine tais-je certain de vous avoir entendu. Et alors jouvris la porte toute grande ; les tnbres, et rien de plus. Scrutant profondment ces tnbres, je me tins longtemps plein dtonnement, de crainte, de doute, rvant des rves quaucun mortel na jamais os rver ; mais le silence ne fut pas troubl, et limmobilit ne donna aucun signe, et le seul mot profr fut un nom chuchot : Lnore ! Ctait moi qui

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le chuchotais, et un cho son tour murmura ce mot : Lnore ! Purement cela, et rien de plus. Rentrant dans ma chambre, et sentant en moi toute mon me incendie, jentendis bientt un coup un peu plus fort que le premier. Srement, dis-je, srement, il y a quelque chose aux jalousies de ma fentre ; voyons donc ce que cest, et explorons ce mystre. Laissons mon cur se calmer un instant, et explorons ce mystre ; cest le vent, et rien de plus. Je poussai alors le volet, et, avec un tumultueux battement dailes, entra un majestueux corbeau digne des anciens jours. Il ne fit pas la moindre rvrence, il ne sarrta pas, il nhsita pas une minute ; mais avec la mine dun lord ou dune lady, il se percha au-dessus de la porte de ma chambre ; il se percha sur un buste de Pallas juste au-dessus de la porte de ma chambre ; il se percha, sinstalla, et rien de plus. Alors, cet oiseau dbne, par la gravit de son maintien et la svrit de sa physionomie, induisant ma triste imagination sourire : Bien que ta tte, lui dis-je, soit sans huppe et sans cimier, tu nes certes pas un poltron, lugubre et ancien corbeau, voyageur parti des rivages de la nuit. Dis-moi quel est ton nom seigneurial aux rivages de la nuit plutonienne ! Le corbeau dit : Jamais plus ! Je fus merveill que ce disgracieux volatile entendt si facilement la parole, bien que sa rponse net pas une bien grand sens et ne me ft pas dun grand secours ; car nous devons convenir que jamais il ne fut donn un homme vivant de voir un oiseau au-dessus de la porte de sa chambre, un oiseau ou une bte sur un buste sculpt au-dessus de la porte de sa chambre, se nommant dun nom tel que Jamais plus ! Mais le corbeau, perch solitairement sur le buste placide, ne profra que ce mot unique, comme si dans ce mot unique il rpandait toute son me. Il ne pronona rien de plus ; il ne -3-

remua pas une plume, jusqu ce que je me prisse murmurer faiblement : Dautres amis se sont dj envols loin de moi ; vers le matin, lui aussi, il me quittera comme mes anciennes esprances dj envoles. Loiseau dit alors : Jamais plus ! Tressaillant au bruit de cette rponse jete avec tant dpropos : Sans doute, dis-je, ce quil prononce est tout son bagage de savoir, quil a pris chez quelque matre infortun que le Malheur impitoyable a poursuivi ardemment, sans rpit, jusqu ce que ses chansons neussent plus quun seul refrain, jusqu ce que le De profundis de son Esprance et pris ce mlancolique refrain : Jamais jamais plus ! Mais le corbeau induisant encore toute ma triste me sourire, je roulai tout de suite un sige coussins en face de loiseau et du buste et de la porte ; alors, menfonant dans le velours, je mappliquai enchaner les ides aux ides, cherchant ce que cet augural oiseau des anciens jours, ce que ce triste, disgracieux, sinistre, maigre et augural oiseau des anciens jours voulait faire entendre en croassant son Jamais plus ! Je me tenais ainsi, rvant, conjecturant, mais nadressant plus une syllabe loiseau, dont les yeux ardents me brlaient maintenant jusquau fond du cur : je cherchai deviner cela, et plus encore, ma tte reposant laise sur le velours du coussin que caressait la lumire de la lampe, ce velours violet caress par la lumire de la lampe que sa tte, Elle, ne pressera plus, ah ! jamais plus ! Alors, il me sembla que lair spaississait, parfum par un encensoir invisible que balanaient les sraphins dont les pas frlaient le tapis de ma chambre. Infortun ! mcriai-je, ton Dieu ta donn par ses anges, il ta envoy du rpit, du rpit et du npenths dans tes ressouvenirs de Lnore ! Bois, oh ! bois ce bon npenths, et oublie cette Lnore perdue ! Le corbeau dit : Jamais plus !

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Prophte ! dis-je, tre de malheur ! oiseau ou dmon ! mais toujours prophte ! que tu sois un envoy du Tentateur, ou que la tempte tait simplement chou, naufrag, mais encore intrpide, sur cette terre dserte, ensorcele, dans ce logis par lHorreur hant, dis-moi sincrement, je ten supplie, existe-til, existe-t-il ici un baume de Jude ? Dis, dis, je ten supplie ! Le corbeau dit : Jamais plus ! Prophte ! dis-je, tre de malheur ! oiseau ou dmon ! toujours prophte ! par ce ciel tendu sur nos ttes, parce Dieu que tous deux nous adorons, dis cette me charge de douleur si, dans le Paradis lointain, elle pourra embrasser une fille sainte que les anges nomment Lnore, embrasser une prcieuse et rayonnante fille que les anges nomment Lnore. Le corbeau dit : Jamais plus ! Que cette parole soit le signal de notre sparation, oiseau ou dmon ! hurlai-je en me redressant. Rentre dans la tempte, retourne au rivage de la nuit plutonienne ; ne laisse pas ici une seule plume noire comme souvenir du mensonge que ton me a profr ; laisse ma solitude inviole ; quitte ce buste au-dessus de ma porte ; arrache ton bec de mon cur et prcipite ton spectre loin de ma porte ! Le corbeau dit : Jamais plus ! Et le corbeau, immuable, est toujours install sur le buste ple de Pallas, juste au-dessus de la porte de ma chambre ; et ses yeux ont toute la semblance des yeux dun dmon qui rve ; et la lumire de la lampe, en ruisselant sur lui, projette son ombre sur le plancher ; et mon me, hors du cercle de cette ombre qui gt flottante sur le plancher, ne pourra plus slever, jamais plus !

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