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Raman Selden,

Arie/ Literaturay Crtica


Peter
y Peter Brooker
La teora
literaria
,/
contemporanea
3." edicin
Ariel
Ttulo _
A Reader 's Guide fo Comemporary Literary Them-y, 4th editon
Traduccin de:
La y 2." ed. (conegida): JUAN GALRJEL
3." ed. actualizada: BLANCA RIBERA DE
Diseo cubierta: Nacho Soriano
, edicin: septiembre 1987
2." edicin corregida: abril 1
3. edicin actualizada: noviembre 2001
1985: Raman Selden
1997: Peter Widdowson/Peter Brooker
Esta traduccin de A Reader s Cuide ro Contemporary Literary
FOLlrth edition, ha sido publicada con permiso de Pearson Education Lill1ited
En memoria de Raman como
Derechos exclusivos de edicin en espaol
reservados para todo elll1undo
y propiedad de la traduccin:
(i) 1987 Y 2001: Editorial Ariel, S. A.
Provcnqa, 260 - 08008 Barcelona
ISBN: 84-344-2504-1
Depsito legal: B. 46.161 - 2001
Impreso en Espaa
Ninguna parte de esta publicacin. incluido el diseo
de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada transmitida
en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico,
qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia,
sin penniso previo del editor.
10 LA TEORA LITERARIA CONTEMPORNEA
est formada ahora por los ltimos cuatro caotulos. La In
troduccin incluye una serie de reflexiones
nes que subyacen a estas revisiones.
En la 3. edicin, Peter Widdowson recibi la decisva
de tres asesores: Peter Brooker (actual coautor),
Maggie Humm (autora de A Readers Guide to Contemporary
Feminist Criticism, Harvester Wheatsheaf, 1994) y Francis
Mulhern. La deuda para con ellos an perdura -sus con
tribuciones estn presentes en varios fragmentos de
obra-, como tambin de los autores ya mencionados en los
prefacios anteriores. En esta ocasin, los autores estn en
deuda con otros tres asesores ms: Sonya Andermahr e Ian
McCormick Nene College, Northampton, y Lynnette Tur
ner de la Universidad de Hertfordshire. Los dos primeros
eontribuyeron de modo inestimable a la redaccin del nue
vo captulo sobre Teoras gays, lesbianas y queen> y la l
tima a los captulos sobre las teoras "feministas, posmo
dernistas y poscolonialistas que han sido revisadas a
fondo. Sin su profundo conocimiento y su percepcin crti
'!I,
ca, esta nueva edicin no sera ms que una
de lo que es. Nuestro ms sincero agradecimiento.
La anterior edicin contena numerosas referencias a la
obra paralela de Raman Selden, Practising Theory and Read-
Literature (Harvester Wheatsheaf, 1989), en un intento
por acercar a los estudiantes a estos ejemplos concretos de
la teora en la prctica. Este libro sigue siendo un instru
mento de gran utilidad para tales menesteres y hemos con
servado una bibliografa seleccionada de l (abreviada en
las notas a pie de pgina en PTRL). Pero el volumen que de
verdad complementa a esta 4." edicin es el que los autores
actuales publicaron recientemente, A Practical Reader in
Contemporary Litemry Theory (Harvester Wheatsheaf,
que es en muchos sentidos un compaero a la medida para
La teora literaria contempornea. Incluye ejemplos de crti
ca de textos literarios especficos, realizados por muchos de
los tericos que se discuten aqu y tiene remisiones a
go de toda la obra como A Practical Reader (junto con los
nmeros de los captulos importantes).
INTRODUCCIN
Es desconcertante pensar cunto han
sas desde mediados de la de 1980 -tan
cuando Raman Selden emprendi por vez pri
fcil tarea de escribir una breve gua de
a la teora literaria contempornea. En la In
troduccin a las ediciones previas de La teora literaria con
fpm1Jornea todava poda afirmar que:
Hasta hace muy poco, ni los lectores de literatura corrientes
ni los crticos literarios tenan motivo para
de los derroteros por la teora literaria.
pareca constituir una bastante poco ca
en los departamentos de literatura, se
ban contados individuos que, en realidad, eran filsofos
zados de crticos litaarios... La de los crticos, como
Samuel Johnson, daban por sentado la literatura era
universal las grandes vida humana...
se a hablar de la personal del autor,
trasfondo histrico y social de obra, de su inters huma
no, del imaginativo de la belleza notica de la verda
dera literatura.
Para hien o para mal, tales generalizaciones acerca del
campo de la crtica literaria no podran hacerse hoy da. De
la misma forma, en 1985 Raman sealara acertadamente
el final de la dcada de 1960 como el momento en el que
empezaron a cambiar las cosas y coment que durante los
ltimos veinte aos, aproximadamente, los estudiantes
han tenido que soportar una aparentemente in
terminable serie de desafos a ese consenso' del sentido co
mn que provenan, en su mayora. de fuentes
europeas (yen especial francesas y
13
12 LA TEORA LITERARIA CONTEMPORNEA
anglosajona, esto fue una sorpresa especialmente desagra-
Pero Raman present an el estructuralismo como
un nuevo intruso vergonzoso en el lecho del alma mater
del doctor Leavis (Cambridge), especialmente un estructu
ralismo con un toque de marxismo}) y subrav el hecho
una .
en las que se encontraba el estructuralismo
del escritor Jacques Lacan. Todo lo cual, anrmo en
entonces, no haca sino confirmar unos cuantos pre
juicios arraigados. No albergo la menor intencin de crti
ca hacia Raman, por descontado -en que
decir esto para con la sino que una coyun
tura as en el seno de los estudios literarios o pa
rece pertenecer ahora forma irrevocable al pasado oscu
ro y distante. Tal y como atestiguan las ltimas de
esta introduccin, durante los ltimos doce aos ha
lugar un cambio ssmico que ha transformado el mapa de
la teora literaria contempornea y que, por
te, ha requerido una reconfiguracin de La teora li
teraria contempornea.
No obstante, hemos conservado -junto con, todo
decirlo, una buena proporcin de lo que Raman escri
originalmente en las primeras ediciones de la obra- un
compromiso con muchas de sus ideas originales sobre la
necesidad de una gua concisa e introductoria del
tema. Hay que afiadir que constantes fisuras y re>''-",'r,",
de teora contempornea desde entonces parecen
mar la continua necesidad de algn tipo de mapa bsico
este escolloso y complejo terreno y la amplia adopcin de esta
en todas las universidades de habla inglesa tambin
Raman Selden decidi escribir La teo
ra literaria contempornea porque estaba firmemente con
vencido de que las cuestiones planteadas por la crtica lite
raria moderna son lo bastante importantes como para
semejante esfuerzo de clarificacin y porque en
aquel entonces muchos lectores no estaban de acuerdo con
el habitual rechazo desddoso de lo terico. Por lo menos,
deseaban saber con exactitud qu se les peda que despre
[NTRODUCCIN
ciaran. Como Raman, hemos dado por supuestos la curio
sidad y el inters del lector en el tema y, por lo tanto, tam-
que de un mapa descriptivo como gua preli
minar para recorrer el difcil terreno de la teora por s
mismo. A propsito de esto, tambin creemos firmemente
que las secciones de Bibliografa seleccionada al final
cada captulo, con sus listas de Textos bsicos y Lectu
ras avanzadas, forman una parte integrante de nuestro
proyecto para familiarizar al lector con el pensamiento que
compone el actual campo de estudio: la leora, al principio
y al final, no es un sustituto de las teoras originales.
Inevitablemente, cualquier intento por redactar un resu
men breve de conceptos complejos y discutibles, al querer
decir mucho con pocas palabras, se incurre en simplifica
ciones compresiones, generalizaciones y omisio
nes. Por ejemplo, hemos tomado la decisin de que los
teamientos basados en premisas de la lingstica omnipre
sente y de las teoras psicoanalticas estn mejor separados
a lo largo de diversos captulos que agrupados en secciones
discretas dedicadas a ellos. "La crtica del mito, que cuen
ta con una Yvariada historia e incluye la obra de Gil
bert Murray, James F r a z e l ~ Carl Jung, Maud Bodkin y
Northrop Frye, se ha omitido porque nos pareci que no ha
ba penetrado en la corriente principal de la cultura acad
mica ni popular y tampoco ha desafiado las ideas heredadas
tan vigorosamente como las teoras que px;:minamos. ca
sobre la Nueva Crtica, el
Leavis est situado antes del formalismo ruso, cuando has
ta una rpida ojeada indicar que cronolgicamente el lti
mo precede al primero. Esto obedece a que aunque el for
malismo ruso se desarroll principalmente en las dos
segundas dcadas del siglo xx, no tuvo un
hasta finales de las dcadas de 1960 o
y puesto en circu
lacin por los intelectuales occidentales que formaban par
te de los nuevos movimientos marxistas y estructuralistas de
la poca. En este sentido, los formalistas rusos pertenecen
a ltima poca de su reproduccin y fueron
por los nuevos crticos de izquierdas precisamente durante
su asalto a la crtica literaria establecida, representada en las
1
14
15
LA TEORA LITERARIA CONTEMPORNEA
anglosajonas, de forma preeminente, por la Nueva
Crtica y el leavissmo. Por esta razn, presentamos el lti
mo como previo al formalismo en trminos de ideologa te
rica crtica porque ellos representan las tradiciones de la cr
tica, desde un principio y de forma bsica, con el que la
teora literaria contempornea tuvo que conectar. En cual
quier caso, aunque la obra no pretende ofrecer un panora
ma completo de su campo y no puede ser sino selectiva y
parcial (en ambos sentidos), lo que ofrece es una panormi
ca sucinta de las tendencias ms provocativas y sobresalien
tes de los debates tericos de los ltimos treinta aos.
Pero de forma ms general y dejando a un lado por el
momento el hecho de que en 1996, si no en 1985, los
tos de estos debates tericos fueron objeto de estudios
rarios tan sealados que es impensable ignorarlos, por qu
rompernos la cabeza con la teora literaria? En qu afecta
todo esto a nuestra experiencia y nuestra comprensin de
la literatura y la escritura? En primer lugar, el nfasis dado
al aspecto terico tiende a socavar la concepcin de la lec
tura en tanto actividad inocente. Si nos preguntamos por
elaboracin del significado en la ficcin, por la presencia de
la ideologa en la poesa, o por la forma determinar el va
lor de una obra literaria, no podemos al mismo tiempo se
aceptando de modo ingenuo el realismo de una no
o la sinceridad de un poema. Quizs algunos lectores
quieran conservar sus ilusiones y lamenten la prdida de
inocencia pero, si son lectores serios, no pueden descono
cer los avances realizados por los principales teri
cos en los ltimos aos. En segundo lugar, lejos de tener un
efecto esterilizante sobre nuestra lectura, las nuevas formas
de entender la literatura vigorizan nuestro compromiso con
los textos. Por supuesto, si uno no tiene la intencin de re
sobre lo que poco ser lo que pueda ofrecerle
cualquier tipo de crtica literaria. Por otra parte, algunos
quizs objeten que las teoras y los conceptos tericos mer
man la espontaneidad de su respuesta ante las obras
rias. Olvidan que ese discurso espontneo proviene de
modo inconsciente de la teorizacin de las an
teriores y que su discurso sobre sentimiento,
cin, genio, sinceridad y realidad est lleno de teo-
INTRODUCCIN
ra muerta que, santificada por el paso del tiempo, se ha
convertido en parte del lenguaje del sentido comn. Si pre
tendemos ser aventureros y experimentadores en nuestras
lecturas, debemos serlo tambin en nuestra concepcin de
la literatura.
Podemos considerar que las diferentes teOlias literarias
plantean diferentes cuestiones acerca de la literatura, desde
el punto de vista del escritor, de la obra, del lector o de lo
que normalmente llamamos realidad. Ningn terico, cla
ro est, admitir ser parcial y, por lo general, tendr en cuen
ta los otros puntos de vista en el interior del marco terico
elegido para su enfoque. El siguiente esquema, elaborado
por Roman Jakobson para representar la comunicacin lin
gstica, es til para distinguir los diversos puntos vista:
CONTEXTO
-...- RECEPTOR
EMISOR -...- MENSAJE
CONTACTO
CDIGO
Un emisor dirige un mensaje a un receptor, el mensaje
un cdigo (normalmente, un idioma que ambos co
nocen), posee un contexto (o referente) y se transmite por
medio de un contacto (un medio, como puede serlo una
charla, un telfono o un escro). Para nuestros propsitos,
podemos eliminar el contacto}): en efecto, para los tericos
de la literatura no posee un inters especial ya que (excep
to en el caso de las representaciones teatrales) ste siempre
se lleva a cabo por medio de la letra impresa. As, el esque
ma queda del siguiente modo:
CONTEXTO
------}IIooo- LECTOR
ESCRITOR ------}IIooo- OBRA
CDIGO
Si adoptarnos el punto de vista del emisor, damos
al uso emotivo del lenguaje; si nos centramos en el
contexto, aislamos su uso referencial, etc. De modo similar,
las teoras literarias tienden a dar mayor nfasis a alguna
en detrimento de las obras. Si tomamos las princi
-
16
17
LA TEORfA LITERARIA CONTEMPORNEA
pales teoras objeto de nuestro estudio, podemos colocarlas
en el esquema del modo siguiente:
MARXISTA
ROMNTICA ----'110 FOE MALISTA ----'110 TEOfA DE
HUMANISTA
ESTRUCTlJRALTSCrA
LA RECEPCIN
Las teoras romnticas hacen hincapi en la mente y la
vida del las teoras orientadas a la recepcin (crti
ca fenomenolgica) se centran en la experiencia del lector;
las formalistas concentran su atencin en la obra en s
misma; la crtica marxista considera fundamental el con
texto social e histrico; y la estructuralista llama la atencin
sobre los utilizados en la elaboracin del significa
ms brillantes, ninguno de estos
caso omiso de las dems
de la comunicaClon literaria: por ejemplo, la crtica mar
xista occidental no sostiene una perspectiva estrictamente
del lenguaje y el el pblico y el texto se
analizan en un marco sociolgico general. Sin embargo,
vale la pena sealar respecto a 10 que hemos esbozado an
teriormente que ninguno de los ejemplos se han tomado de los
campos tericos ms recientes del feminismo, postestruc
turalslTIo, posmodernismo, poscolonialismo y teoras gays,
lesbianas u homosexuales. Esto es porque todas estas co
rTientes, en sus diferentes formas, alteran y distorsionan las
relaciones entre los trminos en el diagrama original y son
estos movimientos los que dan cuenta de la escala despro
porcionada del intervalo de doce afos existente entre el
momento en que R:unan Selden empez6 el libro y el mo
mento de su actual revisin.
Las tendencias en la teora y la prctica de la crtica se
diversificado en progresin geomtrica desde 1985 y
Y la composicin la actual versin de La teo
ra literaria contempornea trata de explicar esto y lo ates-
Aunque no est demasiado estructurada para indi
car un cambio aS, la obra se divide ahora en dos partes
diferenciadas. Las teoras que abarcaban la totalidad de
las primeras ediciones (junto con la adicin que se realiz
en 1993 del cap. 1) se han reducido y comprimido en los
[NTRODUCCION
captulos 1-6 o en menos de la mitad del volumen entero.
Est claro que ahora forman de la historia de la "teo
ra literaria contempornea, pero no se describen de for
ma precisa como teora literaria contempornea por s
mismas. Esto no decir que sean superfluas, estri
les o irrelevantes -sus premisas, metodologas y percepcio
nes continan ilustrando y pueden constituir an la fuen
te de nuevos e innovadores puntos de partida a la hora de
teorizar sobre literatura-, pero en la medida en que
ron los que han marcado la pauta de los nuevos lderes en
este campo y, con obvias excepciones (p. ej., las teoras
marxistas), han caducado y estn fuera de la carrera
actual. Una decisin difcil en este contexto fue cmo tra
tar el captulo de las teoras feministas. En ediciones an
teriores, era donde conclua la obra -sealando que
la accin se desarrollaba ahora aqu-; pero la cronologa
del captulo, que con frecuencia discurra paralela a otras
teoras de las dcadas 1960 Y 1970, hizo que pareciera
una ocurrencia tarda gestual: y luego apareci el femi
nismo. Por lo tanto, en la edicin, hemos de
vuelto al captulo que comprende este lapso temporal, con
su angloamericano y francs mayoritariamente
blanco, a un lugar ms apropiado al final de la
histrica del libro y relatos diseminados de los feminis
mos ms recientes, llevando la cuenta especialmente
sus energas fundamentales fuera de Europa, en los
mos captulos contemporneos. largo captulo sobre
el postestructuralsmo contiene actualmente bastante ms
informacin sobre las teoras psicoanalticas Y un trata
miento actualizado del Nuevo Historicismo y el materia
lismo cultural. captulo de 1993 sobre el posmodernis
mo y el poscolonialismo se ha dividido en dos captulos
con nuevas secciones que presentan tanto a los
nuevos tericos que acaban de iniciar sus contribuciones
importantes en el campo como el impacto de las obras so
bre sexualidad, raza y etnia. Adems, hay un ca
entero nuevo sobre las teoras gays, lesbianas y
mosexuales, lo cual hace que la obra cubra reas ms
dinmicas y actuales de la actividad. Finalmente, las sec
ciones de la Bibliografa seleccionada" se han rehecho
18 LA TEORA LITERARIA CONTEMPORNEA
para hacer que sean ms ligeras, ms accesibles y de nue
vo, ms actualizadas.
Entonces, qu ha ocurrido
ta hoy en el campo de la teora literaria contempornea;
cul es el contexto que explica la radical revisin de La teo
ra literaria contempornea? Para empezar; teora e inclu
so teora literaria ya no se puede considerar forma
prctica como un cuerpo trabajo progresivamente emer
_ desarrollndose a travs una serie de defini
bles o movimientos produccin,
formulaciones, etc. Esto era as a finales los aos de
1970 y a principios de los aos de 1980, aunque, sin duda,
nunca fue cierto del todo- cuando pareca haber llegado
hora de la teora y reinaba un ansia, incluso entre los pro-
y entusiasmados participantes, de que una nueva ma
teria acadmica, peor, un nuevo escolasticismo -radical y
subversivo, s, pero tambin potencialmente exclusivo en su
abstraccin- estaba cobrando forma. Los libros brotaban
de las prensas, abundaban las conferencias, los cursos de
teora en los programas universitarios llegaron a ser de ri
gew; proliferaron Master of Arts y cualquier concepto
residual prctica y lo emprico eran espantosa
mente problemticos. Esa hora de la teora ya no obtiene
porque paradjicamente coincidi con el auge del
poder poltico de la nueva derecha, bien porque, por defi
nicin, en un mundo posmoderno no poda sobrevivir en
un estado ms o menos unitario, o bien porque
como criatura posmoderna que era, los agentes catalizado
res para su propia dispersin, estn ms all de poder afir
marse con certeza. Pero ha tenido un cambio- un
cambio que ha originado una situacin muy diferente a la
campo intelectual cada vez ms abstracto yobsesiona
do con s mismo en el que la edicin original de esta obra
1I
tan slo alcanzaba a describir y contener. En primer
la teora singular y capitalizada ha evolucionado con ra
en una serie de teoras -a menudo sobrepuestas y
mutuamente generativas, pero tambin en controversia pro
En otras palabras, la hora de la teora ha en
una tribu enormemente diversa de praxes o
ticas teorizadas, al mismo tiempo conscientes de sus pro
INTRODUCCI6N
]9
pos proyectos y que representan formas radi<;ales de ac
cin poltica, al menos en el dominio cultural. Este ha sido
el caso concretamente de las teoras y crticas que se
centran en el gnero y la sexualidad y de aquellas que pre
deconstruir las que giran alrededor de Europa y la
cuesti6n tnica. En segundo dada la escisin terica
sugerido antes, se ha producido un
de varios grados hacia posiciones y prioridades osten
siblemente ms tradicionales. El veredicto es que <da teora
fracasado: lo cual, en un irnico guio posmoderno,
quiere decir que "el de la teora est a la vista. Esto no
son de modo los espasmos de Lzaro de la
que regresa de entre los muertos, sino la perspecti
va de jvenes acadmicos que las han pasado moradas con
la teora y que pretenden el dominio del discurso
terico en los estudios literarios en nombre de la propia li
teratura -para encontrar un modo de hablar de los textos
literarios, acerca de la experiencia de leerlos y evaluarlos-.
Puede que llamada nueva esttica sea una de las teo
ras emergentes que deba incluir una
presente obra. Sin embargo, volveremos
cuestin de la prctica en el presente contexto terico
un poco ms adelante.
Otro de efectos relacionados con avatares de la
teora literaria contempornea en el pasado reciente puede
explicarse de la forma. Quizs el ms notable
haya sido la deconstruccin de las ideas de un canon)} li
terario determinado una acordada de gran
des que constituyen el punto de para la
discriminacin del valor literario y sin la denuncia de
cuales no puede completarse una educacin literaria El
ierico de los criterios sobre los que se fundamen
ta el canon, junto con la negada a la orden da de mu
marginales de producciones literarias y otra
ndole cultural hasta fecha excluidos de ella, ha provoca
do una explosin inmediata de los viejos hechos incuestio
y de los nuevos materiales aptos para un estudio se
rio. Mientras que el canon conserva de
prestigio (por ejemplo, Harold Bloom y Steiner), la
tendencia que ms hondo ha calado ha sido desolazar los
21
20 LA TEORA LITERARIA CONTEMPORNEA
estudios literarios hacia formas de estudIOS culturales, en
los que son susceptibles de anlisis una gama mucho ms
amplia y exenta de cnones de productos culturales. Efecti
vamente, se puede decir con mayor
dencia representa una forma de retroallmentaCl()n, ya que
precisamente las iniciativas de los Estu
propiarnente dichos los que estaban entre
que ayudaron a subvertir las ideas naturalizadas
de literatura y crtica literaria en un principio. Sin em
bargo, en el contexto de la teora literaria contempor
nea", el movimiento ms contundente ms reciente ha sido
hacia la evolucin de teora cultural como el trmino pa
raguas para todo el campo de investigacin. Vale la pena se
alar que la mayora de los trabajos importantes, comenta
dos en los ltimos captulos de la presente La teora
-sobre el posmodernismo, el poscolonialis
teoras gays, lesbianas y homosexuales en
rns' que "literario. Estas teoras fomen
tan una reinterpretacin global y un cambio de de
todas las formas de discurso como parte de una
cultural radical, en la cual "lo literario puede ser simple
mente una forma ms o menos importante de ...',"',',,,,,,,..,.,
cin. Esta obra reconoce esto, pero, a su vez, y dada su bre
vedad, intenta conservar un centro literario dentro de los
amplios procesos y en constante cambio de la historia cul
tural.
Sin embargo, pese a la complejidad y a la diversidad del
campo tal y como lo hernos presentado, hay varias leccio
nes fundamentales planteadas por los debates tericos so
bre los ltimos treinta aos -algunas apt"endidas no slo
por los radicales, sino tambin por aquellos que quieren de
fender posiciones y planteamientos ms convencionales o
tradicionalmente hurnanlsticos-. Son: que toda la activi
dad crtico-literaria est sostenida por la teora;
! '
que la sea la que sea, una
lgica, si no expresamente poltica
ms honesto, tener una praxis que sea explcitamente teori
i.
zada que t.mconar con suposiciones naturalizadas y sin revi
sar; que una praxis as puede ser ms tctica y estratgica
que un absoluto aparentemente filosfico; que la "teora
INTRODUCCIN
no es claramente monoltica e impresionante (y aun as
y que ser puesta en uso y criticada en vez de estu
diada en abstracto y por s misma.
Esta desmitificacin de la teora, por tanto, que ha
sembocado en la gran pluralidad de prcticas teorizadas
intereses y propsitos especficos, debera permitirnos
cuestionarnos ms y ser ms crticos al respecto. Podra
mos desear por ejemplo, hasta dnde podemos
el estudio autnomo de la teora crtica en los cursos
universitarios literatura; si la teora puede. de
como si fuera un filosfico
si puede a haber una teora
hasta qu punto necesitamos conocer la historia filosfica
que informa de cualquier postura crtica o antes de
adoptarla; si las teoras particulares estn ligadas, en efec
to, a tipos determinados de textos o a perodos determina
dos (por ejemplo, puede aplicar la misma teora al
Renacimiento y a literatura romntica, a un poema y a
una novcIa?); hasta punto y con justificacin re
una posicin terica su objeto de estudio?; todos
estos inten"ogantes son, en efecto, el refleio de otras cues
tiones tpicas acuciantes,
creciente frecuencia en libros, artculos y
cn10 ensear y teora; cmo superar un com
promiso pasivo con es, de forma su re
lacin con la prctica crtica? Estas cuestiones estn en el
centro de una poltica pragmtica y en el terre
no de los estudios culturales de de la dca
da de 1990 y demandan respuestas urgentes sobre si la
convirtindose en otra materia aca
y alienante. Los estudiantes tienen que
ser capaces realizar ms informadas y com
prometidas sobre las teoras que encuentran, realizar acer
camientos crticos a ellas y desplegar las ideas
en su propia prctica crtica. Como ayuda para este proce
so, en la presente edicin de La teora literaria
nea hemos hecho referencias
A Practical Reader in Cantemparary Lerwy The01Y,
en el que hemos dedicado una atencin ms directa a estos
temas en con tericos que trabajan so
22
23
LA TEORA LlTERi\RIA CONTEMPORNEA
bre textos literarios De modo consti
tuye esto un intento de disminuir o negar fuerza y la irn
del terico por s mismo, ni tampoco pre
tendemos promover un nuevo empirismo. Simplemente
queremos reconocer que toda la crtica literaria es una
terica y que estar en situacin de comprender y
la teora -ser capaz de teorizar la propia
cada uno- es emanciparse en el seno de la poltica
del perodo contemporneo.
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