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Controvrsia: Como

Com debates

um Cristo deve lidar

Por John newton et. al.


E-book compilado e publicado por Voltemos Ao eVAngelho Disponvel em http://VoltemosAoEvangelho.com Primeira edio do e-book em portugus: Junho de 2012.

Crditos CArtA A um PAstor enVolVido em ControVrsiA Por John Newton. Traduo: Editora Fiel. Reviso: Voltemos ao Evangelho Considere seu AdVersrio Por Keith Mathison Ligonier Ministries. Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho Considere o PbliCo Por Robert Rothwell Ligonier Ministries. Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho Considere A si mesmo Burk Parsons Ligonier Ministries. Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho Considere A glriA de deus Por Sinclair Ferguson Ligonier Ministries. Traduo e reviso: Voltemos ao Evangelho As citaes bblicas so, em sua maioria, extradas da traduo Almeida Revista e Atualizada Sociedade Bblica do Brasil.

Sumrio

Prefcio 1 Carta Sobre a Controvrsia 3 Considere Seu Adversrio 11 Considere o Pblico 17 Considere a Si Mesmo 23 Considere a Glria de Deus 29

Prefcio

Seja sincero: quem no gosta de uma controvrsia de vez em quando? Parece que o ser humano tem um gosto natural para debates. comum vermos pessoas defendendo at o fim as prprias opinies sobre poltica, futebol, artes, filmes, msica e... religio. , religio! Parece que nenhum assunto to debatido quando o divino - e isso no apenas no apotetico debate entre ateus e testas ou entre cristos e muulmanos, mas entre cristos e cristos. Pois . Desde os primrdios da Cristandade, houve aqueles que eram conhecidos como polemistas, homens que se dedicavam a combater os ensinos herticos que surgiam dentro da igreja. Conclios e mais conclios foram realizados para solucionar controvrsias, tais como a Trindade, a natureza de Cristo, Maria como me de Deus, a divindade de Jesus, o uso de imagens no culto, etc. Temos os duelos histricos entre Agostinho e Pelgio, Lutero e Erasmo, Calvino e Servetus. A Reforma Protestante comeou por causa de uma controvrsia por conta da justificao pela f somente. Hoje em dia, na era da internet, o nmero de guerreiros virtuais incalculvel. Desde as comunidades do Orkut s pginas do Facebook, passando pelos vdeos do Youtube, debates, polmicas e controvrsias so frequentes e inevitveis. No im-

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porta se voc tenta fugir da discusso; em algum momento, o circo vai pegar fogo e o quebra-pau teolgico vai alcanar voc. s uma questo de tempo. Sendo assim, precisamos todos estar preparados para momentos como estes. Como debater corretamente? Que tom usar? Como se relacionar com o pblico que v a discusso? So essas as questes que esse livreto pretende responder, e o faz magistralmente. Que Deus o abenoe com esta leitura, assim como abenoou a minha e me deu boas lies sobre como me comportar de modo cristo nos momentos em que quero acertar meu adversrio teolgico com o Catecismo, o Maior, literalmente. Yago Martins Membro do Voltemos ao Evangelho e polemista de Facebook

Carta Sobre a Controvrsia


John Newton

Um pastor, prestes a escrever um artigo criticando um colega pastor por sua falta de ortodoxia, escreveu a John Newton sobre suas intenes. O que segue a carta resposta de Newton: Caro Senhor, Visto que voc est envolvido em controvrsia e que o seu amor pela verdade est unido a um entusiasmo natural de temperamento, minha amizade me deixa apreensivo a seu respeito. Voc est do lado mais forte, porque a verdade poderosa e tem de prevalecer. Assim, mesmo uma pessoa de habilidades inferiores pode entrar na batalha confiante na vitria. Por essa razo, no estou ansioso pelo acontecimento da batalha. Mas desejo que voc seja mais do que vencedor e triunfe, no somente sobre o seu adversrio, como tambm sobre voc mesmo. Se voc no pode ser vencido, pode ser ferido. A fim de preserv-lo de tais feridas, que lhe poderiam dar motivo de chorar por suas conquistas, quero presente-lo com algumas consideraes, que, devidamente atendidas, lhe serviro de cota de malha, um tipo de armadura do qual voc no precisar

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queixar-se, como o fez Davi em relao armadura de Saul, a qual era incmoda e intil. Voc perceber que esta cota de malha foi extrada do grande manual dado ao soldado cristo, a Palavra de Deus. Estou certo de que voc no espera qualquer pedido de desculpas por minha liberdade; por isso, no oferecerei nenhum. Por amor ao mtodo, reduzirei meu conselho a trs assuntos: o seu oponente, o pblico e voc mesmo.

Considere seu oponente

Quanto ao seu oponente, desejo que, antes de comear a escrever contra ele e durante todo o tempo em que estiver preparando a sua resposta, voc o confie, por meio da orao sincera, ao ensino e bno do Senhor. Esta atitude ter a tendncia imediata de conciliar seu corao ao amor e compaixo por seu adversrio; e tal disposio exercer boa influncia sobre cada pgina que voc escrever. Se voc toma seu adversrio por um crente, embora esteja grandemente errado no assunto debatido entre vocs, as palavras de Davi a Joabe, a respeito de Absalo, lhe so bastante aplicveis: Tratai com brandura por amor de mim (2Sm 18.5). O Senhor ama e tolera o seu oponente; portanto, voc no deve menosprez-lo ou trat-lo com grosseria. O Senhor tolera igualmente a voc e espera que demonstre ternura para com os outros, motivado pelo senso de perdo de que voc mesmo tanto necessita. Em breve, vocs se encontraro no cu. Ali, ele lhe ser mais querido do que o amigo mais ntimo que voc tem agora neste mundo. Em seus pensamentos, antecipe aquele tempo. E, embora voc julgue necessrio opor-se aos erros dele, encare-o

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pessoalmente como um irmo, com quem voc ser feliz, em Cristo, para sempre. Mas, se voc o considera uma pessoa no-convertida, em um estado de inimizade contra Deus e a graa dEle (esta uma suposio que, sem boas evidncias, voc no deve se mostrar disposto a admitir), ele mais um objeto de sua compaixo do que de sua ira. Infelizmente, ele no sabe o que est fazendo. Mas voc sabe quem lhe tornou diferente. Se Deus, em seu soberano beneplcito, assim o tivesse determinado, voc poderia ser o que o seu adversrio agora; e ele, em seu lugar, estaria defendendo o evangelho. Por natureza, vocs eram igualmente cegos. Se voc atentar a este fato, no censurar nem odiar o seu oponente, porque o Senhor se agradou em abrir os seus olhos e no os olhos dele. De todas as pessoas que se envolvem em controvrsia, ns, que somos chamados calvinistas, estamos especialmente obrigados, por nossos princpios, a exercer gentileza e moderao. Se aqueles que diferem de ns tm capacidade de mudar a si mesmos, se podem abrir seus prprios olhos e amolecer seus prprios coraes, ento, ns podemos, com menor incoerncia, ser ofendidos pela obstinao deles. Contudo, se cremos no exato oposto disso, nosso dever no contender, mas instruir, com mansido, aqueles que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda o arrependimento para conhecerem plenamente a verdade (2Tm 2.25). Se voc escrever com o desejo de ser um instrumento de corrigir erros, claro que ter cautela para no ser uma pedra de tropeo no caminho dos cegos, nem utilizar expresses que podem incendiar as paixes deles, confirm-los em seus precon-

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ceitos e, por meio disso, tornar mais impraticvel (do ponto de vista humano) o convencimento deles.

Considere o pblico

Por meio da pgina impressa, voc apela ao pblico; e seus leitores podem ser classificados em trs grupos. Primeiramente, aqueles que discordam de voc em princpio. Sobre estes posso reportar-lhe o que j disse antes. Embora voc tenha em vista, principalmente, um nico indivduo, h muitos com opinio idntica dele; portanto, a mesma argumentao poder atingir uma s pessoa ou milhares. Tambm haver muitos que daro pouqussima considerao ao cristianismo, bem como ideia de pertencerem a um sistema religioso estabelecido, e que esto engajados na luta em favor daqueles sentimentos que so, no mnimo, repugnantes s boas opinies que os homens naturalmente possuem a respeito de si mesmos. Estes so incompetentes para julgar doutrinas, mas podem formular uma opinio tolervel a respeito do esprito de um escritor. Eles sabem que mansido, humildade e amor so as caractersticas do temperamento de um crente. E, embora tais leitores finjam considerar as doutrinas da graa como meras opinies e especulaes que, supondo fossem adotadas por eles, no teriam qualquer influncia saudvel sobre seu comportamento, eles sempre esperaram de ns, que professamos estes princpios, que tais disposies correspondam com os preceitos do evangelho. Eles discernem imediatamente quando nos afastamos de tal esprito, considerando isso um motivo para justificar o menosprezo deles para com os nossos argumentos. A mxima das Escrituras: A ira do homem no produz a justia de Deus (Tg 1.20) confirmada pela observao diria.

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Se tornamos amargo o nosso zelo, por utilizarmos expresses de ira, injria, zombaria, podemos pensar que estamos fazendo um servio causa da verdade, quando, na realidade, estamos apenas lhe trazendo descrdito. As armas de nossa milcia, que sozinhas podem destruir as fortalezas do erro, no so carnais e sim espirituais; so argumentos extrados corretamente das Escrituras, bem como da experincia, e reforados por uma aplicao compassiva, capaz de convencer nossos leitores. Estes argumentos (quer convenamos os leitores, quer no) mostram que almejamos o bem da alma deles e estamos contendendo to-somente por amor verdade. Se pudermos convenc-los de que agimos com estes motivos, nosso objetivo est parcialmente alcanado. Eles se mostraro mais dispostos a ponderar, com calma, aquilo que lhes oferecemos. E, se ainda discordarem de nossas opinies, sero constrangidos a aprovar nossas intenes. Voc encontrar uma terceira classe de leitores, que, pensando como ns, aprovaro prontamente o que voc dir e, talvez, sero estabelecidos e firmados em seus pontos de vista sobre as doutrinas das Escrituras, por meio de uma elucidao clara e magistral do assunto. Voc pode ser um instrumento para a edificao deles, se a lei da bondade, bem como a da verdade, regularem sua caneta, pois, de outro modo, voc lhes causar danos. Existe um princpio do eu que nos leva a desprezar todos aqueles que discordam de ns. E geralmente nos encontramos sob a influncia deste princpio, quando pensamos estar apenas mostrando um zelo conveniente na causa do Senhor. Creio prontamente que os principais argumentos do arminianismo surgem do orgulho humano e so nutridos por tal orgulho. Todavia, devo me alegrar se o contrrio sempre foi verdadeiro. Tambm creio que aceitar o que chamado de dou-

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trinas calvinistas consiste em um sinal infalvel de uma mentalidade humilde. Tenho conhecido alguns arminianos ou seja, pessoas que, por falta de mais iluminao, tm se mostrado receosas de abraar as doutrinas da graa gratuita que tm dado evidncias de que seus coraes estavam em profunda humildade diante do Senhor. E temo que haja calvinistas que, enquanto tomam como prova de sua humildade o fato de que esto dispostos a degradar, em palavras, a criatura e dar toda a glria da salvao ao Senhor, desconhecem o tipo de esprito que possuem. Aquilo que nos faz ter confiana de que, em ns mesmos, somos comparativamente sbios ou bons, a ponto de tratar com desprezo aqueles que no subscrevem nossas doutrinas ou seguem o nosso grupo, uma prova e um fruto do esprito de justia prpria. A justia prpria pode se alimentar de doutrinas, bem como de obras. Um homem pode ter o corao de um fariseu, enquanto a sua mente est repleta de conceitos ortodoxos sobre a indignidade da criatura e as riquezas da graa gratuita. Sim, eu poderia acrescentar: os melhores dos homens no esto completamente livres deste fermento. Por isso, eles esto propensos a se satisfazerem com apresentaes que podem levar os nossos adversrios ao ridculo e, por consequncia, bajular as nossas opinies superiores. Controvrsias, em sua maioria, so administradas de modo a favorecer, e no a reprimir, esta disposio errada. Portanto, falando de modo geral, as controvrsias produzem pouqussimo bem. Elas provocam aqueles aos quais deveriam convencer e envaidecem aqueles que elas deveriam edificar. Espero que seu empreendimento tenha o sabor de um esprito de humildade e seja um meio de promov-la em outros.

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Considere a si mesmo

Isto me leva, em ltimo lugar, a considerar nosso interesse em seu atual empreendimento. Parece um servio louvvel defender a f que uma vez foi entregue aos santos. Somos ordenados a batalhar diligentemente por esta f e convencer os que se opem. Se tais defesas foram convenientes e oportunas em tempos passados, parecem que elas tambm o so em nossos dias, quando erros abundam por todos os lados e cada verdade do evangelho negada de modo direto ou apresentada de modo grotesco. Alm disso, encontramos poucos escritores de controvrsia que no tm sido claramente prejudicados por ela ou por desenvolverem um senso de importncia pessoal, ou por absorverem um esprito de conteno irada, ou por afastarem insensivelmente sua ateno das coisas que constituem o alimento e a sustentao imediata da vida de f e gastarem seu tempo e foras em assuntos que, em sua maioria, so apenas de valor secundrio. Isto nos mostra que, se o servio louvvel, ele tambm perigoso. Que benefcio um homem pode ter em ganhar a sua causa, silenciar o adversrio, se, ao mesmo tempo, ele perde aquele esprito de humildade e contrio que deleita o Senhor e conta com a promessa de sua presena? Sem dvida alguma, o seu alvo bom, mas voc tem necessidade de vigilncia e orao, pois Satans estar sua mo direita para opor-se a voc. Ele tentar destruir suas opinies. E, embora voc se levante em defesa da causa de Deus, ela pode tornar-se sua prpria causa, se voc no estiver olhando continuamente para o Senhor, a fim de ser guardado e alertado por Ele, naquelas disposies que so incoerentes com a verdadeira paz de esprito; isto certamente obstruir a comunho com Deus.

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Esteja alerta contra o permitir que alguma coisa pessoal entre no debate. Se voc acha que foi injuriado, ter a oportunidade de mostrar que um discpulo de Cristo, pois Ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas (1Pe 2.23). Este o nosso padro; por isso, temos de escrever e falar por Deus, no pagando mal por mal ou injria por injria; antes, pelo contrrio, bendizendo, pois para isto mesmo fostes chamados (1Pe 3.9). A sabedoria que vem do alto no somente pura, mas tambm pacfica e cordial. A falta destas qualidades, semelhana da mosca morta em uma vasilha de ungento, estragar o sabor e a eficcia de nossos labores. Se agirmos com esprito errado, traremos pouca glria para Deus, faremos pouco bem ao nosso prximo e no obteremos nem descanso nem honra para ns mesmos. Se voc puder se contentar com o expressar a sua opinio e, assim, conquistar o sorriso de seu oponente, isto ser uma tarefa fcil. Mas espero que voc tenha outro alvo mais nobre e que, estando sensvel solene importncia das verdades do evangelho e compaixo pelas almas dos homens, voc preferir ser um meio de remover preconceitos em uma nica ocasio a obter os aplausos inteis de milhares. Portanto, v em frente, no nome e na fora do Senhor dos Exrcitos, falando a verdade em amor. E que o prprio Senhor d em muitos coraes um testemunho de que voc ensinado por Ele e favorecido com a uno do Esprito Santo.

Considere Seu Adversrio


Keith Mathison

Eu fui convencido acerca da verdade da teologia reformada enquanto estudava no Dallas Theological Seminary [Seminrio Teolgico de Dallas] a instituio baluarte da teologia dispensacionalista. Alguns dos meus colegas me acusavam de ser um apstata quando descobriram que eu tinha rejeitado o dispensacionalismo. Tendo vestido meu novo uniforme de calvinista-de-cinco-pontos, eu assumi uma postura que era arrogante e condescendente para com aqueles que permaneciam comprometidos com o dispensacionalismo. A zombaria se tornou uma arma essencial no meu arsenal. Quando cheguei ao Reformed Theological Seminary [Seminrio Teolgico Reformado], pousei bem no meio de debates entre alunos sobre tpicos que no eram familiares a mim debates sobre teonomia, metodologia apologtica, e mais e no eram frequentes em Dallas. Eu no era capaz de contribuir muito a essas discusses, mas continuei minha zombaria dos dispensacionalistas. Eu estava naquilo que Michael Horton chama de a fase da jaula aquele perodo durante o qual um novo convertido teologia reformada deveria ser trancado em uma jaula para seu prprio bem e o bem daqueles que esto prximos a ele.

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Durante a fase da jaula, o recm convertido teologia reformada est frequentemente zangado pelo fato de as doutrinas da graa no lhe terem sido ensinadas mais cedo. Ele pode ser particularmente rancoroso contra a tradio da qual ele veio, e ai daqueles que permanecem naquela tradio (quer seja o dispensacionalismo ou outra qualquer). Eles so frequentemente vistos como intelectualmente inferiores por no serem capazes de ver a plena verdade das Escrituras que o gnio calvinista v. Eles se tornam objeto de piadas e alvo de sarcasmo e escrnio. O nvel de arrogncia e orgulho a que algum pode chegar durante a fase da jaula surpreendente demais para se compreender e feio demais para se observar. Eu no sei se John Newton passou por algo comparvel fase da jaula aps ir a Cristo. O que eu sei que a sua carta Sobre a Controvrsia me ajudou a ver o que eu vinha fazendo. Newton escreveu essa carta para um colega pastor que estava planejando empunhar a caneta contra outro pastor o qual ele acreditava estar em erro. s vezes isso necessrio, mas Newton oferece alguns conselhos sbios sobre como faz-lo. Em sua carta, ele aconselha seu amigo a pensar acerca de trs coisas: seu adversrio, seu pblico e ele mesmo. Neste artigo, ns consideraremos como devemos pensar sobre nosso adversrio em uma controvrsia. Newton inicia esta seo de sua carta com alguns conselhos muito sbios. Ele escreve: Quanto ao seu adversrio, eu desejo que antes que voc pouse sua caneta no papel contra ele, e durante todo o tempo em que voc estiver preparando sua resposta, voc o entregue, pela mais sincera orao, ao ensino e bno de Deus. Esta prtica ter uma tendncia direta de apaziguar seu corao para ter amor e compai-

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xo por ele; e tal disposio ter uma boa influncia em cada pgina que voc escrever. Voc j pensou em orar por aqueles com os quais voc entrou em algum tipo de controvrsia? Parece bvio, mas ns tendemos a nos envolver tanto no calor da batalha que facilmente nos esquecemos de fazer isso. Ns enxergamos nosso adversrio teolgico da mesma maneira que um soldado enxerga um combatente inimigo como algum que deve ser destrudo antes que ele nos destrua. Assim, o debate teolgico em crculos calvinistas s vezes se perverte e torna-se o equivalente verbal da Luta Livre. Se ns orssemos por aqueles com os quais entramos em controvrsia, seramos menos inclinados a agir com dio e malcia para com eles. Newton ento explica que ns precisamos considerar se nosso adversrio em controvrsia um crente ou no. Se voc o considera um crente, apesar de muito enganado no assunto do debate entre vocs, as palavras de Davi para Joabe a respeito de Absalo so muito aplicveis: Tratai-o com brandura por amor de mim. O Senhor o ama e paciente com ele; portanto, voc no deve desprez-lo nem trat-lo cruelmente. O Senhor paciente com voc da mesma forma, e espera que voc demonstre sensibilidade para com outros, mediante a conscincia do quanto voc mesmo necessita de perdo. Em breve, vocs se encontraro no cu; ele ento ser mais querido a voc do que o amigo mais prximo que voc tem hoje na terra. Antecipe este perodo em seus pensamentos; e a despeito de voc achar necessrio se opor a seus erros, veja-o pessoalmente como uma alma da mesma famlia, com a qual voc ser feliz em Cristo eternamente.

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Com que frequncia ns esquecemos isso. Com que frequncia nos esquecemos de tratar irmos em Cristo como irmos em Cristo aqueles a quem o Pai ama e com os quais iremos compartilhar a eternidade no novo cu e a nova terra. Por outro lado, se ns vemos nosso oponente como um incrdulo, devemos nos lembrar de que prosseguimos apenas pela graa de Deus. Deus poderia ter aberto os olhos dele ao invs dos nossos. Devemos permanecer humildes. Devemos lembrar que ns tambm estvamos alienados de Deus. Ns tambm ramos inimigos do Senhor. Nossa orao nesse caso deveria ser por sua converso, e ns devemos ter cuidado para que no faamos nada que coloque uma pedra de tropeo desnecessria em seu caminho. Ns deveramos falar ou agir na esperana de que nossas palavras sero usadas por Deus para trazer essa pessoa f e ao arrependimento. A carta de Newton nos encoraja a tratar nossos adversrios em controvrsia como ns desejaramos ser tratados, e, se h uma coisa que todos ns detestamos, sermos mal interpretados ou ultrajados. Ns devemos, portanto, empenhar todo esforo para interpretar com preciso os pontos de vista de nossos adversrios. Embora Newton no lide explicitamente com essa questo, ela est implcita em suas palavras. O nono mandamento nos probe de causar dano ao nosso prximo atravs de mentiras (x 20.16). Aqueles que seguem a Cristo no devem dar falso testemunho contra outras pessoas sejam adversrios teolgicos ou no (x 23.1,7; Lv. 19.11,14,16). Mal interpretar a posio de um oponente no meio de uma controvrsia teolgica ultrajar aquela pessoa, e ultraje um exemplo do uso maligno de palavras e linguagem (Tg 4.11).

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Mal interpretar os pontos de vista daqueles de quem discordamos no apenas desonesto, mas sem sentido. Ns devemos esforar-nos para interpretar os pontos de vista de nossos adversrios honestamente. Surrar um espantalho um exerccio sem sentido e nos faz parecer tolos no processo. Uma pessoa no pode convencer um adversrio do erro de seu ponto de vista se estiver argumentando contra um ponto de vista que o seu oponente no defende. Esforcemo-nos, portanto, para lembrarmo-nos de nosso adversrio na controvrsia. Lembremo-nos de orar por ele, de lidar com ele gentilmente, e de lidar com ele com os mais altos padres de honestidade.

Considere o Pblico
Robert Rothwell

Incrdulos, ainda que tenham seus coraes e mentes em oposio verdade de Deus, s vezes possuem mais percepo espiritual do que lhes creditamos. Pelo menos foi isso que eu aprendi quando era calouro na faculdade. Por ser especializado em religio numa universidade secular, eu frequentemente me encontrava em debates em classe sobre a inerrncia das Escrituras, a exclusividade de Cristo, e outras questes. Eu gostaria de poder dizer que eu sempre fui benevolente e pacifista em minhas tentativas de evitar que professores e estudantes distorcessem completamente os ensinos de Jesus. Infelizmente, meu entusiasmo pelas verdades centrais do evangelho s vezes se manifestava de maneiras nada edificantes. Tons elevados de voz, uma avidez por interromper meus adversrios, entre outras coisas, eram constantemente partes de minhas argumentaes. Muito frequentemente, eu estava mais preocupado em vencer o debate do que mostrar graa em minha defesa da verdade. Tais demonstraes marcaram meu segundo ano, quando participei de minhas primeiras aulas de religio, mas eu nunca pensei no impacto que elas tiveram em meus colegas. Isso mudou no meu terceiro ano, quando uma de minhas colegas veio a mim aps um debate em classe calmo e respeitoso entre eu e o professor sobre a exclusividade de Cristo para a salva-

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o. Essa moa no era crist. Na verdade, ela era praticante de Wicca. Mas ela me comentou no final da aula que havia uma notvel diferena no modo com eu argumentava em relao ao ano anterior. Ela no concordou com meu argumento, mas estava me elogiando pela minha maneira de apresentao. Era quase como se ela estivesse me agradecendo por apresentar meu argumento cristo de, bem, uma maneira crist. Dizer que eu sempre demonstrei caridade em meus argumentos desde aquele dia seria uma mentira. Contudo, eu gosto de pensar que eu pelo menos tento, durante meus melhores momentos, considerar o que o pblico pode estar pensando e esperando quando eu me posiciono como cristo. Afinal, quer gostemos ou no, outros crentes e at o mundo esto nos observando. A maneira pela qual ns argumentamos, portanto, ter uma influncia espiritual no pblico, para o bem ou para o mal. isso que John Newton nos relembra na segunda poro de sua carta Sobre a Controvrsia. Newton menciona trs grupos que compem a comunidade que pode nos testemunhar no meio de uma controvrsia. O primeiro grupo consiste naqueles com os quais temos claras diferenas em princpio. Alguns destes sero cristos, e alguns no sero. De uma forma ou de outra, eles tm opinies religiosas arraigadas. Como deveramos considerar estes observadores? A respeito destes, devo remeter-te a o que eu j disse. Apesar de voc ter sua ateno voltada principalmente para uma pessoa, h muitos com a mentalidade semelhante dessa pessoa; e o mesmo raciocnio ser aplicado, seja para um ou para um milho. Ento neste ponto, sugiro que leia o artigo anterior nesta questo de conversa de mesa.

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O segundo grupo de observadores so aqueles que no possuem opinies religiosas arraigadas, mas conhecem as virtudes que marcam os verdadeiros cristos. Tais indivduos tm uma expectativa justa sobre como os crentes devem entrar em um debate. Em outras palavras, eles percebem quando no somos mansos, humildes, ou amorosos. Estes indivduos esto procurando por esses escorreges para justificar sua rejeio da verdade. Essencialmente, Newton nos aconselha a nos comportarmos de maneira crist de forma que no adicionemos combustvel s chamas de sua rejeio. Antes de expormos mais profundamente seu conselho a respeito deste grupo, faamos uma distino entre aqueles que possuem uma justa expectativa dos cristos e aqueles que possuem uma expectativa injusta. No mundo de hoje, muitas pessoas interpretam erroneamente as virtudes crists como mansido, humildade, e amor. Eles acreditam que posicionar-se sobre qualquer coisa inerentemente uma demonstrao de arrogncia e falta de amor. Tristemente, esta viso pode ser mais prevalecente dentro da igreja do que at mesmo na cultura secular. Newton refere-se queles que possuem um conhecimento bsico do que a verdadeira humildade, mansido e amor significam, no aqueles que possuem falsas expectativas baseadas em falsas compreenses das supracitadas virtudes. As pessoas s quais ele se refere sabem que a humildade no a recusa de se posicionar pela verdade, mas a disposio de afirmar que no argumentamos pela verdade por nossa prpria autoridade. Tais pessoas sabem que defender uma tese uma profunda expresso de amor, especialmente se a tese est claramente sendo argumentada para o bem do oponente de algum e seus ouvintes. Tais argumentos devem ser

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fidedignamente extrados das Escrituras e da experincia, e impostos atravs de um discurso de tal suavidade que nossos leitores sejam persuadidos de que, quer os convenamos ou no, desejamos o bem para suas almas e que contendemos apenas em nome da verdade; se pudermos convenc-los de que agimos por estes motivos, nosso ponto est metade ganho; eles estaro mais dispostos a considerar calmamente o que oferecemos; e se eles ainda divergirem de nossas opinies, eles sero constrangidos a aprovarem nossas intenes. Em outras palavras, tanto observadores quanto adversrios no devem ter dvidas de que estamos contendendo pela verdade porque os amamos e no porque queremos parecer mais inteligentes ou mais sbios que os outros. O ltimo grupo de observadores que compem o pblico de testemunhas, diz Newton, so aqueles que esto dispostos a concordar conosco. Ns podemos edificar grandemente a estas pessoas, ou podemos causar grande dano espiritual nelas. fcil aumentar uma multido de pessoas com a mentalidade semelhante. Ns vemos isso o tempo todo em comcios polticos e em outros casos quando o orador est falando a pessoas que j concordam com suas convices. Muito bem pode ser feito quando argumentamos pela verdade diante daqueles que esto na mesma pgina que ns. O entendimento deles de doutrina pode ser afiado, e o amor deles por Cristo aprofundado. Mas tais observadores esto prestando ateno no apenas ao contedo do que dizemos, mas forma como dizemos. Se eles esto convencidos da verdade de nossas palavras, ento so mais aptos a serem convencidos de que nossa maneira de apresentao tambm saudvel. Isso no um problema se estamos apresentando a verdade em humildade e amor. Porm,

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se somos arrogantes e queremos aumentar nossos seguidores mais do que queremos que outros amem a verdade, acabamos encorajando as pessoas a fazerem o mesmo, envenenando rvores que deveriam estar dando o fruto do Esprito em quaisquer circunstncias. Posicionar-se pela verdade, mesmo se isso cria uma controvrsia, essencial a todo o momento. Ao mesmo tempo, Newton reconhece o farisasmo que motiva muitos dos argumentos: Os melhores dos homens no so completamente livres deste fermento [do farisasmo]; e portanto so muito aptos a se agradarem de tais representaes que expem nossos adversrios ao ridculo, e por consequncia, elogiam nossos julgamentos superiores. Controvrsias, em sua maior parte, so muito muito dadas a favorecer ao invs de reprimir esta disposio errada; e portanto, falando de forma geral, elas produzem pouco bem. Elas provocam aqueles que elas deveriam convencer, e inflam aqueles a quem elas deveriam edificar. Tanto cristos quanto no cristos esto nos assistindo. Sejamos, portanto, dispostos a nos posicionarmos firmemente pela verdade de Cristo, mas faamos isto com a sabedoria que discerne as montanhas nas quais deveramos morrer daquelas nas quais nenhuma verdade essencial est em jogo. Ademais, posicionemo-nos tambm de tal maneira que nosso amor e humildade nunca possam ser legitimamente questionados.

Considere a Si Mesmo
Burk Parsons

A controvrsia existe porque a verdade de Deus existe em um mundo de mentiras. A controvrsia o problema dos pecadores em um mundo cado, que foram originalmente criados por Deus para conhecer a verdade, amar a verdade e proclamar a verdade. Ns no podemos escapar da controvrsia nesta vida, nem deveramos buscar tal coisa. Como cristos, Deus nos resgatou das trevas e nos tornou aptos para permanecer em Sua maravilhosa luz. Ele nos chamou para adentrarmos nas trevas e brilharmos como uma luz para o mundo, refletindo a gloriosa luz de nosso Senhor Jesus Cristo. E quando a luz brilha nas trevas, a controvrsia inevitvel. Se estamos em Cristo, a verdade nos libertou e, portanto, somos chamados a discernir a verdade do erro e tambm a verdade da meia-verdade. Apesar de no ser sempre fcil defender a verdade no meio das trevas deste mundo, ns somos ajudados pelo Esprito Santo a distinguir a luz das trevas ao andarmos Luz de Sua Palavra. A dificuldade vem quando tentamos discernir a verdade do erro na igreja de Cristo. Alm disso, quando cremos que discernimos a verdade do erro na igreja, como fazemos a exposio do erro e proclamamos a verdade dentro

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do corpo de Cristo? Isto particularmente desafiador considerando que Deus nos chama por um lado para batalhar pela f que uma vez por todas foi entregue aos santos ( Jd 3), e Ele nos chama por outro lado a esforarmos diligentemente por preservar a unidade do Esprito no vnculo da paz (Ef 4.3). Ento, como ns batalhamos pela nica f verdadeira enquanto esforamo-nos pela paz e unidade na igreja? Ao olhar rapidamente, alguns podem pensar que estas duas ordens so mutuamente exclusivas. Contudo, o chamado de Deus para batalharmos pela pureza e o chamado de Deus para esforar-nos pela paz e unidade so fundamentalmente entrelaados. Se vamos entender como devemos envolvermos em uma controvrsia, devemos primeiramente entender que estes mandamentos no esto em divergncia um com o outro, mas por necessidade, complementam um ao outro. Paz e unidade existem na igreja no apesar da verdade, mas precisamente por causa da verdade. Desta forma, ns batalhamos seriamente pela pureza da nica f verdadeira com o objetivo de preservar a autntica unidade da nica noiva de Cristo para a glria de Cristo. Unidade custa da pureza produz anarquia. Ns no podemos ter verdadeira paz e unidade sem a pureza. Se nos importamos com a glria de Cristo, vamos nos importar com a paz e a unidade de Sua igreja e, por consequncia, vamos nos importar com a pureza da igreja. Mais diretamente, se ns somos complacentes a respeito de toda e qualquer controvrsia, isso provavelmente significa que ns somos complacentes a respeito da prpria verdade. Contudo, se nos envolvermos completamente em cada uma aparente controvrsia que existe na igreja, isso poderia significar que no estamos fazendo a ns mesmos as perguntas certas para determinar em quais

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controvrsias devemos nos envolver e, mais importante, de que maneira e em qual grau deveramos nos envolver. Em sua carta Sobre a Controvrsia, John Newton adverte que antes de nos envolvermos em uma controvrsia de qualquer natureza, devemos primeiramente considerar a ns mesmos. Ele pergunta: De que valer a um homem se ele ganha sua causa e silencia seu adversrio, se ao mesmo tempo ele perde aquela humilde e delicada estrutura na qual o Senhor se agrada, e para a qual a promessa de sua presena foi feita? Newton escreveu estas palavras no sculo dezoito, e elas so to pertinentes hoje quanto foram naquela poca, especialmente se considerarmos a nova mdia constantemente emergente atravs da qual qualquer um pode se envolver em controvrsia mais facilmente e mais publicamente. Ainda assim, o meio no o problema, nem mesmo a controvrsia o problema. Ns somos o problema como nos envolvemos em controvrsia e como utilizamos a mdia, tanto a velha quanto a nova. Com esta mentalidade, conforme nos esforamos para examinarmos corretamente a ns mesmos antes de nos envolvermos em controvrsia, seja online ou atravs de um livro, eu ofereo dez perguntas que podemos fazer a ns mesmos para que nos ajude a determinar se, quando, e como devemos nos envolver em controvrsia ao batalharmos pela paz, pureza e unidade da igreja de Jesus Cristo. 1. eu J orei? A orao a coisa mais fcil de fazer e, talvez, a coisa mais fcil de esquecer. Antes de nos envolvermos em controvrsia, somos chamados a humildemente bus-

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car o Senhor, orando por ns mesmos e por aqueles com quem discordamos. 2. Qual o meu motivo? Fazemos bem em questionar nossos motivos sem questionar os motivos dos outros. Somos arrogantes ao pensar que podemos julgar os motivos dos outros quando no conseguimos nem mesmo entender nossos prprios motivos s vezes. Ns precisamos pedir ao Esprito para sondar nossos coraes e revelar qualquer malcia. 3. estou me esforando Para edifiCar a outros? Estamos nos esforando para ganhar uma discusso tendo como fim a prpria discusso, ou nosso objetivo trazer a pessoa com quem discordamos (e os ouvintes) a uma conformidade mais ntima com a Palavra de Deus e a glria de Deus? Nosso objetivo mostrar nossa inteligncia ou apontar aos outros a Deus e Sua Palavra? 4. eu busQuei Conselho? Ns desesperadamente devemos buscar a sabedoria de nossos irmos em Cristo, particularmente homens mais velhos e mulheres mais velhas que ficaram mais gentis, amveis e sbios ao amadurecer no Esprito. Precisamos buscar a sabedoria de nossos pastores e presbteros, e at mesmo de irmos sbios com os quais ns talvez discordemos. 5. no seria o Caso de eu PermaneCer inJustiado? Quando algum nos critica, justamente ou no, publicamente ou privadamente, nem sempre necessrio responder. O amor cobre uma multido de pecados, e nosso humilde silncio ou o virar a outra face pode desviar a ira do outro. 6. Como eu irei tratar a Pessoa Com a Qual eu disCordo? Estamos mostrando amor ao nosso irmo de maneira que o mundo saiba que somos codiscpulos de Cristo? Estamos

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tratando nosso adversrio como um irmo em Cristo ou como um inimigo da igreja? 7. estou me envolvendo Com um PbliCo maior do Que o neCessrio? Seria uma questo pblica ou particular? E tambm, seria uma questo primria ou secundria? Homens piedosos j discordaram disso atravs da histria, e se sim, como isso deveria afetar meu modo de falar? Estamos respondendo a uma real controvrsia ou estamos na verdade criando uma ou fazendo disso uma questo maior do que ela realmente ? 8. eu sou a Pessoa Certa Para se envolver? Ns frequentemente pensamos mais de ns mesmos do que deveramos, e raramente estimamos aos outros como melhores que ns mesmos. Precisamos perguntar a ns mesmos se algo precisa ser dito, e se ns somos aqueles que devemos diz-lo. Simplesmente porque ns temos uma plataforma para falar de uma questo, no significa que sempre temos de us-la. 9. Qual o meu obJetivo final? O que estamos buscando alcanar? Qual verdade estamos defendendo? Nosso envolvimento avana o evangelho e o amor a Deus e ao nosso prximo? Nosso objetivo nunca deve ser mera provocao. 10. estou ConCentrado na glria de deus? Estamos servindo ao reino de Deus ou ao nosso prprio reino e nome? Nosso objetivo no ganhar mais leitores ou ouvintes, mas apontar todos os olhos para Cristo para Sua glria. Se devemos nos envolver em controvrsia, que faamos isso sempre pelo reino de Deus a glria de Deus, no nosso reino e nossa glria.

Considere a Glria de Deus


Sinclair Ferguson

John Newton (17251807) mais bem conhecido conhecido hoje em dia por seus grandes hinos (incluindo Amazing Grace [Maravilhosa Graa] e Glorious Things of Thee Are Spoken [Gloriosas Coisas So Ditas de Ti]). Mas, em sua poca, ele era mais bem considerado como um escritor de cartas o grande diretor de almas atravs do correio, como algum o descreveu. Tal era o valor de sua correspondncia que ele publicou diversos volumes de suas cartas (incluindo uma de suas cartas para sua esposa, a qual gerou o comentrio de um revisor, seu amigo Richard Cecil, que as esposas seriam arrebatadas lendo tais cartas de amor enquanto que ns [maridos] sofreremos perda de estima por no sermos capazes de escrever cartas to galantes). Em diversas de suas cartas, ele comenta sobre o assunto da controvrsia. Ele tinha um desgosto por ela (seria algo triste ter um gosto por ela, no verdade?). Ele tambm tinha a conscincia de no ser capacitado para a controvrsia. Ele observou que era no apenas desagradvel para meu gosto, mas realmente acima de meu alcance. Mas a falta de experincia no necessariamente um obstculo habilidade de algum para dar aconselhamento bblico. Newton constantemente pro-

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curou dar tal aconselhamento (ele no encorajou William Wilberforce na grande controvrsia sobre o comrcio de escravos?). Em um dia no qual apenas um escasso nmero de ministros anglicanos eram evanglicos, ele era particularmente consciente de que os calvinistas, estando muito em minoria, poderiam se sentir pressionados controvrsia muito frequentemente. Certamente foi por este motivo que uma de suas maiores preocupaes era que, se fosse necessrio que nos envolvssemos em controvrsia, nossa perspectiva precisaria ser dominada pela questo da glria de Deus. Se agimos com um esprito incorreto, ele escreve, traremos pouca glria a Deus. A primeira questo do Catecismo Menor de Westminster relevante aqui e em qualquer lugar: como eu falo, escrevo, ou ajo em situaes de controvrsia para que Deus seja mais glorificado? Este o princpio. Mas ele precisa ser particularizado. Newton percebeu que, s vezes, ns nos envolvemos em controvrsia professamente para a glria de Deus, mas estamos cegos para as maneiras pelas quais nossos prprios motivos impactam e representam nosso discurso e nossas aes. A orientao pela glria de Deus deve transformar a maneira como cristos respondem controvrsia. Pela glria de Deus no implica em uma resposta monoltica para toda controvrsia. As circunstncias alteram os casos. Ns no jogamos prolas aos porcos. Eis aqui trs ilustraes de controvrsias. Na primeira, o silncio a reao apropriada para glorificar a Deus; na segunda, o confronto; e na terceira, a pacincia. Por que tais respostas diferentes?

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Manter o silncio

Isaas 36 vividamente descreve como Senaqueribe da Assria atacou Jud. O Rab-shakeh (um oficial assrio) procurou incitar a controvrsia. Ele falou, como Ezequias reconheceu, para afrontar o Deus vivo (Is 37.17). Mas os lderes seguiram o conselho de seu rei: Se calaram, e no lhe responderam palavra alguma (36.21). O fim da histria? Deus trouxe justia resposta deles. O anjo do Senhor derrubou 185.000 assrios. Senaqueribe recuou. No teria sido mais ousado, mais fiel, envolver-se em controvrsia verbal em defesa do Senhor? Por que o silncio? Por trs razes. 1. Palavras de Combate no teriam defendido a glria de Deus aqui. Em tais situaes, buscamos que o Senhor defenda Sua prpria glria e no a d a outro. 2. ns defendemos melhor a glria do Senhor falando primeiramente a Ele sobre homens incrdulos do que falando primeiro sobre Ele para homens incrdulos. Da a orao de Ezequias: Agora, pois, SENHOR nosso Deus, livra-nos da sua mo; e assim sabero todos os reinos da terra, que s tu s o SENHOR (37.20). Infelizmente, nem todos os fortes controversialistas so fortes intercessores. 3. Podemos Causar dano glria do Senhor como Newton sugere pela forma como respondemos controvrsia. O insulto do homem a Deus no revertido pelo nosso insulto ao homem.

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Falar diretamente

Um incidente menos pblico, mas no menos estonteante, ocorreu na igreja primitiva. Imagine a atmosfera eltrica: Simo Pedro tendo comunho mesa com os gentios. Ento certos homens vieram da parte de Tiago (Gl 2.12). Pedro apartou-se, assim como outros judeus cristos, at mesmo Barnab (v. 11-14). Como Paulo reagiu? Resisti-lhe na face (v. 11). Paulo estava absolutamente certo. Mas por que esta era uma reao que glorificava a Deus, ao invs do silncio em considerao a Pedro e Barnab, evitando o constrangimento e a potencial diviso? 1. os Protagonistas estavam presentes e criam no mesmo evangelho. Paulo no esperou e mais tarde falou mal de Pedro. Ele fez o mais difcil. Falou pessoalmente e diretamente a ele. Isso glorifica a Deus porque segue um padro bblico (Mt 18.15; Tiago 4.17). 2. o PrPrio Corao do evangelho estava em risco aqui (como Paulo observa em Glatas 2.15-21). 3. ministros ordenados do evangelho estavam envolvidos, no um nico indivduo comum. O desvio tanto de Pedro quanto de Barnab levaria ao desvio de outros e a uma ruptura desastrosa na igreja toda. A glria de Deus na igreja exigiu um discurso direto.

Responder pacientemente

Alguns anos mais tarde, Paulo encontrou uma situao que, primeira vista, parece similar. Havia uma contnua controvrsia sobre dietas e dias na(s) igreja(s) romana(s). Alguns

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observavam dias especiais e evitavam certos alimentos. Era presumivelmente uma controvrsia entre crentes judeus e crentes gentios (estes ltimos sendo a maioria nas igrejas aps a expulso de judeus e cristos judeus de Roma; vide At 18.1-2). Paulo apreciava muito a glria de Deus. Como os dois grupos nesta controvrsia poderiam a uma boca, [glorificar] ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 15.6)? 1. visivelmente, os fortes, aqueles no lado correto da controvrsia (Rm 14.14), so aqueles que evitam insistir que os outros adotem sua posio e prtica correta. A glria de Deus melhor vista quando os fortes sadam os fracos porque isso que Deus fez em Cristo: Porque Cristo, estando ns ainda fracos, morreu a seu tempo pelos mpios (Rm 5.6). 2. irmos em Cristo so servos de Cristo, no nossos servos. Depreciar ou desprezar os fracos desprezar a glria de Deus. (Lembra-se de Mateus 25.40?) 3. insistir em exercitar a liberdade de algum em matria de controvrsia (comer carne, ignorar dias, etc.) compromete a prpria liberdade. Isso significa que somos levados por uma necessidade interna, ao invs do amor. Ns estamos focados na glria prpria ao invs da glria de Deus. J que Cristo no agradou a si mesmo (Rm 15.3), deveramos agradar a ns mesmos? Estes exemplos no so de maneira alguma abrangentes. Contudo, ilustram o ponto de Newton. Em todas as coisas, busque a glria de Deus e guarde seu corao. Os cristos sempre carecem deste sbio conselho.

O ministrio Voltemos ao Evangelho nasceu com o grandioso intuito de proclamar o nico e verdadeiro Evangelho, chamando a nao brasileira a voltar centralidade da glria de Deus na face de Cristo e ao fundamento das Escrituras. Disponibilizamos material multimdia, textos e vdeos gratuitos, sem restrio quanto ao uso pessoal ou ministerial, a fim de que Deus seja glorificado e a Igreja de Cristo, edificada. Para mais informaes, acesse http://VoltemosAoEvangelho.com/

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