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Socit Internationale dtudes Nroniennes

NERONIA
ELECTRONICA
revue lectronique

Fascicule 2 2012

Neronia Electronica

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Sommaire
Dionysiaca aurea: The development of Dionysian images from Augustus to Nero. (Stphanie Wyler Universit Paris 7 Anhima, UMR 8210)......................................................................................................... 3 Les passages relatifs Ofonius Tigellinus dans les Annales de Tacite. (Sandra Delage Universit Bordeaux 3 Master 2 REEL)........................................................................................................................................... 20 Le rcit de la mort de Tigellin chez Tacite (Histoires, 1.72). (Olivier Devillers Universit Bordeaux 3 Ausonius, UMR 5607) ..................................................................................................................................... 30 Girolamo Cardano. A Cold Case of Historical Bias*. (Angelo Paratico Journalist, Writer Hong-Kong) . 36 Nron et les temps nroniens ou la dcadence. Histoire, thique et images dpinal la fin du XIX e s. (II)*. (Yves Perrin Universit de Saint-Etienne - Lyon Hisoma, UMR 5189) ........................................... 44 Nron, ou la tolrance de lhistoire. propos du roman de Dezs Kosztolnyi. (Thierry Loisel Ecrivain, traducteur Budapest) ..................................................................................................................................... 55 Les Week-ends de Nron de Steno (1956) : un retour aux sources ? (Muriel Lafond Universit Paris 8 Halma-Ipel, UMR 8164) .................................................................................................................................. 69 Comptes rendus et recensions douvrages ....................................................................................................... 80
Fabrice Galtier, Limage tragique de lHistoire chez Tacite, tude des schmes tragiques dans les Histoires et les Annales. ..80 Nerone (a cura di M.-A. Tomei e R. Rea). ............................................................................................................................... 82 Ars pictoris, ars scriptoris. Peinture, littrature, histoire, Mlanges offerts J. M. Croisille, textes runis par F. Galtier et Y. Perrin. ..................................................................................................................................................................................... 85 Olivier Devillers Sylvie Franchet DEsprey (dd.), Lucain en dbat. Rhtorique, Potique et Histoire. Actes du Colloque international, Institut Ausonius (Pessac, 12-14 juin 2008). ......................................................................................................87 Claude Briand-Ponsard et Frdric Hurlet, LEmpire romain dAuguste Domitien................................................................ 93

La revue lectronique Neronia Electronica est publie par la Socit Internationale dtudes Nroniennes (S.I.E.N.). Pour de plus amples informations, rendez vous sur http://www.sienneron.fr/neronia-electronica-revue-electronique/. 2

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Dionysiaca aurea:
The development of Dionysian images from Augustus to Nero1. (Stphanie Wyler Universit Paris 7 Anhima, UMR 8210)
Let us begin with the account of the messenger in Euripides Bacchae, where he relates what he and his shepherd companions have seen on Mount Cithaeron:
First they let their hair fall to their shoulders, fixed all the clasps and pins of their fawn skin dresses that have become loose and then tied around their waist snakes whose heads came up and licked their beautiful cheeks. Others, who had babies back home and their breasts were bursting with milk held gently in their arms young deer or young wild wolves which they suckled with their own white milk. Others were making garlands of ivy, fir branches and bryony. One of them hit a rock with her thyrsus and the rock became a spring of gushing clear water. Another digs her reed into the ground and right on that spot the god opens up a spring from where wine rushes out. Those who wanted a drink of milk, all they had to do is scratch the ground with their fingernails and out it would come, all bubbly and white. Sweet honey dripped from the ivy around their thyrsus2.

From very early on, the themes of the Golden Age and the Dionysian world were closely related in the Ancient imagination. In Euripides play, which contributed greatly to the formation of the Roman imaginative world, the temporary beatitude of the maenads, provoked by their possession by the god, expresses a number of elements common to the world which was versed in the Golden Race of Hesiodic tradition. Among these people, nature is spontaneously generous and produces miraculous springs of wine, milk and honey3. The wild animals are not only inoffensive, but live in complete harmony with the worshippers of the god, to the point that the boundaries between species begin to blur and the maenads even abandon their own children in order to suckle fawns and wolves. Human beings become wilder, nature becomes more human, and in the natural course of things an important factor in the very definition of the Golden Age the god joins the procession of his worshippers, who are then possessed by him through enthousiasmos. One of the key distinguishing features of the men of the Golden Race of Hesiod, and one which was of fundamental importance for the Roman Dionysian imagination, was that this heavenly world was reserved for the initiated, those whom the god has sought out and who have agreed to devote body and

This paper was first given at the symposium From Aetas Aurea to Domus Aurea: Roman Life, Literature, and Art under the Julio-Claudian Emperors, organized by G. Casadio, P. Johnston and S. Pappaionnou and held in June 2010 at the Villa Vergiliana in Cuma. I would like to thank Mark Temple for having turned my Globish paper into Oxonian English.
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Eur., Ba., 695-711. Translation George Theodoridis, 2005 (http://bacchicstage.wordpress.com/).

Also Eur., Ba., 143-144 : In the valley flows the milk and the sweet wine. In the valley the nectar from the bees runs freely and so do the smoky smells that are like Syrian incense.

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soul to him. Those who resist the gods call end up like Pentheus, and those who have not been called at all remain in the unenviable condition of continuing to live in the Age of Iron. The evolution of the theme of the Golden Age in Rome, heavily influenced by Hellenistic poetry such as the Phainomena of Aratos4, enriched the Hesiodic tradition in two ways which are indissolubly linked. First, it made the return to the Golden Age on earth a real possibility: it was already known to be cyclical in nature, but now the new age could start again and benefit the people living in the Age of Iron. Secondly, this renewal was announced in various prophecies which bore relation to a number of mystical traditions (astrological, Pythagorian, Orphic, etc.). The rulers of the Age of Iron undoubtedly made use of these prophecies from the third century B.C. onwards5, but it is clear that the famous Sibylline oracles were flourishing at the heart of the civil wars, which lasted for the entirety of the first century B.C., with the wellknown fourth Bucolic by Virgil providing us with one of the best examples. The aim of this article is to examine how the Dionysica aurea, the marvels of the Golden Age promised to those initiated into the Dionysian mysteries, entered into the artistic imagination of the early Empire. It is clear that the Augustan period played a key role in this process, and we must first, through a combined study of text and image, define the place in this new age allotted to Dionysus by Apollo. Secondly, we shall consider the development of Dionysian motifs in the successive palaces of Nero, the Domus Transitioria and the Domus Aurea, in order to measure the impact of the mystical imagination in the artistic concepts of the final years of the Julio-Claudian Empire. Taking into account the long period under consideration and the richness of the literary and iconographic corpus, this article cannot, of course, claim to be exhaustive, but aims merely to highlight certain important elements that form part of an ongoing school of thought. 1. Dionysus and the Golden Age in Augustan Rome Catullus, Carmen, 64 The Republican generation preceding Augustus arrival in power was greatly interested in the theme of the Golden Age, given the very real and profound desire for an end to the civil wars which had led to much bloodshed in the Roman city during the first century. It was at this time, in the sixth decade B.C., that the dominus of the Villa of Mysteries commissioned the famous megalography in which we find numerous evocations of a Dionysian Golden Age, notably of a female satyr suckling a kid 6. In the same years, Catullus
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Arat. 96-136.

D. Castriota, The Ara Pacis Augustae and the Imagery of Abundance in Later Greek and Roman Imperial Art, Princeton, 1995, 124 sq. P. Veyne, La fresque dite des Mystres Pompi, in: P. Veyne, F. Lissarrague & F. Frontisi-Ducroux (d.), Les mystres du gynce, Paris, 1998, 102-104 ; G. Sauron, La grande fresque de la villa des Mystres Pompi, Paris, 1998, 131136.
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composed his sixty-fourth Carmen which, in its three antithetical couples, expresses a specific vision of the opposition between the Golden Age and the Age of Iron. The first couple, Thetis and Peleus, embody the mythical Golden Age, which is, however, coming to an end: men and gods feast together for the last time, and this unnatural couple, happy as they are, engender Achilles, the bloodthirsty murderer of the Age of Heroes. The second couple, Theseus and Ariadne (human, too human), illustrates the treason of the Age of Iron and the rupture of the foedus amoris so dear to the poet. From that time on, the only possible hope for escape from this age of suffering is to be found in the arrival of Dionysus. Those, like Ariadne, who abandon themselves to him despite their initial fright in the face of the thiasos and the symbolic death which they have to accept, along with their previous guilt, for whatever reason come to know happiness in a new Golden Age of honest love. Following the example of the mysteries, it is only this initiatory and elitist world that is capable of bringing the Romans of the mid-first century B.C. the freedom they had lost, first and foremost through the poetic liberation assured by the creative inspiration of the god Liber 7. Virgil, Bucolic, 4 Catullus sixty-fourth poem forms an incontrovertible reference for his successors, and Virgil, Horace, Ovid and Seneca take it up and cleverly make it their own. Virgils fourth Bucolic effectively cites the song of the Fates (Parcae)8, in which the true word attaches itself to the words of the poet to sing of the Golden Age to come. It is not my intention to propose an interpretation either of the whole or of any details of this well-known Eclogue, written at the same time as the agreements of Brindisi, but simply to highlight within it the Dionysian elements in order to show how this matrix may fit into a complex network of the imaginary, where everything is melded with everything else. The first element is the image of the child, the puer, whose growing-up is to coincide with the return of the Golden Age. Without claiming that the puer effectively refers to Dionysus, the poem does tend to paint him in the manner of the infant Dionysus, the puer aeternus, of whom Ovid most famously sang (Met., 4.17-19).
And for you, boy, the uncultivated earth will pour out her first little gifts, straggling ivy and cyclamen everywhere and the bean flower with the smiling acanthus. The goats will come home themselves, their udders swollen with milk, and the cattle will have no fear of fierce lions:

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J.-P. Brisson, Rome et lge dor. De Catulle Ovide, vie et mort dun mythe, Paris, 1992, 75-107.

Verg., Ecl., 4.46-47 : Talia saecla suis dixerunt currite fusis/ concordes stabili fatorum numine Parcae. Cf. the refrain of the Parcaes song in Catul. 64.327 (repeated twelve times).

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Your cradle itself will pour out delightful flowers

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(Verg., Ecl., 4.18-23; translation A. S. Kline). The abundance of the luxuriant nature that surrounds the cradle of the infant Dionysus is a topos which we find again and again, from the works of Diodorus Siculus to the ekphrasis in the birth of the god as described by Philostratus9. Furthermore, Virgil finishes with a charming scne de genre:
Little child, begin to recognise your mother with a smile: Ten months have brought a mothers long labour. Little child, begin: he on whom his parents do not smile No god honours at his banquets, no goddess in her bed

(Verg., Ecl., 60-64). It goes without saying that this does not refer to Dionysus either, since he would not have enjoyed his mothers smiles, but it is none the less the case that the iconography of the baby god in the arms of his wet nurse, most often depicted as Ino, offers the closest parallel to this idyllic world10. Once he has grown up and become an adult, the time will then have come for the magnum incrementum Iouis, the mighty seed of a Jupiter to be (Verg., Ecl., 49), to reign in its turn. There are many allusions to Orphic theology, according to which Dionysus would be the sixth and last king of the gods, in a line going back to the ancient reign of Phanes with its solar character. The priscae uestigia fraudis, the traces of olden sin, evoked in verse 31, which must perforce exist amidst the marvels of the Golden Age, may refer to this view of the mixed nature of man, born from the ashes of the Titans, who were struck by lightning for having devoured the infant Dionysus after using trickery to capture him 11. These allusions are certainly present, but the fourth Bucolic is by no means a manifesto for Orphic theology. Whatever the final impact of the piece, the Dionysian imagination is summoned, without any exclusivity, to the place where it is the most effective: the rustic world of the Bucolics, the Golden Age, the spontaneous luxuriance of nature, the evocation of a child who is half-god and half-human and the mystical nature of his accession are all elements which impose a strong imprint of Dionysian character. However, the combination of other matrices used in the poem, such as the trail of Apollo and the clear use of a dual political reading, and the very multiplicity of the different aspects of the god prevent its being
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Diod. 3.69 and Philostr., Im., 1.13 (Semele).

See for example the famous pinax painted on the wall of cubiculum B at the Roman Villa della Farnesina (now in the Palazzo Massimo, inv. 1118. I. Bragantini & M. De Vos, Museo Nazionale Romano. II. 1. Le pitture, Rome, 1982, 136-137, pl. 68).
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J.-P. Brisson, o.c. (n. 7), 84-88.

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interpreted as exclusively Dionysian. At the dawn of the Principate, at the time when the war of images 12 between Octavian and Mark Antony was beginning to develop we should remember that Asinius Pollion, to whom the piece is dedicated, was on Antonys side access to this Golden Age necessitated a veritable initiation, in the context of which the Dionysian mysteries represented, like the infant Dionysus himself, an exemplum or an analogous model, rather more than an straightforward key to the Golden Age. Horace, Epode, 16 Odi profanum uulgus et arceo, I hate the profane crowd and I keep it away (Hor., Carm., 3..1.1), proclaims Horace in those same years. In Epode 16, he proposes his own vision of the Golden Age, leading the happy few with him to the Isle of the Blessed, after making them swear an oath, like initiates, not to return in the direction from which they had come before nature has transformed it in a thoroughly Dionysian flourish:
When the Po shall wash the Mantinian summits, When the towering Apennines shall jut out into the sea, When unnatural affection mates monsters together In strange desire, so tigers will long to take deer, And the doves will delight in union with kites, The trustful herd will show no fear of the tawny lion, And a smooth-scaled goat will love the briny waters

(Hor., Epod., 16.27-34; translation A. S. Kline). Dionysus is not explicitly named, but there can be no doubt that the elitist nature of the text, the collective oath and the upheaval of the natural order all recall Ode 2.19, which is entirely devoted to the aretalogy of the god. The topic of the Dionysian Golden Age makes its entry into the aesthetic of the Augustan Principate already imbued with all of these ambiguities: starting from the basis of a power equal to that of Apollo, Dionysus shares with his half-brother all the characteristics needed to embody the renewal promised by the end of the civil wars and the accession of Octavian to power, and, first of all among these prerogatives, the common guardianship of the poetic inspiration of the uates. The political power inherited from the Hellenistic kingdoms, marked in particular by the splendour of the Ptolemaic court, which had centred more than any other on the image of the neoi Dionysoi sovereign, heavily mortgaged both the official and public

P. Zanker, The Power of Images in the Age of Augustus, Ann Arbor, 1990 (translated by A. Shapiro: Augustus und die Macht der Bilder, Munich, 1987).

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recovery of the Dionysian model. The defeat of Mark Antony clearly confirmed the victory of Apollo over the new age of Augustus, but far from annihilating the power of the Dionysian imagination, the Augustan aesthetic reserved a special place for it. This comprised that intimate, private sphere made up of the princeps and those closest to him, a limited number of initiates who formed an elite chosen by the god, who promised them incomparable happiness. This explains why for a short period from this time on Dionysian images are commonly found in the iconography of Augustus inner circle, which reclaims and channels the power of this Dionysian Golden Age. The Villa della Farnesina To illustrate this phenomenon, there can be few better examples than the iconographic programme seen in the Roman villa which lies under the Renaissance Villa della Farnesina. Without covering the whole story here, it seems likely that this villa, the dcor of which dates from the second decade B.C., belonged to Agrippa and Julia. The richness of the dcor is well known, and I shall limit myself to highlighting a few details relevant to the evolution of the imagination of the Golden Age. In the two bedrooms B and D and the cryptoportico A, Dionysian motifs are to be found in even the smallest details. Among the most significant instances are those of the central pinakes of the trompe lil galleries, which show scenes of a mythicreligious nature, occupying a space between the two worlds of Dionysus and Aphrodite. Similarly, the back wall of the alcove in cubiculum B presents a scene which is very close to Virgils fourth Bucolic, in which the infant Dionysus is cradled in the arms of his wet nurse 13. It is, though, on the stuccoed ceiling panels that the message appears still more clearly.

Figure 1

On one of them (fig. 1), which most likely illustrates the end of the initiation ceremonies set out on the other panels, the Dionysian paradise is clearly expressed by the image of a maenad caressing a panther as docile as a large cat, under the soothing gaze of a silenus, who is protecting them with his thyrsus. In the
S. Wyler, Le dcor dionysiaque de la Farnsine : lart de faire grec Rome, Mtis, n. s. 3, 2005, 101-129 and Roman Replication of Greek Art at the Villa della Farnesina, Art History, 29 (2), 2006, 215-234.
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case of women, this idyllic world is expressed through familiarity with wild nature, in accordance with the written tradition, while the men, whose identities have been transposed onto those of satyrs, experience a happiness which surpasses even the delights of drunkenness, whether real or metaphorical, in an imitation of Dionysus himself. This Dionysian Golden Age can, however, only be reached at the end of an initiation whose various stages are represented on the other panels: the unveiling of the phallus, which is experienced differently by the men, represented with childlike features, and the women; the consumption of wine, reserved for the male celebrations; education regarding the hieros logos through the presentation of a triptych; and finally, the scenes of sacrifices and offerings before a hermaic pillar. The setting for these initiations is always the same: a rustic sanctuary, made up of rocks, trees, pillars and sometimes a construction that resembles the gate of a sanctuary. Rather than the wild places in the mountains where the oribaseis take place or the deserted beaches of Naxos, this setting brings to mind the idyllic countryside of the Bucolics, or a lucus such as the lucus Stimulae in Rome14. Another significant detail about this dcor is the recurrent presence of grotesques: leonine protomes and caryatids in siren form frame the booths and the tables painted with trompe lil decoration, while phytomorphic satyrs, bearers of the thyrsus, people the wall-plinths, and Isiac Hermes appear out of curling fronds to give water to the panthers half-emerging from the flowers which are born of these monstrous plants. The harmony between the species and the different kingdoms of nature is such that they become confused, just as they do in the fantastic world which Horace would have agreed to re-enter. These hybrid figures, which Vitruvius found so shocking because they do not exist, cannot exist and have never existed (Vitr. 7.5.4: Haec autem nec sunt nec fieri possunt nec fuerunt)15, are at the heart of the logic of the Dionysian Golden Age, and they also push it to the extreme. There is nothing monstrous in the mirabilia here: the force of the Dionysian luxuria is developed with an aesthetic virtuosity which promises a prosperous future for the art of the succeeding generations16. The auditorium of Maecenas Before moving on to look at this development, which has its apogee in the baroque aesthetic of Nero, a certain milestone must be mentioned, namely the so-called auditorium of Maecenas. This building on the Esquiline Hill was discovered in 1874, and its construction dates from the third decade B.C., when

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O. de Cazanove, Lucus Stimulae. Laiguillon des Bacchanales, MEFRA, 95, 1983, 55-113.

See A. Rouveret, Vitruve et les faux-semblants, in: A. Pontrandolfo (d.), La pittura parietale in Macedonia e Magna Grecia, Actes du colloque en lhonneur de Mario Napoli, Salerno, 2002, 119-124. With its apogee in Augustan public art, such as the Ara Pacis. On the subject of this aesthetic of chaos clearly defined by G. Sauron, see Lhistoire vgtalise. Ornement et politique Rome, Paris, 2000 and Quis deum ? Lexpression plastique des idologies politiques et religieuses Rome, Rome, 1994.
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Maecenas bought the land in order to build his horti there . The painted decoration which interests us, though, dates from a second phase in the first few years of the first century A.D., when the property, bequeathed to Augustus upon the death of his friend, was placed at the disposition of Tiberius on his return from exile in Rhodes, in 2 A.D. Once more, the work dates from the middle of the Augustan period, but in the strictly private circle of Augustus closest friends and advisors. The auditorium is a pavilion which is half-underground and which must have functioned as a triclinium-nympheum. Each of its longer sides are indented with six niches, and the apse which closes one of the smaller sides is decorated with five niches in its upper half, while its lower half is composed of seven steps. While it was initially believed that the building was a small theatre, the discovery of these water channels demonstrated the presence of a fountain, which allowed the water to flow into a cascade. The discovery of a piece of graffiti citing two verses of an epigram by Callimachus, which sings of the constraining forces of love and wine and which provided direct inspiration for an elegy by Propertius, the Roman Callimachus, naturally contributed to the revised view of the buildings function, establishing that it was a space designated for poetry recitals by Maecenas circle. It is noticeable that, in the translation, Akretos kai Eros becomes Liber et Amor, reintroducing the figure of Dionysus18. The painted decorations and the sculptures found nearby in the gardens of Maecenas19, too, are distinctly Dionysian in character. Among the works in the garden, there is a large marble rhyton (fig. 2)20 signed by the Neo-Attic sculptor Pontios, which serves as the mouth of a fountain, itself consisting of a horned sphinx emerging from a cluster of acanthus flowers, and featuring on the upper part the frenetic dance of the entranced maenads. The monstra, the miraculous spring the vase-like form of which suggests wine, and the Bacchantes themselves are thus once more associated with an entirely Dionysian sense of abundance. On a marble relief similar to other examples found in Italy (fig. 3)21, a satyr initiates two of his companions in a Bacchic dance in front of a cistus, which props up a thyrsus and an ithyphallic Hermes. Above the relief, a nymph evoking a Muse, sitting in a tree, contemplates a theatrical mask, while, in front of a little flute-playing satyr, two other satyrs kiss behind a pinax. These elements of the initiatory, the
M. De Vos & S. Rizzo, LAuditorium di Mecenate. Funzione e decorazione dellAuditorium di Mecenate, in: Roma capitale 1870-1911, 7, L'archeologia in Roma capitale tra sterro e savo, Vicenza, 1983, 231-247; S. Wyler, An Augustan trend towards Dionysus: around the Auditorium of Maecenas, in: A. Bernab (d.), Redefinir Dioniso. Redefining Dionysus, BerlinNew York, forthcoming.
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Call., Epigr., 42.3-4 and Prop. 1.3.13-14. R. C. Haber, Zur Topographie der Horti Maecenatis und der Horti Lamiani auf dem Esquilin in Rom, KJ, 23, 1990,

11-107. Rome, Musei Capitolini, inv. 1101. M. Bertoletti, M. Cima & E. Talamo, Sculture di Roma antica. Collezioni dei Musei Capitolini alla Centrale Montemartini, Milan, 1999. E. Talamo, Rilievo con iniziazione ai riti misterici, in: A. Bottini (d.), Il rito segreto. Misteri in Grecia e a Roma, Milan, 2005, 124-125, with preceding bibliography.
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theatrical and the erotic are deployed in such a way that their echoes unmistakably recall the world of satirical drama.

Figure 2

Figure 3

The most interesting evidence, however, is to be found in the frescos decorating the interior of the building. The niches give the illusion of opening onto a luxurious, imaginary garden, the same type of heavenly garden found in the summer triclinium in Livys villa in Prima Porta22. Above the terraces and along the longest sides runs a frieze with a black background, which presents an alternating series of views of landscapes and Dionysian characters in a procession (fig. 4). Despite the mediocre state of preservation of these friezes, it is still possible to make out a succession of scenes depicting dancing maenads, satyrs supporting sileni or even Dionysus himself, with wild animals joyfully joining in the procession under the gaze of the griffins perching on the top border of the frieze. Silenus, astride his donkey, accompanies the Bacchantes, carrying tambourines and thyrsi, and the satyrs as they make their way towards the sacred pillars, whereas the more static scenes evoke scenes of
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Figure 4

Museo Nazionale Romano (Palazzo Massimo). S. Settis, Le pareti ingannevoli. La villa di Livia e la pittura di giardino, Verona, 2002.

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initiatory education. This kind of Dionysian frieze on a black background was clearly popular in the Campanian art of Pompeii and Herculaneum at the beginning of the first century A.D., and though they did not necessarily play a central role in the decoration, their presence is nevertheless extremely widespread in private bourgeois houses where the dcor was inspired by Rome and where the interiors often adapted such watered-down Golden Age imagery during the Julio-Claudian period23. 2. Dionysus at Neros palaces Nero, Artifex of the Golden Age However, it was with the coming of Nero that the Dionysian imagination really began to take on a life of its own and underwent more radical developments. It is well known that the announcement of a return to the Golden Age often accompanied the accession of a new prince, and it was not by chance that the beginning of the Apocoloquintosis took up the song of the Fates in order to welcome a new Golden Age, or that the literature of the time offered a revival of the mythical theme, from the Bucolics of Calpurnius Siculus through the Carmina Einsidlensia to Senecas De Clementia24. The aurea aetas and the saeculum felix became the emblem of the political and ideological renewal announced by Nero. In fact, scholars such as Y. Perrin and J. Fabre-Serris25 have argued, through convincing and exhaustive research, in support of the crossing of natural boundaries which took place in Neros reign. The fantasy of a primitive lack of differentiation between sexes and species seems to have been at the heart of the artistic experimentations of Nero himself, both in his theatrical behaviour and in the conception of his palace. The Domus Aurea provides particularly strong evidence of the earthly realisation of the Golden Age, with the eighty hectares of parkland structured into a microcosm in which all the elements of nature and culture were represented (Suet., Ner., 31.1). This was the setting for the infamous celebrations of the aula neroniana, the principles behind which have for the most part been darkened by the sinister stories recounted by historians 26. Nevertheless, it is known that these celebrations, which combined theatre with feasting and expression of sexuality, may have been invested with strong Dionysian connotations, taking place as they did in the heart of this artificial recreation of nature which would have recalled the rustic sanctuaries so integral to the way

S. Wyler, Frises dionysiaques Rome (Ier sicle avant / Ier sicle ap. J.-C.) : allusions, citations, revendication dun modle hellnistique ?, in: P. Linand de Bellefond, E. Prioux & A. Rouveret (d.), Mmoire, dconstruction, recration des arts visuels et dans la posie de lpoque hellnistique au Ier sicle de notre re, Rennes, forthcoming.
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Sen., Apoc., 4.1; Calp., Ecl., 1.33-88; Carm. Ensidlensium, 2.15-39 ; Sen., Clem., 2.1.3-4.

Y. Perrin, La Domus Aurea et l'idologie nronienne, in: E. Lvy (d.), Le systme palatial en Orient, en Grce et Rome, Strasbourg, 1987, 359-391, especially 371-375; J. Fabre Serris, Mythologie et littrature Rome. La rcriture des mythes aux Iers sicles avant et aprs J.-C., Lausanne, 1998, 129-147. On the historiographic issue, see J.-M. Croisille, R. Martin & Y. Perrin (d.), Nron : histoire et lgende, Actes du Colloque Neronia V, Clermont-Ferrand et Saint-Etienne, 1994, Bruxelles, 1999, passim. On the spectacles performed in the Domus Aurea, see e.g. Tac., Ann., 14.15; 14.20; 15.37; Suet., Ner., 21.
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in which the god was imagined. Moreover, these celebrations were far from being the invention of Nero himself: the famous Bacchanal of Messalina (Tac., Ann., 11.31)27 sprang from the same roots, probably Ptolemaic in origin, and it had by this time become well grounded in Roman culture via the theatre, notably pantomime. Furthermore, it is known that Nero composed a tragedy entitled the Bacchae (D.C. 61.20). Whatever it was, there is no doubt that the main focus of these celebrations would have found within the Dionysian procession a mythical example of an energy that was at once earthly and superhuman, an energy entirely appropriate for the construction of an image of the Golden Age. The frescoes of the Domus Transitoria In iconographic terms, the Golden Age announced by Neros accession to power finds remarkable echoes, not only in the architecture and dcor of the Domus Aurea, naturally, but also in the conception of what it has been possible to restore of the Domus Transitoria28. In many ways, the passage between the Palatine and the Esquiline Hills constitutes a prototype of the Golden House (which may indeed have imitated the design of the Domus Transitoria, but on a monumental scale) after its destruction in the fire of Rome in 64 A.D. There is in fact a long Dionysian frieze originating in the Domus Transitoria, the existence of which is not very well known owing to its early disappearance. This would have decorated room A2 of the residential complex which was later reused in the palace of Domitian: as in the auditorium of Maecenas, there is a semi-subterranean nympheum with a fountain from which water flows over several steps. The frescoes were discovered in the Farnese gardens on the western side of the Palatine Hill during the excavations made in 1721 for Count Francesco Farnese, Duke of Parma. Initially identified as the Baths of Augustus, and then of Livy, this section of the Domus Transitoria was, once discovered, swiftly looted for its marble and frescoes: the Dionysian frieze, cut into five pieces, was sent to Parma and then, as a gift from Carlos de Bourbon, heir of the Farnese, to the Kingdom of the Two Sicilies in Naples. Left forgotten in strongboxes for too long, three of the five sections have been destroyed, and of the original 15.5 m of the fresco less than a third has been preserved, in two fragments which remain today in the collection of the Archaeological Museum in Naples29. In the wake of its discovery in 1721, though, reproductions were made by Francesco Bartoli and his workshop30, and these were then bought by Richard Topham, whose rich collection of drawings and
27 28

A. Henrichs, Greek Maenadism from Olympias to Messalina, HSPh, 82, 1978, 121-160.

F. L. Bastet, Domus transitoria, II, BaBesch, 47, 1972, 61-87; M. De Vos, Nerone, Seneca, Fabullo e la Domus Transitoria al Palatino, in: Gli Orti Farnesiani sul Palatino, Rome, 1990, 167-186. Naples, Museo Archeologico Nazionale, inv. 8909, 8913. M. De Vos, Cortge dionysiaque avec les Saisons et les Muses, in: La fascination de lantique. 1700-1770, Rome dcouverte, Rome invente, Paris, 1998, 60-62 (cat. n 36-37-38), and F. de Polignac, Fouilles et dcouvertes, collections et documentation : le tournant de la dcennie (1720-1730), ibid, 26-29.
30 29

L. Connor, Richard Topham et les artistes du cercle dImperiali, La fascination de lantique (n. 29), 52-54.

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watercolours was after his death in 1736 left to Eton College in England, where they are still kept today. From these reproductions, which are made up of forty-four watercolours, it would be possible to restore a large part of the missing fresco. However, Bartoli did not always succeed in identifying the original scenes from the Domus Transitoria, and he also adapted certain details to fit in with the tastes of the age, while the artists who he placed in charge of rendering the colours appear to have taken certain liberties, too. Some serious interpretative work would therefore be necessary to rediscover the meaning of this Dionysian fresco, which does nevertheless remain easy to analyse and of the greatest interest from our perspective. There is not space to discuss the entirety of this complex dcor here, so we shall limit ourselves to looking at those aspects that are most significant to our argument. If we are to examine the most specific elements, that is to say those fragments of the fresco which have been conserved (9.30 m out of 15.50 m), the Dionysian frieze, which decorates the room at the height of the fanlight in the vault, presents a procession of over forty characters (thirty-three on the longer fragment, and eleven on the shorter), alternating between a succession of lively paratactic scenes depicting dances and scenes associated with the initiatory cult, always within the same context of a rustic sanctuary made up of trees, rocks and pieces of architecture (such as columns or hermaic pillars). The maenads familiarity with wild animals, particularly kids and does, acts as a confirmation of the atmosphere of the Dionysian Golden Age. The presence of an aquatic personification, on the other hand, situates the scene in a precise location, rather than simply at a miraculous spring. In this case, it is difficult to identify the place exactly, though M. De Vos31 proposes the Tigris, which was crossed by the army of Dionysus during its conquest of the East. Another source that comes to mind is the verse from Senecas Oedipus where the hymn in honour of Bacchus, sung by the Theban choir, goes: on its rich stream has Lydian Pactolus borne thee, leading along its burning banks the golden waters (Sen., Oed., 468-469 : Diuite Pactolus uexit te Lydius unda,/ aurea torrenti deducens flumina ripa). Another element which characterises this fresco is the presence of the four Seasons, personified (fig. 5):

Figure 5

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M. De Vos, o.c. (n. 28).

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Winter, warmly clothed; Spring, unveiling her beauty like one of the Graces; Summer, fanning herself under her veil in front of a basket full of fruit; and Autumn, holding a bunch of grapes which she has taken from a basket. It is clear that the association of Dionysus with the Seasons, already established in the procession of Ptolemy II Philadelphos in Alexandria32, takes on an important role from the perspective of the Golden Age because of its temporal, cyclical and cosmic dimension: the seasons regulate the weather and its perpetual renewal, which mirrors the secular renouatio ushered in by the new reign. The last notable element of the frieze is the presence of a nymph-Muse in the middle of the group, holding a mask of the same type which figures on the marble relief found in the gardens of Maecenas. This character clearly appears to embody a figure who belongs to the Dionysian world and who is linked to initiation, dance and theatre, a sort of erotic Muse who is perfectly integrated into this majestic composition which reflects the conception of the Dionysian Golden Age in the time of Nero. In addition to this, the frieze displays echoes of secondary motifs which further enrich the meaning of this rich Golden Age bacchanal: there is an increased presence of grotesques, the relationship of which to the dawn of the Golden Age of Nero and to the return of the baroque has often been noted 33, though, as we have seen, their disappearance during the Augustan period was largely a nuanced one. On the other hand, the vaulting above the fanlight where the frieze is located shows a geometric schema of tangential circles with gold discs in the centre, surrounded by a floral design, which in turn gives way to medallions welcoming satyrs, maenads and couples of flying erotes. Lastly, above the vaulting of the north staircase, hexagonal columns in stucco relief are set out in accordance with a honeycomb pattern, establishing one final allusion, undoubtedly discreet but no less definite, to the honey of the Golden Age, the inspiration for the poets and prophets of Virgils afterlife. R. Bianchi Biandelli has noted the vibrant freshness of the frenetic procession, and it is his belief that he is able to detect in it the mark of the painter of the Domus Aurea, Famulus or Fabullus, who used both a serious and severe and a flowery and fluid style, the first fruits of which are to be found in the dcor of the Domus Transitoria. M. De Vos, on the other hand, ingeniously compares this sense of Dionysian agitation to a composition in dithyrambos metre 34. The undeniable fact is, nevertheless, that there are a worrying number of common elements in Neros two palaces, in particular those of a Dionysian nature. The frescoes of the Domus Aurea

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Kallixeinos of Rhodes, ap. Ath. 5.198b. E. E. Rice, The Grand Procession of Ptolemy Philadelphus, Oxford, 1983, ad

loc. Y. Perrin, tres mythiques, tres fantastiques et grotesques de la Domus aurea de Nron, DHA, 8, 1982, 303-338; E. Walter-Karydi, Die Entstehung der Groteskenornamentik in der Antike, MDAI(R), 97, 1990, 137-152.
34 33

M. De Vos, o.c. (n. 29), quoting R. Bianchi Bandinelli. On Famulus/Fabullus: Plin., Nat., 35.145.

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In this case, too, the argument is a complex one, and relationships with the concept of the Golden Age are as subtle as they are essential. Following the comprehensive study by Y. Perrin of the Bacchic motives from the Esquiline complex35, we shall limit ourselves here to pointing out the most characteristically Dionysian aspects of the decoration, particularly on the vaulting of room 33 (fig. 6), where the central tableau features an enthroned Dionysus in front of a tholos, with a child holding a rhyton up to it. The god here is surrounded by four female characters, who seem to be identifiable with the Seasons, and the message is the same as in the frieze in the Domus Transitoria, but the prescription in this case is a great deal more organised. The cosmic reign of Dionysus is framed by the tableaux in the corners of the vault representing episodes from his life, particularly the birth of the god, carried far away after the death of Semele, and the traditional scenes of the procession of satyrs and maenads alternating with scenes from the Dionysian cult. The entirety of the decoration of the vault, embellished in gold leaf, further enriches the idea of the Golden Age: the small pinakes which frame the central tableau depict wild animals (goats and kids) at rest, while other secondary sketches depict impressionistic silhouettes of characters dancing frenetically and playing music, accompanied by a silenus on his donkey. The grotesques peopling the borders provide finishing touches to this luxuriance which are quite characteristic of the Golden Age, and these at the same time continue to form part of a precisely geometric organisation.

Figure 6

Y. Perrin, Prsence de Dionysos dans la fabrique de la Domus Aurea de lEsquilin, in: A. Vigourt, X. Loriot, A. Brenger-Badel & B. Klein (d.), Pouvoir et religion dans le monde romain. Hommage Jean-Pierre Martin, Paris, 2006, 129146.

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The trompe-loeil draperies which hang on all four sides, which we find in several of the most important rooms of the Domus Aurea36, recall the Dionysian tent, as erected on the ceremonial ship of Ptolemy IV Philopator, a floating palace that was home to a banquet hall in front of a Bacchic chamber decorated with gold and precious stones37. This analogy is also suggested by the architectural structure of rooms 44 and 45, where a columned cenatio opens onto a nympheum in which the surviving decorations detail the consumption of wine (notably the central tondo of the mosaic, which features Ulysses offering wine to Maron at Polypheme). The central tableau of the vault in corridor 50 probably depicts the abandonment of Theseus by Ariadne, and the two secondary scenes which frame show the two ends of the Dionysian procession, as ever in its rustic setting. Flights of erotes, peacocks and eagles alternate with grotesques and images of vegetation, with the whole conveying a dual image of victory and the love that accompanied Dionysian revelation38. These two examples provide significant enrichment of the isolated motifs that are often best known from watercolours, such as those of the codex Escurialensis, where an especially rich initiation scene is preserved in the impost of the so-called Volta Dorata (room 80, fig. 7)39.

Figure 7 Notably on room 29 (Volta delle Civette) : Y. Perrin, DAlexandre Nron : le motif de la tente dapparat, la salle 29 de la Domus Aurea, in: J.-M. Croisille (d.), Alejandro Magno, modelo de los emperadores romanos. Actes du colloque Neronia IV, Bruxelles, 1990, 211-229.
37 38 36

Kallixeinos of Rhodes, ap. Ath. 5.205 sq.

P. G. P. Meyboom & E. M. Moormann, L'interpretazione delle scene figurative nelle decorazioni dipinte della Domus Aurea, in: J.-M. Croisille & Y. Perrin (d.), Rome l'poque nronienne : institutions et vie politique, conomie et socit, vie intellectuelle, artistique et spirituelle. Actes du colloque Neronia VI, Bruxelles, 2002, 46-53. More recently, P. G. P. Meyboom & E. M. Moormann, Le decorazioni dipinte e marmoree della Domus Aurea di Nerone a Roma, Leuven, 2012.
39

Watercolour by Francisco de Hollanda, Codex Escurialense 28, 1, 20 fol. 13v et fol. 14. Y. Perrin, o.c. (n. 35), 135-143.

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As far as our argument is concerned, it is sufficient to highlight the fact that the concept of the Dionysian Golden Age was greatly developed in the decorations preserved in the palaces of Nero, and indeed in their architecture itself, such as the way in which the conception of the parklands, entrusted to Severus and Celer, acted in response to this matrix. Once again, though, this was neither an exclusive nor a public phenomenon, as the hic et nunc Golden Age promised by Nero would have remained, in its Dionysian specificity, reserved for the members of the aula neroniana, while official and public images of Nero would not have contained any Dionysian allusions, at least in Rome itself. Neither does Apollo appear in any part of the dcor of the Domus Aurea. To conclude, Dionysian imagery, whether literary or iconographic in nature, conveys a powerful sense of links between the imaginary and the Golden Age in Rome. Evolving in parallel to the Hesiodic tradition, there are meeting points in Rome at least from the mid-first century A.D. onwards, and almost certainly before that. In the context of the land of Saturn, the principal interest of the Dionysian matrix lies its allowing the possibility of an earthly paradise for the men and women of the Age of Iron. This was not for everyone, however, given that only the blessed, those called to know the happiness of a world where all natural things lived in harmony, were selected for initiation, whether mystical or metaphorical. This elitism was perfectly suited for the poets, for whom individual inspiration took on an air of prophecy and inspiration: in accordance with Platos definition of enthusiasm, numerous are the bearers of the thyrsus, but few are the Bacchants (Pl., Phdr., 69c). It is in the pars propria of houses and villas that we find these same images of initiation, which allow us a glimpse into the spirit of the happiness that it claims to ensure. This elitist reserve was perfectly adapted to the construction of the Augustan aesthetic, which is no less keen to develop this taste for salvific mysticism and which then transmits it down to succeeding generations of Julio-Claudians. Moreover, the dynastic, sovereign matrix developed in the Hellenistic kingdoms, in particular Lagid, which reached almost to the very gates of Rome with the message of the inimitable life of Antony, offered a powerfully propagandist imaginary realm which heralded a happy age for each new reign. The combination of these two apparently contradictory aspects, that of the Golden Age, reserved for an initiated elite, and that of an earthly paradise that was accessible to all, was to find its resolution in Nero, with the saeculum felix of the Roman people finally assured through the initiation of its prince. The mystical celebrations of Nero were to guarantee the prosperity of everyman. Captions Fig. 1: stuccoed ceiling panel from the Villa della Farnesina, cubiculum B. Museo Nazionale Romano, inv. 1071. After I. Bragantini & M. De Vos, 1982 (o.c.), p. 138, fig. 74. Fig. 2: marble rhyton by Pontios. Rome, Musei Capitolini (Palazzo dei Conservatori), inv. MC 1101. 18

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Fig. 3: marble relief. Rome, Musei Capitolini (Palazzo dei Conservatori), inv. MC 2011. After E. Talamo, 2005 (o.c.). Fig. 4: engraving after a painting from the auditorium of Maecenas. After V. Vespignani & C. L. Visconti, Antica sala da recitazione, ovvero auditorio, scoperto fra le ruine degli orti mecenaziani, sullEsquilino, BCAR, 2, 1874, pl. XVI. Fig. 5: detail of fresco from the Domus Transitoria. Naples, Museo Archeologico Nazionale, inv. 8909. After M. De Vos, 1998 (o.c.), 60 (cat. n 37). Fig. 6: engraving by Mirri (1776), after the painted vault of room n 33 of the Domus Aurea. I. Iacopi, Domus Aurea, Milan, 1999, 153, fig. 147. Fig. 7: watercolour by Francisco de Hollanda, Codex Escurialense 28, 1, 20 fol. 13 v-fol. 14. Reproduction kindly provided by Y. Perrin.

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Les passages relatifs Ofonius Tigellinus dans les Annales de Tacite. (Sandra Delage Universit Bordeaux 3 Master 2 REEL)
Ofonius Tigellinus, n vers 10 p.C., prfet des cohortes prtoriennes de 62 68, fut le favori de Nron durant la seconde partie de son rgne. Il semble avoir t le fils dun citoyen romain, mais sa naissance reste obscure selon Tacite (H., 1.72.1 ; cf. Schol. Iuu., 1.155). Quoi quil en soit, il fut exil en 39, cause de ses relations avec la sur de Caligula, Agrippine la Jeune, fille de Germanicus (D.C. 59.23.9). son retour dexil, il intgra lentourage de Nron, fils dAgrippine, et y demeura aprs que ce dernier fut devenu empereur en 54. Nomm prfet des vigiles, il quitta, en 62, cette charge pour celle de prfet des cohortes prtoriennes (D.C. 62.13.3), devenant de plus en plus puissant et influent auprs de lempereur. Au moment de la chute de ce dernier, pourtant, il sen dissocia et, sans quon connaisse tous les dtails de laffaire, il passait pour lavoir trahi (cf. Plut., Gal., 8.2 ; 13.2 ; 17.4 ; Jos., BJ, 4.492). Il se rapprocha alors de Titus Vinius, proche du nouvel empereur Galba (Tac., H., 1.72.2 ; Plut., Gal., 17.3-7). Lassassinat de ces hommes et lavnement dOthon entranrent sa perte ; il fut contraint au suicide en 69 (H., 1.72). Dans les livres 14, 15 et 16 des Annales, Tacite se rfre seize reprises Tigellin. Nanmoins, aucune tude na considr lclairage que ce personnage apporte sur la vision quavait Tacite du Principat. Avant de nous attacher plus prcisment cet aspect, nous reviendrons, sous un angle compositionnel et narratif, sur les diverses mentions de ce personnage. 1. Approche compositionnelle 1.1. Rpartition et liens internes Tigellin est cit pour la premire fois en An., 14.48.1, comme beau-pre de Cossutianus Capito, qui avait t condamn pour concussion dans la province de Cilicie (An., 13.33.2). Tigellin, bien que Tacite nen fasse quune seule mention dans le passage, est prsent comme un homme puissant, puisquil a obtenu que son gendre soit rintgr dans lordre snatorial : Exim a Cossutiano Capitone, qui nuper senatorium ordinem precibus Tigellini soceri sui receperat, maiestatis delatus est. Son portrait se prcise en An., 14.51.2-3. Nomm, avec Faenius Rufus, prfet des cohortes prtoriennes, la mort de Burrus, il est dpeint ngativement. Cette tonalit revient en An., 14.57.1 : il cherche renforcer ses liens avec lempereur en lui suggrant dliminer des rivaux. En An., 14.60.3, il le seconde dans ses cruauts lencontre dOctavie. De toute faon, partir de ce moment, il apparat lors de tous les vnements les plus marquants du principat et ses vocations se multiplient, ce qui reflte son intimit avec le prince et linfluence quil exerce sur lui. Dans le livre 15 (dont la premire moiti est occupe essentiellement par lvocation daffaires 20

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extrieures), il apparat pour le festin quil donne en lhonneur de Nron (An., 15.37), propos de lincendie de Rome, (An., 15.40.2) et, cinq reprises, dans le rcit de la conjuration de Pison (An., 15.50.3 ; 58.3 ; 59.2 ; 61.2 ; 72.1), pisode qui le voit jouer un rle en vue aux cts de lempereur. Dans le livre 16 encore, il profite du pouvoir que son statut de favori lui confre et se trouve ml aux crimes de lempereur (An., 16.14.3 ; 17.5 ; 18.3 ; 19.3 ; 20.2). Un thme est en filigrane de la quasi-totalit des passages, celui des vices de Tigellin 1. Sy mle celui de linfluence quil exerce sur lempereur, et par consquent sur les affaires de ltat. Le passage o il est nomm prfet du prtoire (An., 14.51.2-3) laisse prsager de sa future influence sur Nron. De mme, lallusion sa conduite infamante (An., 14.51.2) peut se lire comme une analepse du festin, sommet de dbauches, quil donnera (An., 15.37) 1.2. Tigellin et lvolution du rgne de Nron La figure de Tigellin est lie lvolution du rgne de Nron et, paralllement, au dveloppement de sa fureur tyrannique. Ds le deuxime passage o est mentionne sa promotion comme prfet du prtoire il est indiqu que la situation de lempire romain saggravait la suite la fois de procs (An., 14.51.1 : grauescentibus in dies publicis malis) et de la mort suspecte de Burrus, qui tait considr comme un appui (subsidia) de ltat. Le chapitre 14.52 souligne ce processus en associant la mort de Burrus au dclin de Snque et une nouvelle dtrioration, due au fait que lempereur incline vers des hommes de moindre qualit : Mors Burri infregit Senecae potentiam, quia nec bonis artibus idem uirium erat altero uelut duce amoto et Nero ad deteriores inclinabat (An., 14.52.1). Lide revient en 14.57 : la retraite de Snque affaiblit Faenius et renforce Tigellin : Validiorque in dies Tigellinus. Toute cette fin du livre 14 voit en fait la mise en place dun engrenage qui, sil conduit la perte des gens de bien, conforte la position de Tigellin2. Ainsi, lorsque Nron rpudie Octavie pour pouser Poppe, celle-ci fait accuser Octavie de stuprum en inventant un adultre avec un esclave. Aprs la corruption dun serviteur pour quil portt laccusation, vinrent les tortures des servantes auxquelles Tigellin participa (An., 14.60.3). Lpisode clt le livre 14, en cho lassassinat dAgrippine qui en avait marqu le dbut3 ; cette occasion, Burrus et Snque avaient t mentionns, et leur contribution au matricide semble avoir t pour le moins tide (An., 14.7.3-4). On voit quil nen va pas de mme pour Tigellin, qui en loccasion prend un rle actif, et cette comparaison mme entre les anciens conseillers et le nouveau donne la mesure de la dtrioration du rgne.
Pour une tentative dinterprtation historique du personnage de Tigellin dans un sens moins dfavorable, T. K. Roper, Nero, Seneca and Tigellinus , Historia, 28, 1979, 346-357. Cf. H. Y. Mac Culloch Jr, Narrative Cause in the Annals of Tacitus, Mesenheim/Glan, 1984, 123-124 ; O. Devillers, Lart de la persuasion dans les Annales de Tacite, Bruxelles, 1994, 90 : Chaque fait que rapporte Tacite correspond un nouveau stade dans la dtrioration du rgne .
3 2 1

Par ex., R. H. Martin, Structure and Interpretation in the Annals of Tacitus , in : ANRW, II, 33, 2, 1990, 1562-1566.

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Cest aussi Tigellin qui organisa le festin le plus emblmatique de lpoque (An., 15.37 ; infra), celui qui resta dans les mmoires et qui semble marquer un nouveau stade dans la corruption du prince (An., 15.37.4 : quo corruptior ageret). Il apparat ensuite dans le rcit de lincendie de Rome qui causa tant de morts et de destruction et dont Tacite ne dit sil fut accidentel ou volontaire (An., 15.40.2). Certains ont souponn quil avait t commandit par Nron qui souhaitait recrer une ville son image. Une reprise du feu fit moins de dgts, mais alimenta les rumeurs, puisque le foyer sen trouvait prcisment dans une proprit de Tigellin. Il joua galement un rle majeur au moment de la conjuration de Pison, le complot auquel Nron chappa de peu : il sopposa aux conjurs (An., 15.50.3 ; 59.2 ; 61.2), quil soumit lui-mme la torture (An., 15.58.3). Il reut, avec Petronius Turpilianus et Cocceius Nerva, les honneurs du triomphe pour avoir aid Nron dans sa lutte contre les conjurs (An., 15.72.1). Il participa ensuite aux crimes qui dominent le rcit partir du chapitre 16.14 (An., 16.14.3 ; 19.3 ; 20.2), parfois son profit (An., 16.17.5 : scriptis codicillis quibus grandem pecuniam in Tigellinum generumque eius Cossutianum Capitonem erogabat ; 18.3). Il napparat pas dans le procs de Thrasea Paetus, dernier grand pisode conserv, mais cest son gendre, Cossutianus Capito, qui est laccusateur de ce dernier. Enfin, mme si le rcit des dernires annes de Nron dans les Annales ne nous est pas connu, il est penser que Tigellin, qui accompagna notamment Nron dans sa tourne en Orient (D.C. 63.11.2)4, y recevait toute lattention de lhistorien. 2. Approche narrative 2.1. Un portrait en opposition Le portrait ngatif de Tigellin se construit la fois en parallle et en opposition avec les portraits dautres personnages5. Sa premire vocation notable (An., 14.51.2-3) se fait sur le mode du contraste avec Faenius Rufus. Tous deux succdent alors Burrus comme prfets du prtoire. Tacite, avant mme de produire leurs noms, se rfre leur conduite : Ciuitati grande desiderium eius mansit per memoriam uirtutis et successorum alterius segnem innocentiam, alterius flagrantissima flagitia. Il confronte demble les deux hommes par un paralllisme syntaxique port par la reprise alterius [] alterius et par un vocabulaire antithtique (segnem innocentiam / flagrantissima flagitia). Tous deux, certes, marquent une rupture avec Burrus, mais linnocence apathique du premier sopposent les ignominies du second.
4 5

Aussi D.C. 63.21.2, au moment du retour de lempereur Rome.

Sur la technique du contraste, en gnral, dans les Annales, par ex. O. Devillers, o.c. (n. 2), 169-178. Plus spcialement, sur le got de lhistorien pour les contrastes entre personnages, par ex. E. Keitel, Tacitus on the Deaths of Tiberius and Claudius , Hermes, 109, 1981, 206 ; M. A. Giua, Tra storiografia e comunicazione ufficiale , Athenaeum, 88, 2000, 265.

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Tacite poursuit ce paralllisme en donnant leurs noms et en sattardant davantage sur leurs caractres, prcisant les traits quil avait prcdemment bauchs : Quippe Caesar duos praetoriis cohortibus imposuerat, Faenium Rufum ex uulgi fauore, quia rem frumentariam sine quaestu tractabat, Ofonium Tigellinum, ueterem impudicitiam atque infamiam in eo secutus. Leurs comportements opposs leur donnent des rles diffrents : Rufus est du ct du peuple (ex uulgi fauore), tandis que Tigellin est proche du prince (in eo secutus). Alors que Rufus est dsintress, Tigellin pense ses propres intrts en se rapprochant du pouvoir imprial par ses mauvaises murs. Tacite tablit ds lors un lien entre la moralit des deux hommes et leurs relations avec Nron (et au-del avec le pouvoir). Partageant avec lempereur le vice tyrannique de la libido, Tigellin gagne en influence sur lui (ualidior Tigellinus in animo principis), tandis que Rufus sattire sa dfaveur, car sa popularit est identifie un danger dans lesprit paranoaque de Nron. Cette opposition entre les deux prfets revient en An., 14.57.1. Snque ayant pris de la distance , le pouvoir de Rufus diminue pareillement, alors que celui de Tigellin augmente (le verbe imminuere propos Faenius soppose au comparatif qui qualifie Tigellin, ualidior, dj utilis en An., 14.53.3) : la chute de la vertu permet la monte du vice. Cet antagonisme entre les deux hommes est encore plus visible dans lpisode de la conjuration de Pison (An., 15.50.3), lorsque Rufus rejoint les conjurs, pouss par les constantes accusations de Tigellin propos dun adultre avec Agrippine. Tacite oppose nouveau les deux prfets : lun (Rufus) est du ct des conjurs, qui le considrent comme leur summum robur et prennent en compte la bonne rputation dont il jouit (famaque laudatum) ; lautre (Tigellin), que ses vices recommandent auprs du prince (per saeuitiam impudicitiamque Tigellinus in animo principis anteibat), se retrouve du ct du pouvoir et de loppression. Toutefois, lorsque la conjuration sera dcouverte, Rufus dmentira sa vertu en torturant ses propres complices pour ne pas se faire dnoncer, empchant mme un conjur de tuer Nron lorsquil en avait loccasion (An., 15.58.3-4). Il aurait galement marqu son accord lassassinat de Snque (An., 15.61.3). Rattrap par ses crimes, il sera mis mort (An., 15.68). Il semble que le personnage de Faenius ne trouve plus, dans ces ultimes chapitres, sa logique dans le contraste avec Tigellin, mais davantage dans une rflexion sur le comportement des lites snatoriales face loppression nronienne. Le portrait de Tigellin est galement en opposition avec deux autres, de manire plus ponctuelle ou implicite. Tout dabord avec celui dOctavie (An., 14.60.3), lorsquune servante torture par Tigellin le compare sa matresse : ex quibus una instanti Tigellino castiora esse muliebria Octauiae respondit quam os eius. Lopposition est claire entre Octavie, chaste et perscute, et Tigellin, dbauch et cruel, mais puissant. Cette injustice reflte une inversion des valeurs propre la tyrannie sous laquelle vivent les personnages. Quant la dernire opposition, elle se ferait avec Snque avant sa mort (An., 15.61)6 : lorsque Nron
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Le contraste entre Snque et Tigellin est mis en avant comme procd de Tacite par T. K. Roper, o.c. (n. 1), 353.

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accuse son gouverneur davoir particip la conjuration, Snque dment avoir aid Pison et rappelle Nron quil a toujours prfr la libertas au seruitium. En cela, il soppose Poppe et Tigellin, cits directement aprs le discours de Snque comme le conseil intime du prince dans ses cruauts (An., 15.61.2 : saeuienti principi intimum consiliorum). La noble libertas du philosophe semble alors antithtique avec lobsequium de Poppe et Tigellin. On pourrait aussi ajouter qu travers son gendre, Cossutianus Capito, Tigellin semble sopposer une autre grande figure tacitenne, Thrasea Paetus. 2.2. Tigellin, incarnation de tous les vices Tigellin est le contre-exemple de ce que pourrait tre un homme bnfique dans lentourage dun prince. Son portrait se lit comme une succession de crimes et de vices lencontre de la morale et de la loi romaines. Il est dabord prsent comme un dbauch qui sadonne la luxure, au stuprum7. Cette hypersexualit, rgulirement associe au crime, est fortement condamne par la socit romaine, jugement moral qui se ressent dans les termes employ par Tacite : impudicitia, infamia, flagitia, intima libido (An., 14.51). Elle se retrouve dans la description de la fte quil donne (An., 15.37), o la dmesure sexuelle est permise : les mignons sont traits comme du btail, per aetates et scientiam libidinum componebantur, et les femmes des hautes classes sociales sont prostitues, terrible infamia et, nouveau, perversion de lordre tabli : Crepidinibus stagni lupanaria adstabant inlustribus feminis completa et contra scorta uisebantur nudis corporibus. Cette dbauche sillustre aussi par les danses et les chants, caractristiques dun banquet qui sombre dans lobscnit. Limpudicitia de Tigellin va plus loin encore : lorsque la servante dOctavie dclare que sa bouche nest pas chaste (An., 14.60.3 ; cf. aussi D.C. 62.13.4), il faut comprendre quelle laccuse de pratiquer la sexualit orale, donc de perdre sa masculinit sociale (la bouche tant lorgane principal du citoyen romain) pour se soumettre au plaisir dautrui, ce qui est considr comme la pratique sexuelle la plus infamante. Enfin, cest aussi comme accompagn de ses concubines (An., 14.59.2 : paelicibus)8, et en consquence peu capable dapporter un soutien crdible Nron, que Tigellin est reprsent par ceux qui poussent Pison tenter de soulever le peuple et larme. Cette libido saccompagne souvent dautres vices. Ainsi, le banquet quil offre est galement critiqu pour son luxe et le gaspillage des richesses qui sy produit (luxus, prodigentia) ainsi que par le raffinement excessif des mets, dcrit par hyperbole (Volucris et feras diuersis e terris et animalia maris Oceano abusque petiuerat) : une luxuria qui peut tre rapproche de celle que dcrit lpisode du festin de Trimalcion dans le

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Le trait fait lobjet aussi dune condamnation appuye chez Plut., Oth., 2.2. Sur les concubines de Tigellin, aussi H., 1.72.3 ; Plut., Gal., 17.7.

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Neronia Electronica Satiricon.

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Mais cest la crudelitas de Tigellin qui se mle le plus souvent ses dbauches (les deux vices sont galement lis chez la figure du tyran) : saeuitiam impudicitiamque (An., 15.50.3 ; cf. aussi D.C. 62.13.3). La sclratesse de Tigellin, son esprit calculateur et sa soumission aux plaisirs le poussent constamment dans la voie du crime pour devenir le favori de lempereur : malas artes, quibus sollis pollebat, gratiores ratus si principem societate scelerum obstringeret (An., 14.57.1). Quand un rival s volupts, Ptrone, se met sur sa route, il nhsite pas exciter la crudelitas impriale afin de lliminer : Vnde inuidia Tigellini quasi aduersus aemulum et scientia uoluptatum potiorem. Ergo crudelitatem principis, cui ceterae libidines cedebant, adgreditur, amicitiam Scaeuini Petronio obiectans (An., 16.18.3). Son orgueil dmesur, bless par la prfrence momentane du prince pour Ptrone, le pousse une dlation injuste et se dbarrasser de son rival comme Nron le fait avec les siens. Le portrait extrmement pjoratif de Tigellin runit en somme les vices caractristiques dun tyran 9 : libidineux, cruel, prodigue, orgueilleux, colrique, dissimulateur et calculateur, il nest pas tonnant quil (se) soit rapproch de lempereur. 3. Approche idologique 3.1. Le mauvais prince et son conseiller Un but de Tacite, lorsquil sattarde sur les vices de Tigellin, est dapporter un clairage sur lentourage de Nron. On retrouve l un procd auparavant utilis propos de Tibre et de Sjan10 : Nron, dj vicieux par nature, le devient dautant plus sous linfluence nfaste de ses proches, particulirement Poppe et Tigellin. Si un bon prince sentoure de bons conseillers, le Principat peut tre un rgime politique positif ; si au contraire un mauvais prince choisit de mauvais conseillers, le rgime se rvle tyrannie11. cet gard, Tigellin manipule parfaitement Nron afin de garder sa faveur (An., 14.57.1) et utilise ses craintes et sa paranoa pour se rendre indispensable. Tacite fait alors cho son discours de mauvais conseiller, ainsi au style indirect : Non se, ut Burrum, diuersas spes, sed solam incolumitatem Neronis spectare ; cui caueri utcumque ab urbanis insidiis praesenti opera (An., 14.57.2). Par de tels propos, Tigellin fait croire au prince quil pense ses intrts (il en avait t de mme pour Sjan aprs leffondrement de la grotte de Sperlonga ; cf. An., 4.59.1) et cause lassassinat de Plautus et Sulla. Par ailleurs, Tigellin accompagne, voire seconde, Nron dans ses crimes, en participant des tortures
Sur ceux-ci, voir J. R. Dunkle, The Rhetorical Tyrant in Roman Historiography. Sallust, Livy, and Tacitus , CW, 65, 1971, 12-20. Sur les similitudes entre les portraits de Sjan et de Tigellin, par ex. T. K. Roper, o.c. (n. 1), 353, 356. Sur le Sjan de Tacite, A. D. Heinrichs, Sejan und das Schicksal Roms in den Annalen des Tacitus, Marburg, 1976.
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Dans ce sens, Plut., Gal., 17.4, crit que cest Tigellin qui avait rendu Nron digne de mort .

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(An., 14.60.3) ou lors de la reprise de lincendie de Rome, mme si Tacite nest pas affirmatif quant lorigine du dsastre (An., 15.40.2). Tout comme Poppe, il encourage Nron se laisser aller la saeuitia (An., 15.61.2 : saeuienti principi intimum consiliorum), ainsi lors de la conjuration de Pison (aussi D.C. 62.27.3 ; 28.4), aprs la rpression de laquelle il fut honor (An., 15.72.1). Dans le mme contexte, Nron remet les insignes consulaires Nymphidius Sabinus, qui sera, selon lhistorien, pars Romanarum cladium. Lentourage de Nron nest donc pas de meilleur choix et nous signalerons dautres parmi ses mauvais conseillers (outre Poppe que nous avons dj voque) interviennent dans les passages tudis. Ainsi, pour revenir Rome do il a t exil, Antistius Sosianus, ayant appris que la dlation tait rcompense par Nron, nhsite pas accuser deux hommes de convoiter lempire, ce qui provoque leur mort immdiate (An., 16.14). Ou encore Ptrone, en voie de devenir le nouveau favori, est choisi parce quil est eruditus luxu. Au mme titre que Tigellin qui verra en lui un rival , ce sont ses vices qui lui permettent dentrer dans le cercle dun Nron en mal de distractions : Dein reuolutus ad uitia seu uitiorum imitatione inter paucos familiarum Neroni adsumptus est, elegantiae arbiter, dum nihil amoenum et molle adfluentia putat, nisi quod ei Petronius adprobauisset (An., 16.18.2). travers ces mauvais conseillers de Nron, et plus particulirement Tigellin, Tacite laisse entrevoir sa vision du Principat : le dclin de ltat est due non seulement au fait que ce rgime dvoile les vices inns de lempereur, mais galement ce quil laisse trop de pouvoir un entourage corrompu et corrupteur qui encourage le prince dans ses crimes. 3.2. Tigellin, double de Nron Nron sentoure de conseillers qui lui ressemblent et partagent ses vices de tyran. Parmi eux, Tigellin tend sassimiler lui-mme la figure du tyran, procd de lhistorien pour dnoncer un Principat transform en tyrannie. Cet effet de miroir on lobserve aussi propos de Sjan12 est perceptible dans les pratiques criminelles de lempereur et de son favori. Ainsi, Nron est souponn davoir commandit le premier incendie de Rome, tandis que Tigellin lest davoir lanc le second. Ce second incendie est dailleurs mis en relation syntaxiquement avec lambition de Nron : Plusque infamiae id incendium habuit quia praediis Tigellini Aemilianis proruperat uidebaturque Nero condendae urbis nouae et cognomento suo appellandae gloriam quaerere (An., 15.40.2). De mme, lorsque la conjuration de Pison est dcouverte, cest ensemble quils mnent les interrogatoires : Neronis ac Tigellini saeuas percontationes (An., 15.58.3). Ou encore, le dernier chapitre o apparat Tigellin met en parallle les vengeances personnelles et cruelles de lempereur et de son favori : alors que Nron se venge, en lexilant, de Silia, une de ses matresses, amie de Ptrone, qui a
F. Galtier, Limage tragique de lHistoire chez Tacite. tude des schmes tragiques dans les Histoires et les Annales, Bruxelles, 2011, 196-197.
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trahi le secret de ses dbauches, Tigellin se venge dun affranchi qui a livr des informations sur lui : Agitur in exilium tamquam non siluisset quae uiderat pertuleratque, proprio odio. At Minucium Thermum praetura functum Tigellini simultatibus dedit, quia libertus Thermi quaedam de Tigellino criminose detulerat (An., 16.20.2). Mme crime, mme cruaut en retour, avec une gradation : quand Nron se contente dun exil, Tigellin prfre la torture et la mise mort. Par ailleurs, Tacite favorise lassimilation de Nron et Tigellin en les mettant sur le mme plan par la syntaxe et dans les propos dautres personnages. Lempereur ne quitte jamais son favori (cf. D.C. 63.12.3), qui forme pratiquement une paire avec lui, comme le disent ceux qui conseillent Pison de soulever le peuple : Etiam fortis uiros subitis terreri, nedum ille scaenicus, Tigellino scilicet cum paelicibus suis comitante, arma contra cieret (An., 15.59.2). Cest aussi le cas pour Ptrone dans son testament : Ne codicillis quidem, quod plerique pereuntium, Neronem aut Tigellinum aut quem alium potentium adulatus est (An., 16.19.3). Nron et Tigellin sont coordonns par aut, comme deux personnages dun mme rang, gaux en potentia. Du reste, Tigellin va jusqu agir parfois la place de Nron, ainsi au moment des accusations contre Anteius lorsquil prend les choses en mains et scelle le testament de laccus (An., 16.14.3). Ainsi, travers Tigellin, Tacite sen prend un aspect du rgime quil condamne : lorsque le Principat est aux mains dun empereur vicieux et criminel, assist par des favoris tout aussi cruels, il se transforme en rgime tyrannique. Cette dnonciation de la tyrannie est parfaitement illustre dans le passage du festin de Tigellin (An., 15.37 ; cf. D.C. 62.15)13, o ce dernier et Nron tendent davantage encore se confondre, pareils par leur infamia. Cette fte, que Tacite donne en exemplum, est en effet lincarnation des vices tyranniques : luxuria, libido, crudelitas, tout est reprsent dans la dmesure et lexcs, aux yeux de tous, ce qui est pire encore et entrane le peuple romain dans cette dbauche infamante. Ce festin correspond exactement la dfinition du banquet corrompu, limage des hommes qui y participent (mis part en ce qui concerne la dissimulation) :
Cette sociabilit du plaisir, qui crotrait dans lombre et le secret, installerait une communaut du crime, une cit lenvers o chacun serait lesclave de tous, parce quil serait asservi la satisfaction de ses dsirs (libido), que ce soit la gourmandise, le vin, le plaisir sexuel, la musique, la danse, la posie rotique. Au lieu de quitter le banquet en oubliant ses plaisirs pour retrouver, une fois purifi par le sommeil, les valeurs du negotium, le banqueteur excessif, corrompu par la mollitia, oublie les devoirs de sa dignitas et revient au forum et la vie publique poursuivre une politique criminelle prpare dans les complots de la nuit 14.

Sur ce passage, A. J. Woodman, Neros Alien Capital : Tacitus as Paradoxographer (Annals 15. 36-7) , in : T. Woodman & J. Powell (dir.), Author and Audience in Latin Literature, Cambridge, 1992, 173-188.
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F. Dupont & T. loi, Lrotisme masculin dans la Rome antique, Paris, 2001, 112.

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Attardons-nous sur cet pisode. Tout dabord, Tacite critique lempereur qui confond la sphre prive et la sphre publique, faisant de Rome un immense palais pour organiser ses banquets personnels, dans une qute de popularit : Ipse quo fidem adquireret nihil usquam perinde laetum sibi, publicis locis struere conuiuia totaque urbe quasi domo uti15. Non seulement, lempereur fait talage de ses prodigalits16, mais il entrane le peuple dans ses vices, comme le montre le terme fama (An., 15.37.1 : celeberrimae luxu famaque epulae)17. Le luxe doit normalement relever de la sphre du prive, comme cela a notamment t signifi dans la premire hexade, propos de mesures de restriction du luxe proposes Tibre (An., 2.33 ; 3. 33-34 ; 53-54)18. Or, ici, Tigellin et Nron le rendent public. La luxuria est donc le premier vice que met en scne lpisode19. Vient ensuite la libido, introduite par les mignons, puis par les lupanaria construits sur le bord de ltang (An., 15.37.3). Tigellin, pour lempereur, transforme Rome en un immense lupanar o il prostitue des matrones romaines (inlustribus feminis), transgression sexuelle et sociale capitale tant donn linterdit sexuel qui pse sur les corps libres, notamment les femmes maries. Nous pouvons supposer de la part de lempereur et de son favori une volont dhumilier ainsi la noblesse, les aristocrates, garants de la libertas, qui sont traditionnellement les adversaires des tyrans. F. Dupont et T. loi notent dailleurs que sexualit et pouvoir sont intimement lis :
Crudelitas et libido ne sont pas sparables et quand lune sexacerbe, lautre sexacerbe en mme temps. On ne peut pas parler de la sexualit des princes comme dun objet autonome, car elle est un indicateur de la forme de pouvoir, selon quil est plus ou moins rpublicain, cest--dire selon la part dautorit et dhonneur quil laisse aux snateurs 20.

Ainsi, les transgressions sexuelles de Nron, organises par Tigellin, expriment la tyrannie du rgime, la libido tyrannique se caractrisant par lexcs (lhypersexualit) et par lasservissement dautrui au plaisir du prince, plaisir amplifi sil sagit dune personne sur laquelle pse un interdit. Les danses et les chants participent aussi lobscnit de ce banquet. Aprs avoir dcrit lorganisation des festivits de Tigellin, lhistorien en vient la conduite indcente
Sur la manire dont le tyran sapproprie lespace public des fins personnelles, A. Rouveret, Tacite et les monuments , in : ANRW, II, 33, 4, 1991, 3066-3072. Sur ce reproche dans la tradition relative Nron, P. Kragelund, Nero's luxuria in Tacitus and in the 'Octavia' , CQ, 50, 2000, 494-515. De faon significative, la fama est associe labsence de luxus dans le cas dun snateur exemplaire comme lest Agricola ; Agr., 6.5.
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Telle devait tre aussi la position de Trajan, au moment o Tacite crivait ; P. Grimal, Tacite, Paris, 1990, 123.

Pour le vocabulaire du luxe chez Tacite, voir E. Dubois-Pelerin, Le luxe priv Rome et en Italie au Ier sicle aprs J.C., Naples, 2008, p. 37-39 (sur laspect moral), 327-328.
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F. Dupont & T. loi, o.c. (n. 14), 371.

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du prince lui-mme, avec une gradation dans linfamia, quil condamne par lutilisation de termes trs pjoratifs : Ipse per licita atque inlicita foedatus nihil flagitii reliquerat quo corruptior ageret, nisi paucos post dies uni ex illo contaminatorum grege (nomen Pythagorae fuit) in modum sollemnium coniugiorum denupsisset (An., 15.37.4). Le banquet de Tigellin nest pas lapothose des vices de lempereur, mais un simple commencement : encourag dans la dbauche par son favori 21, Nron nhsite pas commettre une ultime infamie, un (faux) mariage avec un prostitu. Le prince viole ainsi le rituel sacr du mariage, linstitution fondamentale de la socit romaine, sopposant ainsi cette socit. Il suit les rituels du mariage la lettre pour mieux les transgresser : Inditum imperatori flammeum, missi auspices, dos et genialis torus et faces nuptiales, cuncta denique spectata quae etiam in femina nox operit. Il choque par une dernire provocation, montrer ce qui doit tre cach : la sexualit, dautant plus que cette sexualit, indigne pour tout citoyen romain, lest plus encore pour un empereur. Ses vices et ses crimes sont exhibs au vu et au su de tous. Les rapports les plus ignobles sont lgitims par les institutions les plus sacres, qui sont ainsi dgrades. Ce qui nest acceptable que cach est non seulement exhib mais encore institutionnalis 22. Conclusion Tacite exploite le personnage secondaire de Tigellin dans une vise idologique. Favori et double de lempereur, quil encourage dans ses vices et soutient dans ses crimes, les provoquant parfois, Tigellin, prsent dans les moments les plus significatifs du rgne, incarne la figure narrative du mauvais conseiller qui cause la dchance du pouvoir politique23. Ses propres vices tyranniques sont rvlateurs de ceux de Nron, avec qui il tend parfois se confondre dans les discours de leurs ennemis et sous le calame de lhistorien. Le Snat est sans pouvoir face lentourage de lempereur, un trait que renforce la centralisation du pouvoir, une des caractristiques majeures du Principat. Nron instaure un rgime de terreur o sa folie et linfluence de ses mauvais conseillers le poussent aux pires actes, la libertas tant relgue un idal inaccessible. La figure de Tigellin est rvlatrice de cette tyrannie, dun principat corrompu, car venu aux mains dun mauvais prince.

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Chez D.C. 63.13.1, Tigellin est associ la relation de Nron avec Sporus. F. Dupont & T. loi, o.c. (n. 14), 385. Sur le type du mauvais conseiller dans les Annales, par ex. O. Devillers, o.c. (n. 2), 136-137.

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Le rcit de la mort de Tigellin chez Tacite (Histoires, 1.72). (Olivier Devillers Universit Bordeaux 3 Ausonius, UMR 5607)
En prolongement ltude systmatique de Tigellin dans les Annales, nous voquerons ce qui est dit du personnage dans les Histoires, rdiges quelques annes plus tt. vrai dire, sil y est cit deux reprises dans le livre 1, seule sa seconde vocation, qui concerne sa mort, est assez significative pour retenir lattention1. La scne se situe dans la dernire partie du livre : aprs avoir voqu la marche de Valens vers lItalie, Tacite porte son regard sur Rome (H., 1.71-90)2. Aprs avoir observ quOthon ne sabandonne pas autant quon lavait craint la dbauche, il voque un premier motif de satisfaction pour la cit : le pardon accord au consul Celsus (H., 1.71). Il enchane avec la mort de Tigellin, prsente comme une autre source dallgresse. Le passage se dveloppe en trois temps : un rappel de la carrire du personnage jusqu la chute de Nron (H., 1.72.1), le motif qui lui avait valu dtre pargn par Galba (H., 1.72.2), les dtails de sa mort sous Othon (H., 1.72.3). Tacite subordonne lvocation des vnements des thmes qui tiennent la fois au contexte narratif et un discours idologique sur la nature du rgime, ainsi quon le voit propos des vocations de Tigellin dans les Annales (cf. S. Delage, Neronia Electronica, 2). Or, de ce point de vue, si, par rapport aux Annales, le contexte idologique du passage des Histoires, savoir celui dun Principat envers lequel lhistorien met des rserves, est similaire, le contexte est diffrent : le rgne dOthon, au lieu de lpoque nronienne. Nous verrons dans quelle mesure ces deux tendances continuit idologique dune part, adaptations au contexte narratif de lautre se traduisent dans chacun des trois moments de la vie de Tigellin qui rythment le chapitre. 1. Tigellin et Nron (H., 1.72.1) Le rsum de la carrire de Tigellin concorde avec ce qui en est crit dans la partie des Annales qui a t conserve, avec la mme insistance sur la dbauche et les vices (foeda pueritia, impudica senecta). Deux dfauts lui sont en outre attribus : la cruaut et la cupidit. Le premier est caractristique du tyran, le second a t prt Nron par la tradition. Cela contribue rapprocher Tigellin de ce prince, conformment au

Pour ce qui est de lautre mention, en H., 1.24.1, Maevius Pudens, qui attise la faveur des soldats envers Othon, est mentionn comme familier de Tigellin (e proximis Tigellini). Sur le rle de ce Maevius Pudens dans les vnements du dbut de lanne 69, brivement K. Wellesley, The Year of the Four Emperors, Londres-New York, 20003 [1re d., 1975], 56.
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Cette section couvre les vnements Rome entre le 15 janvier et le 15 mars 69 p.C.

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processus didentification que lon observe dans les Annales . Dans le mme temps, laction corruptrice de Tigellin sur lempereur est souligne (comme elle lest dj dans les Annales, notamment An., 14.57-59). Toutefois, par rapport ce qui est parvenu des Annales, les Histoires incluent la fin de la relation entre les deux hommes. un premier indice dune prise de distance (des crimes commis par le prfet linsu de Nron : quaedam ignaro ausus) succde la trahison de lempereur par son prfet. Il y a l une gradation qui dramatise leur divorce et cette insistance mme revt une fonction narrative : montrer quaprs la mort de Nron, Tigellin tait impopulaire auprs de tous, aussi bien amis quennemis du prince dfunt. Nanmoins, ces lignes vhiculent aussi une critique plus gnrale, comme on le lit dans la phrase qui voque comment Tigellin accde aux prfectures des vigiles et du prtoire : praefecturam uigilum et praetorii et alia praemia uirtutum, quia uelocius erat, uitiis adeptus ( la prfecture des vigiles, celle du prtoire et dautres rcompenses de la vertu, comme ctait plus rapide, cest par les vices quil les obtint [trad. orig.]). Lincise quia uelocius erat, qui sert pour ainsi dire de pont entre uirtutum et uitiis, gnralise au niveau dune poque la victoire des vices sur la vertu 4 dont lascension de Tigellin devient comme le symptme5. Du reste, lattention porte Tigellin apparat comme une projection des sentiments quavait suscits, en tant que prince, Nron, objet de haine ou de regret : quibus odium Neronis inerat et quibus desiderium. Lexpression fait songer lira ou au studium dont est porteuse la tradition historiographique envers la totalit des successeurs julio-claudiens dAuguste (cf. An., 1.1.3). Elle rappelle la place centrale que, du fait du rgime, les princes (et par consquent leurs proches) ont prise dans le dbat politique. 2. Tigellin et Galba (H., 1.72.2) Selon Tacite, sous Galba, Tigellin avait t dfendu par Vinius dont il avait, par calcul, sauv la fille (Crispina). Plutarque dans la Vie de Galba voque aussi cette protection. Il la prsente dabord de faon gnrale comme ayant t achete (Gal., 17.3 et 4), puis il apporte quelques dtails (Gal., 17.5-6) : Galba fit savoir que Tigellin tait gravement malade et que, sa mort tant de toute faon imminente, il ntait point besoin densanglanter son rgne en lexcutant (Gal., 17.5)6 ; paralllement, Tigellin nargua le peuple en organisant un festin (Gal., 17.5) et fit don la fille de Vinius dune somme dargent ainsi que dun collier prcieux venant dune de ses concubines (Gal., 17.6-7). Par rapport cette version, celle qui figure dans les Histoires est assurment moins hostile Vinius, dont le soutien napparat pas comme ayant t monnay au
F. Galtier, Limage tragique de lHistoire chez Tacite. tude des schmes tragiques dans les Histoires et les Annales, Bruxelles, 2011, 196-197.
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Cf. Agr., 1.4 : tam saeua et infesta uirtutibus tempora.

Lide est reprise un peu plus loin, avec une connotation morale plus gnralisante, par lexpression uirilia scelera, non dpourvue peut-tre daccents sallustens (cf. P. Wuilleumier, H. Le Bonniec & J. Hellegouarch, CUF, ad loc.).
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Sans doute est-ce le mme dit auquel se rfre (sans allusion la maladie de Tigellin) Suet., Gal., 15.2.

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sens propre. Cela sexplique parce quen loccurrence, la condamnation de Vinius, dont la mort a t relate en H., 1.42, nest pas, dans cette section othonienne du livre, un impratif narratif majeur. La mme impression se dgage si lon compare les Histoires avec ce qucrit Sutone dans la Vie de Galba ; associant les sorts de Tigellin et dHalotus, le biographe cherche montrer limpunit dans laquelle Galba laisse ceux qui ont t les plus malfaisants sous Nron (Suet., Gal., 15.2). Cest alors Galba que le biographe incrimine au premier chef7 ; il lui prte en particulier un dit dfendant Tigellin et reprochant au peuple sa cruaut envers cet homme. De ces critiques contre Galba, il ny a pas trace dans notre passage des Histoires, qui figure aprs la mort de cet empereur. Cest encore dans ce sens que va la comparaison avec Dion Cassius, qui napporte gure de dtails (il ne mentionne pas Vinius) et signale la mansutude envers Tigellin dans la section sur Galba, afin dclairer le comportement de ce dernier (D.C. 64.3.3). Il semblerait donc que Tacite se livre un dplacement ; alors que la mention de la protection offerte par Vinius et Galba Tigellin aurait dans ses sources (comme chez Plutarque, Sutone et Dion Cassius) figur dans lvocation du rgne de Galba, il laurait fait apparatre dans sa section sur Othon en vue de crer lexcursus sur lancien ministre de Nron qui occupe H., 1.72. Ds lors, amen citer Vinius, il tendrait principalement approfondir une tendance qui est dj perceptible au dbut du chapitre et qui consiste se servir de la biographie de Tigellin pour jeter un clairage sur le rgime, et non sur tel rgne en particulier8. En ce sens, la morale quil donne lpisode nest pas comme chez Plutarque, la corruption dun seul homme (Vinius) ou, comme chez Sutone (et Dion Cassius), lchec dun autre (Galba) des thmes quil a traits antrieurement dans les Histoires , mais elle prsente une connotation plus gnrale : pessimus quisque diffidentia praesentium mutationem pauens aduersus publicum odium priuatam gratiam praeparat ; unde nulla innocentiae cura, sed uices impunitatis ( les pires sclrats, par dfiance du prsent et craignant le changement, se mnagent dans la gratitude des particuliers un recours contre la haine publique ; do un commerce dimpunit, o linnocence ne compte pour rien [trad. CUF]). Ici, lantithse publicum / priuatam pingle un reproche que Tacite adresse rgulirement au Principat : la confusion entre les sphres publiques et prives.

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Par ex. G. E. F. Chilver, A Historical Commentary on Tacitus Histories I and II, Oxford, 1979, ad Tac., H., 1.72.

Cette volont de gnraliser expliquerait aussi que Tacite ne dise mot de la maladie de Tigellin, qui est une circonstance ponctuelle, moins propre gnrer une interprtation gnrale.

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Neronia Electronica 3. Tigellin et Othon (H., 1.72.3)

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La mort de Tigellin figure, dans les Histoires, au centre dun triptyque voquant le sort de trois personnages : Celsus, Tigellin et Calvia Crispinilla9. Le lien entre Celsus et Othon se fonde sur un contraste dont Tacite offre de multiples exemples. Celsus est une figure de vertu (H., 1.71.2 : eandem uirtutem) qui obtient la clmence, Tigellin est une figure de vice qui reoit un chtiment. Que ce rapprochement, soulign par lcho par [] disparibus, drive dune volont tacitenne serait indiqu par le fait que, chez Plutarque, le sort de Celsus (Oth., 1.1-2) et celui de Tigellin (Oth., 2) ne se suivent pas immditament, mais sont spars par quelques autres informations et considrations (Oth., 1.3-5)10. Quant Calvia, elle illustre une sorte de synthse entre les deux hommes qui ont t voqus avant elle : elle obtient limpunit (comme Celsus et au contraire de Tigellin), mais est une figure de vice, attache aux dbauches nroniennes (comme Tigellin et au contraire de Celsus ; cf. H., 1.73 : magistra libidinum Neronis)11. Son impunit jette une ombre sur les premires dcisions dOthon et, conformment une technique de discrditation dont les Annales, singulirement dans les livres tibriens, offrent moult exemples, elle nuance le sentiment dapprobation quauraient pu entraner le pardon accord populaire Celsus et le chtiment de lodieux Tigellin. Elle y parvient dautant plus que la dcision prise propos de Calvia tient des manuvres dlibres du prince (H., 1.73 : dissimulantis principis), alors que les deux autres, moins contestables, auraient t acquises sous la pression populaire. Dans le cas de Celsus, lhistorien avait bien soulign quOthon visait tirer gloire de sa clmence (H., 1.71.1). Dans le cas de Tigellin, Tacite parat singulirement attach souligner le souhait populaire, dont lampleur diminue dautant le mrite dOthon qui semble lui cder. Il faut en effet penser que, dans le cas de Calvia, le mcontentement populaire, mme sil avait des motifs dtre (H., 1.73 : elle stait rendue en Afrique, ouvertement pour affamer le peuple romain)12, stait exprim moins virulemment que contre Tigellin. Dans ce sens, linsistance sur la pression qui sexerce Othon est un thme de tout ce chapitre. Ds le dbut, le terme impetrato (H., 1.72.1) suppose quil y a une demande qui reoit satisfaction. Ensuite, Tacite insiste sur la conduite de Tigellin envers Nron confirmant lide qu aucun chtiment ne fut rclam avec
On trouve dautres exemples de ces triptyques ; ainsi dans les Annales, dans le rcit de la rvolte de Pannonie, sont voqus trois centurions, lun tu par les mutins en raison de sa svrit, le deuxime pargn en raison de son sens de la ngociation, le troisime faisant lobjet dun affrontement entre une lgion qui veut sa mort et une autre qui le protge (An., 1.23.3-5).
10 11 9

Cf. C. Damon, Tacitus. Histories. Book I, Cambridge, 2003, ad Tac., H., 1.72.

Il n'est pas question delle dans ce qui subsiste des Annales, mais elle aurait pu tre mentionne dans le rcit de la tourne de Nron en Grce (D.C. 63.12.3-4) ; cf. M.-T. Raepsaet-Charlier, Prosopographie des femmes de lordre snatorial (IerIIe s.), Louvain 1987, t. I, 176-177 (n184). Sur la juxtaposition entre Tigellin et Calvia, par ex. G. M. Morgan, Clodius Macer and Calvia Crispinilla , Historia, 49, 2000, 487.
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Sur les activits de Crispinilla, G. M. Morgan, Clodius Macer and Calvia Crispinilla , Historia, 49, 2000, 467-487.

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dobstination que le sien (H., 1.72.1 : unde non alium pertinacius ad poenam flagitauerunt), puis sur le fait quil fut protg par T. Vinius, ce qui causa un surcrot de haine aprs la mort de celui-ci (H., 1.72.3 : Eo infensior populus, addita ad uetus Tigellini odium receniti Titi Vinii inuidia), ce qui donne des motifs la rancur du peuple. Dans le mme, sagissant de llimination proprement dite de Tigellin, il voque un mcontentement qui sexprime bruyamment en divers lieux publics (H., 1.72.3 : Eo infensior populus [] concurrere ex tota urbe in Palatium ac fora et, ubi plurima uolgi licentia, in circum ac theatra effusi seditiosis uocibus strepere). De telles manifestations sont aussi voques par Plutarque, mais, significativement, celui-ci les situe sous Galba (Plut., Gal., 17.5)13. Tout se passe comme si Tacite faisait glisser le gros du mcontentement du peuple de lpoque de Galba celle dOthon (une technique de dplacement de linformation souligne supra). Le but aurait t damplifier la pression qui sexerait sur Othon et de diminuer ses mrites en la circonstance. Paralllement, on observe chez Tacite la mention du Palatin et des fora qui na pas dquivalent chez Plutarque, qui cite simplement les thtres et les stades. On y verra un indice de la tendance de lhistorien la politisation14 ; il sagit pour lui de montrer que cest tout lespace politique traditionnel qui est contamin par les frustrations hrites de lge de Nron. Cet cho nronien est activ par linsistance sur les dbauches qui est perceptible dans lvocation la fois de la carrire de Tigellin et de ses derniers moments. Il y a un autre indice de gnralisation, mais qui ne regarde pas spcifiquement Tigellin, puisquil rside dans la poursuite de la comparaison entre Celsus et Calvia sous le rgne de Vitellius : le bon Celsus connatra un sort funeste (H., 1.71.2 : infelix), tandis que la dbauche Calvia prosprera (H., 1.73). La comparaison invite une rflexion plus gnrale sur linjustice de lpoque qui fait ch la mise en avant, en H., 1.72.1 (supra), de la victoire du vice sur la vertu (H., 1.72.1). Conclusion La partie relative la relation de Tigellin avec Nron est totalement dans la mme ligne que les Annales : en filigrane de reproches prcis (influence corruptrice, vices tyranniques) se profile une critique plus vaste de lpoque. Ce trait se retrouve dans la section sur Galba. Tacite y choisit une version qui, incriminant moins que dautres Vinius (envers lequel il a pourtant t dfavorable dans la premire partie du livre 1), se prte une gnralisation politico-morale sur la pollution du bien public par les intrts privs. Cest finalement dans la partie sur Othon, le personnage qui est au cur de cette section du livre, que, assez logiquement, la dimension idologique sestompe le plus (mais sans disparatre totalement).
De mme cest pour le rgne de Galba que Suet., Gal., 15.2, voque une pression populaire rclamant le chtiment de Tigellin (populo R. deposcente supplicium Haloti et Tigillini) ; cf. aussi D.C. 64.3.3.
14 13

Cf. aussi mention en H., 1.72.3, de seditiosis uocibus.

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Neronia Electronica dbarrasser dun homme ha.

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Tacite privilgie une thmatique la pression populaire qui contribue minimiser le mrite dOthon se

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Girolamo Cardano. A Cold Case of Historical Bias*.


(Angelo Paratico Journalist, Writer Hong-Kong) 1. 23 September 2012 450 years ago this month, in September 1562, the celebrated Basel press of Sebastian Henric Petri, published a two-volume edition of miscellaneous works by Girolamo Cardano (1501-1576?)2, the famous Milanese polymath whose books were always in great demand. The first volume consisted of the Somniorum Synesiorum Omnis Generis Insomnia Explicantes , a work dealing with dreams, their classification, origin and interpretation. The second volume contained eleven shorter philosophical and medical treaties, among which was the Encomium Neronis, a new biographical treatment of Nero, the much-maligned Roman emperor. It is a work that still has much to teach us, four and a half centuries later. 2. Today, the name of Girolamo Cardano pop ups here and there in books dealing with certain scientific matters. But he probably left his greatest mark on the study of algebra with the publication in Nuremberg in 1545 of his Ars Magna, which contained the solution to cubic equations. But his name also appears in fields as varied as philosophy and literature. For instance, his De Propria Vita a sort of eccentric autobiography, published posthumously in Paris in 1643 is considered a masterpiece of the genre and, due to his disarming frankness, is often compared to that of Benvenuto Cellini and to the Essays of Michel de Montaigne4. It is here that Cardano gives his famous
Encomium Neronis, Ioh. et Cornelium Blaeu, 1640.
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portrait of himself, starting from his feet and moving up:

* 1 2

Cf. www.asianreviewofbooks.com/new/?ID=1339#! Website : angeloparatico.com.

The date of his death is disputed. See I. Maclean, Girolamo Cardano: the Last Years of a Polymath , Renaissance Studies, 21, 5, 2007. According to P. Verri, History of Milan, Milan, 1783-1798, Cardano died at the beginning of 1577. Cardani, Hieronymi Somniourum Synesiorum Omnis Generis insomnia explicantes. De libris proprijs; De curationibus et predictionibus admirandis; Neronis encomium; Geometria encomium; De uno, actio in Thessalicum Medicum; De secretis; De gemnis et coloribus; Dialogus de morte; Dialogus que dicitur Tetim, seu de humanis consilijs; De minimis & propinquis; De summo bono, Henricum Petri, Basel, September 1562. Wolfgang Goethe made the comparison with Benvenuto Cellini in his account of the Theory of Colours, published in 1810, I. Maclean, l.c. (n. 1) calling this work One of the text symptomatic of the sixteen-century shift in the perception of the human self .
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I am a man of medium height; my feet are short, wide near the toes, and rather too high at the heels, so that I can scarcely find well-fitting shoes; it is usually necessary to have them made to order. My chest is somewhat narrow and my arms slender. The thickly fashioned right hand has dangling fingers, so that chiromantists have declared me a rustic; it embarrasses them to know the truth 5.

His frankness which reaches its apex in his discussion of the sexual habits attributed to Nero can be shocking to a modern reader. I have suggested that Shakespeare was inspired by Girolamo Cardano6, as well as perhaps by John Dee, when he created the haunting figure of Prospero, the Milanese nobleman expert in magic, the lover of books, unjustly banished to an island, in his comedy The Tempest. Even the book that Shakespeare puts in the hands of Hamlet, while he is musing on life, dreaming and death was Thomas Bedingfield's translation of Cardano's De Consolatione, entitled Cardanus Comforte7. Cardano, indeed, left an enduring impression in Great Britain. He had traveled to Scotland to treat the ill Archbishop of St. Andrews, John Hamilton (1512-1571), reaching Edinburgh on 29 June 1552. He cured the prelate by advising him to shower, walk after meals and buy a clock in order to follow a more regular routine during the day things which, we are told by his biographer Henry Morley, had been previously unknown among the Scots. On his way back he spent a few days in London where he had a private audience with King Edward VI (1537-1553). He was a guest of his good friend (he was lodging in his house) Sir John Cheke (1514-1557) a Hellenist and tutor to the King who had just been nominated chamberlain of the Exchequer for life. Cardano was impressed by the young King: the boy mastered seven languages, and was particularly fluent in French, English and Latin. They had a deep discussion on astronomy8. 3. Cardano's Encomium Neronis rendered in my translation as Nero, an Exemplary Life9 is structured like a pleading in Nero's defense delivered in front of a modern court of law by a very clever, if not entirely genial, lawyer. Cardano's method must surely have looked odd to his contemporaries, but it was revolutionary historiography. This lawyer analyzes, one by one, all the proofs of Nero's guilt provided mainly by the historians Tacitus and Suetonius, and shows us, modern readers, what lies behind them. He first investigates the background of the two historians, their possible hidden motives, their positions in society and then draws a comparison with the emperors which, the same historians claim, had been exemplary. For instance, he questions Suetonius on
5 6 7 8 9

G. Cardano, The Book of my Life, E.P. Dutton, New York, 1931. A. Paratico, Cardano and Shakespeare, Portland, 1987. Cardanus Comforte, Thomas Marsh, London, 1573; reprinted 1576; reprinted by B. Aylmer, 1683. G. Cardano, Geniturarum Exemplar, Lyon, 1555, 15. To be published by Inkstone Books.

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why he had called Emperor Titus the delight and darling of the human race in his Lives of the Twelve Caesars, suggesting that it was probably due to the fact that during his short reign, Titus had not condemned a single Senator to death. Did it count for nothing that Titus's friend, the historian Flavius Josephus, says that in a single day he had thrown one thousand unarmed Jews, mostly women and children, to the beasts in the Coliseum? Or we might add, his murder of over a million innocent people and the sack of Jerusalem during his suppression of the great Jewish revolt also count for nothing? For Suetonius, Cardano concludes, these were probably just footnotes in history. These are just a few of the devasting blows that Cardano delivers. After reading the entire Encomium Neronis, one cannot but acquit Emperor Nero of most of the charges of criminality traditionally made against him. What Stacy Schiff astutely said about accumulated accounts of Cleopatra in her recent biography applies here as well: The result is a nineteenth-century British life of Napoleon or a twentieth-century history of America, were it to have been written by Chairman Mao . Thomas Hobbes wrote: Auctoritas non veritas facit legem. Authority, not truth, makes laws10. Cardano's views were even more radical: he tells us that it is actually violence, indeed brute force and not mere authority, that set the rules of the game. Nero, according to Cardano, exemplifies this reality: he tried to apply the law with justice, but he lost his life. The historians, unleashed by the brutish emperors that succeeded Nero Vespasian, Titus and Domitian buried him for a second time. Most of the charges leveled against Nero are untrue and historically unfounded, as most modern biographies of the great Roman emperor now hold. Girolamo Cardano demonstrated this fact 450 years ago, and he did it solely by reading between the lines of the works of the biased historians, Tacitus and Suetonius. 4. According to Morley, the draft of the Neronis Encomium was sketched out as early as 1546. The invasion of Lombardy by the French army and the retaking of the Duchy of Milan by the imperial troops of Charles V forced Cardano to move from Pavia to Milan, because the University in which he had been teaching was closed. During this period, he could only count on his pen to sustain his family, and he wrote for six months without interruption. One of the fruits of that unceasing writing might be this book. This study of Nero went through several editions in Latin; the first modern translation was a Dutch edition from 164911 and more recently it has been translated into Italian and German. Most of the critics still
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T. Hobbes, Leviathan, London, 1968. Neroos Lof, transl. J. H. Glazemaker, Amsterdam, 1649.

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tend to see it, as Morley did, as a curious oddity, failing perhaps to compare it with Nero's modern biographies or to examine Cardano's words with sufficient attention. H. Morley believes that in this work Cardano is imitating the satirist Lucian of Samosata, and writes:
It was an old scholastic manner of amusement to heap up in an uncompromising way all possible arguments in favor of some obvious paradox. So earnestly Girolamo set to work, that we may be mislead by his writing into the belief that he did really take Nero for a great and good man, if we did not know that not a doubt had then been cast on the good faith of those by whom he was originally painted as monster. In the sixteenth century it would have been almost heretical to separate from Nero seriously the ideas of cruelty and wickedness 12.

After spending a great deal of time with the Encomium Neronis, I believe it to be a serious historical work, not a whitewash nor a clever absurdity. Perhaps it was conceived initially as a smart paradox, much like Erasmus's Praise of Folly, or Favorinus's Encomium of Thersites, but Cardano's personal and professional misfortunes added poignancy to the subject. At the time of the publication, only two years had passed since the execution of his beloved son, Giovanni Battista tortured and beheaded in Milan in 1560, accused of having poisoned his wife and one year since the loss of Cardano's post of professor in Pavia, due to slanderous claims originating, perhaps, from the desperate defense he had put up to save his son's life. Cardano, we might suppose, felt himself close to Nero, and he wished to redress his reputation posthumously. Cardano was also one of the first to understand, more than any other author before him, the deeply corrupted nature of Cicero and Seneca; the latter was an hypocrite who is often mistaken for a saintly philosopher murdered by Nero, the monster that Seneca had tried, in vain, to educate. But Seneca had in reality amassed a huge sum of money leveraging his position as tutor and adviser to the Emperor 13. 5. Jacques-Auguste de Thou was twenty years old in 1574. While on a tour in Italy with the French ambassador Paul De Foix, he took the opportunity to visit Girolamo Cardano in his modest Roman home in the Via Giulia, close to the church of Saint Mary of Monserrato. He noted in his diary that he found that Cardano didn't live up to his expectations. Instead of the Faustian doctor that he had hoped to encounter, he saw a strangely-dressed old man. Even the conversation he had with him did not impress the refined Frenchman. He concluded that Cardano's detractor, Julius Caesar Scaliger, was right when he called him a learned man with a childish mind 14.
12 13 14

H. Morley, The Life of Girolamo Cardano, of Milan, Physician, London, 1854. R. Holland, Nero. The Man Behind the Myth, London, 2000.

A. De Thou, Historiarum sui temporis ab anno Domini 1543 usque ad annum Domini 1607. Libri CXXXVIII Accedunt Commentariorum de vita sua libri sex hacienus inediti, Genve, Pierre de la Rovire. 1620-1621. And Monumenta Litteraria, sive Obitus et elogia doctorum virorum, London, 1640. De Thou (1553-1617) was a friend of Joseph Justus Scaliger (1540-1609) the son of Cardanos bitter enemy.

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Girolamo Cardano was indeed by then the shadow of what he had been when kings and archbishops sought his counsel, and when European science considered him as a brilliant comet in the intellectual firmament. He was in bad health, toothless, destitute and with only a couple of years to live. Another Frenchman, Francois Amboise, visited Cardano shortly after de Thou and received a similar impression. He recorded that his room had no pictures, but only banners bearing the device tempus possessio mea, Time is my possession : Cardano was still counting on the immortal fame due him because of his many inventions and discoveries. A crater on the Moon bearing his name proves that he was right. Cardano had retained many books and manuscripts in cases and was feverishly working on them, still correcting, rereading and amending. He was alone, his daughter out of reach. His younger son, Aldo, was pestering him for money, even stealing, and had to be restrained by the police. Cardano knew that he had been a bad father, but his wife had died too early. We can imagine him constantly pondering his past misfortunes and trying to rationalize them, while preserving intact his sense of destiny, which had been his primary motivation in life. His downfall had been swift and painful: the execution of his son, his imprisonment by the Inquisition at Bologna, his humiliating recanting of some of his so-called mistakes; the prohibition to write and teach; his enemies air of triumph. Girolamo Cardano had published a great variety of works during his lifetime, dealing with many subjects, perhaps too many: medicine, astrology, mathematic, astronomy, philosophy, chemistry, dream interpretation, physiognomy, and history. But if there was a thread uniting them all, it was his habit of looking at things from different angles. He had noted in his De Immortalitate Animorum: I believe Hippocrates not because [it] is Hippocrates speaking, but because I am forced by his reasoning to agree with what he says . And Leibnitz said of him: Cardano was a great man for all his faults; without them he would have been incomparable . 6. The Nero that Cardano describes might be compared, by todays standards, to a Labour politician, perhaps even a Socialist; he got a lot of bad press as a result of agitation from the Conservative party of his day. Even Napoleon, analytical as he was, could see that Nero was loved by the people because he pressured the high and mighty rather than burdening the poor. Napoleon famously said to General Bertrand at St. Helena:
Le peuple aime Nron. Nron lui inspire attachement et respect. Il y a une cause cela. Tacite ne la fait pas connatre. Quil opprime les grands et ne pse jamais sur les petits, on entrevoit une raison de ce sentiment populaire. Mais Tacite n'en dit rien. Il parle de crimes. Il en parle avec passion. Ds lors, on le sent prvenu ; il

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faire des tableaux 15.

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ninspire plus la mme confiance; on est port croire quil exagre; il n'explique rien, il semble ne chercher qu'

The accusations against Nero the best-known and most of egregious of which is that he fiddled while Rome burned do not hold up. Nero was not in Rome when the great fire started in July, AD 64 and, after rushing back, he did all in his power to help relieve the sufferings of the homeless citizens affected, offering shelter in his own gardens and in the buildings of the Campus Martius. It is also not true as we read in Tacitus and Suetonius that he accused the Christians of causing the fire nor that he had thousands of them executed: there were very few Christians around at that time. The first Christian author to mention Christians being singled out as arsonists was Tertullian, but he was writing at the end of the second century. S. Dando-Collins acutely notes16 that the texts of Tacitus and Suetonius may have been corrupted by medieval monks in their scriptorium. Rather than Christians being the victims of the Neronian repression after the fire, a more likely target is the followers of the cult of the Egyptian goddess Isis, who were infamous for using altars with fire during their ceremonies. This could explain why those who were cruelly executed had animal skins placed on them, as a sort of mockery which would have been puzzling for Christians, but more understandable for the followers of that cult which centred on animal worship (hence also Tacitus's depiction of them as possessed by an insane hatred against mankind). There are in fact no known Christian martyrs for that period, except Peter and Paul, who were executed not in connection with the fire, but later at the time of great rebellion in Judea. Nero was also alleged to have murdered his adopted brother Britannicus, who dropped dead during a banquet. It is however well documented that Britannicus was epileptic; the more likely explanation could be a seizure, perhaps with a piece of food stuck into his throat, which may also have turned his face blue, a symptom reported by Suetonius17. Nero's reign had been one of the most peaceful in Roman history; this is hardly in dispute. He was a lover of arts; the ruins of his Domus Aurea, the marbles, the coins of his period, which greatly influenced Renaissance artists, bear witness of this. He did not squander the treasury, but increased the revenue of the State and also placed a large part of his personal wealth into the public coffers.

The people love Nero. He inspires in them both affection and respect. There is a reason for this which Tacitus omits. One can discern the reason for this popular feeling: Nero oppressed the great and never burdened the ordinary people. But Tacitus says nothing of this. He speaks of crimes. He speaks of them with passion. We, as a result, feel he is biased; he no longer inspires the same confidence. One is lead to believe that he exaggerates; he explains nothing and appears satisfied with vignettes.
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S. Dando-Collins, The Great Fire of Rome, Cambridge, Mass., 2010.

This has been confirmed by Prof. Gavin Joynt, a specialist in Anaesthesia and Intensive care at the Chinese University of Hong Kong. Britannicus's seizure may indeed have caused suffocation.

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Tacitus, Suetonius, Dio Cassius, Pliny the Elder, Plutarch and Josephus treated Nero not as a historical figure, but as an object of horror, a buffoon, transforming hearsay into facts. It is important to realize, as Cardano did, that they were all connected with the senatorial class squeezed by Nero in favor of the people, and with the Flavian Emperors Vespasian, Titus and Domitian who were interested to consolidate their own shaky legitimacy to rule by pouring scorn over their predecessors. Modern historians have revised what had been the traditional narrative. The Italian historian M. A. Levi18 was one of the first to critically re-examine Nero's reign, and the image that he painted was different from the usual Hollywood kitsch. E. Paratore19, another illustrious Italian Latinist, concurs on Cardano's opinion (without having read the Neronis Encomium) of the classical accounts, admitting that those historians managed to reduce the golden age of the Roman Empire, corresponding with the rule of the JulioClaudian dynasty, into a series of murders, orgies and follies. Cardano's study of Nero is useful precisely because Nero is himself completely divorced from 21stcentury concerns. Contemporary Asia, in particular, is separated by 2000 years and the entire length of the Silk Road, stretched to the breaking point. The distortions of Nero's record are particularly egregious, something Cardano managed to demonstrate 450 years ago with nothing more than the nearly one-thousandand-five- hundred-year-old texts that everyone else accepted at face value. That the lessons are delivered with Cardano's trademark verve and brio is an advantage: his writing is as accessible as it was when first published. We should remember George Orwell, who wrote in his masterpiece Nineteen Eighty-Four that [he] who controls the past controls the future; who controls the present controls the past . The conclusion reached by Girolamo Cardano is equally radical and inescapable; to him History is essentially evil:
Therefore I have asked myself several times if it is better not to write about history: the study of history appears to be more damaging than advantageous for us mortals. How could be excited to pursue virtue those who read about the volubility of the Athenians, of the perfidy of the Carthaginians, or of the cruelty of tyrants? Which advantage we may get by the actions of Agatocles, or Phalarides, or Dionysians? But not even the campaigns of Marius, Sulla or Julius Caesar contain any useful example: nothing else than tricks, robberies, traps, disloyalty, cruelty, the murders of egregious men, oppression against the honest, devastations of fields, destruction of cities, indiscriminate butchery, heavy enslavement of unhappy people, slanders against innocents and an infinite sequel of disgraces. It is therefore clear that there is no pleasure or advantage to gain from such readings. Then the books of history by Tacitus, Suetonius, Diodorus Siculus, Appianus of Alexandria and
18 19

M. A. Levi, Nerone e i suoi tempi, Istituto editoriale Cisalpino, Milano, 1949. E. Paratore, La narrative Latina nellet di Nerone. La Cena Trimalchionis di Petronio, Ed. dellAteneo, Roma, 1961.

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Thucydides, likewise those of Machiavelli, they are opposite to the study of sacred philosophy. But even worse than these are the histories of Herodotus and these of our times, which, besides the common defects, are full of lies, adulation and false accusations 20.

Asia is hardly immune and in most of Asia today the perverse use and the distortion of the past is all too apparent. Both Nero and Cardano have something to teach us.

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G. Cardano, Nero, an Exemplary Life, Hong Kong, 2012.

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Nron et les temps nroniens ou la dcadence. Histoire, thique et images dpinal la fin du XIXe s. (II)*. (Yves Perrin Universit de Saint-Etienne - Lyon Hisoma, UMR 5189)
Des auteurs dobdiences diverses affichent une forme de sympathie pour Nron. Certains prennent sa dfense ou parodient les uvres sulpiciennes qui le dnigrent1. Pour A. Dumas, il est un jeune artiste mal compris, pour S. Kierkegaard un voluptueux mlancolique rassasi de plaisirs, angoiss et hystrique2, pour H. Taine un dilettante qui a pratiqu ses fantaisies au lieu de les crire 3, pour P. Cossa, un artiste incompris, un sceptique la fois cynique et rong de remords aprs avoir brl Rome 4. G. de Nerval proclame sa prfrence pour les personnages de hros furieux comme Nron dont passion thtrale et vie se mlent 5. Ce courant de sympathie ntablit pas de corrlation militante entre nronisme et dcadence. Cest chose faite dans les annes 1880-1900, au cours desquelles le dbat sur la chute de Rome et la fin de la civilisation antique devient central et o les esthtes de lEurope entire aiment se parer de dcadence et inventent des

Une premire version de cette tude a fait lobjet dun expos au cours du colloque international Die Konstruktion des Spten, Trinationale Forschungskonferenz in der Villa Vigoni, 9-12 novembre 2005 (Fondation maison des sciences de lhomme, Villa Vigoni, Deutsche Forschungsgemeinschaft). La premire partie en a t publie dans Neronia Electronica, 1, 65-72. D. Martelli, Lucio Domizio Nerone Claudio, Florence, 1873, parle des crits vertueusement bigots et ractionnaires qui ont stimul la prose contre Nron. Au dbut du XX e sicle, music-hall et cabaret donnent des parodies de Quo vadis ? (Le Nerone de Biasetti de 1923 avec Petrolini est la reprise dune pice comique de 1917). Certains (pseudo)historiens prennent la dfense du monstre, voire le rhabilitent : W. Reinhold (Die rmische Kaiergeschichte ein von dem Geschichtschreiben aufgestelltes Zerrbild, 1839), GHL (sans doute G. H. Lewes), ( Was Nero a monster ? , Cornhill Magazine, 1863, 113-128), J. Latour SaintYbars, (Nron, sa vie et son poque, Paris, 1867), E. O. Fountain, (A defence of Nero, Chiswick, 1892). Lquilibre entre lEsthtique et lthique (Ou bien ... ou bien ...), 1843, tr. frse, Paris, 1986, 485-486 : La nature de Nron sappelle mlancolie [...]. Je me limagine un peu g, sa jeunesse est passe, son esprit lger la abandonn et il connat dj fond tous les plaisirs imaginables, il en est rassasi. Cette vie, si corrompue quelle soit, a mri son me, et malgr toute sa connaissance du monde, malgr toute son exprience, il est cependant encore un enfant ou un jeune homme [...]. Il ne trouve du repos que dans linstant du dsir et, celui-ci pass, il halte par manque de vigueur [...]. Sa nature la plus intime est langoisse [...]. Et cette angoisse lui procure du plaisir. Il ne veut pas simposer, il veut inquiter. Quest-ce donc que la mlancolie ? cest lhystrie de lesprit . Dcrivant un buste de Nron au Capitole (sans doute le buste du Palazzo Nuovo n 427 qui est en ralit une tte de Domitien (K. Fittschen & P. Zanker, Katalog der rmischen Portrts in den Kapitolinischen Museen, Mayence, 1983, 69-70, n 64), H. Taine crit : [il] ressemble un acteur, un premier chanteur dopra, fat et vicieux, malsain dimagination et de cervelle : il nest pas parmi les brutes sanguinaires et les assassins calculateurs, mais parmi les curieux et les dilettanti, sortes dinventeurs maladifs, potes froces, qui, au lieu dcrire ou de peindre leurs fantaisies, les ont pratiques (Voyage en Italie, Rome, 1864, Paris, 1990, 19, 65).
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P. Cossa, Nerone, 1871. Cette pice vriste inspire plusieurs uvres (opra de Mascagni, film de Maggi).

Cf. le clbre passage des Filles du feu (1853) H quoi ! ce fut l ce Nron, tant clbr de Rome ? ce beau lutteur, ce danseur, ce pote ardent, dont la seule envie tait de plaire tous ? Voil donc ce que lhistoire en a fait, et ce que les potes en ont rv daprs lhistoire ! ... Nron ! je tai compris, hlas ! non pas daprs Racine, mais daprs mon cur dchir quand josais emprunter ton nom ! Oui, tu fus un dieu, toi qui voulais brler Rome, et qui en avais le droit, peut-tre, puisque Rome tavait insult ! .

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nologismes comme dcadentisme et dcadisme . Nron se retrouve alors promu au rang de hros de la dcadence et de contre hros de la culture bourgeoise. Je nvoquerai ici que Wilde et Huysmans. Le Dorian Gray de Wilde (1891) prouve une forme de fascination pour la Rome nronienne o les artistes commencer le prince lui-mme placent lesthtique au-dessus de lthique. Il voulait devenir pour Londres que quavait t Ptrone dans la Rome de Nron, mais il se sentait de plus hautes aspirations que celle dtre un simple arbiter elegantium dcidant de tel nud de cravate : il avait lambition dlaborer un nouveau style de vie ; il rvait de limmense velarium tendu par Nron au-dessus du Colise o on voyait le ciel toil et Apollon et ses coursiers blancs ; il stait imagin regarder les sanglantes boucheries du cirque travers une claire meraude et regagner la Maison dor dans une litire de perles tire par des mules ferres dargent et entendre crier sur son passage Salut Csar Nron [] Le Mal ntait plus ses yeux quun moyen de raliser sa conception de la beaut . Dans rebours (1884), Huysmans sen prend frocement la rfrence acadmique en matire de littrature latine quest D. Nisard ; il prte des Esseintes les positions du mouvement auquel il appartient, le dcadentisme. Pour Nisard, dont les tudes de murs et de critique sur les potes latins de la dcadence de 1834 ont t rdites en 1867, la dcadence commence avec Lucain. Des Esseintes prfre la littrature latine du sicle dAuguste celle que les intelligences quont domestiques les dplorables leons ressasses dans les Sorbonnes [i.e. la Sorbonne et lUniversit de Leipzig] dsignent sous ce nom gnrique : la dcadence 7. Huysmans tourne lloge ce que Nisard considrait comme dcadent. Pour lui la littrature latine de qualit commence avec Lucain et surtout Ptrone. Autrement dit, la priode nronienne est le dbut de la grande littrature, cest--dire la littrature dcadente8. Si lArtiste nourrit les fantasmes des contestataires des valeurs tablies, Nron urbaniste fait aussi rver des personnalits socialement bien intgres. Lincendiaire de 64 et le pre de la Nropolis a des allures de dmiurge aux yeux de la comtesse de Sgur dont le pre a fait brler Moscou, dHaussmann qui remodle Paris et de P. Bigot qui recre lchelle de sa fameuse maquette de Rome le rve que Nron tente de raliser la mesure de la ville9. La dcadence est donc un sommet de la civilisation ainsi que le chante le fameux sonnet de Verlaine de 1883 : je suis lempire la fin de la dcadence, qui regarde passer les grands barbares blonds, en composant des acrostiches indolents dun style dor o la langueur du soleil danse . Si lempire est puis,
En 1883, Verlaine crit son manifeste pour un nouveau mouvement littraire avec son sonnet Langueur. Le priodique Le dcadent dAnatole Bouju commence paratre en 1886.
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J. K. Huysmans, rebours, 1884, Paris, Gallimard, 1977, chap. III.

Sur la littrature nronienne, cf. L. Castagna & G. Vogt-Spira (d.), Pervertere: esthetik der Verkehrung. Literatur und Kultur neronischer Zeit und ihre Rezeption, Munich-Leipzig, 2002.
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Sur P. Bigot, M. Royo, La mmoire de larchitecte, Rome, lespace urbain et ses reprsentations, Paris, 1991, 211-212.

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prcisment parce quil est puis, ses hommes ont la plus haute conscience de la civilisation ; la langueur de la dcadence est celle du soleil ; mlancolique et orgueilleuse, elle enfante les uvres les plus raffines, celles o se disent les secrets de lme10. Un personnage incarne cette dcadence, Ptrone, qui dnonce le monde dans lequel il vit et qui, dans le fond, aurait pu tre sensible au christianisme sil navait vcu trop tt. Mme pour Sienkiewicz, farouche dtracteur du dcadentisme la mode, cet aristocrate intelligent et sensible comme le montre son amour pour lesclave Eunice (n dune rcriture kitsch de Tacite) est lexception qui sauvegarde la noblesse de la civilisation grco-romaine. Mais si les contestataires de lordre tabli se rclament de la dcadence nronienne, la majorit des contemporains campent sur les positions traditionnelles. Pour F. Champagny, C. Merivale, V. Duruy, E. Renan, Nron est un artiste grotesque dont la tyrannie impose des murs corrompues 11. Lorsquen 1873 lAcadmie de Florence dcouvre le pltre prparatoire dune statue reprsentant Nron quelle a demand au sculpteur Emilio Gabori, elle juge le projet scandaleux. Gallori lui propose un Nerone vestito da donna si provocateur quil ne sera jamais ralis12 Plutt que multiplier les exemples, on soulignera les contradictions et les effets strilisants de cette approche strotype. Au nom de sa lgitimit historique et thique suppose tablie, ni les donnes archologiques, ni les tudes qui fleurissent sur la reprsentation de Nron dans lart et la littrature nincitent remettre limage traditionnelle en question. Bien que les historiens affirment le statut scientifique de la
E. Gabori, Nerone vestito da donna , 1873 (Galerie dart

recherche sur lpoque nronienne, ils restent soumis aux seules sources littraires essentielles pour comprendre leur vision et ignorent les sources archologiques et pigraphiques.

moderne, Florence)

Alors que C. Fea a dfinitivement rtabli en 1832 la vrit historique sur les vestiges de lEsquilin en affirmant quil sagit de la domus aurea, on continue den attribuer la paternit un bon prince , Titus ou Trajan13. Ni les tudes de Mau sur la peinture murale, ni les corpus iconographiques, ni le retournement que

Cf. aussi J. Richepin, Les grandes amoureuses, Poppe, annexe aux Contes de la dcadence romaine, Paris, 1896, et A. Suars, Ides et Visions, chapitre XCI, Rflexions sur la dcadence, 1906, Paris, 1913. Pour C. Merivale, History of the Romans under the Empire, Londres, 1856, et V Duruy, Histoire des Romains, Paris, 1871, Nron est un comdien grotesque ; pour Renan, cest un empereur dopra. Cf. la trs intressante contribution de G. Agosti, Saggi di iconografia neroniana nelle Accademie italiane tra otto e novecento, in : Nerone (M.-A. Tomei et E. Rossella Rea) , Milan, 2011, p.36-37 (do provient lillustration) Les travaux dA. Munoz et F. Weege dans la domus aurea sur lEsquilin au dbut du XXe s. ne changent rien aux questionnements ; cf. Y. Perrin, La domus aurea et Nron au XIX me ou larchologie ne fait pas rver , in : E. Perrin13 12 11

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provoquent en histoire de lart les travaux de Riegl et Wickhoff nengendrent dintrt spcifique pour le IV e style conu comme une phase finale dcadente de la peinture paritale 14. Laffirmation de Riegl que la dcadence nexiste pas conduit une relecture de lart tardif, mais reste sans effet sur lpoque nronienne. Ignorant le palais quil a construit, peintres et metteurs en scne font toujours voluer Nron dans des dcors baroques et gigantesques, emblmatiques de la dcadence et de la corruption du classicisme. Alors que Nron est prsent comme un artiste et un esthte, on ignore dlibrment les documents artistiques et architecturaux quon peut lui attribuer. Comme il met son pouvoir en scne en violant toute morale, cest dans un acte de destruction colossale quil faut voir lessence de son esthtisme dgnr. Peru comme la quintessence de sa folie esthtique, lincendie de 64 est le spectacle nronien par excellence. Aussi est-il un pisode obligatoire des opras et surtout des pplums o il devient un spectacle dans le spectacle. Le Quo vadis ? de Guazzoni de 1913 o 5000 figurants voluent dans dimmenses dcors constitue un film-repre : lincendie y est conu comme une fin en soi. Rodin parle de chef duvre, le succs commercial est immense15. Comme le proclame une inscription anonyme : uenari, lauari, ludere, ridere occ est uiuere, cest cela la civilisation romaine16. De ces murs paennes, Nron est la noire incarnation : de la premire adaptation de Quo vadis ? au cinma en 1901 (qui dure trois minutes), le bulletin Path retient comme les parties les plus intressantes lorgie, lincendie et les arnes17. Ces trois pisodes deviennent les moments obligs de tout pplum. Ils donnent voir pdagogiquement la dcadence de la sociabilit nronienne, limmoralisme cruel de la tyrannie et son acceptation complice par les foules et les milieux dirigeants rduits un statut thiquement servile. Ils ont leurs lieux, les arnes, les cirques et les jardins qui deviennent les espaces typiques de la topologie dcadente. Contre toute vrit historique, peinture et cinma accrditent dans un

Saminadayar (d.), Rver larchologie au XIXe sicle : de la science limaginaire, Mmoires XXIII du Centre J. Palerne, Sainttienne, 2001, 255-275. Plusieurs thses sur la figure de Nron dans lart auraient pu engendrer une rflexion critique sur sa reprsentation, mais ce nest pas le cas (E. Callegari, Nerone nella legenda e nellarte, Venise, 1890 ; F. Giannini, Nerone nellarte dramatica ialiana, Bellinzona, 1906 ; E Mhlbach, Die englishen Nerodram (les drames anglais sur Nron au XVIIeme sicle), Leipzig, Weida, 1911 ; cf. C. Pascal, Nerone nella storia aneddotica e nel arte, 1923. Pour une liste plus complte des tudes acadmiques sur Nron dans lart et la littrature, voir G. Walter, Nron, Paris, 1955, 340-341. J.-J. Bernoulli, Rmische Ikonographie, II, I, BerlinStuttgart, 1886, donne une liste des portraits de Nron. La peinture de G. Chedanne, La salle de la domus aurea avec le Laocoon, vers 1900 (muse de Rouen) est la seule manifester peut-tre une forme de sympathie pour lart nronien. Pour lopra, voir D. Porte, Roma diva, Paris, 1987, 373 sq. et Or et pouvoir ? Un songe ! , in : J.-M. Croisille, R. Martin & Y. Perrin (d.), Nron : histoire et lgende, Actes du Colloque Neronia V, Clermont-Ferrand et Saint-tienne, 1994 (Coll. Latomus 247), Bruxelles, 1999, 457 sq. Pour le cinma, voir J. Elsner & J. Masters, Reflections of Nero, Londres, 1994 et le site de M. Eloy, http://www.peplums.info/. Hollywood a diffus dans limagination populaire le mythe de Nron metteur en scne de lui-mme jusquau point den faire un emblme du plaisir cinmatographique.
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CIL VIII, 17938, inscription cite par H.-I. Marrou, Dcadence romaine ou antiquit tardive ?, Paris, 1977, 28. R. Ancel, Nron au cinma, 69 (mmoire de master soutenu en 2005 lUniversit Jean Monnet de Saint-tienne).

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vaste public lide que le Colise est le lieu de la cruaut nronienne dont la perscution de 64 est le

Dcadence morale, luxuria et orgies nroniennes constituent lune des sources les plus prolifiques des crateurs et lun des lieux communs les plus solidement enracins dans lesprit de leurs publics. La recherche rudite y participe comme en tmoignent T. Mommsen ( les bonnes murs et la vie honnte de famille ntaient plus que des choses de rebut ) ou P. Fabia qui consacre pas moins de quatre articles aux amours et adultres de Poppe et Statilia Messalina dans la trs srieuse Revue de Philologie (1895-1898). Mais ce sont la littrature, les arts, lopra et le cinma qui nourrissent les fantasmes contemporains. Les jeux de Nron inspirent de grands spectacles populaires : les hippodromes du pont de lAlma en 1877 et de la place Clichy en 1900 (pour lexposition) o lon donne des spectacles nroniens attirent les foules. En 1889, le cirque Barnum monte La destruction de Rome, une pantomime en cinq actes, les plus apprcis tant les orgies , les combats de gladiateurs et la perscution . En 1914, la revue Cin-Fono de Naples fait lloge du film Nerone e Agrippina de Guazzoni : le cinaste montre lopposition entre le faste dcadent de la Rome paenne et la grandiose humilit de la nouvelle Rome ; il sait montrer les scnes de sensualits mles au sadisme le plus brutal,
Affiche dE. Levy pour le spectacle du pont de lAlma

les orgies les plus effrnes du monstre paen et leur opposition radicale avec les murs prches par Paul :

voil le grand contraste dides cr par la Gloria (maison de production du film), dun ct le vice, de lautre la vertu . Une scne o Nron enlve les voiles dune danseuse est censure. Tout pplum comprend une scne de banquet o voluent lascivement de jeunes femmes dnudes au son dune musique pseudo-orientale. Dans Le signe de la croix, la courtisane Ancaria danse de manire suggestive dans le palais alors quun chant chrtien se fait entendre dans toute sa puret lextrieur19. Boto nhsite pas placer dans la bouche de lempereur un chant dont la lubricit a d troubler plus dun auditeur : tous aux cordes, aux taureaux, aux femmes ! Quun hros les dnude et les dvte toutes, et les lie, toutes nues, sur la

Je me propose de revenir ailleurs sur Nron et le Colise ; Sienkiewicz situe avec exactitude le martyre au Vatican, mais limaginaire des peintres et cinastes senracine dans la tradition issue de la contre-rforme qui associe lamphithtre aux premiers martyrs et en a fait le symbole de la Rome paenne perscutrice. Grce aux progrs techniques de la reproduction (lentreprise de Goupil reproduit industriellement des centaines dexemplaires les tableaux succs de J.-L.Grme), limage nronienne du Colise devient une vrit historique. Le film de Guazzoni de 1913 constitue un des moments forts dans la constitution de limage cinmatographique de lamphithtre inspire de Pollice verso de J.-L.Grme (1872).
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R. Ancel, o.c. (n. 16), 62 et 70.

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croupe des taureaux exsangues, belles, renverses, les seins lair, sous le rayon de mon meraude 20. Les illustrations des romans cultivent la mme veine. Lrotisme des dessins de Styka pour la traduction franaise de Quo vadis ? en est lexpression la mieux connue Les ambiguts de cette imagerie ont t soulignes depuis longtemps. Sont repris avec les modalits du XIXe s. les topoi des moralistes hellnistiques, des stociens et du christianisme naissant, mais aussi les analyses du Satiricon : tryph et luxus sont synonymes de dcadence. Lhumilit et la simplicit des chrtiens sont moins motivantes que les fastes et limmoralit de leur perscuteur et la pntration du christianisme dans la Rome paenne fournit un bel alibi pour montrer des scnes violentes et rotiques que la morale rprouve. Au cinma, on part du principe que, pour tre difiante, une dmonstration doit donner voir ce qui est condamnable ; pour dnoncer la luxure, il faut la montrer. Sil faut attendre le Caligula de Tinto Brass en 1979 pour voir enfin la dcadence romaine telle quelle fut rellement (cest dire avec une bonne dose pornographique), lrotisme de la belle poque nen est pas moins puissant. Sienkiewicz dplore le sadisme et lrotisme des dessins de Styka pour illustrer son Quo vadis ?, mais, comme le note D. Bauvois, diteur du roman, la sensualit de ses figures fminines montre combien son inconscient est peupl de visions rotiques. La mise en scne des murs nroniennes permet aux contemporains de satisfaire leurs fantasmes sous le prtexte lgitimant de la culture classique. Le vivier des lecteurs et des spectateurs tant immense, le filon rotico-antique est conomiquement juteux. Contestataires des valeurs tablies ou dfenseurs de la morale, tous les hommes du XIXe sicle se rejoignent pour voir dans lpoque nronienne un moment de dcadence de la civilisation paenne 21. Le premire composante de cette vision est spectaculaire et compassionnelle ; la mise en scne de laxiologie nronienne donne voir le gouffre qui spare le monstre des chrtiens avec les ambiguts inhrentes ce genre de dmonstration. Plus fondamentalement, Nron est dcadent parce quil se soumet au pouvoir de ses sens, bafoue toute rgle morale et dans le mme temps ses responsabilits de dirigeant politique. Fruit sulfureux dune civilisation qui est sa fin, il est un tre dchir intrieurement qui est un cas dcole pour traiter des relations du beau, du bien et du mal. Tout concourt prsenter son rgne comme le znith du paganisme, qui est aussi sa fin puisquil est le moment historique o est cens triompher le christianisme. Depuis la fin du Ier s., tous les chrtiens en butte aux perscutions du pouvoir se sont identifis aux martyrs de 64 et ont trait leurs perscuteurs de Nron. Le XIX e s. ne fait pas exception la rgle : sont traits de Nron Bismark (Kulturkampf), Ferry (lois scolaires)22, le petit pre Combe (sparation de lglise
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D. Porte, o.c. (n. 14), 397.

Pierre Larousse rsume ainsi le Satiricon : tous les vices de lpoque la plus corrompue [y] sont peints avec une verve et une nergie peu communes.
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A Latreille & R. Rmond, Histoire du catholicisme franais, priode contemporaine, Paris, 1962, 460.

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et de ltat), le tsar Alexandre II (perscuteur des Polonais et des catholiques uniates dEurope centrale), les dirigeants pimontais et Garibaldi (la papaut et Rome 23), mais le contexte intellectuel et idologique donne ce topos une dimension spcifique. Anticlricaux, scientistes, ralistes, naturalistes et vristes ont une foi optimiste en la science qui doit renvoyer aux oubliettes du pass les obscurantismes de la religion et des dogmes 24. Quintino Sella, ministre du nouvel tat italien en 1871, entrevoit un avenir grandiose pour Rome quil imagine comme un centre scientifique lumineux . Dans un discours devant la chambre des dputs en 1887, il proclame : [...] je crois que, sil y a Rome une ncessit, cest prcisment celle dune opposition scientifique la papaut. Il est trs important que lon discute ici des ides modernes, mme les plus hardies, que viennent ici se heurter les thories, les opinions scientifiques, pour que de ce choc jaillisse la lumire . Lorsquil prpare son roman Rome, Zola sjourne en 1895 dans la capitale italienne pour se documenter sur la papaut et lencyclique Rerum novarum afin de montrer avec la meilleure argumentation que le catholicisme va disparatre tu par la science. Lglise nourrit une profonde inquitude devant ce quelle considre comme le vide spirituel du temps. Dans son encyclique de 1907, Pie X fait part de ses apprhensions devant les projets insenss qui aboutissent un rejet de Dieu : Qui pse ces choses a droit de craindre quune telle perversion des esprits ne soit le commencement des maux annoncs pour la fin des temps et que vritablement lAntchrist dont parle saint Paul ne se trouve dj parmi nous . Pour se dfendre et se lgitimer, lglise et ses dfenseurs trouvent des arguments majeurs dans lhistoire de ses origines. Fleurit une littrature sur le christianisme de Jsus Nron o les martyrs fondateurs occupent la premire place. Sur les 40 films consacrs Nron entre 1897 et 1914, lactivit principale du prince est de chanter lincendie et de martyriser les chrtiens. Le dernier Julio-Claudien se voit attribuer le quasi-monopole de la perscution au cinma25.

En 1861, L.Veuillot dnonce les mesquines combinaisons de M. le comte de Cavour et lutopie mazzinienne qui crent une situation nouvelle o lhumanit ne sest pas trouve depuis Nron : le monde sans pape Si le pape sortait de ce monde o il est entr sous Nron, ce jour-l, le mal absolu reprendrait la conduite et lhistoire du monde au point o il les a laisss sous Nron (Le pape et la diplomatie, Paris, 1861, 8 et 59). En 1870, au moment o le pape senferme dans le Vatican, lAbb Roland publie un guide destin aux plerins que bnit le souverain pontife et salue Veuillot. Dans le chapitre sur lglise Sainte Franoise Romaine, il demande aux croyants de sarrter devant les deux dalles de marbre sur lesquelles Saint Pierre sagenouilla lorsquil pria le Vrai Dieu de faire chouer la magie de Simon qui le dfiait sur le forum en prsence du paen et tyrannique Nron (Abb Roland, Rome, Paris, 1870). Nron nest cependant jamais rig en hros de lanticlricalisme. Il est cependant intressant de voir comment lauteur de lindex de Lglise et la Rpublique dAnatole France (Paris, 1904) prsente Nron : Empereur romain (37-68). Accus davoir fait incendier Rome pour son plaisir, ny est pour rien. Perscuta les chrtiens. Fut lun des empereurs les plus pleurs dans tout lempire . Les empereurs perscuteurs comme Marc Aurle, Diocltien et Dce sont absents. Le Nerone de Maggi en 1909, inspir de la pice de Cossa, est le premier chapper aux conventions et donner une paisseur romanesque au personnage sans pour autant susciter dmules.
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Cependant, quoique centres sur les martyrs fondateurs, toutes ces productions parlent davantage de la Rome paenne implicitement identifie lEurope scientiste contemporaine que des chrtiens. Plus que par les martyrs dont la reprsentation est fade et strotype, ce sont les cruels Romains qui inspirent romans et pplums26. Leurs auteurs dveloppent le mme thme : le rgne de Nron est la fin du monde paen dont il rvle les perversions et le vide. Dans le mythologme manichen des pplums, rares sont les personnages qui vivent dramatiquement un effondrement qui les dpasse. Ainsi la douce Act ou la vestale Rubria, chrtienne aime de Nron, chez Dumas, Sienkiewicz et Boto. Publiciste catholique qui se prsente dans sa prface de 1858 comme revenant dun autre sicle , Champagny condamne la civilisation romaine pour son inhumanit. Pour lui, le stocisme est une philosophie du dsespoir et la philosophie de lpoque nronienne tient le peu de valeur quelle a du christianisme. Chez C. Merivale ou V. Duruy, Nron est un despote loign de toute peur de Dieu. Pour B. Henderson, la cl pour comprendre le perscuteur dbauch est psycho-religieuse : il ny a pas pour lui de sanction de la religion27. De cette lecture de lhistoire, le Quo vadis ? de Sienkiewicz est luvre la plus reprsentative ; en raison de son immense succs, cest juste titre quon peut voir en elle un mythe fondateur de lOccident moderne. Cette vision fait cho aux nombreuses publications sur lincendie et la perscution de 64 et trouve une caution scientifique chez les spcialistes de lhistoire des religions. Pour F. Cumont, dans la dcadence romaine, les mes sont devenues plus paisses et les murs plus grossires, la raison affaiblie accepte toutes les superstitions. Les Romains ne croient plus en leurs dieux dont le culte est un devoir civique sans spiritualit que le rgime imprial a vid de toute valeur. Les insuffisances du paganisme expliquent dabord le succs des religions orientales, la victoire du christianisme ensuite 28. Le tableau de Grme Les deux

Lun des mythologmes du peplum est lopposition manichenne de personnages dont la psychologie est facile dcrypter les mchants (tous sont paens) et les bons et lassociation de personnages historiques et de personnages de fiction ou reprsents selon lhagiographie chrtienne. Les conventions du vtement et de la physiognomonie en ce domaine, il y a filiation entre Sutone et les alinistes du XIXe s. et Lombroso sont dautant plus prgnantes dans le cinma naissant quil est muet (laspect physique du personnage doit permettre au spectateur de le classer aisment). Avec sa cuirasse noire et sa barbiche taille en pointe, Tigellin incarne linfamie paenne. Un sourire pervers sur les lvres et vtue de tenues sexy , Poppe rotise les scnes o elle apparat et, reprenant le Couronnement de Poppe de Monteverdi, atteint paennement la divinit par le sexe (dans le film Poppaea de 1922, qui a pour sous-titre The She-Devil, la diablesse Poppe est joue par Theda Bara, reine des femmes fatales du muet). En face, les chrtiens portent des vtements blanc ou ple et leurs traits sont dune beaut aussi sereine que strotype : ils savent la vrit ternelle et nont pas de tourments intrieurs. Les portraits de Paul et Pierre viennent tout droit de la Lgende Dore. Les bons gnraux Aulus et Marcus Superbus sont glabres et leur garde-robe associe la valeureuse cuirasse lgionnaire et la blanche toge snatoriale. pouse lgitime et victime, Octavie atteint chrtiennement la divinit par le sacrifice.
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B. Henderson, The Life and the Principate of the Emperor Nero, Londres, 1903, 418.

Sur les vnements de 64, voir la bibliographie donne par G. Walter, o.c. (n. 13), 336 sq. Les travaux sur la religion romaine sont nombreux (par ex. E. Renan Marc-Aurle, 1882 ; G. Wissowa, Religion und Kultus der Rmer, 1902 ; G. Boissier, La religion romaine dAuguste aux Antonins, 1909 et F. Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain, Paris, 1907, notamment 33 et 56). Voir aussi, premire partie de cette contribution, Neronia Electronica, 1, 69, n. 197.

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augures (1861) lillustre presque caricaturalement. Pour Champagny, on la dit, Csar na eu quun mrite, prparer la voie du succs du christianisme. La dimension eschatologique sefface, le Nron Antchrist de Renan reste sans lendemains. Dans les Antchrist de F. Nietzsche et A. Jarry (1894), le nom de Nron napparat pas29. Pour S. Lagerloff et labb Lehmann, lAntchrist, cest respectivement le socialisme et la franc-maonnerie30. Dans lEncyclique de 1907 de Pie X, son identit nest pas prcise31. Nron incarne le mal, mais ce mal est le produit dune civilisation bout de souffle dont on peut dater la chute. Les annes 64-68 sont un tournant de lhistoire de lhumanit, la fin dun monde dont Nron est lincarnation : le monde paen. Aprs Jsus, son rgne est celui du temps-fondateur parce que sy droule la premire lutte qui prside au dbut de lhistoire qui va sauver le monde. Pierre et Nron ne se rencontrent jamais, mais entre eux a lieu la passation de pouvoir la plus essentielle de lhistoire. En 64, le paganisme sautodtruit dans un excs de folie dont son chef est le metteur en scne. En 68, sa mort ignominieuse est celle dun monde vou disparatre. pouvantail de la conscience chrtienne, Nron est historiquement indispensable au triomphe du christianisme32. Pour Renan, le jour de sa perscution est, avec la naissance du Christ, le plus solennel dans lhistoire du christianisme. Cest ce que chante Simon dans le Nerone de Boito : Pense donc ! Les royaumes, les peuples, les gloires, les couronnes, les sceptres, les victoires, toutes les splendeurs de Rome et de Nron, ne sont que des reflets mourants et ternes, en face de mon rve, en face de toi ! Sur les sept collines, un temple, o vision ! un temple ternel, qui subjugue toute la terre, et sur lautel, toi, prophte et roi ! Tout lencens qui sature lair, stale, immense nuage, tes pieds ! Regarde l-bas ! Dans le sang qui linonde, larche dor de Csar sengloutit, ruine furieuse, croulement ! Les morts tombent dans le Cirque, et les vivants tombent sous les tables, et tombent les dieux dans le ciel ! 33. Mme vision dans les grands spectacles destins aux foules (le tableau final de la pantomime du cirque Barnum La destruction de Rome
29

uvre erratique, Antchrist Csar de A. Jarry (1894) donne voir une cosmogonie du mal en actes ; Ubu Antchrist est vaincu par Dieu, le Bien triomphera. Le nom de Nron napparat pas, mais cest pourtant cette uvre qui donne naissance au nologisme nronisme (Neronia Electronica, 1, 71). S. Lagerloff, Mirakler dAntikrist, 1897. En 1905, lanne de la loi franaise de sparation des glises et de ltat, labb Lehmann crit LAntchrist qui est bien accueilli par Pie X ; lidentit de lAntchrist et le lieu o il apparatra sont flous, Nron est cit parmi dautres. Pour labb, lAntchrist sera un franc-maon et il se peut, puisque selon lui les loges maonniques contrlent une Rome redevenue paenne, quil se manifeste Rome. Elle ne lest pas non plus dans le roman Lord of the World, 1908, du prdicateur anglican converti au catholicisme Robert Benson, qui fait une apologie de la papaut. On retrouve l un cho de la thodice mdivale : homme le plus impie aprs Judas, Nron est le sceau du paganisme. Mais le XIXe s. vacue la dimension mtaphysique : le prince nest plus lAntchrist qui sert le dessein de Dieu ce qui ddouane le Nron historique , il est perscuteur parce que corrompu et dcadent.
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D. Porte, o.c. (n. 14), 42, n. 32.

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est une apothose avec laube du christianisme) et dans des romans juste titre oublis. Celui dun certain G. Gunot, Les victimes de Nron (non dat) se clt sur ces lignes : Nron mourut sur cette parole voil donc cette foi jure Dieu avait commenc la vengeance de lglise la justice divine prenait en main la cause de la vrit Dieu avait piti du monde dit un auteur ; les Csars et leurs complices mourraient comme les monstres, sans postrit 34. Le tyran reoit le juste chtiment de ses mfaits, ses souffrances finales illustrent lide chrtienne de rtribution et en creux mme celle de rdemption. Reprise de la pice de Barnett et des films de 1897, 1901, le film Sign of the Cross de C. B. De Mille (1932) donne voir cette vision de manire hautement symbolique dans laffiche qui annonce sa rediffusion en 1944 : une escadrille en forme de croix survole le Colise. Au terme de cette (double) contribution, plusieurs remarques simposent. La premire concerne le dcalage qui existe entre le Nron historique et limage quen brosse le XIX e s. : le prince ne se sentait pas dcadent et cultivait au contraire lide que son rgne tait celui dun ge dor tabli pour lternit. En dpit de laffirmation du statut scientifique de lhistoire et des travaux dhistoriens comme Schiller, la belle poque donne sa version de la lgende sculaire sans rompre avec elle ; dans la confrontation entre la tradition savante et la tradition populaire, cette dernire lemporte comme elle la toujours fait 35, la Lgende dore nest jamais loin. Symbole anhistorique de tout ce que condamne lOccident, lEurope de la fin du XIXe s. focalise sur le personnage, ses inquitudes et ses angoisses et en fait, fascine par ce quelle ne veut pas tre, le contre-hros de la culture occidentale classique et chrtienne. Un large consensus, qui nest cependant ni monolithique ni dpourvu dambiguts, prsente Nron comme la quintessence de la corruption et larchtype de la dcadence et, dans le plus grand confusionnisme historique, concentre en lui tous les poncifs du Romain dcadent de lempire tardif. Cette lecture reste impermable aux rflexions philosophico-historiques, notamment celles quont engendres les Lumires, et ignore les multiples tentatives dexplication scientifique qui existent sur les raisons du dclin 36. La conception de la dcadence
On pourrait numrer bien dautres exemples, entre autres J. I. Kraszewski, Chrtienne !, Paris, 1902 (adapt du polonais par L. de Brekre et le comte Fleury) ; G. David, La mort de Nron, ou comment meurt un perscuteur de lglise, Paris, 1903 ; Abb Clestin-Albin de Cigala, Urbi et orbi , Paris, 1904 (une suite Quo vadis ?) ; Anonyme, Storia di Nerone (Massime per luomo onesto in societ), Florence, 1904 ; C. Barbagallo, La catastrofe di Nerone, Catane, 1915. Cf. Y. Perrin, En guise de conclusion : limage de Nron de sa mort nos jours. Histoire et mmoire collective , in : J.-M. Croisille, R. Martin & Y. Perrin (d.), o.c. (n. 14), 473-490. Voir les belles pages de A. Momigliano, Problmes d'historiographie ancienne et moderne, trad. frse, Paris, 1983, 345 sq. Elle ignore Voltaire (le christianisme ouvrait le ciel, mais il perdait lempire) et Gibbons (qui porte un jugement svre sur le christianisme antique) et ne retient de Montesquieu que la corruption morale. Elle ignore aussi les tentatives dexplication globale avances par les chimistes et les physiologues (Liebig associe en 1862 dcadence des nations et puisement des sols ; Du Bois Reymond explique en 1877 la dcadence de Rome par son ignorance en science naturelle), les sociologues du politique (pour M. Weber, Les origines sociales du dclin de la civilisation antique, 1896, la concentration foncire est la cause de la chute de lempire) et les historiens (Droysen montre que la priode hellnistico-romaine nest pas une fin, mais lavnement dun monde nouveau). Pour J. Beloch (Historische Zeitschrift, 84, 1900, 1-38), les causes de la chute de lempire tiennent un processus qui sengagea ds que Rome vainquit le monde grec. Le soldat romain qui assassine Archimde Syracuse symbolise lassassinat de la Grce par Rome et le germe de sa chute finale,
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nronienne dominante dans les annes 1850-1914 porte la marque de son temps. Sans la thoriser, elle accrdite lide que la chute de Rome (et de toute socit) est due des causes internes (corruption et dcadence naissent de la puissance) et non pas externes (les barbares). Surtout peut-tre, dtache de la thodice, la figure emblmatique et lgendaire du mal est rhistoricise, mais dans le contexte des luttes idologiques du moment : contre les conceptions dialectiques de lhistoire et du progrs de la fin du XIX e s. est raffirme avec force lide que lhistoire du monde na que deux temps : celui du paganisme et celui du christianisme.

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Nron, ou la tolrance de lhistoire. propos du roman de Dezs Kosztolnyi*. (Thierry Loisel Ecrivain, traducteur Budapest)
Dans une lettre Maxime Gorki, suite leur rencontre en Italie, lcrivain hongrois Dezs Kosztolnyi voque en ces termes les circonstances qui ont prsid sa dcision dcrire un roman sur lempereur Nron :
Jai conu lide de ce livre Rome ; alors que je flnais dans la Ville ternelle, jai vu les Latins daujourdhui, les Italiens, jai entendu la langue latine daujourdhui, litalien, et jai imagin que le pass classique ne ressemblait pas ce que nous lisons dans les posies thtrales ou dans la rigidit des essais historiques, et que Nron et Snque ne parlaient certainement pas comme de purs classiques latins 1.

Demble, lexprience dun lien entre pass et prsent, Antiquit et modernit, apparat essentielle. Dans le texte dune interview accorde quelques annes plus tard, il revient sur cet pisode et prcise :
Jtais seul dans une petite auberge du Trastevere. Jcoutais en silence les bavardages et les jugements de plusieurs personnages, de quelques artisans, qui buvaient du vin rouge et mangeaient des spaghettis la table voisine. Et alors je me suis mis penser quil y a un millier dannes aussi la vie avait d tre la mme []. Au cours de la mme soire, je me suis retrouv, plus tard, chez Aragno. Un groupe dcrivains et de peintres parlaient et discutaient beaucoup. On argumentait sur les questions ternelles et insolubles de la littrature et de la peinture, de la beaut et de lart, de la tradition et des expressions les plus rcentes. Je me taisais. Javais le sentiment de revenir en arrire, de remonter le cours des sicles, de rver pour mon plaisir exclusif le pass de Rome, la priode de lEmpire, lpoque de Nron 2.

Tous les lments du roman que Kosztolnyi sapprte crire se retrouvent ici rsums. Dans lentretien quil donne au journaliste italien, plus complet que la lettre Gorki, le romancier prend soin de prciser que cette exprience dun lien entre modernit et Antiquit sest rpte deux reprises dans deux contextes quelque peu diffrents. Rve et imagination ont su, cette occasion, dclencher un voyage dans lhistoire par le simple biais de la vie quotidienne, mais aussi de lesprit dune langue, puis finalement de la question esthtique et littraire : trois domaines chers au romancier.

Le prsent article est une version remanie de la prface rdige pour la traduction franaise du roman de Dezs Koztolnyi, Nron, le pote sanglant, Paris, d. Non Lieu, 2012. Lettre Maxime Gorki (crite en italien), du 15 septembre 1924 ; dans D. Kosztolnyi, Levelek-Naplk [Lettres et journaux], Rz Pl (d.), Budapest, Osiris Kiad, 1988, 501-502. Entretien avec Gustavo Brigante Colonna, du 4 mai 1928 ; document indit aimablement communiqu par L. Takcs, auteur dune trs belle dition critique du roman (Bratislava, d. Kalligram, 2011).
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Nous sommes donc loin, dj, de la simple perspective du roman historique . Cette exprience inaugurale ne rend dailleurs pas compte dun rapport tout aussi essentiel, qui tablit une passerelle dans le sens inverse galement. Si cette exprience le conduit, travers le prsent, simmerger dans le pass, le projet romanesque voquant la lointaine Antiquit ne pourra gure tre conu sans tre nourri de certains lments du prsent ou de lactualit vcue par lauteur, comme nous le rappelle I. Harmos dans sa biographie de lcrivain3. Mais que ce soit dans un sens ou dans lautre, tous ces lments qui traversent le temps nauront finalement leur raison dtre que sils sont replacs dans un projet littraire global. Dans cette uvre, lcrivain nexprime pas directement son opinion ngative, mais peut parler plus librement travers le porte-parole du pass latin ; il peut le dformer plus hardiment 4. Lhistoire, autrement dit, est dabord un moyen de rendre lcriture plus libre et plus audacieuse. Et si Kosztolnyi reste tranger tout projet de roman historique , il lest donc tout autant, en dpit des allusions ou clins dil nombre dlments actuels ou biographiques, du roman cl . Ce qui intresse le romancier, cest dabord lexistence dune porosit entre les poques, qui lui offrira les moyens de traiter de thmes et de sujets qui transcendent toute temporalit. voquer une priode historique prcise, certes, mais avec suffisamment de libert pour provoquer chez le lecteur contemporain des questions et rflexions auxquelles il sera immdiatement et intimement sensible. Lhistoire agit comme un filtre, ou comme une mdiation de la vrit romanesque. Il ne faut toutefois pas se mprendre. La libert selon Kosztolnyi ne consiste naturellement pas traiter lhistoire la lgre. Il prendra certes quelque liberts avec celle-ci, avec la chronologie des vnements, avec leur interprtation, il se permettra consciemment ou non un certain nombre danachronismes, inventera quelques personnages, fera limpasse sur dautres thmes, personnages ou vnements notables5, mais dans lensemble restera fidle lhistoriographie nronienne, quil ne dnature pas au profit dune invention dtache de toute assise historique. Contrairement ce que lui-mme et sa femme laisseront dailleurs croire, et contrairement ce que les critiques et les lecteurs auront longtemps prjug tort, Kosztolnyi, nous le savons aujourdhui, stait largement document en cours de rdaction sur son sujet, lisant les auteurs classiques tels Sutone, Tacite ou Dion Cassius, ou un certain nombre
I. Harmos, Kosztolnyi Dezs, Budapest, Aspi Stdi Kiad, 2004, 247 : Presque tous les personnages du roman ont un modle vivant et en demi-teinte .
4 5 3

Ibid.

Quelques exemples, respectivement : la mort de Britannicus est situe de manire inexacte aprs la retraite de Snque ; celle dOctavie prcde le meurtre dAgrippine ; Zodique et Fannius sont des personnages invents ; lincendie de Rome est peine mentionn, le voyage en Grce pas du tout ; Act napparat que dans une allusion anonyme, et Ptrone est totalement absent.

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dhistoriens modernes, et il avait en outre jug opportun de faire contrler son tapuscrit par un spcialiste minent de la question, Jzsef Rvay, au titre de caution scientifique. Nous sommes en 1921. Kosztolnyi vient dachever son premier roman, Le Mauvais Mdecin6, et sans mme attendre la publication de ce dernier, il sengage aussitt dans la rdaction de cette seconde uvre. La mise en route est laborieuse, les premiers chapitres ont d, selon I. Harmos, tre crits et rcrits plusieurs fois. Mais une fois le rythme trouv, Kosztolnyi ne mettra gure plus de quatre mois pour mettre un point final ce texte pourtant long et complexe dans sa structure. Jamais lauteur ne donnera la moindre explicitation concernant son choix de prendre Nron pour thme. Il est un fait quil aime lItalie, profondment, et depuis lenfance :
Mon premier amour a pour nom Italie, dclare-t-il en 1928. [] dix-neuf ans, comme pour raliser un vu, je suis parti pour la premire fois en Italie. Et mon voyage fut un vritable plerinage mystique. Depuis ce temps, tous les ans [] je me rends Venise, Florence, Naples ou Rome. Je ne pourrais plus men passer .

Puis il prcise que cette attirance, si elle nest pas trangre larchitecture, lart, la culture italienne en gnral, voire au soleil, trouve ses racines ailleurs : Ce que je viens chercher surtout, cest la vie, cest votre vie ; je viens la vivre au milieu de vous, dans ses manifestations les plus spontanes, les plus pleines . Il va mme jusqu considrer l homme italien comme le meilleur chantillon, le plus prsentable de cette humanit avec laquelle, en Italie dit-il, il entend venir se rconcilier 7. Il reste galement fort sensible, nous lavons vu, la langue italienne, son pouvoir dvocation de la langue latine quil qualifiera de langue maternelle 8, non sans quelque exagration puisquil avoue ne plus gure matriser le latin lpoque de la rdaction du roman9. Enfin, lorsquil pense lItalie, cest lhistoire moderne du pays qui lui revient lesprit, avec ses hros rvolutionnaires, comme Silvio Pellico ou Garibaldi10. Alors pourquoi Nron ? Le personnage, en ralit, lintresse depuis longtemps. Le nom de lempereur apparat pour la premire fois sous la plume de lcrivain alors quil na encore que 16 ans, et, curieusement, li un autre

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La traduction franaise de ce roman a t publie en 2011, galement aux ditions Non Lieu. Entretien avec Gustavo Brigante Colonna.

Ibid. le latin tait encore, un sicle plus tt, la langue officielle en Hongrie, parle couramment par les grands-parents de Kosztolnyi.
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Mes restes de latin sont maintenant bien pauvres , crit-il Rvay (lettre du 24 mai 1921 ; dans Levelek-Naplk, 457). Entretien avec Gustavo Brigante Colonna.

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nom clbre lpoque : Jaimerais bien crire sur Nron, et cest DAnnunzio qui me vient lesprit 11. Ce lien semble dailleurs tenace, puisque Kosztolnyi associera encore ces deux noms bien des annes plus tard, quelques mois aprs la parution du roman, sur un ton nettement sarcastique et dfavorable lauteur italien, quil connaissait mais quil napprciait gure12. Les deux noms se sont associs, sans doute, sur un premier parallle entre les caractres autoritaires des deux personnages, lun ayant rgn sur lempire de la Rome antique comme lautre rgna sur le monde des Lettres italiennes, voire europennes du dbut du sicle. Mais cest naturellement autour de la notion de mdiocrit littraire que les deux noms sont indissolublement lis dans lesprit de Kosztolnyi, qui semble donc avoir t prioritairement sensible cette thmatique. Il suffit du reste de remarquer les termes utiliss sous sa plume pour prsenter son roman : Un roman sur lempereur Nron, crivain sans talent ; Le protagoniste est un dilettante littraire, lempereur sans talent Nron 13 ; ou de lire, dans le texte mme du roman, les traits sous lesquels apparat rgulirement lempereur trahi par lattitude de Snque ou par les propos de Lucain, notamment14. Notons dailleurs, en passant, que sur cette prtendue mdiocrit, lopinion des contemporains de lempereur ou des historiens ne semble pas aussi catgorique. Snque le Snque historique remarque que lempereur sexprimait excellemment (dissertissime), et que son criture tait claire et prcise15. Sutone, qui ne passe pas pour tre particulirement favorable Nron, affirme que lempereur composait des vers par plaisir et sans peine , et que ces vers taient composs par un homme qui mdite et compose 16. La plume de Tacite est certes plus acerbe, mais la synthse que sefforce dtablir de nos jours le grand spcialiste de lpoque nronienne, E. Cizek, si elle exprime une incertitude sur les talents potiques de Nron, lui permet toutefois daffirmer qu partir des tmoignages dont nous disposons se dgage limage dun pote rudit, raffin et passionn 17. Le thme de la mdiocrit littraire, central pour Kosztolnyi, semble donc avoir t volontairement maintenu, en dpit des tmoignages contradictoires quil connaissait.
D. Kosztolnyi, Tinta, Gyoma, 1916 (citant un texte de 1901) ; cit dans M. Szegedy-Maszk, Koztolnyi Dezs, Pozsony, Kalligram, 2010, 206. Nron, cest son anctre , crit-il encore propos de DAnnunzio dans un article paru dans le Pesti Hrlap du 15 oct. 1922 (repris dans Szabadkikt, Budapest, Osiris, 2006, 241).
13 14 15 16 17 12 11

Respectivement lettre Rvay (mars 1921) et lettre Gorki (mars 1924), dj cites. Voir D. Kosztolnyi, Nron, le pote sanglant, respect. 87 sq. et 109 sq. Sen., Nat., 1.6. Suet., Ner, 6.50 (trad. H. Ailloud).

E. Cizek, Nron, Paris, Fayard, 1982, 44 ; voir aussi, dans le mme sens, J.-M. Croisille, Nron a tu Agrippine, Bruxelles, d. Complexe, 1994, 105.

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Ce thme, nanmoins, est absent du titre. Lauteur lui prfre le qualificatif de sanglant . Larticulation des diffrents thmes prsents dans le titre est dailleurs subtile, et ne semble pas se produire l o on lattend. Lorsque pour la troisime fois, Kosztolnyi revient sur lpisode inaugural du caf Aragno, prenant clairement ses distances avec lhistoire romaine, il brosse un tableau gnral pour finalement pingler lensemble des potes dun qualificatif inattendu dans ce contexte :
Jai vu un caf o grouillaient, les uns sur les autres, les potes, crivains en herbe, sanguinaires amateurs. Rien voir avec lhistoire latine 18.

Le pote nest plus seulement mdiocre, ou dbutant. Il est surtout, in nuce, sanguinaire. Nron est encore absent. Mais lorsque, dans une lettre plus tardive, il sera mentionn, ce sera exactement sous les mmes termes19. Lempereur, autrement dit, ne se prsente plus comme un pote dun genre particulier parce que sanguinaire, mais cest bien plus parce quil est pote quil est sanguinaire, comme les autres. Largument sest donc retourn :
Mon Nron est un sanguinaire amateur ; je veux dire quil aimerait crire de la posie pique, et quil ny parvient pas. Alors il a recours la cruaut. Il vit en tant quhomme ce quil na pas su crer en tant quartiste. Bref, il sadapte, il transige. Il descend. Il aurait voulu tre pote. Et en fait, le malheureux na pas de chance. Il ne peut tre quempereur. La tragdie est l .

On voit ici se dgager ce que lon pourrait lire comme un troisime temps logique du roman 20. Et ce nest quaprs cette assimilation au commun des potes que le nom de Nron peut enfin devenir lisible, pertinent, et quil pourra reprsenter une rupture spcifique avec le statut du pote pour enrichir le roman dune nouvelle lecture. Posie et pouvoir. Nron, ou lhistoire dune cohabitation impossible Si la posie se rvle indissolublement lie au sang, quel sera le destin dun tre de pouvoir ds lors quil savise de potiser ? cette poque, Kosztolnyi se sent, quil le veuille ou non, rattrap par lhistoire. Profondment du aprs avoir pris position en faveur de la Rpublique des Conseils de Kun Bla, il change radicalement de cap, collabore avec un journal conservateur, mais finit par critiquer tout aussi svrement le rgime de lamiral Horthy. Il se sent donc isol, et tente donc de rpondre comme il peut. Notamment par ce roman. Cest sur ce terrain littraire que lcrivain isol par lhistoire entend trouver certains appuis, et certains

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D. Kosztolnyi, Abc, 1931, 151. La premire fois en hongrois vrszomjas mkedvelk , la seconde fois en italien dilettante sanguinario. Nron cruel parce que mdiocre ; Nron pote sanguinaire ; Nron sanglant parce que pote.

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repres, non pas pour donner prise son dsenchantement en y trouvant refuge, mais plutt pour donner lire une histoire quil entend crire autrement. O llment humain transcende la spcificit des poques :
Le drame de Nron mintresse parce quil me rapproche de son humanit. [] Jai dpeint le gribouilleur amateur dans mon roman, le bel esprit, qui ensuite na pas pu tre pote 21.

Si Kosztolnyi entend proposer une autre lecture de lhistoire, certains commentateurs, plus concrtement, ont voulu y voir, entre autres, une dnonciation des violences de la Terreur blanche perptres aprs la chute de la Rpublique des Conseils par les Gardes blancs22. Dautres y ont dcel, plus gnralement, la volont chez lauteur, de brosser une peinture des murs de lpoque, travers une srie de portraits ou de situations archtypales, plus profondment que ne le feraient de simples clins dil23. De manire sans doute plus rcurrente, linterprtation sest oriente, ds les premires critiques mais aussi plus tardivement, vers une lecture suggrant une intention dautojustification de lauteur, cherchant expliquer son attitude pendant les vnements rcents24. Il ny a certes aucune raison de rejeter ces diffrents clairages, mme si les dsirs de dnoncer, peindre ou justifier doivent plutt se concevoir comme autant de facteurs surdtermins pour une interprtation qui par dfinition reste interminable. Les enjeux se situent au-del. Kosztolnyi, lui, entend crire. Lhistoire, mais avec sa propre histoire. En Italie, il est venu chercher la vie et a trouv Nron. Tout comme il a su faire son entre dans la littrature par la posie et a trouv la violence et la guerre. Lcrivain cherche une voie nouvelle pour lcriture. Et cest probablement vers une autre terre dasile que celui-ci soriente, plus ou moins consciemment. Du ct, cette fois, de lAllemagne. ce titre, le rapprochement qui aura dailleurs lieu avec Thomas Mann qui crira pour son Nron une lettre-prface admirable, o il rsume les enjeux essentiels du roman25 possde sans doute des racines profondes. Ne serait-ce que parce que lauteur allemand a vcu une situation fort semblable la sienne, au moment, notamment, o il rdige ses Confessions dun apolitique, en 1918 ouvrage que Kosztolnyi connaissait.
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D. Kosztolnyi, Abc, 1931, 361.

Dtachements paramilitaires svissant avant et pendant larrive au pouvoir de lamiral Horthy, en 1919-1920 ; voir notamment, sur cette interprtation A. Mdl, Le Roman historique desprit antifasciste en Hongrie et dans la littrature allemande , in : Littrature hongroise, littrature europenne, Budapest, Corvina, 1964, 423-433 ; cit par S. Kepes, Kornl Esti, trad., Paris, Cambourakis, 2012, 110. Voir par ex. T. Adamik, Nron le pote sanglant, de Dsir Kosztolnyi , in : J.-M. Croisille, R. Martin & Y. Perrin (d.), Nron : histoire et lgende, Actes du Colloque Neronia V, Clermont-Ferrand et Saint-tienne, 1994 (Coll. Latomus 247), Bruxelles, 1999, 304. Voir par exemple G. Bodnr, Panorama de la littrature hongroise du XXe sicle, Budapest, Corvina, 1965, 136 ; cit par S. Kepes, ibid. (n. 22) ; A. Lengyel, Jtk s valsg kzt [Entre le jeu et la ralit], Szeged, Tiszatj, 2000, 100-122.
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Voir D. Kosztolnyi, Nron, le pote sanglant, 45 sq.

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Lesprit allemand, en effet, est alors dans lair du temps et irradie sur toute une partie de lEurope. Son influence se fait sentir, en particulier, travers les conceptions de lhistoire labores par le cercle de Stefan George, personnalit dont Kosztolnyi ne semble avoir retenu que luvre potique, mais dont il a d connatre les thories travers Ludwig Friedlnder, historien membre du cercle, que le romancier a lu pour prparer son roman. La vritable histoire, selon le cercle, engage la vie mme de lhistorien, ses valeurs, son mode de pense. Elle est non seulement cration littraire, mais elle construit, difie, provoque lenthousiasme. Rien de moins loign, semble-t-il, de la conception que se fait Kosztolnyi de lhistoire et de son roman la confluence de cette irradiation de la culture allemande se situe Nietzsche, qui trne, survole mme ce premier quart de sicle, et que Kosztolnyi a soigneusement lu et tudi au cours de ses tudes de philosophie Vienne. Nietzsche constitue lvidence le point commun tous ces auteurs dj cits, parmi de nombreux autres. On a beaucoup crit sur linfluence durable du philosophe sur le romancier, mme si Kosztolnyi, passes les annes 1905-1906, ne le cite plus gure explicitement. Au cours de la rdaction, le romancier sest donc amnag un vaste espace de libert pour faire parler lhistoire, pour la faire vivre et la faire respirer. Le roman Nron a la particularit de se prsenter, avant tout, comme une vaste scne de thtre, sans que lon puisse jamais dfinir si la pice qui se joue relve du tragique, du comique, voire de la farce. Une tragi-comdie, peut-tre. De fait, il sagit, de bout en bout, dun spectacle laissant voluer les divers protagonistes comme autant de comdiens ou dacteurs, avec leur lot de masques, symboles et accessoires. Nron, bien sr, na de cesse de les manier, au fil des pages, au sens propre comme au sens figur, en les arborant, en les retirant, en sen protgeant, en les rejetant. Mais il nest pas le seul. Poppe, par exemple, finira elle aussi par monter sur le trne, devenue impratrice, arienne et dlicate, pareille une actrice 26. Les conjurs auront des gestes, thtraux autant que leurs actions 27. Et que dire de ce glaive, accessoire de thtre au tranchant mouss 28, avec lequel lempereur finit non sans aide par se donner la mort, comme pour conclure cette tragdie par une ultime bouffonnerie ? Le regard de Kosztolnyi a le pouvoir de couvrir un large spectre, et son criture nous dcouvre finalement une scne plus vaste que celle dun simple thtre. Cest le pouvoir du roman douvrir lespace, aussi, sur cette Autre Scne dont parle Freud, o lon voit se profiler, sous les masques et les costumes, ce que Kosztolnyi appelle la vraie vie, ou, pour parler comme Nietzsche, lespace de la Grande Raison qui
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Ibid., 309. Ibid., 328. Ibid., 376.

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finalement gouverne le monde. Bien loin dassister une reprsentation qui se droulerait sur le seul proscenium la lumire du jour, Kosztolnyi nous convie dans les coulisses pnombre et tnbres de la psych tout autant que bas-fonds scabreux de la socit. Cest l que rgne Kosztolnyi, qui, comme il le dit lui-mme29, sest invit la table de Nron, dans la salle de ce vaste caf populaire quest lEmpire. Le rcit commence par une absence et par son masque, figure dun pre que lenfant navait jamais connu, et navait mme jamais vu , mais quil parvient idaliser, limaginant plein de bont , avec un visage doux et indcis 30. Mais ce masque du pre ne vient faire cran, finalement, que sur un grand vide. La bont ne sera jamais quun rve douloureux qui seffritera bien vite, ne laissant quune souffrance qui le poursuivra, et que Nron tentera de neutraliser en idalisant par la suite toute une srie de modles. Comme tout humain. commencer par Snque, qui viendra combler ce manque. Pour un temps. Au pre absent sest donc substitue la figure du pre prsent. Le texte nen reste naturellement pas cet lment didentification psychologique somme toute banal. Kosztolnyi prend soin dintercaler dans la narration une succession de trois rencontres, apparemment secondaires, mais qui ouvrent aussitt sur dautres horizons : un musicien, dabord, un flutiste qui, comme la cigale, demeure invisible 31 ; puis, loccasion de rveries insomniaques dans le dsert de la nuit, Nron se remmore son enfance, chez sa tante Lepida, qui lleva dans la compagnie dun danseur et dun ventriloque. Le texte sest enrichi, passant de la psychologie la posie. Nron, semble nous suggrer le rcit, dcouvre trs tt lart de la danse, cet art qui permet dvoluer dans les airs et au-dessus du vide ; mais il est aussi confront aux farces et la technique dun barbier ventriloque, capable de berner tout le monde 32. La musique, la danse, le ventriloque. Nron se trouve ainsi rsolument plong, pour ainsi dire, dans un univers nietzschen. Par la musique, bien sr, emblme du monde dionysiaque si cher au philosophe, mais aussi par cette rencontre de deux figures, lune solaire, le danseur, frre du danseur sur corde admir par Zarathoustra, et lautre sombre, le ventriloque, figure nihiliste et adepte du mensonge :
Cest pour le ventriloque de la Terre que je te tiens ; et lorsque des diables de subversion et de djection jous le discours, pareils toujours toi je les ai trouvs : saumtres, menteurs et plats 33.

29 30 31 32 33

Jai pris un petit noir avec lempereur Nron dans un caf budapestois ; Abc, 34. Nron, 69. Ibid., 80. Ibid., 81. Ibid., De grands vnements , 151.

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Linterpellation de Zarathoustra pourrait ici faire illusion, et sonner comme une prmonition. Mais Kosztolnyi a soin de mettre Snque sur la route de lempereur qui, mort dangoisse et dennui, lui lance un appel :
Tu devrais dabord commencer par vivre, dit Snque. [] Daccord, balbutia lempereur obissant. Guide-moi, fit-il, comme on guide un somnambule 34.

Snque sera prsent, et le guidera. Cest encore sous la plume de Nietzsche que semble sinscrire la rponse de lempereur :
Il me faudra continuer de rver encore pour ne point prir : comme il faut que le somnambule continue de rver pour ne pas faire de chute 35.

Snque, lui, ne rpond pas par le rve. Il faut, lui dit-il, commencer par vivre et descendre un peu des hauteurs du trne pour tout observer Mais il ajoute aussi :
Peut-tre pourrais-tu lire les tragdies grecques. Elles portent le deuil en elles. Sur les plaies vif elles sont un sombre remde. On dit aussi que lcriture gurit 36.

Lcriture, lcriture tragique. Parole quasiment oraculaire que Nron entendra. Il commence par sisoler comme pour obir au Sage, qui espre bien encore inculquer au jeune empereur la douceur et la bienveillance 37. Bref, lart de bien gouverner. Pour lui complaire encore Nron descendra dans les bas-fonds, tel Zarathoustra descendant de la montagne pour y rencontrer les hommes. linstar de Kosztolnyi, il y cherchera la vie, certes, et y trouvera prostitues, estropis, indigents de toutes sortes. Et ses ailes poussent. Mais vient un moment o brusquement sa tte sembrouille , tout lui devient brumeux 38. Une confusion sinstalle. Les repres se diluent et les frontires entre lespace du rve et lordre de la ralit sestompent. Alors il semballe. Parmi les dshrits, Nron a rencontr Vatinius, le nain difforme, et Zodique et Fannius, pitres potes. En les ramenant tous les trois sa cour, il montre quil na pas compris la leon de Snque. Il intgre au rel lexprience quil na pas su transposer dans les mots.

34 35 36 37 38

Ibid., 98. F. Nietzsche, Le Gai Savoir, 54, in : uvres compltes, t. V, Paris, Gallimard, 79. Nron, 77. Ibid., 96. Ibid., 108.

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Ce sera le premier malentendu. Nron prend les choses pour des mots. Contre Snque, il entend, pour rformer le monde, prner la sauvagerie, dans la posie comme dans la ralit de ses actes. On sent bien, au fil des lignes, la prsence dun dchanement aux allures dionysiaques, mais la diffrence du philosophe, Nron dailleurs contre toute vracit historique a oubli le versant apollinien de la vie et de la posie. Et lidentification, de Snque, passe Britannicus, qui de modle devient perscuteur. Nron, alors, tuera Britannicus et ce sera le second malentendu. Il le tuera en croyant supprimer lide qui lempche de crer, le complexe qui le rend malade. Sous linfluence dune pense magique. Mais inverse. Ne transperant pas la figurine pour tuer lhomme, mais tuant lhomme pour tenter de supprimer le symbole. Il a mme des hallucinations. Nron, partir de cet instant, entre dans la psychose, et jouit des tnbres 39. Il entend reconstruire sur ce vide et se sent prt devenir ce pote attendu, ncessaire, capable de gouverner le monde. Le meurtre accompli, sa tche se dessine. Refondre les valeurs de la Rome dcadente sur le modle de lAthnes hellnistique, rvant aussi dAlexandrie, la capitale orientale de la culture au sein de lempire 40. Poursuivre le rve. Une tche qui semble une fois encore, chez Kosztolnyi, faire cho la voix du philosophe allemand appelant la transmutation de toutes les valeurs , mais aussi celle de lhistorien, travers ce que E. Cizek nomme si justement la rforme axiologique de Nron, qui engage toute une vision du monde, sensible au fil des pages dans le portrait dress par le romancier. Cizek parle dune audace, et confirme en effet :
Laudace nronienne est dune certaine faon le fruit dune rencontre entre la pulsion dun homme et une manire denvisager le monde et dy agir, une Weltanschaaung, en loccurrence la culture grecque, hellnistique et orientale 41.

Nron a tu pour pouvoir continuer rver. Mais le rve ny change rien. Rien ne se transforme. Si ce nest que le danseur imprial finira par chuter, comme chutera le funambule de Nietzsche. Le malentendu de Nron ira ensuite de rptition en rptition. Aprs Britannicus, Octavie fera figure de nouvel empchement, parce que strile elle le rend strile 42. Et Nron poursuivra son rve encore, charg dune nouvelle illusion, lamour, en la personne de Poppe qui, dans linitiale de Dionysos quelle dessine dans une flaque de vin devenu sang, ny verra par erreur que le dieu de lamour, tandis quen experte, elle applique ce que Kosztolnyi intitule si joliment la technique du cerceau .

39 40 41 42

Ibid., 368. Ibid., 368. E. Cizek, o.c. (n. 17), 163. Nron, 174.

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Le roman, certes, est cyclique, et sinscrit avec obsession dans un ternel retour du mme. Au-del de lhistoire mais en gardant la leon du philosophe, qui considre ne devoir la servir que dans la mesure o elle sert la vie 43. Nietzsche, admirateur des Grecs anciens, ltait dailleurs tout autant de limperium Romanum, cet admirable chef-duvre de grand style, crit-il, qui ntait quun dbut . Et le philosophe dajouter : Cette organisation tait assez solide pour tolrer les mauvais empereurs. Le hasard des personnes ne devait pas entrer en ligne de compte 44. Pourtant, la diffrence de Nietzsche ou plutt pour creuser davantage dans le droit fil de cette ide , cest pour Kosztolnyi cette tolrance de lhistoire qui fait problme. Et le hasard de la personne qui lintresse. Nron tait sans aucun doute nietzschen. Fondamentalement. Mais il a rat quelque chose. Quelque chose lui a manqu, dit laffranchi Phaon. Trs peu. Mais ce quelque chose est norme 45. Plus sans doute que les fantmes de Britannicus ou dOctavie, cest le pouvoir qui constitua peut-tre lempchement ultime quune criture insuffisamment puissante na pas su rejeter vers les limites dune ralit trop fuyante. Son destin ignora les rgles du jeu. Le contraire du jeu, nous rappelle Freud, nest pas le srieux, mais la ralit . Mais pour Nron, les contraires nexistent pas, le jeu est la ralit.
Le pote fait comme lenfant qui joue, dit encore le psychanalyste. Il se cre un monde imaginaire quil prend trs au srieux, cest--dire quil dote de grandes quantits daffect, tout en le distinguant nettement de la ralit 46.

Cest ce dont Nron est incapable. Et cest pourquoi il ne peut tre pote. Non pas parce quil est mdiocre ou sanguinaire, mais parce que son empire est un monde sans frontires. mesure quil savance masqu dans son rgne, lempereur senfonce dans une forme dhallucination psychotique, incapable de distinguer durablement son rve de la ralit du pouvoir. Le roman est dabord le rcit de cette droute, bien sr, et Kosztolnyi sefforce de montrer la mcanique infernale dans laquelle lempereur se trouve pig, rsistant au fil des pages la menace de la folie. Mais Nron connat parfaitement lart de jouer avec les masques. Autant de facettes, ou de pelures, dun moi multiple, interchangeables, dont se pare le prince toujours plus angoiss. Frre de cet autre prince du conte oriental qui, en qute didentit, commence se dfaire dun premier masque, derrire lequel sen trouvent un deuxime, puis un troisime, et qui finit,

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F. Nietzsche, Considrations inactuelles (2e), in : uvres compltes, t. II, 93. F. Nietzsche, LAntchrist, in : uvres compltes, t. VIII, 228. Nron, 378.

S. Freud, La cration littraire et le rve veill , in : Essais de psychanalyse applique, trad. M. Bonaparte et E. Marty, Paris, Gallimard, coll. Ides , 1983, 70.

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lorsque le dernier masque tombe, par dcouvrir avec terreur son visage corch, sanguinolent 47. Nron, le pote sanglant, Nron, le pote ensanglant48. Si la conscience morale constitue pour Nietzsche comme pour Freud dailleurs non pas la voix de Dieu, mais linstinct de cruaut qui se retourne contre soi 49, Nron, lui, nous montre le revers de la mdaille, o linstinct de cruaut reste effroyablement tourn vers le monde. Sil sagit bien, certes, dun thtre de la cruaut, comme Antonin Artaud lappelait de ses vux, le drame qui se noue et qui se joue finalement sur lautre scne sort des limites du simple plateau pour envahir la scne du monde. Rien, sans doute, ne rsume mieux la situation dramatique de lacteur Nron que la scne quil joue, la manire dune farce ou dune comdie, avec Pris50. Lacteur lui annonce la ralit dun complot, que celui-ci entend comme un simple jeu dont il est incapable de sortir. Il rsiste autant quil peut. Ce nest qu la faveur dun pli de sa bouche que Pris brise le rve. Le jeu possdant son revers, le voile se lve sur la vrit. Nron, en quelque sorte, passe lacte et mord de toutes ses dents le coussin quil dchire. Unique amorce dun acte potique, peut-tre, puisquil sattaque au symbole, mais passage lacte tout de mme puisquil mord et ne parle pas. Il commet finalement le matricide, mais rien ny fait, le voile retombe encore une fois sur lacteur perptuel dune nouvelle tragdie thtrale. La confusion est son comble. Il ny a pas de scne plus forte ni plus emblmatique que la scne qui suivra, o Nron, terre et accabl, continue chercher limpossible, physiquement , voulant marquer de son corps la duret inaltrable du rel par linscription mme de la lettre :
Ses mains continuaient sagiter, elles grattaient, comme si elles avaient voulu graver les lettres sur le sol .
51

Entre rel et langage, aucun passage nest possible. Lhomme est un tre de symboles, qui de ce fait se coupe du rel pour mieux voluer dans ses images, quil peut loisir dcouper au moyen de ses mots. Lhomme est pote, par dfinition, tout en sachant, aussi, que le rel est l, qui lui est interdit. Vrit laquelle Nron na pas accs. Il y a bien Snque, qui est toujours prsent. Sachant depuis longtemps que Nron ne saurait tre pote, mais que par destin, il reste lempereur du monde. Ou plus exactement il fait semblant dy croire.
47 48

J. Lacan, LInsu-que-sait-de lune-bvue , Sminaire 1976-1977, indit.

Et non sanguinaire , comme le suggrait A. Sauvageot (Souvenirs, 69) pour la traduction du titre ; suggestion reprise galement par G. Tverdota, Kosztolnyi et la mort. Nron ou le pote sanglant , Cahiers dtudes hongroises, Paris, 2006, 75. Dans ce roman, le sang qui est celui dun pote, et non celui dun empereur est le sang dont lui-mme est victime tout autant que les autres.
49 50 51

F. Nietzsche, La Gnalogie de la morale, in : uvres compltes, t. VII, 258-259. Nron, 278-280. Ibid., 297.

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Kosztolnyi entend, par sa bouche, nous offrir en des pages somptueuses une leon quelque peu dsabuse de Realpolitik, mtine dun cynisme parfois nietzschen, parfois plus pragmatique. Kosztolnyi, en effet, a lart de faire du slalom entre les ides de Nietzsche, quil place occasionnellement dans la bouche dun Snque un tantinet sceptique, pour sen loigner la phrase suivante 52. Mais la parole essentielle finit par tomber, comme un couperet :
Nron, en fait, ntait n ni pour tre artiste ni pour tre politicien []. Mauvais crivain et mauvais politicien 53.

Snque, en quelque sorte, bat sa coulpe, comprenant que les deux rles du moins sous un mme masque se rvlent inconciliables. Le politicien ne saurait saviser de potiser le rel, sous peine de se voir immdiatement destitu ; quant au pote, il doit abandonner tout espoir de gouverner les hommes, non pas parce que lacte potique lui interdirait toute dimension politique, mais parce que le temps du pote est sans mesure avec celui du politicien, dont les actes esprent un effet immdiat sur la socit quil gouverne. Le temps du pote na pas cette prtention. Et dailleurs, le pote peut-il duquer quiconque ?
Comment un pote pourrait-il duquer quelquun, lui qui ne sait pas se former lui-mme la vie et au bonheur, puisque cest pour cette raison quil est devenu pote ? 54.

Le pote albatros Et cest le cercle, une fois encore. Snque, lui, sarrte l. Perdant sur les deux tableaux, comme le sera tout autant son lve. Nayant su amener celui-ci la posie, il na plus gure le temps de le convaincre bien gouverner. Snque mourra davoir trop aim, comme Nron se tuera, ananti par ses angoisses et par son impuissance. Nron, chef-duvre de Kosztolnyi, reste sans doute, parmi les cinq romans de lauteur, le plus ambitieux, mais aussi le plus riche et le plus profond. Le romancier y rgne en matre. Il aborde de front, certes, la question rcurrente du rapport entre pouvoir et criture, culture et politique. Mais il finit par soulever un dernier masque, plac sur le visage de lempereur mort. Ce sont deux affranchis qui parlent :

Voir ibid., p. 302 sq. Dans une allusion claire la morale des esclaves, Snque nomme, sous le plume de Kosztolnyi, les doux, les rveurs, mais aussi les potes rien de moins nietzschen ; quant aux forts, ce sont les criminels, les politiciens entre autres, mais ils incarnent plutt lide dun mal ncessaire , plus proche de Freud, voire dun Ren Girard que du gnalogiste qui entend se situer au-del du bien et du mal ; quant lide dun certain darwinisme social, o les forts dvorent les faibles , elle va nettement lencontre de la conception nietzschenne, qui estime, au contraire, que les faibles sont vainqueurs en raison de leur nombre
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52

Ibid., 308. Ibid., 346.

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Regarde son visage, dit [paphrodite]. Comme il est violent, mme dans la mort []. Il veut encore quelque chose. Quelque chose de plus grand que le reste des hommes []. Il est trange prsent, intressant. Comme ce visage mapparat beau. [] Cest un homme mauvais, dit Phaon. Terrifiant. Les potes sont tous terrifiants, dit paphrodite. En eux croissent les fleurs et la beaut. Mais leurs racines plongent dans la terre visqueuse et pleine de vers 55.

Les potes sont sanglants parce que la terre est pleine de mort et de sang, et quils sen abreuvent et sen inspirent. Au moment de dcrire la figure cadavrique de Caligula, cet autre empereur dont Nron, dit Eutrope, est la copie trs fidle 56, lcrivain sera plus radical encore :
Son visage tait blanc, exsangue et simple. Le masque de la dmence tait tomb. Seul restait le visage. Un soldat le fixa longuement. Il lui semblait dsormais le reconnatre. En lui-mme il pensa : Un humain ! 57.

Il nest plus question de sang, ni de pouvoir, de folie ou de posie. Ember, dit le mot hongrois. Humain. Si humain. Nron pas plus que Caligula ne furent sans doute de bons potes ni de bons empereurs. Mais si les deux princes se rejoignent finalement dans la mort, cest parce quen eux Kosztolnyi ne peroit plus que lhomme. Ecce homo. Ni messie ou homme-dieu, ni mme cet aspirant surhomme ou antchrist que rvait dtre Nietzsche. Ecce homo, lanti-surhomme tel quen lui-mme. Par-del le pouvoir et la posie. Une fois les masques ts, arrachs les uns aprs les autres. Au visage de chair et de sang. En prince corch. Mais surtout homme dans sa solitude mortelle et radicale. Priv de dieux. Sans Dieu. Presque la mme poque, un autre grand crivain, Marguerite Yourcenar, crivait au moment de rdiger ses Mmoires dHadrien :
Retrouv dans un volume de la correspondance de Flaubert, fort lu et fort soulign par moi en 1927, la phrase inoubliable : Les dieux ntant plus, et le Christ ntant pas encore, il y a eu de Cicron Marc-Aurle un moment unique o lhomme seul a t. Une trs grande partie de ma vie allait se passer essayer de dfinir, puis peindre, cet homme seul et dailleurs reli tout 58.

55 56 57 58

Ibid., 378. Eutr., 8.9 (trad. A. Dubois). Caligula, nouvelle latine, repris dans D. Kosztolnyi, Nron, 415 sq.

M. Yourcenar, Carnet de notes de Mmoires dHadrien , in : Mmoires dHadrien, Paris, Gallimard, coll. Folio , 1974, 321.

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Les Week-ends de Nron de Steno (1956) : un retour aux sources ?


(Muriel Lafond Universit Paris 8 Halma-Ipel, UMR 8164)
Les Week-ends de Nron fait partie de ces films capables dinspirer les jugements les plus divergents : quand certains y voient probablement lune des pires productions de lHistoire du cinma italien 1 ou un pur nanar , dont visiblement, le scnario a t crit ou pas crit, dailleurs au jour le jour, les dialogues improviss sur le plateau 2, dautres saluent au contraire un chef duvre dans le genre, au scnario soign et brillant 3 ou une comdie satirique souvent trs drle 4. Le film souffre en vrit de deux a priori ngatifs : il relve tout dabord du pplum, genre mpris envers lequel les critiques ne sont pas tendres du fait de ses personnages strotyps, dnus de toute finesse psychologique, ses incontournables scnes de combats de gladiateurs ou de courses de char, ses esclaves court vtues et sa trs grande libert lgard de lHistoire. Mme si, en vrit, le film sloigne de ces caractristiques par bien des aspects, les affiches qui assurrent sa promotion mirent en avant ces points, ce qui a pu engendrer un sentiment de rpulsion chez les uns, une certaine dception chez les autres, dsireux de retrouver ces lments incontournables pour tout pplum. cela sajoute le nom du ralisateur, Steno, connu pour des comdies qui ne brillent pas toujours par leur subtilit ou leur lgret, comme le trs dispensable Banana Joe (1982) avec Bud Spencer, pour ne donner quun exemple. Et malgr cela, nombre de spectateurs, surtout parmi les amateurs dAntiquit, avouent une tendresse particulire pour ce film mettant en scne le conflit opposant Nron sa mre Agrippine, ses amours avec Poppe, ses relations avec Snque et son got effrn pour le chant. Outre cette rception paradoxale, un autre sujet dinterrogation, qui nest pas sans lien avec les remarques prcdentes, concerne le rapport quentretient Les Week-ends de Nron lHistoire : si lon nattend pas et juste titre, lorsque lon a affaire de la fiction un grand respect pour les crits anciens, il est notable que le film souvre, au sens propre comme au figur, sur un exemplaire des Annales de Tacite. Ce plan ne manque pas de drouter, puisque nous sommes dans la comdie : le spectateur attend donc une accumulation de clichs, voire une dimension parodique, mais certainement pas cette introduction on ne peut

1 2

F. Martin, LAntiquit au cinma, Paris, Dreamland diteur, 2002, 57.

F. Forestier dans lmission Nanar story pour nouvelobs.com, mise en ligne le 21 dcembre 2009 : http://www.dailymotion.com/video/xbl9gx_nanar-story-les-cochons-de-neron-et_news (site consult en dcembre 2012). On notera au passage que, lors de son intervention, le journaliste multiplie les erreurs et les inexactitudes, faisant par exemple du film un pplum en noir et blanc .
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G. Pucci, Nerone superstar , in : M. A. Tomei et R. Rossella (ed.), Nerone, Milan, Electa, 2011, 69 [62-75].p. 62-75.

H. Dumont, LAntiquit au cinma. Vrits, lgendes et manipulations, Paris, Nouveau Monde ditions-Lausanne, Cinmathque suisse, 2009, 491.

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plus srieuse et pompeuse. On peut se demander si les auteurs du film ont voulu simplement se moquer de certains pplums aux prtentions scientifiques et historiques, comme ce fut le cas de bien des productions hollywoodiennes, ou si les scnaristes ne se seraient pas vritablement plongs dans les ouvrages antiques pour crire cette comdie nronienne. Une telle ouverture constitue-t-elle une plaisante tromperie ou sagit-il de lavertissement dun vritable retour aux sources ? Ralis en 1956, le film de lItalien Steno ne remporta pas un franc succs, loin sen faut. Class en 86me position au box office transalpin, il ne fit gure mieux lanne suivante en France, o il atteignit difficilement les 570 000 entres. Cest pourtant un casting international impressionnant qui se partage laffiche : Alberto Sordi et Vittorio de Sica, deux acteurs connus pour leur force comique, la star du cinma muet hollywoodien Gloria Swanson et la jeune Brigitte Bardot, qui venait tout juste de terminer aux tatsUnis le tournage dHlne de Troie de Robert Wise, o elle jouait lesclave de la belle pouse de Mnlas. Les scnaristes sont galement de grands noms de la comdie italienne : Rodolfo Sonego travailla avec des ralisateurs aussi clbres que Dino Risi ou Mario Monicelli ; il fit plusieurs films avec Alberto Sordi, tout comme Alessandro Continenza, autre scnariste des Week-ends de Nron, et Steno, dont le nom est galement associ au trs populaire Tot. Et de fait, chacun remplit son rle merveille : les dialogues offrent des moments franchement drles, le rythme est endiabl, certaines scnes flirtent avec labsurde lors de la premire apparition de Nron, par exemple, on le dcouvre en train de diriger le plus srieusement du monde un orchestre danimaux , de Sica livre un Snque cabotin au possible difficile doublier le ton sentencieux avec lequel il ne cesse de dclarer : Une maman est toujours une maman , alors quil encourage lempereur se dbarrasser de son encombrante gnitrice tout au long du film , le Nron de Sordi se trmousse et trpigne comme un enfant gt, Swanson incarne une Agrippine glaante et castratrice, tandis que Bardot/Poppe joue de son physique, du bain au lait dnesse la danse lascive en passant par des tenues toutes plus suggestives les unes que les autres. Les affiches mettent dailleurs en vidence son pouvoir de sduction, quel que soit le pays dans lequel est sorti le film. Aux tats-Unis, o lun des titres dexploitation devint dailleurs Neros Mistress, on voit la jeune actrice dans une tunique ridiculement courte et largement dcollete, enlaant une colonne tout en regardant de faon lascive le spectateur potentiel. On note que laccent sest dplac de la mre la matresse, puisque le titre original tait Mio figlio Nerone. Quoi de plus naturel dailleurs, pour un scnario italien, que de sintresser aux relations mre-fils ? Alors quen 1956, presque 40 films avaient dj t consacrs Nron depuis linvention du cinma, seuls trois dentre eux laissent une place la mre de lempereur5 : Agrippine dEnrico Guazzoni, sorti en 1911,
Nous ne comptons pas les captations pour le grand cran de reprsentations thtrales. On reconnat cependant une rfrence Agrippine dans Roman Scandals de Frank Tuttle (1933), dans lequel lpouse de lempereur Valerius, nomme Agrippa, tente de lempoisonner avec son plat prfr, les rossignols, mais il sagit l du personnage de la meurtrire, et non de la mre dominatrice.
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Nron et Agrippine de Mario Caserini en 1918 et Nron et Messaline de Primo Zeglio en 1953, tous italiens. Il est vrai que le thme de la mamma , envahissante et castratrice, na cess dinnerver cette cinmatographie jusqu nos jours, ainsi que le montre encore le ralisateur Gianni Di Gregorio, chez qui le protagoniste se trouve souvent aux prises avec ces mres (trop) aimantes, dans Le Djeuner du 15 aot (2008) ou Gianni et les femmes (2011). Ds le dbut du film de Steno, limportance de cette relation est souligne : les mots fils et mre sont prononcs chacun trois fois par la voix-off et prsents plusieurs reprises dans lextrait soi-disant tir des Annales. Mme sil ne sagit pas du texte original, la place quoccupent en vrit les deux personnages chez Tacite est tout fait remarquable. Cependant, part pour lEspagne, o le titre correspond une traduction littrale de litalien, Mi hijo Nern, lexploitation du film ltranger en dplace lenjeu, tant par le titre retenu que par laffiche. Le plus souvent, les gens du marketing gomment le thme comique de la mamma, peut-tre trop spcifiquement italien leurs yeux, et insistent sur la reprsentation populaire de la Rome nronienne, lie la dcadence et au plaisir, soit directement, comme cest le cas en Belgique avec Les Plaisirs de Nron, soit, de faon plus allusive, avec Les Week-ends de Nron en France ou lun des titres alternatifs amricains, Neros Big Week-end. Si certaines affiches prsentent des personnages souriants voire hilares, dautres se dbarrassent de la double appartenance gnrique du film, la fois comdie et pplum, pour ne garder que le second aspect. Celle de Neros Mistress offre ainsi une reprsentation des plus caricaturales de lAntiquit et du pplum : comme nous lavons vu avec la mise en avant de Brigitte Bardot court vtue et la pose aguicheuse, laccent est mis clairement sur lrotisme. Un bandeau traverse le haut de laffiche, sur lequel est crit en lettres rouges : la dcadence polissonne de la Rome de Nron ! . Trois dessins sur les cinq disposs autour du titre et du casting vont dans le mme sens. On peut lire dans un cartouche barrant chacun deux : Regardez ! le harem de Nron ! , Regardez ! Bardot se baigne dans du lait ! , Regardez ! des orgies romaines . Une fois ajouts les deux autres sur les lgions romaines et les redoutables galriens , il ne manque plus que les courses de chars et les combats de gladiateurs pour runir tous les strotypes lis au genre. Si laffiche est bien loin de correspondre au film, il nen demeure pas moins quelle demeure fidle son esprit, puisque Les Week-ends de Nron a souvent t qualifi de parodie de pplum6. Et de fait, on y retrouve de faon dtourne et sur un mode mineur car on pourrait parler de pplum dintrieur les diffrentes figures imposes du genre : dfaut dorgies, on assiste des lendemains difficiles pour les convives ; les lgions voques sur laffiche se rduisent une troupe de femmes dguises et prtes au combat ; les courses de char une sorte de mange denfant sur lequel est perch Nron. Le gnrique offre de mme toutes les caractristiques du pplum : les lettres dor sur les plis dun rideau cramoisi voquent celles de La Tunique de Henry Koster (1953), premier film utiliser le format CinemaScope, auquel recourt
Dans un dossier consacr au pplum italien dans Positif (456, fvrier 1999, 82-102), Grard Legrand voit dans le film de Steno la meilleure des parodies de pplum (p. 85), Jean Gili parlant quant lui de pastiche (p. 93).
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galement celui de Steno. La musique pompeuse renvoie sans doute celle de Mikls Rzsa pour Quo Vadis de Mervyn LeRoy (1951). Mme si le spectateur italien sattend une comdie en voyant les noms de Steno et Sordi au gnrique, il nen demeure pas moins que le srieux apparent de cette entre en matire peut drouter, dautant que suit le gros plan que nous avons mentionn sur lexemplaire des Annales, dont une main tourne les premires pages. La voix-off qui se fait entendre en mme temps quapparaissent les premires images vient cependant contredire de faon ironique les affirmations du pseudo-texte taciten : Nron ne sest pas retir dans sa villa de Baules pour tenter de rsoudre les problmes de Rome, mais pour fuir sa mre. Nous sommes donc bien dans la comdie parodique, puisquil sagit de se moquer non seulement du genre du pplum lui-mme, mais plus spcifiquement de la reprsentation de Nron au cinma. C. Aziza observe que lon assiste dj ce phnomne en 1907 avec LEmpereur Nron sur le sentier de la guerre du Danois Viggo Larsen 7 et il ne manque pas de stonner de la frquence de cette tendance parodique. N. Aubert fait le mme constat pour la priode muette en Italie avec Tontolini Nron (1910)8, auquel on peut ajouter Kri Kri e il Quo Vadis ? (1912) et Checco Nerone (1913). Il est vrai que, pour les scnaristes, la tentation est grande : non seulement lempereur apparat bien souvent au cinma et ce, ds les toutes premires bandes9, mais il offre encore une puissance comique indniable. Des sicles de lgende noire que le roman Quo Vadis ? de Henryk Sienkiewicz a porte son apoge en 1896 ont fait de Nron un personnage grotesque, fou, cyclothymique, dprav, sadique. Malgr ces qualificatifs peu flatteurs, nous voulons pour seule preuve de son potentiel comique sa prsence dans des dessins anims avec Bugs Bunny, les Pierrafeu ou Speedy Gonzales et Daffy10. Dans Les Week-ends de Nron, les auteurs recourent tous ces clichs accumuls au fil du temps pour sen moquer. cet gard, la premire apparition du protagoniste est significative : dabord film de dos, perruque rousse et frise visse sur le crne, Alberto Sordi tourne lentement sur lui-mme au rythme dune musique guillerette jusqu ce que lon dcouvre son profil, yeux carquills, menton relev, sourire sardonique. Il dclare quil est trop bon, que tout le monde saccorde le reconnatre, avant de laisser clater sa colre contre des interlocuteurs qui ne sont pas encore apparus lcran, mais quil accuse dabuser de sa bont avant de se retourner en se lamentant et en trpignant avec hystrie. On dcouvre alors quil sadresse un lapin, un cochon, un hibou et autres animaux qui constituent lorchestre quil se propose de diriger, lyre la main. Tout est dit : la folie, le changement brutal dhumeur,
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C. Aziza, Le pplum : un mauvais genre, Paris, Klincksieck, 2009, 136.

N. Aubert, Un cinma daprs lantique. Du culte de lAntiquit au nationalisme dans la production muette italienne, Paris, LHarmattan, 2009, 32. Il est bien rare quun article ou une communication sur Nron au cinma ne mentionne pas le fameux Nron essayant des poisons sur un esclave de G. Hatot (1896). Respectivement dans Roman Legion-Hare (Fritz Freleng, 1955), Time Machine (saison 5, pisode 18, HannaBarbera, 1965) et See Ya Later Gladiator (Alex Lovy, 1968).
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le ridicule, lamour du chant. La scne va mme rapprocher, dune faon tout fait habituelle11 depuis lAntiquit, lempereur de son oncle Caligula quand il dclare au hibou : Quand je pense que jai failli faire de toi un snateur ! , allusion au cheval Incitatus que Caligula aurait envisag de nommer consul (Suet., Cal., 55). Un peu plus loin, il dira toute laffection quil prouvait pour son cher oncle . En plus de la folie et de la passion pour le chant, Nron se rvle indissociable, dans la reprsentation populaire, du meurtre, en particulier du matricide, de lincendie de Rome et de la dpravation : Et la maison de Csar tait lantre de la dbauche, du vice et du crime 12, lit-on dans Quo Vadis ?. Tout cela se voit runi dans Les Week-ends de Nron, mais soulign gros traits et toujours sur un mode humoristique. Lorsquil se produit sur scne, le Nron incarn par Sordi se livre un numro pouvantable, quil dcide de recommencer 823 fois13, chiffre que rptent une Agrippine et un Snque abasourdis et horrifis. On retrouve des allusions ces pitres qualits de chanteur dans nombre de romans ou de films et lon constate que ce jugement remonte lAntiquit : Sutone lui attribue une voix faible et sourde (Ner., 20), ce que reprend Dion Cassius (61.20) en ajoutant quelle faisait natre les rires et les larmes chez ses auditeurs. La scne dsopilante o Snque se dfend davoir crit Lucilius que Nron chantait comme un chien trouve un cho dans une nouvelle de Arthur Conan Doyle, Le Concours , o sa prestation est compare au grognement dun chien malade, puis au cri du mme animal qui aurait reu un coup de son matre ! Quand le film de Steno voque diffrents meurtres ou svices, ceux-ci se voient totalement ddramatiss : si lempereur a fait couper le doigt de lun de ses convives, cest que lhomme avait la fcheuse habitude de le fourrer dans son nez ; un jeune prcieux sera embaum et lon plantera une torche sur sa tte pour en faire cadeau maman . Comme tous les personnages se rvlent odieux et toujours prts sentretuer, la mort du trio de conspirateurs Snque, Poppe et Agrippine, qui avaient fini par trouver un terrain dattente ne vient absolument pas assombrir le dnouement, pas plus que la dernire image qui donne voir Rome en feu. Le cinma sest ingni proposer des hypothses varies sur les raisons de lincendie : le plus souvent, Nron brle Rome pour fonder une nouvelle cit ou parce que ses vers sur la chute de Troie ne sont pas assez brlants , comme il est dit dans le Quo Vadis de Mervyn LeRoy ; dautres le ddouanent en invoquant une bagarre divrognes ou un accident. Les Week-ends de Nron propose quant lui une autre explication : cest parce que le peuple estime quil chante comme une casserole que lempereur met le feu la cit. En invoquant un prtexte aussi tnu, le film dvoile clairement sa porte parodique.

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Dans son Histoire naturelle (7.45), Pline lAncien rapproche Caligula et Nron, tous deux flaux du genre humain .

Les rfrences au roman renvoient ldition des Belles Lettres (Paris, 2012), traduction de Ely Halprine-Kaminski. Citation p. 43.
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Curieusement, la version franaise donne le chiffre de 1823.

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Reste la dbauche : mme si nous avons vu que laffiche amricaine annonce de faon explicite une dimension rotique avec la mise en avant de Bardot, lvocation dorgies et de harem, il sagit tout de mme dune comdie des annes 1950. Laccent nest donc aucunement mis sur la perversit sexuelle, contrairement nombre de reprsentations de lempereur : aucun geste ni allusion leste ; on nassiste qu des lendemains de fte, et non aux scnes de dbauche gnralement associes Nron ; Bardot danse certes nue, mais on ne peut pas deviner grand-chose dans le point de vue subjectif de lempereur, puisque celui-ci contemple le spectacle travers limage diffracte produite par sa fameuse meraude. Il sagit de faire rire le spectateur et non de stimuler ses sens. Dans la mesure o il reprend les clichs du pplum pour sen jouer, Les Week-ends de Nron semble bien relever de la parodie, mot que conteste cependant Franoise Thom-Gomez qui considre que llment proprement parodique en est absent [] ds lors que lhistoire ne se construit pas contre un hypotexte (ou hypofilm) constitu en lieu commun culturel 14. Il semble pourtant que le film de Steno se plat dmarquer sur certains points le Quo Vadis de Mervyn LeRoy. Si Les Week-ends de Nron se situe un peu avant la deuxime vague du pplum italien, nouvel ge dor que les historiens du cinma font dbuter aux alentours de 1957 et sachever en 196415, il vient surtout aprs le triomphe international de Quo Vadis, tourn lui aussi Cinecitt en 1951. Nouvelle adaptation du roman de Sienkiewicz, ce film, qui cota 7 millions de dollars16, en rapporta 25 et fut nomin huit fois aux Oscars. Avec ses 5500 figurants, sa dure de 170 minutes, ses dcors impressionnants et lutilisation du Technicolor, Quo Vadis imposa durablement sa marque sur les films lantique qui suivirent, en commenant par la reprsentation de Nron. Peter Ustinov choisit de faire de lempereur un tre prcieux, un peu effmin, renforant ainsi le jeu de Jannings dans ladaptation du roman de 1924 (Georg Jacoby et Gabriellino DAnnunzio) et de Laughton dans Le Signe de la croix de Cecil B. DeMille (1932). Pour H. Dumont, Sordi se livre une parodie du numro dj grandguignolesque dUstinov 17, capricieux, trpignant, les joues plus ou moins fardes selon les scnes. Aprs ladaptation hollywoodienne, il sera bien rare de voir apparatre ce personnage au cinma sans que lacteur qui lincarne narbore une perruque dun roux flamboyant, ce dont ne se prive pas Les Week-ends de Nron. En plus de cette accentuation du jeu dj outr de lacteur britannique, on retrouve dautres points communs entre les deux films, alors quils nvoquent pas les mmes vnements. Steno a ainsi repris chez son prdcesseur une scne de lendemain dorgie, la disposition chez lempereur passer du rire aux larmes
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F. Thom, Le pplum et sa parodie , CinmAction, 89, 1998, 80 [75-83]. Voir C. Aziza, o.c. (n. 7), ou Laurent Aknin, Le Pplum, Paris, Armand Colin, 2009.

12 millions, daprs R. Scodel & A. Bettenworth, Whither Quo Vadis ? Sienkiewiczs Novel in Film and Television, Oxford, Blackwell Publishing, 2009, 228.
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H. Dumont, o.c. (n. 4), 491.

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et inversement, les minauderies au moment de chanter : annonant dabord quil ne peut ou ne veut pas faire preuve de son talent, il finit par cder devant les protestations de sa cour. Mais llment le plus intressant dont se moque le film italien se trouve sans doute dans les prtentions une grande exactitude historique. Comme le rappelle M. Wyke18, la technique de marketing de la MGM consista mettre en avant des spcialistes de lAntiquit, des rudits poss comme garants du respect de lHistoire. Ce fut dj le cas, dans une moindre mesure, pour Le Signe de la croix, mais cette volont d historical accuracy se vit encore renforce, au point dter le point dinterrogation la fin du titre sous prtexte quune telle ponctuation nexistait pas chez les Anciens. Encore de nos jours, le recours aux consultants scientifiques est monnaie courante, mme si cette cohabitation entre universitaires et auteurs duvres de fiction ne va pas sans frictions19 : K. Coleman raconte toute lamertume quelle a prouve lors de son travail pour Gladiator de Ridley Scott, de mme que K. Milnor pour la srie Rome20. Lorsque Les Week-ends de Nron souvre sur lexemplaire de Tacite, rfrence srieuse sil en est, on peut penser juste titre quil sagit l dune attaque plaisante faite Quo Vadis et sa volont affiche de faire preuve dexactitude historique. Le renvoi explicite des sources anciennes, bien que rare, se manifeste ds la priode muette. Dans ce cas, N. Aubert note que la rfrence est souligne grands traits puisque lauteur antique devient garant du srieux de lentreprise21. Si donc Les Week-ends de Nron se plat se moquer des prtentions historiques de Quo Vadis, il nen demeure pas moins quil se permet parfois de corriger Sienkiewicz et ses adaptateurs. On constate ainsi qualors que Nron apparat trs souvent vtu de violet ou de pourpre dans le film de LeRoy, fidle en cela au roman qui voquait un vtement amthyste, on assiste chez Steno une scne o un soldat veut interdire laccs de la villa de lempereur sa mre, car celui-ci a donn lordre de dnuder et fouetter quiconque porterait du violet. On pourrait penser quil sagit cela dun pisode fantaisiste, mais on lit chez Sutone que Nron avait formellement dfendu lutilisation de ces couleurs (Ner., 32). Mme sil peut paratre un peu exagr dinterprter la voix-off dAgrippine comme une rfrence ses mmoires voques chez Tacite (An., 4.53), nombre de dtails, qui semblent relever dune simple volont comique, puisent en vrit leur source chez les auteurs anciens. Les attaques continuelles de Brigitte Bardot, qui traite lempereur de fifils sa mmre ou se plaint davoir abandonn pour lui deux poux, transposent avec humour deux passages
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M. Wyke, Projecting the Past : Ancient Rome, Cinema and History, Londres, Routledge, 1997, 139. Voir ce propos L. Levque, Sources antiques et lectures cinmatographiques. Le cas de Gladiator , Babel, 24, 2011,

165-180. K. M. Coleman, The Pedant Goes to Hollywood : The Role of the Academic Consultant , in : M. M. Winkler (ed.), Gladiator, Film and History, Oxford, Blackwell Publishing, 2004, 45-52 ; K. Milnor, What I Learned as an Historical Consultant for Rome , in : M. S. Cyrino (ed.), Rome, Season one : History Makes Television, Oxford, Blackwell Publishing, 2008, 42-48. N. Aubert, o.c. (n. 8), 58. Cette garantie de srieux est toute relative : lauteur de louvrage rapporte que la publicit accompagnant la sortie de La Chute de Troie (Piero Fosco, 1911) affirme stre inspire fidlement de lIliade dHomre , sauf que cest lOdysse qui raconte la destruction de la cit.
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de Tacite (An., 13.45-46 ; 14.1) ; lorsque Snque entreprend de sduire Agrippine pour la retenir, le spectateur au fait des historiens anciens pense laccusation pour adultre dont les deux firent lobjet en 58 (D.C. 61.10) ; la mme scne se termine par une allusion limpuissance sexuelle de Snque, lequel murmure : demande ta sur si je suis impuissant ! , renvoi, sans doute aucun, lexil du philosophe en Corse en 41, encore une fois accus dadultre, mais cette fois-ci avec la sur dAgrippine, Livilla (D.C. 60.8). On peut galement voir, dans la scne o Nron prend successivement bras le corps toute une file de femmes pour les embrasser et finit par serrer sa propre mre contre ses lvres, une allusion discrte linceste dont se font lcho les auteurs antiques (Tac., An., 14.2 ; Suet., Ner., 28 ; D.C. 61.11). Nous avons vu plus haut comment taient considres les capacits de chanteur de Nron chez Sutone et Dion Cassius, mais ce qui semble tre une exagration tenir enferm le peuple venu assister la prestation de lempereur se retrouve pourtant chez le premier de ces auteurs : interdiction tait faite de sortir du thtre pour quelque raison que ce soit lorsque Nron tait sur scne (Ner., 23). Il en va galement ainsi de la pitre apprciation de Snque : si lon ne trouve pas dans ses lettres que son lve chante comme un chien , les dtracteurs du philosophe, selon Tacite, rapportaient quil se moquait de la voix de Nron chaque fois quil chantait (An., 14.52). On rit devant la mine effare de Poppe lorsque son amant lui propose de quitter le pouvoir et vivre daumne grce son art, mais cest Sutone qui rapporte ce rve irralisable (Ner., 40). Mme chose quand le fils dAgrippine expose sa volont de constituer une arme de danseuses : on peut lire chez Dion Cassius que les soldats que runit lempereur portaient, en guise darmes, diffrents instruments de musique et autres accessoires ncessaires aux reprsentations thtrales (D.C. 63.8) et chez Sutone, propos dune expdition en Gaule, quil dcida de choisir lui-mme des voitures pour transporter ses instruments de musique, de faire tondre comme des hommes celles de ses concubines quil voulait emmener avec lui, et de les armer, comme des Amazones, de haches et de boucliers (Ner., 44)22. Il sagit donc, dans le film, dune exagration comique, mais qui sappuie sur les crits des historiens antiques. La construction du personnage de Snque relve du mme procd, le film de Steno reprenant son compte les critiques dont le philosophe a fait lobjet chez Tacite comme chez Dion Cassius. Ses dtracteurs lui reprochent ses incohrences : ennemi de la tyrannie, il protge un tyran ; critique vis--vis de largent, il possde une fortune. On retrouve ce dcalage plusieurs reprises dans le film, lorsque de Sica dicte un discours empreint de stocisme et de rsignation face la mort, lappelant mme de ses vux, mais quil bondit la vue dun serpent ; lorsquil feint de vouloir se retirer pour mener une vie modeste, mais quil accepte immdiatement de rester quand Nron lui offre une proprit la campagne je men contenterai , ajoute-t-il avec rsignation. Le comble de lhypocrisie est sans aucun doute atteint lors des tentatives de meurtre lencontre dAgrippine. Nron rapporte Snque que sa mre a dcouvert les
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Traduction de Henri Ailloud, dans Sutone, Vies des Douze Csars, t. 2, 7me tirage, Paris, Les Belles Lettres, 1993.

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serpents trois douzaines pour le seul mois de mars ! quil avait fait mettre dans son lit. Le philosophe joue les offusqus, mais lempereur lui rappelle quil a agi sur ses conseils. Non, non, rplique-t-il. Jai dit : si un jour un esclave mettait un serpent dans le lit de ta mre, cela ne mtonnerait pas , mais il senquiert aussitt de savoir si Nron avait bien choisi un sourd-muet, comme il lavait sous-entendu. On retrouve le mme jeu lors de llaboration du poison. La mort dAgrippine est loin dtre claire dans les crits des Anciens. Sutone rapporte que son fils tenta trois reprises de lempoisonner, mais en vain, car elle prenait par prcaution des antidotes (Nron, 34), ce quindique galement Tacite (Annales, XIV, 3). Lauteur des Vies des Douze Csars voque ensuite un pige concernant le plafond, qui devait scrouler durant son sommeil, mais le subterfuge fut vent et vient finalement lpisode du bateau truqu et du naufrage. Cest cette version que suit avec une fidlit plus ou moins grande Les Week-ends de Nron serpents, tentatives dempoisonnement, plafond qui scroule au-dessus du lit puis naufrage , le texte de Tacite tant beaucoup plus difficile suivre. Lpisode du plafond sy voit dplac dans le bateau truqu, alors quil nen a pas t question auparavant. Finalement, la dislocation prvue na pas lieu et quelques membres de lquipage se placent dun ct du navire pour le faire chavirer, tandis que dautres, qui ntaient pas au courant de cette tentative de meurtre, essaient de faire contrepoids (Annales, XIV, 4 et 5). Le tout tient de la comdie pure et devient incomprhensible quand on dcouvre, au paragraphe suivant, que le bateau stait bien disloqu dans sa partie suprieure. Certains, comme Dawson23, en viennent juger la version officielle de la mort dAgrippine plus plausible que celle digne dun opra-comique que livrent les historiens antiques. Il ne reste plus, aux scnaristes des Weekends de Nron, qu cumuler toutes ces tentatives dassassinat pour offrir des scnes franchement drles et finalement peu loignes des crits anciens. Il faut dire que Tacite, en particulier, a construit des portraits de Nron et de sa mre qui sapparentent des strotypes dans un but de propagande : attach aux valeurs rpublicaines, il propose en la personne de lempereur un tre tyrannique et monstrueux, il prsente ses anctres en insistant sur leur dgnrescence de gnration en gnration, le lie un autre monstre, son oncle Caligula 24. Il en va de mme pour Agrippine, dont il fait une femme ambitieuse et autoritaire. A. A. Barrett25 a montr de faon convaincante comment les auteurs anciens adaptent leurs portraits de Nron et Agrippine des modles prconus. On rencontre ainsi le tyran cruel, peu soucieux de la vie humaine, la mchante belle-mre, la matresse femme, etc., autant dlments qui rapparaissent dans le film de Steno. De fait, ces constructions littraires facilitent le passage la comdie, puisque le recours des personnages strotyps est un ressort tout naturel pour le genre. Mais
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Alexis Dawson, Whatever Happened to Lady Agrippina ? , The Classical Journal, 64, 6, 1969, p. 253-267.

Sur cette question des filiations monstrueuses, voir notre article Dun monstre lautre : figures de Nron et dAgrippine lcrit et lcran , in : J.-P. De Giorgio & F. Galtier (ds.), Le monstre et sa ligne, Paris, LHarmattan, 2012.
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A. A. Barrett, Agrippina. Sex, Power, and Politics, in the Early Empire, Londres, Routledge, 1996.

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J. Ginsburg va plus loin en rapprochant plusieurs pisodes tacitens de la comdie romaine : Pallas devient le seruus fallax, Agrippine la matrona imperiosa et Claude le senex stultus ; lpisode dAct rappelle, selon le mme auteur, la trame dune comdie, dans laquelle le fils de bonne famille se lie avec une femme dun rang social bien infrieur. Et que dire du rcit du naufrage dAgrippine, qui sapparente une farce ? Or on retrouve des lments relevant de lart dramatique dans Les Week-ends de Nron. Nous lavons vu, le film est principalement tourn en intrieur et les crdits du gnrique saffichent sur un rideau rouge renvoyant celui dune scne de thtre, mme sil ne souvre pas, comme dans La Tunique. De plus, lutilisation du CinemaScope accentue ce rapprochement avec le genre dramatique dans la mesure o, ces dbuts, ce procd conduisit les ralisateurs se dispenser des gros plans et donner plutt voir des personnages en pied ou en plan rapproch, ainsi que le rappelle O. Rousseau27, voquant leffet produit par le point de vue distanci dun spectateur de thtre . Il sensuivait une thtralisation des poses , qui apparat clairement dans le film de Steno. Enfin, il convient de noter, parmi les scnaristes, le dramaturge Diego Fabbri. Sagit-il l encore dune volont des auteurs de se rapprocher au plus prs des sources antiques ? Difficile de laffirmer, mais les nombreux rapprochements que nous avons pu dceler avec les textes antiques permettent de sarrter sur cette hypothse. Loin dtre une simple comdie distrayante voire un film inepte pour certains , Les Week-ends de Nron apparat comme une subtile parodie de pplum oprant sur plusieurs niveaux : le film de Steno se moque du genre en gnral, de la reprsentation de Nron en particulier et, de faon plus resserre encore, du Quo Vadis de Mervyn LeRoy. Le plan inaugural qui donne voir lexemplaire des Annales de Tacite bnficie de la mme richesse smantique : jeu de dstabilisation du spectateur en attente dune comdie, attaque contre les prtentions dexactitude historique de certains pplums, il est aussi paradoxalement lannonce dun retour aux sources antiques. Les scnaristes du film se permettent de corriger Sienkiewicz, qui sest pourtant largement appuy sur les crits des Anciens pour crire son roman, et multiplient les rfrences et renvois aux textes des historiens. Le spectateur amateur dAntiquit ne peut que goter ces clins dil, mme si lon doit bien noter quil ne sagit aucunement de retrouver la vrit historique. Alors que des crits comme ceux de A. Weigall28 tentent de rhabiliter lempereur depuis les premires dcennies du XXe s., les scnaristes des Week-ends de Nron nen tiennent absolument pas compte, tout comme leurs successeurs, dailleurs, jusqu une date rcente. Ce nest en effet que depuis les annes 2000, avec une mini-srie comme Imperium Nerone, par exemple, que lon commence trouver lcran une reprsentation
J. Ginsburg, Representing Agrippina : Constructions of Female Power in the Early Roman Empire, Oxford-New York, Oxford University Press, 2006.
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Olivier Rousseau, In CinemaScope. Pplum amricain et format large, le spectacle total , Positif, 468, fvrier 2000, A. Weigall, Nron, Paris, Payot, 1950 (1re d. : 1930), trad. de langlais par M. Grin.

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de lempereur prenant ses distances avec la culture populaire, ne des crits anti-nroniens de lAntiquit. Le film de Steno, pour sa part, tente de sapprocher de la vrit tacitenne, dfaut de la vrit historique.

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Comptes rendus et recensions douvrages


Fabrice Galtier, Limage tragique de lHistoire chez Tacite, tude des schmes tragiques dans les Histoires et les Annales. Collection Latomus 333, Bruxelles, 2011, 344 pages. Compte rendu par Nathalie Louis-Roux, Universit du Sud (Toulon-Var), Babel, EA 2649. Ltude de Fabrice Galtier attire demble lattention sur lorientation choisie : il sagit pour lauteur de montrer comment la tragdie informe le genre historiographique (certains titres de la bibliographie abondante rappellent dailleurs labsence de cloisonnement entre les diffrents genres Rome et plus particulirement chez Tacite). Les titres des parties figurant dans un plan trs clair not en fin douvrage sont tout aussi significatifs puisquils font rfrence au thtre : Lhistoire mise en scne (Deuxime partie) avec La place des conflits et des intrigues , Le spectacle de lhistoire ou encore Le masque expos (Troisime partie). Cette interpntration de lHistoire et de la tragdie, axe central de ltude aboutit tout naturellement un questionnement sur les enjeux de la reprsentation que Tacite a de lHistoire. Cette reconstruction , cet assemblage particulier des faits historiques (tudis dans un chapitre sur lunit narrative) possdent une valeur signifiante que met jour F. Galtier, essentiellement dans sa dernire partie intitule Lcriture conjuratrice . Le mrite de cette tude, qui sappuie sur des exemples nombreux (comme le prouve dailleurs lindex des passages cits de luvre de Tacite), provient de la justesse de ses analyses et de lutilisation de nombreux concepts antiques ou non. Ainsi pour prouver les liens qui existent entre les opera maiora et la tragdie, F. Galtier souligne plusieurs reprises que la matire des Histoires et des Annales est la mme que celle des tragdies. La mise en exergue de la notion de conflit au centre de tout schma actanciel est indissociable de lunivers tragique. Elle permet F. Galtier de dresser une typologie des conflits : il existe des conflits dynastiques , dinfluence ou de brigue et les antagonismes politiques ou conflits entre les princes et les forces dopposition . Le recours au concept aristotlicien du pathos renforce la lecture tragique des Histoires ou des Annales. En outre, les personnages tacitens sapparentent des hros tragiques puisquils sont parfois le jouet des revirements de la Fortune dans des uvres o lon peut reprer de nombreuses pripties, coups de thtre voire mme identifier des scnes de reconnaissance. F. Galtier dmontre galement que la formation rhtorique de Tacite lui permet datteindre un des buts viss par la tragdie, savoir mouere travers notamment lamplificatio ou leuidentia. La juxtaposition de scnes opposes, les jeux dcho ou dopposition concourent mouere le lecteur que Tacite transforme en spectateur en mobilisant toutes les ressources de la rhtorique comme leuidentia. La narration devient spectaculum par limportance quelle accorde aux lments visuels (F. Galtier insiste sur cette dimension 80

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visuelle de luvre de Tacite au service dune lecture tragique dans sa troisime partie : Le spectacle de lHistoire ). Cette implication du lecteur est encore facilite par le recours lexagration qui donne lieu chez les dtenteurs du pouvoir des comportements dont lostentation ne peut que frapper. Lhistorien attache une importance toute particulire des lments fondamentaux du thtre comme les objets, centre de nombreuses scnes, le changement de tenue vestimentaire, le dcor (not que sil possde une valeur symbolique) : ainsi par exemple un espace clos ou qui se resserre est en parfait accord avec lide de pige inhrent la tragdie. De plus travers leur gestuelle et lexpression de leurs visages, les auteurs de lHistoire deviennent acteurs. La troisime partie de ltude de F. Galtier rappelle que les dtenteurs du pouvoir ne savancent que masqus et quil appartient lhistorien darracher le masque ; dans cette comdie du pouvoir , les personnages de Tacite incarnent diffrents types : certains endossent le rle du tyran, dautres, comme les sages, assument celui de victime dans ce cercle de la violence quanalyse avec prcision F. Galtier dans une quatrime partie, Lcriture conjuratrice , qui sinscrit dans une perspective plus large puisque cette violence gnralise est mise en relation avec les mythes et la spcificit antique. Dans sa conclusion, F. Galtier noublie pas de rappeler quen choisissant cette vision de lhistoire, Tacite ne fait pas preuve doriginalit ; il crit dans un contexte favorable marqu par lvolution du genre historiographique et un got prononc pour le thtre chez llite. Pour conclure il convient de souligner la richesse et la clart de ltude de F. Galtier qui prend le temps dans une premire partie plus courte que les trois autres (46 p.) de faire le point sur La conception romaine de lHistoire en revenant sur des concepts importants tels que le pathos ou leuidentia, ou sur Tacite quil confronte ses prdcesseurs ou compare Salluste pour mieux montrer en quoi la tradition et diffrentes influences modlent lcriture de lhistorien des Histoires et des Annales. Les notes de bas de page dans lesquelles figurent les rfrences des passages analyss avec rigueur et finesse (ici ou l, on note la prsence de remarques purement stylistiques) ainsi que des citations tires douvrages recenss dans une bibliographie de 14 pages facilitent la lecture.

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Neronia Electronica Nerone (a cura di M.-A. Tomei e R. Rea). Electa, Milan, 2011, 254 pages.

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Compte rendu par Yves Perrin, Universit de Saint-Etienne - Lyon, Hisoma, UMR 5189. Ce beau livre de 250 pages richement illustr a t publi loccasion de lexposition consacre Nron Rome en 2011. Sous la responsabilit de M.-A Tomei et R. Rea, il associe dix-huit contributions manant de chercheurs italiens et allemands. Les cinq premires sont consacres lhistoire et la lgende de Nron (p. 10-75), les neuf suivantes la Rome nronienne (p. 76- 175) et les quatre dernires aux activits artistiques du prince, la peinture et la littrature de son temps. En fin de volume sont donnes 60 photographies des pices prsentes au public, une chronologie et une bibliographie. Par commodit, on distinguera dans ce compte-rendu les parties relevant de lhistoire, de la lgende et de la civilisation romaine lpoque nronienne et celles qui concernent plus prcisment larchologie et la topographie historiques la Ville. Aprs deux contributions de nature historique qui joue le rle dintroduction (A. Giardina, M. Ranieri Punetta), les pages consacres aux reprsentations de Nron dans les milieux acadmiques italiens de 1873 1910 (G. Agosti), dans la peinture polonaise des XVIIIe et XIXe sicle (J. Miziolek) et au cinma (G. Pucci) sont stimulantes. On y dcouvre des uvres peu ou pas connues comme un Nron habill en femme de Gallori, une bauche qui ne fut suivie daucun marbre en raison du scandale quelle provoqua et une srie de peintures imprgnes du vrisme qui rgnait alors en Italie. Aprs Smuglievicz qui participe la fin du XVIIIe sicle lexploration de la fabrique nronienne de lOppius conduite par L. Mirri, Nron inspira deux artistes polonais proches de Sienkiewicz et dont les peintures ont connu une grande diffusion : E. Siemiradzki privilgie les sujets chrtiens et J. Styka illustre Quo vadis ? (Il ne serait pas inutile de rappeler que Sienkiewicz dplora le sadisme et l'rotisme de ces dessins). On savait que Nron tait une superstar du cinma et larticle qui en traite illustre sa dimension hollywoodienne en laissant entrevoir la rhabilitation rampante que proposent les productions les plus rcentes. La contribution sur Nron et le pouvoir des images M. Cadario) runit commodment une srie de portraits qui ont chapp la damnatio memoriae. Plus que par leurs rfrences apolliniennes, on est frapp par limportance quattache un prince rput esthte et pacifiste la symbolique militaire. La synthse sur la peinture (I. Bragantini) souligne les difficults de datation poses par ce quon appelle traditionnellement le IVe style. Lauteure, qui abandonne la terminologie due Mau et prfre juste titre parler de peinture dpoque nronienne, privilgie les fresques des rsidences nroniennes de Rome et celles de Murecine. Les deux dernires contributions (R. Rea, E. Berti) rappellent les activits artistiques et ludiques du prince et la grande fcondit de la littrature contemporaine.

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Au cur du livre, les contributions sur la Rome nronienne forment un tout cohrent. Une courageuse tentative de cartographie de lincendie de 64 (C. Panella)) soulve invitablement nombre de questions (a priori, contrairement ce qui est crit, lEsquilin ne brle pas ; les flammes sont arrtes apud imas Esquilias (Tac., Ann. XV, 40) et il ne va pas de soi que le nord du champ de Mars soit dtruit). Deux synthses sur lactivit dilitaire de Nron et larchitecture de son temps (A. Viscogliosi, H. von Hesberg) montrent lampleur de ses interventions et la fcondit des innovations techniques et plastiques quil encourage. Les Domus Transitoria et Aurea occupent naturellement une place importante. Les articles sur la valle du Colise et le Palatin C. Panella, M.-A. Tomei) brossent un commode tat des connaissances apportes par les fouilles de la zone des Curiae Veteres et de la Domus Tiberiana. Sur la fabrique de lOppius les auteurs (H. J. Beste, A. Viscogliosi) convergent pour admettre la complexit de sa chronologie et identifier dans son aile occidentale le souvenir dun quartier de la Domus Transitoria. Outre la thse de L. Ball sur les matriaux de construction plusieurs fois cite, une analyse des systmes picturaux des diffrents quartiers (et des rares estampilles) conduit la mme conclusion. On ne voit pas pourquoi la Domus Transitoria est date de 60 (H. J. Beste, p. 152) : elle reprend ds 54 le legs claudien ; son nom trange mrite quon sy arrte ( notre avis, il sagit originellement et stricto sensu de la domus familiale des Domitii). La prsentation de la Domus Aurea dveloppe p. 136-151 (A. Carandini avec D. Bruno et F. Fraioli) laisse perplexe, et cest un euphmisme. On y dcouvre des difices et mme des quartiers entiers inconnus du commun des chercheurs alors que dautres dont lexistence est rpute tablie sont rays de la carte Laile orientale du pavillon de lOppius est supprime mais une longue enfilade de salles de service court devant sa faade. On apprend que le corps de btiment le plus important de la rsidence (et la cenatio rotunda) ne sont ni sur le Palatin ni sur lEsquilin mais entre le vestibule et le stagnum et que cette Domus Aurea de la Velia peut tre compare au palais de Versailles (avec ses cours ct ville, mais sans les jardins !). Pour que ces propositions napparaissent pas fantaisistes, la moindre des choses serait de rvler au lecteur ignorant les donnes ou indices qui les justifient. Publi en relation avec une grande exposition publique, le livre fournissait loccasion de brosser un tat des connaissances qui soit utile au spcialiste tout en clairant lopinion sur les rapports quentretiennent depuis des sicles limaginaire collectif et la connaissance scientifique. A une poque o seffacent les limites entre la fiction et lhistoire et o la rentabilit commerciale conditionne livres, films et sries tlvises, attirer lattention du public sur les difficults de la connaissance est non seulement scientifiquement mais aussi civiquement ncessaire. A ce point de vue, le volume prsente des qualits : ses textes sont clairs et sa documentation iconographique de qualit. En posant dabord la question de Nron dans le champ de lhistoire et de limaginaire de ses reprsentations, son plan permet a priori au lecteur daborder les questions que pose le prince avec le recul critique ncessaire.

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Ce souci de remise en perspective reste pourtant partiel. En rejetant au second plan les dbats qui animent la recherche, le livre peut donner au lecteur le sentiment quil accde des connaissances dfinitivement tablies Un minimum dharmonisation entre les articles, quelques notes de synthse sur tel ou tel point et/ou une conclusion gnrale eussent vit ou expliqu les divergences qui existent entre les auteurs. On comprendra aisment que, vu les sources, les cartes de lincendie des p. 89 et 109 diffrent ; mais lamateur comme le spcialiste ne peuvent qutre frustrs de constater que la question du site de la fameuse cenatio rotunda ne fait lobjet daucune mise au point : certains auteurs le placent prs du stagnum (p. 142, 147), dautres dans la salle octogonale de lOppius (p. 131, 145, 158), sur la Vigna Barberini (p. 145, 171) ; les dcouvertes de F. Villedieu sur la Vigna sont peine mentionnes et lhypothse de son identification sous la cenatio Iovis de Domitien est passe sous silence. Si les reconstitutions en 3D sont convaincantes dans la suggestion des volumes architecturaux, il ne faudrait pas laisser croire que les techniques informatiques sont s qualits une garantie dexactitude (p. 101). Quoiquissues de ltude scientifique, elles dpendent des donnes quon a choisi dintgrer dans les logiciels. Emprunter les copies de Mirri pour reconstituer les salles de lOppius est par exemple problmatique : lesthtique no-classique de ces gravures en noir et blanc aquarelles selon le got du XVIIIe s pour les teintes porcelaines trahit celle des originaux. Au total, si le spcialiste doit connatre les contributions dun volume qui montre globalement lampleur et la qualit des entreprises de Nron, il pourra estimer sa problmatique historique conformiste. Prsenter Nron comme un esthte dchir entre sa condition humaine et ses aspirations limpossible sinscrit non dans le champ de lhistoire, mais dans celui de la fiction thtrale (on songe au Nronissime de M. Hubay o le prince dclare : jai dj compris quil vaut seulement la peine dtre Dieu ou dramaturge grec ?). Il est dommage que loccasion fournie par une grande exposition publique nait pas t saisie pour poser les questions des relations que lhistoire scientifique doit entretenir avec les reprsentations sculaires du monstre.

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Ars pictoris, ars scriptoris. Peinture, littrature, histoire, Mlanges offerts J. M. Croisille, textes runis par F. Galtier et Y. Perrin. Collection Erga, 11, Presses universitaires Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 2008, 424 pages. Compte rendu par Isabelle Cogitore, Universit Stendhal (Grenoble 3). Comment rendre compte dun livre semblable, si gros, si riche et si vari? Pas moins de 32 contributeurs sont intervenus, sans parler des auteurs de la prface et de lavant-propos! Les directeurs de cette vaste entreprise lont organise selon trois axes (les arts figurs; posie, littrature et philologie; histoire ancienne et reprsentation de lantiquit), et lont assortie dun prcieux index des noms dauteurs anciens: de ce fait, le livre devient un outil efficace pour qui veut approcher les nombreux domaines qui ont intress J.M. Croisille. Pour donner non pas un jugement sur chacune de ces contributions, ce qui serait bien long et surtout impossible qui ne possde pas ltendue des connaissances abordes ici, mais pour proposer des voies daccs cette Couronne, on pourrait proposer une autre faon de lorganiser: la lecture du livre offre aux lecteurs trois types de textes, que je cite ensuite par ordre alphabtique. Une premire srie de textes comporte des mises au point informes, des approfondissements sur des sujets prcis: D. Berranger-Ausserve, propos du vase de Thyrsis; C. Bodelot sur les reprises en dico dans les discours de Cicron; E. Cizek, sur les sources concernant les princes de 68-69 ap. J.-C.; Genevive Demerson, Michel de LHospital et lItalie; G. Galimberti-Biffino, sur le murmur chez Lucain; G. Guillaume-Coirier, sur les festons de lurne de L.Lucilius Felix; Ph. Heuz, sur la verrire de lhtel Mtropole Moscou, pare de grotesques lantique; E.M. Moormann, Pompi et Herculanum ternises dans des romans historiques franais; Cl. Moussy, sur lemploi dornamentum chez Snque; Y. Perrin pour une rjouissante galerie de dessins de presse contemporains utilisant limage de Nron; G Rocca Serra, sur le bon usage du digamma, entre la Fibule de Prneste, Claude et Cornutus. Une deuxime srie runit les textes qui apportent des hypothses ou reviennent sur des hypothses dj formules: R.Bedon cherche identifier un intime dAulu Gelle; C. Deroux propose une interprtation mdicale et philosophique de plaisanteries de Publilius Syrus; M. Fuchs envisage de reconnatre Hliogabale dans une peinture dhermaphrodite; J.-Y. Guillaumin interprte selon une cl politique lpisode de Cipus chez Ovide; A. Novaraet D. Porte se rpondent propos de Virgile, respectivement sur le chant 2 et le chant 12; Y. Texier regarde la fortune du solcisme ego sum qui sum; R. Martin analyse sur la ruse de J. Carcopino pour soutenir la localisation dAlsia Alise Sainte Reine. Enfin une troisime srie fait ressortir limportance dun dialogue, quil sagisse du dialogue entre auteurs antiques et arts (J. J. Aygon qui rapproche Snque, lpope et liconographie; Guy Demerson, qui 85

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fait dialoguer Zeuxis et Rabelais; E. Foulon, chez qui Hsiode, Homre et les arts figurs se rpondent; F. Galtier qui revient sur les interactions entre Tibre, Nron et la sphre publique; G. Sauron, quand Properce rejoint les fresques de Boscotrecase; R. Poignault pour la prsence de peintres dans la correspondance de Fronton); quil sagisse dun dialogue entre priodes (quand J. Bouquetsattache Oreste et Pylade chez Dracontius, ou M. Sordi, Virgilio e la storia contemporanea o temps des Etrusques et temps dAuguste se rpondent; ou encore A. M. Taisne, sur la gloire des Scipions chez Silius Italicus); ou encore, quil sagisse dun dialogue entre auteurs ou au sein mme dune uvre ou dun auteur (P.J. Dehon, quand Horace rivalise avec lui-mme; O. Devillers, sur le parcours de linformation entre Nron, Poppe et Othon; E. Grzybek sur la mort de Cambysedans plusieurs sources; P.M.Martin sur des aspects diffrents de Csar dans le De uiris illustribus). De fait, le dialogue est le matre mot de ce livre plusieurs voix qui, toutes, sont lcho de discussions passes ou venir avec J. M. Croisille; la figure de ce dernier se dessine en filigrane, travers ces discussions et le lecteur prend plaisir y participer, pour aborder des thmes varis dans les domaines de la posie, de la peinture, et de lhistoire.

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Olivier Devillers Sylvie Franchet DEsprey (dd.), Lucain en dbat. Rhtorique, Potique et Histoire. Actes du Colloque international, Institut Ausonius (Pessac, 12-14 juin 2008). Ausonius ditions, tudes 29, Bordeaux, 2010, 373 pagine, 35 euro. Compte rendu par Silvia Stucchi, Universit Cattolica del Sacro Cuore (Milano). Il presente volume raccoglie gli Atti del Convegno Lucain en dbat. Rhtorique, Potique et Histoire, tenutosi fra il 12 e 14 giugno 2008 a Bordeaux, promosso e sostenuto dallInstitut Ausonius. Come recita il titolo, lopera lucanea non solo un poema che ha per argomento il contrasto fra Cesare e Pompeo, ma davvero essa stessa teatro di dibattito e scontro per quanto riguarda il conflitto delle interpretazioni dellopera, autentico campo di battaglia su cui si sono contrapposti, ricapitola la curatrice, S. Franchet DEsprey, nellIntroduction (pp.13-18), soprattutto studiosi anglosassoni e italiani, a partire da Emanuele Narducci. Questultimo, notoriamente, del giovane autore della Pharsalia stato fin dai primi anni di ricerca scientifica un attento esegeta, capace di riportare il poema agli onori del dibattito critico, coniando, fra laltro, formule di successo, sin dal suo La provvidenza crudele. Lucano e la distruzione dei miti augustei (Pisa 1979) passando poi attraverso il polemico articolo Deconstructing Lucan1, per arrivare poi al suo ultimo volume: Lucano. Unepica contro limpero. Interpretazione della Pharsalia, Roma-Bari 2002. Per decenni, non diciamo per secoli, ma certo ancora per tutto il XIX e linizio del XX secolo, il grande interrogativo attorno a cui ruotava la critica lucanea riguardava la qualit dellopera, cos dissimile dallepico latino per eccellenza, ovvero Virgilio. E le risposte, pur se molto variabili (memorabile lopinione di Leopardi che riteneva Lucano superiore financo al Mantovano), si orientavano nel senso di uninnegabile, necessaria e inevitabile decadenza dellepica post-Eneide. Dallinizio del XX secolo sino alla met degli anni Settanta, invece, gli interrogativi su Lucano diventano pi sottili e diversificati, in parallelo con lapprofondirsi dello studio esegetico e la rivalutazione della cosiddetta latinit argentea: essi riguardano lintento dellautore, ovvero la sua adesione alla filosofia stoica, le convinzioni politiche di Lucano, cio la sua pi o meno profonda professione di fede repubblicana e, infine, il genere letterario in cui catalogare la Pharsalia. In altre parole, il poema di Lucano ha posto nei decenni seri interrogativi di genere, giacch gli interpreti si sono chiesti a pi riprese se essa possa essere classificata come un vero poema epico, o se non travalichi piuttosto i limiti imposti dallepica stricto sensu, risentendo di commistioni, per esempio, con lo statuto della tragedia. Fanno fede di questo rinnovato spirito con cui guardare a Lucano due importanti volumi, il primo edito da Durry per gli Entretiens de la Fondation Hardt e il secondo, non meno importante,

Ovvero, come recita il sottotitolo del contributo, Le nozze (coi fichi secchi) di Ermete Trismegisto e di Filologia, in P. Esposito-G. Nicastri (edd.), Interpretare Lucano. Miscellanea di studi, Napoli 1999, pp. 39-83.

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curato da Fr. M. Ahl poco dopo la met del decennio . cambiata, in altre parole, la prospettiva con cui guardare allopera letteraria lucanea, e questo ha comportato un significativo aggiustamento, con effetti benefici, in termini di riconoscimento sia della complessit che della ricchezza della sua poesia, anche sul piano dellanalisi letteraria e del pensiero. Pertanto, molto opportuno appare il titolo del volume, che evoca un dibattito su tre tematiche ancora aperte quando si parla di Lucano. In primo luogo, la retorica, che informa di s tutta lopera e, potremmo dire, tutta la letteratura di et neroniana, in forma ancor pi decisa ed esibita di quanto non accadesse in et augustea e che riveste un duplice ruolo. Da un lato, infatti, essa riflette leducazione dellautore, ma, dallaltro, un codice che, al di l del contesto storico, se opportunamente usato, permette la corretta decifrazione del messaggio profondo di cui il testo portatore. Essendo inoltre la Pharsalia poema storico, la storia il primo referente, esteriore al testo, che si offre allindagine dello studioso; infine, il terzo macro-ambito di analisi la poetica, che si avvale dei primi due elementi, e viene messa a sua volta in relazione con lideologia, nel suo senso pi vasto, includendo a sua volta altre variabili (quali la presenza e le forme della violenza, le immagini della morte, o il ruolo dellelemento femminile) inserite in un contesto culturale in continua evoluzione. Gli interventi riuniti nel presente volume sono pertanto ordinati secondo questi tre grandi blocchi tematici, e toccano i seguenti argomenti: per quanto riguarda i rapporti fra dato storico e creazione letteraria (Histoire et cration littraire, pp. 19-90) si succedono i contributi di S. Bartsch, Lucan and Historical Bias (pp. 21-31), che si conclude con la definizione di Lucano, dal punto di vista storico, come anti-Velleius, e di P. Esposito, Riprese e corrispondenza interne nel Bellum Civile di Lucano (pp. 33-42). Nella sua analisi, Esposito arriva a consentire una sensata ipotesi sulla struttura dellopera, giacch considerando le implicazioni di una probabile composizione per tetradi, e considerando la prima dominata da Cesare, la seconda da Pompeo, si pu ipotizzare che ne fosse stata prevista una terza, avente per protagonista Catone, la cui morte avrebbe concluso lopera (p. 42) proprio al dodicesimo libro, come gi congetturato da J. Radicke e Fr. M. Ahl. Successivamente, J-P. Aygon si concentra, nel suo contributo, sullInsertion de quelques descriptiones locorum dans la narration chez Lucain: le jeu avec la tradition pique (pp. 43-54), descriptiones che discostano la Pharsalia dagli usi epici tradizionali, sia per le modalit dellinserzione dellekphrasis nel testo, sia per i motivi sviluppati. M. Dinter, Les sentences chez Lucain (pp. 43-52) esplora poi i legami fra uso delle sententiae, retorica e ideologia, proponendoci un interrogativo: i lettori del poema lucaneo traevano da queste massime insegnamenti relativi allepoca di Cesare e Pompeo o relativi alla propria epoca? I. Meunier, nel suo saggio Le renouvellement du motif pique du catalogue dans le Bellum Civile de Lucain (1.392-522): dangers et pouvoirs de la fama, pp. 63-75, si concentra invece su due elementi topici della poesia epica, che Lucano sa trattare in forma intelligentemente innovatrice. Ultimo
Cfr. rispettivamente M. Durry (d.), Lucain, Entretiens sur lAntiquit classique 15, Vandoeuvres-Genve, 1970; Fr. M. Ahl, Lucan. An introduction, Cornell Studies in Classical Philology 39, Ithaca-London 1976.
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contributo della prima sezione, lo studio di B. Bureau, Lucanus [] videtur historiam composuisse, non poema. Lucain, lhistoire et la mmoire potique (pp. 76-86), analizza, e smonta, la critica tradizionalmente riservata a Lucano, che vedeva in lui non tanto un poeta, quanto uno storico. Ebbene, coloro che persistono in tale tipo di attitudine critica dimostrano di non aver saputo analizzare a fondo lo specifico e lessenza della Pharsalia, unopera che ci ammonisce dal pensare la memoria del fatto storico come irriducibile, di per s, allapplicazione di quello che lautore definisce le labeur sacr des potes (p. 87) Il secondo blocco di contributi (pp. 91-223), dalleloquente sottotitolo: Idologie, ordre et dsordre, accoglie una serie di saggi di argomento vario, ma dal comune denominatore: lindagine, ideologicamente connotata, circa la presenza e il valore dellelemento femminile nellopera epica (come dimostrano i contributi di J. Dangel, Les femmes et la violence dans le Bellum Civile de Lucain: criture symbolique des deviances de lhistoire, pp. 91-104 e di L. Sannicandro, Nunc flere potestas: Bellum Civile e lamento femminile, pp. 105-111). Al dibattuto tema del quadro di riferimento lucaneo per quanto concerne la considerazione della divinit dedicato il contributo di Th. Baier, Lukans epikureisches Gtterbild (pp. 113124), mentre F. Delarue si sofferma sulle scene corali e di massa nel poema, proponendo lo studio Les foules de Lucain: mergence su collectif (pp. 125-136), in cui emerge come le masse siano simboli, spesso eroi collettivi i quali, sia durante la battaglia di Marsiglia, sia durante le peripezie nel deserto della Libia, rappresentano efficacemente una Roma lacerata dalla crudelt dello scontro civile. Allaltra forza distintiva dellidentit romana, il senato, dedicato invece lo studio di M. Ducos, Le snat dans lpope de Lucain (pp. 137-148), in cui emerge come il poeta proponga una rappresentazione complessa del Senato e dei senatori: uomini con una loro individualit ben precisa, o colti nella loro massa, che incarnano una causa, una parte politica specifica, ma anche elementi costitutivi di un ordine e unistituzione che si afferma come essenziale per la sopravvivenza e lidentit di Roma grazie al suo potere decisionale e alla sua lunghissima tradizione. Allenigmatico prologo dellopera invece dedicato il contributo di F. Ripoll, Lenigme du prologue et le sens de lhistoire dans le Bellum Civile: une hypothse interprtative (pp. 149-158), concluso dallaffermazione per cui, dopo attenta analisi di tutti gli elementi disponibili, si pu dire, secondo lautore, che lelogio di Nerone da parte di Lucano sia del tutto sincero. In altre parole, il giovane poeta nipote di Seneca sarebbe effettivamente felice che lesito ultimo di tanto sangue versato nelle guerre civili sia stato il principato di Nerone, ma non perch questo rappresenti il Fine ultimo della Storia (impressione che si potrebbe ricevere da una prima lettura di tale prologo), quanto perch tale principato rappresenta una parte, forse lultima, di un ciclo chiamato a chiudersi, quello della dominatio apertosi con la crudele vittoria di Cesare su Pompeo a Farsalo (p. 158). Ai personaggi di quello che gi in passato venne detto poema senza eroi sono dedicati i contributi successivi: quello di M. Leigh, Csar coup de foudre: la signification dun symbole chez Lucain (pp. 15989

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165), dedicato alla figura del personaggio nero che domina lopera con il suo attivismo malefico; di converso, a Catone, incarnazione del sapiens stoico, dedicato lo studio di I. Cogitore, Caton et la libertas: lapport de Lucain (pp. 166-177), che si conclude riconoscendo il conferimento a Catone, nel libro IX del poema, di un autentico statuto politico, ancorch si tratti dello statuto di uno sconfitto; e pur in tale frangente, nella figura dellUticense il poeta sa ridisegnare i contorni della figura di un autentico uomo politico. R. Utard, invece, si sofferma, nel suo contributo, sulla figura delleroe debole, di quel Pompeo, un tempo Grande, che nella Pharsalia assume un carattere di vinto melanconico. Ma non solo: lautrice, nel suo Pompe sous le regard de Cornlie: pour quelle image du hros? (pp. 180-191) ha lintuizione di mostrarci il condottiero attraverso lo sguardo della moglie Cornelia, consorte che, a sua volta, si distingue per le sue illustri origini e qualit, quasi nel solco dellexemplum costituito dalla sua pi celebre omonima, la madre dei Gracchi (p. 181). Al Grande sconfitto dedicato anche lo studio di F. Galtier, Un tombeau pour un grand nom: le traitement de la dpouille de Pompe chez Lucain (pp. 193-202): si rileva qui che lassassinio di Pompeo sia ispirato al modello della fine di Priamo nellEneide, mettendo in atto, per, lartificio del rovesciamento e dellinversione, giacch, in Virgilio (Aen. II, 554 sgg.), Priamo decapitato era un cadavere sine nomine, mentre in Lucano, paradossalmente, sono proprio lassenza del capo e lo sfregio patito dal cadavere a dichiararne lidentit (p. 202). Segue un saggio dedicato, in generale, a tutti gli episodi di decapitazione presenti nel poema, particolarmente nel libro VII, durante la battaglia di Farsalo, che lautore si compiace di presentarci come grondante orrori: in Les ttes coupes dans le Bellum Civile de Lucain: des guerres civiles places sous lemblme de Mduse (pp. 203-213), A. Estves ricorda infatti come, di fronte alla strage del campo di Farsalo, lucano si trinceri dietro allartificio della preterizione, manifestando una reticenza significativa nel consegnarci una declinazione tipologica delle uccisioni, e proseguendo con un elenco in cui la topica ha un ruolo preponderante (Phars. VII, 626-630), aperto per, particolare non da poco, dalla menzione delle teste mozzate, perch latto della decapitazione quello maggiormente rivelatore del carattere intestino e parentale del conflitto, gi evocato nel prologo. Procedendo lungo questa linea di analisi, il successivo studio, di N. Calonne, Cadaver dans le Bellum Civile (pp. 215223), analizza lalternanza duso fra il termine corpus e, appunto, cadaver nel poema lucaneo, mettendo a confronto le occorrenze emerse da tale rilevazione con quelle proprie di opere coeve (Seneca tragico), anteriori (lEneide, le Metamorfosi), o successive (la Tebaide, gli scritti di Tacito). Dallanalisi emerge che occorrenze lucanee del secondo termine sono schiacciantemente pi numerose, in quanto esso designa un corpo morto di cui nessun vivo si fatto carico per i riti funebri, al fine di instaurare una pacifica continuit fra vivi e morti: infatti, cadaver designa un corpo oltraggiosamente abbandonato, per impotenza, negligenza o addirittura per intenzionale sfregio da parte dei vivi. E questo uso di cadaver, a sua volta, ha anche unimplicazione metaforica non da poco, poich la presenza massiccia del termine nella Pharsalia sta, simbolicamente, a indicare labbandono del corpus Romae, unentit in altri tempi viva e vitale, ma che ora giace, malamente abbandonata, come un soldato ferito a morte di cui nessuno pi si cura (p. 223). 90

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In questo senso, non possiamo non apprezzare la ratio che guida la progressione nella disposizione di questi saggi nella seconda sezione del volume: si va infatti dallanalisi delle forze e delle figure collettive (le donne, il lamento femminile, il senato, le masse), allattenzione per i tre protagonisti (Cesare, Catone e Pompeo) e, infine, dalla morte del Grande, si passa a quello che il nucleo caldo del poema lucaneo, la tematica non semplicemente funeraria, ma della morte violenta, della pulsione omicida e fratricida che rischia di travolgere sinistramente Roma fino a farla affogare nel suo stesso sangue. La terza sezione del volume (pp. 227-325), non a caso intitolata Aspects historiques et symboliques, contempera lo studio degli aspetti di pensiero pi propriamente attinenti alla storia con elementi simbolici: il caso dello studio che apre e, per cos dire, d il tono - a tutta la sezione, dedicato, ovviamente, al concetto di guerra civile che insidia lassetto della patria e dei valori tradizionali, U. Egler, Die Geschichte hinter die Geschichte: Lucan und die rmische Geschichte vor dem Brgerkrieg (pp. 227-240). Segue poi il contributo di P. M. Martin, La barbarisation du Bellum Civile chez Lucain (pp. 241-254), che si sofferma sul particolare della composizione degli schieramenti di Pompeo e Cesare, e che si conclude suggerendo che, in base alle forti consonanze rilevate, alle fonti solitamente chiamate in causa per ricostruire il laboratorio poetico lucaneo, si debba aggiungere anche lEpistolario ciceroniano. Ancora al personaggio di Pompeo, ma stavolta colto nel suo rapporto con il modello di Livio (ovviamente ricostruibile soltanto dalle periochae, e dal testo di Floro, che non propriamente un riassunto, ma si basa essenzialmente sui libri Ab Urbe condita), dedicato il contributo di B. Mineo, Le Pompe de Lucain et le modle livien (pp. 255-266). Ampliando la prospettiva, si passa con P. H. Schrijvers, Lespace gographique dans le rcit lucanien. Lucain et rathosthne de Cyrne (pp. 267-279) ad analizzare il rapporto fra il poeta latino e il grande scienziato e geografo ellenistico, ridimensionando, in parte, la consolidata serie di pregiudizi negativi a proposito delle conoscenze geografiche lucanee. Il contributo successivo, di P. Asso, Lide de lAfrique chez Lucain (pp. 281-284) esamina invece pi nel dettaglio lidea che del continente africano pu avere il poeta di et neroniana, unidea che assomma in s caratteri indubbiamente derivanti da conoscenze e studi di tipo geografico, e altri derivanti dalla considerazione dellAfrica come di uno spazio esotico, simbolico e ostile, ma tuttavia pur sempre parte del nostro mondo, di quel mondo che ha visto nascere e trionfare Roma. Lo studio, immediatamente seguente, di G. Zecchini, Lucano tra i due Domizi (pp. 295-301), prende le mosse dalla rilevazione della scarsa presenza del genere storiografico nel panorama letterario del regno di Nerone e, al contrario, dellabbondanza di poesia di argomento storico, di argomento troiano (tema che, nella prospettiva dei Romani, significava soprattutto indagare le origini del proprio popolo e della propria patria) o riferita alla storia romana pi recente. Se invece consideriamo i contenuti del poema lucaneo, chiaro come Nerone sia chiamato in causa anche dal fatto che il suo trisavolo protagonista di due episodi cruciali nel poema e nella storia di Roma, la resa di Corfinio (Phars. II, 478-525) e la battaglia di Farsalo (Phars. VII, 597-616). Ma lenfasi con cui Lucano si sofferma sullEnobarbo non poteva in nessun modo 91

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essere scambiata per un omaggio alla gloria gentilizia dei Domizii in quanto gens di Nerone giacch per il poeta lalternativa drammatica fra libert e clemenza racchiusa () nellevoluzione allinterno di una gens tra Enobarbo, che conserva la sua libert sino alla morte, e Nerone, che pone a fondamento del suo regno una clemenza liberticida (p. 299). Non stupisce, pertanto, che, di fronte a un poema con le chiare stimmate di unopera sovversiva, emerga chiaro, per contrasto, tutto il significato del progetto di epos coltivato da Nerone, e, ovviamente, leffetto che il poema del nipote di Seneca ebbe sul principe e sulla sua decisione di riscrivere personalmente la storia di Roma (p. 301). Sullepisodio storico del passaggio del Rubicone si sofferma invece il co-curatore del volume Olivier Devillers, con il suo Le passage du Rubicon: un itinraire de linformation (pp. 303-312), ove si dimostra come il genio poetico lucaneo si palesi, nel celebre brano del libro II, nel saper fondere in una sola visione il trittico di tre scene-cardine liviane aventi per soggetto lattraversamento di tre fiumi (rispettivamente Ebro, Rubicone, Elba). Il successivo contributo di G. Flamerie de Lachapelle, Nature et rle du dbut du discours de Pothin dans le Bellum Civile de Lucain (8.484-495) (pp. 313-325) analizza il discorso del cortigiano e consigliere dellimbelle Tolomeo, un discorso che potrebbe essere definito un manifesto teorico in favore della tirannia (p. 313) messo a confronto con il discorso di Teodoto secondo Plutarco (Pomp. LXXVII, 67). Quella delineata dalle parole di Potino una tirannia pragmatica (p. 317) e, al contempo, una ragionata perversione del discorso politico stoico (pp. 318-319), che si presenta per nelle vesti, ambiguamente pratiche, di una concezione politica apparentemente fondata sul buonsenso e la ragionevolezza, mentre il rovescio in positivo di questa teorizzazione rappresentato dal De clementia senecano. Completano il volume, rendendolo uno strumento di consultazione assai prezioso, unimponente Bibliographie gnrale (pp. 328-344), un indice dei loci del Bellum Civile citati (Index des passages cits, pp. 345-361); uno dei personaggi storici menzionati (Index des personnes, pp. 363-367), uno dei luoghi geografici e dei popoli (Index des lieux et des peuples, pp. 369-370), oltre che, per concludere, un Index variorum (pp. 371-373). Il valore di questa raccolta di atti congressuali non solo quello di aggiornare la bibliografia su un autore capitale per la storia della poesia latina, ma anche quello di farci andare oltre il semplice livello di apprezzamento estetico per la potenza evocativa dellopera, unepopea di violenza, che si profila, in certi passi, come conflagrazione cosmica dai risvolti catastrofici, vero funerale del mondo (Phars. VII, 616, in funere mundi); soprattutto, per, questi saggi permettono di approfondire la comprensione sia dei singoli filoni tematici commisti nel poema, e cio la retorica, la poetica e la storia, sia degli stretti legami intercorrenti fra loro.

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Claude Briand-Ponsard et Frdric Hurlet, LEmpire romain dAuguste Domitien. Armand Colin (Histoire Cursus), Paris, 2010, 2me dition, 223 pages. Compte rendu par Olivier Devillers, Universit Michel Montaigne (Bordeaux 3). Ce petit manuel, qui connat ici sa seconde dition, couvre les dbuts du Principat. Il comprend 7 chapitres principaux, dont les trois premiers brossent de manire diachronique lpoque considre : sur Auguste et linstauration dun nouvel ordre par celui-ci ; sur les Julio-Claudiens ; sur lanne des quatre empereurs et les Flaviens. Les chapitres 4 et 5 sattachent aux provinces et leurs relations avec Rome, le chapitre 6 lconomie et le chapitre 7 la religion accordant une attention particulire au culte de lempereur ainsi quau christianisme et au judasme. La mise en avant des structures lies lavnement et la consolidation du rgime imprial sont au curs de ces 7 chapitres synthtiques. ceux-ci rpondent, pour ainsi dire, 7 annexes. Les 5 premires consistent en commentaires de documents pigraphiques (serment dallgeance des Chypriotes lavnement de Tibre, AE, 1962, 248 ; loge funbre de Plautius Silvanus Aelianus, ILS, 986 ; laudatio dite de Turia, CIL, VI, 1507) et littraires (extrait de Tacite sur un faux Nron ; discours prt par Tacite Petilius Cerialis). La sixime voque le garum et les salaisons travers une recette dApicius, le plan dune usine (celle de Cotta, Maroc) et les amphores inscrites. La dernire revient sur la hirarchisation de la socit romaine. Une chronologie, un glossaire, deux cartes, une bibliographie classe par rubriques et un index compltent louvrage et facilitent son utilisation. La bibliographie, en particulier, intgre une soixantaine de titres postrieurs 2000, et la 1 re dition du manuel, certaines sections comme lconomie ou larchitecture tant composes majoritairement de titres trs rcents. Lune des qualits de cet ouvrage clair et complet, quon peut recommander comme introduction sur lpoque, est sans doute quil sefforce dtre problmatique, savoir quil naligne pas simplement les faits, mais met en vidence leur signification et leur interprtation, jusque dans la recherche la plus rcente. Une autre est son rapport aux textes littraires, qui sont analyss en tenant compte des contextes de rdaction et des intentions des auteurs (un seul regret ce point de vue concerne la bibliographie qui, pour les sources littraires, se limite aux ditions de textes, sans faire cho aux principales monographies : le Tacitus de R. Syme ou A. Study of Cassius Dio de F. Millar par ex.). Ces deux traits se retrouvent propos de Nron et, spcialement, dans lanalyse qui est propose (p. 166-170) de laventure du faux Nron que dpeint Tacite. Cet pisode mconnu est prsent de manire non seulement faire apparatre la pratique historiographique de lauteur des Histoires, mais aussi jeter un clairage sur la nature dynastique du pouvoir mis en place par Auguste et rappeler combien il convient de nuancer la vision habituelle du nronisme. Empruntant beaucoup lhellnisme, celui-ci jouissait dune certaine popularit en Orient et il faut dans ce sens dpasser une vision de Nron comme totalement irrationnel et dtest de tous.

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