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Chapitre 5.

1 Les photons et leffet photolectrique


Lintensit dune onde lectromagntique
En 1884, le physicien britannique John Henry Poynting a dmontr partir des quations de Maxwell que lintensit dun champ lectromagntique dans le vide est dfinie par lquation suivante :

v 1 v v S= EB

J.H. Poynting (1852-1914)

v S : Lintensit du champ lectromagntique dans le vide (vecteur de Poynting) ( W/m 2 ) v E : Champ lectrique valu lendroit du vecteur de Poynting (N/C) v B : Champ magntique valu lendroit du vecteur de Poynting (T) 0 : Constante magntique du vide (Permabilit du vide), 0 = 4 10 7 Ns 2 /C 2

Sur le schma ci-contre est reprsent le vecteur v de Poynting S issu dun produit vectoriel entre le v champ lectrique E et le champ magntique v B associs une onde lectromagntique.

Lintensit classique de la lumire monochromatique


En physique classique, on interprte la lumire monochromatique comme tant une onde lectromagntique pouvant transporter une nergie proportionnelle au carr de lamplitude maximale du champs lectrique sinusodale E0 propageant londe lectromagntique. Ce rsultat est bas sur la valeur moyenne du vecteur de Poynting dune onde lectromagntique.
nergie (J)

Energie E0

E0 ( N/C)

Dans le cas dune onde lectromagntique plane sinusodale de la forme E = E 0 sin ( t + ) voyageant dans le vide, la valeur moyenne du vecteur de Poynting est donne par :

S=
o

0c
2

E0

S : Intensit moyenne de londe lectromagntique ( W/m 2 ) E 0 : Module du champ lectrique maximale de londe lectromagntique (N/C)

c : Vitesse de la lumire ( c = 3 10 8 m/s ) 0 : Constance lectrique ( 0 = 8,85 10 12 C 2 /Nm 2 )


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Leffet photolectrique
En 1886, le physicien allemand Heinrich Rudolf Hertz ralisa exprimentalement quun matriau mtallique expos la lumire pouvait mettre des lectrons. Cette dcouverte fut baptise au nom de leffet photolectrique. Malheureusement, Hertz ne fut pas en mesure dexpliquer thoriquement le phnomne, car certaines caractristiques de cet effet ne fonctionnaient pas avec la thorie classique de llectromagntisme de lpoque. Description lectromagntique du phnomne : Un lectron li une structure possde une nergie potentielle lectrique Ue ngative et la somme de son nergie cintique et de son nergie potentielle lectrique est galement ngative ( K + U e < 0 ). Pour jecter des lectrons de la structure, il faut fournir beaucoup dnergie aux lectrons. Dans ce phnomne, lnergie acquise par les lectrons provient du champ lectromagntique de la lumire.

H. R. Hertz (1857-1894)

jection dlectrons dune plaque mtallique de sodium par effet photolectrique sous la prsence dune source luminueuse.

Aprs absorption de la lumire, le gain dnergie de llectron se transforme en nergie cintique et llectron se dplace plus rapidement. Il peut ainsi sloigner de la structure en augmentant son nergie potentielle ce qui rduit son nergie cintique. Llectron sera ject si son nergie totale (aprs le travail W de la lumire) est suprieure zro (jection dun lectron si : K i + U e i + W > 0 ).

Application de la collision dun photon


De nos jours, une variante leffet photolectrique est utilise dans plusieurs composantes lectroniques (les lectrons ne sont pas jects, mais subissent des variations dnergie potentielles lectriques pouvant gnrer des courants lectriques). Cellule photolectrique : Capteur photosensible dont la rsistance varie selon lexposition la lumire. Cette cellule est utilise par exemple pour activer des systmes dclairage automatiss. Cellule photovoltaque : Composante lectronique qui gnre une tension lectrique de lordre de 0,5 V lorsquelle est expose la lumire. Cette cellule est utilise par exemple dans les panneaux solaires. Rfrence : Marc Sguin, Physique XXI Volume C Note de cours rdige par : Simon Vzina

Dtecteur de luminosit

Panneau solaire

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Caractristique de leffet photolectrique


Malgr lexpertise de lpoque en lectromagntisme, leffet photolectrique demeurait incompris thoriquement pour la raison suivante : 1) Longueur donde trs courte : Lorsque la longueur donde est trs courte (frquence leve), le nombre dlectron ject est proportionnel lintensit de la lumire. Exemple : jection dun trs grand nombre dlectron sous lexposition dune lumire violette ( = 400 nm ) sur une plaque de sodium.

2) Longueur donde trop longue : Lorsque la longueur donde est trop grande (basse frquence), il ny a pas dlectron ject de la structure mme si lintensit lumineuse est trs leve. Exemple : Aucun lectron ject pour une plaque de sodium expos la lumire rouge ( = 700 nm ), la lumire orange ( = 650 nm ), la lumire jaune ( = 600 nm ) et la lumire verte ( = 550 nm ). 3) Longueur donde infrieure au seuil Lorsque la longueur donde est infrieure la longueur donde de seuil (frquence suprieure la frquence de seuil), il y a des lectrons jects de la structure mme si lintensit lumineuse est trs faible. Exemple : La longueur donde de seuil du sodium est gale 0 = 460 nm . La conclusion : La longueur donde de la lumire est un paramtre trs important dans lexplication thorique de leffet photolectrique. Puisque la thorique de llectromagntisme classique considre la longueur donde seulement dans le calcul de lnergie moyenne, on ralise que cette thorie est insuffisante pour expliquer compltement le phnomne.

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La quantification de la lumire
Aprs lexploit thorique ralis par Max Planck en 1900 sur son interprtation du spectre du corps noir1, Albert Einstein gnralisa en 1905 le concept de perte dnergie lectromagntique par quanta au transport dnergie de la lumire par quanta. Selon Albert Einstein, si un corps noir perdait de lnergie lumineuse par quanta, alors la lumire devait uniquement transporter de lnergie par quanta. On peut rsumer le quanta dnergie une quantit dnergie finie transporte par une seule particule.

Albert Einstein (1879-1955)

Cette hypothse a permis Albert Einstein dintroduire la notion de photon : Le photon est une onde-particule qui transporte lnergie du champ lectromagntique par quanta dnergie.

Le quanta dnergie du photon


Grce lhypothse de la quantification de la lumire effectue par Albert Einstein, la lumire est maintenant considre comme tant un faisceau donde-particules nomms photon se dplaant chacun la vitesse de la lumire2 c et transportant chacun une quantit dnergie unique quantifie E qui est gale la frquence f du photon multipli par le quanta dnergie fondamentale h qui est la constante de Planck : En frquence : En longueur donde :

E = h f
o E : nergie transporte par le photon (J) f : Frquence du photon ( s 1 ou Hz)

E =

hc

: Longueur donde de la lumire (m)


h : Constante de Planck ( 6,63 10 34 J s )

c : Vitesse de la lumire ( 3 10 8 m/s )


N.B.
En physique, on utilise la lettre grecque (gamma) pour dsigner le photon.

Le spectre du corps noir expliqu par Max Planck sera prsent dans le chapitre 5.3 Certaine thorie tente de prouver que la vitesse dun photon nest pas toujours gale c. Cependant, la vitesse moyenne v dun groupe de photons (la lumire) est toujours gale c.
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La quantification de lnergie de lumire monochromatique


En physique quantique, on interprte la lumire monochromatique comme tant un groupe de N photons transportant chacun une nergie quantifie gale hf . Une lumire monochromatique peut uniquement transporter une nergie qui est un multiple entier N de photons ayant un quanta dnergie hf :
nergie (J)
Energie = N hf pente = hf

N(nb photons)

E f = N hf
o
E f : nergie totale dune source de lumire monochromatique (J) N : Nombre de photons constituant la source de lumire monochromatique f : Frquence de la lumire monochromatique ou des photons ( s 1 ou Hz)

h : Constante de Planck ( 6,63 10 34 J s )

Situation 1 : Le nombre de photons mis par un laser. Un laser hlium-non met un faisceau de lumire de 0,1 watt dont la longueur donde est gale 633 nm. On dsire dterminer le nombre de photons mis par le laser chaque minute.
valuons lnergie dun photon :

E =

hc

(6,63 10 )(3 10 ) = (633 10 )


34 8 9

E = 3,142 10 19 J

valuons lnergie lumineuse dgage par le laser durant une minute :


E f = Pt

E f = (0,1)(60 )

Ef = 6 J

valuons le nombre de photon mis par le laser durant une minute :


E f = NE

(6) = N (3,142 10 19 )

N = 1,910 1019 photons

La quantification dnergie dune source de la lumire quelconque


Pour valuer lnergie totale dune source de lumire quelconque, il faut dcomposer la lumire en plusieurs sources monochromatique et faire laddition de ces nergies :

E = E f = N f hf
f f

E : nergie totale de la lumire provenant de la contribution de toutes les frquences (J) E f : nergie dune lumire monochromatique de frquence f (J) N f : Nombre de photons de frquence f

f : Frquence dune source de lumire monochromatique ( s 1 ou Hz) h : Constante de Planck ( 6,63 10 34 J s )

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Explication quantique de leffet photolectrique


En appliquant lhypothse de lexistence du photon, Albert Einstein fut en mesure dexpliquer la nature quantique de leffet photolectrique et il fut rcompens du prix Nobel de physique en 1921 pour ses travaux : Lorsquune structure est expose la lumire, elle est expose un torrent de photons. Ceux-ci entrent en collision avec les lectrons et peuvent tre absorbs. Sil y a absorption, lnergie cintique de llectron sera augmente dun facteur hf (nergie du photon). Pour que llectron puisse tre ject, il doit avoir suffisamment dnergie pour quitter la structure ce qui linvite changer dtat de liaison avec la structure. Cette nergie porte le nom de travail dextraction . Llectron ne peut pas accumuler temporairement de lnergie avec plusieurs photons moins nergtiques pour atteindre le travail dextraction, car les lnergie cintique se dissipent trs rapidement dans la structure sil ny a pas de changement dtat. Pour tre ject, le photon doit permettre ds la collision llectron de changer dtat. Pour les lectrons prs de la surface du matriau, il ny a pas dtat de transition entre llectron li et llectron libr.

Le travail dextraction
Afin djecter un lectron dune structure, un photon doit tre absorb par un lectron et lui fournir une nergie hf suprieure au travail dextraction :

E = hf >
o
E : nergie transporte par un photon (J) f : La frquence du photon ( s 1 ou Hz)

: Le travail dextraction (J ou eV)


h : Constante de Planck ( 6,63 10 34 J s )

Matriau Sodium Argent Silicium Carbone Or

Travail dextraction 2,7 eV 4,3 eV 4,8 eV 5,0 e V 5,1 eV

Preuve : Dmontrons par conservation de lnergie que lnergie du photon doit tre suprieure au travail dextraction pour jecter un lectron par effet photolectrique :
K f + U f = K i + U i + Wa

(Conservation de lnergie) (Travail du photon, W = E )

K f + U f = K i + U i + (E )

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Remplaons le terme dnergie potentielle lectrique finale par zro et relions lnergie potentielle lectrique initiale avec lnergie cintique initiale afin dintroduire le concept de travail dextraction :
K f + U f = K i + U i + E

(quation prcdente)

K f + (0 ) = K i + U i + E E = K f (K i + U i )

kqQi = 0 , car ri = lorsque lectron ject) ri i =1 (Isoler E )


(U f =
N

E = K f + K i + U i
E = K f +

( K i + U i = (K i + U i ) car K i + U i < 0 , lectron li) (Remplacer travail dextraction, = K i + U i )

Puisque K f > 0 , il faut ncessairement que E = hf > .

Situation 2 : Lnergie cintique maximale des photolectrons. On claire une plaque de cuivre ( = 4,7 eV ) avec de la lumire ultraviolette 200 nm et on dsire dterminer le module de la vitesse maximale des photolectrons. (La masse de llectron est m = 9,11 10 31 kg )
valuons le travail dextraction pour une plaque de cuivre en J :

= 4,7 eV

= 4,7 eV

1,6 10 -19 C e

( 1 e = 1,6 10 19 C ) ( 1 CV = 1 J )

= 7,52 10 -19 J

valuons lnergie cintique maximale de llectron ject :


E = K f +

hc = K f +

(nergie du photon)
8 19

(6,63 10 )(3 10 ) = K + (7,52 10 ) (200 10 )


34 9
f

(Remplacer valeurs num.)

K f = 2,425 10 19 J

valuons la vitesse maximale de llectron ject partir de son nergie cintique :

K=

1 2 mv 2

v=
v=

2K m
2 2,425 10 19 9,11 10 31

(Isoler v)

( (

(Remplacer valeurs num.) (valuer v)

v = 7,296 10 5 m/s

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Montage pour tudier leffet photolectrique


1) Voici un montage pour valuer la frquence de seuil f 0 dune plaque mtallique associ leffet photolectrique. La frquence de seuil se dfinit comme tant la plus petite frquence permettant un photon djecter un lectron par effet photolectrique : Plaque mtallique (P) claire par une source de lumire soumise une diffrence de potentielle cause par une pile. Llectromotance de la pile est arbitraire. Le champ lectrique est orient de Q vers P ce qui fait acclrer les lectrons vers la droite ds quils sont jects.

source de lumire

v a
P
vide pile

Si f photon < f 0 : Aucun lectron ject. Ampremtre indique 0 A. Si f photon f 0 : lectron ject. Ampremtre indique un courant non nul.

v E Q
A

2) Voici un montage pour valuer lnergie cintique dun lectron ject par effet photolectrique : Plaque mtallique (P) claire par une source de lumire soumise une diffrence de potentielle cause par une pile. Llectromotance de la pile est V . Le champ lectrique est orient de P vers Q ce qui fait acclrer les lectrons vers la gauche. Un lectron qui passe de la plaque P la plaque Q subit une diffrence de potentielle de V . Cette variation de potentiel produit une augmentation de lnergie potentielle de eV , car U = qV = ( e )( V ) = eV . Llectron doit perdre alors cette nergie cintique pour respecter la conservation de lnergie. Si f photon < f 0 : Aucun lectron ject. Ampremtre indique 0 A. Si f photon f 0 et hf photon < + eV : lectron ject, mais ne se rend pas la plaque Q. Ampremtre indique 0 A. Si f photon f 0 et hf photon > + eV : lectron ject et se rend la plaque Q. Ampremtre indique un courant non nul.

source de lumire

v a
P
vide pile

v E Q
A

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