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A. A.


Introduction

Nous prsentons ci-dessous une traduction partielle de la
premire des Eptres qui constituent lEncyclopdie des Frres de
la Puret
1
. Quelques mots pour situer cette uvre ne seront sans
doute pas inutiles.

Les Eptres des Frres de la Puret (Rasal Ikhwn al-
Saf) ont t rdiges Bara au cours du dixime sicle de
notre re par un groupe dinitis que lon suppose avoir appartenu
des milieux ismaliens. Le recueil est form de 51 ptres
2
et se
prsente comme un vritable compendium de lsotrisme
musulman. Il se divise en quatre sections traitant respectivement
des sciences mathmatiques, des sciences naturelles, des sciences
de lme et de lintellect, et des sciences divines et lgales. Les
Eptres embrassent de nombreux thmes mtaphysiques,
philosophiques et religieux, mais galement astrologiques,
alchimiques, voire magiques. Ce recueil rsulte dune synthse
entre la rvlation et la tradition prophtique dune part
3
, et de
nombreux courants o lon peut distinguer les influences de

1
Nous utilisons ldition de Beyrouth, 1957. Nous avons galement consult : Bernard
Goldstein : A Treatise on Number Theory from a Tenth Century Arabic Source
(Centaurus, t.10, 1964).
2
52 dans ldition actuelle, mais on saccorde gnralement reconnatre que lune
dentre elles a t interpole ultrieurement.
3
Laccent sur les doctrines spcifiquement shiites et en particulier sur la doctrine de
limmat, aspect sur lequel insistent de nombreux glossateurs, ne nous importe pas
particulirement ici.
2
Pythagore, de Platon, dAristote, des no-platoniciens, des
sabens, le tout fortement teint dhermtisme. Il nexiste
malheureusement aucune traduction franaise de lensemble, et
seules quelques rares Eptres ont t traduites ce jour dans notre
langue
4
.

La premire Eptre de la section consacre aux sciences
mathmatiques, qui est aussi la premire Eptre de lensemble, est
intitule Du Nombre . Nous avons renonc donner la
traduction de la totalit de celle-ci, qui serait trop longue pour
entrer dans le cadre ncessairement limit de notre revue. En
outre, certains passages, dun intrt indniable certains points
de vue, tel celui de lhistorien des mathmatiques, risqueraient
probablement de lasser quelque peu le lecteur du Miroir. Nous
avons donc laiss de ct certains tableaux relatifs lcriture des
nombres au moyen de lalphabet arabe, ainsi que lexpos dun
certain nombre de proprits mathmatiques lmentaires
lorsquelles taient envisages uniquement pour elles-mmes.

Lintrt principal de ce texte, qui justifie nous semble-t-il
de le faire partager aujourdhui avec les lecteurs de notre revue,
est dillustrer certains aspects de la conception traditionnelle des
nombres qui sont aujourdhui peu prs compltement oublis.
Bien quil ne manque pas douvrages modernes traitant du
symbolisme des nombres, ceux-ci se cantonnent souvent des
applications assez extrieures et se fondent rarement sur les
principes mtaphysiques. Dans le cas du texte qui va suivre,
lancrage dans les principes reste constant, mme si par ailleurs,
des considrations relevant de plans trs diffrents sentrecroisent
rgulirement. Il y a indniablement des passages qui portent sur
les principes, dautres qui sont plutt du domaine de la
cosmologie (traditionnelle, sentend), dautres enfin qui
ressortissent purement et simplement au domaine de
larithmtique ou mme de lcriture. Il va de soi que tous ces

4
Une mention particulire doit tre rserve lexcellente dition sous forme de petit
livre de la traduction par Godefroid de Callata de lEptre XXXVI sous le titre : Les
Rvolutions et les Cycles (Al-Bouraq/Academia-Bruylant, 1996).
3
domaines sont lis, et quil est donc normal en un certain sens
quil en soit ainsi, et que cest mme, comme nous le disions, un
des intrts de ce texte ; cependant, ils alternent dune manire
qui peut paratre parfois dconcertante pour le lecteur
daujourdhui.

Nous aimerions saisir loccasion qui se prsente de rappeler
que Ren Gunon crivit un ouvrage consacr spcialement
lapplication des principes mtaphysiques au domaine
mathmatique (et donc aussi, inversement, la fonction
symbolique que peuvent remplir les mathmatiques). Ce livre,
sans doute lun des moins lus de cet auteur, porte sur un domaine
qui dpasse de loin larithmtique pure dont il est question ici ;
mais parce quil commence par rappeler justement les principes
sur lesquels celle-ci est base, il rencontre sur certains points le
texte des Ikhwn, ce qui naturellement ne doit pas tonner, mais
montre simplement qu un millnaire de distance, lexpression
des principes se fait de manire identique. Celle-ci dailleurs
remonte beaucoup plus haut dans le temps, et au moins, pour
sarrter ce qui est historiquement bien connu, Pythagore et
Platon, via une tradition ininterrompue qui pour les Ikhwn passe
presque certainement par les Sabens de Harrn. Notons que cest
dans ce centre du nord de la Msopotamie, hritier la fois de ce
qui avait survcu de la tradition chaldenne et de lcole
alexandrine, que Thbit ibn Qurra traduisit au neuvime sicle
lIntroduction lArithmtique de Nicomaque de Grase
(deuxime sicle de notre re). Cette traduction constitue sans
aucun doute lune des sources principales des Ikhwn sur le sujet,
mme si ceux-ci se dmarquent de Nicomaque sur certains points.

Dans Les Principes du Calcul infinitsimal, donc, Ren
Gunon constatait dj que :

Les mathmaticiens, lpoque moderne, et plus
particulirement encore lpoque contemporaine,
semblent en tre arrivs ignorer ce quest vritablement le
nombre ; et, en cela, nous nentendons pas parler seulement
du nombre pris au sens analogique et symbolique o
4
lentendaient les Pythagoriciens et les Kabbalistes, ce qui
est trop vident, mais mme, ce qui peut sembler plus
trange et presque paradoxal, du nombre dans son
acception simplement et proprement quantitative. En effet,
ils rduisent toute leur science au calcul, suivant la
conception la plus troite quon puisse sen faire, cest--
dire considr comme un simple ensemble de procds plus
ou moins artificiels, et qui ne valent en somme que par les
applications pratiques auxquelles ils donnent lieu.
5


Les anciens Grecs, pour leur part, faisaient la diffrence
entre l Arithmtique qui tait la science des nombres
envisage de manire philosophique et en relation avec ces
autres sciences galement susceptibles dtre envisages dun
point de vue traditionnel que sont la gomtrie, la musique ou
lastronomie, et la Logistique qui ntait rien dautre que la
science du calcul et du comput destin des fins purement
utilitaires.

Parce quelle porte sur le domaine du quantitatif, et par
application de lanalogie inverse, larithmtique est susceptible
dune transposition symbolique qui peut en faire un support de
comprhension pour des vrits dun autre ordre. Et en effet, la
question fondamentale pose par la coexistence, au moins en
mode illusoire, de lun et du multiple, trouve naturellement son
expression dans la gnration de la suite des nombres entiers
partir de lunit. Il sagit de choses qui paraissent tellement
lmentaires que lon ne prend plus la peine dy rflchir, et
pourtant, dune certaine manire, on pourrait dire que tout le
mystre du monde est contenu dans le passage du un au deux, qui
porte en germe le passage la multitude indfinie des nombres
entiers
6
. Cette multitude est indfinie, puisque quel que soit
lentier que lon se donne, il existe de par la loi mme de

5
Ren Gunon : Les Principes du Calcul infinitsimal, Avant-propos.
6
En termes platoniciens, le un (et sa suite les nombres impairs qui gardent comme une
image de sa singularit) est considr comme le symbole du Mme et le deux (et
sa suite les nombres pairs) comme le symbole de l Autre . Il existe un hadith selon
lequel Dieu est impair et aime limpair .
5
formation des nombres un entier suprieur obtenu en ajoutant une
unit celui que lon stait donn. Citons nouveau sur ce point
Ren Gunon :

A ce propos, il y aurait lieu de se poser certaines
questions assez curieuses : ainsi, on pourrait se demander
pourquoi la langue chinoise reprsente symboliquement
lindfini par le nombre dix mille ; lexpression les dix
mille tres , par exemple, signifie tous les tres, qui sont
rellement en multitude indfinie ou innombrable . Ce
qui est trs remarquable, cest que la mme chose
prcisment se produit aussi en grec, o un seul mot, avec
une simple diffrence daccentuation sert galement
exprimer la fois lune et lautre de ces deux ides : ,
dix mille ; , une indfinit. La vritable raison de ce
fait est celle-ci : ce nombre dix mille est la quatrime
puissance de dix ; or, suivant la formule du Tao-te-king,
un a produit deux, deux a produit trois, trois a produit
tous les nombres , ce qui implique que quatre, produit
immdiatement par trois, quivaut dune certaine faon
tout lensemble des nombres, et cela parce que, ds que lon
a le quaternaire, on a aussi, par laddition des quatre
premiers nombres, le dnaire, qui reprsente un cycle
numrique complet : 1+2+3+4=10, ce qui est la formule
de la Ttraktys pythagoricienne.
7


On verra apparatre une ide analogue dans le texte ci-
dessous, en ce sens que les nombres sont rpartis en quatre
degrs savoir les units, les dizaines, les centaines et les
milliers, qui ont des termes propres pour les dsigner ; au-del il
nexiste plus en arabe de terme spcifique pour dix mille (de
mme dailleurs quen franais), ce qui est mis explicitement en
rapport avec la gnration des quatre premiers nombres. Les
Ikhwn mettent le un en correspondance avec le Crateur, le deux
avec lIntellect Agent, le trois avec lAme du Monde et le quatre
avec la Matire premire. Par ailleurs, le quaternaire est

7
Ren Gunon, op. cit., ch. IX.
6
galement envisag sous un point de vue cosmologique, et mis en
relation avec par exemple les quatre directions de lespace et les
quatre lments (cet aspect est dailleurs mentionn en premier
lieu dans le texte).

Un autre point intressant concerne les fractions.
Contrairement ce que pourrait faire penser la notation moderne,
il nest pas correct de considrer un nombre fractionnaire comme
une partie de lunit. Un demi, par exemple, malgr lcriture
, ne signifie pas que un est divis en deux, ce qui une
impossibilit, car lunit arithmtique vritable est
ncessairement indivisible et sans parties
8
, mais que lon
considre une unit prise dans un ensemble de deux
units , ce qui nest pas la mme chose. On verra ci-dessous
que cest effectivement de cette manire que lEncyclopdie
dfinit les fractions
9
.
Ces quelques exemples pourront faire pressentir, nous
lesprons, que les mathmatiques peuvent, elles aussi, servir de
support de mditation et savrer riches de possibilits
symboliques. Si nous disons elles aussi , ce nest pas, comme
nous lavons rappel ci-dessus, que ces possibilits soient
loignes de leur nature vritable, bien au contraire, mais cest
tout simplement parce que la manire dont elles sont pratiques et
prsentes notre poque a pour consquence de masquer
presque compltement cet aspect, au point que pour certains elles
sont devenues synonymes de desschement de lesprit, alors
quelles peuvent tre tout au contraire une source

8
Ibid., ch. IV.
9
Dans un ordre dide analogue, bien que beaucoup plus loign de larithmtique
lmentaire, on dfinit en algbre moderne ce que lon appelle les racines de lunit .
Derrire cette dnomination impropre (cest videmment lunit qui est la racine de tous
les nombres, quelle que soit leur nature ; en loccurrence, il sagit dans ce cas de
nombres complexes), se cache une transposition algbrique du concept gomtrique de
polygone rgulier inscrit dans le cercle. Si donc on parle par exemple de racines
siximes de lunit , cest en ralit du nombre six que lon parle et de lhexagone
rgulier qui en constitue la modalit spatiale, cest--dire le corps .
7
dpanouissement lorsquelles sont envisages dans une
perspective traditionnelle
10
.

Toute chose cre tient son existence de lUnit dont elle
nest jamais spare quen mode illusoire ; de mme, dans le
monde de la quantit, les nombres ne sont-ils que des
manifestations de lunit qui est leur source et leur origine. Cette
affirmation constante de lUnit est le fondement mme de la foi
musulmane, et bien que lon puisse dire quexplicitement ou
implicitement il doive en tre de mme dans toute tradition
authentique, il est vident que dans la tradition islamique cette
affirmation atteint un degr encore plus central et plus minent
que dans nimporte quelle autre tradition. Il est donc logique
quon la trouve ici dans la toute premire des Eptres des Ikhwn.
Nous ne sommes toutefois pas, avec cette Encyclopdie, dans le
domaine de la mtaphysique pure, et il ny a pas lieu de comparer
le texte qui va suivre avec, disons, le Trait de lUnit longtemps
attribu Ibn `Arab. Le point de vue qui prdomine ici est plutt
celui de la philosophie , dans le meilleur sens du terme, ou si
lon prfre, de lhermtisme. Ce dernier, lorsquil est
authentique, plonge naturellement ses racines dans les principes
mtaphysiques, tout en faisant une large place ltude des
diffrentes branches de larbre cosmique.

10
Alors que le prsent travail tait dj bien entam, nous avons pris connaissance du
livre de Yves Marquet intitul Les Frres de la Puret pythagoriciens de lIslam. La
marque du pythagorisme dans la rdaction des Eptres des Ihwan as-Safa (Textes et
Travaux de Chrysopia, 9, S.E.H.A. Edidit, 2006). Nous imaginons, bien que cela ne
soit pas explicit, que cet ouvrage est suppos devoir tre lu la suite de La Philosophie
des Ihwan as-Safa (rdition : Textes et Travaux de Chrysopia, 5, 1999) du mme
auteur. A qui souhaiterait aborder pour la premire fois les Eptres, nous ne
conseillerions en effet pas daborder le sujet par ce second ouvrage dans lequel lauteur
sest donn pour tche de faire la part de ce qui doit ou non y tre attribu une
influence pythagoricienne. Il sen suit une vritable atomisation du texte, lequel
nest pas abord dans lordre des chapitres, ni mme dans un ordre logique ou
chronologique, mais uniquement en fonction de ce qui constitue le sujet de ltude,
savoir, Pythagore est-il cit ou non, et ainsi de suite. Quelques passages de la premire
Eptre se retrouvent perdus au milieu de louvrage ; malheureusement, lauteur, tout
ses suppositions sur la question des influences (dont lintrt est au fond
secondaire), adopte vis--vis de son sujet une attitude dlibrment extrieure qui ne
permet probablement pas au lecteur de retrouver le point de vue symbolique que
nous voquions linstant.
8

Le lecteur du Miroir, enfin, ne manquera pas dtre frapp
de mme de la constante affirmation de lUnit de lUnique
dans le Message Retrouv de Louis Cattiaux, ouvrage dont la
perspective est galement avant tout hermtique.

Il nous faut ncessairement tout abandonner, tout retrouver
et tout remettre Dieu pour tre comme le Parfait qui,
aprs s'tre fractionn dans le nombre, se retrouve dans
l'unit. (MR, 10,20)

Tout demeure dans l'unit de l'Un, rien ne persiste
indfiniment dans les nombres. (MR, 16,63)

L'Unique se divise et l'Unique se rassemble, et chacun met
son petit jugement sur le pourquoi et sur le comment qu'il ne
connat pas, au lieu de rejoindre l'unit de l'Un et de
demeurer en elle jusqu'au jour du choix de l'Unique. (MR,
21,42)


Premire Eptre de la Division des Sciences
mathmatiques - Du Nombre

Louange Dieu, et que la Paix soit sur ceux dentre Ses
serviteurs quIl a lu.

Sache, frre pieux et misricordieux
11
, quil appartient
lcole doctrinale de nos nobles frres que Dieu leur vienne en
aide dtudier les sciences se rapportant toutes les choses qui
existent dans lunivers, quil sagisse de substances ou
daccidents, dobjets tangibles ou abstraits, simples ou composs ;
et dexaminer les principes et la quantit de leurs genres, espces
et caractristiques, ainsi que leur degr et leur ordonnancement,

11
De nombreux paragraphes commencent par des formules de ce genre dont nous
omettrons gnralement la traduction afin de ne pas alourdir le texte.
9
de mme que leur naissance et leur croissance partir dune cause
unique, dune origine unique, dun Crateur unique ; et de
sappuyer pour ce faire sur des analogies numriques et des
preuves gomtriques, la manire de ce que faisaient les sages
Pythagoriciens. Cest pourquoi nous avons mis ce trait en tte de
toutes nos ptres en guise de prface ou dintroduction, et nous y
mentionnerons un ensemble de choses se rapportant la science
des nombres et leurs proprits, ce qui est appel
Arithmtique , de telle sorte quil soit plus facile pour les
tudiants dacqurir la sagesse que lon appelle philosophie, et
que leur acquisition soit plus aise pour ceux qui sont novices
dans ltude des sciences mathmatiques.

Cest ainsi que nous disons que le commencement de la
philosophie est lamour des sciences, que son milieu est la
connaissance des ralits essentielles des choses existantes selon
ltat humain, et que sa fin est la parole et laction en accord avec
la science.

Les sciences philosophiques sont de quatre sortes : la
premire, les sciences mathmatiques (al-rydhyt) ; la deuxime,
les sciences logiques ; la troisime, les sciences naturelles, et la
quatrime, les sciences thologiques. Les sciences mathmatiques
leur tour se subdivisent en quatre sortes : la premire est
lArithmtique, la deuxime la Gomtrie, la troisime
lAstronomie, et la quatrime la Musique.
12
La Musique est la
science de la composition des sons et des principes mlodiques
qui en sont drivs. LAstronomie est la science des toiles par le
moyen de preuves rassembles dans le livre appel Almageste. La
Gomtrie est la science de ltude des figures (hindasa) par le
moyen des preuves rassembles dans le livre dEuclide.
LArithmtique est la connaissance des proprits des nombres et
des significations des choses existantes qui sy conforment, telles
quelles sont rapportes par Pythagore et par Nicomaque (de
Grase). Ltude des sciences philosophiques commence avec
ltude des sciences mathmatiques, et le commencement de

12
On reconnat bien entendu le quadrivium du Moyen Age latin.
10
celle-ci est la connaissance des proprits des nombres, parce que
cest la plus facile acqurir ; viennent ensuite la gomtrie, la
composition (musicale), lastronomie, les sciences logiques, les
sciences naturelles et finalement les sciences divines.

Le premier sujet que nous allons aborder est la science des
nombres en guise dintroduction et de prface.

Les expressions renvoient aux significations, les
significations sont lobjet des noms, et les expressions sont les
noms. Lexpression ou le nom le plus gnral, nous lappelons
la chose (al-shay)
13
, et une chose peut tre une ou plus que
une. Un peut tre utilis de deux manires : lune selon sa
vritable signification, lautre de manire symbolique. Selon sa
signification propre, il dsigne une chose qui ne peut tre
partitionne ni divise, et toute chose qui ne peut tre divise est
une de ce point de vue. Si tu veux, tu peux dire : le un est
ce en quoi il ny a rien qui soit autre que lui-mme, et cest en
cela quil est un. Dans lusage symbolique, en revanche, tout
ensemble peut tre considr comme une unit, comme lorsquon
dit que la dizaine, la centaine ou le millier est une unit. Le un
est un par son unicit, de mme que le noir est noir par sa
noirceur ; lunicit est lattribut du un, de mme que le noir est
lattribut de la noirceur. La multitude est un ensemble dunits, et
le premier nombre de la multiplicit est deux, ensuite trois, quatre,
cinq, et ainsi de suite indfiniment. La pluralit est de deux sortes,
les nombres et ce qui est nombr. La diffrence est que le nombre
est la quantit des formes des choses qui sont dans lme de celui
qui compte, tandis que ce qui est nombr ce sont les choses elles-
mmes.

Le calcul (hisb) consiste rassembler les nombres et les
sparer. Les nombres sont de deux sortes : les nombres entiers
(litt. authentiques) et les fractions (litt. briss). Le un, qui prcde
le deux, est la racine et le principe des nombres ; par lui tous les

13
Cest ce mme mot qui plus tard par dformation sera lorigine de la dsignation de
linconnue algbrique par la lettre x.
11
nombres sont engendrs, tant les entiers que les fractionnaires, et
ils peuvent tre ramens lui. Les nombres entiers sont engendrs
par augmentation et les nombres fractionnaires par division, de la
manire suivante : lorsqu lunit est ajoute une autre unit, on
dit alors : deux ; si ces deux est ajoute une autre unit, on
dit trois pour dsigner lensemble ; si ces trois on ajoute encore
une unit, on dit quatre ; et si ces quatre on ajoute encore une
unit, on dit cinq. De la mme manire, les nombres entiers sont
engendrs par addition, unit aprs unit, et ce indfiniment. Leur
forme est la suivante : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 .
14

Les nombres sont rduits lunit de la manire suivante : si
un est retir de dix, il reste neuf ; si un est retir de neuf, il reste
huit ; si un est retir de huit, il reste sept ; et de la mme faon
des units sont retires successivement jusqu ce quil reste un.
Mais rien ne peut tre retir de un
15
, parce quil ny a pas de partie
qui puisse en tre retire. Tu comprends maintenant comment les

14
Nous traduisons ici en chiffres que nous appelons, paradoxalement, arabes;
toutefois, il y a lieu de noter quen arabe, la forme des chiffres est diffrente, savoir,
de droite gauche : ^ ` - ' ` `
Rappelons aussi quil faut faire la diffrence entre nombres et chiffres, et le texte ici trs
elliptique pourrait porter confusion. Les nombres sont lexpression de la quantit
dsigne, tandis que les chiffres sont les signes graphiques conventionnels utiliss pour
crire les nombres. Dans le systme dcimal, il y a par dfinition neuf chiffres, plus le
zro ou le point qui en tient lieu. Ces neuf chiffres servant crire les neuf premiers
nombres entiers leur sont donc identiques sous un certain rapport. A partir du dix, on
utilise nouveau le chiffre 1 suivi dun zro, puis pour onze le chiffre 1 suivi dun 1, et
ainsi de suite. La liste des Ikhwn sarrtant 9 et parlant de forme, on peut penser
quils font ici rfrence aux chiffres utiliss pour crire tous les nombres ; si la liste
faisait rfrence aux nombres, elle devrait se terminer par des points de suspension ou
une expression en tenant lieu.
15
De fait le zro (considr non pas comme signe dans la numration de position, mais
comme symbole algbrique de labsence de toute quantit) ne fait pas partie de
larithmtique stricto sensu, laquelle traite des entiers strictement positifs et par
extension des rationnels qui en dcoulent par division.
Dun point de vue mtaphysique, le zro peut tre considr comme un symbole du
Non-Etre au-del de lEtre, lunit tant alors le symbole de lEtre, laquelle, ds que
pose, engendre au moins en puissance la dualit et toute la multiplicit indfinie des
nombres. Dun point de vue islamique, on pourra noter que si laffirmation de lunit
divine est effectivement le fondement mme de la foi, lattestation qui en tmoigne
commence par une ngation : Pas de dieu si ce nest Dieu. Cf. aussi le Message
Retrouv : Possder lUnit de lUnique, cest tre sage. Mais pntrer la plnitude
de la vacuit, cest tre Dieu avec Dieu (14, 56).
12
nombres entiers sont engendrs partir de lunit et comment ils
y retournent.

Les nombres fractionnaires sont obtenus partir de lunit
de la manire suivante : les nombres entiers sont rangs dans leur
ordre naturel, savoir un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit,
neuf, dix, puis le nombre un est considr part de chaque
ensemble, et cest par cette distinction nous allons obtenir les
fractions
16
. Si un est retir de deux, il est appel la moiti ; si un
est retir de trois, il est appel un tiers ; si un est retir de quatre,
il est appel un quart ; si un est retir de cinq, il est appel un
cinquime ; et de mme pour un sixime, un septime, un
huitime, un neuvime et un dixime. Si un est retir de onze, il
est appel une part pour onze ; et de douze, la moiti dun
sixime ; et de treize, une part pour treize ; et de quatorze, la
moiti dun septime ; et de quinze, le tiers dun cinquime ; et
ainsi de suite en suivant le mme schma pour le reste des
fractions
17
. Tu comprends prsent comment tant les nombres
fractionnaires que les nombres entiers sont engendrs partir de
lunit, et comment lunit est lorigine des deux (sortes de
nombres)

Les nombres entiers se rpartissent en quatre degrs : les
units, les dizaines, les centaines et les milliers. Les units sont
les nombres de un neuf, les dizaines vont de dix quatre-vingt
dix, les centaines de cent neuf cent et les milliers de mille neuf
mille. Il suffit de douze mots (en arabe) pour dsigner tous les
nombres : de un dix, dix mots, un mot pour cent, et un mot pour
mille ; ce qui fait en tout douze mots. Les autres dsignations sont

16
Lunit proprement dite ne peut tre fractionne. Cest seulement en engendrant une
unit au sens symbolique du terme par additions successives de lunit elle-mme que
lon peut ensuite dfinir une fraction en considrant une unit (ou plusieurs units) par
rapport lensemble ainsi obtenu.
17
En franais, les noms des fractions sont forms en utilisant pour les dnominateurs les
ordinaux ( lexception des expressions consacres demi, tiers, quart) : un cinquime,
un sixime, etc. En arabe classique, on utilise le mme principe jusqu dix (ce quoi
fait rfrence la phrase : les entiers sont rangs dans leur ordre naturel ), mais partir
de onze on nutilise plus les ordinaux ; on doit alors utiliser des priphrases telles que
une part pour onze etc.
13
drives de ceux-ci ou rsultent dune combinaison de ceux-ci ou
sont une rptition de ceux-ci. Par exemple, vingt (`ashrn) est
driv de dix (`ashra), trente de trois, quarante de quatre, et ainsi
de suite. Les combinaisons telles que deux cent, trois cent, quatre
cent, cinq cent, rsultent de lassociation du mot cent avec le
terme correspondant lunit. De la mme faon, deux mille, trois
mille, quatre mille, sont des combinaisons du mot mille avec les
termes correspondant aux units, aux dizaines ou aux centaines,
de sorte que lon dit : cinq mille, sept mille, vingt mille, cent
mille, et ainsi de suite

La rpartition des nombres en quatre degrs, savoir, units,
dizaines, centaines, milliers nest pas quelque chose qui rsulte
ncessairement de la nature des nombres, comme lexistence de
nombres pairs et impairs, ou de nombres entiers et fractionnaires.
Cest une convention que les philosophes ont adopte de leur
propre chef. Ils ont procd ainsi afin que les nombres se
conforment larrangement des choses naturelles, car la plupart
dentre elles ont t rparties par le Crateur selon le quaternaire.
Par exemple, il y a quatre natures : la chaleur, le froid, lhumidit
et la scheresse ; quatre lments (arkn) : le feu, lair, leau et la
terre ; quatre humeurs : le sang, le phlegme, et les deux biles, la
jaune et la noire ; quatre saisons : le printemps, lt, lautomne et
lhiver ; quatre directions et quatre vents : le vent dest, le vent
douest, le vent du sud et le vent du nord ; quatre piliers (awtd)
(dans le zodiaque) : lAscendant, le Couchant, le Milieu du Ciel et
le Fond du Ciel (litt. le pilier de la Terre)
18
; quatre sortes dtres :
les minraux, les vgtaux, les animaux et lhomme. On voit sur
ces exemples que la plupart des choses vont par quatre.

Ces choses naturelles vont par quatre parce que telle est
lintention du Crateur et la manifestation de Sa Sagesse. Les
catgories des choses naturelles se conforment celles des choses
spirituelles qui leur sont suprieures et ne sont pas corporelles ;
car les choses suprieures aux naturelles sont galement rparties

18
Correspondant la premire, la septime, la dixime et la quatrime maison
astrologique respectivement.
14
en quatre degrs. Le premier est le Crateur (al-Br) magnifie
soit Sa gloire ; aprs Lui, vient lIntellect Universel Agent (al-
`aql al-kull al-fal) ; ensuite vient lAme Universelle (al-nafs al-
kull) ; et enfin la Matire Premire (al-haywal al-awl) ;
lesquels ne sont pas corporels.
La relation du Crateur lunivers est semblable la
relation du nombre un aux autres nombres ; dans sa relation
lunivers, lIntellect Universel est semblable au nombre deux ;
lAme Universelle est semblable au nombre trois ; et la Matire
Premire est semblable au nombre quatre.

Chaque nombre a ses units, ses dizaines, ses centaines et
ses milliers, et ainsi de suite, et leur source commune est
constitue par les nombres de un quatre : 1, 2, 3, 4. Le reste des
nombres est compos et engendr partir de ceux-l, qui sont la
source de tous les nombres. Tu vois que lorsque tu ajoutes un
quatre, le total est cinq ; si tu ajoutes deux quatre, le total est
six ; si tu ajoutes trois quatre, le total est sept ; si tu ajoutes un et
trois quatre, le total est huit ; si tu ajoutes deux et trois quatre,
le total est neuf ; et si tu ajoutes un et deux et trois quatre, le
total est 10. Ceci est la rgle pour le reste des nombres, les
dizaines, les centaines, les milliers, et ainsi de suite. De la mme
manire, les lments de lcriture sont quatre, et le reste des
lettres est compos de ces lments, et les mots sont composs de
lettres, ainsi que nous lexpliquerons par la suite. Considre cela,
et tu verras que ce que nous disons est vrai et exact. Que ceux qui
souhaitent savoir comment Dieu a conu les choses dans
lIntellect Universel, comment il les a amenes lexistence dans
lAme Universelle, et enfin comment il les a amenes la forme
par la Matire Premire, considrent ce que nous avons expos
dans ce chapitre.

Sache, frre, que la premire chose que le Crateur a
conue et manifeste de la lumire de Son unit fut une substance
simple appele Intellect Agent, de la mme faon quIl fit sortir le
deux du un, par rptition. Il fit ensuite jaillir lAme Universelle
cleste partir de la lumire de lIntellect, de mme quil fit le
trois par laddition de un deux. Il fit ensuite la Matire Premire
15
partir du mouvement de lAme, de mme quil fit le quatre par
laddition de un trois. Enfin, il fit le reste du monde cr partir
de la Matire et larrangea par lintermdiaire de lIntellect et de
lAme, de mme quil fit le reste des nombres partir du quatre
par addition des nombres qui le prcdent, ainsi que nous lavons
montr ci-dessus.

Si tu rflchis ce que nous avons dit concernant la
composition et la gnration des nombres partir du nombre un,
tu trouveras que cest une des preuves les plus claires de lunit
du Crateur, et que cela est semblable au processus de la
manifestation et de Sa cration des choses. Car bien que
lexistence des nombres et leur composition puissent tre conues
partir du nombre un, ainsi quil a t expliqu, rien dessentiel
na t chang celui-ci : lunit reste indivisible. De mme, bien
que Dieu soit celui qui a amen les choses lexistence partir de
la lumire de Son unit, les a cres et fait crotre, et quelles
tiennent de Lui leur existence, leur permanence, leur intgrit et
leur perfection, aucune altrit ne Laffecte dans lunit qui
prcde la manifestation et la cration, ainsi que nous
lexpliquerons dans lEptre traitant des Principes de lIntellect.
Nous avons dj dit que la relation du Crateur lunivers est
analogue la relation du nombre un aux autres nombres ; de
mme que un est lorigine des nombres et celui qui les engendre
tous, leur commencement et leur fin, de mme Dieu est la cause
de toutes choses, leur Crateur, leur commencement et leur fin ; et
de mme que lunit ne peut tre divise et na pas de pareil parmi
les nombres, de mme Dieu est au-del de toutes les choses de sa
cration, et aucune ne lui est semblable ; de mme enfin que
lunit permet de concevoir et de compter tous les nombres, de
mme Dieu connat toutes les choses et leur nature exalt soit-Il
en grandeur et en lvation au-dessus de ce que disent de lui les
gars.

Les fractions ont de nombreux rangs, parce que tout nombre
entier a une part, deux parts et un certain nombre de parts. Par
exemple, douze a une moiti, un tiers, un quart, un sixime et un
douzime, (litt. une moiti de sixime); de mme vingt-huit (a un
16
certain nombre de parts), etc. Mais bien que les rangs et divisions
des fractions soient nombreux, leur schma est en ordre
descendant, chaque rang tant infrieur au prcdent. Tous
sexpriment au moyen de dix mots, lun gnral et indtermin,
les neuf autres particuliers et fixes. Parmi ces neuf mots, il en est
un qui est sans rapport tymologique avec le nombre dont il
drive, cest moiti ; les huit autres sont drivs : tiers (de trois),
quart (de quatre), cinquime (de cinq), sixime (de six), septime
(de sept), huitime (de huit), neuvime (de neuf) et dixime (de
dix). Le mot gnral et indtermin est part , car un sur
onze est dsign par une part sur onze , et de mme pour
treize, dix-sept, etc. toutes les autres expressions pour les
fractions sont obtenues en combinant ces dix mots. Par exemple,
un sur douze est dsign par lexpression la moiti dun
sixime ; un sur quinze est dsign par le cinquime dun
tiers et un sur vingt est dsign par la moiti dun
dixime . La dsignation des autres fractions peut tre comprise
de la mme faon comme la juxtaposition dune fraction une
autre.
19


Ces deux sortes de nombres ne sont pas limites en quantit.
Les nombres entiers commencent avec la plus petite quantit,
deux, et continuent augmenter indfiniment. Les fractions
commencent avec la plus grande quantit, la moiti, et diminuent
indfiniment. Ces deux suites de nombres commencent un point
donn, mais nont pas de point final qui les limite.
20






19
Il est clair que ce procd trouve vite ses limites et quil nest possible que lorsque le
dnominateur de la fraction nommer se laisse factoriser en nombres infrieurs ou
gaux dix. Les nombres premiers suprieurs dix sont cause de ce fait appels
sourds .
20
Les deux suites n et 1/n sont en quelque sorte symtriques lune de lautre par
rapport lunit, et chaque nombre entier correspond une fraction dont le numrateur
est un et qui par multiplication restitue lunit : n x (1/n) = 1. De mme que la suite des
entiers augmente indfiniment, la suite de leurs inverses dcrot indfiniment et natteint
pas plus la valeur nulle que la suite des entiers natteint de valeur dtermine.
17
Des proprits particulires des nombres

Tout nombre a une ou plusieurs proprits particulires qui
en expriment les qualits propres quil ne partage pas avec les
autres. La particularit du nombre un, ainsi que nous lavons
expliqu ci-dessus, est quil est la source de tous les nombres et
quil engendre les nombres tant impairs que pairs. Une
particularit du nombre deux est quil est le premier nombre
entier et quil engendre la moiti des nombres, savoir les
nombres pairs qui sont opposs aux nombres impairs. Une
particularit du nombre trois est quil est le premier nombre
impair et quil engendre un tiers des nombres, tantt pairs, tantt
impairs. Une particularit du nombre quatre est quil est le
premier carr parfait. Une particularit du nombre cinq est quil
est le premier nombre rcurrent, aussi appel cyclique.
21
Une
particularit du nombre six est quil est le premier nombre parfait.
Une particularit du nombre sept est quil est le premier nombre
complet. Une particularit du nombre huit est quil est le premier
cube parfait. Une particularit du nombre neuf est quil est le
premier carr parfait impair, et quil est le dernier dans le rang des
units. Une particularit du nombre dix est quil est le premier
dans le rang des dizaines. Une particularit du nombre onze est
quil est le premier nombre sourd . Une particularit du
nombre douze est quil est le premier nombre abondant. Dune
manire gnrale, une proprit de tout nombre est quil est gal
la moiti de la somme des nombres qui lui sont adjacents,
autrement dit si lon ajoute les deux nombres qui lui sont
adjacents, la somme sera deux fois le nombre donn
22
. Par
exemple, un des nombres adjacents cinq est quatre, et lautre est

21
En langage moderne : automorphe. Cette proprit, ainsi que les autres mentionnes,
sera dveloppe un peu plus loin.
22
En notation actuelle : (n-1) + (n+1) = 2n. Une autre manire dnoncer la mme
proprit consiste dire que tout nombre entier partir de deux est la moyenne
arithmtique de celui qui le prcde et de celui qui le suit, ce qui est la marque dune
certaine harmonie dans la suite des entiers naturels. On ne peut videmment pas parler
de particularit dans le cas dune relation comme celle-ci, car il sagit dune identit
tout fait gnrale.
18
six ; leur somme est dix, et cinq en est la moiti. Ce que lon peut
reprsenter : 1 2 3 4-5-6 7 8 9.

Un a un seul nombre adjacent qui est deux, et un est la
moiti de deux, et celui-ci est le double de un. Nous disons que un
est la source et le gnrateur des nombres parce que si un cessait
dexister, tous les nombres cesseraient dexister avec lui ; en
revanche, si les nombres nexistaient plus, le un continuerait
dexister.

Nous disons que deux est le premier nombre entier
23
parce
que les nombres sont des multiplicits dunits, et que la premire
multiplicit est deux.

Nous disons que trois est le premier nombre impair, parce
que deux qui est le premier nombre est pair, et que trois qui lui est
adjacent est impair. Nous disons quil engendre un tiers des
nombres, certains pairs et certains impairs, parce que (chaque
multiple de trois) vient aprs deux nombres et peut tre compt le
troisime dentre eux. Ce troisime nombre est tantt pair, tantt
impair.

Nous disons que quatre est le premier carr parfait parce
quil est le produit de deux multipli par lui-mme ; tout nombre
multipli par lui-mme est une racine, et le produit est un carr
parfait.

Nous disons que cinq est le premier nombre rcurrent parce
que lorsquil est multipli par lui-mme, il apparat nouveau, et
que si ce nombre est multipli par lui-mme, il revient sa propre
nature, et ainsi de suite indfiniment. Par exemple, 5 fois 5 donne
25 ; si ce nombre est multipli par lui-mme, le produit est 625 ;

23
Par consquent, sous ce rapport, un nest pas considr comme un nombre entier; la
raison en est quil est en un sens au-del des nombres, puisquil en est (ou en
reprsente) le principe, ainsi que lnonce la phrase prcdente. Cest dans un sens
analogue quIbn `Arab pourra crire dans les Futht : Lalif (premire lettre de
lalphabet, dont la valeur numrique est un) nest pas une lettre pour celui qui a hum le
parfum des ralits essentielles.
19
si ce nombre est nouveau multipli par lui-mme, le produit est
390625, et si ce nombre est multipli par lui-mme le produit est
un nouveau nombre se terminant par 25. Ne vois-tu pas comment
le 5 se conserve lui-mme ainsi que ce qui en drive indfiniment,
selon le schma :

5 - 25 - 625 - 390625 -

Quant six, il est comparable cinq sous ce rapport, mais le
rsultat ne se reproduit pas lui-mme comme dans le cas de cinq.
La suite se prolonge par : 6 - 36 - 1296 - 6 fois 6 donne 36 ;
le six se reproduit, et le trente apparat ; toutefois, lorsque 36 est
multipli par lui-mme, le produit est 1296, de sorte que le six se
reproduit, mais pas le trente. Il est donc vident que le six se
reproduit, mais pas ce qui en drive. En revanche, le cinq se
reproduit, de mme que ce qui en drive, et cela indfiniment.
24

Nous avons dit quune particularit du nombre six est quil
est le premier nombre parfait ; si la somme des diviseurs dun
nombre est gale ce nombre, il est appel nombre parfait, et six

24
De nos jours, 5 et 6 sont appels pour cette raison nombres automorphes. Il est facile
de vrifier que dans la premire dizaine il ny en a pas dautres, lunit tant excepte,
bien entendu ; celle-ci, si on veut la considrer comme un nombre, se reproduit
indfiniment lorsquon la multiplie par elle-mme ; cest probablement parce que le 5 et
le 6 participent partiellement cette identit dans le multiple que cette proprit est ici
mise en exergue. A notre connaissance, cest le plus ancien texte qui fasse mention des
nombres automorphes. On peut dresser la liste des entiers automorphes : elle commence
par : 5, 6, 25, 76, 376, 625, 9376, 90625, 109376, 890625, Il est clair que tous doivent
se terminer par 5 ou par 6 ; dans la premire centaine, seuls 25 et 76 possdent la mme
proprit, et par consquent tous les nombres de la liste devront se terminer soit par 25,
soit par 76 ; la mme analyse peut tre poursuivie indfiniment. Toutefois, ainsi que le
notent les Ikhwn, le 5 est en un certain sens plus automorphe que le 6, car 25 est le
carr de 5, tandis que 76 nest pas le carr de 6. Le carr de 6 est 36, qui ne se reproduit
pas quand on llve au carr, puisque le carr de 36 est 1296, qui se termine par 6 mais
pas par 36 ; tandis que le carr de 5 est 25, qui appartient lui aussi la liste et jouit donc
de la mme proprit. Il nest peut-tre pas inutile de noter que la proprit en question
dpend du systme de numration (dcimal) utilis, ce qui nest pas le cas pour dautres
proprits mentionnes dans ce chapitre, telle que par exemple pour le nombre six le fait
dtre un nombre parfait (voir paragraphe suivant) : cette dernire proprit est
intrinsque au nombre considr et ne dpend pas du systme de numration, tandis que
le fait de se terminer par tel nombre en dpend videmment (dans le systme
dcimal, elle signifie que le reste de la division par une puissance de dix est gal ce
nombre).

20
est le premier dentre eux. Six a une moiti qui est trois, et un
tiers qui est deux, et un sixime qui est un, et si ces diviseurs sont
additionnes, on trouve le nombre six lui-mme. Aucun nombre
infrieur six na cette proprit, mais aprs lui vingt-huit, quatre
cent quatre-vingt seize, et huit mille cent vingt-huit sont tous des
nombres parfaits. Leur liste est :

6 28 496 8128

Nous avons dit que sept est le premier nombre complet ;
cela parce quil combine en lui les significations de tous les
nombres (qui le prcdent). Tous les nombres, en effet, sont soit
pairs soit impairs ; deux est le premier nombre pair et quatre est le
deuxime, tandis que trois est le premier nombre impair et cinq le
deuxime. Or si lon ajoute le premier nombre impair au
deuxime nombre pair, ou le premier nombre pair au deuxime
nombre impair, on obtient sept. Ainsi, si tu additionnes deux, le
premier nombre pair, et cinq, le deuxime nombre impair, la
somme vaut sept ; et si tu additionnes trois, le premier nombre
impair, et quatre, le deuxime nombre pair, la somme vaut
galement sept. Et si un, qui est la source de tous les nombres, est
considr en mme temps que six, qui est un nombre parfait, la
somme est sept qui est un nombre complet. Telle est la suite 1 2 3
4 5 6 7 . Cette proprit du nombre sept nest possde par aucun
nombre avant lui. Il possde galement dautres proprits que
nous discuterons lorsque nous parlerons du fait que lunivers a t
construit en conformit avec la nature des nombres.

Nous avons dit que huit est le premier cube parfait, cause
de ce qui suit : si un nombre est multipli par lui-mme, il est
appel une racine (carre), et le produit est un carr parfait,
ainsi que nous lavons expliqu ci-dessus. Mais si le carr parfait
est multipli par sa racine, le produit est appel un cube parfait.
Deux est le premier nombre ; sil est multipli par lui-mme, le
produit est quatre, qui est le premier carr parfait ; si ce carr est
multipli par sa racine qui est deux, le produit est huit, qui est
donc le premier cube parfait.

21
Huit est aussi le premier nombre solide pour la raison
suivante : il ne peut y avoir de corps solide sans surfaces, ni de
surfaces sans lignes, ni de lignes sans points, ainsi que nous
lexposons dans lEptre traitant de la Gomtrie. La ligne la plus
courte consiste en deux points, la surface la plus troite consiste
en deux lignes et le plus petit solide consiste en deux surfaces, on
peut donc en conclure que le plus petit corps solide a huit parts. Si
une ligne est multiplie par elle-mme, elle forme une surface qui
a quatre parts, et si la surface est multiplie par une de ses lignes,
elle acquerra une profondeur, de sorte quil y aura huit parts en
tout, deux de longueur, deux de largeur et deux de profondeur.
25


Nous avons dit que neuf est le premier carr parfait impair,
parce que trois fois trois font neuf et que ni sept ni cinq ni trois ne
sont des carrs.

Dix est le premier nombre de la srie des dizaines de la
mme faon que un est le premier nombre de la srie des units
26
; cela est suffisamment vident pour ne pas devoir ncessiter de
commentaires. Il a une autre proprit analogue celle du nombre
un, cest quil y a un seul nombre des dizaines qui lui soit
adjacent, savoir vingt, et que dix en est la moiti de mme que
un est la moiti de deux, ainsi que nous lavons expliqu.

Nous avons dit que onze est le premier nombre sourd
parce quil na pas de partie fractionnaire qui ait un nom
spcifique ; on dit une part sur onze ou deux parts sur
onze . Tous les nombres qui possdent la mme proprit, tels

25
Paragraphe assez scabreux. Il nest pas correct, de quelque manire quon veuille
lentendre, quune ligne consiste en deux points, ou quune surface consiste en deux
lignes etc. Cest une question dlicate que nous ne pouvons traiter ici. Toutefois, lide
qui conduit au huit est assez claire, et on pourrait corriger le texte en disant quun
segment de droite (ou une portion de ligne courbe) est dlimit par deux points, une
portion de surface est dlimite par deux lignes, etc. On peut par exemple imaginer un
cube, dont le nombre de sommets est huit.
26
On constate nouveau que selon le point de vue adopt, un est considr ou non
comme le premier nombre entier.
22
treize ou dix-sept, sont appels sourds. Leur liste est 11, 13, 17,
23, 29, 31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, 71, 73, 79, 83, 89, 91
27
.

Nous avons dit que douze est le premier nombre abondant.
Un nombre abondant est un nombre dont la somme des diviseurs
(autres que ce nombre) est suprieure ce nombre, et douze est le
premier nombre qui possde cette proprit. Il a une moiti qui est
six, un tiers qui est quatre, un quart qui est trois, un sixime qui
est deux et un douzime qui est un. Si lon fait la somme de ces
diviseurs, on trouve seize, qui est suprieur douze de quatre.

Ainsi, dune manire gnrale, tout nombre entier possde
une proprit qui lui est propre mais nous ne poursuivrons pas
plus loin leur mention, qui est facile et superflue.

(Les Ikhwn abordent ensuite ltude dun certain nombre
de propositions classiques que lon trouve dj dveloppes
chez Euclide, chez Thon de Smyrne ou chez Nicomaque de
Grase : les proprits des nombres pairs et impairs, des
puissances de deux, des nombres premiers et composs, des
nombres parfaits, dfectifs ou abondants, des nombres amiables,
le calcul de la somme des n premiers entiers ou des n premiers
entiers impairs, les nombres carrs et rectangulaires, et enfin les
rgles du calcul algbrique telles que la distributivit de la
multiplication par rapport laddition ou la formule donnant le
carr dune somme. Tous ces paragraphes sont plus
techniques bien que trs lmentaires, et sont plutt moins
dvelopps que chez leurs prdcesseurs grecs. Nous prfrons,
afin de ne pas lasser le lecteur - du moins le lecteur qui a bien
voulu nous suivre jusqu ce point sauter directement la
conclusion de lEptre.)


27
Cette liste est videmment celle des nombres premiers compris entre dix et cent. Tous
les nombres premiers partir de onze sont videmment sourds mais linverse est
loin dtre vrai.
23
La Science du Nombre et de lAme

Les philosophes ont plac ltude de la science des nombres
en tte de ltude des sciences mathmatiques en gnral, parce
que cette science est potentiellement contenue en chacun et que
lhomme peut y rflchir au moyen de sa raison sans devoir
prendre exemple dans les autres sciences ; au contraire, il est
possible, partir de celle-ci, de trouver des exemples pour tout ce
qui peut tre connu.

Les exemples numriques que nous avons donns dans ce
trait sont pour les tudiants dbutants dont la facult de
raisonnement est faible, mais pour ceux qui sont plus avancs ces
exemples ne sont pas ncessaires.

Lun des nos buts, en rdigeant cette Eptre, est celui que
nous avons indiqu en introduction, et lautre but est dattirer
lattention sur la science de lme et dinciter rechercher la
connaissance de son essence. En effet, lorsque lhomme
intelligent tudie la science des nombres et rflchit la
multiplicit de ses genres, aux divisions de ses diffrentes
branches, et aux proprits particulires de ces branches, il sait
que toutes sont accidentelles et trouvent leur existence et leur
subsistance dans lme. Ainsi lme est une essence, car les
accidents nont pas dexistence autrement que dans lessence, et
ne peuvent exister si ce nest par elle.

Le But des Sciences

Le but des sages philosophes est ltude des sciences
mathmatiques et lducation de leurs disciples dans ce domaine.
Cest en effet le chemin vers les sciences naturelles. Le but de
ltude des sciences naturelles est de remonter depuis celles-ci
jusquaux sciences divines (al-`ulm al-ilahyia) qui sont le but le
plus lev du philosophe et le sommet vers lequel il se dirige avec
une connaissance vraie. Le premier pas dans ltude des sciences
24
divines est la connaissance de lessence de lme, et la recherche
de sa source, o elle demeurait avant dtre lie au corps, ainsi
que lexamen de sa vie venir et du lieu o elle demeurera aprs
sa sparation davec le corps, que lon appelle la mort ; lexamen
de la manire dont les bons seront rcompenss, et ce quil en sera
dans le monde de lesprit, et de ce quil adviendra des mchants,
et ce quil en sera dans lautre lieu.

En outre, une autre qualit que les hommes sont encourags
acqurir est la connaissance de leur Seigneur, et il ny a pas
dautre manire de Le connatre que de se connatre soi-mme,
ainsi que Dieu le Trs-Haut la dit : Qui se dtournera de la
religion dAbraham sinon celui qui est ignorant de lui-mme
28
, ce qui signifie quil est ignorant de son me. Et ainsi quil est
dit : Qui se connat lui-mme connat son Seigneur
29
. Et
aussi : Celui qui te parle de lui te parle de son Seigneur . Cest
un devoir pour tout tre dou dintellect dtudier la science de
lme et (de parvenir ) la connaissance de son essence et de sa
constitution. Dieu le Trs-Haut a dit : Par lme et Celui qui la
faonne, et lui a inspir son immoralit de mme que sa pit !
Certes, la flicit est celui qui la purifie, et la perte celui qui
la corrompt.
30
Et Dieu le Trs-Haut a dit, au sujet de la femme
dans lhistoire de Joseph sur lui la paix : Lme est encline au
mal, moins que mon Seigneur lui fasse misricorde
31
. Et le
Trs-Haut a dit : Et pour celui qui craint la station devant son
Seigneur, et prserve son me de la passion, certes le Paradis
sera sa rcompense
32
. Et le Trs-Haut a dit : Le Jour o
chaque me viendra, plaidant pour elle-mme
33
. Et le Trs-
Haut a dit : O me apaise, retourne ton Seigneur, satisfaite et
agre
34
. Et le Trs-Haut a dit : Dieu prend les mes au

28
Cor. 2; 130.
29
Clbre hadith, souvent comment par les auteurs soufis.
30
Cor. 91; 7-10.
31
Cor. 12; 53.
32
Cor. 79; 40-41.
33
Cor. 16; 111.
34
Cor. 89; 27-28.
25
moment de leur mort, et pour ceux qui ne meurent pas, durant
leur sommeil.
35


Il y a ainsi dans le Coran de nombreux versets et indications
quant lexistence de lme et au pouvoir de ses tats, et cest l
une preuve dcisive lencontre de celui qui nie lexistence de
lme.

Quant aux sages qui parlaient de lexistence de lme avant
la descente du Coran, de lEvangile et de la Thora, senquraient
de la science de lme avec la disposition inne de leurs curs, et
dduisaient la connaissance de son essence par les raisonnements
de leur intellect, ils furent amens composer les livres
philosophiques prcdemment mentionns dans cette premire
Eptre. A cause toutefois des longs dveloppements que lon y
trouve et de leurs traductions de langue en langue, il nest plus
possible de comprendre leur signification ou le but de leurs
auteurs. La comprhension de leur sens est ferme celui qui les
examine et le discours de leurs auteurs trouble celui qui les tudie.
Cest pourquoi nous avons repris le noyau de leur signification et
les buts les plus levs de leurs auteurs, et nous les prsentons de
manire aussi brve que possible en cinquante-deux Eptres, dont
celle-ci est la premire. Les autres suivent celle-ci et on les
trouvera, si Dieu veut, dans lordre de leur numrotation.

La prsente Eptre est termine. Louange Dieu, Seigneur
des mondes, et que Dieu fasse descendre Sa Grce et Sa Paix sur
Son Envoy le Prophte Muhammad et sur sa famille.






35
Cor. 39; 42.
26