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INTRODUCCIN *

El flujo, el vnculo, el
espacio y la medicin
l,,'
"
Comunicacin: este tnnino tiene un gran nmero qe acepciones:
esta observacin no data del final de nuestro milenio, sino de 1753. As
empieza el artCulo que Denis Diderot le consagra al vocablo en la En
ciclopedia, y que redacta personalmente. .
Ya en esa poca, la comunicacin habla el idioma de varias cien

cias, y oficios: literatura, fsica, teologa, ciencia de las fortifica
ciones, enjuiciamiento criminal, vas pblicas. Su polisemia remite a las
ideas de reparto, comunidad, contigidad, continuidad, encarnacin y
exhibicin. En ese diccionario de las Luces, no obstante, lo negativo
ensea ms que lo positivo, segn demuestra el artCulo Excomunica
cin. Fruto de la pluma de un clrigo, tiene el doble mrito de hacemos
sospechar la gran deuda contrada por la matriz originaria de la comu
'Con el lenguaje de la Iglesia, pero sin encastillarse en l. All
se define la excomunicacin como la separacin de comunicacin o de
comercio con una persona con la que anterionnente se tena esa rela
cin. En este sentido, precisa el autor, todo hombre excluido de una
sociedad o de un cuerpo, y con el que los miembros de ese cuerpo ya no
tienen comunicacin, puede ser llamado excomunicado. La metfora
corporal ya permite calibrar, adems, hasta qu punto el discurso de la
ojO Las notas del autor figuran al final del libro. Las del traductor, a pie de pgina.
12
13 La invencin de la comunicacin
comunicacin depende de la referencia orgnica para hacerse compren
der.
La fragmentacin semntica del trmino no es obstculo para que
Diderot otorgue preferencia a un sentido, cuando se trata de nombrar la
ciencia del comunicar. En la ordenacin de los conocimientos y de
sus encadenamientos, que sirve de trama al conjunto de la Enciclo
pedia, slo la retrica, modo de entendimiento mediante la razn, se
hace acreedora a este ttulo.
Cada poca histrica y cada tipo de sociedad tienen la configuracin
comunicacional que se merecen. Esta configuracin, con sus distintos
niveles, ya sean de carcter econmico, social, tcnico o mental, y sus
distintas escalas, local, nacional, regional o internacioQal, produce un
concepto hegemnico de comunicacin. En el paso de una configura
cin a otra, interesa destacar las continuidades y las rupturas.
Al hilo del tiempo estudiado, el concepto se habr reconvertido ms
de una vez en una figura indita, sin abstrac;;rse por ello de los elementos
presentes en el modo de comunicacin anterior.
Esta historia de la invencin de la comunicacin es una invitacin
para recorrer un trazado distinto del que jalona la comunicacin en su
modalidad meditica. La comunicacin se tomar aqu en un sentido
ms amplio, que engloba los mltiples circuitos de intercambio y circu
lacin de bienes, personas Y mensajes. Esta definicin abarca, a la vez,
las vas de comunicacin, las redes de transmisin a larga distancia y los
medios de intercambio simblico, tales como las exposiciones universa
les, la alta cultura, la religin, la lengua y, por supuesto, los medios.
Tambin evoca las distintas doctrinas y teoras que han contribuido a
reflexionar sobre estos fenmenos. A la luz de la comunicacin, se
examinan nuevamente autores tan diversos como Vauban, Quesnay,
Turgot. Adam Smith, Malthus, Saint-Simon, Comte, Fourier, Cabet,
Proudhon. Enfantin, Datwin, Spencer, List, Ratzel, Marey, Tylor, far
de o Le Bon. Otros muchos vuelven a ser descubiertos.
B8tahistoria comienza en el siglo XVII,.en un perodo en el que no
oxlNtrun ni los medios, ni la libertad de prensa, y termina en la tercera
d'=ada del siglo XX. en un momento en el que apenas emergen trmi
nOJl como ma.fS media, comunicacin y cultura de 'masas. Durante el
portado acotado. se pone el acento en el largo siglo XIX, que, para nu
menJJlOII hlNtorladores. se inicia con la Revolucin de 1789 y concluye
on el umbral de 1" Oran Guerra (otros incluso llegan a prolongarlo hasta
cllilcundn conflicto mundial). Este siglo, pionero de los sistemas tcni-
Introduccin: el vnculo, el espacio y la medicin
cos fundamentales de la comunicacin, tambin lo es del principio de
li brecam bio.
Este libro se abre con las primeras formulaciones estratgicas sobre
el dominio del movimiento mediante la razn y la estructuracin de un
espacio nacional mercantil va el establecimiento de un sistema de vas
de comunicacin. Una problemtica que ve la luz en el reino de Francia.
Se cierra cuando el fordismo, al dar la seal de salida a los estudios de
mercado, iijaugura la segmentacin del territorio para una mejor comu
nicacin con sus objetivos. Es entonces cuando recae sobre la comuni
cacin la funcin de garantizar la continuidad entre la produccin en
serie y el consumo de masas, entre el trabajo y el espectculo y, ms
ampliamente, la de aportar su contribucin a la gestin tcnica de las
opiniones. Es el momento preciso en el que Nueva York le gana la de
lantera a Londres, hegemnica desde 1780, como centro de una nueva
economa-mundo. Al cambiar la economa de cabeza y de base geogr
fica, se tambalea el modelo de universalidad. Y con l, la nocin misma
de cultura cosmopolita.
Esta arqueologa de los saberes acerca de la comunicacin se estruc
tura en torno a cuatro historias paralelas, con numerosas encrucijadas y
travesas.
La primera trata de la domesticacin de los flujos y de la sociedad en
movimiento. Intenta comprender cmo las ideas de progreso y de socie
dad perfectible escoltan al nacimiento de la comunicacin moderna.
. C6mo esta ltima tambin est supeditada a los avatares de las ideas de
libertad y de emancipacin, as como a las de evolucin y de desarrollo.
Bn el centro de estos anlisis se encuentran la aritmtica y la anatoma
polticas, las Luces, la fisiocracia, el liberalismo y el evolucionismo.
La segunda se ocupa del lugar que ocupa la comunicacin en la con
cepci6n y en la fabricacin del vnculo universal. Se remonta a las
fuentes de las primeras formulaciones sobre las redes de comunicacin
como herramienta de un globo solidario, y analiza el creciente desfase
IDtre las promesas y los hechos, entre las doctrinas y las polticas. Saint
Simon y el sansimonismo, en este aspecto, estn considerados como
-n"sores. Las exposiciones universales, que materializan numerosas
defendidas por los partidarios del industrialismo, tambin son
en los que la nocin de mediacin y de negociacin aparece en
tramas de las relaciones internacionales e interculturales. En la bs
de la Asociacin universal, las utopas y las anti-utopas de la
comunitaria representan un singular momento en la reflexin
14
15
La invencin de la comunicacin
acerca del advenimiento de las redes tcnicas y de la civilizacin de la
mquina.
La tercera historia se interesa, ms concretamente, por el espacio. Lo
que equivale, de hecho, a confeccionar la genealoga de las visiones
geopolticas de la comunicacin. Levanta acta de los lugares de
redes de comunicacin y cultura que, en el siglo XIX, acompaan a la
formacin de las hegemonas en la era de los imperios. Luego explica la
gnesis de un pensamiento estratgico, desconcertado por los nuevos
recursos de la movilidad.
Por ltimo, llega la historia de una normalizacin, la de la aparicin
del individuo calculable. En un triple plano. En primer lugar, el de la
invencin del hombre medio, prolegmeno de los debates acerca del
hombre delincuente y la irrupcin en la ciudad de las multitudes y de
los pblicos. Luego, el de la constitucin de los saberes sobre el cuerpo
en sus movimientos: desde la cronofotografa, puesta a punto para medir
las marcas de los atletas, y que permite descubrir el cinematgrafo,
hasta el cronometraje de las tareas en el taller. Finalmente, el de la bs
queda de una definicin del perfil de los usuarios de las producciones
culturales destinadas a las grandes mayoras. Esta bsqueda se confunde
con los primeros pasos de la institucin publicitaria y con el trnsito,
mediante oscilaciones progresivas, de las culturas diseminadas a una
cultura masiva, producida de forma centralizada segn las normas in
.
Este cuarto punto tambin es un desenlace, toda vez que la medicin,
el recuento y el registro son, desde las primeras manifestaciones de la
razn estadstica, rasgos recurrentes del largo proceso de construc
cin del modo de comunicacin moderna. Entre el descubrimiento del
microscopio y. el invento del sondeo de opii6n, entre los observatorios
astron6micos y los observatorios estadsticos de la multiplicidad huma
na, se desarrolla esta historia del pensamiento del clculo. No es mra
casualidad que el segundo milenio concluya en el tiempo de la cibern
tica, en el que la comunicacin y la informaci6n desempean un papel
esencial.
Desde que la comunicacin -ms all de los distintos significados
que cada poca le ha conferido- ha iniciado su trayectoria en bsqueda
del ideal de la razn, la representacin que de ella nos hmos formado
oscila entre la emancipacin y el control, entre la transparencia y la
opacidad. Por un lado, la lgica de la liberacin respecto de cualquier
tipo de trabas, de cualquier tipo de prejuicios heredados del pensamien-
Introduccin: Elflujo, el vnculo. el espacio y la medicin
to del dogma. Por otro, la lgica de la imposicin de un orden social y
productivo. Los medios de des-localizacin gracias a los que se puede
escapar de los encerramientos y de las fronteras mentales y fsicas,
permiten, a un mismo tiempo, desembridar el movimiento y consolidar
el centro desde la periferia. Las nociones de libertad y de liberacin,
vinculadas a la comunicacin, se presentan de forma paradjica. Porque
la historia de las configuraciones de la comunicacin es, parafraseando
a Norberto Elas, quien estren el concepto de configuracin, lade las
distintas modalidades que adoptan las relaciones de interdependencia
que ligan a los hombres entre s y las formas de control de sus afectos y
de sus impulsos, exigidas por la gestin de los grandes nmeros.
Slo una concepcin evolucionista de la historia, dividida en etapas
sucesivas y estancas, puede llevar a la creencia de que la memoria de los
siglos ha dejado de intervenir en el modo contemporneo de comunica
cin. Para probarlo, basta con remitirse al' parentesco existente entre
aquellos discursos mesinicos sobre las redes del vapor y la electricidad
en el siglo XIX y los que acompaarn, en el siglo XX, a las polticas de
salida de la crisis gracias a las altas tecnologas de la informacin. A
travs de la comunicacin -en todas sus formas tcnicas- se trat
nada menos que de, operar el regreso a una comunidad primigenia. Des
de hace tiempo, se ha trazado una lnea recta entre comunicacin y
religin, reencontrndose ambas para re-unir (o religare) a los seres
humanos. La humanidad no ha esperado al derrumbamiento de ciertas
utopas polticas para investir a la comunicacin la funcin de qui
tamiedos frente a la amenaza de disgregacin y para requerir de ella la
creacin de un nuevo vnculo social. Muchos han sido, y mucho antes
que los profetas de la informtica del siglo XX, los portadores de las
desmesuradas esperanzas en ella depositada, los portadores de este
determinismo virtuoso de la tecnologa.
El itinerario que nos ha conducido a empezar esta investigacin que
se inscribe en la lnea de nuestra precedente obra, La comunicacin
mundo, tiene su punto de partida en el presente. Responde a la necesi
dad de un distanciamiento respecto de una doble lgica.
En primer lugar, queramos escapar del tropismo de una definicin
demasiado supeditada a la esfera meditica. Porque la naturaleza de este
campo de conocimientos acadmicos y de actividades ha
resultado embriagadora. Objeto continuamente superado por s mismo,
como todo emblema de la modernidad, en el que las anticipaciones no
han dejado de revisarse a la baja, suscita una carrera infinita. El obser
16 La invencin de la comunicacin
vador, obligado a transigir con un objeto de estudio voltil, no estabili
zado y difcilmente estabilizable, no tiene a menudo otra alternativa que
la de someterse a su lnea de huida hacia adelante. El anlisis unvoco
de este medio, al que, por tumo, se le asigna el papel de demiurgo, de
deus ex machina o de chivo expiatorio, con frecuencia hace caso omiso
de la creciente complejidad cultural de nuestras sociedades. Da.a enten
der que todo acontece en este espacio de alta visibilidad, cuando los
grandes retos del nuevo modo de comunicacin no se deciden necesa
riamente all.
Nuestra otra preocupacin ha sido la de remontar, a contracorriente,
un pragmatismo que, bajo el efecto del desarrollo de la Investigacin
funcional, * no ha dejado, desde los aos ochenta, de extender su in
fluencia a las formas de ver y de decir la comunicacin. Las institucio
nes y los actores sociales ms diversos han sido asaltados por formas de
pensamiento y prcticas de comunicacin inspiradas por la ideologa
directorial. ** La interiorizacin de este nuevo modo de gestin del re
curso humano hace que, por ese mismo hecho, la tarea de hacer arrai
gar la reflexin sobre la comunicacin en la historia de los modos de
regulacin social que acompaan a las mutaciones del poder, sea ms
solitaria.
* Expettise en el original. Equivalente a funcin o dictamen pericial y tambin
informe de un experto. Pero este trmino, en el sentido que le confiere el autor, carece
de correspondenca precisa en castellano. Se opta por esta expresin al considerar que se
deslinda de la nocin de investigacin crtica, evita confusiones con expresiones tales
como investigacin administrativa, operativa o comercial, y sugiere su finalidad prctica
y. .
....( Managriale en el original.
PRIMERA PARTE
La sociedad de flujo
1
.f
~
Las vas de la razn
En el transcurso del siglo XVII, la Reforma intelectual incluye en el
orden del da el programa de una ciencia til y ligada a los hechos, de la
que emerge la representacin de un mundo en movimiento, susceptible
de ser cambiado.
El advenimiento de la' comunicacin, como proyecto e implantacin
de la razn, se inscribe en la misma lnea que ese ideal de la perfectibi
lidad de las sociedades humanas. Se teje un primer conjunto de proble
mas en torno a las vas de comunicacin y al vnculo que les une con la
formacin de un espacio nacional. Su principal foco es la Francia de los
siglos XVII y XVIII donde el transporte de los cuerpos, de los bienes y
de los mensajes y la instauracin de un mercado interior unificado tro
piezan con el escaso desarrollo de los canales y de las carreteras ..
Las metforas del organismo y del mecanismo, de lo vivo y de la
mquina, que expresan nuevos criterios de conocimiento y de accin,
son movilizadas por el pensamiento econmico y poltico para represen
tar los nuevos modos de regulacin y de organizacin de la sociedad.
Filsofos de la duda y del movimiento
El siglo XVII comienza bajo el signo del Ingenioso Hidalgo Don
Quijote de la Mancha. Termina con el ingeniero Vauban (1633-1707).
La invencin de la comunicacin 20
El primero se ha batido en campo abierto con los molinos. El otro ha
construido plazas fuertes y ha dirigido asedios. El caballero andante, a
quien -segn uno de sus epitafios- llev Rocinante por uno y otro sen
dero, es el smbolo de la comunicacin nmada. En cambio, el arqui
tecto de las fortificaciones, quien tambin emprendi el levantamiento
de planos, y procedi a realizar censos de poblacin e inventariar las
distintas vas de circulacin, encarna una de las primeras tentativas de
dominio de la comunicacin. Ambos preparan las Luces.
Qu contraste tan llamativo entra ,Rocinante, ese roCn con ms
cuartos que un real y ms tachas que el caballo de Gonela que, igual
que su jinete, siempre est dispuesto a ceder a los encantamientos, y la
cultura del caballo, que, situada toda ella bajo la gida de Marte, preva
lece en aquella poca! A e ~ t a cultura ecuestre que viene de lejos, toda
va le quedarn muchos das de esplendor por delante. Ciento. cuarenta.
aos despus de la muerte de Miguel de Cervantes Saavedra, la Enc
clopedia, sigue hablando del caballo como de un animal dotado para la
guerra y explica con todo lujo de detalles cmo, desde el Libro de Job,
pasando por la /liada y la Eneida, siempre ha sido as. En el artculo
Equitacin, entre otras cosas, puede leerse: El caballo, en cierto
modo, anima al hombre en el momento del combate; sus movimientos,
sus agitaciones calman esa palpitacin natural contra la que los ms
bravos guerreros se defienden con dificu1tad durante los preparativos de
una batalla.
A pesar de las apariencias, estamos metidos de lleno en una historia
de la comunicacin. Recordemos los anlisis de Paul Virilio, pensador
de la velocidad, acerca de la invencin del vehculo en el animal. El
hombre accede -escribe- a una de las primersimas formas de relativi
dad, su territorio ya no volver a ser lo que era, la celeridad del corcel lo
apartar progresivamente de L Los lugares se convertirn en puntos de
partida y de llegada, orillas que se dejan o que.se abordan, la superficie
ya no ser sino el lindero del cabotaje ecuestre.>/
Entre el caballo de batalla y el caballo de hierro de finales del siglo
XIX, verdadero antecesor del tanque, una larga historia conduce hasta la
equitacin cientfica, la hipologa, la ciencia exacta de los movimientos
del caballo. La geomtra analtica del galope de las monturas sirve de
introduccin al arte mecnico del motor. La matematizacin de los
movimientos del caballo acompaar a ese gran cambio de la estrategia
La sociedad 21
militar que fue la lenta manifestacin de la idea de movilidad y de mo
vilizacin de los ejrcitos en campaa.
Desearles, que cumpli veinte aos el ao de la muerte de Cervantes
(1547-1616), secomplaca en repetir: Dadme materia y movimiento,
os har un mundo. El autor de Don Quijote, a su vez, habra podido
sustituir la palabra materia por la de imaginario. Ambos son antiguos
soldados. Pero, sobre todo, filsofos de la duda, conforme al magistral
anlisis del especialista en estudios cervantinos, Jean Cassou. La duda
cervantina es, a la vez, sucesora de la duda de Montaigne, prima de la
duda de Hamlet, hermana mayor de la duda de Segismundo, hroe de La
vida es sueo de Caldern, precursora de la duda metdica de Descar
tes.
2
En la segunda parte de su Quijote, publicada en 1615, el autor es
.t
paol pone en escena una cabeza encantada de bronce, que habra
sido hecha por un discpulo polaco de un astrlogo escocs y qUIi,
reposando sobre una mesa, responde a las preguntas que se le hacen.
Esta experiencia no deja de recordar que la Espaa de la poca es
aficionada a estos autmatas androides que se pondrn de moda en el
siglo XVIII y que constituyen los antepasados lejanos del ordenador.
Pero el aspecto tcnico que remite a los inventos de aquel entonces no
es lo que atrae la atencin de Cervantes. Lo,que le interesa es el mito
literario de Pigmalin. Acaso no escribi, veintin aos antes de que
se publicara la primera parte del Quijote, una pastoral, Galatea, acorde
con el gusto de la poca? Esta mujer artificial de la mitologa griega
a la que Afrodita, que no quiere ceder ante Pigmalin, da vida al pene
trar en la estatua de marfil que aqul ha recostado en su lecho supli
cndole que se apiade de l. Lo que fascina al hidalgo de esas mara
villosas mquinas perseguidas por los despiertos centinelas de
nuestra fe, la Inquisicin, son sus virtudes ilusionistas. El episodio,
por otra parte, concluye con el descubrimiento del embuste. En reali
dad, se trata del sobrino del anfitrin, que responde a las preguntas de
los huspedes a travs de un tubo de hojalata, que enlaza la cabeza de
bronce con el aposento de abajo. Pero en la opinin de Don Quijote y
de Sancho Panza -{)bserva Cervantes- la cabeza qued por encanta
da.3
Si Cervantes hubiera vivido a finales del siglo XIX, probablemente
hubiese formado parte de esa casta de magos y mdiums de la Acade
mia de prestidigitadores que, desde Jean-Eugene Robert-Houdin (1805
1871) hasta Georges Mlies (1861-1938), han asegurado el trnsito ..
La invencin de la comunicacin
22
entre el teatro de ilusiones y la linterna mgica. A la
Mlies hubiese vivido a principios del siglo XVII, la trama de su
ge a travers l'impossible, * esta inverosmil aventura de un grupo de
sabios de la Sociedad de Geografa incoherente que haban partido en
busca del rey de los astros, el Sol, no habra desmerecido ante el caba
llero andante.
4
Sin olvidar que el pionero francs de los efectos especia
les, tambin l, se inspir en los mitos antiguos cuando, en 1898, rod
Pigmalin y Galatea (que se consideraba definitivamente perdida pero
de la que se encontr una copia en un desvn de Barcelona, en 1993!).
Desartes, en cambio, en busca de la verdad universal, de un orden
de conocimientos anlogo al orden matemtico, ejerce su imaginacin
concibiendo autmatas para demostrar que los animales no tienen alma,
ni ni pensamiento, y, por tanto, no son ms que simples
mquinas, animales-mquinas, que responden al automatismo. Con
trasta en eso con Montaigne quien s pensaba que los animales utiliza
ban la razn mejor que el hombre.
.r
Desde esta perspectiva, la expresin desencanto del mundo, acu
ada por Max Weber (1864-1920) para designar el advenimiento del
pensamiento cientfico y racional en Occidente, adquiere una resonancia
muy particular.
Vauban y la topografa fluvial
En la poca de Vaubat, la ausencia de un sistema de comunicacin
fluido y coherente es an un importante obstculo para una organizacin
del espacio nacional francs.
Casi en la misma poca en que Cervantes escribe el Quijote, Su
lly, el gran veedor * * , partidario de la libre circulacin de los ce
reales, intent, incluso, sentar las bases de una poltica. Pero las
premisas de una poltica de comunicaciones a escala de todo el terri
* Viaje a travs de lo imposible.
*'!< Voyer, en francs. Trmino derivado del latn vicarius, aplicado a los oficiales de
luego a los que ejercan la polica de los caminos y a los funcionarios responsa
mantenimiento de las carreteras, por lo que terminarla emparentndose con la
nocin de va.
El duque de Sully (1560-1641) fue un destacado estadista y ministro del rey Enrique IV de
Francia, que dio un gran impulso al desarrollo de las vas de comunicacin y mejora del
Irunsporte en el pas vecino.
La sociedad de fll{O 23
torio habrn de esperar al inspector general de Hacienda de Luis
XIV, Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), en los aos de 1660. De
hecho es la misma poca en la que otro ministro, Louvois (1639
1691), lleva a cabo otras dos reformas esenciales: como secretario de
Estado para la guerra, el ejrcito de arriba abajo, median
te la introduccin de la disciplina, crea un cuerpo de ingenieros y
reestructura el servicio transportes militares; en su condicin de
superintendente general de Correos, instaura el monopolio integral
del despacho de la correspondencia, hasta entonces compartido por
el Estado e privadas como la Universidad. Colbert
completa la reforma de los medios de desplazamiento tomando me
didas para mejorar la especie caballar con el objeto de contrarrestar
la creciente dependencia del reino en guerra respecto de los caballos
extranjeros. Tres edictos organizan la construccin y la administra
cin de remontas nacionales y crean el marchamo semental real.
Las mediciones cartogrficas del reino empezaron cuando Colbert
contrat a Jean-Dominique Cassini (1625-1712), primero de una dinas
ta familiar de astrnomos y gegrafos. La produccin cartogrfica
estar entonces dominada, desde mediados del siglo XVI, por los edito
res y gegrafos de Arnsterdam. Vauban, por su parte, crea el cuerpo de
ingenieros gegrafos y se dedica a inventariar las necesidades y los
progresos en materia de vas de comunicacin y, ms concretamente, las
vas acuticas. El cuerpo de ingeniera militar se encargar, casi exclu
sivamente, de los trabajos de navegacin.
En 1699, Vauban redacta un informe sobre la navegacin de
los ros -de los que le salen ms de 190- en el que sopesa, caso por
caso, las posibilidades de hacer navegables los que no lo son, mediante
canales, para comunicar la navegacin de los ros entre s. Es una
tarea que viene a coronar el iters que no ha dejado de profesar por la
navegacin fluvial que, segn sus estimaciones, representa un ahorro de
hasta veinticinco veces respecto del transporte terrestre.
Vauban insiste en el tema de una mejor gestin impositiva con vistas
a disponer de los recursos necesarios .para esas grandes obras indispen
sables para el comercio. Y concluye: A poco que el rey se encariara y
pusiera de su parte, resultara el mayor provecho que jams pudo suce
derle a este reino, por el cmodo despacho de sus mercaderas, cuyo
incremento sera considerable, y, por consiguiente, un aumento de bie
nestar y de comodidades y una gran facilidad para las provincias de
socorrerse unas a otras en los aos de caresta yen tiempo de guerra5,
i
La invencin de la comunicacin 24
Esta idea de solidaridad interprovincial flota en el ambiente desde que
fuera formulada por Antaine de Montchrestien a principios del siglo
XVII. En su Trait d'rEconomie politique * (1615) el que por prime
ra vez aparece el trmino economa poltiea-, este autor mercantilista
preconizaJa necesidad de una divisin del trabajo intra-nacional (mi
entras que se niega a suscribir la idea de divisin internacional).
En cuanto a la idea, ms genrica y ms antigua, de la dependencia
recproca que se encuentra en Vauban y otros muchos, dista mucho de
ser ajena al sentido que, durante mucho tiempo, se le ha otorgado al
trmino comunicacin, conectndolo con el de comercio. En el
artculo que la Enciclopedia le consagra a este ltimo en 1753, podr
leerse: Se entiende por comercio, en sentido general, una comunica
cin recproca. Se aplica, ms concretamente, a la comunicacin que
los hombres hacen entre s de las producciones de sus tierras y de su
industria. La Providencia infinita, cuya obra es la naturaleza, ha querido,
mediante la diversidad que en ella derrama, poner a los hombres en
dependencia unos de otros: el Ser supremo ha establecido sus vnculos,
con el propsito de inducir a los pueblos a conservar la paz entre ellos y
a amarse ... Esta dependencia recproca de los hombres, por la variedad
de gneros que pueden proporcionarse, se hace extensiva a las necesi
dades reales o a las necesidades de opinin. Acaso no deca Montes
quieu, tambin l, que la historia del comercio es la de la comunica
cin ?
La poltica de Colbert est en concordancia con las estimaciones de
Vauban. Concede prioridad a las vas de navegacin interiores. La in
vencin de las esclusas por dos ingenieros italianos de Viterbo, en el
siglo XVI, haba hecho posible la creacin de los canales. Trada a
Francia por Leonardo da Vinci, el primer ensayo haba tenido lugar en
la Vilaine ** durante el perodo 1538-1575. Pero el primer gran canal,
el de Briare (de 59 kms., entre el Loira, primer ro de Francia, y Buges),
empezado a comienzos de siglo, bajo los auspicios de Sully, no se inau
gurar hasta 1642.
El primer golpe de azadn para la realizacin del canal del Medioda
se dio en 1663; este canal de uninde los mares se termin en 1684.
Se extiende a lo largo de 240 kms., con una anchura de 38 mts. Es el
primer canal de tal amplitud construido en Europa. Para realizarlo, el
* Tratado de economa poltica.
** Ro de la regin de Bretaa.
La sociedad 25
maestro de obras, Pierre-Paul Riquet (1604-1680) aplica por primera
vez una mecnica hidrulica compleja. Otra innovacin: la ingeniera
civil recurre a la plvora de can para cavar un tnel. Estas grandes
obras slo pueden ser llevadas a efecto gracias a la puesta a punto de un
minucioso mtodo de gestin de los hombres. En eontraste con la socie
dad laboral de aquella poca, se garantiza la emulacin mediante suel
dos fijos, gratificaciones e, incluso, retiros. En el origen de esta gran
obra real se encuentra un mandato estratgico: hay que conseguir que la
flota se traslade desde el Atlntico al Mediterrneo evitando Gibraltar.
Pero el canal definitivo no ser lo suficientemente ancho como para
permitir el paso de barcos de guerra y por all slo podrn transitar
equipajes, armas e impedimenta.
6
El propio Vauban traza los planos de otros cuatro canales, en particu
lar el de Orlans (1679, terminado en 1690). Todo esto, sin embargo,
representa bien poco en relacin con las necesidades de infraestructura
que exige la construccin de un mercado interior ajustado a las dimen
siones de la nacin. Pero es suficiente para que el historiador alemn de
los transportes, Richard von Kaufmann, en una obra publicada en los
Iiltimos aos del siglo XIX, vea en ello, de forma retrospectiva, el na
cimientode la red en estrella que va a dejar huellas en los que vendrn
despus. El examen de la configuracin de Francia, que luego haba de
$ugerir al gobierno el plan ms adecuado para el establecimiento de una
red de vas frreas, ya le indicaba entonces la importancia de las vas
naturales de navegacin del pas, la de su extensin y de su unin me
diante canales. Y as es como se constituy una red interior de navega
cin que se extenda de forma radial desde el centro del pas, del mismo
modo que lo hacen las grandes lneas de ferrocarril.7
Efecto estructurante de una configuracin natural, o no, para Vau
ban, Pars no puede ser sino el verdadero corazn del reino, la madre
comn de los franceses y el compendio de Francia. Si el Prncipe es
al EstadJo que la cabeza es al cuerpo humano en 1689- (algo
de lo que no cabe duda), puede decirse que la ciudad capital de ese
Estado es a ste, lo que el corazn es a ese mismo cuerpo: ahora bien, se
considera que el corazn es lo primero que vive y lo ltimo que muere; .
.1 COmienzo de la vida, la fuente y la sede del calor natural, que desde
all se irradia a todas las partes del cuerpo que anima y se conserva hasta
que haya dejado totalmente de vivir.8
26 27 La invencin de la comunicacin
Los ingenieros de Puentes
La cobertura nacional por carretera se topa, por su parte, con nume
rosas resistencias administrativas. Colbert inventa los Ponts et
Chausses, encargados, a partir de 1669, de la construccin y de la
conservacin de las obras del arte, * de las carreteras, canales, ros y
puertos. El cuerpo de ingenieros de Ponts et Chausses, ** organizados
de forma piramidal, como funcionarios al servicio del Estado, se consti
tuir, definitivamente, en 1716. En 1705, un decreto comienza a sentar
las bases para una normalizacin de los trazados y del trfico (expropia
cin, retranqueo, derechos y deberes de los colindantes, pesos y tipos de
medios de transporte, etc.). No obstante, haca ya casi dos siglos que los
legistas haban reconocido el carcter pblico de los caminos, incorpo
rndolos al patrimonio del soberano. En 1720, otra reglamentacin
establece la anchura de los caminos y la plantacin de sus orillas. En
1731, la normativa sobre carreteras se vuelve insistente. Se prohbe a
los basureros, labradores, viadores, jardineros y otros, que rellenen las
cunetas y desmoronen los taludes que acotan el ancho de los grandes
caminos, que invadan esa anchura con sus cultivos o de otro modo, que
viertan escombros, estircol, inmundicias y otros impedimentos al paso
pblico ... , que desempiedren las calles de Pars, lo mismo que las calza
das de los suburbios, de las afueras y caminos pblicos.
9
Sin embargo, habr que esperar a 1738 para que se dicte el gran
texto fundacional de la poltica de equipamiento vial de ese siglo (equi
valente a lo que significar, en el siglo siguiente, la ley sobre construc
cin de la red ferroviaria de 1842). Esta instruccin del Interventor
general Jean Ory tambin establece la utilizacin del sistema de cor
veas *** para la confeccin de los caminos. Pero la introduccin de
esta prctica de las corveas es, de hecho, ms antigua. Se remonta a los
ltimos aos del reinado de Luis XIV, cuando los caminos se tuvieron
que hacer transitables para el transporte de las municiones en -las pro
,., OUl'rage d'art: def\oITnaci6n genrica.que reciben aquellas construcciones que
.1I1..nel oltablecimiento de una lnea de comunicacin (puentes, tneles, etc.).
Literalmente, Puentes y Calzadas. Su equivalente, en Espaa. es el actual
di Inpnlol'08 de CaITnos, Canales y Puertos, creado en 1799. El equivalente
::
I de 11 te'o', des Ponts et Chausses es la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros
.. ClfftlftOll, ellllllo" '!I Puertos, cuyo origen se remonta a los Estudios de la Inspeccin
"",,.,;, C.m,lf(j,. fundados en 1802 por Agustn de Betancourt.
TrltHUu furrAl.u '!I no remunerado exigido a los campesinos.
La sociedad def7ujo
vindas que estaban en guerra. Algunos intendentes sacaron fruto de esta
experiencia, generalizndola en tiempo de paz. Pero las primeras admi
nistraciones de la carretera no logran sustraer su gestin del yugo de los
tesoreros. Esto lo lograrn en 1743, con la creacin del Detall de los
Puentes y Calzadas, encomendado a Daniel Trudaine (1703-] 769), que
consagra la separacin entre servicios tcnicos y servicios financieros.
En 1744, se acomete} de forma sistemtica, el levantamiento carto
grfico del territorio. Hace su aparicin la gran topografa. Trudaine
crea una oficina central de dibujantes, embrin de la futura cole des
Ponts et Chausses, para la direccin e inspeccin de los gegrafos y
dibujantes de los planos y mapas de las carreteras y grandes caminos del
reino.lO El nieto del gegrafo de Colbert, Csar Cassini de Thury
(1714-1784), basndose en una extensa triangulacin del pas, confec
ciona el primer mapa a gran escala (1/86400). Este trabajo se realiza
gracias a suscripciones voluntarias y bajo los auspicios de la Acadmie
des sciences. La progresiva sustitucin del atlas de Cassini por el mapa
de estado mayor no concluir hasta 1831, ao en el que el cuerpo de
ingenieros gegrafos fundado por Vauban se integra en el cuerpo de
estado mayor (la publicacin de este mapa topogrfico realizado a esca
la 1/80000 se escalonar entre 1832 y 1880).
En 1747, Trudaine dirige la creacin de la cole des Ponts et
Chausses (que de hecho no tomar ese nombre hasta los primeros aos
de la dcada de 1770). All reciben formacin entre 70 y 80 alumnos.
Los ms instruidos ensean a los restantes desde la aritmtiCa hasta la
hidrulica pasando por el trazado de estructuras, el corte de las piedras y
el clculo de terraplenes. Todos aprenden, con pfofesores extranjeros en
la escuela, arquitectura, fsica, qumica, y mineraloga. Luego. todos
sern enviados sobre el terreno para instruirse en la prctica de las
construcciones: levantamiento de planos, explanaciones, etc. II
En la prctica, estos ingenieros, al intentar conseguir el dominio de
las distintas fases de elaboracin del proyecto de construccin, vuelven
a poner en entredicho el antiguo modo de organizacin del trabajo de las
corporaciones y de los sistemas gremiales. Al mismo tiempo que se
fomenta un sentimiento de pertenencia a un cuerpo tcnico, * se ela
boran los fundamentos de un nuevo ideal, guiado por la racionalidad
* Esprit de corps en el original.
28
29
La invencin de la comunicacin
tcnica y econmica, y de una ideologa sobre la relacin de la comuni
cacin con la Naturaleza y con la Razn.
La comunicacin tiene por cometido preparar el advenimiento de la
naturaleza racional, la buena naturaleza. Una naturaleza que separa, se
interpone entre los hombres y est en el origen de los prejuicios. As es
como lo explican Yves Chicoteau y Antoine ,Picon, historiadores de esta
institucin, al trmino de un estudio original sobre las disertaciones (los
concursos de estilo) de los ah,lIDDoS de Ponts, durante el Antiguo
Rgimen: Al introducir una distancia entre trminos que la Razn
debera, no obstante, reunir, esta naturaleza, fundamentalmente mala,
deber ser combatida. He ah todo el sentido de la accin del ingeniero,
que establece vas de comunicacin, tendiendo puentes por encima de
los precipicios para acercar a los hombres. Para ilustrar este punto de
vista, la metfora de la hambruna es extremadamente frecuente en la
pluma de los ingenieros de Ponts et Chausses. Al separar a los hom
bres, la naturaleza crea las condiciones de la caresta, porque permite
que en tal provincia haya abundancia de cereales mientras que en tal
otra falte de todo. Se le confiere, entonces, al ingeniero, una misin que
consiste en corregir esas desigualdades, permitiendo la circulacin de
mercancas. Esta concepcin, al transponerse, convierte al ingeniero en
el servidor privilegiado de la razn, toda vez que combate los prejuicios
al hacer que los hombres se comuniquen entre s. El siglo XVIII consi
dera, en efecto, que los prejuicios nacen del aislamiento, mientras que la
Razn se opone a ellos al permitir la reunin de los ind vidl!-0S' 12 Para
estos ingenieros, esta reunin que corresponde a la naturaleza ideal se
. confunde con el mapa como proyeccin,de un sistema racional en el que
todo ha de comunicar. .
As empt<z a formarse en la Francia del Antiguo Rgimen el zcalo
de una problemtica de las comunicaciones, de un modo propio de
pensar sobre la relacin entre el movimiento, la economa y la sociedad,
entre las redes, el Estado y la unidad nacional. Segn lo pondr de
manifiesto Femand Braudel, a finales de los aos setenta: A la vista de
la gran extensin de Francia, es evidente que los progresos de los trans
portes han sido decisivos para su unidad, aunque, todava, insuficientes.
Es lo que dicen, a su manera, en relacin con pocas ms prximas de
nosotros, un historiador, Jean Bouvier, que sostiene que el mercado
nacional no existi en Francia hasta la terminacin de nuestras redes de
vas frreas; y un economista, Pirre Uri, que llega todava ms lejos,
asegurando, de buenas a primeras, que la Francia actual no lograr ser
La sociedad deflujo
una unidad econmica hasta el da en que el telfono alcance la perfec
cin norteamericana. De acuerdo. Pero con las carreteras que crean en
el siglo XVIII los admirables ingenieros de Ponts el Chausses, hubo,
ciertamente, una progresin del mercado nacional francs.!3
cambio, a principios del siglo XVIII, en Inglaterra, la cuestin
de la circulacin y de la comunicacin ya no es objeto de debate teri
co. Ya est arraigada en la realidad de un mercado interior, generador
de intercambios y de lazos, que han acelerado la expedicin irlandesa
y la victoria sobre Escocia. El reino se ha deshecho, muy pronto, de un
gran nmero de sus peajes y otras barreras interiores, y su sistema de
comunicacin es nacional. 4-traccin de la capital, cabeza nica y
enorme (10% de la poblacin), y red de cabotaje y de vas acuticas se
han conjugado para la ordenacin del espacio nacional. Mediante
considerables inversiones, durante el primer cuarto del siglo XVIII, se
completa una red de ros navegables, de 1.160 millas, que sita a la
mayor parte del pas a 15 millas, como mucho, de un transporte a tra
, d 1 14
ves e agua.
Ello es posible gracias a una importante baza: no slo un territorio
ms exiguo y una nobleza de caballeros-empresarios, devotos de la
racionalidad pecuniaria, sino ros de caudal muy regular, fciles de
ahondar, que no arrastran aluviones y separados por dbiles pasos bajos
que pueden ser cortados fcilmente por los canales de unin.
Francia, en cambio, gigante dividido contra l mismo, siempre es
cindido entre Lyon y Pars, todava est a la busca de su unificacin
mediante el mercado. Las cinco sextas partes de su poblacin viven en
. el campo, el resto procede o vive de l. Confiada en la conquista de su
mercado interior, Inglaterra, donde el peso de las ciudades se sita en
tonces en tomo al 30%, ya empieza a soar en convertir a Londres en el
centro de una nueva economa-mundo. Sin embargo, sta habr de
esperar hasta la dcada de 1780 para suplantar a Amsterdam.
Hacia. una ciencia til
La evolucin social se orienta hacia una estructura dependiente del
clculo.15 As piensa Vauban. Su objetivo consiste en organizar un
nuevo orden en el que la cifra permita una conducta ms reglada para
salir del caos y de la confusin. Adems del eje vas de comunica
cin, este proyecto general incluye otros dos.
30
31
La invencn de la comunicacin
Esto se inicia con la edificacin de las plazas fuertes. Despus de la
construccin dc la plaza de LilIe, iniciada en 1667, Vauban, sucesiva
mente, comisario general de fortificaciones (1678), teniente general de
los ejrcitos (1688) y mariscal de Francia (1705), construir otras treinta
y tres y acondicionar diez veces ms por todos los rincones de un terri
torio nacional que, en lo que va de 1667 a 1689, cambiar tres veces de
fronteras (tratado de Aquisgrn, tratados de Nimega, tregua de Ratisbo
na).
En un opsculo publicado en La Haya en 1685, titulado simplemente
Le Directeur gnral des fortifications, * Vauban consigna su experien
cia en arquitectura de plazas. Resulta necesario, escribe, un
orden uniforme en todas las plazas que se fortifiquen, para instruir y
separar las funciones de los encargados y para regular y distribuir los
empleos segn las necesidades de las obras y la capacidad de cada uno,
de modo que slo se contrate a personas tiles y necesarias, y no se
encargue a nadie que haga lo que no sabe ni ms de lo que puede, toda
vez que este defecto, en el que no se repara, es a menudo el origen y la
fuente de todos los desrdenes en la direccin de las fortificaciones. Y
prosigue: Para conseguir el establecimiento de este orden, es preciso
pormenorizar los principales empleos y dar una idea de stos, de modo
que quienes los desempeen conozcan cules son las obligaciones del
cargo y hasta dnde alcanza su funcin.16 Y eso es lo que se propone,
en ese manual de instrucciones
Unos doscientos aos antes que Taylor, ese precursor de la organi
zacin cientfica del trabajo inventa la hoja de ruta de cada funcin,
de cada empleo, de cada tarea. Prefigurando los trabajos del inge
niero norteamericano, con vistas a suprimir el sistemtico vagabun
deo de los obreros en los talleres de las grandes acereras, persigue las
bellaqueras a las que intenta poner remedio: El obrero que tiene la
ganancia asegurada, jams se afana, mientras que el que no gana sino lo
que trabaja, no necesita ms estmulo que su propio inters.17
En esta racionalizacin del trabajo, le resulta difcil a Vauban no po
ner en entredicho la corvea: Hay que evitar las corveas en todas las
obras que exigen alguna hechura o prontitud, toda vez que la diligencia
y el saber jams se encuentran en gente que slo trabaja por fuerza y
que slo se empea en que pase el tiempo; pero cuando QOS veamos
* El Director general de fortificaciones.
,
La sociedad de flujo
obligados a utilizarlos para el movimiento de tierras, habr que impo
nerles la cantidad que debern remover y repartirla por comunidades
territoriales. l' El director general de fortificaciones, que ordena el
cronometrado de las explanaciones. tambin tiene la ocurrencia de que
se cronometre sistemticamente el tiro, segn observa Michl Foucault.
Otro campo del clculo y de la estimacin que le es grato a Vauban:
las encuestas. En 1686, redacta una Metodologa general y fcil para
efectuar el recuento de la poblacin. En 1696, ordena un censo de la
poblacin, fundos, bosques y ganado de la circunscripcin de Vzelay,
la regin que le vio nacer; insiste de nuevo, al encargar una extensa
encuesta a los intendentes entre 1697 y 1700. Es autor de un texto sobre
la chacina o clculo estimativo pam conocer hasta dnde puede alcan
zar la produccin de una cerda durante un plazo de diez aoS.19 Llega'
incluso a calcular las posibilidades de crecimiento de las familias que
pueblen las colonias canadienses hasta el ao 1970.
Vauban propone generalizar los proyectos de censos. Indica la mar
cha a seguir para la creacin de un cuerpo de oficiales o comisarios para
el censo de la poblacin, disea formularios de tablas para la realiza
cin de este ltimo. La organizacin de est:ts operaciones a escala nacio
nal ha de regirse, segn l, por un principio militar. Propone dividir al
pueblo por decurias, como los chinos, o por compaas, como nuestros
regimientos, y nombrar capitanes de parroquias, de los que dependern
tantos tenientes como conjuntos de cincuenta casas, o aproximadamente,
los cuales quedarn igualmente subordinados al comandante del lugar all
donde lo hubiera. En cada divisin, el capitn y sus dos tenientes visita
rn las cincuenta familias cuatro veces al ao, yendo casa por casa.
Haciendo que se presenten todos los miembros de la familia, hombres,
mujeres y nios, se informarn de los cambios y novedades ocurrida:, y
los anotarn en su registro, que renovarn cada ao.20
Esta meticulosa descripcin de los procedimientos censales est re
cogida en La Dime roya/e, * libro impreso a espaldas del rey, en 1707,
ao de la muerte de su autor, pero que ya llevaba ocho aos completa
mente terminado. Representa un vigoroso alegato en favor de una reva
luacin del sistema impositivo que hace recaer la mayor parte de la
carga sobre esta parte del pueblo tan ti! tan menospreciada, que
tanto ha sufrido y tanto sufre. Vauban apunta propuestas cifradas dig
* Proyecto de un diezmo real.
32 33 La invencin de la comunicacin
nas de una moderna concepcin del impuesto, que cada uno paga en
proporcin a su renta,>.
El perodo histrico en el que se manifiesta la bsqueda por parte de
Vauban de una estructura dependiente del clculo como va para salr
del caos anuncia la aparicin de la ciencia til.
En 1667, Colbert funda el Observatorio de Pars, cuya organizacin
encomienda a Jean-Dominique Cassini. El ao anterior, el rey ha autori
zado que un grupo de sabios se rena en el Louvre, en su biblioteca; son
las premisas de la Acadmie Royale des Sciences. * En Inglaterra, Carlos
II ha fundado, en 1662, la Royal Society 01 London. ** Los nuevos ins
trumentos que permiten escrutar el universo sideral y establecer las
leyes del movimiento de los planetas se suman a la lucha por la conquis
ta de los mercados exteriores y,la hegemona naval.
La fusin de los intereses del Estado y de la ciencia, que abre el ca
mino a la moderna cartografa, desencadena, en Francia, el primer estu
dio geodsico y el primer plano detallado de las costas, preludio de un
ambicioso plan de expansin naval.
En 1676, cinco aos despus de la puesta a punto del telescopio de
NeMon, Inglaterra se dota de un Observatorio. Su emplazamiento no
tiene nada de inocente: en el parque de Greenwich que domina la de
sembocadura del Tmesis. '
Un cuarto de siglo antes, Oliver CromweU, mediante la Navigation
Act, *** haba optado por la proteccin aduanera y martima. Una poltica
inspirada en el mercantilismo libera el comercio en el permetro nacional.
En cuanto a los intercambios exteriores, reciben proteccin, apoyo y fomen
to del Estado. Aprobada por el Rump-parliament, **** un Parlamento
desmantelado inmediatamente despus de las victorias inglesas en Escocia,
la Ley de la navegacin estipulaba que todo buque europeo que arribara a
las costas de Inglaterra slo poda traer productos de su pas; las mercancas
de los otros continentes slo podan ser importadas por navos ingleses.
Estas medidas no sern derogadas sino en vsperas de la segunda mitad del
siglo XIX con el auge del librecambismo, una vez que el Imperio britnico
haya sentado, empezando por su propio territorio, las bases de su hegemo
na mundial y construido su podero naval.
'" Real Acadella de Ciencias.
"'''' Real Sociedad de Londres.
"''''. Ley de la Navegacin,
"''''.. Parlamento rabadilla.
"ti sociedad
Una de, las primeras misiones confiadas por el rey al Observatorio
ingls es la de resolver el viejo problema de las longitudes en el mar, es
deeir, el clculo de la posicin del barco respecto del Este y del Oeste.
,<Los efectos perniciosos de la ignorancia de la longitud -observa el
historiador norteamericano de las mquinas de medir el tiempo, David
S. Landes- se vean multiplicados por las consecuencias en materia de
cartografa. Recordemos primero, que cualquier sistema para calcular el
punto en el mar carece de valor si los mapas no son exactos: de qu
sirve saber dnde se est si no se sabe lo qQ.e hay alrededor ni dnde se
encuentra la meta? Esto a corto plazo; pero a la larga, los puntos exactos
permiten construir mapas exactos, porque el mapa, en el fondo, es la
representacin de estos puntos. Es el principal medio para registrar y
transmitir la informacin y la experiencia adquiridas en el mbito de la
. navegacin -igual que ocurre con el libro en otros campos del conoci
miento. De tal modo que, en la lucha internacional para acceder a las
riquezas de las Indias, los mapas eran bazas preciosas, y los agentes
secretos de las potencias interesadas pagaban a precio de oro las copias
de los padrons portugueses, cuidadosamente vigilados ... Las impreci
siones de la cartografa perduraron hasta el siglo XIX, esencialmente
porque los mtodos astronmicos para cerciorarse de la longitud, los
nicos disponibles, no eran muy fiables.22
Habr pues que esperar hasta el siglo XIX para conocer la clave de
este enigma, con la invencin del cronmetro de ,la marina y la confec
cin de tablas detalladas con las pO,siciones de la Luna. Su resolucin
movilizar a numerosos artesanos relojeros y hombres de ciencia, astr
nomos y matemticos. Sus titubeos jalonarn no slo el camino de los
Inventos de mquinas autmatas para medir el tiempo, cada vez ms
precisas, sino, ms globalmente, el del pensamiento.del clculo.
El descubrimiento del movimiento circulatorio .
El filsofo y canciller de Inglaterra, Francis Bacon (1561-1626) es
tableci los fundamentos de esta ciencia, vinculada a los hechos, en
1621. Su Novum Organum Scientiarum * es un alegato en favor de una'
teora del progreso cientfico, y del progreso a secas, mediante la cien
'" Nuevo Instrumento (Tratado) de las Ciencias.
34
35 La nrendn de la comunicacin
cia. Una ciencia basada en las experiencias y en la observacin, que est
en medida de inventar los medios de hacernos mejores y ms felices y
de hacer la vida humana ms dulce. Se zarandea la secular inercia del
dogma y se empieza a creer en la virtud del movimiento. El mundo se
vuelve perfectible.
La idea de circulacin, a la que est indisolublemente ligada la
nesis del moderno concepto de comunicacin, ve la luz en los laborato
rios de esta Reforma cientfica. Nace gracias a la primera revolucin
biolgica.23 El mtodo de observacin microscpico contribuye a la
constitucin de la anatoma humana y de la anatoma comparada, as
como a la de una primera fisiologa.
Eu 1628, la obra de William Harvey (1578-1657), Exercitatio ana
tomica de motu cordis et sanguinis in animalibus, * trastoca las ideas
milenarias acerca de la circulacin sangunea. La antigua teora de
Claudio Galeno (131-210) pretenda que slo las venas contenan san
gre, producto de una transformacin del quilo elaborado a expensas de
los alimentos. El mdico ingls descubre el mecanismo de la circulacin
mayor y describe lo que son los' movimientos del corazn: la sangre
Uega al corazn a travs de las venas y sale a travs de las arterias, y los
latidos del corazn provocan un movimiento perpetuo en un circuito
cerrado. Es la primera representacin de la mecnica de una funcin
orgnica.
Unos cuarenta aos ms tarde, el naturalista y mdico italiano Mar
ceUo Malpighi (1628-1694) completa este descubrimiento fisiolgico
demostrando cmo se efecta el paso de la sangre desde las arterias a las
venas. Este fundador de la anatoma microscpica, la futura histologa,
realiza el primer estudio anatmico completo de un invertebrado (el
gusano de seda) y procede al estudio sistemtico y comparativo de los
distintos tejidos animales y vegetales. En esta ocasin, se produce el
primer trasplante cientfico de la palabra red, reservado, hasta enton
ces, al encaje. La red de Malpighi era, en su origen, el cuerpo reticu
lar de la piel que slo puede observarse gracias a la nueva micro
ptica. Los microscopios, en efecto, que hicieron su aparicin hacia
1615, seguirn siendo prototipos hasta 1660, aproximadamente.
Para expresar su descubrimiento del movimiento circula.torio de la
sangre, Harvey recurre, ciertamente, a la imagen de la bomba aspirante
.. Prctica anatmica del movimiento del corazn y de la sangre en los animales.
IAl sociedad de flujo
e impelente. Pero tambin recurre a una imagen astronmica en la que
asimila el Sol al corazn. Un Sol que owpa el lugar central en el circui
to evaporacin de las aguas-condensacin en nubes-lluvias-retorno de
las aguas' a la Tierra; a lo que seguir un nuevo ciclo. Esta metfora
indica que antes de esta revolucin, que alcanza a los cuerpos fsicos,
hubo otra que ha cambiado el entendimiento de los cuerpos celestes. En
1543, el ensayo de Nicols Copmico (1473-1543), De revolutionibus
orbium caelestium, * ha socavado el dogma escolstico del geocentris
mo, esa creencia en un cosmos jerarquizado en tomo a la Tierra. En
menos de siglo y medio, se produce una conmocin epistemolgica: del
mundo cerrado a un universo infinito. Este trnsito se inicia con Copr
nieo. Contina con Johannes Kepler (1571-1630), el autor de Mysterium
cosmographicum (1596), el secreto de] mundo, que en 1611 pone a
punto un anteojo astronmico.
24
Desemboca en Isaac Newton (1642
1727) que en 1687 rene en un todo coherente la visin de un universo
homogneo e infinito. El trmino sistema se abrir paso a finales de]
siglo XVII, en su trnsito por la cosmologa copemicana, y, en el siglo
siguiente, ser de uso corriente en el discurso filosfico.
25
El trmino
revolucin har su entrada en el vocabulario poltico, tambin por
mediacin de esta ciencia.
En cuanto a los descubrimientos de la circulacin sangunea, se le
debe el paradigma de la mecnica corporal con su ley de la necesidad
fisiolgica funcional, donde los discursos sobre la comunicacin y la
lOCiedad no dejarn de extraer metforas.
4rltmtica pDltica y anatDma del DrganismD social
Vauban acuda a la analoga corporal para expresar los vnculos que
unen orgnicamente al poder soberano con sus sbditos, al centro del
mapa con los flujos canalizados hacia ste. El desage parte de este
oentro y desemboca en l.
Unos cincuenta aos despus de la desaparicin del autor de La
Dime royale, Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) proporcionar en el
Economa pblicl'l o poltica que redacta para la Enciclope
., un dibujo acabado de la metfora del cuerpo para expresar la co
,., De las revoluciones de los orbes celestes.
36 37 La invencin de la comunicacin
municacin que da vida y confiere unidad al cuerpo poltico como cuer
po organizado, como ser moral. Las leyes y las costumbres son el
cerebro, principio de los nervios y sede del entendimiento, de la volun
tad y de los sentidos, cuyos rganos son los jueces y los magistrados: el
comercio, la industria y la agricultura son la boca y el estmago que
preparan la subsistencia comn; las finanzas pblicas son la sangre que
una sabia economa, al hacer las veces del corazn, expele, para distri
buir por todo el cuerpo el alimento y la vida; los ciudadanos son el
cuerpo y los miembros que hacen que la mquina se mueva, vi va y
trabaje ... La vida de uno y otro es el yo comn al todo, la sensibilidad
recproca, y la correspondencia interna de todas las partes. Si se acaba
esta comunicacin, si se desvanece la unidad formal, si las partes conti
guas dejan de pertenecerse salvo por YUJ.\.taposicin, entonces es que el
hombre est muerto o el Estado est disuelto.
stos, entre otros muchos, son indicios de que el se est
imponiendo. como tabla de lectura de pensadores y gobernantes. La
metfora les sirve para esbozar la trama de un mundo percibido en su
dimensin sistemtica. .
En una obra de referencia, titulada Les mtaphores de l'organisme, *
publicada en 1971, Judith Schlanger estudia el papel de analogon de
sempeado por la idea de organismo a finales del siglo XVIII y en el
XIX. Antes de este perodo, observa la filsofa, puede decirse que las
analogas polticas siguen siendo de lo ms ingenuamente antropo
mrfico, pero tambin de lo ms rigurosamente metodolgico y posi
tivo, toda vez que entre el conocimiento del cuerpo vivo y el conoci
miento de la sociedad poltica no hay transposicin de intuicin, sino
transferencia de procedimientos y normas del saber cientfico.26 Esta
observacin se. ajusta perfectamente a las primeras tentativas de formu
lacin de una ciencia de la economa bajo el signo del mercantilismo.
Los precursores de la economa poltica y de la estadstica hablan de
anatoma poltica. Una expresin forjada por Sir William Petty (1623
1687) y desarrollada en su Anatoma poltica de Irlanda. Esta frontera
de Europa, conquistada a sangre y fuego por Cromwell, en 1641, est
desde entonces totalmente sometida al mercado ingls y est en trance
de convertirse en el primer pas perifrico del futuro Imperio britnico,
en el primer eslabn de su economa-mundo, all donde se afilan las
* Las Metforus del organismo.
La sociedad
navajas y los prejuicios de la opresin coloniaL Su produccin, orienta
da por las necesidades de la metrpoli, se especializa en la ganadera y
en la exportacin de carne salada, bovina y porcina, a la que los autc
tonos jams tienen acceso. En su stira Mode:sta proposicin para im
pedir que los nios pobres, en Irlanda, estn a cargo de sus padres y de
su pas y para que sean de utilidad al pblico, el irlands Jonathan
Swift (1667-1745) propondr, en 1729, que, para resolver la mendici
dad, se exporte a los hijos de los mendigos como carne de matadero.
Petty, por su parte, con toda la seriedad del mundo, llega incluso a de
sear que todos los habitantes de Irlanda (y de Escocia) sean transporta
dos a Inglaterra y que, despus de esto, dichas regiones sean sumergidas
por el mar.
En el prefacio de su obra, William Petty, marino y mdico militar,
apela explcitamente a Francis Bacon, para trazar un paralelismo entre
el cuerpo natural y el cuerpo poltico, y justificar as su iniciativa cien
tfica. Del mismo modo que los estudiantes de medicina hacen sus
investigaciones sobre animales corrientes, que no cuestan caro, sobre
aquellos cuyas costumbres mejor conocen y cuyas partes ofrecen menor
complejidad, as yo he escogido a Irlanda como un animal poltico de
este tipo que apenas tiene veinte aos; donde el funcionamiento del
Estado no es muy complicado, con el que he estado familiarizado desde
la fase embrionaria ... A decir verdad, las disecciones curiosas no pueden
haerse sin una de Instrumentos apropiados, mientras que yo
no he tenido a mi disposicin ms que un simple cuchillo, un parche,
en vez de los numerosos ayudantes que exige tamao trabajo; no obstan
. te,mi somero examen es suficiente para situar, ms o menos, la locali
zacin del hgado, del bazo y de los pulmones, pero no para distinguir
los vasos linfticos, el plexo, la coroides, las vlVulas de los vasos en el
biterior de las partes ms delicadas.21
La moneda est considerada como la grasa del cuerpo poltico. La
rasa lubrifica el movimiento de los msculos, nutre cuando faltan los
alimentos, rellena las cavidades y embellece los cuerpos, lo mismo que
la moneda de un Estado activa sus movimientos, le proporciona el
alimento desde el extranjero cuando se viven pocas de caresta en el
iguala las cuentas en razn de la divisibilidad, y hermosea el
'WUIIIUlUU. En caso de exceso, merma la agilidad. Los comerciantes, en
economa corporal, desempean el papel de las venas y de las
itu'tJ!rias, para distribuir en un movimiento circulatorio la sangre' de la
que nutre el cuerpo poltico.
38
39 La invencin de la comunicacin
En 1698, el ingls Charles Davenant (1656-1714) escribir que el
comercio y la industria son los nicos intermediarios que pueden garan
tizar la digestin del oro y de la plata con los que se nutre el cuerpo del
Estado.28 Y citar el ejemplo de la Espaa colonial donde el estmago
del cuerpo del Estado que es la poblacin consumidora no ha podido
digerir la plata demasiado abundante de las minas. El escocs John
Law (1671-1729), inspector general de Hacienda de Francia, convertir
la moneda en la sangre del cuerpo-Estado y definir a la banca como el
corazn del reino al que todo el dinero ha de retornar para que se inicie
nuevamente la circulacin.29
En el caso de Petty, la metfora de la economa corporal sirve para
elaborar un proyecto de construccin de una ciencia de la medicin. El
diagnstico es acorde con la teraputica.
Afirmar la necesidad de poner a punto instrumentos apropiados
con el fin de conocer la simetra del cuerpo poltico, su estructura y sus
proporciones y tratarlo as, es adoptar el mtodo que consiste en
expresarse en trminos de nmeros, pesos y medidas: en servirse nica
mente de argumentos proporcionados por los sentidos y en considerar
exclusivamente las causas que tienen visibles en la naturaleza;
dejo a la consideracin de los dems los argumentos que dependen de
las ideas, de las opiniones, de los deseos, de las pasiones variables de
los 11dividuos.3o Petty sita este manifiesto en pro de una ciencia de la
observacin social en el de su obra Aritmtica Poltica,
cuya edicin-tipo se public en Londres en 1690, pero que, en lo esen
cial, haba sido redactada en 1671. El subttulo indicaba la amplitud del
programa: Discurso acerca de la extensin y del valor de las tierras, la
poblacin, las edificaciones, la agricultura, la industria, el comercio,
las pesqueras, los artesanos, los marinos, los soldados, las rentas p
blicas, el inters, los impuestos, la sobre-valoracin, las inscripciones Jo
registrales, los bancos, la evaluacin de los hombres, el aumento de la
milicia, de los puertos, su situacin, la marina, la potencia martima,
etc. (El etc. es de Petty). Se asiste aqu a los primeros pasos del razo
namiento econmico matemtico, a los balbuceos de las investigaciones
demogrficas.
Los historiadores de la estadstica sitan entre 1650 y 1660 el naci
miento del clculo de probabilidades entendido como procedimiento
que tiende a establecer la racionalidad de las opciones en situaciones de
incertidumbre.}1 En 1654, Blaise Pascal (1623-1662) inventa la geo
metra del azar, en respuesta a la pregunta del Caballero de Mer rela-
La sociedfld
liva a la forma de repartir equitativamente una apuesta entre jugadores
en el caso de interrumpirse el juego. Tres aos ms tarde, el fsico y
oi astrnomo holands Christiaan Huyghens (1629-1695), continuando
con los anlisis de Pascal, publica su Ratiociniis in ludo aleae * y for
mula, con la ayuda de su hermano, una primera tabla de mortalidad.
La cuestin de la multiplicidad humana en relacin con las subsis
tencias. que ya estaba presente en Maquiavelo, Toms Moro, Thomas
Hobbes o Bacon, suscita la bsqueda de las leyes que gobiernan el mo
vimiento de la poblacin.
En 1662, un comerciante de Londres, John Graunt (1620-1674),
publica sus Observations on the Bills of Mortality, ** sobre la base de
los registros del estado civil de la ciudad, que compara con los de una
parroquia del Hampshire.
32
En 1693, se publican tablas de mortalidad
ampliadas, calculadas por el astrnomo Edmund Halley (1656-1742).
Su principal preocupacin es la de un actuario: proporcionar elementos
para determinar cientficamente los baremos del seguro de vida, que
surge de forma accesoria en los seguros martimos y contra incendios.
Se trata de distanciarse de lo que an no es ms que una serie de combi
naciones de juegos o de apuestas sobre la vida hum.ana y de facilitar a
aqul cuyo oficio se basa en la nocin fundamental de riesgo un medio
de medir la probabilidad, la importancia de las posibilidades a las que se
somete. Pero la primera compaa de seguros de vida basada en funda
mentos cientficos no se crear hasta 1762, en Inglaterra: la Society of
Equitable lnsurance *** modula las cuotas anuales de su seguro en
funcin de la esperanza de vida y de las escalas de edad. Su larga tradi
cin en materia de seguros martimos ha situado Inglaterra en cabeza
de la investigacin sobre la extensin de la frmula a otros campos,
especialmente el del seguro contra incendios. La primera compaa en
asegurar contra este riesgo ve la luz en 1696, tambin en la capital in
Ilesa. El fuego que; en 1666, ha asolado algunos barrios de la ciudad
durante cuatro das parece haber sido decisivo para el lanzamiento de la
frmula.
Las primeras obras de aritmtica poltica, los primeros estudios de
grficos y estadsticos, o incluso el primer clculo del producto
/laCional del pas, de Gregory King (1648-1712), vinculan la teora con
De los clculos en el juego de azar.
Observaciones sobre las listas de mortalidad.
Sociedad de seguro equitativo.
40
41
La invencin de la comunicacin
la prctica. Lo cual no resulta sorprendente cuando se sabe que hombres
como Locke y Ncwton son tcnicos del problema monetaro.
J'
Se esbo
za as un nuevo rol social. Con Graunt, Petty y Davcnant, nace la
vestigacin funcional, segn observa Alain Desrosieres, historiador de
la razn estadstica: El experto, cuya competencia es especfica,
propone tcnicas a los gobernantes, intentando convencerles de que,
para alcanzar sus objetivos, han de contar con l. Ofrecen un lenguaje
estructurado con precisin.34
A pesar de la ubicuidad del organismo en los anlisis de esta em
brionaria economa poltica, uno de los futuros conceptos centrales de la
comunicacin, la red, todava permanece al margen de esta lengua de lo
viviente. En el siglo XVII, y tambin en el siglo siguiente, el trmino
red no abandona la rbita del lenguaje de los mdicos en el que lo
baba introducido Malpighi, al transplantar el trmino propio del arte del
encaje. Esta es la razn por la que, en la Enciclopedia, el trmino no
guardar an relacin alguna con la comunicacin. Ni siquiera en el
artculo que trata de igual a igual a Carreteras, vas y caminos insis
tiendo en la importancia del legado de la infraestructura y de las tcni
cas de construccin de las vas del Imperio romano. La red todava
babIa -el artculo data de 1765- exclusivamente la lengua del hilo y de
la sedera. Se define comQ una obra de hilo sencillo, de hilo de oro, de
plata o de seda, "tejido de tal forma que tiene mallas y aberturas. La era
de la red an no ba nacido. En su obra crtica acerca de las totalidades
orgnicas que mencionbamos ms arriba, Juditb Schlanger escribe:
Las representaciones vinculadas a la nocin de organismo poltico se
sitan en un espacio intelectual complejo en el que se interfieren el
estado -la etapa histrica- de elaboracin de las concepciones biolgi
cas, y las convicciones y las sensibilidades polticas en busca de justifi
caciones y de formulaciones.3> Podra aadirse: en el que se interfieren
tambin el estado y el movimiento de las tcnicas de comunicacin.
Sobre todo cuando se mide el papel de analogon que la idea de orga
nismo desempear, a partir del siglo XIX, en la formacin de la ideo
loga de la que tambin es la de la red.
Entonces 'aparecer un mbito muy distinto, de significacin meta
frica: La nocin de organismo, en sus diversos componentes, observa
J. Schlanger. se ha visto transmutada, absoluta y generalizadamente, en
arquetipo de la racionalidad. El organismo ya no designa, entonces, un
orden Importante. sino loca]izado de fenmenos que son objeto de un
/labor: remite a un entramado de significados a partir del que se organiza
La sociednd
jurdicamente todo saber. El trmino organismo est dotado de una
potencia de integracin racional a la que apenas s se puede comparar
con el papel actual [la autora escribe esto en 1971] de la nocin de es
tructura: ya no es uno de los fenmenos naturales, es el tipo de la re,.Ji
dad racionaL En este sentido, puede hablarse de una autntica racionali
,. 16
dd organlca." a
Vaucanson, La Mettrie, Sade, la mqUina y el sistema
Junto a la metfora de lo viviente, el siglo XVIII asiste al floreci
miento de otra: la del mecanismo, alimentada por la mquina autmata,
ese antepasado de la programacin que encantaba a Don Quijote y a
su escudero. Este tema de la mquina no ha de entenderse en sentido
opuesto al pensamiento del organismo. Porque uno y otro son figuras
de organizacin y, por consiguiente, de armona.37
Jacques de Vaucanson (1709-1782) emprende la construccin de"Ias
anatomas vivientes al reproducir las principales funciones vitales: res
piracin, digestin, circulacin. Inventa, sucesivamente, un flautista y
un pato artificial, expuestos en Pars en 1738. En 1745, imagina el pri
mer telar automtico, aunque no logra realizarlo, y, acomete
el diseo de un autmata parlante. La Enciclopedia celebra la des
cripcin del inventor que, como digno representante de las Luces, pone
al descubierto los mecanismos del proceso de digestin de su pato, con
vistas a demostrar, ms que, simplemente, mostrar, una mquina.
Las mquinas autmatas para medir el tiempo, y relo
jes, tambin han hecho progresos considerables. Galileo, en 1637,
concibe el reloj de pndulo, sin conseguir que ande. En 1656, Christia
an Huyghens realiza el primer reloj de pndulo pesado. En 1673, el
propio Huygbens publica su Horologium oscillatorium. * En 1690, el
ingls Jobn Floyer aade la aguja de los segundos con el fin de contar
exactamente el nmero de pulsaciones arteriales. En la dcada de
1760, el ingls Jobn Harrison y el francs Pierre Le Roy, cada uno por
su lado, ponen a punto un primer reloj marino.
3B
Con el mecanismo de
relojera, se inici una teora de la produccin del movimiento regu
* De los relojes pendulares.
42 43 Le invencin de la comunicacilI
lar que desemboca, en el siglo XVllI, en la idea de aplicar a la pro
duccin los instrumentos automticos movidos por resorte.
La Enciclopedia le dedica un artculo a los relojes en 1765. Al perte
ne,cer, en lo sucesivo, a la teora del movimiento de los cuerpos, que
comprende aquello que la geometra, el clculo, la mecnica y la fsica
tienen de ms sublime su autor subraya que su gran aportacin es la de
haber convertido un arte mecnico que slo exiga mano de obra en
una ciencia en la que la mano de obra ya no es necesaria. Figura em
blemtica de la Machina Machinarum, * la metfora del reloj le sirve a
Denis Diderot (1713-1784) para ilustrar el concepto de sistema. El
sistema no es ms que la disposicin de las distintas partes de un arte o
de una ciencia en un estado en el que todas ellas se sostienen mutua
mente, y en el que las ltimas se explican mediante las primeras. Las
que dan razn de las otras se llaman principios, y cuanto menos nume
rosos son, ms perfecto es el sistema: es incluso deseable que queden
reducidos a uno solo. Porque, de] mismo modo que en un reloj hay un
resorte principal del que dependen todos los dems, tambin hay en
todos los sistemas un primer principio al que estn subordinadas las
distintas partes que lo componen.
Otros se amparan en este saber sobre los mecanismos de estas m
quinas autmatas para establecer un signo de equivalencia entre stas y
el cuerpo humano, y hablan de un hombre-mquina. La innovacin de
Vaucanson constituye un momento clave del desarrollo de este materia
lismo mecanicista.
En 1747, .el ao que precede a la publicacin del primer tomo de la
Enciclopedia, el mdico Julien Offroy de la Mettrie (1709-1751) publi
c, de forma annima, en Leyde, santuario del iatromecanismo, esa
doctrina que reduce las funciones vitales a fenmenos fsicos y mecni
cos, una obra que lleva, precisamente, el ttulo de L'Homme-Machine. **
En ella postula que el cuerpo no es ms que un reloj, cuyo nuevo quilo
es el relojero.39 Y ms explcitamente: El cuerpo humano es un reloj,
aunque inmenso, construido con tanto primor y habilidad, que si la
rueda que sirve para marcar los segundos llega a pararse, la de los minu
tos gira y sigue a su ritmo; lo mismo que la rueda de los cuartos sigue
movindose, igual que las restantes, cuando las primeras, herrumbrosas
o descompuestas por cualquier causa, han interrumpido su marcha.40
* Mquina de las mquinas.
** El hombre-mquina.
I.a sociedad de .flujo
As puede tejerse un lazo intelectual el1tre el tcnico Vaucanson yel
mdico-filsofo La Mettrie, que ve en las creaciones de aqulla obra de
un nuevo Prometeo. En la percepcin de los autmatas de Vaucan
son, explica Paul-Laurent Assoun, exgeta de L'Homme-Machine, la
. mirada cientfica no slo ve el juego de \lna mecnica que imita lo vi
viente, sino a lo viviente en s que, identificado desde hace tiempo como
mecnico, confiesa su verdad. La realidad se confiesa como ficcin, en
la intuicin que proporciona el autmata ... No es que el autmata d la
idea del hombre-mquina; sino que, desde el momento en que, bajo su
figura, el hombre-mquina es enseado, en el discurso filosfico se
impone la necesidad de nombrarlo -tarea largo tiempo aplazada-y de
crearlo mediante el discurso.41
El cuerpo individual es una mquina: el cuerpo colectivo, una ma
quinaria cuya organizacin responde a una mecnica de la misma natu
raleza. Segn La Mettrie, la organizacin es el primer mrito del hom
bre, la fuente de todos los restantes; la instruccin es el segundo.42 Est
libro de la poca clsica aporta, pues, una visin orgnica de los dispo
sitivos sociales. Por lo que Michel Foucault llega a decir que est escrito
en dos niveles: Uno, anatomo-metafsico, cuyas primeras pginas
haban sido escritas por Descartes y que ha sido continuado por mdicos
y filsofos; otro, tcnico-poltico, que fue constituido por todo un con
junto de reglamentos militares, escolares, hospitalarios y por procedi
empricos y razonados para controlar o corregir las operaciones
del cuerpo ... L'Homme-Machine de La Mettrie es, a la vez, una reduc
cin materialista del alma y una teora general del adiestramiento, en el
centro de las que reina la nocin de docilidad, que aade el cuerpo
manipulable al cuerpo analizable.43
La Mettrie se sita en esta trayectoria histrica, que se extiende des
de el siglo XVI hasta el siglo XIX, de la implantacin de una nueva
anatoma del 'poder a travs de las tecnologas de la vigilancia, con
junto de minsculos procedimientos para cuadricular, controlar y medir
a los individuos. Historia en el curso de la cual, a esta economa del
poder, construida sobre la a diferencia de la vieja
disciplina-bloqueo, hecha de prohibidos y de prohibiciones, se le confie
re una funcin: garantizar la fijacin y permitir la circulacin. El
ejercicio de esta nueva forma de producir la voluntad colectiva supone
un, dispositivo que se imponga mediante la observacin. Es la puesta en
marcha de los observatorios de la multiplicidad humana: Junto a la
aran tecnologa de los anteojos, de las lentes, de los haces luminosos,
45
44 La invencin de la comunicacin
que ha formado bloque con la fundacin de unas novedosas fsica y
cosmologa, existieron las pequeas tcnicas de las mltiples y entre
cruzadas vigilancias, de las miradas que han de ver sin ser vistas: un
oscuro arte de la luz y de lo visible ha preparado, a la sordina, un saber
nuevo acerca del hombre, mediante tcnicas de sumisin y procedimien
tos de utilizacin.44
Pero todava hay ms en La Mettrie: su maquinismo crea una suerte
de imperialismo de la fruicin. La otra cara de la tesis del hombre
mquina es la tesis del determinismo hedonista. El goce est ordenado y
gobernado por la mquina. Si convierte al individuo en el blanco del
poder, tambin lo convierte al mismo tiempo en objetivo de placer,
uniendo indisolublemente lo uno con lo otrO.
45
En la iniciativa prctica de Vaucanson se encuentran numerosos
elementos constitutivos de la nocin de sistema como herramienta de
accin, tal como se manifestar, en el siglo XX, en los trabajos de un
Ludwig von Bertalanffy u otros precursores de la teora de sistemas. El
sistema como un conjunto de elementos en interaccin, orientado hacia
la realizacin de objetivos. Desarrolla un proyecto global, un modelo
de conjunto, que asla ciertas funciones cuyas interrelaciones estn por
organizar. Estas ltimas obedecen a una regla (orden) que en ciertos
casos se formula mediante un cdigo (programacin). Una lnea de
continuidad puesta de manifiesto en 1982 por Jacques Perriault. Al
retrasar la gnesis de las nociones de sistema y de mquina, este
historiador de las tcnicas no slo ha desmontado el proyecto intelectual
del padre de los autmatas, sino que ha identificado los puntos comunes
que lo unen con el que, una generacin ms tarde, defender el marqus
de Sade (1740-1814).46
Roland Barthes ya haba puesto de relieve, en 1971, las numerosas
referencias del proyecto libertino a la mecnica, e incluso a frmulas
prximas del algoritmo; hasta haba llegado a evocar la programacin
para explicar la distribucin de papeles entre los protagonistas en la
ordenacin de la mquina amorosa, una mquina total. Utilizando una
A o una B maysculas para designar a estos ltimos, convertidos en
bielas y pistones, Sad basa su identidad en la de un grupo automtico:
Todo el grupo viviente, observa Barthes, est concebido, construido
como una mquina ... Lo que la define es el acoplamiento de todas las
piezas, que se juntan las unas con las otras como si conociran su papel
de memoria y no hubiese que recurrir para nada a la improvisacin ...
Una vez en marcha, tiembla y zumba ligeramente por los movimienos
La sociedad deJlujo
convulsivos de los participantes. No hay ms que vigilarla como hara
un buen obrero especializado, que va y viene, lubrifica, aprieta, ajusta,
cambia. etc..
El escenario y la prctica sadianofi estn dominados por una gran
idea de orden en el que los desajustes tambin responden a este
principio. Universo del minutado y de la prestacin'" donde la
combinatoria se determina mediante un ordenador: los horarios de traba
jo, ritos, y jerarquas lo convierten en un espacio extremadamente cua
driculado, en un espacio cerrado y con funciones dirigidas por un con
junto de reglas que prevn las interacciones.
Ms que metforas, observa Perriault, estos esquemas de relaciones
son principios del dispositivo. En el entorno prograll1ado de los inter
cambios, el discurso sadiano revela entonces que el proyecto de m
quina es consciente en quin pronuncia el acoplamiento y, por consi
guiente, en el propio Sade. Pero nada permite pensar que en l, lo
mismo que en Vaucanson, por otra parte, haya conciencia de un con
cepto abstracto subyacente que se aproximase al de sistema en su defi
nicin contempornea.48 Slo el maestro de obra de la Enciclopedia
manifiesta este nivel de abstraccin.
... Perjonnance en el original.