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Michel Desmurget

TV LOBOTOMIE
La vrit scientifique sur les effets de la tlvision
Max Milo
TV LOBOTOMIE
Max Milo ditions, Paris, 201 1
www.maxmilo.com
ISBN: 978-2-31500-145-3
MICHEL DESMURGET
TV LOBOTOMIE
LA VRIT SCIENTIFIQUE SUR LES EFFETS DE LA TLVISION
?
Max Milo
L'Inconnu
La tl est dangereuse pour les hommes. L'alcoolisme, le bavardage
et la politique en font dj des abrutis. tait-il ncessaire d' ajouter
encore quelque chose ? Le mal est fait ... Personne ne pourra empcher
maintenant la marche en avant de cette infernale machine. Adieu
travail ! Demain, on pensera sans effort, puis on ne pensera plus et on
crvera enfin de la plus triste vie.
(Louis-Ferdinand Cline, Cahiers 1957-1961
1
)
AVERTISSEMENT
Le lecteur dcouvrira, au fil du texte, deux types de notes. Les notes de
bas de page, signales par des exposants alphabtiques (exemple ;), prcisent
certains points smantiques et mthodologiques qui pourraient poser
problme aux non-spcialistes. Les notes de fin d'ouvrage, signales par des
exposants numriques (exemple
1
), prsentent la rfrence des articles
mentionns l'appui de telle ou telle affirmation. Ces dernires rfrences
sont utiles deux niveaux. Premirement, pour l'auteur, elles constituent un
prcieux garde-fou : lorsque chaque assertion se doit d'tre taye, il est
moins facile de dire n'importe quoi et de faire passer des boniments de
camelots pour des faits avrs. Deuximement, pour le lecteur, elles
permettent de remonter la source des vidences prsentes et ainsi de
vrifier ou d'approfondir des propos qui pourraient tre jugs suspects ou
engageants. Ces notes de fin d'ouvrage ne sont nullement ncessaires la
comprhension du texte. Elles peuvent tre totalement ignores ou
consultes sur un mode ponctuel et parcimonieux.
9
Avertissement
1 NTRODUCTION
Le problme des intellectuels, c'est qu'ils reprochent la tlvision de n'tre pas assez
bonne. Ils sont suspects de vouloir mettre Arre sur toutes les chanes et d' imposer leurs
prfrences culturelles tout le monde. Pour ma part, je ne crois pas qu'il y ait une
bonne ou une mauvaise tlvision -je prfre qu'il n'y ait pas de tlvision du tout. "
(Alexandre Lacroix, philosophe
2
)
" Parce que les influences mdiatiques sont subtiles, cumulatives, et qu' elles
adviennent sur une longue priode de temps, parents, pdiatres et ducateurs peuvent
ne pas tre conscients de leur impact. "
(Victor Strasburger, professeur de pdiatrie, cole de Mdecine,
universit de New Mexico
3
)
Je suis chercheur. En tant que tel, j'apparais dans le rpertoire de diffusion
des principaux journaux scientifiques lis au champ des neurosciences
fondamentales et cliniques;. chaque nouvelle parution, ces journaux
m'envoient leur sommaire, afin que je puisse identifier les travaux susceptibles
de m'intresser. Depuis 15 ans, il ne s'est pas pass une semaine sans que
j'extraie au moins un ou deux papiers relatifs aux effets dltres de la
tlvision sur la sant psychique, cognitive et somatique de l'enfant. La
tendance est tellement massive que certains spcialistes n'hsitent plus
voquer un vritable problme de sant publique
4
Des voix commencent
mme s'lever pour rclamer l'extension, aux grands groupes audiovisuels,
des poursuites pnales originellement diligentes contre les industriels du tabac
et de la malbouffe
5
L'analogie est loin d'tre incongrue. En effet, l'industrie
du tabac fut condamne en son temps pour avoir indment stimul le
caractre addictif de produits dont elle connaissait le danger
6
De nos jours, le
; Le terme neurosciences qualifie l'ensemble des disciplines qui tudient le systme nerveux (psycho-
logie, biologie, gntique, physiologie, etc.). Les journaux en question incluent des titres comme
Science, Nature, Lancet, ]AMA, BMJ, Pediatries, Archives of Pediatries & Adolescent Medicine, etc.
13
Introduction
complexe mdiarico-publiciraire dpense des sommes faramineuses pour
identifier et manipuler les ressorts d'une dpendance cathodique dont il
devient de plus en plus difficile de nier l'existence
7
-
12
Psychologie,
neuro-imagerie, thologie, ethnologie, sociologie, aucune branche des sciences
humaines et mdicales n'est dispense d'apporter son obole la Cause
mercantile
13
-
21
Depuis quelques annes, le neuro-marketing s' rige en
nouveau graal manipulatoire. Son credo : aller chercher les failles les plus
intimes de notre cerveau pour asservir, notre insu, nos comportements, nos
dsirs, nos peurs, nos pulsions, nos reprsentations, nos dcisions. Dans un
ouvrage rcent, deux spcialistes du sujet rsument ainsi l'approche : Visez
le petit. Prparez votre cible. Marquez-la au front le plus tt possible. Seul
l'enfant apprend bien [ ... ] Les cigarettiers et les limonadiers savent que plus
tt l'enfant gotera plus il sera accro. Les neurosciences ont appris aux
entreprises les ges idaux auxquels un apprentissage donn se fair le plus
facilement.
22
Pouvons-nous tolrer ce genre d'abjection? Pouvons-nous
rester impassibles lorsqu'une arme de cupides charognards mobilisent rous les
outils de la recherche moderne afin d'offrir Coca-Cola du temps de cerveau
humain disponible
23
? Pouvons-nous accepter qu'un troisime parent
cathodique
24
pntre subrepticement l'intimit psychique de nos enfants
afin de susciter chez eux des comportements de dpendance ou d'achat aux
effets sanitaires dvastateurs ? Bien des gens semblent penser que non, parmi
lesquels des universitaires
16

25
, des journalistes
13
'
17
'
18
'
26
, des spcialistes de la
convention internationale des N arions unies sur les droits de l'enfant
27
et de
nombreux artistes, cadres ou dirigeants de l'industrie audiovisuelle qui
refusent de livrer leur prcieuse descendance aux affres de la bote
images
28
-
31
Comme le rsume Liliane Lurat avec son talent coutumier,
quelle est la libert des enfants, si ce n'est d'tre des enfants, et au nom de
quoi peut-on se permettre d'agir sur eux avec une telle puissance ? Quelle est
la libert des adultes, si ce n'est de pouvoir comprendre, et pourquoi alors
cibler l'motion plutt que la raison ?
25
Petits prcis de balivernes ordinaires
En thorie, les lments prcdents devraient a mmzma causer quelque
inquitude aux parents et spectateurs que nous sommes. Pourtant, en
14
TV Lobotomie
pratique, l'crasante majorit du corps social se dsintresse souverainement
du problme. Pour dconcertant qu'il soit, ce constat n'est gure surprenant.
En effet, critiquer la tlvision c'est, en bout de chane, reinter celui qui la
regarde. Si vous dites la tl affecte profondment notre rapport au monde ,
le consommateur lambda entendra je ne suis qu'un veau aboulique et
crtin . De mme, si vous affirmez la tl est toxique pour les enfants , la
fameuse mnagre de moins de 50 ans traduira je suis une mauvaise mre et
j'duque mal mes gosses. Ce genre d'ides passe d'autant plus mal qu'une
arme d' minents spcialistes s'vertuent saturer l'espace public de propos
lnifiants et de tribunes gluantes. De saisissants verbiages en tragiques
logorrhes, nos savants diafoirus catchisent ardemment les louanges de saint
Tube cathodique. La tlvision aide nos enfants grandir
32
. Elle est un
instrument extraordinaire de culture dmocratique
33
Les images qu'elle
produit sont bienfaisantes
34
. La profonde sagesse des dcideurs nous prserve
du pire
35
. Les contempteurs de la petite lucarne sont dmagogues
36
,
. ' 37 ' . . 38 h ' . 34 ' ' 39 40 d 4 1
mcompetents , react10nna1res , ystenques , nevroses ' , vantar s ,
mprisants
42
, jaloux
43
et, pour tout dire, dbords par une modernit [qui]
nous renvoie au temps qui passe et la crainte de l'inconnu>>
40
En dnonant
la tlvision, les sombres empcheurs de regarder en rond se donnent bonne
conscience
36
et tentent de se refaire une virginit sur le dos des mdias
34

Ceux-ci sont alors pris comme boucs missaires
44
Comment ne pas
souscrire ces ides, quand on consulte la liste des critiques les plus svres
de la chose cathodique : Noam Chomsky
45
A
6
, Karl Popper
47
, Pierre
Bourdieu
48
, Liliane Lurat
25

49
-
5
\ Neil Postman
52
, Dan y-Robert Dufour
24
'
53
,
Alain Bentolila
54
Un terrible ramassis de crtins illettrs (sic) ! Heureusement
que les vanglisateurs du fait audiovisuel sont d' une autre stature. Prenez
Catherine Muller et Franois Chemel par exemple
32
La premire est
docteur en psychologie et psychanalyste. Elle intervient rgulirement dans
les missions de tlvision et de radio. Le second est diplm de Sciences
Po, MBA du CFPJ Paris-Dauphine; et rdacteur adjoint de Tl 7 jours.
En tlvision, il a particip au lancement de Paris Premire. De pedigrees
' Si vous n'avez aucune ide de ce que sont un MBA ou le CFPJ, pas de panique, ces acronymes ne
sont pas l pour tre clairs, mais pour sonner pompeux. En donner le sens n'aurait ds lors aucun
intrt (MBA : Master of Business Administration- tout cela est tellement plus ronflant en anglais ! -,
CFPJ : Centre de Formation et de Perfectionnement des Journalistes).
15
Introduction
aussi enthousiasmants, on ne pouvait attendre moins qu'un propos
document, objectif et loyal. Un propos dont la publication rcente offre aux
parents inquiets les cls du bon usage cathodique. En parcourant les mots
de Muller et Chemel on apprend, par exemple, que la tlvision est attentive
aux besoins des enfants , qu'elle aide une prise de conscience en montrant
le monde tel qu'il est, dans sa ralit, pas toujours facile accepter, qu'elle
est un lubrifiant social [ ... ] tant elle permet des gens, qui n'auraient rien
eu se dire, de se parler entre eux , et qu'elle reprsente un fantastique
support pdagogique lorsqu'elle stimule nos deux cerveaux et permet ainsi
aux enfants d'acqurir plus aisment de nouvelles connaissances en associant
ces dernires avec des souvenirs heureux, des moments privilgis o ils se
sont sentis grands et forts. Comme quand ils ont appris lire sans effort en
regardant Des chiffres et des lettres avec Papy et Mamie. Analyser des signes, les
mmoriser et apprendre les assembler pour qu'ils aient un sens : cortex
crbral. Se sentir heureux de partager un bon moment : cerveau des
profondeurs. Peu importe que le bien-tre des enfants pse d'un poids
drisoire au regard de l'intrt commercial des annonceurs et autres
actionnaires
16

55
-
60
Peu importe que la tl dforme la ralit du monde au
point de crer un monde sans ralit
61
Peu importe que la tl constitue un
vecteur notable d'isolement social
12
'
29

62

63
Peu importe que la tl soit l'un des
plus pres ennemis qu'ait affronter l'apprentissage de la langue crite
64
Peu
importe que la capacit dchiffrer des lettres ne dise rien de l'aptitude
lire
54

65

66
Peu importe enfin le ridicule de cette fable des deux cerveaux,
destine sans doute crdibiliser un propos trop absurde pour tre prsent
sans une saine patine pseudo-scientifiquei. Peu importe! Ayez confiance amis
parents et pas de vaine culpabilit si vous installez vos enfants devant un
DVD et vous vous mnagez ainsi un peu de calme. La tl rflchit. Elle
"rflchit" comme un miroir en renvoyant son public une image du monde
et de lui-mme
32
Mme la tlralit cache un noble projet! Vous pensiez,
comme Michel Meyer, qu'elle tait une sorte de bas de gamme pour
invertbrs >>, une machine abrutir sans prcdent >>
28
? Vous considriez
' Mmoire, motion et cognition sollicitent, l'vidence, un large rseau de structures corticales er
sous-corricales interconnectes. Les travaux les plus rcents sur le cerveau qu'voquent, en soutien
de leurs rhses, nos minents spcialistes de la chose neurophysiologique, remontent srement
Descarres, Galien, Hippocrate ou Plaron ! Pour quelques recherches un peu moins prhistoriques, voir
par exemple
67
-
69
.
16
TV Lobotomie
comme Alain Bentolila qu'elle reprsentait une grande foire nausabonde ))'
une mdiocre bouillie de banalits et d'approximations))
54
Vous aviez tort!
La tlralit est fondamentalement un ascenseur social, [ ... ] [lev] au sein
d'une socit qui ne propose rien d'autre pour donner des chances gales
tous ses jeunes membres)). La tlralit, c'est une sacre leon de vie, une
nouvelle dclinaison de l'adage aimez-vous les uns les autres, que Jsus prchait
dj sur les montagnes de Galile))
32
Pauvres de nous, assassiner la mire, ce
serait comme crucifier le Fils de l'Homme une seconde fois ! Seul un trouble
psychique profond pourrait justifier pareille folie. Ce n'est pas Michael Stara,
psychologue, psychanalyste))' fondateur de l'Observatoire des mondes
numriques en sciences humaines qui me contredira
40
Notre homme se
mfie des discours qui tendent diaboliser les images [ ... ] Lorsque des
parents insistent sur le caractre "mauvais" qu'ils attribuent aux images, [Stara
se] demande toujours ce qui se vit de "mauvais" chez eux)). Ainsi, par
exemple, ce pre de famille souhaitait [ ... ] dire tout le mal qu'il pensait de
la tl et du danger qu'elle reprsentait pour les plus jeunes. Au dtour de la
conversation, il finit par expliquer que sa carrire de militaire l'obligeait tre
absent de chez lui plusieurs mois par an. Certains de ses enfants allaient mal.
Il les voyait peu, avait d mettre l'un de ses fils en pension ... L'amertume
qu'il ressentait face aux images, "mauvaises" selon lui, tait en ralit
l'expression d'une souffrance personnelle lie ses longues absences. Et donc
son absence d"'image" )). Michael Stara conseilla son interlocuteur de
communiquer avec ses enfants par webcam )). C'est beau comme du Freud
et limpide comme du Goethe. L'esprit m'claire enfin. L'inspiration descend
sur moi, et j'cris consol ))
70
: sans tlvision, point de salut pour nos enfants !
Ne riez pas car l'heure est grave! Saviez-vous qu' il existe un lien entre
confiance en soi et relation aux images [?] De mme que nous avons pu, bb,
tre admir par notre mre sans que celle-ci confirme, par des gestes tendres,
des clins, des baisers, l'amour qu'elle nous portait, de mme nous pouvons
adopter la mme attitude d'admiration, de contemplation, voire de
fascination, face des images qui, par essence, n'ont pas de corps, ni de bras,
ni de bouche))
40
Face de telles vidences (sic) ;, on peut franchement se
'Si vous n'avez rien compris, rassurez-vous, moi non plus! Le verbiage psychanalytico-pompeux est
gnralement peu accessible au commun des esprits. Pour une dmonstration fort distrayante de ce
point, voir
71

17
Introduction
demander si les aptres d'une restriction cathodique svre mesurent bien le
danger qu'ils font courir l'humanit. Le cas de ces parents qui voudraient
limiter l'exposition de leurs enfants aux programmes violents est de ce point
de vue particulirement parlant. Cette dmarche restrictive, nous dit Serge
Tisseron, un peuple entier l'a tente il n'y a pas si longtemps [ ... ] Il s'agit
du peuple allemand entre 1918 et 1945 [ ... ] partir du moment o
l'Allemagne tait accuse en bloc de s'tre comporte de manire inhumaine
et cloue au pilori par l'ensemble des nations, il devenait [du fait de l'absence
d'image] impossible un ancien combattant du Reich de reconnatre qu' il
avait eu des comportements inhumains [ ... ] Il ne restait donc aux anciens
soldats allemands de la Grande Guerre qu'une seule chose faire : enterrer au
plus profond d'eux-mmes la fascination du mal et la joie de tuer [rien que
a!] qu'ils avaient dcouvertes
34
En voulant contrler le contenu des
programmes que nous destinons nos enfants, ce sont donc leur apptence
pour la violence et la barbarie que nous pourrions enflammer ! Il est juste
dommage que les travaux scientifiques tmoignent d'un risque rigoureusement
inverse, portant sur une dsensibilisation la violence et une facilitation
criminelle en prsence d'images fcheuses
72
Parmi les milliers de recherches
conduites en ce domaine, aucune n'a montr de diminution des
comportements violents court ou long terme, aprs exposition des
contenus audiovisuels violents
72
Une conclusion que semble partager Michael
Stara qui insiste cependant, pour sa part, sur le sombre danger de l'addiction
induite. Ainsi, comme l'crit doctement notre minent spcialiste, parmi les
patients qui viennent me consulter pour un problme de dpendance aux jeux
vido, certains [un peu? beaucoup? 1, 2, 3, 10, 100 ?] n'ont pas eu le droit,
enfants, de regarder la tlvision et ont t pousss lire trs tt. Leurs parents
qui exercent souvent [1, 10, 50, 80 o/o des "certains" cas?] des professions
dites "intellectuelles", honnissent la tlvision. Elle est leurs yeux un objet
abrutissant, dgradant
40
Cochons d'intellos! C'est se demander ce
qu'attendent les services de la DDASS; pour intervenir.
; Direction Dpartementale des Affaires Sanitaires et Sociales.
18
TV Lobotomie
Il n'est pire aveugle que celui qui ne veut voir
lntello ! C'est curieusement le premier mot qui est venu Sylvain i
lorsque je lui ai parl du prsent ouvrage ! Sa phrase exacte fut, je crois, c'est
une prise de chou pour intellos-bobos ton truc ! De toute faon, tout a c'est
super compliqu et il n'y a pas de rponse simple. Heureux constat, qui me
rappelle un superbe texte de l'ami Zorn. Dans ma famille, nous dit ce fils de
belle ligne, lorsqu'il s'agissait de prendre parti, l'un des recours les plus en
vogue, c'tait le "compliqu". "Compliqu" c'tait le mot magique, le mot d
qui permettait de mettre de ct tous les problmes non rsolus [ ... ] Il suffisait
de dcouvrir qu'une chose tait "complique" et dj elle tait tabou [ ... ] On
disait "compliqu" propos d'une chose comme si on prononait sur elle une
incantation, et elle disparaissait [ ... ] Trouver tout "compliqu", cela semblait
tre la preuve d'un niveau suprieur [ ... ] Cette supriorit [ ... ] tait des plus
commode [ ... ] : nous n'avions jamais nous engager; il nous suffisait de
trouver toujours tout "compliqu".
73
Bien des spcialistes de la chose
cathodique semblent avoir t levs en pays Zorn ! Si l'on en croit nos
puissants thoriciens, tout est en fait tellement compliqu que la question
mme de l'influence des mdias finit par devenir peu pertinente , hormis
bien sr pour l'esprit sommaire de quelques physiciens ou biologistes que leur
rputation entrane souvent dvelopper des points de vue qu'ils pensent
autoriss
37
J'en suis, j'avoue. . . et du plus profond de mon inscience, j'ose
mme persister. Je persiste non par enttement rigoriste mais par simple
soumission aux vidences ! Quiconque est un tant soit peu attentif aux
pripties du quotidien ne peut, en effet, je crois, mconnatre l'impact
profond des mdias audiovisuels sur nos comportements. Je me souviens ainsi,
par exemple, d'une captivante quipe matinale au rayon petit djeuner d'un
grand supermarch. Alors que tout tait relativement calme, ma nice de 3 ans
entreprit soudain de se rouler par terre pour obtenir l'achat des crales
machin-chose tiquetes Vu la TV. Seule cette marque (prodigieusement
onreuse) trouvait grce ses yeux. La prsence sur la bote d'un petit hros
cathodique, familier des enfants, avait de toute vidence produit l'effet
escompt ! Il ne fallut gure longtemps ma propre fille, Valentine, pour
exprimer la mme conduite d'empreinte. Alors que la demoiselle n'avait que
; Tous les prnoms ont t modifis pour prserver l'anonymat des personnes cites.
19
Introduction
30 mois, elle se mit soudain chanter frntiquement maaf maaf en
apercevant le logo du clbre assureur sur le pare-brise d'une voiture. Je
suppose qu'elle avait d voir (et revoir), chez sa nourrice, cette perle de
publicite
4
Quelques jours seulement aprs l'pisode, ce fut au tour de sa sur
Charlotte (7 ans, 1,26 mtre, 19 kilos) de manifester les premiers symptmes
d'un intense formatage. Tandis qu'elle regardait un programme jeunesse
75
,
la fillette lana brusquement sa mre, sans dtourner les yeux de l'cran :
Dis Maman, j'suis grosse, moi ? Au repas suivant, elle entreprit son premier
rgime hypocalorique et refusa tout net de grignoter la moindre miette de
pain ! Il y eut aussi cet tudiant en licence de psychologie dclarant au terme
d'un cours sur l'acquis et l'inn que l'homosexualit tait de manire tablie
un trait gntique. Notre fier descendant des Lumires tait sr de ses sources.
La tlvision l'avait dit. Franchement, vous auriez d regarder m'sieur, c'tait
super document ! Deux autres tlphages zls me confirmrent les faits,
sans pouvoir malheureusement se remmorer les rfrences exactes de
l'mission. Un troisime m'expliqua que de toute faon c'tait pareil pour la
pdophilie, il l'avait entendu au 20 heuresi! Stupfiante abolition de
l'entendement
77
, surtout de la part d'tudiants en sciences humaines dont
l'esprit critique devrait tre l'attribut cardinal ! Comme le dit avec talent
Jean-Paul Brighelli, ces gosses aux crnes encore mous ne semblent analyser
le monde qu' grand renfort d'missions de tlvision, de rumeurs et de
on-dit. Une opinion molle, une pense loukoum. Penser, peser, dbattre, cela
suppose un travail, une connaissance, une volont. Toutes valeurs battues en
brche par le prt--penser qui tient aujourd'hui lieu de culture
78
Mme les
journalistes n'chappent pas au dsastre, l'image de cette correspondante
grecque du journal Mtro crivant au sujet d'une srie d'meutes urbaines
particulirement violentes : Tout le monde est post devant sa tlvision et
essaye de comprendre ce qui se passe.
79
Remarquable stratgie d'enqute qui
n'est pas sans rappeler les grandes heures des guerres du Kosovo, d'Afghanistan
ou d'Irak
80
Avec de tels exemples, difficile de s'tonner encore lorsque deux
adolescentes de 15-17 ans tmoignent bien involontairement de la restriction
affiigeante de leur champ culturel au seul espace audiovisuel. J'tais assis dans
un tramway lorsque s'engagea la conversation. Extraits. La (fausse) blonde,
; Je suppose que notre jeune homme avait pris pour une information '' l'vocation des propos effa-
rants de Nicolas Sarkozy sur les bases gnriques du suicide et de la pdophilie
76

20
TV Lobotomie
casaque Dior, pantalon Diesel, pochette Vuitton : Faut que j'fasse l'expos
sur Germinal l'truc d'la mine. La (vraie) brune, survtement Adidas, tee-shirt
Quicksilver, chaussures Nike fluorescentes : Super, j'l'ai vu la tl, avec le
chanteur, mais j'sais plus c'est quoi son nom. La blonde (dpite) : Ouais,
j'savais mme pas qu'y z'en avaient fait un livre. La brune (didactique) :Ben
normal quand a marche y font tout, c'est business, comme la S t a r ~ c .
Au-del de son aspect divertissant, l'exposition de cette invraisemblable
inculture a, je trouve, quelque chose d'un peu dsesprant. Une dsesprance
qui m'voque une magnifique citation de Natacha Polony crivant dans son
superbe essai, Nos enfonts gchs : Et la Star Academy devient l'horizon des
enfants de la bourgeoisie, autant que des enfants du peuple. Les filles de
ministre dfilent comme mannequins. La fracture sociale se rsout dans le rve
commun toute une socit de danser sur un plateau de tlvision. Ce soir, il
y a bal sur le pont du Titanic.
81
Sur le fond, cette allusion au clbre paquebot me semble d'autant moins
dplace que la tlvision ne limite pas ses dsastreuses influences quelques
frivoles anecdotes. Elle parvient, avec une inquitante constance, roder
jusqu' notre humanit mme. Je me rappelle ainsi, par exemple, ce gosse de
3 ans, tout juste opr d'une tumeur crbrale et pleurant tristement face un
cran vide parce que sa mre l'avait laiss seul pour aller voir ailleurs Plus belle
la vie;. Vous comprenez, m'avait expliqu la martre son retour, ici c'est
impossible de regarder, il n'arrte pas de gmir. Pauvre gosse contraint de
pleurer seul au milieu de blouses blanches dbordes parce que sa mre n'avait
pas eu son fixe cathodique. Il y eut aussi ce jeu, l'vidence factice, mais que
les participants croyaient rel et qui rvla que sur 10 candidats 8 consentaient,
lorsqu'une animatrice tl l'ordonnait, torturer un quidam sur une chaise
lectrique
82
Sans se proccuper des pleurs et larmes de la victime, nos Mengele
en herbe se rvlrent capables d'assner un homme inconnu des courants
potentiellement ltaux de 460 volts. Ces Monsieur et Madame Tout-le-
Monde>> allrent au bout de 1' exprience. Ils obirent sans faillir aux
injonctions de la prtresse animatrice. Commentaire de l'un des joueurs : On
m'a dit "faut faire comme a". Eh h les gars qui me l'ont dit, ils savent ce
qu'ils font! Moi, je fais. Je me doutais bien qu'il devait griller, l-dedans. Mais
c'est pas mon problme.
83
Effarante barbarie qui, dans une certaine mesure,
; Une sitcom diffuse sur France 3 aux alentours de 20 h 15.
21
Introduction
n'est pas sans rappeller le viol brutal d'une enfant de 10 ans, par deux
pradolescents apparemment sans histoires. Nos jeunes tortionnaires (dont l'un
tait le frre de la victime) venaient de regarder un film pornographique et ils
n'avaient apparemment pas pu rsister au plaisir d'un petit best-of priv. Pour
ne frustrer personne, ils dcidrent de diffuser la scne dans leur cole, via un
tlphone portable
84
Certains diront (au mpris des vidences scientifiques les
plus lmentaires
85
) que la tlvision n'est pour rien dans ce genre de brutalits
car derrire ces drames, on dcouvre toujours des drames familiaux
34
et
dans notre relation aux images, tout est affaire de liens, familiaux ou
conviviaux
40
(c'est moi qui souligne). Les mmes expliqueront cependant
aussi que les adolescents cherchent des modles pour aborder l'autre sexe [et
que] ces images leur en proposent
34
Si la contradiction vous chatouille le
neurone, surtout ne vous formalisez pas. Le spcialiste aime chanter la
palinodie ! Que ceux qui pourraient en douter me permettent juste un autre
(petit) exemple, pour le plaisir. Confronte une masse substantielle de
donnes alarmantes, l'Association amricaine de pdiatrie recommanda
fermement aux parents, ds 1999, de soustraire les enfants de 2 ans et moins
toute exposition tlvisuelle
86
'
87
En 2002, Serge Tisseron s'leva nergi-
quement, au cur d'un chapitre joliment intitul Du bb gribouilleur au bb
zappeur, contre cette prconisation et ces parents [qui] veulent empcher leur
enfant d'exercer ses talents de bb zappeur. Quelle erreur!
34
Il a pourtant
suffi que la communaut scientifique s'meuve de la cration de deux chanes
de tlvision destination des enfants les plus jeunes, pour que notre docte
Prote tourne prestement casaque et cosigne un article vengeur expliquant
combien il est urgent de se mobiliser pour la cration d'un moratoire qui
interdise de telles chanes d'exister, avant que nous n'en sachions un peu plus
sur les relations du jeune enfant et des crans
88
. Comme aimait le souligner
Edgar Faure, ancien prsident de l'Assemble nationale, acadmicien, ministre
et snateur, ce n'est pas la girouette qui tourne, c'est le vent
89
. Cela tant,
pour viter ce vent, rien de rel qu'une gaillarde coule de verbiage. Aux
affirmations premptoires et hasardeuses, le spcialiste de la petite lucarne
prfrera ainsi, souvent, la subtile langue de bois. Il ne dira pas brutalement :
La tlvision nuit gravement la sant mentale et somatique du jeune
enfant. Il dclarera pudiquement : La tlvision n'est pas a priori la
meilleure allie dans cette phase de dveloppement.
32
Dans le mme ordre
d'ides, l'habile smanticien ne prtendra jamais directement que TF1 est une
22
1V Lobotomie
chane mphitique. Il concdera juste prcautionneusement que TF1 est
globalement une chane difficile regarder
90
Dans sa bouche, la tlralit
la plus sordide et la plus vulgaire deviendra un simple divenissement un peu
transgressif
91
Qu'en termes lgants ces choses-l sont dites !
La face cache de l'iceberg
Certains esprits chagrins jugeront peut-tre que les illustrations prcdentes
restent trop vaporeuses pour tre convaincantes. Qu'ils se rassurent. Il en va
de la tlvision comme des icebergs : le fragment merg est rarement le plus
funeste et le plus dcisif. En ce domaine aussi, l'essentiel est invisible pour les
yeux >> i. Le problme malheureusement, c'est que cet invisible se rvle dans les
faits bien difficile explorer, et ce en raison d'une double limitation.
Premirement, presque tout le monde regarde la tlvision. Or, l'impact estim
d'un facteur de risque tend mcaniquement vers la sous-estimation lorsque ce
facteur est uniformment rpani dans la population de rfrence, c'est--dire
lorsque tous les sujets sont touchs et que l'on ne peut comparer que des
variations dans le niveau d'exposition (important versus faible)
93

94
Deuxi-
mement, un mcanisme causal ne peut tre identifi directement, par simple
observation phnomnologique, lorsqu'il agit sur une base asynchrone. Un bref
exemple devrait nous en convaincre. Imaginons que votre klaxon retentisse
instantanment, chaque fois que vous introduisez une cl dans la serrure de
votre voiture. Il ne vous faudra pas longtemps pour associer ces deux
vnements
95
Imaginons maintenant qu'un biais de transmission introduise
une latence pouvant aller d'une poigne de millisecondes quelques heures ou
mme plusieurs annes, entre la sonnerie et le dverrouillage de la porte. Il
deviendra alors trs difficile d'identifier la source du problme (si le klaxon
s'agace alors que vous roulez depuis plus de deux heures, la serrure n'apparatra
pas spontanment comme une hypothse plausible). Seule une approche
exprimentale dure pourra ventuellement permettre de dmler la pelote.
C'est exactement ce qui se passe avec la tlvision. En effet, dans ce cas,
' Pour reprendre la clbre sentence du renard au Petit Prince
92
.
23
Introduction
l'absence de concidence temporelle entre exposition et comportements tend
dissimuler la chane causale qui conduit du mdia aux symptmes. Les
dngations de mon amie Sophie illustrent, je crois, magnifiquement ce point.
Lorsque j'ai tent d'expliquer cette ptillante trentenaire les raisons de ma
marotte ami-cathodique, je n'ai rcolt qu'un laconique cho : T'es
compltement parano mon pauvre. Franchement, je regarde la tl depuis que
je suis grosse, gosse, et a ne m'a pas rendue dbile pour autant. Abstraction
faite de ce merveilleux lapsus, sur lequel je reviendrai, l'assertion n'est pas
fausse. Sophie est aide-saignante dans un service hospitalier. Ses qualits
humaines et son professionnalisme sont unanimement reconnus. Pourtant, la
demoiselle aurait voulu tre infirmire. Les preuves crites d'accs la
profession ont malheureusement, par trois fois, rejet ce projet. On peut se
demander si le rgime cathodique prcoce de Sophie ne lui a pas cot ce petit
supplment d'me qui fait parfois la diffrence entre l'chec et le succs
acadmique. En accord avec cette ide, nombre d'tudes ont dnonc l'impact
ngatif de la tlvision sur l'attention, les facults d'apprentissage et la russite
scolaire long terme
64
Concernant ce dernier domaine, il fut montr, par
exemple, que le temps moyen pass regarder la tlvision durant l'enfance
et l'adolescence tait significativement associ au fait de quitter l'cole sans
qualification et ngativement associ au fait d'atteindre un niveau universitaire.
Les facteurs de risque pour chaque heure de tlvision visionne par soir de
semaine, ajusts pour le quotient intellectuel et le sexe taient de 1,43 et 0,75
respectivement. Les rsultats se rvlrent similaires pour les hommes et les
femmes et persistant aprs ajustement supplmentaire pour le statut
socio-conomique et les problmes comportementaux observs dans la petite
enfance
96
i. 43 o/o de chances supplmentaires de quitter l'cole sans diplme
'La notion d'aj usremenr (que nous retrouverons aussi sous l'expression prise en compte des cova-
riables potentielles ) fair rfrence des procdures statistiques complexes qui permerrenr d'isoler
prcismenr la conrriburion de la tlvision. Prenez les performances scolaires, par exemple. Celles-ci
peuvenr tre affectes par diffrenrs facteurs donr le sexe, le quotienr inrellectuel (QI), les caractris-
tiques socio-conomiques du foyer ou l'existence de troubles comporrementaux (comme l'hyperacti-
vir). l' vidence, rous ces facteurs ne sonr pas indpendants les uns des autres. Par exemple, les
enfanrs des foyers les plus favoriss socialement ont aussi tendance moins regarder la tlvision er
afficher des rsultats plus levs aux tests de QI. Ds lors, si l'on observe simplemenr que l'augmenta-
rion du temps d'exposition audiovisuelle enrrane une diminution des rsultats scolaires, on ne pourra
pas exclure la possibilit que cette relation ne soir due qu'aux effets du srarut socio-conomique du
foyer. En effet, lorsque celui-ci crot, les performances scolaires augmentent er le temps d' exposition
24
TV Lobotomie
et 25 o/o de probabilit additionnelle de ne jamais s'asseoir sur les bancs de la
fac pour chaque heure de tlvision consomme quotidiennement durant les
annes d'cole primaire, avouons que ces chiffres ne manquent pas de cachet!
Mais revenons Sophie. Dans un autre domaine, celle-ci se plaint aussi, avec
ardeur, de sa petite taille (1,68 mtre!) et de son embonpoint (54 kilos!). Elle
se trouve affreusement grasse , ce qui l'amne empiler les rgimes les plus
dsastreux. Une quantit impressionnante de travaux suggrent qu' un lger
sevrage audiovisuel lui aurait permis non seulement d'avoir une image moins
biaise de sa stature corporelle
3

97
-
105
mais aussi, potentiellement, de gagner
quelques centimtres (la tlvision agit ngativement sur le sommeil qui agit
lui-mme positivement sur la croissance
106
) . Par un triste hasard, il s'avre que
le pre de Sophie a rcemment dvelopp la maladie d'Alzheimer. L'homme
tait, lui aussi, un gros consommateur audiovisuel. On peut penser que cette
concomitance n'est pas totalement fortuite. En effet, des travaux rcents ont
tabli que l'usage cathodique acclrait le dclin cognitif des seniors
107
Il a
aussi t montr, aprs prise en compte d'une large liste de covariables
potentielles, que la probabilit de contracter la maladie d'Alzheimer augmentait
d'un solide 30 o/o, pour chaque heure de tlvision consomme entre 40 et
60 ans
108
Pour comprendre ce dernier rsultat, il faut noter que la maladie
d'Alzheimer a d'autant moins de chances de se dclarer que nos fonctions
cognitives sont activement sollicites
109
Cette sollicitation est remise en cause
par l'exposition cathodique. Le message est alors assez simple : si vous voulez
prserver votre vieillesse, vitez de vous avachir devant le poste comme des
bovins amorphes
11 0
'
111

Ce qui est vrai pour la vieillesse l'est aussi pour l'enfance. Considrons mon
ami Gilles titre d'illustration. Comme Sophie, ce pre divorc me prend pour
audiovisuelle diminue. Pour s'en sortir, les chercheurs om leur disposition des mthodes statistiques
qui permettent, si je puis dire, de rendre Csar ce qui appartient Csar, c'est--dire d' identifier le
rle spcifique d' un facteur (comme le temps d'exposition audiovisuelle) sur la variable tudie
(comme les rsultats scolaires), indpendamment de l' influence de tous les autres facteurs susceptibles
d'agir sur cette variable (comme le QI, la catgorie socio-conomique, etc.) . Grce ces procdures on
obtient, en baur de chane, pour l'exemple qui nous concerne ici, une mesure fiable er prcise de l'effet
de l'exposition audiovisuelle sur les rsultats scolaires, routes choses tant maintenues gales par
ailleurs. Concrtement, on peut imaginer cette mesure comme la diffrence de rsultats scolaires entre
deux enfants sans troubles comportementaux, issus du mme milieu, ayant le mme sexe, prsentant le
mme QI, vivant dans des quartiers similaires, erc., dont l' un passe, par rapport l'autre, une heure de
plus par jour devant la tl.
25
Introduction
un dangereux maniaque. Son argument favori : Mon fils regarde la tlvision
depuis son plus jeune ge et il n'est pas tar pour autant, bien au contraire.
Pourtant, point n'est besoin de pousser Gilles trs loin dans ses retranchements
pour apprendre que son ado gnial prsente d'importants problmes de
discipline scolaire, une agressivit mal contenue, une incapacit chronique se
concentrer plus de quelques minutes sur un sujet donn, une dpendance
alarmante aux marques, une tendance l'obsit et une attirance inquitante
pour les produits alcooliss. Il se serait mme, selon les termes de son pre,
mis fumer des joints ce con. Loin de tout jugement morali, on peut
penser que l'alimentation audiovisuelle du jeune homme n'est pas totalement
trangre ces manifestations. En effet, les recherches scientifiques les plus
rcentes ont largement confirm les rpercussions de la consommation
cathodique sur l'obsit
106
, le dveloppement des troubles attentionnels
64
,
l'closion de comportements agressifs
72
, l'mergence de valeurs sociales
consumristes
16

55
'
112
-
114
et l'apparition de conduites sanitaires risques (tabac,
alcool, sexualit non protge, drogues, etc.)
106
Comme le rsume Andreas
Kappos au terme d'une large revue de la littrature : Il ne subsiste aucun
doute que la tlvision et les autres mdias lectroniques influencent
ngativement le bien-tre mental et physique des enfants.
115
Notons qu'au
rang des derniers prjudices identifis se trouve l'autisme. La tlvision pourrait
reprsenter l'un des facteurs de dclenchement de cette pathologie chez les
enfants prdisposs
116

Pas vu, pas pris
Les donnes sont donc apparemment solides. Pourtant, tout est mis en
uvre pour discrditer leur porte. La moindre sentence ngative sur le fait
audiovisuel provoque une avalanche d'pithtes infamantes : prohibition,
' On peut trouver lgitime (ou non) qu' un adolescent se bfre de sucreries, refuse de poner autre
chose qu'un jean et des chaussures de marque, fume des ptards longueur de temps, boive de l'alcool
profusion ou s' immerge sans prcaution sanitaire dans les plaisirs de la chair. Mon propos n'est pas
ici de porter un jugement sur ce point. chacun de dcider pour lui-mme. Mon objet est simplement
de souligner le lien existant entre ces conduites et l'exposition tlvisuelle.
26
TV lobotomie
diabolisation, intgrisme, moralisme, pharisasme, malhonntet, archasme, etc.
Le rapport Kriegel sur la violence la tlvision est tristement symptomatique
de cette propension
117
Ce travail fermement document et plutt tempr ne
demandait aucune interdiction. Il rclamait juste un programme largi de
mise hors de porte des enfants des spectacles violents et une signaltique plus
prcise proche de la moyenne europenne . Intolrable pour les thurifraires
du dieu cathodique. Blandine Kriegel fut trane en place de Grve et lapide
sans faiblesse pour prix de son infme brlot. On accusa ce dernier de vouloir
inquiter pour contrler
38
. On lui reprocha de conduire insidieusement la
censure
118
et au renforcement du pouvoir de l'tat
38
On tenta de divertir le
dbat en pointant la responsabilit potentielle des publicitaires
11 9
On agita
l'insuffisance et le simplisme des arguments avancs au motif que Blandine
Kriegel avait voqu le rle de la tlvision sans parler de l'influence possible de
facteurs sociaux tels que la prcarit ou la pauvret
38
Peu importe que la
plupart des tudes scientifiques cites dans le rapport aient intgr ces facteurs
leur cadre statistique en montrant que l'impact substantiel des images
violentes existait indpendamment de l'intelligence, du sexe, de la catgorie
socio-professionnelle, du niveau d'ducation des parents, etc.
72
;. Quand la
tlvision est en danger, il faut savoir travailler un peu la vrit et subvertir
l'aridit des faits . .. et si cela ne suffit pas, on peut toujours discrditer vil cot
en stigmatisant ici une bien innocente faute d'accord
38
et l un manque vident
d'empathie : voyons Blandine, pourquoi tant de haine, nous sommes tous des
adultes responsables, nous avons aussi des enfants
118
. Si tout cela s'avre
encore insuffisant, on peut ultimement plaider la nullit technique, au motif
que les travaux cits proviennent principalement d'Amrique, un pays barbare
o il y a [ ... ] beaucoup moins de distance qu'ailleurs entre le dsir de tuer et
le passage l'acte
38
L encore, peu importe les faits. Peu importe que des
tudes analogues aient t ralises en Europe de l'Est, de l'Ouest, du Centre,
du Nord et du Sud, au Japon, en Isral, en Australie, en Argentine, en
Nouvelle-Zlande, etc.
120
-
122
Peu importe que ces tudes aient montr, selon les
conclusions d'un rapport prsent par Jo Groebel au directeur gnral de
l'Unesco, qu'au-del des variations culturelles locales, le pattern global des
implications de la violence mdiatique est similaire travers l'ensemble du
monde
123
. Qui de toute faon a le temps d'aller vrifier la source les
'Voir note p. 24.
27
Introduction
affirmations premptoires de nos grands spcialistes ? Pas vu, pas pris ! Que l'on
se rassure toutefois, ce phnomne de dngation n'est pas spcifique la
France. Il frappe l'ensemble des places mdiatiques mondiales. Ainsi, comme
l'crit au terme d'une revue largement documente Victor Strasburger,
chercheur et professeur de pdiatrie l'universit de mdecine de New Mexico:
En 1954, le snateur Estes Kefauver, prsident du sous-comit snatorial la
dlinquance juvnile, fut le premier officiel questionner ouvertement la
ncessit de la violence dans les programmes tl. L'industrie rpondit que
certains risques existaient peut-tre, mais que davantage de recherches taient
requises. Aujourd'hui, aprs plusieurs centaines d'tudes, l'industrie nie que la
violence mdiatique ait un effet sur les enfants et les adolescents. Pourtant,
aucun autre domaine des mdias n'a t aussi profondment tudi avec des
rsultats aussi probants. La relation entre violence des mdias et violence de la
vie relle est en fait peu prs aussi forte que la relation entre tabagisme et
cancer du poumon.
3
Difficile d'tre plus clair sans parler ouvertement de
dsinformation , ce qu'ont d'ailleurs fait rcemment Brad Bushman et Craig
Anderson aprs avoir analys, de manire dtaille, l'hiatus existant entre d'un
ct les connaissances scientifiques disponibles et de l'autre les affirmations
lnifiantes propages par les mdias et leur arme de pipeaulogues dvous
124

Restons encore un instant sur le sujet de la violence, puisque celui-ci semble
concentrer une part importante des dbats sur la tlvision. Pour changer,
toutefois, vacuons la question des images et contenus, pour investir l'espace
ontogntique. Comme le souligne Marie Winn, lorsque la tlvision est
apparue, les parents ne manqurent pas de reconnatre l'incroyable opportunit
que celle-ci leur offrait : une pression sur l'interrupteur pouvait changer leur
enfant, totalement bien que temporairement, d'une crature nergique,
bruyante, importune, avide d'activit et d'exprience et demandant une
supervision et une attention constante en une prsence docile, silencieuse et peu
exigeante
29
Pourtant, poursuit Marie Winn, ce que nous omettons de
considrer lorsque nous tournons cet interrupteur, c'est que ces choses
prcisment que les enfants font et qui causent tant de difficults aux parents,
ces explorations, manipulations, et incessantes expriences de causes et d'effets,
sont profitables et mme ncessaires pour les enfants. Cela pourrait donner aux
parents matire rflexion de considrer que le fait de traiter les comportements
difficiles de leurs enfants en les liminant compltement via la tlvision n'est
28
TV Lobotomie
pas totalement diffrent de supprimer le comportement naturel d'un enfant en
le menaant de reprsailles physiques. C'est tonnamment similaire ce qui se
passe quand on drogue un enfant pour le rendre inactif avec du laudanum ou
du gin . Cette violence faite au dveloppement, curieusement, nul n'en parle
(ou presque
25
). Alors que tout le monde semble se proccuper des contenus,
personne ne parat s'inquiter de la nature du mdia. Or, en parquant nos
gamins devant le poste, nous les exposons non seulement des programmes
plus ou moins adapts, mais nous les privons aussi d'un grand nombre
d'expriences cardinales. Ds lors, une crainte pourrait renvoyer, non ce
qu'induit la tl, mais ce qu'elle entrave et prohibe par le simple fait de sa
prsence. Considrons, titre d'illustration, le processus d'acquisition du
langage. Voil un domaine qui convient, nous dit-on, parfaitement la
tlvision. Les allgations didactiques tapageuses des diteurs et diffuseurs de
contenus audiovisuels pour les plus petits sont ce titre difiantes. Chez Brainy
Baby, on proclame ainsi, notamment, que telle vido destine aux 6-36 mois,
enseigne aux enfants le langage et la logique
125
Chez Baby Einstein, on
explique que ce DVD pour les 1 an et plus enrichit le vocabulaire de l'enfant
travers la beaut de la posie, de la musique et de la nature
125
Chez BabyTV,
une chane l'usage des plus jeunes, on annonce au sujet de la srie Leni que
les histoires et les rimes contribuent l'apprentissage du langage
126
Pour
donner corps cette affirmation, une large brochette de tmoignages
enthousiastes est d'ailleurs prsente. Ainsi, selon Christine, ma fille a six mois
et depuis sa naissance, elle regarde Baby TV. Et depuis peu elle a ses dessin
anim prfr et le soir elle adore la lanterne magique. c'est une chaine qui aurai
du voir le jour plurot i. Bien sr, complte Laura, comme beaucoup de
parents je suis pas trop pour que les enfants restent trop devant la tl mais la, il
s'agit d' une chaine ducative donc il n'y a pas de soucis, pourvu que vous restiez
longtemps. merci. ii Une ide qui rejoint globalement les affirmations de mon
amie Vronique dclarant qu'elle ne va quand mme pas virer Paul [son fils
de 2 ans] du salon lorsqu'elle regarde des missions de cuisine, des jeux ou des
sries. Je ne vois pas o est le problme s'il est l, qu'il regarde ou pas d'ailleurs.
Souvent il resson des expressions qu' il a entendues la tl. a me scotche
chaque fois. Franchement, je ne vois pas comment a peut tre mauvais, il
; Texte non corrig tel que prsent sur le site de Baby TV
127

;; Ibid.
Introduction
29
apprend plein de trucs . Plein de trucs, effectivement, si l'on omet de
considrer la mise en vidence, par les recherches les plus rcentes, d'une
association fortement positive entre l'apparition de troubles du langage chez
l'enfant et l'exposition prcoce des DYO/vidos ducatifs, des dessins
anims de divertissement, des programmes tous publics ou de simples crans
d'arrire-plan
64
Par exemple, chaque heure quotidienne de contenus
ducatifs entre 8 et 16 mois se traduit par un appauvrissement du lexique
de l'ordre de 10 %
128
De mme, 2 heures par jour d'exposition des
programmes tous publics entre 15 et 48 mois aboutissent multiplier par 3
le risque d'occurrence de retards du dveloppement langagier
129
Le facteur
atteint mme 6 lorsque l'initiation au poste a lieu avant 1 an. Comme j'aurai
l'occasion de le montrer en dtail ultrieurement, ces dficits initiaux ont toutes
les chances de perdurer dans le temps et de desservir, long terme, le cursus
acadmique et l'insertion sociale des enfants
64
De quoi effectivement
s'enthousiasmer et proclamer avec Serge Tisseron, Vive les bbs zappeurs
34
! En
fait, le concept de bb auto-zappeur serait plus adapt si l'on considre que
l'un des effets premiers de la tlvision est de rduire drastiquement le volume
et la qualit des interactions parents-enfant
130
-
134
Or, ces interactions sont
essentielles pour le dveloppement du langage
135
-
143
Mais au moins, a forme
l'oreille m'a lanc Isabelle dans un lan d'espoir. Depuis qu'elle a accouch,
cette mre clibataire, titulaire d'un diplme de commerce international, gave
son fils de 10 mois de vidos anglophones. C'est important, confie-t-elle qui
veut l'entendre. Regarde ton exemple, aprs huit annes passes aux tats-Unis,
tu as toujours un accent de casserole et tu restes incapable de faire la diffrence
entre beach [la plage] et bitch [la garce]. Cela est vrai! Pourtant, nulle
exposition audiovisuelle prcoce n'aurait pu me sauver. Comme l'a montr une
ingnieuse tude, lorsque des enfants de 9 mois sont placs face un mandarin
de souche, ils prservent une large aptitude distinguer les sons de cette langue.
Lorsque ces enfants sont placs devant une vido de ce mme mandarin, ils ne
prservent rien du tout
144
Tout ce que le fils d'Isabelle a gagn l'inquitude
quasi obsessionnelle de sa mre, c'est l'usurpation d'un temps prcieux par une
activit, au mieux vide d'intrt et au pire franchement dltre. Cela s'avre
d'autant plus dommageable que les jeunes enfants dorment facilement
16 heures par jour
14
\ ce qui, lorsque l'on soustrait les temps physiologiques
(repas, bain, changement de couches), laisse assez peu de temps pour cbler le
30
TV Lobotomie
cerveau en agissant sur le reli! Taxer ce temps, mme hauteur d'une ou deux
petites heures quotidiennes, c'est porter un lourd prjudice l'enfant. Le
drame, encore une fois (on ne le rptera jamais assez!), rside dans le caractre
obscur des chanes causales engages. L'exposition tlvisuelle ne rend pas les
enfants visiblement crtins ou retards. Elle ne les abtit pas ouvertement. Elle
crte juste le champ de leurs expriences et, de focto, l'univers de leurs possibles.
Auraient-ils eu 150 de Qri, ils se contenteront peut-tre de 11 O. Auraient-ils
eu l'audace littraire d'un Thomas Mann, ils se satisferont ventuellement d'une
plume tout juste honnte. Auraient-ils eu la vista d'un Federer, ils
s'accommoderont de ne disputer que des tournois satellites de seconde zone.
Comment savoir, aprs coup, jusqu'o se serait leve la montagne si on l'avait
protge du vent cathodique ? La vox populi aura videmment beau jeu de nier
l'existence du moindre dtriment : voyez, nous dira-t-elle, ils ont regard la tl
et ils ne s'en sont pas mal sortis, ils ne sont pas dbiles. Personne cependant ne
demandera : cet cran qu'ils ont tant regard, que leur a-t-il vol ? l'vidence,
la pertinence d'une telle question ne se limite pas au cas des tout-petits. Elle
intresse aussi les enfants d'ge scolaire et les adolescents. C'est alors les espaces
de crativit, d'onirisme, de sociabilit, de scolarit, de lecture, de culture et de
motricit qu'il convient d'interroger. Nous aurons l'occasion de revenir en
dtail sur ces points tout au long de ce livre.
Vivre sans tl
la lumire des lments prcdents, nous avons dcid il y a prs de
deux ans, avec mon pouse Caroline, de restreindre drastiquement notre
consommation cathodique et de contrler l'exposition audiovisuelle de nos
enfants. Nous pensions pouvoir, sans trop d'efforts, monder les contenus et
dominer le temps. Comme tant d'autres avant nous
29
, nous avons rapidement
' Cela ne signifie pas, bien sr, que rien ne se passe pendant ces temps physiologiques, notamment
en termes d'interactions parents-enfant. Cela signifie cependant que l'enfant met en uvre, hors des
temps physiologiques, des activits spcifiques, fondamentales pour son dveloppement.
;; Quotient intellectuel.
31
Introduction
dchant. L'interrupteur tait trop tentant, trop usuel, trop pratique pour
permettre un sevrage indolore. Toutes les rationalisations taient bonnes pour
teindre les enfants en les scotchant devant le poste. Toutes les excuses taient
bienvenues pour remettre en cause les rgles d'usage les plus lmentaires que
nous nous tions donnes (pas de tl pendant le repas ; pas d'allumage
l'aveugle, etc.) . Une longue journe de travail, une contrarit, une dispute,
une asthnie passagre et l'cran prenait vie pour nous extraire du monde.
Souvent le soir, je m'affalais dans le canap comme une bouse apathique en
maudissant la frnsie d'une existence qui ne me laissait plus le temps de rien
faire ! l'vidence, je n'avais pas pleinement intgr le sens de la phrase :
Un spectateur "typique" de plus de 15 ans passe chaque jour 3 h 40 devant
son poste de tlvision.
146
Songez un peu : 3 h 40 par jour cela fait, en gros,
20 25 o/o de notre temps de veille
147
et 75 o/o de notre temps libre
148
! Cela
fait aussi 1 338 heures par an, soit 56 jours (presque 2 mois!). Si vous vivez
81
A ' ' d ' d l' ' 149
ans, comme vous etes statistiquement en rou e esperer , vous aurez
cd, au terme du chemin, 11 ans de votre vie la tlvision (hors vidos et
autres DVD)i. 11 annes compltes, soit plus de 4 000 jours et autant de nuits
passs scruter la mire telle une flasque limace. Pas mme une pause pipi au
milieu de l'preuve. Bien sr, on peut aussi considrer que dormir est
indispensable et proposer de compter l'usage cathodique en temps veill ,
soit sur une base de 16h30 par jour
147
On arrive alors 16 annes tout juste.
16 annes d'une prcieuse existence abandonnes TF1 et compagnie! Si l'on
raisonne l'chelle de la population franaise, on obtient le chiffre pharaonique
de 77 milliards d'heures dilapides chaque anne devant le posteii, soit peu
prs la totalit des heures vcues en un an par 9 millions d'individus! Nos
enfants ne sont malheureusement pas en reste : un colier du primaire passe,
tous les ans, plus de temps devant le tube cathodique que face son instituteur
(956 heures contre 864) iii ! Mais, l'vidence, comme l'crivit un jour Luc
i Ce chiffre ne tient pas compte des consommations antrieures 4 ans (Mdiamtrie ne donne
aucun chiffre pour cette tranche d'ge). Il reflte le cumul sur 77 ans (81 - 4) de la moyenne d'usage
publie par Mdiamtrie pour les 4 ans et plus, soit 3 h 25 par jour
146

ii Ce chiffre ne tient compte que des 61,5 millions d'individus gs de 4 ans et plus
150
qui, en
moyenne, regardent la tlvision 3 h 25 par jour
146

iii Temps scolaire : 864 heures par an
151
; temps de tlvision : 797 heures (2 h 11 par jour entre 4
et 14 ans
146
); temps DYO/vidos : aucune donne fiable ne semble disponible, en France, dans le
domaine public. Des tudes menes outre-Atlantique permettent toutefois d'estimer que la consom-
mation de vidos augmente d' un cinquime, pour les 8-10 ans, le temps pass devant le poste de
32
TV Lobotomie
Ferry alors qu'il tait ministre de la Jeunesse, de l'ducation nationale et de la
Recherche, agiter ces statistiques effarantes , c'est faire de la tlvision un
bouc missaire facile
33
Ne pourrait-on considrer plutt que ne pas agiter ces
statistiques effarantes, c'est offrir la tlvision une mansutude coupable ?
Aprs bien des difficults, nous avons finalement russi, mon pouse et
moi-mme, rduire la consommation cathodique familiale. Contre toute
attente, la pnurie d'images n'a cr aucune crise. Au contraire, plus le sevrage
gagnait en intensit et moins il devenait pnible. Lorsque V al en tine a profit
d'un instant d'inattention pour essayer sur l'cran plat ses nouveaux feutres
indlbiles, l'ide de racheter une tlvision ne nous a mme pas effleurs.
Bye-bye les Guignols. Fini Secret Story. Termin Les Experts. Ciao josphine. So
long la Champions League. Alors que je descendais le poste vers la cave, la
clbre sentence des Guignols de l'info me revint en mmoire : Vous pouvez
maintenant teindre la tlvision et reprendre une activit normale ! C'est peu
de le dire ! 12 mois d'abstinence ont rellement transfigur nos vies. Les
conflits lis l'utilisation de la tlcommande se sont envols. l'intrieur du
cercle familial, les mots s'changent plus aisment, notamment au moment des
repas. Les filles paraissent plus calmes, plus attentives leur environnement. La
tlvision ne semble pas leur manquer. En tout cas, elles ne la rclament pas.
L'ane a cess (en grande partie) de nous harceler d'exigences consumristes
et ses rsultats scolaires se sont substantiellement amliors. Rien n'indique
qu'elle soit dcale >> par rapport ses camarades. Au contraire, sa vie sociale
s'est densifie proportion de son loignement cathodique. Le soir, plutt que
de s'avachir devant l'cran, elle lit, peint, dessine, chahute, fait ses devoirs,
donne vie ses figurines en plastique, joue avec ses poupes, ralise toutes
sortes de constructions hasardeuses, ou plus simplement, prend le temps de ne
rien faire. Ce temps libre lui a d'ailleurs permis d'accder une trange
exprience dont la tlvision l'avait jusque-l prive : l'ennui. Cette exprience
n'est en rien anodine, au sens o elle fonde le dsir, la crativit et la pense
prospective
29

154
-
156
Selon une tude rcente, lorsque l'esprit s'gare et
vagabonde, il existe une forte activation des aires crbrales impliques dans les
tl
152
; cela nous amne en France un peu plus de 26 minutes par jour, soit 159 heures par an. On
arrive ainsi un total TV + vidos " de 956 heures. Ce chiffre est infrieur celui propos par
M. Meyer (l 400 heures). Cet auteur ne cire cependant pas les sources de son estimation
28
. L'institut
europen co-Conseil rapporte pour sa part un chiffre de 1 200 heures, mais l encore sans source
identifiable
153
.
33
Introduction
processus de raisonnement projectif et de rsolution de problmes
157
L'effet
est d'autant plus marqu que les sujets sont inconscients de leurs errances
mentales. En d'autres termes, pendant que nous nous ennuyons, notre cerveau
travaille notre insu. Le temps perdu n'est donc pas vide. Il est
profondment crateur. Comme l'crivit Miguel de Unamuno dans son
magnifique Brouillard, l'ennui est le fondement de la vie, c'est l'ennui qui a
invent tous les jeux et les distractions, les romans et l'amour
158
Mme
Cioran semblait le croire lorsqu'il attesta depuis les trfonds de son irrvocable
nihilisme que l'ennui opre des prodiges : il convertit la vacuit en substance,
il est lui-mme vide nourricier
159

Mme si elle ne le dit pas encore, Valentine semble elle aussi s'ennuyer
ses heures. Elle s'assoit alors dans le canap et se caresse le visage avec l'oreille
de son doudou. Il y a quelques mois, ces moments s'avraient simplement
inaccessibles, emplis qu'ils taient d'un flux constant d'images et de bruit.
Depuis le dpart de la tlvision, la petite semble moins agite, elle accepte plus
aisment le temps du coucher. Quand elle ne s'ennuie>> pas elle agit, bouge,
parle, questionne, teste, exprimente; bref, elle se construit en prouvant son
univers. Il arrive bien sr que ce dynamisme forcen nous fasse regretter notre
laudanum audiovisuel. Pourtant, rien ne pourrait nous inciter revenir en
arrire. Comme l'crit Alexandre Lacroix, philosophe, fervent apologiste du No
TV : Pour dcider de vivre sans tl, j'avais tout de mme un motif srieux.
Or ce motif est personnel et existentiel. Il relve du ressenti. Selon moi, les
choses peuvent se rsumer ainsi : la vie me parat plus belle sans tl. >>
160
Suis-je, comme je l'entends souvent, excessif, paranoaque, hystrique et
ractionnaire? Peut-tre. Pourtant, avant de conclure par l'affirmative et
balayer le prsent travail comme on carterait un diptre malfaisant,
j'aimerais que le lecteur se pose trois petites questions : la tlvision mrite-
t-elle vraiment que nous lui abandonnions 16 annes de notre vie veille?
Nos enfants n'ont-ils pas d'autre vocation que d'offrir Coca-Cola du
temps de cerveau disponible >> ? Les vidences scientifiques charge ne
sont-elles pas suffisamment inquitantes en matire de langage, de russite
scolaire, d'insertion sociale, de culture, de sant, de bien-tre ou d'agressivit,
pour justifier l'application d'un strict principe de prcaution ? chacun de
dcider pour lui-mme et ses enfants. Pour ce qui me concerne, la messe
est dite!
34
TV Lobotomie
CHAPITRE 1
lA TL EN TOUS LIEUX ET TOUTE HEURE
La tlvision n'exige du spectateur qu'un acte de courage- mais il est
surhumain -, c'est de l'teindre.
(Pascal Bruckner, philosophe
161
)
La dcision importante consiste savoir si l'on a une tlvision ou pas, si l'on expose
les enfants presque tout ce que la tlvision offre, ou rien du tout.
Qoshua Meyrowitz, professeur de communication
l'universit du New Hampshire
162
)
Alors que jusqu' maintenant, la tlvision enchanait son spectateur [ ... ]. elle
l'accompagnera demain partout o il ira.
(Franois ]ost, spcialiste des mdias, professeur l'universit de Paris 3-Sorbonne
60
)
O, quand, comment, pourquoi, selon quelles modalits et quelle
frquence organisons-nous notre consommation audiovisuelle et celle de nos
enfants ? Les grands groupes mdiatiques, publicitaires et industriels ont depuis
longtemps abord ces questions. Malheureusement, nos amis s'avrent bien
peu prodigues lorsqu'il s'agit de partager le fruit des donnes amasses. Dans
l'crasante majorit des cas, leurs recherches restent propritaires, c'est-
-dire inaccessibles au grand public
57

163
Lorsque j'ai demand une
connaissance travaillant pour TF1 si elle pouvait m'obtenir des informations
sur le comportement audiovisuel des enfants, la dame m'a gentiment rpondu
que ces informations taient disponibles, mais confidentielles, rserves la
haute hirarchie et de toute faon insortables sous peine de se retrouver
la porte . Suite ce refus, j'ai contact Mdiamtrie, l'Ifop, TNS-Sofres,
l'institut CSA et le groupe Junior City (qui produit un observatoire des cours
de rcration ), avec l'espoir d'obtenir quelques donnes. Le succs, c'est le
moins que l'on puisse dire, ne fut pas au rendez-vous ! Difficile cependant de
blmer ces entreprises prives qui doivent leurs clients rserve, confidentialit
et loyaut. J'ai galement sollicit plusieurs journalistes et essayistes afin de
37
La tl en tous lieux et toute heure
connatre la source de plusieurs chiffres publis dans la presse, le Net ou divers
ouvrages. Les rponses se rvlrent trangement rares et insatisfaisantes, ce qui
pose quand mme quelques questions sur la dontologie et la rigueur
intellectuelle d' un certain nombre de professionnels ;_ Restait la recherche
acadmique;; _ Dans bien des pays, dont l'Allemagne, la Hollande ou les
tats-Unis, celle-ci est remarquablement active. Il n'en est malheureusement
pas de mme en France o l'effort consenti voque plus le dsert de Gobi que
la luxuriante Amazonie. Une telle pnurie est l'vidence fort regrettable.
Toutefois, elle n'est en rien dramatique si l'on accepte de considrer qu'il existe
une trs forte cohrence gnrale dans le comportement audiovisuel des jeunes
Occidentaux. Ainsi, lorsque l'on confronte de faon directe (tudes
transnationales) ou incidente (tudes nationales indpendantes), les donnes
obtenues dans diffrents pays, il s'avre que le cadre d'usage fix par les parents
et le dtail des consommations opres par les enfants sont largement
comparables
11 5

165
-
170
Comme l'ont, ainsi, soulign George Comstock et Erica
Scharrer au terme d'une synthse solidement documente et abondamment
cite de la littrature scientifique: Les comparaisons prcises [ . . . ] ne sont pas
possibles cause de variations mthodologiques, et mme lorsque la mthode
est la mme, d'incertitudes sur la comparabilit et la reprsentativit des
chantillons. Pourtant, de grands patterns sont facilement discernables.
L'impression la plus indlbile renvoie au degr avec lequel l'utilisation de la
tlvision par les enfants est en bonne partie la mme dans tous les pays.
169
Si je me permets d'insister aussi fermement sur ce point, c'est avant tout pour
clairer le recours, au sein du prsent chapitre, un large champ de donnes
acadmiques issues de diffrents pays. C'est aussi pour dissiper le mythe d'un
strict relativisme culturel que les thurifraires de la tlvision aiment tant
voquer lorsqu'il s'agit d'luder les donnes importunes
38
Maintenant que
tout cela a t prcis, nous allons pouvoir attaquer posment le vif du sujet.
***
; Il existe toutefois de notables exceptions. Le service de presse de Tlrama m'a communiqu un
dossier fort complet par l' intermdiaire de Carole Favier. Sylvain Michelet m'a lui aussi rpondu de
faon dtaille suite un excellent papier paru dans Psychologies magazine
164

;; Tous les chercheurs et universitaires que j'ai comacts pour leur demander des prcisions sur leur
travail ou des copies de leurs publications m'ont rpondu, sans exception. Bien des journalistes et
autres essayistes gagneraient, je crois, s'i nspirer de cerre thique. Cela rduirait, n'en doutons pas, le
volume des assertions vaseuses et fantaisistes.
38
TV Lobotomie
La tl, matresse du temps et de l'espace
Dans l'histoire de l'humanit, nul bien de consommation n'a colonis la vie
des hommes aussi prestement que la tlvision. Aux tats-Unis, juste aprs la
seconde guerre mondiale, il a suffi de sept petites annes pour que le taux
d'quipement des foyers passe de 1 75 %
12
'
171
Pour atteindre le mme
niveau de couverture, la radio avait mis 14 ans, le rfrigrateur 23,
l'aspirateur 48, l'automobile 52, le tlphone 67
12
et le livre plusieurs sicles
62
!
ce jour, plus de 99 % des mnages amricains sont quips d'au moins une
tlvision. Un chiffre similaire vaut pour la France
172

173
et l'ensemble des pays
dvelopps
165

166
Mme l'Afrique, continent conomiquement dfavoris,
prsente selon une tude transnationale de l'Unesco, un taux moyen de
pntration proche des 85 %
165
Comme le souligne Jo Groebel, auteur de
cette tude : L'cran est devenu un medium universel travers le monde.
Que ce soit dans les favelas, une le du Pacifique sud, ou un gratte-ciel d'Asie,
la tlvision est omniprsente.
121
Elle est devenue un facteur majeur de
socialisation et domine la vie des enfants dans les zones urbaines et rurales
lectrifies travers le monde
123
Difficile de contester la sentence lorsque
prs de 90 % des gamins de la plante reconnaissent T erminator et Rarnbo
121

Un pourcentage qui prend tout son cachet quand on mesure, par exemple,
qu'un quart des adolescents amricains ne savent mme pas qui est Hitler
174

C'est peu prs autant que le nombre de jeunes Anglais qui font de Winston
Churchill un personnage fictionnel n'ayant jamais exist
175
On n'apprend
visiblement pas tant de choses que cela la tlvision.
Sur le fond, dire que le petit cran est partout s'avre insuffisant. Si l'on
voulait tre prcis, il faudrait dire plutt que le petit cran est partout en
position centrale. Ainsi, dans l'crasante majorit des foyers, le salon est
dessin, non pour stimuler les changes interpersonnels, mais pour faciliter
l'accs au poste
101

176
De la mme manire, le planning familial (repas, heure
du coucher, moment des devoirs, etc.) est principalement ponctu, non par
les rythmes physiologiques, mais par le temps tlvisuel
101

177

178
Par
exemple, en France, selon les termes du Crdoc, le journal tlvis sert de
vritable rfrence temporelle
179
D'aprs les dernires estimations de cet
organisme, 2 mnages sur 3 dnent devant [la tlvision], et 43 % la
convient mme leur djeuner [ ... ] En semaine, on dne en 35 minutes
39
La tl en tous lieux et toute heure
(33 minutes en 1995), soit le temps du journal tlvis
180
Liliane Lurat
n'avait sans doute pas tort lorsqu'elle crivait il y a dj quelques annes :
La tlvision au foyer, ou tlvision domestique, tend devenir la matresse
de maison autour de laquelle s'organise et se dploie la vie quotidienne.
25
Il faut dire que notre chre matresse ne mnage pas ses efforts pour tre
sduisante et pntrer toujours plus loin l'intimit de nos demeures. Au
premier rang des stratgies mises en uvre par la belle pour gagner nos
faveurs, se trouve un large effort de diversification programmatique. Ainsi,
lorsque naquirent les Rolling Stones en 1962, l'offre audiovisuelle franaise
se rsumait encore un canal unique mettant, au mieux, de midi minuit.
Pas trs stimulant ! Le paysage commena changer doucement ds 1963,
avec l'arrive de la 2 . En 1972, la 3 fit son apparition. Canal +
dbarqua 12 ans plus tard, juste avant que n'mergent la 5 et la 6 . Le
satellite, le cble et la TNT germrent au cours des deux dcennies
suivantes
181
Aujourd'hui, un bouquet comme Canalsat revendique prs de
300 chanes
182
Information, cinma, sport, musique, histoire, voyage,
quitation, chasse, pche, shopping, cuisine, mangas, adultes, ados, enfants,
nouveau-ns, il y en a pour tous les gots. Difficile cependant d'luder les
conflits quand Papa veut regarder Eurosport, Maman Plante, le moutard
Tltoon et l'ado MTV. Monique Dagnaud, directrice de recherche au
CNRS et ancien membre du Conseil suprieur de l'audiovisuel (CSA),
observe d'ailleurs, ce titre, que la tlvision est devenue l'un des plus
grands sujets de tension dans les familles
183
'
184
Pour viter le problme, la
solution la plus directe consiste, videmment, multiplier les rcepteurs.
Ainsi, aux tats-Unis, pays pour lequel nous disposons des chiffres publics
les plus prcis, 79 %des foyers possdent au moins 3 postes et plus de 70 %
des enfants de 8 ans et plus ont une tlvision dans leur chambre
coucher
152
On est 43 % pour les 4-6 ans, 29 % pour les 2-3 ans et
19 % pour les 0-1 an
185
! Comme le souligne un rcent rapport de l'Inserm i,
l'Hexagone n'atteint pas encore ces sommets, mais il s'en rapproche
186
.
Ainsi, 57% des adultes ont une tlvision dans leur chambre
187
contre 41 %
des 13-14 ans et 25 % des 6-8 ans
188
; des proportions comparables celles
de l'Allemagne
115
et de la Belgique
189
Une tude mene en 2008 auprs
d'lves franais de 6 13 ans en difficult scolaire, a tabli un taux de
' Institut National de la Sant et de la Recherche Mdicale.
40
TV Lobotomie
pntration major, assez proche de celui des adultes (53 %)
190
Si l'on
admet que ces lves sont aussi les moins privilgis socialement, ce chiffre
recoupe d'autres donnes montrant qu'un enfant a significativement plus de
chances de possder une tlvision dans sa chambre s'il est issu d'un milieu
modeste et/ou peu duqu
191
-
193
Cette relation explique, pour partie, la
tendance des enfants dfavoriss consommer davantage de tlvision que
leurs homologues aiss
167
'
169
'
194
-
198
En effet, une tl discrtion , cela se
traduit par un temps d'exposition effroyablement accru. La majoration peut
atteindre, selon l'ge, entre 60
185
et 75 %
192
Un ado qui regardait la tl
2 heures par jour, se retrouvera, par exemple, 3 h 30 ds lors qu'un
rcepteur sera plac dans sa chambre
192
Une telle amplification n'est pas
inoffensive. Elle entrane une diminution de l'activit physique, une
dgradation des habitudes alimentaires, une rduction du temps pass lire,
une altration du sommeil, un affaissement des performances scolaires et un
asschement des interactions intra-familiales
192
'
199
-
201
Bien que chacun de ces
points soit discut en dtail au sein des chapitres venir, il semble appropri
de souligner, ds maintenant, que le constat d'appauvrissement des changes
intra-familiaux s'avre au fond assez trivial. En effet, quand les parents
choisissent de placer une tlvision dans la chambre d'un enfant, c'est le plus
souvent, selon leurs dires, pour se dbarrasser d'une prsence encombrante
et pnible
185

202
Comme me l'a avou Nathalie avec une profonde dose de
dcouragement : Je suis fatigue, je n'y arrive plus entre les jumeaux
[3 ans], le boulot, la maison, mon divorce. L au moins ils restent dans leur
chambre, je ne les vois pas, je suis un peu tranquille. Un aveu conforme
plusieurs tudes quantitatives montrant que plus une mre est dprime et
plus ses enfants sont exposs des volumes tlvisuels importants,
notamment avant 3-4 ans
203
'
204
Seuls face au poste, les gosses regardent alors
ce que bon leur semble, sans supervision, aux heures qui leur conviennent.
Il est d'ailleurs frappant de constater que les enfants qui ont une tlvision
disposition sont aussi ceux qui se voient imposer le moins de rgles
d'utilisation par leurs parents
192
Comme me l'a confirm Jean-Pierre au
sujet de sa fille adolescente, elle a sa tl, elle ne m'emmerde plus avec ses
sries dbiles (sic). Un peu cru dans la forme, mais limpide quant au fond.
En apparente opposition avec les lments qui viennent d'tre voqus,
j'entends dire frquemment que l'audience du petit cran s'tiole durement
41
La tl en tous lieux et toute heure
chez les adolescents et autres jeunes adultes. Ceux-ci auraient dsert leur
tl pour le Net))
205
'
206
La tlvision serait devenue un mdia de vieux)),
tenant le rle d'une tapisserie accroche au mur))
207
Il faut se rendre
l'vidence, nous explique-t-on un peu partout, les jeunes ne regardent
presque plus la tlvision lorsqu'ils ont moins de 15 ans, et cela inquite trs
srieusement les tlcrates ))
208
En fait, aujourd'hui, les Franais boudent
la tlvision et les livres, et se consacrent davantage ce nouveau mdia
[Internet] ))
209
En accord avec ces thses, les donnes Mdiamtrie
montreraient que le temps d'coute des 15-24 ans a chut de 22 o/o, en
10 ans, sur les chanes hertziennes
205
Les chiffres d'un lobby priv ddi au
dveloppement de la publicit sur Internet confirmeraient cette tendance en
indiquant que les jeunes Europens (16-24 ans) passent dsormais plus de
temps sur la Toile que face la tlvision
205
L'observation, en continu
pendant une semaine, du comportement de cinq familles [quel chantillon!]
corroborerait aussi ce schma. D'aprs le directeur de l'agence marketing
ayant ralis cette tude )) : Les enfants n'ont pas pos leur cartable qu'ils
se jettent sur Internet. Souvent, quand la tlvision est allume, elle est dans
leur dos. Ils la regardent avec les oreilles. Elle fait partie du dcor, c'est tout.
Les conversations qu'ils poursuivent sur MSN [un systme de messagerie
instantane] leur semblent plus divertissantes que n'importe quel feuilleton.
Il n'y a pas de doute : c'est une gnration perdue pour la tlvision de
papa. ))
210
Pas de doute ? Voil qui semble bien optimiste ! En effet, selon les
valuations les plus rcentes, nous n'avons jamais pass autant de temps
devant notre tl. En 2009, la consommation mondiale a battu son record
absolu : 3 h 12 par jour et par personne
211
Selon l'Organisation mondiale
de la sant (OMS), prs de 60 o/o des adolescents franais de 15 ans ont une
consommation tlvisuelle quotidienne suprieure 2 heures en semaine
167

Des proportions comparables sont observes dans des pays forte
pntration numrique tels les tats-Unis, la Sude ou l'Angleterre.
L'Allemagne se rapproche pour sa part des 70 o/o. La Hollande dpasse les
75 o/o. Ce tableau ne change gure lorsque l'on considre, comme
Mdiamtrie, une tranche dmographique plus large. Selon cet institut de
mesure d'audience, la consommation audiovisuelle des 15-24 ans dpasse
allgrement les 2 heures journalires que ce soit en Allemagne, en Angleterre,
en Espagne, en Italie, aux tats-Unis ou en France
212
Pour Mdiamtrie,
un focus sur ces jeunes adultes rvle que malgr les sollicitations
42
TV Lobotomie
auxquelles ils sont soumis, Internet, loisirs numriques et particulirement
les jeux, ils sont loin d'abandonner leurs pratiques tlvisuelles. Ils auraient
plutt tendance les augmenter
212
Ce n'est pas parce qu'on a un cran
Internet que l'on est moins fan de tlvision. En dfinitive, il n'y a pas
vraiment de concurrence entre les crans.
173
Les parts d'audience perdues par
les grands canaux hertziens seraient, dans ce contexte, largement captes par
les chanes thmatiques du satellite, du cble ou de la TNT
212
-
215
Plusieurs
travaux acadmiques confirment ces conclusions l'chelle des tats-Unis.
Pas plus qu'en France, il n'existe dans ce pays de support en faveur de la
spculation selon laquelle les mdias les plus nouveaux, tels les ordinateurs,
l'Internet et les jeux vido, supplantent les mdias plus anciens tels que la
tlvision. Non seulement la tlvision consomme pratiquement trois fois le
temps accord au mdia suivant le plus proche, mais la catgorie la plus
proche consiste en vidos et films- on peut soutenir qu'il s'agir simplement
d'une autre forme de tlvision. En d'autres termes, l'exposition un cran
TV, sous une forme ou une autre, rend compte de plus de la moiti de
l'exposition des jeunes aux mdias lectroniques
216
Une ralit pleinement
confirme par un rcent rapport du trs rput cabinet Nielsen
217
Le but
initial du rapport consistait, selon les termes mmes des enquteurs, briser
les mythes et donner [au lecteur] des rsultats incontestables [hard focts] .
Dans le rsum oprationnel, on peut lire les conclusions suivantes : Les
adolescents n'abandonnent PAS la TV pour de nouveaux mdias : en fait,
ils regardent plus la TV que jamais, une augmentation en croissance de 6 %
sur les 5 dernires annes aux tats-Unis. Les adolescents aiment Internet. ..
mais passent bien moins de temps naviguer que les adultes : les adolescents
passent 11 heures et 32 minutes par mois en ligne - bien en de de la
moyenne de 29 heures et 15 minutes.
Nous voil donc bien loin du cataclysme annonc. Il faut vraiment tre
dsesprment aveugle, candide et ignorant pour claironner que les jeunes
ont dsert la tlvision. Celle-ci reste au cur de leurs vies et le moins
que l'on puisse dire, c'est que la tendance ne dessine aucune inflexion. En
effet, les donnes prcdentes ne prennent pas en compte les nouveaux
modes de consommations audiovisuelles. Or, avec la diversification
constante des portails d'accs, l'offre programmatique va devenir de plus
en plus universelle, pour ne pas dire envahissante
60

218
ce titre, une partie
non ngligeable de notre usage implique d'ores et dj le Web travers,
43
La tl en tous lieux et toute heure
notamment, les services dits de catch-up 7V
152

218
-
224
(ce qui par parenthse
rend largement caduque l'opposition souvent voque entre ordinateur et
tlvision). Dernier raz-de-mare en date, Secret Story, dont les vidos ont
totalis 28 millions d'accs pour le seul mois de juillet 2009
220
Autre
exemple, Dailymotion, qui verrait ses utilisateurs consulter, dans 8 cas sur
10, des programmes de tlvision
219
Rcemment, les chanes se sont mme
mises dvelopper spcifiquement des programmes pour le Net
225
cela, il
faut aussi ajouter le tlphone portable. Celui-ci permet dsormais d'accder
en direct plusieurs dizaines de chanes. En 2008, un oprateur a
commercialis le premier appareil cellulaire susceptible de capter les
programmes gratuits de la TNT
226
Les 16 chanes de la tlvision mobile
personnelle seront, elles aussi (normalement), bientt disponibles
227
'
228

Notre laisse audiovisuelle s'allonge sans fin pour nous suivre partout : aux
toilettes, dans le bus, dans le train, au restaurant, au stade, au travail,
l'glise, l'cole ou la fac. Partout tout instant, sur tous les crans !
218
s'enthousiasme d'ailleurs le Syndicat national de la publicit tlvise au sein
d'un texte l'accroche vocatrice : La tlvision premier cran des
Franais : certains voudraient vous faire douter. Bref, la tl en tous lieux
et toute heure; l'ubiquit parfaite, le cauchemar absolu. Comme le disent
Dimitri Christakis et Frederick Zimmerman, spcialistes du sujet
l'universit de Washington, il tait dj alarmant (pour certains) que deux
tiers des adolescents aient des tlvisions dans leurs chambres. Bientt ils les
auront dans leurs poches
4
Je puis le confirmer pour avoir rcemment
aperu, lors d'un cours magistral de neurophysiologie, un tudiant en train
de suivre un match de foot sur son portable. Cela doit tre ce que l'on
appelle faire entrer les nouvelles technologies l'universit. Notons que selon
une tude rcente, ralise par la fondation Kaiser, la consommation
audiovisuelle lie aux nouveaux supports mdiatiques friserait d'ores et dj
l'heure quotidienne aux tats-Unis chez les 8-18 ans, dont 24 minutes pour
Internet, 15 minutes pour les tlphones portables et 15 minutes pour les
systmes de type iPod/MP3
152

Ainsi donc, contrairement un discours largement rpandu, les
adolescents et autres jeunes adultes sont loin de dserter le petit cran pour
les jeux vido, les messageries instantanes, les forums ou les blogs. La
tlvision reste, et de loin, le loisir favori des nouvelles gnrations. Et
44
TV Lobotomie
surtout n'allez pas croire que celles-ci regardent leurs missions d'un il
distrait. 70 % 80 % du temps pass face l'cran est exclusif de toute autre
activit, si l'on excepte le grignotage (15 %du temps pass regarder la tl
est aussi pass manger, j'y reviendrai)
229
Lorsque la tlvision accepte de se
partager, elle invite principalement sa table les tches mnagres (4 %), la
musique (4 %), l'ordinateur (4 %), le tlphone (4 %) et les devoirs scolaires
(7 %)
229
Il arrive parfois que tout ce beau monde se mlange dans un joyeux
chaos. Ainsi, nous dit par exemple ce jeune homme de 17 ans : Quand je
suis en ligne, je suis constamment en mode multitche. ce moment prcis,
je regarde la TV, je vrifie mes e-mails toutes les deux minutes, je consulte
un forum d'information sur la question de savoir qui a tu JFK Uohn
Fitzgerald Kennedy], je grave de la musique sur un CD et j'cris ces
mots.
230
Les belles mes progressistes ne manquent videmment pas une
occasion d'acclamer ce talent remarquable
231
, tout en criant haro sur ces
adultes qui se dfient de la chose virtuelle parce qu'ils sont un soupon
jaloux de l'aisance avec laquelle leurs enfants manient les outils
informatiques
40
Malheureusement, comme nous aurons l'occasion de le
voir au sein du chapitre suivant, ces positions sont absolument sans
fondement. L'expertise informatique des adolescents relve de la mythologie.
Leur capacit faire plusieurs choses en mme temps est une triste chimre.
Il suffit d'ailleurs pour s'en convaincre d'couter ma nice de 13 ans s'affliger
avec bonhomie de ne rien comprendre un devoir d'allemand, qu'elle
affronte en mme temps que les Gossip Girl de TF1, les SMS du tlphone
portable et les messages instantans de MSN. Mais comme le dit sa mre
(germanophone mrite) : Que veux-tu y faire, les jeunes sont comme a
aujourd'hui, ils font tous pareil, il faut vivre avec son temps. L'affreux
ractionnaire que je suis a tendance penser qu'il devrait quand mme tre
possible d'exiger d'un ado ou d'un gamin que soient teints la tl, le
portable et l'ordinateur pendant quelques minutes. Mais, apparemment je
me fourvoie. Les spcialistes sont formels : il ne faut surtout pas brusquer
nos chres ttes blondes en leur imposant quoi que ce soit. Prenez cette mre
de famille par exemple. Aprs avoir demand, par trois fois, son fils de
6 ans d'teindre la tlvision, elle finit par dbrancher elle-mme le courant.
pouvantable aveuglement qui engendra un terrible caprice, joliment
dnomm crise de larmes par les innarrables Catherine Muller et
Franois Chemel. Selon nos deux compres, si vous teignez le tlviseur
45
la tl en tous lieux et toute heure
d'autorit et tournez les talons, [l'enfant] sera dans un tat de frustration et
de colre tels qu'il se mfiera ensuite de toutes les autres tentatives que vous
pourriez faire
32
Une perspective, avouons-le, difficilement soutenable!
Mais ne soyons pas inquiets, il existe une issue. Pour s'en sortir, il faut ruser.
Il faut, telle renard de la fable, attirer l'enfant vers une autre activit
32
Pour
dompter les ardeurs du mouflet, emmenez-le faire un tour au parc,
proposez-lui un jeu de construction, sortez-le au McDo. Si vous avez un peu
de chance, il acceptera pour quelques minutes, sans crise de larmes, de se
dcoller du poste. Reconnaissons toutefois qu'il risque d'tre difficile d'attirer
sans dommage, avec ce genre de fromage, notre jeune tlphage vers ses
tables de multiplication ou sa leon d'histoire.
Des missions enfantines aux programmes tous publics
Heureusement, il subsiste en pratique une approche bien plus sre que la
ruse pour viter les caprices de nos enfants, lorsque s'teint le poste. Il
convient simplement, pour s'en sortir faible compte, de juguler
l'accoutumance prcoce. Une tude rcente a ainsi montr que des ractions
adverses surgissent effectivement vers 6 ans en rponse aux dconnexions
intransigeantes. Ces ractions s'avrent cependant trs htrognes. Plus les
enfants ont t exposs un rgime audiovisuel lourd avant 4 ans et plus ils
ont de chances de s'opposer avec vhmence l'abrogation du flux
cathodique lors de leur entre au cours prparatoire
232
En lui-mme, ce
rsultat n'est gure surprenant tant abondent les donnes montrant que
l'usage tlvisuel s'acquiert par imprgnation durant les ges initiaux de la
vie
12
,
29
,
169
,
185
,
194
,
233
Il est dmontr, en particulier, que le volume de tlvision
absorb durant la petite enfance annonce globalement la consommation
adolescente, qui augure elle-mme de l'exposition adulte
196
'
234
-
236
Or, il est
frappant de constater que l'utilisation du perir cran rsulte, l'origine, non
d'une revendication spontane de l'enfant, mais plutt d'une lourde pression
parentale. En d'autres termes, ce ne sont pas les enfants qui naturellement
vont au poste. Ce sont les adultes qui insistent et mettent tout en uvre
pour que se produise la rencontre. Un sondage Sofres souligne ainsi que seuls
46
TV Lobotomie
15 o/o des trs jeunes enfants ( 1-4 ans) rclament rgulirement la tlvision.
61 o/o ne la sollicitent jamais! Les 25 o/o restants se rpartissent en deman-
deurs rares (1 0 %) ou occasionnels (15 %)
198
. Des entretiens qualitatifs
individuels ou de groupes confirment largement ces donnes en soulignant
le dsintrt naturel des enfants pour le poste et en stigmatisant la fonction
incitatrice des parents
29
'
185
Pour nombre de ces derniers, la tl est
assurment un moyen d'obtenir du temps libre afin de satisfaire divers
loisirs ou aux tches mnagres : Quand il regarde la TV, dit par exemple
cette mre d'un enfant de 1-3 ansi, je peux faire d'autres choses. Je n'ai pas
le surveiller constamment.
185
Mme son de cloche chez cette femme du
Colorado : Ils se lvent et regardent la TV pendant que je me douche et
que je m'habille. a les garde dans mon champ de vision.
185
D'autres
parents n'hsitent pas reconnatre un but plus gnral consistant
transformer leurs remuants marmots en d'adorables bovins apathiques. Ainsi,
cette mre de l'Ohio dclarant au sujet de son fils de 4-6 ans : C'est un
bon petit garon. Il ne drange rien. Il ne fait pas de btises. Il est glu la
TV.
185
De mme, pour cette rsidente californienne, mre elle aussi d'un
enfant de 4-6 ans : Les mdias me rendent la vie plus facile. Nous sommes
tous plus heureux. Il ne fait pas de caprice. Je peux abattre un peu de
travail.
185
Et que dire de cette charmante matrone, relatant le long chemin
de croix qu'elle a d supporter pour finalement faire de son enfant de 2 ans
un tlphage zl. [ 18 mois] j'ai commenc par essayer Sesame Streefi. Je
faisais un effort pour l'intresser au programme. J'allumais le poste et je
disais "Regarde! Il y a une voiture", ou quoi que ce soit d'autre [ ... ] Aprs
j'ai achet un livre sur Sesame Street et nous le regardions ensemble. Je pense
que a a aid le rendre intress. Cela a pris d'octobre Nol. Finalement
"a a pris". Ce fut trs graduel. Mais maintenant il regarde chaque jour,
toujours avec un biberon, le matin et l'aprs-midi [ ... ] Je sais que la
tlvision n'est pas vraiment bien pour les enfants, mais quelques heures par
jour a ne peut rellement pas tre si mauvais. Je suppose que si je n'avais
pas eu de tlviseur, j'aurais essay d'tablir une routine de temps-calme dans
sa chambre, un truc comme une sieste-jeu. Mais a aurait t difficile.
29
; L'tude d'o est extraire cette citation
185
ne prcise par l'ge exact des enfants, juste une four-
chette : 1-3 ou 4-6 ans.
" 1, rne Ssame.
47
La tl en tous lieux et toute heure
J'avoue rester sans voix, pour ne pas dire sans plume en visualisant ce pauvre
gosse amorphe, avachi face au poste, quelques heures par jour , un biberon
la main. Bienvenue chers amis dans le monde merveilleux de T lV alium :
tranquillit garantie, abrutissement sans faille. Si les symptmes persistent,
consultez le programme et augmentez la dose.
L'ampleur des stratgies incitatives exerces sur les enfants, pour les
conduire au poste, s'avre d'autant plus difficile comprendre que les adultes
semblent, dans leur immense majorit, pleinement conscients du caractre
potentiellement nfaste de la tlvision. Ainsi, entre 85 et 90 % des parents
d'enfants de 2 17 ans avouent une inquitude vis--vis du tube
cathodique
19 1
et plus gnralement des mdias lectroniques
237

238
la foire
aux apprhensions, la tl devance trs largement tous ses autres concurrents,
dont Internet et les jeux vido
191

237

238
Plus que le temps pass devant
l'cran, c'est la nature des programmes visionns qui alarme principalement
les parents
191
75 80 % d'entre eux se disent proccups par la
surexposition de leur progniture des contenus inadapts d'ordres sexuel,
violent et smantique. Ils sont plus de 80 % penser que ces contenus
influencent substantiellement le comportement des enfants. 77 %
considrent que la publicit pse sur les choix alimentaires des plus jeunes.
66 % avouent d'ailleurs tre rgulirement sollicits pour l'achat de produits
vus la tl
237
'
238
Un assortiment de craintes rsum avec une belle
lucidit par cette mre de famille dclarant sans ambages : [La tlvision]
me rend la vie plus facile, mais sur le long terme, quand [les enfants] seront
plus grands et commenceront rencontrer tous ces problmes, je pense que
je souhaiterai ne pas les avoir laisss faire quand ils avaient 5 ans.
185
Le
tmoignage d'Helen, tel qu'il a pu tre recueilli par Marie Winn, valide fort
tristement le bien-fond de cet augure, tout en montrant qu'il devient
terriblement difficile d'arrter l'engrenage une fois qu'il est lanc. Au dbut
de son rcit, cette musicienne raconte qu'elle a dlibrment plac ses deux
enfants devant le poste lorsqu' ils taient tout petits
29
Initialement, nous
dit-elle, leur consommation se rsumait Mister Rogers' Neighborhood, une
srie ducative s'tendant sur une trentaine de minutes. Ensuite, aprs
quelques mois, vint s'ajouter Sesame Street. Lorsque les enfants eurent 4 ans,
Mister Rogers' fut jug trop fade et rpudi au profit de Batman. Puis
arrivrent deux autres dessins anims, Underdog et The Flintstones. C'est l,
48
TV Lobotomie
dit Helen, que j'ai commence a etre un peu mal l'aise au sujet de la
tlvision [ ... ] Vous voyez, j'exerais un contrle complet au dbut. Puis,
lentement, ces autres programmes s'infiltrrent et les enfants semblaient
vouloir regarder tellement de choses! [ ... ] Ce qui commena m'ennuyer
c'tait que John refusait souvent de sortir et de faire de la bicyclette
l' aprs-midi, parce qu'il prfrait regarder la TV. [ ... ] J'ai parl la
psychologue scolaire au sujet du problme de la tlvision et elle m' a dit de
ne pas m'en faire, que si John voulait regarder deux ou trois heures de
tlvision c'tait probablement la meilleure chose faire pour lui. Cela
s'opposait tous mes instincts, mais c'tait la chose la plus facile faire, juste
le laisser regarder. >> Plus tard, John et sa sur dcouvrirent les dessins
anims du samedi matin. C'tait trs bien pour nous, confesse Helen, parce
que cela nous permettait de rester au lit agrablement et longtemps pendant
qu'ils regardaient la tl. En semaine, de nouveaux programmes se
greffrent progressivement. Obtenir des enfants qu' ils lchent la tl pour
venir dner devint de plus en plus difficile. Aprs plusieurs sollicitations,
avoue ainsi Helen, je devais toujours venir et l'teindre et ils taient alors trs
en colre cause de a. Ils disaient "je te hais" et venaient manger en se
poussant et se tapant l'un l'autre, en colre et boudeurs, trs, trs en colre.
En consquence, le dner tait trs dplaisant pour nous tous. Ils restaient
grognons pendant tout le repas. C'tait le pire moment de la journe,
vraiment ! [ ... ] C'est une terrible saga, non ? Terrible, je ne sais pas, mais
ordinaire, sans aucun doute. Comme bien des parents, Helen finira srement
par laisser ses enfants manger tranquillement devant le poste. L'obsit
poindra alors que s' envoleront les colres
239
-
242

l'image d'Helen, la plupart des familles dbutent leur histoire cathodique
par de saines intentions. Tant que le rejeton n'a pas atteint ses 5-6 ans, il est
objet d'une surveillance relativement serre et sa consommation audiovisuelle
s'avre contrainte aussi bien dans l'espace programmatique que dans la
dimension temporelle. Cette dernire se rvle toutefois substantiellement
moins rglemente (56 o/o versus 81 o/o des foyers)
185
;, ce qui n'est gure
surprenant lorsque l'on sait que les parents sont nettement plus sensibles au
problme des contenus qu' la question des dures (cf. supra). Cela tant dit, il
; Voir aussi pour une tendance comparable (69 o/o versus 90 o/o) , RIDEOUT V.J. et VANDE-
WATER E.A. , Zero to Six: Electronic Media in the Lives oflnfonts, Todd/ers and Preschoolers
243

49
La tl en tous lieux et toute heure
convient de garder l'esprit que les rgles d'usage appliques aux contenus
n'impliquent pas ncessairement une stricte exclusion des programmes tous
publics de la dite cathodique des trs jeunes enfants. En effet, ceux-ci
consomment bien avant 5-6 ans un grand nombre d'missions qui ne leur sont
pas spcifiquement destines, mais paraissent acceptables aux adultes en termes
de langage, de violence ou de sexualit
115
'
185
'
193
'
197
'
198
'
244
. Lors de l'entre au
cours prparatoire, cet clectisme se gnralise jusqu' emporter les principales
digues de surveillance parentale
192

193
On peut identifier deux raisons majeures
ce regrettable affaissement. Premirement, la rsistance de nos jeunes
tlphages aux contraintes exognes se fait de plus en plus vive et les parents
n'ont pas forcment envie d'aller systmatiquement au conflit (l'histoire
d'Helen en tmoigne). Deuximement, les adultes considrent gnralement
que l'ge diminue les risques de dommages ontogntiques. En moyenne, plus
de la moiti des foyers abritant des mineurs de 8 18 ans offrent ces derniers
un usage tlvisuel totalement libre
192

193
Dans les demeures restantes, il existe
bien des rgles, mais celles-ci sont le plus souvent virtuelles et appliques au
bon vouloir des enfants. Bon an, mal an, la proportion de familles imposant
effectivement des contraintes d'usage leurs rejetons d'ge scolaire plafonne
moins de 20 o/o. Ce pourcentage varie bien sr avec l'ge des protagonistes. Les
8-10 ans sont les plus contrls (26 o/o), devant les 11-14 ans (22 o/o) et les
15-18 ans (13 o/o)
192
Formuls diffremment, ces chiffres indiquent que les
3/4 des gosses de 8 ans et les 8/10 des gamins de 11 ans ne subissent aucune
restriction quant l'utilisation du poste! Tout est autoris sans limite de
temps. Des sries aux films en passant par les jeux et la tlralit, rien n'est
banni. Cette stupfiante permissivit explique sans doute pourquoi la
consommation tlvisuelle des enfants ressemble trs tt celle des
adultes
171

173

197

244
-
246
Contrairement ce que l'on pourrait croire, explique
ainsi Monique Dagnaud, [les enfants] regardent peu les missions destines
la jeunesse, comme les dessins anims. On estime que 80 o/o du temps pass
devant la tlvision par les enfants de 4 10 ans l'est devant des programmes
"tous publics". 25 30 o/o des 8-12 ans sont encore devant la tl 20h30.
Ils voient donc trs jeunes des sries, des films ou les informations, qui sont
autant d'incursions dans le monde des adultes.
183
En accord avec ce propos,
les donnes publies par Mdiamtrie montrent que prs de 1,5 million
d'enfants de 4 1 0 ans sont devant la tl 20 heures. 22 heures, le
chiffre est encore de 800 000 individus! Cette valeur est identique celle
50
TV Lobotomie
observe le matin aux alentours de 8 heures
247
Il n'est ds lors gure
surprenant que les programmes prfrs des enfants laissent apparatre nombre
de sries tous publics comme Grey's Anatomy, Desperate Housewives, Prison
Break ou Les Experts
238
Si l'on en croit Catherine Muller et Franois Chemel,
citant Mdiamtrie, il a mme t tabli que certaines fictions de premire
partie de soire telle fosphine
32
, parvenaient runir plus de 50 % des
4-14 ans, ce qui garantit grosso modo (si le chiffre est valide) 4 millions de
z o ~ b i e s aux enseignants du lendemain matin
150
! Sur la mme tranche d'ge,
la quotidienne de Secret Story ferait quant elle 50 % de parts d'audience
18 heures entre poitrines exhibes, batifolages aquatiques, strip-tease,
dgustation de bananes sauce suggestive, insultes, coups bas et tirades de haute
vole du genre, ils nous ont traits parce que FX a failli faire un coma
litique , je suis dans l'incapaabilit d'aller au confess' , qu'est-ce que
j'm'en bats les couilles mme si j'ai pas de couilles, il a oubli qu'il a des
crotes au cul ce malade, t'es qu'un fils de pute, ou la moche l, la grosse
vache dgueulasse qui se met poil sous la douche avec ses tts qui frottent ses
orteils
248
-
251
Des propos et contenus l'vidence remarquablement adapts
pour des gamins de maternelle! Cela tant dit, je reconnais qu'il est possible
de trouver bien pire au pays des irresponsabilits parentales, dont, par exemple,
cette mre prorant aussi fire qu'enthousiaste : The Punishe,J, mon fils [de
4 ans !] adore ce film. Il est plus mature
185
Il y a aussi tous ces adultes
ignorant largement ce que regardent leurs gosses, l'image de cette femme
dclarant effare : J'ai rcemment fait attention ce que [mon fils (4-6 ans)]
regardait et j'ai vu. J'ai dit "qu'est-ce que c'est que ce truc?" Je ne pouvais pas y
croire.
185
En accord avec cette salutaire stupfaction, une tude acadmique
rcente a montr que les adultes connaissaient moins de la moiti
des programmes couramment visionns par leurs enfants
253
Un travail
complmentaire a permis d'tablir que l'ignorance parentale n'tait pas
homogne, mais module en proportion inverse du niveau d'ducation. En
d'autres termes, plus les parents sont duqus et mieux ils savent ce que leurs
enfants regardent
192
Ce n'est sans doute pas un hasard si l'on considre que le
niveau d'ducation module aussi la probabilit qu'un enfant possde une
tlvision personnelle dans sa chambre coucher (cf. supra). Sur le fond, cette
'Un film particulirement violent interdit aux moins de 16 ans en France
252

51
La tl en tous lieux et toute heure
mconnaissance qu'ont les adultes des pratiques tlvisuelles de leurs rejetons
est lie, pour une large part, au fait que ces derniers sont trs souvent livrs
eux-mmes face au poste
12
'
17 1
'
192
'
198

254
Un travail de grande ampleur a estim
la proportion de co-visionnage en prsence d'un parent 19 % pour les
2-7 ans, 6 % pour les 8-13 ans et 2 % pour les 14-18 ans
193
Durant les
temps-sans-parent , le zapping devient la rgle de slection des programmes,
sans supervision ni souci d'adquation
255
Tout est bon, mme (et surtout) le
pire. Dominique Poussier, responsable des programmes jeunesse TF1,
confirme largement ces donnes travers un tmoignage captivant, rcemment
livr au journaliste Jean-Philippe Desbordes
44
: On doit, nous dit cette
femme d'influence, toucher les enfants de 4 1 0 ans. Les annonceurs pensent
que les enfants sont prescripteurs ds l'ge de 4 ans, et qu'ils s'intressent des
choses qui sont pour les plus grands. C'est comme le phnomne des petites
filles qui mettent des strings 12 ans ... Moi, je crois que nous avons une
grosse responsabilit plusieurs titres : ils sont encore petits et trs mallables,
les mres ne se soucient pas de ce qu'ils regardent, ce sont de futurs citoyens
et on peut leur faire passer des messages travers les programmesi [ ... ] Au
fond, je pense que les critiques qu'on nous adresse sont peut-tre rvlatrices
de la dmission des parents qui semblent avoir renonc dire non, ils prfrent
qu'il n'y ait pas de pub pour ne pas avoir dire non. Je pense que la chane
prend ses responsabilits. Il serait bon que les parents prennent les leurs [ ... ]
On a des tudes rgulires par l'observatoire des cours de rcr : on se rend
bien compte que les mres ne savent pas ce que leurs enfants regardent. Pour
les programmes pour enfants, parce qu'elles sont rassures sur l'absence de
danger, elles ne savent pas ce qu'ils regardent. Les parents ne regardent pas les
dessins anims\ ou alors trs peu de temps. Les mres savent ce que leurs
enfants regardent quand elles partagent en regardant la Star Academy. La
dernire tude dont nous disposons concerne les enfants de 4 14 ans. Ils
regardent Desperate Housewives, Star Ac: Les Experts et FBI: ports disparus.
Pour ces sries, il s'agit d'une coute conjointe avec les mres ou les deux
parents, et c'est beaucoup plus inquitant que de regarder des dessins anims ...
Les attaques [subies par les chanes de tlvision] sont la hauteur de la
; Comme mettre des strings 12 ans ?
;; Ni, de fait, les flots de publicits qui les accompagnent.
52
TV Lobotomie
dmission des parents. En clair, les tlvisions commerciales sont l pour
vendre aux annonceurs du temps de cerveau humain i. Si les parents ont
baiss les bras, s'ils laissent leurs gosses regarder n'importe quoi, ce n'est ni le
problme ni la responsabilit des chanes. Celles-ci font leur mtier et elles le
font, comme il se doit, du mieux possible. L'argument est aussi implacable
qu'irrfutable. On ne peut, en effet, reprocher une entreprise d'tre efficace,
prenne et profitable ! En attirant chaque jour dans ses filets une large masse
de neurones immatures, TF1 ne fait que rpondre sa vocation mercantile. Si
une mission ducative de haute ligne captive le chaland, alors tant mieux, elle
verra l'antenne. Si ce n'est pas le cas et que l'audience explose en rponse aux
contenus les plus affligeants, alors tant pis, ceux-ci prendront la mire. Il
convient ici de ne pas se fourvoyer : le spectateur n'est pas le client, il est au
sens propre une marchandise que les chanes revendent aux annonceurs.
Au-del des discours de faade, tout ce beau monde n'a que faire des enfants.
Ces derniers ne sont qu' une cible, un march, une source de profit. Un pisode
rcent de notre vie parlementaire illustre, je crois, parfaitement cette
lapalissade
256
'
257
Dans la nuit du 9 au 10 mars 2009, alors que se discutait un
projet de loi destin lutter contre l'alcoolisme, le tabagisme et l'obsit chez
les jeunes, les dputs eurent se prononcer sur un amendement visant
interdire, avant et aprs les programmes jeunesse, toute rclame pour les
produits de grignotage gras et sucrs. Une mesure d'vidence quand on connat
l'impact dltre massif exerc par la publicit sur le comportement alimentaire
des enfants
106
Une mesure d'ailleurs rclame par l'Institut national de la
recherche mdicale (Inserm) et l'Agence franaise de scurit sanitaire des
aliments (Afssa), et soutenue par nombre de socits savantes et associations
rputes dont, par exemple, la Socit franaise de pdiatrie (SFP), la Socit
franaise de nutrition (SFN), la Fdration franaise de cardiologie (SFC), la
fdration des Parents d'lves de l'enseignement public (PEEP), la Fdration
des conseils de parents d'lves (FCPE), ou l'Association franaise des
diabtiques (AFD)
258
Nos dputs rejetrent le texte sans tats d'me, sous la
pression conjugue des lobbies de l'audiovisuel, de la publicit et de l'industrie
agroalimentaire. Pour commune qu'elle soit, cene effarante et stupide lchet
politique ne cessera jamais de me surprendre. Prserver les profits de quelques
; Selon les termes mmes de Patrick Le Lay qui fut un temps le patron de Mm' Poussier
23
,
53
La tl en tous lieux et toute heure
groupes alimentaires justifie incontestablement que l'on avtve l'pidmie
d'obsit qui frappe actuellement toutes les nations dveloppes et cote
chaque anne des milliards d'euros nos systmes de sant
106

Rcrire le rel
*
**
Sommes-nous en tant que parents aussi lches que nos chers dputs?
Sommes-nous vraiment dmissionnaires comme le suggre Dominique
Poussier ? L'ide pourrait tre plausible si les comportements humains
avaient toujours une base claire et rationnelle. Ce n'est l'vidence pas le
cas. Tout d'abord, comme j'ai eu l'occasion de le souligner abondamment
au sein de l'introduction, les parents voient leurs craintes lgitimes dilues
dans un flot continu de propos serviles et flagorneurs. Ensuite, nos
agissements les plus hasardeux ne rpondent pas, dans l'crasante majorit
des cas, des impulsions cartsiennes. Ils sont le fruit d'arbitrages psychiques
inaccessibles au Moi. l'vidence, le conflit motionnel ressenti par les
parents vis--vis de l'utilisation du poste se dissout efficacement dans l'action
souterraine de mcanismes dfensifs chers la mtapsychologie freu-
dienne
259

260
Au rayon rationalisation i, par exemple, comment ne pas
repenser l'exemple entrevu plus haut de cette mre expliquant que son fils
de 4 ans est trs mature pour son ge et qu'il peut donc, sans problme,
regarder des films aussi effroyablement violents que The Punisher. Comment
ne pas songer galement tous ces adultes dont les enfants sont fous des
chanes documentaires telles Plante, Voyages ou Animaux. Des chanes
ducatives tellement regardes que leur audience frise, dans le meilleur
des cas, les trois ou quatre diximes de pourcent
262
Rptons-le encore une
fois : ds 4-5 ans, les enfants passent le plus clair de leur temps devant des
programmes tous publics (cf. supra) et les quelques programmes jeunesse
regards se composent pour l'essentiel de sries et dessins anims rcratifs.
' La rationalisation se dfinir comme un procd par lequel le sujet cherche donner une explica-
tion cohrente du point de vue logique, ou acceptable du point de vue moral, une attitude, une
action, une ide, un sentiment, etc., dont les motifs vritables ne sont pas aperus
261

54
TV Lobotomie
Selon un rapport du Collectif interassociatif enfance et mdia (CIEM) pour
le ministre de la Sant, l'offre destination des enfants est sur l'ensemble
des chanes hertziennes tourne plus de 90 % vers la fiction
59
voquer
le pouvoir didactique de la tlvision pour justifier l'usage cathodique de nos
gosses parat ds lors un peu extravagant. D'autant plus extravagant que le
potentiel pdagogique de ces chanes postules ducatives reste pour le
moins tablir.
Nous aurons l'occasion de reconsidrer ce point en dtail au sein du
prochain chapitre. Avant d'en arriver l toutefois, revenons un instant sur
nos stratgies de rationalisation et arrtons-nous sur le cas de ces
malheureux adultes obligs de cder aux mandements audiovisuels pour
ne pas faire de leurs infortuns rejetons de vritables parias sociaux. Une
ncessit parfaitement rsume par le magazine Parents sur son site
Internet
263
: On peut tre anti-tl, mais il faut savoir qu'elle reste un
facteur de socialisation. l'cole, de quoi les enfants parlent-ils ? De
Franklin, Dora, Bob le Bricoleur, les Winx, etc. Et celui qui ne connat pas
ces hros, dont les enfants ont besoin pour s'identifier, risque de se sentir
exclu de son groupe de copains. Que l'on me pardonne mon emportement
mais franchement, quelle connerie! Non seulement aucune donne ne vient
soutenir ce genre d'affirmation joliment premptoire, mais tous les lments
disponibles tendent clairement infirmer la pertinence du propos. Tout
d'abord, comme nous le verrons en dtail au sein du chapitre III, l'enfant
s'identifie bien plus facilement un personnage imaginaire issu des mots
d'un livre ou d'une histoire conte, qu' un sujet incarn dont les traits sont
irrmdiablement dfinis. Ensuite, tous les gosses connaissent Dora et ses
semblables. Ceux qui n'ont pas la tl ont frquemment vu un DVD
quelque part (et comme les pisodes se ressemblent tous ... ) i, ils ont souvent
t en contact avec un produit driv quelconque (un livre notamment)
et/ou ils ont gnralement voqu le programme avec leurs copains dans la
cour de l'cole. Valentine possde d'ailleurs ce sujet, comme tous les gosses
qui n'ont pas la tl, une remarquable botte secrte que l'on pourrait rsumer
comme suit : C'est quoi Dora ? Ses copines sont ravies de le lui expliquer
et je n'ai pas l'impression que les changes que je peux alors observer soient
'Valentine a vu Franklin dans la salle d'attente du podologue. Elle a crois Dora chez sa cousine
Eva.
55
La tl en tous lieux et toute heure
plus pauvres que ceux qu'entretiendraient deux fillettes qm verraient
rgulirement ce programme la tl. Au contraire! ce titre, nombre
d'observations casuelles soulignent l'excellente intgration sociale des enfants
levs loin de la tlvision
16

29
'
183

264
Selon plusieurs tudes concordantes, ces
derniers se rvlent d'ailleurs plus satisfaits de leur vie et plus heureux que
leurs confrres tlphages
55
'
152
'
192
'
193
'
265
Cela n'est pas vraiment surprenant
car en vitant la tl ces gamins vitent aussi, en grande partie, cette culture
jeune si alinante par ses diktats vestimentaires, ses injonctions morpho-
logiques, ses impratifs consumristes et son triste sabir. Comme l'a crit
Hannah Arendt dans un clbre essai ddi La Crise de l'ducation,
affranchi de l'autorit des adultes, l'enfant n'a donc pas t libr mais
soumis une autorit bien plus effrayante et vraiment tyrannique : la
tyrannie de la majorit
266
Nous en reparlerons ultrieurement. Pour le
moment, restons encore un instant fidle aux mcanismes de dfense du Moi
et intressons-nous, aprs Dame Rationalisation, Sieur Dni ;. Ce dernier
est largement utilis par les parents pour, notamment, rfuter l'ampleur de
la consommation cathodique de leurs enfants. Combien de fois ai-je entendu
des mres expliquer avec emportement que leurs rejetons ne regardaient
presque pas la tlvision. Prenez Astrid, par exemple, dont la petite fille
de 5 ans ne veut porter que du rose et des paillettes. Eh oui, nous dit cette
mre sur un ton amus, j'ai fait une ptasse. Je ne sais pas d'o a lui vient.
La tl? Elle la regarde peine.
267
Il y a aussi Amaury, charmant petit
garon de 5 ans, dont la mre m'a rcemment expliqu qu' il avait une
consommation audiovisuelle trs faible, limite quelques dessins anims
le matin avant d'aller l'cole et un DVD le soir pendant la prparation du
dner . Je n'ai pas os faire remarquer la dame que cela reprsentait quand
mme globalement dans les 2 heures, 2 h 30 par jour ! J'ai courtoisement
acquiesc au discours qui m'tait propos, en songeant tout de mme cette
tude mene sur des enfants de 1 0 13 ans et montrant que 81 % des mres
et 87 % des pres minimisent la dure d'coute de leur progniture. En
moyenne, cette dernire outrepasse les valuations parentales de 56 %
253

Une valeur comparable (63 %) a t rapporte dans un autre travail, pour
des enfants de 6 13 ans
268
Cela signifie que chaque heure de tlvision
i Le dni se dfinit comme << un mode de dfense consistant en un refus par le sujet de reconnatre la
ralit d' une perception traumatisante,.
261
,
56
TV Lobotomie
postule correspond en gros 1 h 35 de tlvision consomme. Cette
sous-valuation est d'autant plus critique qu'elle se double d'une
survaluation de la dure d'exposition des enfants tiers
269
Les parents ont
ainsi tendance penser que leurs enfants regardent moins que la dure
moyenne ; la dure moyenne estime de visionnage pour les autres enfants
est suprieure de 73 o/o la dure moyenne effective. Plus leurs propres
enfants regardent, plus les parents pensent que la dure moyenne de
visionnage des autres enfants est leve
269
En d'autres termes, les adultes
considrent que leurs gosses regardent la tl, mais assez peu et de toute
faon moins que les autres.
En fait, l'ide selon laquelle les autres seraient collectivement
permables l'influence d'une tlvision qui nous laisserait personnellement
indemnes n'est gure nouvelle. Elle n'est pas non plus spcifique
l'institution parentale
270
-
272
Par vanit, navet ou aveuglement, nous
aimons nous exclure du troupeau tlphage. Ce garde-fou psycho-dfensif
nous est fonctionnellement ncessaire. Sans lui, comment pourrions-nous
laisser nos enfants regarder le poste avec autant d'assiduit? Comment
pourrions-nous, nous-mmes, abandonner autant de temps l'cran ? En
reconnaissant que la tlvision modle non seulement la conduite de nos
semblables, mais aussi notre comportement propre, nous nous mettrions en
demeure de rejeter soit le plaisir addictif de notre consommation
audiovisuelle, soit l'exigence inalinable de notre libert. Cruel dilemme qu'il
vaut mieux dconstruire qu'affronter. Je suis diffrent des autres constitue
le credo salvateur du bovin cathodique. Par exemple, 78 o/o des adolescents
affirment que leurs conduites sexuelles ne sont pas influences par la
tlvision. Ils sont 72 o/o considrer qu'il en va diffremment pour leurs
congnres
273
De la mme manire, seuls 1 0 o/o des utilisateurs se disent
dpendants la tlvision. La question de savoir si les autres le sont obtient
70 o/o d'avis favorables
8
un autre niveau, une crasante majorit de
Franais dit prfrer les missions documentaires et culturelles aux
programmes de tlralit
218
'
274
'
275
Cette tendance est tellement massive, que
les tlphages hexagonaux placent rgulirement Arte loin devant TF1 au jeu
des indices de satisfaction
276
-
278
Pourtant, en termes de parts d'audience, la
mphitique premire chane pulvrise systmatiquement son litiste petite
sur, sans la moindre ambigut (26,1 o/o versus 1,7 o/o en 2009)
146
Sur les
50 meilleures audiences de 2009, toutes ralises par TF1, on ne trouve
57
La tl en tous lieux et toute heure
aucun documentaire pour accompagner les sries amricaines (38), les
matchs de foot (4), les films grand public (3), les missions de divertissement
(3), un journal tlvis et une intervention du Premier ministre
279
Ce n'est
pourtant pas faute d'avoir eu quelques programmes didactiques poten-
tiellement ligibles dont, par exemple, une trilogie sur la seconde guerre
mondiale (Apocalypsei) et un film cologique vnement diffus
simultanment dans 130 pays (Homeii). On peut ajouter tout cela que TF1
a ralis, en 2007, les 100 meilleures audiences toutes chanes confondues
281

En 2008
282
et 2009
283
, notre gloutonne a d se contenter d'un modeste 96
sur 100. En 2006 nous tions 98
284
Les Franais vomissent en fait
tellement la premire chane et les valeurs qu'elle incarne qu'ils furent
rcemment 7,6 millions suivre, sur cette dernire, un entretien du chef de
l'tat. Le bien-aim service public atteignit au mme moment, avec
exactement le mme programme, un score presque deux fois moins lev
( 4,1 millions)
285
Les chiffres parfois parlent d'eux-mmes, surtout quand ils
ont la mauvaise habitude de se rpter
286

*
**
L'inaccessible mythe de la qualit))
Pour rsumer, alors que le spectateur lambda s'affirme rsolument avide de
connaissance et de culture, il concentre son temps audiovisuel sur les chanes
les plus infirmes. Jour aprs jour, celles-ci lui offrent un large mixte de sries
imbciles, d'informations rudimentaires, de dbats indigents et de
tl-crochets promotionnels. Des programmes parfaitement primaires, faits
d'motions poisseuses, de voyeurisme nausabond, de strotypes pitoyables,
d'approximations affligeantes et d'injonctions consumristes
16
'
28
'
287
J'entends
dire souvent que les chanes ne sont en rien responsables de cet tat de fait,
qu'elles n'ont pas comptence faonner le got des spectateurs et qu'elles ne
font que suivre la demande d'un public qui, selon Patrick Eveno, dtermine
en dernier ressort la nature des mdias, leurs contenus, leurs faons de dire et
58
; Diffus les 8, 15 et 22 septembre 2009 sur France 2.
;; Diffus le 5 juin 2009 sur France 2
280
.
TV lobotomie
de faire
288
L'argument est commode. Il n'en est pas moins largement
fallacieux. En effet, les contenus qui habitent nos antennes dpendent moins,
pour leur majorit, des attentes d'une population hypothtiquement
prescriptrice, que des caractristiques intrinsques du petit cran. Tous les
contenus ne sont pas solubles dans la tlvision. Les motions frustes, les
mondes manichens et les espaces concrets conviennent bien mieux cette
dernire que les champs complexes, les analyses subtiles et les univers
abstraits
289

290
Une affirmation qu'il n'est sans doute pas inutile d'tayer
brivement, en interrogeant quelques-unes des contraintes structurelles qui
asservissent la production audiovisuelle.
La premire de ces contraintes rside dans l'incroyable densit du rseau
d'mission. Dj en 1953, un rapport de l'Unesco soulignait qu' il tait
difficile, sinon impossible, de produire chaque jour de la semaine de
bonnes sries dramatiques, de bons divertissements, de bonnes missions
ducatives, et de bons programmes pour les enfants. Le rsultat de longues
heures de diffusion est assur de faire en sorte que la qualit devienne
l'exception
290
Aujourd'hui, l'Europe compterait, elle seule, prs de
600 chanes de tl
291
, dont la moiti accessible sur un bouquet comme
Canalsat
182
Mme en postulant que ces chanes mettent temps partiel sur
une plage restreinte de 18 heures par jour, cela reprsente prs de 4 millions
d'heures de programmes assurer annuellement. Un chiffre vertigineux dont
on peut prendre la mesure en considrant, par exemple, L'Odysse de l'espce,
ce solide documentaire de 90 minutes initialement diffus sur France 3
292

Deux ans d' un travail acharn furent ncessaires pour finaliser le projet.
France Tlvisions pilota l'aventure aux cts du Canada, de l'Allemagne,
de la Belgique, de l'Espagne, mais aussi des Amricains, des Suisses, des
Chinois, des Australiens, des No-Zlandais, des Britanniques, des Russes et
des Slovaques. [ ... ] Le film [ncessita] 100 000 km de reprages dans le
monde, et [mobilisa] 150 acteurs, ainsi que 200 figurants en Europe, en
Amrique du Nord et en Afrique du Sud
293
Des ordres de grandeur
comparables ceux d'un autre programme didactique : Home. Ce film de
1 h 30, diffus pour la premire fois en juin 2009, demanda 12 millions
d'euros de budget, 120 lieux de tournage dans 54 pays, 500 heures
d'enregistrements sur 733 cassettes et 217 jours de prises de vues en
18 mois
280
. La qualit est lourde concevoir! Remplir 4 millions d'heures
avec des programmes bien ficels semble ds lors tenir de l' impossible
59
La tl en tous lieux et toute heure
gageure. Heureusement, la mdiocrit ne possde pas ce ct chronophage.
Elle permet aux chanes de farcir l'antenne d'missions agrestes, constitues
de tlralit, varits, jeux, soap operas, matchs de foot ou dbats de caf
du commerce. ce catalogue s'ajoutent bien sr les sries, films et autres
dessins anims ternellement rediffusables sur toutes les ondes de l'univers.
Hier soir l'htel, en zappant un peu, avant et aprs une visite la pizzeria
du coin, j'ai eu droit Rick Hunter, La Petite Maison dans la prairie, Mission
impossible, Friends, Camra caf, Rambo III, Stargate SG-1 et l' incontournable
DragonBall Z. . Pas vraiment des perdreaux de l'anne. En fait, comme le
rsume avec humour et talent Bill McKibben, il n'y a aucun doute - il y a
de bonnes choses la TV. Mais mme l, il y a une astuce. Mme de
magnifiques programmes, ou les bonnes petites choses qui arrivent chaque
jour, sont condamns, je pense, ne pas faire de diffrence. [ ... ] Si quelque
chose d'exceptionnel arrive cela ne fait pratiquement aucune diffrence
- cette chose est rapidement oublie, nivele, rode par le flot incessant.
[ ... ] Esprer qu'un programme exceptionnel fera une diffrence c'est comme
esprer que vous pouvez manger des frites et des plats en sauce toute la
semaine et ensuite diminuer votre taux de cholestrol avec une simple fleur
de brocolis le dimanche soir. [ ... ] Si Dieu dcidait de dlivrer les Dix
Commandements dans le Today Show, il est vrai qu'il aurait une norme
audience. Mais la minute o il aurait termin, ou peut-tre aprs qu'il en
et pass six ou sept, il serait l'heure d'une publicit et puis d'une discussion
avec un psychiatre pour animaux de compagnie vous expliquant comment
prsenter votre chien votre nouveau bb))
290
Bref, il y a sans doute
quelques perles d'exceptionnelle qualit sur le petit cran, mais celles-ci ne
peuvent que passer inaperues, noyes qu'elles sont dans un inluctable
ocan d'inanit.
Une seconde contrainte structurelle majeure impose la tlvision rside
dans la nature plurielle de son auditoire. Cette dernire confronte de facto les
chanes une pnible alternative : soit privilgier des contenus clivants )) et
circonscrire le potentiel d' audience une sous-population exigu, soit opter
; 9 juin 2009, Rick Hunter, RTL9, 19 h 15 ; La Petite Maison dans la prairie, Tva, 19h 40; Mission
impossible (la srie), Direct 8, 19 h 50 ; Friends, RTL9, 20 heures; Camra caf, Paris Premire,
20 h 20 ; Rambo III, 13' Rue, 20h 45; Stargate SG-1 (la srie), Srieclub, 23 h 30; DragonBall Z,
ABl , 23 h 40.
60
TV Lobotomie
pour des programmes fortement inclusifs et s'offrir une large capacit de
recrutement. Dans le premier cas, les programmes de qualit seront
fatalement difficiles produire ou acheter en raison d'une surface financire
restreinte. Un problme qui ne se posera pas avec la seconde ventualit.
Celle-ci imposera toutefois la slection quasi exclusive d'missions molles ,
la fois consensuelles et aisment accessibles
60
'
287
'
288
'
290
Une sorte de plus
petit dnominateur commun des intelligences individuelles qui poussa, par
exemple, France 3 recaler un sujet sur l'euthanasie en premire partie de
soire, parce que selon les termes d'un journaliste maison, consacrer une
mission entire une question aussi lourde, en prime time, quand il faut
attirer les enfants, la grand-mre ... on ne le sentait pas
287
Dans le mme
ordre d'ides, alors que le dbat sur la violence des banlieues faisait rage, la
chane envisagea de ddier une mission au problme. L'ide fut retoque :
Trop ax sur les jeunes! Quelques mois plus tard ce fut au tour d'un sujet
sur les retraites de passer la trappe. Trop centr sur les vieux.
287
Cette
phobie des programmes segmentants , comme les nomme Hlne Risser
dans son remarquable ouvrage L'Audimat mort, ne concerne videmment
pas que le champ thmatique. Elle touche aussi l'espace cognitif. Il ne faut
surtout pas surcharger la cervelle de nos braves spectateurs sous peine de
dclencher un accs de zapping frntique
52
Du plus petit dnominateur
commun, nous passons alors promptement au plus petit cerveau commun,
aussi nomm primat du plus sombre crtin. Une volution notamment
thorise par Luc Ferry, ministre de l'ducation nationale, dclarant avec
tact Nous devons comprendre que [la tlvision] doit rester
essentiellement un divertissement et un spectacle. Elle ne saurait en effet
remplacer un cours la Sorbonne sans courir le risque du zapping sur les
autres chanes.
33
Ce judicieux constat s'exprime, l'vidence, fortement
dans le champ du langage. Il serait en effet dsastreux pour l' audimat
d'garer nos vaillants tlphages dans les mandres de l'espace smantique.
Pour viter l'cueil, une seule rgle : produire des discours de modeste
syntaxe et de pauvre lexique
65

8 1
Sur les grandes chanes, le nant langagier
rgne en matre, les constructions droutantes sont jamais proscrites et les
longs exposs qui font fuir le tlspectateur n'ont pas de place
288
Cette
ralit trouve son expression la plus claire dans l'arne politique. En quelques
dcennies, le petit cran nous a fait passer de la prestance gaullienne - et
toi, mon cher vieux pays, nous voici donc encore une fois tous les deux face
61
La tl en tous lieux et toute heure
une grande preuve - l'attrayante raffarinade - la route est droite mais
la pente est forte
81
En fait, lorsque l'on analyse quantitativement les
habitudes discursives des prsidents de la ye Rpublique, il apparat que la
longueur des phrases et l'amplitude lexicale ont progressivement diminu
depuis de Gaulle. De tous les prsidents de la ye Rpublique, le dernier
- Nicolas Sarkozy - est celui qui prsente les sentences les plus courtes, le
vocabulaire le moins vari
294
et sans doute la propension la plus marque
parler comme l'homme de la rue en maltraitant allgrement la langue
295

Bien sr, il arrive que cette dernire se rebelle et se prsente, tel le village
d'Astrix, sous forme irrductible. Elle est alors sommairement vacue. Par
exemple, lorsqu'un journaliste suggra Patrick Poivre d'Arvor d'voquer au
sein du journal de 20 heures de TF1 l'pidmie de dmissions frappant le
cabinet ministriel de Rachida Dati, la rponse ne se fit pas attendre : Les
tlspectateurs ne savent pas ce qu'est un cabinet ; c'est trs technique, on
n'a pas d'images.
296
Apparemment, nous sommes quand mme un sacr
peuple de couillons! Heureusement que PPDA et ses semblables veillent
nous viter toute surcharge neuronale en nous protgeant des contenus trop
complexes. En matire de complexit, signalons d'ailleurs aussi la ncessit
de laisser chacun dans son rle. Selon une scnariste cite par Hlne Risser,
il faut [pour la tlvision] crer des personnages normatifs, bannir tout ce
qui est complexe
287
L'histoire d'ric Kristy nous en fournit un bel
exemple. Notre homme est l'origine d'un film exigeant racontant
l'histoire d'un enseignant de gauche dcouvrant que son fils milite dans un
groupe nonazi constitu d'universitaires bon chic bon genre cornaqus par
un professeur d'histoire rvisionniste. Huit ans aprs sa ralisation, TF1
n'avait toujours pas diffus l'opus. Selon ric Kristy, le choix de prsenter
des "mchants" propres sur eux tait sans doute trop complexe, pas assez
manichen pour TF1 qui ambitionne de fdrer 10 millions de
personnes
287
Sur le fond, l'ide colle assez bien avec les propos de Claude
de Givray qui passa 12 ans la tte des fictions de la chane : On ne peut
pas fdrer neuf millions de personnes avec des personnages immoraux. Ou
alors il faudrait justifier pendant la moiti du film les causes de leur
comportement, ce qui n'est pas possible.
287
Bref, il faut aux chanes un
monde dichotomique fait de noir et de blanc, un monde sans gris ni
complexit, un monde dans lequel les gentils sont totalement bons et les
mchants unanimement malfaisants. Dans ce monde, tous les dtails des
62
TV Lobotomie
films sont calibrs au millimtre pour ratisser du vieil agriculteur corrzien
la jeune mre de famille parisienne
287
La surprise, l' inattendu, le
saisissement, sont formellement bannis. Ces traits pourraient, par leur
audace, dpouiller l'audimat. La prvisibilit est plus sereine. Elle rassure en
donnant ceux qui regardent la tl, nos enfants et nous-mmes, cette
garantie combien prcieuse ! qu'on ne courra jamais le risque de ne pas
comprendre
54
. Une exprience conduite par Alain Bentolila et son quipe
confirme ce point jusqu' la caricature, en dmontrant l'effarante
prvisibilit des fictions audiovisuelles
54
Une classe de CM 1 se vit prsenter
le premier volet d'une srie TV dploye sur huit pisodes. Lorsque l'on
demanda aux lves d'imaginer l'ensemble de l'intrigue sur la base de ce seul
premier volet, ils furent 80 o/o prdire plus de 70 o/o des vnements qui
allaient survenir ! Une fois ces donnes recueillies, les enfants furent autoriss
visionner l'pisode 4. Ils furent alors 90 o/o pouvoir reconstituer au moins
80 % des vnements des pisodes 2 et 3. Bentolila et ses collaborateurs
recommencrent l'exprience quatre fois, toujours avec le mme rsultat. Des
diffrences survinrent cependant lorsqu'une recherche similaire fut mene
partir de huit sections d'un livre de jeunesse. La moyenne de prdiction
ralise partir de la lecture du premier volet se rvla infrieure 30 o/o
pour 85 o/o des lves. Aprs la lecture du quatrime passage, seuls 50 o/o des
lves parvinrent retrouver plus de 50 o/o des vnements dvelopps au
sein des extraits 2 et 3. Voil qui en dit long sur la nature de fictions
audiovisuelles, formates pour tre comprises avant mme d'avoir t vues.
Une sorte de degr zro de l'intelligibilit qui concerne bien sr aussi les
superproductions hollywoodiennes, la tlralit, les missiOns de
divertissement, les jeux et les matchs de foot ou de tennisi. Rptons-le : sans
pauvret langagire, sans conformisme narratif, sans strotypie des
personnages, il serait totalement impossible d'agrger chaque soir plusieurs
millions de personnes profondment dissemblables face un programme
unique. On ne montre alors pas aux gens ce qu'ils veulent voir, mais
simplement ce qu'ils peuvent partager, une sorte de plus petit dnominateur
commun des aspirations et intelligences singulires. Cela fait bien peu de
' Bien sr, on ne sait pas dans ce cas-l qui va gagner, mais on sait rour de l'intrigue, du lieu, des
rgles, de la scne. Au cur de l'univers sportif, le risque de ne pas comprendre le script est quasiment
nul. La seule imprvisibilit concerne le nom du vainqueur.
63
La tl en tous lieux et toute heure
chose quand on y songe. En se focalisant sur nos seules similitudes, le petit
cran assche irrmdiablement la plus grande part de notre identit.
Comme l'explique superbement Bill McKibben, la tlvision nous dit que
nous avons tout en commun. Mais ce n'est pas le cas. Alors que nous
perdons notre particularit, nous perdons des quantits prodigieuses
d'informations. [ ... ] Nous ne pouvons trouver des sujets d'intrt pour tous
qu'en amputant les contenus, en dpeant l'information - les choses qui
m'intressent peuvent ne pas vous intresser, ou mme vous tre
comprhensibles. [ ... ] La seule solution est de simplifier
290
De ce
processus de simplification nat mcaniquement un monde uniforme
dgueulant d'absolue platitude et de profonde mdiocrit.
Une troisime contrainte structurelle impose la tlvision rside dans
la nature forcment dynamique de l'image. Sur le petit cran, la lenteur est
prohibe, il n'y a pas de place pour l'inaction. Ceux qui ont tent de regarder
Sleep ou Empire d'Andy Warhol le savent mieux que quiconque. Dans ces
deux (trs) longs mtrages, le cinaste filme, en plan fixe, un homme assoupi
et la faade extrieure de l'Empire State Building. Des scnes d'un tel ennui
qu'il faut se faire violence pour ne pas s'endormir. Des scnes qui
tmoignent jusqu'au dgot de la mollesse rbarbative des quotidiens
ordinaires
41
Comme l'indiquait encore rcemment Benjamin Castaldi,
prsentateur de tlvision (apparemment) fort connu, les programmes de
tlralit seraient videmment trs ennuyeux s'ils taient prsents tels
quels, sans montage opportun
297
De Secret Story
197
, Pkin Express
198
'
299
, ou
la crmonie d'ouverture des Jeux olympiques de 2008
300
'
301
, en passant par
les reportages animaliers
290
, la validit du propos semble presque unanime,
mme si certains prfreraient montage des termes plus ambitieux tels
maquignonnage, trucage, tripatouillage ou bidonnage. Dernier cas litigieux en
date, Le Grand Frre, mission de tlralit dans laquelle un ducateur
spcialis vient en aide des jeunes en rupture de ban avec leur milieu
familial. Deux jours avant le tournage d'un pisode, la dcouverte d'un script
pour le moins precis sema le trouble au cur du landerneau
mdiatique
302
'
303
Extraits (rappelons que le programme est cens capturer la
ralit d'un environnement familial pris sur le vif) : 29 octobre, 12h30:
Djeuner [ ... ] Aujourd'hui encore, a ne convient pas Dylan.
15 heures : Dylan a besoin d'argent et Marianne refuse. [ ... ] Clash de
Marianne et son fils. 18 h 30: Marianne annonce son fils que si cela ne
64
TV lobotomie
marche pas avec Pascal, elle le placera en foyer. 19 h 30 : Marianne tente
de regarder un programme TV mais c'est sans compter sur le caractre
despotique de Dylan qui zappe sans vergogne. 7 novembre, 13 heures[ ... ]
Tou te la famille est runie, Dylan s'excuse auprs de sa mre et de son
beau-pre. Michel en profite pour redemander la main de Marianne!!!
Happy end!
304
Inluctable scnarisation selon une productrice familire
de ce type de programmes , interroge par Le Parisien : On n' a pas les
moyens de tourner la ralit. a cote trop cher. Avec les budgets impartis,
on ne peut pas attendre un mois d'avoir les bonnes scnes. Du coup, on
demande rgulirement aux tmoins de rejouer ou de nous montrer
comment se passe leur quotidien. On filme la vie en acclr, en quelque
sorte.
302
Les documentaires naturalistes, si priss par les cohortes de la
bien-pensance cathodique, tmoignent de la gnralit du propos. Exemples.
Vous voulez exhiber des furets pieds noirs (une ligne infiniment rare en
voie d'extinction) ? Achetez quelques furets vulgaires l'animalerie du coin
et peignez-leur les pieds. Vous dsirez montrer combien le piranha est une
bestiole vorace ? Identifiez quelques reprsentants de l'espce, affamez-les
quelque temps et jetez-leur (enfin) un peu de nourriture. Mme chose pour
les tarentules. Lancez-leur quelques petits oiseaux (pas trop vloces) et si vous
avez un peu de chance, ceux-ci seront promptement avals. Vous avez pour
ambition de filmer un jaguar sauvage ? Rendez-vous dans le zoo le plus
proche, rquisitionnez un spcimen apprivois (de prfrence dgriff) et
mettez-le dans un arbre. Quelques supercheries, parmi d'autres, que Wolfang
Bayer, professionnel fcond, acclam par ses pairs, justifie aisment : Si
nous montrions aux spectateurs les films naturels, non altrs, les ralisateurs
de films sur la vie sauvage seraient au chmage en un an, ce serait si
ennuyeux.
290
Une ide largement reprise par Bill McKibben, pour une
conclusion sans appel : Les documentaires naturalistes sont aussi
absurdement chargs d'action que les soap operas, dans lesquels des vies
entires de divorce, d'adultre et de mort soudaine sont concentres en une
semaine de visionnage- essayer de comprendre "la nature" en regardant La
Vie sauvage [Wild Kingdom] est aussi difficile que d'essayer de comprendre
"la vie" en regardant Dynastie.
290
On peut effectivement penser que la
vraie nature doit apparatre terriblement ennuyeuse au public de Plante,
Voyage ou Animaux, tant celui-ci volue au cur d'une affolante frnsie
cintique. Cela tant dit, sans clrit de dfilement, sans hystrie picturale,
65
la tl en tous lieux et toute heure
sans prcipitation des images, plans, et scnes, il est probable que l'attention
s'roderait bien vite. Regarder un tigre dormir, un lion biller ou un
crocodile lanterner n'a rien de trs excitant. Le mouvement rveille l'intrt
aussi srement que la pluie revigore l'escargot. En accord avec cette ide, il
est dsormais largement admis que les modifications rapides de notre univers
audiovisuel contribuent littralement scotcher le cerveau l'cran, via une
sollicitation persistante du rflexe physiologique d'orientation (une sorte de
rflexe de changement parfois nomm rflexe du qu'est-ce que c'est
- what's that)
9

19

305
-
307
Confronte au flot incessant des mergences,
l'attention se trouve accapare. Elle devient alors une vritable laisse invisible,
par laquelle le poste nous garde sous son contrle, loin du zapping, de la
vraie vie et des bras de Morphe. Une srie culte telle que
DragonBall Z est de ce point de vue remarquablement aboutie
264
Comme
l'explique Bermejo Berros au terme d'une tude exhaustive er fouille, cette
srie provoque chez le spectateur de longues priodes de concentration,
d'absence de mouvement, de commentaires verbaux et sonores. Cette longue
priode de concentration faiblit certains moments. Les enfants se dtendent
non pas tant parce que l'intrigue narrative diminue mais parce que la
concentration laquelle ils sont soumis se prolonge. Ces brefs instants de
relche se terminent avec l'apparition l'cran d'un clinchd visuel ou sonore
qui a pour rsultat de rcuprer l'attention de l'enfant. D'autre part, les
dialogues tendent galement ce que l'intensit attentionnelle du spectateur
enfant diminue. Tout se passe comme si DragonBall Z tait conu pour faire
face cette ventualit puisqu' la fin des dialogues il y a en gnral un
clincher qui a comme effet immdiat de faire augmenter le niveau
attentionne! de l'enfant
264
Avec le temps, il devient de plus en plus difficile
d'chapper cette emprise formelle en vertu d'un principe d'inertie
largement dmontr
308
'
309
selon lequel plus les gens regardent la tlvision
et plus grandes sont les probabilits qu'ils vont continuer le faire
310
En
fait, cette martingale cintique fut dcouverte il y a une quarantaine
d'annes, au cours de recherches destines optimiser l'attention des
enfants aux programmes ducatifs
29

3 11
L'hypothse de base stipulait
qu'une augmentation de l'acuit attentionnelle des jeunes tlspectateurs
pourrait amliorer l'apprentissage. Les rsultats se rvlrent conformes la
; Cet anglicisme dfi nit un lment perceptif (visuel ou sonore) particulirement saillant.
66
TV Lobotomie
prdiction, mais uniquement pour les contenus simples, faible charge
cognitive
312

313
. Ds que le message devenait un peu complexe ou riche,
l'accroissement artificiel du niveau d'attention provoquait une altration des
fonctions de comprhension et de mmorisation. Pour faire simple, on
pourrait dire que le cerveau n'avait alors plus assez de ressources pour tout
traiter. Il se contentait donc, comme le lui impose son architecture
fonctionnelle, de faire attention aux changements incessants de la scne
audiovisuelle, sans pouvoir rellement dcoder et stocker les contenus
observs. terme, cette incapacit suivre le fil des vnements se traduisait
cependant par un lourd dcrochage attentionne!. Il apparat en effet que les
facteurs exognes ne sont pas les seuls dterminer le niveau d'attention des
sujets. Le degr de comprhension du message joue aussi un rle
important
311

314

315
Homo Cathodicus fuit ce qui lui est incomprhensible !
En consquence, les contenus simples, dlivrs sur la base de changements
audiovisuels rapides, doivent tre privilgis pour accrocher l'attention du
spectateur et prvenir toute effusion d'audience. Comme l'avait dj soulign
Neil Postman avec beaucoup de force, il y a plus de 25 ans, dans son
remarquable ouvrage Se distraire en mourir, tout ce qui est lent et
compliqu n'a pas sa place sur le petit cran
52
Toutefois, ne nous
mprenons pas. Le besoin de comprhension peut parfois s'exercer de
manire trs locale et partielle. Ainsi, un enfant de 6 ou 7 ans qui regarde
DragonBall Z ne saisit gnralement rien du tout l'intrigue d'ensemble.
Malgr tout, il peut comprendre ce qui se passe l'intrieur de chaque
squence et rester coll l'cran comme une moule son rocher
264

La possibilit de scotcher l'enfant au poste, sur la base de manipulations
formelles subliminales, ne s'imposa pas sans heurts. La BBC, par exemple,
refusa initialement de mettre l'antenne Sesame Street, au motif que ce
programme manipulait sciemment l'attention des enfants
29
'
305
Selon les termes
utiliss l'poque par une responsable de la chane : Nous n'essayons pas
d'attacher les enfants l'cran de tlvision. S'ils s'en vont et s'amusent durant
la moiti de nos programmes, c'est bien.
29
Ce genre de scrupules ne mit
malheureusement pas longtemps s'teindre. Si un cadre osait aujourd'hui
prconiser une telle politique, il se verrait rexpdier sans dlai ni mnagement
la case malade mental recherche emploi ! Le blitz serait d'autant plus
prompt que le principe de frnsie n'a cess de s'tendre depuis les
balbutiements originaux de Sesame Street. Ce principe, qui permet aux chanes
67
La tl en tous lieux et toute heure
de vendre leurs annonceurs un large panel de cerveaux disponibles, captifs et
mduss, touche dsormais la quasi-totalit de notre univers tlvisuel. Ainsi,
par exemple, dans les missions de dbat, plutt que d' inviter deux ou trois
personnes s'exprimer sur le fond, on prfrera en solliciter 10 ou 12 qui
l'on accordera juste le temps d'un palabre futile, car ds que l'on reste plus
d'un quart d'heure sur le mme invit, [le public] dcroche. On est oblig
d'acclrer le rythme, d'abrger les interviews
316
Mme chose pour les
journaux tlviss. Comme l'explique Sbastien Bohler, observateur subtil et
avis de l'univers mdiatique : Prenez le cas d'un individu quelconque plac
devant son poste de tlvision lors des informations de 20 heures.
Successivement, il apprendra la mort d'un enfant dans l'incendie d'une maison
du Doubs, l'explosion d'une bombe Bali, l'ouverture d'une clinique
psychiatrique pour chiens dans un hpital de Floride, l'chec des ngociations
isralo-palestiniennes, le rsultat d'un match entre un club de football italien
et un club de football franais, le nouveau disque enregistr par une actrice
la mode, et les progrs de la mdecine dans le traitement d'une maladie
hrditaire
19
Un capharnam au sein duquel il est bien difficile d'aborder le
fond des choses. Une tude ralise en Amrique s'avre, de ce point de vue,
tout fait rvlatrice. Dans ce pays, en 1968, le temps de retransmission des
discours prsents par les diffrents candidats l'lection prsidentielle s'levait
en moyenne, sur les principaux journaux du soir, 42,3 secondes. En 1988,
on tait tomb 9,8 secondes
317
'
318
! Fini le temps des longues explications,
parfois fastidieuses, mais toujours fort utiles. Voici venue l're de la brivet
tumultueuse. Pourtant, comme l'crivait dj Flicit de La Mennais il y a
presque deux sicles, l'esprit est appel la fois de trop de cts ; il faut lui
parler vite ou il passe. Mais il y a des choses qui ne peuvent tre dites ni
comprises si vite, et ce sont l les plus importantes pour l'homme. Cette
acclration du mouvement qui ne permet de rien enchaner, de rien mditer
suffirait seule pour affaiblir et la longue dtruire entirement la raison
humaine
319
. Peut-tre ne sommes-nous, dsormais, plus trs loin de ce point
de rupture.
68
TV Lobotomie
Pour conclure
Ainsi, en un demi-sicle, la tlvision s'est impose dans la quasi-totalit de
nos foyers. Elle a colonis notre espace domestique et pris possession de nos
plannings. Les coliers passent plus de temps face l'cran qu'avec n'importe
quel adulte, instituteur compris. De faon surprenante, ce ne sont pas les
enfants qui, originellement, rclament le poste. Ce sont bien les parents qui
prescrivent son usage et ancrent l'habitude. Il faut dire que la tl possde une
stupfiante magie : elle est capable de nous offrir, profusion, une parfaite et
idyllique tranquillit. Une simple pression sur l'interrupteur et voil nos
mouflets les plus trpidants transforms en d'aimables tourteaux apathiques.
On peut noter ce sujet, en opposition avec une fable fort rpandue, que
Dame Tlvision est loin d'avoir t supplante par Internet ou les jeux vido.
Le petit cran reste le loisir dominant quelle que soit la tranche d'ge. Mme
les adolescents passent plus de temps contempler la mire qu' surfer sur le
Web ou taquiner la PlayStation. Et l'vidence, la tendance ne pointe aucun
dclin. En effet, les chanes sont dsormais capables de nous (pour)suivre
partout grce aux ordinateurs portables, tlphones cellulaires et autres petits
terminaux ddis. La tl sans contrainte ni de temps ni de lieu, voil une
perspective qui devrait enivrer nos vendeurs de cerveaux. Ceux-ci pourront
bientt contempler leur victoire avec satisfaction. Une arme d'esprits
coprophages, abrutis de programmes faisands et d'missions dliquescentes.
Une fiente cumnique qui, contrairement ce que nous voudrions croire, ne
rsulte pas d'un choix ditorial dlibr, mais bien de l'intime structure du
mdia tlvisuel. Il en va de la tlvision comme du scorpion de la fable, elle
fabrique de la mdiocrit parce que c'est sa nature. Le drame sans doute,
c'est qu'il en va de cette mdiocrit comme des drogues les plus dures : plus
nous subissons prcocement l'assaut de ses saveurs, plus nous accoutumons
notre vie sa prsence anesthsiante et plus il nous devient difficile de
soustraire notre esprit au poids de son emprise.
69
la tl en tous lieux et toute heure
CHAPITRE Il
LA TL TOUFFE L'INTELLIGENCE
<< Pour couter TF1 il n'y a pas besoin de cerveau, un tube digestif
suffit. >>
(Didier Daeninckx, crivain
320
)
Le nombre importam d'enfams mauvais lecteurs inquite juste titre enseignams et
parents. Mais curieusement, on attribue l'cole la seule responsabilit de cet tat de
fait. Pour ne pas mettre en cause la tlvision, on a paradoxalemem attribu l'chec
aux mthodes traditionnelles d'enseignement de la lecture.''
(Liliane Lurat, docteur en psychologie, directeur de recherche honoraire au CNRS
25
)
"On leur donne ce qu'ils veulem" disem-ils en chur. Traduisez : "Ce n'est pas de
notre faute s'ils som aussi dbiles.""
(Alain Bemolila, linguiste, professeur d' universit
54
)
Au sens tymologique, nombre de nos enfants sont devenus des barbaresi.
Ils ne parlent plus la langue de la Cit et ne partagent plus la culture de leurs
Pres. Ils ne savent plus penser. Ils lisent avec difficult, ecnvent
laborieusement et comptent grand-peine. Ce constat n'est pas nouveau.
Enseignants, parents et journalistes s'acharnent l'tablir depuis prs de 15 ans
en pointant les drglements d'un systme scolaire reint de drives
pdagogistes
54

65

78

81

322
-
326
et politiques
327
'
328
Une telle stigmatisation de l'cole
me parat l'vidence totalement fonde. Nanmoins, elle me semble aussi
largement parcellaire, au sens o elle lude l'implication potentielle d'un
second agent d'influence : la tlvision. Nombre de donnes exprimentales
montrent en effet que cette dernire joue un rle critique dans les difficults
dsormais prouves par beaucoup d'enfants et d'adolescents vis--vis de
l'cole, de la langue et de la pense. Pour le dire en termes prosaques, les
; Rappelons qu'au sens tymologique ce terme renvoie au " nom donn par les Grecs et les Romains
tous les peuples qui ne parlaient pas leur langue,
32 1

73
la tl touffe l'intelligence
recherches rcentes tablissent la tlvision comme une gigantesque machine
abrutir, un incroyable organe de dcrbration dont nos gosses sont les
premires victimes. Bien sr, le propos peut choquer tant il jure avec l'air du
temps et le dogme visqueux du politiquement correct. Les tartufes
bien-pensants, les cultureux grandiloquents, les psycho-pipeauteurs en tous
genres et autres saltimbanques de la chose cathodique le diront outrancier.
D'un revers de main ils l'vacueront comme on chasse une scorie. Ils railleront
la forme pour viter le fond. Pourtant, le fond est l, persistant, persuasif et
implacable ! Que ceux qui refusent de le croire se rassurent toutefois, je ne leur
rclame nulle prsomption positive. Je n'espre aucunement tre cru sur parole.
Je souhaite simplement que chacun puisse s'accaparer les vidences
scientifiques disponibles, afin de prendre position, non sur des jugements de
basse-cour, mais sur des faits objectifs. Dans un souci de clart, ces derniers
seront prsents en trois grandes parties au sein du prsent chapitre. La
premire reviendra sur les comptences acadmiques alarmantes de nos enfants
et adolescents, notamment en matire de langage. La seconde montrera que la
tlvision exerce une forte action ngative, causale, sur ces comptences
acadmiques. La troisime tablira le substrat fonctionnel de cette action en
exposant l'effet dltre du petit cran sur l'attention, la pense conceptuelle,
le langage et les fonctions cognitives suprieures (celles qui nous distinguent de
nos amis les chimpanzs !) .
Cette fois c'est sr, le niveau baisse
Vanessa est tudiante en troisime anne de psychologie. Il y a peu, elle a
laiss un petit mot dans ma bote mail : Monsieur, auri vous l'obligance de
me faire parvenir l'article que vous m'avez parl. Sonia uvre en STAPSi.
Elle n'a pas pu venir au rendez-vous qu'elle avait sollicit a cause que ma
mre et malade. Farida et Jean visent un master de biologie. La premire
s'enorgueillit de n'avoir jamais lu un livre (c'est trop chiant) et pense que
; STAPS: Sciences et Techniques des Activits Physiques et Sportives.
74
l'expression gomtrie cartsienne a pour ongme la douce ville de
Carthage. Le second est capable de faire 11 fautes grossires en 4 lignes
manuscrites et 31 mots (soit un solide 35 % d'erreurs);. Julien Courbet est
un animateur tl reconnu qui voue Naples un amour vident. Naples, ah
l'Espagne s'enthousiasmait d'ailleurs notre homme il y a peu sur une grande
radio nationale
329
Michle frquente une cole de commerce rpute. Elle
trouve bien que le prsident de la Rpublique ait dissolu l'glise de
scientologie ii. X est bachelire. Interroge sur l' cologie, lors de l'oral du
concours d'entre l'cole d'infirmire, la demoiselle se dclara trs intresse
par le sujet, car il est important de rflchir au fonctionnement des
coles
331
Jean aimerait obtenir un MBA. Il est sur la liste d'attente d'un
tablissement prestigieux et sent les pieds de Damocls au-dessus de sa tte.
Dans un e-mail rcent, le garon s'insurgeait du manque de sairieux d'un
parti socialiste incapable de rsonner. Madame Anonyme est professeur de
franais. Dbut 2005, elle fut sollicite pour donner un cours de conjugaison
des tudiants prparant le CAPES iii de lettres
324
Gilbert est mdecin. Ses
deux dernires secrtaires, recrutes la sortie du BTS, se sont rvles
incapables d'archiver les dossiers des patients. Elles ne matrisaient pas l'ordre
alphabtique
81
Du haut de ses 16 ans, Justin Bieber est chanteur succs
pour midinettes prpubres
332
Au dtour d' une interview, ralise en
Nouvelle-Zlande dans la langue de Shakespeare, notre adolescent se trouva
confront une bien pnible question : Jus tin, Bieber veut dire "basket-bali"
en allemand [German] ? l'vidence, le jeune homme ne connaissait pas ce
dernier terme, que le prsentateur, un peu gn, s'vertua rpter de toutes
les manires possibles. En dsespoir de cause, Bieber se vit finalement
prsenter, pour lecture, le carton sur lequel apparaissait la question. Peut-tre
que le trouble ne provenait, aprs tout, que d'un dfaut d'accent du matre de
i Voici le premier paragraphe de la dernire copie d'examen du jeune homme. Les faures sont souli-
gnes en italique. Des lere des grec la notion de l'attention a sucit de nombreuse reflexion. Elle est
considr par certain comme le reviel de la conscience. d'autre la considere comme une fonction supra-
modale. ,,
ii Ces propos furent tenus alors que le procureur de la Rpublique venait simplement de rclamer la
dissolution de l'glise de scientologie lors d' un procs
330
. En sus de ses errances grammaticales, notre
tudiante prsente quelques faiblesses lexicales puisqu'elle semble confondre prsident/procureur et
rquisition/condamnation!
iii CAPES : Certificat d'Aptitude au Professorat de l'Enseignement du Second degr (c.--d. le
concours national servant recruter les professeurs).
75
La tl touffe l' intelligence
crmonie. Espoir du, malheureusement. Au terme de sa lecture, notre star
en herbe offrit une rponse sans appel : Je ne sais pas ce que cela veut dire.
On ne dit pas cela en Amrique. Dsesprant, mais pas exceptionnel, comme
le dmontre la prestation de trois jolies jeunes filles croises un matin dans le
TGV Lyon-Paris, alors qu'elles se rendaient, si j'ai bien compris, un casting.
Nommons nos demoiselles Fanni, Irne et Laure. La premire n'avait pas
encore rempli son questionnaire. Morceaux choisis. Fanni (hsitante) : J'ai
suivi, c'est "-it" hein?>> Irne (affirmative) : Ben non, c'est "-e", parce que
c'est "je" qui a suivi [ ... ] >> Fanni (quelques kilomtres plus tard) :C'est quoi
mon ralisateur prfr, je sais pas. >> Irne (aprs rflexion) : Ben t'as qu'
dire Molire, c'est classique [ ... ] Fanni (soudain trs ennuye) : C'est quoi
la tessiture de ma voix? Irne (qui apparemment a dj rempli le
questionnaire chez elle) : C'est comment tu chantes. Fanni (surprise) :
Ben, je chante bien. Laure (se rveillant soudain) : Je crois que c'est le
nombre d'octets [sic] que tu peux faire avec ta voix, si c'est grave ou pas.
Fanni (inquite) : Pourquoi tu dis qu'elle est grave ma voix, je t'assure je
chante bien , etc. Il est rare, je l'avoue, que deux heures de TGV s'envolent
aussi vite. J'en arrive presque envier Michel Mathieu-Colas, professeur
d'universit, pour qui c'est visiblement TGV tous les jours! Ce linguiste de
formation a pris l'habitude d'valuer la comptence lexicale de ses tudiants
de lettres. Citons parmi les rponses les plus divertissantes de ces derniers :
hexagone, triangle qui a beaucoup de cts ; polygame, qui associe
plusieurs jeux ; hmicycle, vlo une roue ; autochtone, qui aime vivre la
nuit; omnipotent, qui a tous ses membres; sporadique, drogu du
sport ; grontologie, science des fossiles ; xnophobe, qui a peur quand il
est enferm
333

334
Pour ce dernier mot, ce sont 25 % des interrogs qui
schrent lamentablement. Conclusion de Michel Mathieu-Colas : c'est
toute une gnration qui se trouve en difficult avec la langue franaise
333

Conjugaison, syntaxe et morphologie n'chappent d'ailleurs pas au dsastre.
Les il fesait , j'envoyerai , je dcouvrerai , j'aura, je venis , ils
tenrent , vous disez et autres je mourrirai peuplent les copies avec une
difiante constance
335

336
Des oiseaux censment sains peuvent sans peine
devenir, au gr des options individuelles, sans ses mancins , sans s'aimant
sein ou sans cernants saints
337
Des formules aussi heureuses que
donne-moi ton dessin il faut que je le voille sont gaillardement popularises
par d'inventifs instituteurs
322
Dans ce monde enchant de la belle langue, le
76
tas naz1 remplace avantageusement l'euthanasie, la Martinique se voit
peuple d'heureux Martiniks et Schubert nous offre une bien tonnante
symphonie inHeV
338
.
Bien sr, il est tentant de balayer d'un revers de manche les exemples
prcdents au motif qu'ils n'ont aucune gnralit atteste. l'appui de cet
argument, on pourra souligner que la seule tude quantitative permettant
d'valuer, sur une large base, la capacit de nos tudiants produire de
l'crit, n'est autre que le bac. Or celui-ci offre des rsultats plus que flatteurs.
C'est aujourd'hui prs de 65% d'une classe d'ge et 86% des postulants qui
dcrochent le ssame
339
Toutefois, bien des observateurs refusent d'accorder
ces chiffres la plus petite porte. Le niveau d'exigence de l'examen serait
en effet devenu bien trop misrable pour tre signifiant
78

326

327

340

341
Force
est de constater que les vidences ne manquent pas pour crdibiliser l'ide.
Ainsi, par exemple, que dire de cet lve qui arracha un solide 11/20 en
franais, aprs avoir macul sa copie de plus de 200 fautes
322
? De mme,
que penser de ces 180 no-bacheliers soumis, lors de leur rentre
universitaire, une dicte simple d'une vingtaine de lignes et qui russirent
produire une moyenne de 10 15 fautes grossires
335
? Des chiffres
comparables furent rapports par Jean-Marie Rveillon, suite l'analyse
quantitative fine de l'intgralit des rcits d'invention contenus dans une
pile de copies du bac gnral i. Cette analyse identifia en moyenne 17 fautes
par preuve, pour des textes d'une quarantaine de lignes. Conclusion de
l'auteur : La prdominance des fautes de grammaire sur les fautes d'usage
saute aux yeux. Elle se retrouve dans tous les paquets de copies, et annule
d'emble toutes les considrations lnifiantes sur le caractre secondaire de
la matrise de l'orthographe : ce qui est en question ici, c'est un maniement
trs dficient de la langue.
336
Un constat partag par Patrick Porcheron,
vice-prsident de la prestigieuse universit Pierre et Marie Curie
343
Pour ce
biologiste, depuis 15 ans, c'est une vraie drive. Si encore ce n'tait qu'un
problme d'orthographe ! Mais cela va bien au-del : les mots sont employs
; Furent concernes les filires S (Scientifique) et ES (conomique et Sociale) . L'preuve de franais
propose trois sujets au choix : commentaire, dissertation et sujet << d' invention " Il s'agit dans ce
dernier cas de rdiger un texte en tenant compte d'un certain nombre de contraintes (par exemple
pour les copies dont il est question ici : << Loti est all Stamboul la recherche d'Aziyad, sans aucun
rsultat. Vous rdigerez l'extrait du journal de voyage qu' il a pu crire sur le bateau du retour, en
confrontant ses rves la ralit. >>)
342

77
La tl touffe l'intelligence
de travers et les phrases construites sans queue ni tte. Un btisier
permanent. Le dsastre est tel que notre homme a rcemment soutenu,
l'image de ce qui se fait dsormais dans une vingtaine d'autres universits
hexagonales, la mise en place de cours de langue destins enseigner aux
tudiants les rudiments du franais
344
Des enseignements de CM2 sur les
bancs de la Sorbonne, voil qui ne manque pas d'un certain cachet. C'est
sans doute ce que l'on appelle structurer l'excellence, pour employer une
expression la mode dans les hautes sphres ministrielles. Cela tant dit, le
problme est videmment identifiable bien avant l'accs au monde
universitaire, comme l'indique une tude rcente, ralise sur des lves de
seconde, par le collectif Sauver les lettres. Dans cette tude, 1 348 lves
furent soumis aux preuves de franais du brevet des collges 1976 (une
dicte d'une douzaine de lignes, de difficult moyenne, suivie de questions
de vocabulaire et de grammaire)
345
86 % des candidats n'obtinrent pas la
moyenne la dicte. Prs de 60 % eurent simplement zro. Pour chaque
faute d'usage, quatre erreurs de grammaire furent rpertories. Dans la
phrase : Les machines, les marteaux, les outils, les moteurs de la chane, les
scies mlaient leurs bruits infernaux et ce vacarme insupportable [ ... ] me
sembla inhumain, 60 % des lves se rvlrent ignorants du mot chane,
41 % ne surent dfinir l'adjectif infernaux, 33 % chourent sur vacarme.
Conclusion des auteurs de l'tude : Le rsultat est l, catastrophique [ ... ]
Tous ces lves, qui ne connaissent ni ne respectent les rgles d'accord et de
conjugaison, se montrent incapables d'accorder ce qui prcde avec ce qui
suit, tmoignant ainsi d'une vritable infirmit logique quelle
apprhension, quelle comprhension du monde peut avoir un tre qui isole
chaque perception, sans la mettre en relation, dans un processus conscutif,
avec ce qui prcde et ce qui suit? Un point largement discut ds le
XVIIIe sicle par l'abb tienne de Condillac crivant avec force, au sein de
son clbre Cours d'tude pour l'instruction du Prince de Parme: Je regarde
la grammaire comme la premire partie de l'art de penser. >>
346
Toutes les observations prcdentes ne sont malheureusement pas isoles.
Elles s'avrent largement confirmes par plusieurs tudes internationales
consacres aux troubles de la comprhension crite. La premire de ces
tudes fut ralise entre 1994 et 1998, sous l'gide de l'OCDE
347
. Elle se
focalisa sur la tranche d'ge des 16-65 ans. Pour simplifier l'analyse des
78
TV Lobotomie
donnes, cinq rangs d'aptitude furent dfinis. Le premier dnotait un
niveau de comptences trs faible . Le second permettait de lire
uniquement des textes simples, explicites, correspondant des tches peu
complexes . Le troisime tait considr comme un minimum convenable
pour composer avec les exigences de la vie quotidienne et du travail dans une
socit complexe et volue . Les quatrime et cinquime tmoignaient
d' une mattnse des comptences supeneures de traitement de
l'information . Les donnes princeps se rvlrent absolument catastro-
phiques. 62 o/o de nos jeunes (16-26 ans) furent associs aux niveaux 1
et 2
348
Alors qu'il avait particip la mise en place de ce travail, l'tat
franais argua soudainement d'une mthodologie dfaillante. Il se retira du
projet et empcha la publication des donnes
347
L'Insee et un certain
nombre d'autres organismes ad hoc furent prestement mandats pour
procder une contre-valuation. Bilan : seulement 20 o/o de jeunes
adultes au sein des niveaux 1 et 2
348
L'honneur tait sauf! Malheureu-
sement, l'accalmie fut de courte dure. L'OCDE remit rapidement le couvert
au sein d'une nouvelle tude visant dterminer dans quelle mesure les
jeunes adultes de 15 ans sont prpars relever les dfis de la socit de la
connaissance l'approche de la fin de leur scolarit obligatoire, sinon au
terme de celle-ci
349
Les rsultats de la France furent nouveau alarmants :
53 o/o de nos jeunes se positionnrent au cur des niveaux 1 et 2. Seuls 9 o/o
des lves furent jugs dignes des niveaux 4 et 5
349
! Ces chiffres sont en tous
points compatibles avec ceux rcemment prsents, pour l'cole primaire, par
le Haut Conseil de l'ducation. Le rapport transmis par cette instance
consultative au ministre de l'ducation nationale souligne ainsi que
4 coliers sur 10, soit environ 300 000 lves, sortent chaque anne du
CM2 avec de graves lacunes : prs de 200 000 d'entre eux ont des acquis
fragiles et insuffisants en lecture, criture et calcul ; plus de 1 00 000 n'ont
pas la matrise des comptences de base dans ces domaines. Comme la fin
du CM2 n'est plus la fin de l'cole obligatoire, leurs lacunes empcheront ces
lves de poursuivre une scolarit normale au collge
350

Lorsque l'on passe d'une image statique un point de vue longitudinal, il
apparat clairement que les dficits prcdents se sont lourdement accentus
au cours des dernires annes. Comme le souligne Emmanuel Davidenkoff,
spcialiste reconnu de la question scolaire : Cette fois c'est sr le niveau
baisse, et tous les tages.
35 1
Le premier indice de cette dgradation provient
79
La tl touffe l'intelligence
du vcu subjectif des enseignants eux-mmes
54

78
'
81
'
325

326
Ainsi, par exemple,
pour Sophie Lefvre, professeur de lettres : Parmi le nombre important
d'lves issus de milieux favoriss, voire trs a1ses, entours trs
majoritairement de parents attentifs et cultivs, 1 sur 69 crivait en franais. Et
aucun de ces adolescents ne parle le franais comme ses parents, ou ne dispose
de la culture qu'avaient ceux-ci son ge [ ... ]J'ai l'impression d'avoir affaire
des intelligences enfermes dans une incapacit s'exprimer.
324
Ce ressenti
trouve un large cho quantitatif dans plusieurs tudes statistiques d'origine
gouvernementale
352

353
, acadmique
354
, institutionnelle
355
-
357
et associative
358

Considrons, par exemple, le rcent travail de la Direction de l'valuation de
la prospective et de la performance (DEPP). Afin d'estimer l'volution des
comptences en calcul, lecture et orthographe des lves de CM2, cet
organisme officiel a repris, en 2007, une enqute initialement ralise en
1987. Les rsultats montrrent sur 20 ans, une baisse significative des
performances des lves dans les trois comptences
352
Pour la lecture, deux
fois plus d'lves (21 %) se situent en 2007 au niveau de comptence des
10% d'lves les plus faibles de 1987. [ ... ] La baisse moyenne s'observe quel
que soit le type de comptences mises en jeu (comprhension immdiate,
construction d'informations et de significations, etc.). [ ... ] Pour les questions
ncessitant la rdaction d'une rponse construite, le taux de non-rponse
augmente de manire constante de 1987 2007. Ce phnomne a dj t
mis vidence, notamment grce aux rcentes valuations internationales PISA
et PIRLS i. Il renvoie au fait que les lves franais ont tendance s'abstenir
de rpondre aux questions exigeant un effort de rdaction [sic] . Pour
l'orthographe, la mme dicte a t propose aux lves de 1987 et de 2007,
partir d'un texte d'une dizaine de lignes (85 mots et signes de ponctuation ii).
Le nombre d'erreurs (nombre de mots mal orthographis ou de ponctuations
errones) a augment en moyenne : de 10,7 en 1987 14,7 en 2007. Le
; PISA : Program for International Student Assessment- valuations internationales sur des sujets de
15 ans.
PIRLS : Progress in International Reading Literacy Study - valuations internationales sur des sujets
de 10 ans.
;; La dicte tait la suivante : << Le soir tombait. Papa et Maman, inquiets, se demandaient pourquoi
leurs quatre garons n'taient pas rentrs. -Les gamins se sont certainement perdus, dit Maman. S'ils
n'ont pas encore retrouv leur chemin, nous les verrons arriver trs fatigus la maison.- Pourquoi ne
pas tlphoner Martine ? Elle les a peut-tre vus ! Aussitt dit, aussitt fait ! ce moment, le chien se
mit aboyer. ''
80
lV Lobotomie
pourcentage d'lves qui faisaient plus de 1S erreurs tait de 26 % en 1987, il
est aujourd'hui de 46 %. Ce sont principalement les erreurs grammaticales qui
ont augment : de 7 en moyenne en 1987 11 en 2007. Par exemple, 87%
des lves conjuguaient correctement le verbe "tombait" dans la phrase "le soir
tombait" ; ils ne sont plus aujourd'hui que 63 % des lves . Pour le champ
mathmatique, une baisse importante des scores obtenus en calcul [est
observe] entre 1987 et 1999. Cette baisse touche tous les niveaux de
comptences. De 1999 2007, il s'opre un "tassement" des rsultats: le score
moyen est en lgre baisse, mais de manire peu significative;. Prises dans
leur ensemble, ces volutions sont, n'en doutons pas, faramineuses. Les dficits
qu'elles induisent se chiffrent en annes compltes. Sur la question de
l'orthographe, par exemple, Danile Manesse et Danile Cogis ont obtenu des
rsultats assez similaires ceux de la DEPP
354
Aprs quantification, les
auteurs montrent que cela reprsente deux niveaux, tout rond ! Ainsi, en
200S, les rsultats des collgiens de se taient similaires ceux prsents par
les coliers de CM2 en 1987. De la mme manire, les performances des
lves de 3e atteignaient celles affiches par des enfants de se 20 ans plus tt.
On peut noter ici que l'orientation baissire de la comptence langagire et
mathmatique des jeunes gnrations n'est pas spcifique la France. Elle
touche aussi d'autres pays, porteurs de systmes scolaires fort diffrents du
ntre. Les tats-Unis en sont l'exemple le mieux document
29

361

362

Bien sr, toutes ces donnes n'empchent pas nos matres pipeaulogues
de se montrer sereins. Ainsi, par exemple, l'innarrable Michael Stora ne
partage [-t-il] pas le pessimisme gnralis sur l'avenir de l'crit et de la
lecture. Nous n'avons jamais autant crit qu' l'heure actuelle, par SMS, sur
les chats, les blogs [ ... ] En outre, on assiste une vritable mise en scne de
l'crit, avec la possibilit de choisir des polices de caractres diffrentes,
d'intervenir sur la forme des lettres, sur leurs couleurs ...
40
. Quel progrs
formidable! Vive les nouvelles technologies! Nos gosses vont dsormais
; L'altration conjointe des comptences arithmtiques et langagires est compatible avec les donnes
PISA montrant que les performances en lecture des adolescents sont corrles avec leurs rsultats en
sciences et mathmatiques
349
Mme si de nombreux paramtres peuvent expliquer cette corrlation, il
a t propos que le systme syntaxique pourrait, par son organisation formelle, reprsenter une sorte
de prcurseur du raisonnement mathmatique. Les tudes rcentes ont toutefois chou valider cette
hypothse en montrant l'existence d'un substrat crbral divergent pour les processus calculatoires et
grammaticaux
359

360

81
La tl touffe l'intelligence
pouvoir taler leur cyber-sabir en 3-D et en polychromie! D'ailleurs, pour
ceux qui ne le sauraient pas, ce cyber-sabir porte un nom. C'est, nous dit la
sociologue Nathalie Brion, ce qu'on appelle la novlangue mondiale. [ ... ]
Cette langue qui est la langue d'Internet, qui est la langue des SMS, qui est
une langue qui se dfie compltement des rgles orthographiques, qui est une
langue de dialogue pour changer, quelle que soit la langue. Et finalement a
sert tout le monde et a sert aux gamins parce que a leur apprend parler
un anglais qui n'est pas parfait mais qui est comprhensible, un franais qui
est truff de fautes mais qui est comprhensible, et d'changer les uns avec les
autres, et au final c'est aussi important
363
L'analyse rejoint grossirement
celle de Clara Dupont-Monod. Franchement, nous dit cette journaliste,
est-ce que c'est parce qu'on n'est pas bon en orthographe qu'on n'est pas
arm pour la vie ? Moi je ne pense pas [ ... ] C'est un peu aberrant d'aller
pleurer sur la forme, alors que sur le fond, il me semble que a suit
364
.
l'vidence, ce genre de discours pacifiant et misricordieux plat beaucoup
dans l'univers feutr des bobos-humanistes
365
De nos jours, le Jeune est
intouchable, certifi prodigieux par sa seule condition. Il est une vritable
vache sacre, un parangon de crativit, un phnix de l'anticonformisme
81

Comme le souligne Pascal Bruckner, nul n'ose plus dire dsormais de nos
petits sauvageons qu'ils sont mal dgrossis. Leurs moindres niaiseries sont
vnres comme un trsor de profondeur, un abme de posie spontane,
leurs griffonnages font l'objet d'un culte rserv aux chefs-d' uvre. (Et l'on
connat ces mille rformes pdagogiques destines, non duquer l'enfant,
sacrilge, et encore moins le guider mais promouvoir sa libre expression,
son "gnie")
161
Faut-il se fliciter de cette incroyable mansutude ?
Vraiment, je ne le pense pas. Sur le fond, si notre formidable jeunesse
devait m'voquer un sentiment quelconque, ce serait plus de l'inquitude
que de l'admiration. En effet, clbrer mystiquement l'enfant pour lui
pargner la peine d'avoir se construire, on lui rend un bien mauvais service.
Le langage, par exemple, s'avre extraordinairement difficile matriser dans
ses subtilits les plus intimes. Pourtant, il est l'ultime rempart de notre
intelligence. Il est aussi le premier facteur de notre insertion sociale et par
voie de consquence la premire avenue de notre exclusion potentielle.
Quand un gamin perd l'usage des mots, ce sont rous les champs de sa vie
professionnelle, communicationnelle et cognitive qui se trouvent menacs.
82
TV Lobotomie
Le monde professionnel, par exemple, n'affiche aucune pme pour les
handicaps de l'orthographe. Les fautes se payent comptant, mme (et
surtout) lorsqu'elles sont anodines. Ainsi, quand je reois une lettre de
motivation farcie d'erreurs, je la jette au panier sans tat d'me aucun. Les
Cher Monsieur, je vous envoit si-joint mon CV ou autres je me permets
de vous rcrire en vous sollicitant de bien vouloir m'accepter comme
stagiaire)) m'inspirent une confiance limite. Plusieurs articles de presse ont
rcemment montr que je n'tais pas seul dans ce cas. Les entreprises sont,
elles aussi, passablement allergiques aux dysorthographies de leurs
personnels
366
-
373
Ce n'est pas tonnant si l'on considre qu'un salari nuit
gravement, lorsqu'il ne matrise pas le code crit, non seulement son plan
de carrire, mais aussi la crdibilit de sa socit. Quand la directrice
pdagogique d'un tablissement priv d'enseignement suprieur distance
m'envoie un courrier de quelques lignes pour me parler de ces
enseignements dont on sait qu'il demande des efforts certains, j'avoue que
cela ne me dit rien de bon. D'une manire plus gnrale, quand un cadre
transmet ses clients des courriels, notes ou projets bourrs de fautes, cela
fait mauvais genre et peut causer la perte d'un march, d'un appel d'offres
ou d'une affaire. De mme, quand une agence de communication doit
expdier au pilon 450 000 exemplaires d'une plaquette publicitaire en raison
de l'incomptence orthographique de certains employs, cela s'avre un peu
gnant, pour ne pas dire coteux. Plus prosaquement, quand un commercial
tout frais moulu de son cole prive passe de la directive verbale s'ils en
prennent plus de 300, tu leur fais 5 % )) la proposition crite en de de
300 units, remise de 5 % , cela n'est pas sans consquence et il ne faut pas
s'tonner de voir le Ple emploi enrichir son cheptel d'un jeune chmeur
supplmentaire. Cela tant, il est heureux que la menace ne frappe pas nos
ministres, sans quoi Luc Chatel, frachement nomm l'ducation
nationale, aurait eu quelques soucis se faire. Lors de la rentre scolaire
2009, notre homme transmit en effet aux mdias un dossier de presse truff
de dizaines de fautes d'orthographe))
374
Accords oublis, conjugaison
pitine, erreurs de syntaxe, rien ne fut pargn au lecteur, selon les termes
mmes d'un grand hebdomadaire national
375
Une errance qui, avouons-le,
ne rassure gure sur la comptence et le srieux de nos lites ducatives.
Au plan communicationnel maintenant, il ne faudrait peut-tre pas
oublier que l'orthographe sert prcisment assurer la lisibilit des messages
83
La tl touffe l'intelligence
mis par le locuteur. Si chacun se met, demain, crire comme il veut, c'est
toute notre capacit changer du sens qui sera dmembre. Juste un petit
exemple pour mes amis thurifraires de l'orthographe la carte
365
:
Pouxremwa a demi. La maire hait Dinieu. L reanbble la bonasse du
porc. Elle addor les queues deon village praicekotant que les sein de france.
Des cons lui parlent, aile raipon qu'elle rn la graisse et jouis sur maurain. Elle
aime s'avaler et grimper sure les vos qui la breve en oscne. De quoi
occuper quelques moines exgtes pendant une ou deux heures (pour la
traduction } Cela tant dit, je suis d'accord, l'orthographe ne fait pas
tout. Pour changer, il faut en premier lieu possder des mots et une syntaxe.
Or, la novlangue mondiale si chre Nathalie Brion est totalement
trangre ces attributs (cf. supra). Que peut-on bien changer avec un tel
sabir? Quelques banalits sans doute dans le genre bonjour, bye-bye,
a va, j'kiffe , j'suis mdr (mort de rire), cool, grave cher, ou
j'suis du neuf cube>> (comprendre Seine-Saint-Denis [93]). Mais quid,
au-del de ce nant smantique ? Il en va de la communication comme de
mes vieux legos : moins les pices sont nombreuses et plus la construction
reste rudimentaire. Or, les comptences grammaticales et lexicales de nos
enfants se sont, nous venons de le voir, dramatiquement affaisses depuis
deux dcennies pour atteindre aujourd'hui un niveau alarmant. Rappelons
quand mme que prs de 40 o/o des coliers de CM2 ne savent pas conjuguer
le verbe du premier groupe tomber dans la phrase le soir tombait
352
, que
4 5 o/o des lves de seconde sont incapables d'exprimer la troisime
personne du pluriel des verbes initialement conjugus au pass simple la
troisime personne du singulier (il ouvrit => ils ouvrirent ; il laissa => ils
laissrent)
34
\ que 85 o/o de ces mmes lves sont inaptes trouver le sujet
du verbe travailler dans la phrase devant les ranges des machines o
travaillaient un grand nombre d'hommes
345
, que 60 o/o de ces lves
(toujours eux) ne savent pas dfinir une chane de montage
345
, que 25 o/o
des tudiants en lettres (!) ne matrisent pas le terme xnophobie
333

33
\ que
97 o/o des lves d' un CE2 d' vry ne connaissent pas le mot louche
376
, que
i << Pour moi, c'est admis. La mre est digne. Elle ressemble la bonace [terme dsignant une mer
parfaitement calme] du port. Elle adore les queux [cuisiniers] de son village presque autant que les
saints de France. Ds qu'on lui parle, elle rpond qu'elle aime la Grce et Jouy-sur-Morin [une
commune de Seine-et-Marne] . Elle aime sa valle et grimper sur les vaux qui l'abreuvent en eaux
sames. >>
84
TV Lobotomie
98 % d'un groupe de 50 tudiants issus de milieux trs favoriss et visant
des diplmes de commerciaux ou d'ingnieurs ignorent totalement le sens de
l'expression les religions du Livre
81
, que 19 aspirants psychologues sur 26
ne savent pas ce qu'est un manant
377
et que ma baby-sitter bachelire de
18 ans est incapable de rsoudre des problmes d'arithmtique de cours
moyen parce qu'elle ne sait pas ce qu'est une dette galement rpartie et
qu'elle ne parvient pas dterminer si le prix d'une commande tient compte
ou non d'une rduction dans l'expression la facture ne s'lve qu' 321
car la libraire a consenti une rduction de 43 ,/ ce stade de dlabrement
linguistique, ce n'est plus de faiblesse lexicale qu'il convient de parler, mais
quasiment d'asthnie communicante. Lorsque la langue se trouve aussi
profondment touche, elle perd invitablement sa puissance de transfert
pour ne devenir qu'une simple chambre d'enregistrement des expriences
communes
54

379
-
381
Comme le souligne Alain Bentolila avec son usuelle
clairvoyance, plus on connat quelqu'un, plus on a de choses en commun
avec lui et moins on aura besoin de mots pour communiquer ensemble. [ ... ]
Lorsque l'on doit s'adresser des gens que l'on ne connat pas, lorsque ces
gens ne savent pas l'avance ce que l'on va leur dire, cela devient alors un
tout autre dfi,,
54
L'histoire d'un jeune Black>> convoqu au tribunal
d'instance pour un vol de CD, illustre remarquablement ce propos
54

Incapable de trouver ses mots et de comprendre l'altier verbiage du
procureur, notre justiciable finit par sauter sur le reprsentant du ministre
public pour exprimer coups de poings ce qu'il n'avait pu dire coups de
mots. Tous ceux qui ont vcu l'tranger ont, je pense, un jour ou l'autre,
ressenti cette violence intrieure, cette frustration de ne pouvoir exprimer la
pense. Avec mon anglais de base , je peux m'autoriser une commu-
nication de base>>. Rien de plus. Ds qu'il faut dbattre, argumenter,
tayer, dpasser l'vidence pour discuter de choses abstraites et d'motions
obscures, je souffre le martyre. Sans mots pour le dire, il n'y a rien
communiquer, m nen partager.
' Les problmes raient les suivants
378
: (i) << M. Genay est cribl de dettes ; il doit en tout 298
dont : 121 au boucher, 54 au charcutier er 23 au teinturier, le reste de sa dette tant galement
rparti entre le garagiste er l'picier. Combien doit-il chacun de ces deux derniers commerants?,,
(ii) Un instituteur a achet 28 livres de lecture. La facture ne s'lve qu' 321 car la libraire a
consenti une rduction de 43 . Combien valait l'ensemble des livres? Quel est le prix marqu d'un
livre? >>
85
La tl touffe l'intelligence
Cela tant dit, mon principal problme avec l'anglais n'est pas vraiment
communicationnel. Il est cognitif! Car en amont de leur pouvoir translatif, les
mots possdent une vidente fonction gnrative. Ils servent penser
65

382

383
!
Ds lors, avant de chanter les louanges de la nouvelle novlangue mondiale ))'
peut-tre devrions-nous relire 1984 et remonter aux sources du concept
384

Selon les termes mmes de son fondateur, George Orwell, en dehors du dsir
de supprimer les mots dont le sens n'tait pas orthodoxe, l'appauvrissement du
vocabulaire tait considr comme une fin en soi et on ne laissait subsister
aucun mot dont on pouvait se passer. La novlangue tait destine, non
tendre, mais diminuer le domaine de la pense, et la rduction au minimum
du choix des mots aidait indirectement atteindre ce but))
384
chance de
ce processus de pauprisation lexicale ne devait subsister qu'un peuple de veaux
asservis, un troupeau de crtins amorphes, permables toutes les
manipulations et incapables d'mettre la moindre pense critique ! Il y a
70 ans, Victor Klemperer a pu observer toute la pertinence de l'approche, en
analysant prcisment le processus d'appropriation de la langue allemande par
les propagandistes du Ille Reich
385
Selon les conclusions de ce professeur juif
de l'universit de Dresde : Le nazisme s'insinua dans la chair et le sang du
grand nombre travers des expressions isoles, des tournures, des formes
syntaxiques qui s'imposaient des millions d'exemplaires et qui furent
adoptes de faon mcanique et inconsciente [ ... ] [Le me Reich a] assujetti la
langue son terrible systme, gagn avec la langue son moyen de propagation
le plus puissant, le plus public et le plus secret. )) On retrouve la mme ide
chez Umberto Eco, fin connaisseur du totalitarisme mussolinien : Tous les
textes scolaires nazis ou fascistes se fondaient sur un lexique pauvre et une
syntaxe lmentaire, afin de limiter les instruments de raisonnement complexes
et critiques.))
386
Huxley aussi nous l'avait dit : Apprendre la libert (et
l'amour et l'intelligence qui en sont la fois les conditions et les rsultats) c'est
entre autres choses apprendre se servir du langage. ))
387
Lorsque les mots se
seront vids de leur substance, la plupart des hommes et des femmes en
arriveront aimer leur servitude sans jamais songer la rvolution
387
En ce
sens, prserver la richesse de la langue, c'est dfendre notre humanit et notre
capacit rflchir le monde qui nous entoure. Je sais qu'il est d'usage de louer
la folle crativit smantique des jeunes gnrations. Imaginez : ouf )) pour
fou ))' relou )) pour lourd ))' donf )) pour fond , bad-tripper )) pour
s'inquiter )) et grave pour peu prs toute la gamme des motions ou
86
lV Lobotomie
jugements possibles. C'est trop rampant m'a assn il y a peu une
baby-sitter potentielle de 17 ans aprs avoir appris qu'il n'y avait pas de
tlvision chez moi. Pourquoi rampant ? Ben parce que c'est rampant,
vous voyez quoi, c'est grave quoi, pas glop. Pas glop ? a va vous
m'cherchez l j'parle franais ou quoi? >>i Apparemment, lorsque l'inventivit
linguistique atteint de tels sommets, elle se comprend d'elle-mme et perd
jusqu'au besoin de se voir dfinie! Peut-tre faudrait-il cependant comparer les
talents : frappe chirurgicale >> pour bombardement >> ; dgts collatraux
pour bavures , pertes civiles , morts innocentes >> ; SDF >> pour
exclu , vagabond , mendiant , clochard >> ; mergent >> pour sous-
dvelopp , misreux >> ; flexicurit >> pour volution , prcarit ,
chmage >> ; assouplir >> pour fluidifier , redployer , restructurer ,
ajuster , licencier >> ; dcideur >> pour employeur , chef d'entreprise ,
patron , etc. Par sa capacit formater en profondeur notre vision du
monde
80

388

389
, cette novlangue-l est autrement plus efficace que sa consur
jeuniste . Qui peut croire, entre autres exemples, que des expressions comme
frappes chirurgicales >> ou dgts collatraux >> n'dulcorent pas profon-
dment notre perception des effets de la guerre ? Plus la comptence lexicale
de nos gosses s'rodera et plus ceux-ci auront de mal dcrypter ce type de
manipulations dont les mondes publicitaire et politique sont extraordi-
nairement friands. Comme l'a rcemment crit Christian Del porte au cur
d'un remarquable ouvrage ddi la langue de bois, les mots ont une
fonction capitale : leur acceptation est la cl qui ouvre tous les verrous de la
pense. On commence par les rpandre, on en banalise l'emploi ; bientt les
consciences conquises, ils commanderont toute raison>>
389

la lumire des lments qui viennent d'tre voqus, on aurait
raisonnablement pu penser que chacun s'accorderait reconnatre la
ncessit de refonder le rapport de nos jeunes au savoir et la langue. En
d'autres termes, on aurait pu croire que le corps social dpasserait
rapidement la question du diagnostic pour aborder enfin le sujet des options
curatives. Fol espoir tant le dan des pipeaulogues semble accroch son
florissant business de la bonne parole . En fait, pour nos amis le niveau
i Pas glop >> reprend, je suppose, le vocabulaire binaire << glop-glop = bien, << pas glop = pas bien,
de mon ami Pifou, hro de la bande dessine de mon enfance Pif et Hercule.
87
La tl touffe l'intelligence
baisse ... mais monte. Le concept peut sembler compliqu de prime abord,
mais les explications rcentes de Clara Dupont-Monod devraient nous
permettre de l'apprhender sans trop de problmes. D'aprs cette journaliste,
se focaliser sur quelques fautes d'orthographe c'est ne pas voir aussi ce
qu'ont gagn, sans doute, les adolescents ct. [ ... ] ce moment-l, si
vraiment on doit faire de la comparaison avec le pass, ils sont beaucoup plus
dbrouillards, notamment avec les nouvelles technologies, ils sont bien plus
curieux grce Internet, il y a une espce d'agilit, il y a une vivacit
364

En accord avec ce genre d'hypothses, nombre d'observateurs ont affirm
dernirement que le cerveau des nouvelles gnrations avait chang
390
, qu'il
tait aujourd'hui plus adapt au multitasking et plus apte slectionner,
analyser, trier et synthtiser de larges flux d'informations
231
La fable est fort
aimable. Malheureusement, elle est aussi terriblement trompeuse. Ainsi, par
exemple, concernant le maniement des outils informatiques, la supriorit
technologique de la Google Gnration>> s'avre pour le moins relative.
Selon les conclusions d'une solide tude rcemment commandite par la
British Library, les vieux ont trs largement rattrap leur cyber-retard.
Cela n'a pas t bien difficile dans la mesure o la majorit des jeunes gens
tend utiliser des applications bien plus simples et bien moins de
fonctionnalits que la plupart d'entre nous le pensent >>
391
En fait, le rgime
Internet de nos ados n'est pas fondamentalement diffrent de celui de leurs
ans
217
et il se rsume principalement envoyer des e-mails, jouer des jeux
en ligne, chatter via les messageries instantanes, tlcharger et couter de la
musique ou des vidos, visiter des sites marchands, sportifs ou de
divertissement
222

392

393
Pas de quoi casser trois pattes un canard. En fait,
comme l'explique Jean-Michel Fourgous au sein d'un rapport parlementaire
rcent, les tudes montrent que [les jeunes] n'ont qu'une matrise
superficielle de ces outils [numriques] >>
394
Si encore ce constat ne
concernait que le domaine technique , cela serait un moindre mal.
Malheureusement, tel n'est pas le cas. Il touche aussi le champ cognitif.
Ainsi, pour nombre de (vrais) spcialistes, l'aptitude de la nouvelle
gnration trouver de l'information sur la Toile est passablement
limite
395
Croire que les jeunes sont experts en ce domaine serait mme
selon l'tude de la British Library un mythe dangereux >>
391
. Les
net-boomers ont du mal formuler leurs demandes, trier les rsultats
obtenus et hirarchiser les sources. Que l'information provienne d'un
88
TV Lobotomie
journal scientifique majeur comme Science, d'un quotidien reconnu comme
le New York Times, d'un hebdomadaire aux rfrences gnralement
rigoureuses comme Tlrama, d'une encyclopdie communautaire ouverte
aux quatre vents comme Wikipdia, d'un blog incertain, ou d'un site
totalement nbuleux, ne fait gure de diffrence. Pour tre adopte, une
information se doit simplement d'tre accessible, c'est --dire de figurer
parmi les trois ou quatre premiers liens retourns par le moteur de recherche
(gnralement Google ou Yahoo). Les rponses postrieures sont simplement
ignores, ce qui facilite effectivement le travail de synthse. Le plus navrant
c'est que ce genre d'aberrations commence envahir nos organes de presse
les plus rputs. Ce matin, par exemple, je suis tomb, en parcourant Le
Figaro, sur un article de Delphine Minoui. Cette jeune femme, sans doute
talentueuse, traitait de l'assassinat mystrieux d' un universitaire iranien et
expliquait qu'une piste plausible renvoyait aux propos anti-gouvernementaux
rcents de la victime. l'appui de cette thse, crivait la journaliste, un
Iranien se prsentant comme l'un de ses tudiants confirme, galement, sur
son blog personnel (ehsan63.blogs-pot.com) les affinits qu'entretenait son
professeur avec la contestation iranienne. Il y relate le souvenir du grand
rassemblement du 15 juin dernier o, malgr les appels des leaders de
l'opposition ne pas descendre dans la rue, Massoud Ali Mahammadi [la
victime] avait incit ses lves manifester [ ... ]
396
Si ce genre de rumeur,
crite par un inconnu non identifi et non identifiable sur un blog
impossible tracer est une information digne de figurer dans un quotidien
national de premier ordre, alors il va falloir donner le prix Pulitzer ma
concierge pour sa couverture de la guerre d'Irak. Remarquez, nos amis
politiques ne sont pas en reste comme le montre une superbe envole lyrique
de Sgolne Royal citant en exemple, sur sa page Facebook, un personnage
historique, opposant courageux au capitalisme ngrier. Le seul problme,
c'est que ce hros n'a jamais exist ailleurs que dans l'esprit incertain d'un
contributeur de l'(autoprodame) encyclopdie libre Wikipdia
397

Cela tant dit, les difficults des net-boomers ne s'arrtent malheureu-
sement pas, je l'ai dj voqu, un souci de hirarchisation des flux
d'informations. Elles concernent aussi d'autres lments importants de la
recherche documentaire, comme la slection de mots ds pertinents et
l'utilisation d'oprateurs boolens adapts (ET, OR, OU,()). Prenez Nol, par
exemple, tudiant en thse fru de nouvelles technologies , connect
89
La tl touffe l'intelligence
permanent Internet via son iPod et tous les wi-fi de la terre. Pour chercher,
sur une base de donnes mdicales
398
, les articles publis par Angela Sirigu
entre 2004 et 2005, le jeune homme s'y reprit quatre fois sans jamais russir
obtenir autre chose qu' un embarras poli du moteur de recherchei. Le plus
ennuyeux dans cette affaire, c'est que Nol n'est pas un cas unique parmi les
rejetons (a priori les plus duqus) de la Google Gnration . Une tude
mene rcemment sur les jeunes qui accdent l'enseignement suprieur en
Belgique a livr des rsultats tout fait effarants quant la capacit des
tudiants du Plat Pays extraire de l'information du Net. Il apparat ainsi,
pour ne prendre qu'un exemple, que seul un quart des sonds a su rpondre
correctement la question : Pour reprer un grand nombre de documents
sur mon sujet, je peux inclure des synonymes (mots qui ont le mme sens
[sic!]) dans ma recherche. Pour runir ces synonymes j'utilise (une seule
rponse possible) : "et", "sauf', "ou", "+", "ne sait pas", "autre (svp,
prciser)". Selon les termes des rapporteurs de l'tude, il est inquitant de
se rendre compte que cette notion [les oprateurs boolens], basique pour la
recherche documentaire, soit si mal apprhende [ . . . ] L'utilisation d' Internet
ne semble pas favoriser les comptences informationnelles des tudiants
399

On retrouve le mme constat dans un texte du collectif Sauver les lettres. Aux
dires des auteurs, en 1re S, un grand nombre d'lves ne connaissent pas la
diffrence entre "or" et "donc"
345
Pas facile dans ces conditions de
structurer un raisonnement ou une recherche.
La prtendue capacit des jeunes adultes acqurir et synthtiser, grce au
Net, de larges flux d'informations est donc un bien triste mirage. Cette
conclusion semble d'autant plus incontournable que le mythe du geek ii est
largement bas sur le folklore, dj voqu, du multitasking. Les nouvelles
technologies auraient, nous dit-on, enseign leurs adeptes l'art de faire plus
d'une chose la fois. En 10 ans, nos jeunes seraient ainsi devenus de vritables
experts du traitement parallle. Une jolie fable qui, malheureusement, ne tient
i La bonne formulation tait : Sirigu A [auteur] ET (2004 [date de publication] OU 2005 [date de
publication]). 11 rsultats taient alors obtenus. Notre ami Nol essaya tour tour : Sirigu A 2004
2005, pour 4 rsultats; Sirigu A [auteur] ET 2004 [date de publication] ET 2005 [date de publica-
tion], pour 1 rsultat ; Sirigu A [auteur] ET 2004 [date de publication] OU 2005 [date de publica-
tion], pour 692 570 rsultats; Sirigu A [auteur] ET 2004 [date de publication] OU Sirigu A [auteur]
ET 2005 [date de publication] pour 4 rsultats.
ii Anglicisme dsignant une sorte de gnie azimut de l'Internet et des nouvelles technologies.
90
TV Lobotomie
pas debout, comme l'ont enfin admis rcemment plusieurs articles de
presse
400
-
405
Regarder la tlvision, tout en faisant un devoir d'algbre et en
maintenant ouvertes trois fentres de discussion sur MSN, aucun humain n'en
est capable
406
-4
8
Tout ce que sait faire le cerveau dans ces situations, c'est
passer d'une activit l'autre, squentiellement. Cependant, chaque transition
cote des erreurs et du temps
409
-4
14
Par ailleurs, une bonne partie des
ressources crbrales est happe, non par la ralisation de la tche, mais par la
gestion du processus de multitasking
415
,4
16
Une tude de neuro-imagerie a
mme soulign que les mcanismes d'apprentissage et de mmorisation taient
altrs, au niveau neuronal le plus basique, lorsqu'un sujet devait jongler entre
deux tches simples
417
Au plan comportemental, les multitaskeurs
dveloppent, sur le long terme, de srieux troubles de l'attention, une grande
distractibilit et, de manire assez inattendue, une moindre capacit jongler
entre plusieurs tches cognitives
418
Des travaux spcifiques ont dmontr que
la ralisation de devoirs scolaires tait largement dgrade, tant au niveau du
temps pass que du degr d'exactitude, chez des lves de 14 ans lorsque
ceux-ci uvraient avec une tlvision allume en arrire-plan
419
-
422
.
Ainsi, la proportion des enfants, adolescents et jeunes adultes en difficult
avec les savoirs acadmiques (orthographe, lecture, calcul) n'a cess de crotre
en 20 ans. Cette volution n'a nullement t compense, comme le veut la
fable, par une matrise experte des outils numriques ou l'avnement d'une
pense multitche gave de comptences calculatoires et informationnelles
hors norme. Face ce constat d'ensemble, nombre de spcialistes ont
dnonc les carences d'un systme scolaire soumis depuis deux (voire trois)
dcennies d'invraisemblables exprimentations pdagogistes
54

65

78

81

322
-
326
et
politiques
327
'
328
Sans remettre en cause cette hypothse, plusieurs voix se
sont cependant leves rcemment pour voquer aussi l'implication possible
d'un autre facteur potentiel : la tlvision
25

29

54

65

81
Il semble plus que temps
d'explorer en dtaille bien-fond de cette proposition.
91
La tl touffe l'intelligence
Une entrave majeure la russite scolaire
??:
0 +--t
- '
>
+
1- '
,..,
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1960 1970 1980
Annes
1990
550

-e
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>
'
1-
525
<(
Cf)
!Il
Q)
.....
0
(.)
Cf)
500
2000 2010
Figure 1 : volution compare du niveau de pntration audiovisuelle (chelle
verticale de gauche inverse - c.--d. croissante vers le bas -, courbe pointille) et
du score SAT-Verbal (chelle verticale de droite, courbe continue) en fonction du
temps (axe horizontal). On peut noter que les deux courbes voluent paralllement
avec un dcalage temporel d' peu prs 17-18 ans, ce qui correspond au temps
ncessaire pour que les enfants qui ont grandi avec la tlvision se prsentent
l'examen SA Ti.
Le SAT-Verbalii est un test standardis de comptence langagire que
passent la plupart des tudiants amricains avant leur entre dans
l'enseignement suprieur. Entre 1965 et 1980, les rsultats obtenus ce test
i Donnes de pntration : Effect ofTelevised Violence on Aggression
423
; donnes SAT: Digest of
Education Statistics 2008
424

ii SAT : Scholastic Aptitude Test, devenu depuis peu le SAT Reasoning Test.
92
TV Lobotomie
s'effondrrent brutalement. Pour expliquer cet trange phnomne, diverses
hypothses furent avances : moindre financement du systme scolaire,
incomptence croissante des enseignants, arrive en masse d'tudiants issus
des minorits noires et hispaniques, complexification de l'preuve, etc.
Aucune de ces propositions ne se rvla satisfaisante
362
En fait, il fallut
attendre Marie Winn et la rdition rcente de son ouvrage The Plug-in Drug
[La drogue brancher] pour entrevoir une possible solution au
problme
29
Cet auteur observa que l'effondrement du SAT-Verbal
reproduisait, une ncessaire priode d'incubation prs, la courbe de
pntration de la tlvision sur le territoire amricain. Cette concomitance
est aisment visible sur la figure ci-contre (figure 1). Comme on peut le voir
sur cette dernire, le dcrochement langagier a commenc 17-18 ans aprs le
dbut du processus d'universalisation du poste. Cette latence reprsente
prcisment le dlai ncessaire aux enfants ns avec la tlvision pour arriver
l'examen SA T.
Bien sr, isochronisme ne vaut pas preuve et accuser la petite lucarne sur
la seule base des lments prcdents serait un peu cavalier. Disons donc,
pour ne fcher personne, que ces lments ne reprsentent qu'une mise en
bouche graphique. Le gros des vidences se trouve ailleurs, dans le champ des
sciences exprimentales. On peut trouver une premire illustration de cette
affirmation dans un norme travail dont les racines remontent
l'anne 1973
425
Il existait cette date une ville canadienne de moyenne
importance, nomme NoTe!. Cette ville, situe au fond d'une valle, ne
pouvait recevoir la tlvision. Un groupe de 13 chercheurs apprirent
incidemment que l'implantation d'une antenne relais tait envisage pour
mettre fin, sous 12 mois, cette incongruit. Une large tude fut alors mise
en uvre pour mesurer l'influence de la tlvision sur des champs aussi
divers que l'apprentissage de la lecture, l'agressivit, la crativit, les
loisirs, etc. Adultes et enfants furent tests juste avant (Avant-TV) et deux
ans aprs (Aprs-TV) l'arrive du poste. Les tests prirent une forme la fois
longitudinale (les mmes sujets furent valus Avant-TV et Aprs-TV) et
instantane (des sujets diffrents mais comparables, par exemple des enfants
de CEl, furent tests Avant-TV et Aprs-TV). Afin d'assurer une porte
optimale aux donnes recueillies, le travail fur tendu deux villes
tmoins dont les caractristiques sociologiques et dmographiques taient
les mmes que celles de NoTe!. L'une de ces villes, UniTe!, captait une seule
93
La tl touffe l'intelligence
chaine (Canadian Broadcasting Corporation - CBC). L'autre, MultiTel, en
recevait quatre (CBC plus trois chanes commerciales amricaines majeures
-ABC, CBS, NBC). La comptence scolaire fut estime dans sa dimension
crite la plus simple, partir d'une tche de dcodage symbolique
426
Les
sujets devaient alors lire des mots (comme red), phrases (comme the car is
red) et non-mots (comme sked) prsents pendant une dure variable,
comprise entre 10 et 2 000 millisecondes. Les rsultats initiaux (Avant-TV)
montrrent qu' leur arrive en CEl, aprs une anne d'apprentissage de la
lecture, les enfants de NoTel surpassaient significativement leurs compres
de MultiTel et UniT el. Cette diffrence tait toujours prsente deux ans plus
tard (Aprs-TV), lors de l'entre en CMl. Les enfants MultiTel et UniTel
prsentaient alors des performances moyennes lgrement infrieures celles
qui avaient t enregistres, au CEl, par les enfants NoTel! Cette
observation corrobore d'autres donnes montrant que les dficits prcoces
d'apprentissage du code crit sont bien difficiles effacer
350

427

428
Elle
montre aussi que l'introduction tardive de la tlvision ne dgrade pas
l'aptitude acquise dcoder les signes du langage. De faon intressante,
lorsqu'une nouvelle cohorte d'coliers de CEl fut teste en phase Aprs-TV,
les trois villes affichrent des rsultats parfaitement quivalents. Il avait suffi
de deux ans pour que NoTel perde son avantage originel. Difficile face ces
donnes de nier le rle causal de la tlvision.
Alors que s'achevait la campagne NoTel, cinq tudes pidmiologiques
majeures virent le jour aux tats-Unis. Des centaines de milliers d'enfants
furent tests, du CMl au master (bac + 4). La conclusion de l'ensemble de
ces travaux fut sans appel : Le temps pass par les enfants et adolescents
amricains regarder la tlvision est associ ngativement avec leurs
performances scolaires [ ... ] La qualit des mesures, la taille et l'exhaustivit
des chantillons, ainsi que la cohrence des rsultats rend cette conclusion
irrfutable.
429
Considrons, par exemple, pour illustrer cette affirmation,
les donnes relatives l'expression crite i. Celles-ci montrrent, pour des
enfants de 6e (12 ans), que le taux de russite un test standard chutait de
prs de 8 o/o lorsque la consommation tlvisuelle journalire passait de
1 heure et moins 4 heures et plus. Pour des lycens de terminale (18 ans),
on obtenait, sur les mmes bases d'exposition, un dcrochage sensiblement
; California Assessment Program, 1980, 282 000 enfants de 12 ans ; 227 000 de 18 ans
429

94
TV Lobotomie
suprieur, de l'ordre de 13 o/o. Les valuations conduites en mathmatiques
et lecture rvlrent des tendances similaires. Ce tableau gnral s'avra
toutefois trs sensible aux influences socio-conomiques
429
En effet, il fur
dmontr que l'action dltre du petit cran croissait avec l'aisance sociale
et le niveau d'tude parental. En d'autres termes, plus l'enfant venait d'un
milieu favoris (ou duqu) et plus la corrlation ngative entre tlvision et
performances scolaires s'intensifiait. Des tendances lgrement positives
furent mme observes, dans certains cas, pour les foyers les plus modestes,
en dessous de 4 heures d'usage quotidien. La courbe TV/performances
apparaissait alors comme un U invers trs aplati. Les rsultats obtenus, par
des collgiens de 12 ans, un test standard de lecture, illustrent ces
affirmationsi. Chez les rejetons des milieux les plus aiss, il fut montr que
le taux de russite chutait de faon monotone en fonction du degr
d'exposition, jusqu' atteindre un maximum de 8 o/o lorsque taient
compars petits ( < 1 h/jour) et gros (= 4 h/jour) usagers. l'inverse, chez les
sujets les plus dfavoriss, il fut tabli que les niveaux d'accomplissement
restaient stables tant que l'exposition journalire n'atteignait pas 4 heures.
Au-del de ce seuil, la courbe commenait s'affaisser pour atteindre un
dficit plafond de 2 o/o ( < 1 h/jour versus = 4 h/jour). Pour expliquer ces
donnes, on peut suggrer que la tlvision altre le dveloppement cognitif
des enfants en substituant des pratiques fonctionnellement pauvres des
expriences intellectuellement formatrices. Dans la mesure o ces dernires
sont plus accessibles aux sujets socialement favoriss, il apparat normal que
ceux-ci soient les plus touchs. En d'autres termes, le rle de la tlvision
dpend de ce qui est dplac. Quand elle apporte l'exprience de l'enfant
des stimuli et informations ducativement quivalents ou suprieurs ceux
de l'environnement, son effet est positif ou nul. Quand elle choue galer
l'environnement son effet est ngatif
429

Depuis leur recueil, il y a prs de 30 ans, les donnes prcdentes ont t
largement confirmes
430
-
434
Cette remarquable stabilit aurait pu fournir les
bases d'un solide consensus. Il n'en fut rien, bien au contraire. la profusion
des vidences rpondit le foisonnement des polmiques. Trois points furent
particulirement dbattus : (1) les effets observs ne concernent que les
' Ibid
95
La tl touffe l' intelligence
emissions rcratives, pas les programmes ddis dits ducatifs ; (2) le lien
entre tlvision et performance scolaire n'est pas causal, il traduit simplement
le fait que les enfants en chec scolaire ont plus tendance regarder la
tlvision que les autres ; (3) les effets observs sont tellement faibles qu'ils
peuvent sans risque tre ngligs. Des allgations distractives dont il n'est
gure difficile de rfuter la pertinence.
Commenons par l'objection de contenu. Celle-ci pche deux niveaux.
Premirement, les enfants concentrent l'crasante majorit de leur temps
audiovisuel sur les missions rcratives
435
Ils ne s'exposent aux programmes
dits ducatifs qu' titre marginal. Difficile d'imaginer ds lors que ces
programmes puissent avoir une influence notable sur le dveloppement
intellectuel. Deuximement, mme si l'on admet de faon axiomatique que
certaines productions possdent un potentiel formateur, on peut s'interroger
sur la capacit de ces productions toucher un large public. Il est dj difficile
un instituteur de cours prparatoire de nourrir avec fruit l'intelligence de
25 gosses de 6 ans issus de milieux grossirement homognes, alors imaginez
combien il peut tre impossible une mission singulire de fertiliser
notablement la cervelle de plusieurs millions de gamins d'ges variables et
d'origines sociales disparates. Le formatage par le bas des contenus dessine
seul un compromis acceptable en vertu du sacro-saint principe de plus petite
intelligence commune
435
En accord avec cette assertion, il est largement admis
que l'effet positif des missions dites ducatives se concentre (quand il
point) sur les enfants les moins favoriss socialement
433
,4
36
Les rejetons de
classes moyennes et suprieures ne gagnent rien au jeu, sinon sans doute un
intense gaspillage de temps, d'intelligence et d'argent. Comme le dit Manon,
6 ans, fan de Dora et grande consommatrice de produits drivs (dont
chaussures, trousse, tee-shirt, robe, barrettes, cartable, trottinette, poupe,
DVD, gourde, casquette, yoghourts... et autres sans doute) : Maman, j'ai
tout bien rpondu Dora. >>
Au-del du problme des contenus, surgit la dure preuve de causalit.
Celle-ci propose un renversement factoriel. Ce ne serait pas la tlvision qui
ferait baisser les performances scolaires, mais bien l'existence de difficults
scolaires qui pousserait l'enfant vers la tlvision. L'argument est caduc pour
au moins quatre raisons. Premirement, l'tude NoTel et les donnes SAT
montrent clairement que l'association TV/performances chemine, au moins
partiellement, depuis la tlvision vers le champ scolaire (cf. supra).
96
TV Lobotomie
Deuximement, lorsque le temps d'exposition audiovisuelle est rduit, les
performances scolaires et cognitives des lves s' amliorent prestement, aussi
bien pour des enfants de cours prparatoire
437
que pour des adolescents du
secondaire
438
Troisimement, des explications comportementales
439
et
biologiques videntes relient causalement l'usage du poste l'altration des
performances acadmiques. Au plan biologique, par exemple, il apparat que
la tlvision agit ngativement sur le temps et la qualit du sommeil
440
-
443
,
ce qui a pour effet de perturber le fonctionnement cognitif
444
et donc en
bout de chane la production scolaire
445
. Quand l'exposition audiovisuelle
est rduite exprimentalement, le sommeil se rgularise
440
.4
46
, ce qui induit
une normalisation du fonctionnement cognitif
444
et ultimement une
optimisation de la performance acadmique
445
Quatrimement, des
recherches longitudinales ont permis d'tablir l'existence d'effets lointains
peu compatibles avec les thses de causalits inverses. Prcisons pour viter
toute ambigut que ces recherches reposent sur des procdures statistiques
relativement complexes permettant d'identifier l'influence du facteur
audiovisuel, indpendamment de la contribution d'autres covariables
potentiellement agissantes (ge, sexe, statut socio-conomique, QI, nombre
de frres et surs, niveau d'ducation des parents, niveau scolaire au dbut
de l'tude, etcY. En d'autres termes, grce des traitements numriques
adapts, le rle du facteur audiovisuel peut tre isol et, en quelque sorte,
extrait de l'influence des autres facteurs causaux. Ce type d'approche a
rcemment permis de montrer qu' une forte consommation audiovisuelle en
fin de maternelle prdisait des difficults en lecture l'entre en CM2
447

Cette conclusion rejoint les rsultats d'une autre tude ayant tabli
l'existence d'une relation significative entre le nombre d'heures passes
devant le poste avant 3 ans et la russite des tests standardiss de lecture et
de mmoire 6-7 ans
233
La mme relation ngative a t identifie entre le
niveau d'exposition tlvisuelle enregistr 29 mois et les aptitudes
mathmatiques dmontres 10 ans
448
Dans un autre travail
particulirement impressionnant, prs de 1 000 individus furent suivis sur
une dure de 21 ans
96
Il fut alors montr que l'amplitude de la
consommation tlvisuelle infantile (5-11 ans) tait significativement
associe la probabilit d'obtention d'un titre universitaire l'ge adulte. Un
; Voir noce p. 24.
97
La tl touffe l' intelligence
travail comparable men sur prs de 700 familles montra une relation
similaire entre consommation tlvisuelle adolescente (14 ans) et probabilit
de possder un diplme post-baccalaurat 33 ans
438
. L encore, les
substrats biologiques plausibles ne manquent pas pour expliquer ces
phnomnes. Par exemple, il est tabli que l'usage de la tlvision altre
lourdement le dploiement du langage
128
'
129

131

133
, le dveloppement de
l'intelligence formelle
406
.4
49
et le temps consacr au travail scolaire
192

199
.4
38
,4
50

Un ensemble de handicaps qui aboutit de facto borner l'horizon
acadmique. Nous aurons l'occasion de revenir en dtail sur ces points.
Aprs les questions de contenu et de causalit, vient le sujet des
amplitudes. L'hypothse alors dfendue est assez simple : il existe bien un
lien causal significatif entre consommation audiovisuelle et performance
scolaire, mais celui-ci est tellement faible qu'il frise le ridicule
430

434
.4
51
Pour
frquent qu'il soit, ce propos n'en est pas moins lourdement fallacieux. Sa
principale insuffisance renvoie la notion mme de faiblesse . En effet,
peut-on dire qu'une influence est faible lorsque des enfants de 8 ans n'ayant
pas de tlvision dans leur chambre prsentent, par rapport leurs
congnres quips, aprs prise en compte d'un grand nombre de covariables
potentielles (niveau d'ducation des parents, langue parle la maison, sexe,
ge de l'enfant, etc.), des performances suprieures de 21 o/o en lecture, 26 o/o
en comptence verbale et 34 o/o en mathmatiques
200
? Ce dernier chiffre
signifie, pour rester concret, que les moyennes sur 20 de 2 enfants identiques
en rous points s'tabliront 9 et 12 selon qu'une tlvision sera ou non
prsente dans leur chambre. Cet effet rejoint les conclusions d'un travail
rcent ayant permis de montrer, aprs prise en compte l aussi d'un large
spectre de covariables potentielles, que chaque heure de tlvision
supplmentaire consomme 2,5 ans se traduisait par une chute de 6 o/o des
comptences mathmatiques de l'enfant 10 ans
448
Toujours sur le mme
sujet, peut-on soutenir qu'un effet est marginal lorsque l'addition ou la
soustraction quotidienne d'une heure de tlvision peut, aprs contrle pour
une large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et
personnelles, multiplier ou diviser par 2 les risques d'chec scolaire ? Pour
dmontrer ce point, une tude a rcemment analys les rsultats acadmiques
de collgiens de 16 ans
438
Parmi les participants qui prsentaient 14 ans
une consommation raisonnable(< 2 h/jour), ceux qui avaient en 2 ans rduit
de 1 heure leur temps d'usage avaient aussi rduit de 50 o/o leurs chances de
98
TV Lobotomie
se retrouver en chec scolaire (redoublement, notes dans la gamme des E-F,
sortie du systme acadmique). Sans surprise, les sujets qui avaient amplifi
de 1 heure leur temps d'usage avaient enregistr, pour leur part, un
doublement du facteur de risque. Dans un registre similaire, peut-on
affirmer que seuls les psychopathes en mal de reconnaissance mdiatique
s'inquitent de la question audiovisuelle, quand il est dmontr, aprs
ajustement pour le QI et le sexe, que chaque heure de tlvision consomme
quotidiennement, en semaine, lorsque l'enfant est l'cole primaire, accrot
de 43 % la probabilit de voir ce dernier quitter un jour le systme scolaire
sans la moindre qualification
96
? Lorsque sont pris en compte, outre le sexe
et le QI, le statut socio-conomique de la famille et l'existence potentielle de
troubles prcoces du comportement chez l'enfant, cette valeur de probabilit
diminue lgrement, tout en restant faramineuse (34 %). Sur le fond, si
toutes ces valeurs se rvlent aussi imposantes (et infiniment plus
importantes que celles obtenues dans les larges tudes pidmiologiques
dcrites au dbut de la prsente section), c'est parce que l'approche
longitudinale qui les a engendres permet, en suivant obstinment un mme
groupe d'individus sur une longue priode de vie, de cumuler les effets
dltres du poste. Cet attribut cumulatif chappe par dfinition aux travaux
classiques dont la dmarche consiste essentiellement mesurer le lien entre
exposition audiovisuelle et performance scolaire un instant donn (par
exemple 15 ans). En ne considrant qu'un petit bout de l'quation, ces
travaux, largement cits en support de la thse d'innocuit du poste,
minimisent dangereusement les effets dltres de la tlvision;. Les
' Pour que l'influence des usages prcoces ( :5 5-10 ans) se rpercute parfaitement sur la performance
scolaire des enfants de 12, 15 ou 18 ans, il faudrait que la consommation audiovisuelle prcoce condi-
tionne intgralement les usages ultrieurs. Or, ce n' est pas le cas. Le lien entre expositions initiales et
tardives est significatif (cf. chapitre 11), mais pas plnier. Sa force reste, pour une part, soumise aux
alas de l'existence. Par exemple, il apparat probable que la consommation audiovisuelle d'un adoles-
cent s'orientera la hausse si celui-ci voit soudain atterrir dans sa chambre l'ancienne tlvision fami-
liale. De mme, il est vraisemblable que certains enfants soumis trs tt une forte exposition
cathodique verront leur usage se rduire ultrieurement si une passion pour le tennis, le foot ou le
thtre vient clairer leur existence. Cela signifie qu' une fraction des gros consommateurs prcoces
pourra se transformer en consommateurs moyens 15 ans et qu' l'inverse une fraction des consom-
mateurs prcoces moyens pourra se transformer en gros ou petits consommateurs 15 ans. Ce brassage
partiel conduira garer, au cours du temps, une partie de l'influence des expositions audiovisuelles
initiales. Cela se traduira mcaniquement, pour des tudes ponctuelles menes 12, 15 ou 18 ans, par
une sous-valuation importante des effets de la tlvision sur les rsultats scolaires.
99
La tl touffe l'intelligence
estimations longitudinales sont infiniment plus fiables. Malheureusement,
elles restent rares. Il est en effet coteux et compliqu de suivre, sans les
perdre, plusieurs centaines d'individus pendant prs d'un quart de sicle !
Ainsi, il existe incontestablement un lien causal fort entre exposition
tlvisuelle et performances scolaires. Sur le fond, cela n'est gure surprenant
tant il semble tabli que la tlvision altre en profondeur plusieurs piliers
de la russite acadmique. Diligence, intelligence, lecture, langage, attention
et imagination ne sortent pas indemnes du courant cathodique. Celui-ci
s'avre d'autant plus vigoureux qu'il procde, comme nous allons le voir,
selon des voies multiples et additives. Le poste est un voleur de temps. Il est
aussi une cause d'isolement social, une source de paresse intellectuelle, un
agent de strilit cognitive et un vecteur de dstructuration psychique.
l'heure o les parents dpensent des sommes faramineuses en cours de
soutien pour assurer la russite scolaire de leurs gamins
452
-
456
, on peut
s'tonner de l'impunit accorde Dame Tlvision. trange schizophrnie
qui exige une ducation d'excellence et livre nos enfants aux contenus
mdiatiques les plus dbilitants.
Effort, intelligence, lecture, langage, attention, imagination.
Tous sont frapps
L'autodiscipline, conue comme capacit faire passer le ncessaire avant
l'agrable, constitue un facteur central de la russite acadmique
457
Cette
ralit, assurment triviale, se retrouve notamment dans le champ des
devoirs
458
-
460
Or, en ce domaine, la tlvision a tendance corroder
srieusement l'ardeur de nos enfants. Les premires tudes furent ralises
dans les annes cinquante. cette poque, le petit cran entamait seulement
son uvre colonisatrice et les chercheurs pouvaient encore construire des
groupes exprimentaux identiques quant leurs caractristiques sociod-
mographiques, mais diffrents du point de vue de leur quipement
audiovisuel. Cette dmarche permettait de mesurer l'impact de la tlvision
100
TV Lobotomie
toutes choses tant maintenues gales par ailleurs i et donc de se
prononcer sans ambigut sur l'orientation des chanes causales. Les donnes
montrrent que le petit cran dtournait son profit une part substantielle
du temps normalement consacr la ralisation des devoirs
461
.4
62
. Une tude
ralise Boston sur des 4-17 ans rvla, par exemple, que 54 % des coliers
vivant dans un foyer quip s'taient abstenus de tout travail le jour
prcdant leur rencontre avec l'exprimentateur. Le pourcentage n'tait que
de 43 % pour les lves vivant dans des familles sans poste. En semaine, le
temps moyen consacr quotidiennement aux devoirs chutait de 20% lorsque
la tlvision tait accessible (41 minutes versus 51 minutes). Le pourcentage
affichait 80 % les jours de week-end (7 minutes versus 34 minutes)
463
Des
valeurs exorbitantes, surtout si l'on considre que l'offre audiovisuelle se
limitait deux chanes gnralistes au moment de l'tude. Des valeurs que
la multiplication des offres et des canaux n'a pas contribu roder. Au
contraire. Aujourd'hui, aprs un demi-sicle de recherches, l'action dltre
du poste sur les devoirs ne fait plus gure de doute
132

192

199

245

438

450
.4
64
Selon
la dernire tude en date, chaque heure consacre, en semaine, la tlvision,
dpouille le temps consacr aux devoirs de 14 % (4-6 ans) 18 %
(9-12 ans)
132
Si l'on considre que la moyenne d'exposition quotidienne au
poste se situe juste au-dessus des 2 heures pour les 4-14 ans
146
, cela implique
une amputation nette de 28 % 36 %. Forte de ce constat, Christine a revu
la baisse ses prtentions d'institutrice de la vieille cole>>. Notre
enseignante dissocie dsormais devoirs obligatoires (pas plus de 8-10 minutes
par jour) et exercices facultatifs (de 15 20 minutes). Avant, aime-t-elle
expliquer, je ne distinguais jamais, je donnais les devoirs et basta, mais
maintenant les parents se plaignent de plus en plus agressivement. Ils me
disent que c'est trop, que les enfants n'ont pas le temps de faire leurs devoirs,
que la charge de travail est trop lourde et que les textes officiels interdisent
de toute faon les devoirs - c'est leur grand truc a les textes officiels. Alors
depuis 3 ans, je donne une bricole pour la forme et le reste sous l'annotation
"facultatif'. Seuls 4 ou 5 lves font tout de manire rgulire. Les autres
n'ont "pas eu le temps", ce qui ne les empche pas de passer la rcration
parler de toutes les missions dbiles qu'ils ont ingurgites la veille la tl.
C'est vraiment un dsastre. L'an pass, une collgue a essay de remplacer
; Selon la formule canoniquement utilise par les statisticiens.
101
La tl touffe l'intelligence
une partie des devoirs par une dizaine de minutes de lecture. Elle donnait
deux soirs par semaine un petit texte ludique aux enfants. De retour en
classe, ceux-ci ne l'avaient videmment pas lu. Ils etaient par contre
incollables sur les ultimes rebondissements de Secret Story et le dernier
pisode des Experts.
Cette dernire observation n'est malheureusement gure surprenante. Elle
ne fait que reflter la progressive supplantation, depuis 40 ans, du livre par
le poste. Selon les termes d' une analyse publie en 2007 par le trs officiel
Dpartement des tudes de la prospective et des statistiques (DEPS),
l'analyse rtrospective [ ... ] mene sur une dizaine de pratiques culturelles
et mdiatiques confirme la nature gnrationnelle de la plupart des
volutions constates depuis le dbut des annes soixante-dix : qu' il s'agisse
de la progression de la culture de l'cran, de la gnralisation de l'coute de
musique enregistre ou de la baisse de la lecture de quotidiens ou de livres,
chaque fois les changements ont t initis par une gnration nouvelle,
avant d'tre poursuivis et amplifis par les suivantes
465
Les chiffres
montrent notamment que la proportion d'individus de 15 24 ans lisant
rgulirement le journal ou consommant 20 livres par an a flchi de prs de
50 o/o en un quart de sicle (livres: 33 o/o 17 o/o; journaux: 30 o/o 18 o/o).
Sur la mme priode, le nombre de spectateurs consacrant au moins 3 heures
par jour la tl s' est envol de plus d'un tiers (24 o/o 32 o/o). Ces
transformations ont touch tous les groupes sociaux, avec toutefois une
prdilection pour les milieux favoriss qui voient s'roder lentement leur
apptence historique pour l'crit. Des rsultats en tous points similaires ont
t obtenus aux tats-Unis
12

Au-del de ces vidences statistiques, l'action dltre de la tlvision sur la
lecture a t largement valide par la recherche acadmique. Celle-ci a permis
de montrer que si l'on connecte une ville au poste, l'ensemble de la population
voit son temps de lecture s'effondrer dans des proportions considrables,
frisant souvent les 50 o/o
462

463
.4
66
Cette tendance affecte jusqu'au
fonctionnement des bibliothques qui subissent, suite l'arrive du petit
cran, une diminution drastique de frquentation, avec pour consquence un
affaissement de plus de 20 o/o du nombre de livres emprunts par an et par
habitant
467
Cette rduction s'applique dans des proportions similaires aux
livres gnraux et de jeunesse. Toutefois, si des mesures coercitives sont prises
pour limiter la consommation audiovisuelle des enfants, le temps consacr la
102
TV Lobotomie
lecture remonte prestement
29
.4
37
.4
68
Ce rsultat se retrouve pleinement dans
plusieurs tudes rcentes montrant que plus un enfant regarde la tlvision et
moins il lit
185

199

243

245

246
,4
47
.4
50
.4
64
.4
69
Un travail ralis par l'quipe d'Elizabeth
Vandewater illustre joliment ce point sur la base d'un protocole exprimental
plutt astucieux
470
Les auteurs se sont en effet intresss, non aux temps
d'exposition individuels, mais aux foyers dans lesquels la tl est presque
toujours allume, indpendamment du fait que quelqu'un la regarde ou non.
Le poste reprsente alors, selon les adultes, une compagnie , une
prsence, comme si le silence tait source d'une intolrable angoisse. Ainsi,
nous confie par exemple cette maman d'un enfant de moins de 3 ans : Je la
laisse tout le temps allume. J'ai besoin du bruit.
185
Pour cette autre femme,
mre elle aussi d'un rejeton d'ge prscolaire, [la tlvision] marche tout le
temps, principalement parce que mon mari aime l'allumer et s'en aller. Elle
est juste allume. C'est du bruit de fond
185
Un bruit pour le moins
rpandu, puisqu'il colonise prs de 40 o/o des demeures
470
En d'autres termes,
dans 4 foyers sur 10, le poste est quasiment toujours actif, ne serait-ce qu'en
arrire-plan, ce qui n'est gure surprenant lorsque l'on sait, par exemple, que
44 % des Franais de plus de 15 ans dclarent allumer la tl immdiatement
lorsqu'ils rentrent chez eux
471
Les enfants subissent alors un bombardement
constant de sons et d'images. Cela n'est pas sans consquence sur la lecture. Il
apparat en effet, aprs prise en compte d'un grand nombre de covariables
sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ducation des parents,
revenus, structure familiale, ethnicit, etc.), que les gamins soumis
l'omniprsence audiovisuelle ont 3 fois plus de chances de ne pas savoir lire
la sortie du cours prparatoire
470
! Ce dficit se comprend aisment si l'on
considre qu'un flux cathodique permanent multiplie quasiment par 2 la
consommation audiovisuelle journalire des enfants de 5-6 ans (52 minutes
versus 94 minutes), tout en diminuant de presque 30 o/o leur temps de lecture
(49 minutes versus 35 minutes). Un sacr handicap l'ge o l'on apprend
lire! Un handicap d'autant plus important qu'il est prcd d'un lourd dficit
de familiarisation. En effet, lorsque le poste sature de sa prsence l'espace
familial, les enfants de 3-4 ans passent chaque jour substantiellement moins
de temps avec des livres (43 minutes versus 34 minutes), non seulement par
eux-mmes mais aussi en compagnie de leurs parents
470
'
472
Or ce rapport
prcoce l'crit joue un rle primordial dans l'apprentissage de la lecture
473

103
la tl touffe l'intelligence
Cela tant dit, reconnaissons qu'il faudrait nos enfants un cerveau
passablement drang pour prfrer le livre au poste, au moins durant les
premires annes de formation. En effet, la lecture demande un effort
intellectuel bien plus intense que la tlvision. Plusieurs tudes ont
notamment montr que l'crit imposait par rapport cette dernire une
taxation accrue des ressources crbrales
474
-
476
, avec pour consquence un
sentiment exacerb de pnibilit
29
'
169

477
Un sondage effectu, aux
tats-Unis, auprs de 500 lves du primaire, a d'ailleurs rvl que ces
derniers prfraient tous la tlvision la lecture, quelle que soit la nature
des programmes proposs
29
Ce plbiscite, proprement stalinien, dmontre
quel point la lecture peut, pour nos enfants, paratre rbarbative et
dplaisante. Il faut dire, et tous les spcialistes s'accordent le reconnatre,
que le chemin qui mne au livre n'a rien d'une sincure
29

54

65

81

324
Charlotte
pourrait en tmoigner du haut de ses 9 ans. La demoiselle est trs bonne
lve et, au sens le plus mcaniste du terme, excellente lectrice. Aucun signe
n'chappe sa sagacit. Cependant, mme les livres les plus simples de la
fameuse Bibliothque rose restent, pour son jeune esprit, un challenge
redoutable. Fantmette contre le gant en est un bon exemple
478
Ce texte,
thoriquement destin aux 8-9 ans, renvoie bien souvent Charlotte au
dictionnaire. Quand la dfinition fournie par ce dernier s'avre
comprhensible, tout va bien. Dans le cas contraire, il faut remonter la pelote
des mots et/ou solliciter les lumires parentales. En bout de chane, la
comprhension du plus petit des paragraphes peut parfois ncessiter 20
30 minutes d'un labeur acharn. Cela n'a rien de scandaleux, si l'on admet
que l'crit est un espace spcifique dont il faut apprivoiser la syntaxe et le
lexique. Mme un modeste Fantmette regorge d' expressions droutantes et
bien peu familires de l'univers oral : amateur de missel, quintessence
de leurs effluves subtils , chasseurs nophytes , cynocphales au facis
prognathe, cailloux qui parsment les abords des ruines , articles
ahurissants, remplit une timbale, cours de grammaire assez
soporifique , niveler le terre-plein , bestioles ariennes, dont seul un
entomologiste aurait pu dire le nom , campagnard entre deux ges ,
confrence sur la manire de manier la houe , joueurs clops ,
Gargantua, qui se battait contre Picrochole , etc.
478
. Des exemples qui
montrent bien, je crois, que s'il faut normment de mots pour lire
479
, il faut
aussi lire normment pour acqurir plus que les termes du quotidien
65
Cela
104
TV lobotomie
tant dit, il convient sans doute de prectser ici clairement que toutes les
lectures ne sauraient se valoir d'un strict point de vue ducatif. Je trouve
incroyablement fallacieux l'argument selon lequel il ne serait pas grave que
les enfants lisent moins de livres qu'avant, parce qu'ils se rattrapent
largement sur les bandes dessines, les magazines people, les blogs et les
man gas
480
C'est se demander si les tenants de cette incroyable thorie
compensatoire ont dj lu Voici, Closer, le blog de ma nice, DragonBall ou
Naruto. Prenez Voici, par exemple. Pour les besoins du prsent ouvrage, j'ai
dcid d'acheter l'exemplaire de la semaine
481
Je ne m'attendais pas de la
grande littrature, mais je ne pensais pas non plus devoir affronter un tel
Waterloo grammatical! En fait je n'ai parcouru qu'une simple page
481
Cela
s'est rvl amplement suffisant mon dification. J'ai dbut par le petit
encart, droite. Un certain Jonathan expliquait, philosophe, que se marier
implique seulement de vivre sous le mme toi [adieu mon t] . Au pire,
ajoutait le jeune homme, je reprendrais [s compris] un job alimentaire. >>
Dans l'article adjacent, sa consur milie affirmait avoir les mme [au
singulier c'est tellement plus raisonnable] dlires que son copain Lo. Peu
de chose au regard de Romain, Cindy et Angie qui auraient, eux, pris pas
mal de bons [au pluriel c'est tellement meilleur] temps dans les toilettes.
De toute faon, milie savait que son ex tait dsormais avec Vanessa.
J'tais morte de rire en voyant les photos de tous les deux au milieu des
feuilles mortes. Avec ce genre d'histoire, cette rigueur syntaxique et ce nec
plus ultra orthographique, nos ados sont incontestablement en de bonnes
mains. Une issue ct mangas? Pour le savoir, je me suis rendu chez Decitre
Lyon. Le jugement d'une vendeuse, aussi charmante qu'enthousiaste, se
rvla sans appel : Naruto ! C'est la bible, vous allez vous rgaler. En guise
de rgalade, j'ai surtout rencontr les affres d'un ineffable ennui.
Heureusement, Charlotte se montra beaucoup plus enthousiaste. Elle avala
l'histoire avec voracit. Il faut dire que son voyage au pays de Naruto s'opra
sans dictionnaire ni secours extrieur. Une prouesse que l'on peut aisment
expliquer l'aide d'un petit passage slectionn au bon vouloir du Sieur
Hasardi: Fwam. Shuuuf. Tchak. Slash. Svaf. Hung. Shrap. Ce n'est qu'une
illusion! Je peux surmonter la douleur! ... ! Slap. Slap. Slap. Zrax. Zrax.
Zrax. Gwaaaah !!! Hung !!! Stak. La dernire fois je n'ai pas pu en finir avec
; T oralit du texte compris entre les pages 119 et 125
482

105
La tl touffe l'intelligence
toi ... Gatch. Wooo! Stack. J'avais confiance en toi ... Pourquoi n'as-tu pas
arrt Sasuke? Zouip. Wooop !!! Wooo. Je comptais pourtant sur toi ... Tu
m'as profondment du ... Tu n'as mme pas t fichu de protger ton
ami ... Toujours toi qui as droit au bonheur. .. Kshik. C'est toujours toi qui
profites de tout ... Hh ... Hh ... Hh ... Hh ... Hng ... Hh ... Hh ... Hh ... ! ...
Je ... a va Naruto ? Il ne se limite pas au Djursu ... Tu as subi une attaque
de Genjutsu;... Mais c'est fini . .. Bon, on va passer aux choses srieuses !
Tiens-toi prt Naruto !.
482
Difficile de prtendre que ce genre de texte peut
nourrir le langage et remplacer les cynocphales au facis prognathe ou autres
amateurs de missel de cette brave Fantmette! Lire Naruto est sans aucun
doute digne, louable et respectable. Il est possible que ce type d'uvre
nourrisse l'imaginaire et l'onirisme du chaland. Il n'en reste pas moins que
Naruto et ses affids ne feront jamais d'un enfant un lecteur aguerri.
D'ailleurs, au point o nous en sommes, peut-tre serait-il bon de dire un
mot de ces vigoureux lans post-soixante-huitards selon lesquels il ne faudrait
surtout pas brusquer nos malheureuses ttes blondes afin d'viter
d'irrversibles traumatismes. Ne les obligez pas lire implorait, par
exemple, il y a peu de temps, un dossier du mensuel Psychologies magazine
480

Selon les termes de ce dossier, Franoise Dolto la premire estimait qu'il
n'tait pas essentiel de lire avant l'ge adulte . Par ailleurs, certains enfants
dtestent la lecture parce qu'ils gardent un souvenir pnible de son
apprentissage. Il est vrai, je l'admets, que sans apprentissage, le souvenir ne
risque pas d'tre bien douloureux. Cela tant dit, esprer qu'un enfant
avalera de lui-mme la potion saumtre qui fait d'un dchiffreur un lecteur
me semble lgrement optimiste, surtout si la tlvision s'agite dans la
maison. l'vidence, il est bien plus engageant, aux ges o l'on apprend
lire, de s'avachir devant Secret Story que de suer sur Fantmette. Or, sans
apprentissage prcoce, il n'existe pas d'avenir possible au cur du monde
crit. En contradiction avec les affirmations prtes Mme Dolto, un rcent
rapport de l'Insee a ainsi montr que la pratique de la lecture l'ge adulte
trouve ses racines dans l'enfance. Le fait d'avoir lu ne serait-ce
qu'occasionnellement pendant l'enfance augmente fortement la probabilit
de lire l'ge adulte. En outre, plus la pratique tait rgulire, plus il est
i Charlotte ne sembla pas dstabilise par ces mots (Djutsu, Genjutsu). C'est comme du taekwondo,
m'a-t-elle dit.
106
TV Lobotomie
probable d'en avoir conserv le got. Lorsque de surcrot les parents
discutaient avec l'enfant de ses lectures, ce dernier est quasi assur de devenir
un adulte lecteur
483
On oblige les enfants manger proprement, prendre
des douches rgulirement, suivre en public certaines rgles de
comportement, se lever le matin pour aller l'cole, faire du sport le
mercredi, ne pas traverser au feu rouge, mais on ne pourrait les astreindre
lire un peu ? En quoi diantre serait-il scandaleux de voler ne serait-ce que
30 minutes quotidiennes la tl pour l'octroyer au livre ? 30 minutes, cela
ne reprsente mme pas le quart du temps de cerveau offert chaque jour par
nos enfants TF1, M6, France 2 et affids
435
Pourtant l'ide a du mal
passer. T'es quand mme srieusement facho m'a, par exemple, affirm
Annie, juste avant que sa fille de 17 ans ne m'assne un irrvocable :
Putain, t'es grave dans la prhistoire. Une affirmation somme toute assez
proche des positions de Serge Tisseron se flicitant de l'abandon des
mthodes coercitives et dclarant lyriquement que ceux qui n'ont pas une
relation privilgie au verbal et l'acoustique ne se trouvent plus obligs,
comme par le pass, d'apprendre de force dans la peur et les larmes [sic]. Ils
se dtournent donc de ces formes d'apprentissage qui ne leur ont jamais
correspondu, et auxquelles ils ne se pliaient jusqu'ici que par crainte d'tre
punis. C'est pourquoi ceux qui rvent de rtablir des mthodes plus
contraignantes pour apprendre aux enfants la lecture et l'criture feraient
bien d'y rflchir deux fois. Les temps ont chang ! Les enfants qui ont une
relation privilgie aux images ne sont plus prts aujourd'hui y renoncer
aussi facilement que par le pass, dans la mesure o l'environnement
audiovisuelles y confirme chaque jour
34
Pauvre jeunesse maltraite, vivant
dans la peur et les larmes, geignant sur ses cahiers, assomme d'un labeur
surhumain. C'est se demander comment j'ai pu pendant si longtemps
chapper aux tourments de la honte, comment j'ai pu sans broncher
supporter l'image infamante de cette pauvre Charlotte enchane ses livres,
tel le forat sa galre. Malheureuse enfant, livre ainsi au joug barbare
d'immondes Thnardier de la lecture. Sa vie serait tellement plus heureuse et
aboutie avec TF1 en mode intraveineux !
Peut-tre devrions-nous envisager de rmunrer la demoiselle en deniers
sonnants et trbuchants pour donner quelque humanit sa terrible preuve.
Aprs tout, la mode n'est-elle pas payer les lves pour qu'ils acceptent de
107
La tl touffe l'intelligence
se rendre l'colei? Pour dsesprante qu'elle paraisse, cette proposition se
rvle, quand on y rflchit, en parfaite harmonie avec les incidences
dsastreuses du gavage cathodique que nous faisons subir chaque jour nos
enfants. En effet, la tlvision conditionne littralement ces derniers
l'immdiatet. Il ne faut que quelques instants au plus navrant crtin pour
devenir une star et occuper la Une des magazines people. Un QI de
blaireau suffit comprendre, sans effort ni dlai, 99,9 o/o des missions du
PAFii. Un dluge d'injonctions publicitaires, largement subliminales,
imprgne irrvocablement nos cerveaux disponibles>> d' un modle de
bonheur non diffr, bas sur l'accs instantan aux biens les plus divers. Les
termes d'un rapport rdig, pour le ministre de la Sant, par le Collectif
interassociatif enfance et mdia (CIEM) sont ce titre difiants. Aprs avoir
stigmatis l'incapacit du corps social prendre la mesure du rle des
mdias dans le dveloppement des jeunes et la construction de leur
identit , les auteurs concluent sans dtour que la tlvision fonctionne sur
des valeurs souvent opposes celles de l'cole : promotion de la russite
spectaculaire sans efforts, promotion de l'exposition de l'intimit,
fonctionnement dans l'instantan et la satisfaction immdiate>>
59
Ces maux,
nombre d'enseignants les dnoncent ouvertement travers la ferme
stigmatisation d'une gnration qui aurait perdu le got et le pouvoir
d'apprendre
488
.4
89
Les jeunes, nous dit par exemple Natacha Polony, ne
sont pas prts [ ... ] accepter avec humilit le temps ncessaire
l'apprentissage, temps qui n'est gnralement pas celui de la jouissance et de
l'panouissement>>
81
Ce qui fait de la tlvision l'ennemi public (ou priv)
numro 1 de l'ducation, poursuit Alain Bentolila, c'est qu'elle parvient
dissuader les enfants et leurs parents de toute vellit de curiosit et de
conqute en rendant ce qui n'est pas dj vu et connu indigne de leur
ambition intellectuelle. >>
54
L'habitude de "zapper" sur la tlcommande,
renchrit Vronique Bouzou, de regarder passivement des missions qui ne
requirent aucune qualit intellectuelle s'est faite au dtriment des leons
apprendre ou des devoirs faire la maison. De plus en plus d'adolescents
i En France, on peut remporter des voyages, des heures de conduite ou des places pour aller voir un
match de foot. Aux tats-Unis, c'est plus direct. Dans certains collges, un adolescent accomodanr
peut esprer gagner 50 $ par semaine. Dans le primaire, une dicte sans faute peur valoir jusqu' 25 $.
En Angleterre, c'est jusqu' 30 f. par semaine de prsence
484

487
.
ii Paysage Audiovisuel Franais.
108
TV Lobotomie
ne parviennent pas rester concentrs plus de quelques minutes sur un texte
crit ni sur un quelconque raisonnement.
41
On nous dresse vouloir
tout, tout de suite et sans effort, prcise pour sa part Sbastien Clerc. C'est
ce qu'on peut appeler le syndrome du zapping, car la tlvision est (avec la
console de jeux et Internet) l'organe de propagande de base pour cette
frnsie [ ... ] On en reste la jouissance immdiate, le plaisir diffr
n'intresse plus. Ainsi habitue ne plus perdre de temps avec une
information qui ne soit pas frappante ou trs excitante, une partie de notre
jeunesse se rend de moins en moins disponible pour l'acquisition lente et
progressive de connaissances abstraites [ ... ] Seule l'ducation peut faire
entendre qu'une certaine dose de dplaisir peut conduire un plaisir plus
grand que ceux immdiatement accessibles. Cette prise de conscience
fondamentale passe, qu'on le veuille ou non, par la contrainte.
490
Pour le
dire simplement, rsume Jean-Philippe Testefort, ce dont tmoignent ces
difficults, et qui est ici en jeu, c'est le faible got des lves pour le
savoir
491
De faon intressante, ces affirmations recoupent les rsultats
d'une tude rcente ayant permis d'tablir, aprs prise en compte d'un large
spectre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles,
que plus un enfant regardait la tlvision avant 3 ans et moins il s'impliquait
dans son travail scolaire 10 ans, en termes de participation, d'efforts ou de
curiosit
448
Cette conclusion est compatible avec un solide corpus
exprimental montrant que le petit cran accrot l'impulsivit comporte-
mentale et cognitive des enfants, tout en diminuant leur propension la
persvrance, leur apptence pour les tches intellectuellement exigeantes et
leurs capacits de concentration
29
'
58
'
65
.4
37
.4
50
'
492
-
494
Ce dernier point a t
particulirement bien tudi. Il fut alors montr, par exemple, que les lves
les plus tlphages taient invariablement identifis comme les plus impulsifs
et inattentifs par le corps enseignant
495
.4
96
De la mme manire, il fut tabli
qu'une consommation cathodique prcoce altrait profondment le
dveloppement des fonctions attentionnelles
497
'
498
Une recherche longitu-
dinale publie dans la revue de l'Association amricaine de pdiatrie s'avre,
de ce point de vue, particulirement intressante
499
Plutt que de considrer
la consommation audiovisuelle des enfants de manire syncrtique, les
auteurs distingurent entre les programmes rcratifs contenus faiblement
(Babe, Les Razmoket, Les Pierrafeu) versus fortement (par exemple Le Roi lion,
Vido gag, ou Scooby-Doo) violents. Les rsultats montrrent que chaque
109
La tl touffe l'intelligence
heure de programme non violent aval quotidiennement avant 3 ans
augmentait de prs de 75 % la probabilit d'occurrence de troubles
attentionnels 8 ans, aprs prise en compte d'un large spectre de covariables
sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, sexe, place dans
la fratrie, lieu de rsidence, ducation des parents, stimulation cognitive
prcoce, etc.). Lorsque l'enfant tait confront des contenus violents, le
niveau de risque tait carrment multipli par 2,2! D'autres travaux
confirmrent et tendirent ces rsultats des sujets plus gs, sans distinguer
cependant, dans ce cas, entre contenus de diffrentes natures. Une tude
rvla, par exemple, que chaque heure passe devant le poste entre 5 et
11 ans augmentait de prs de 50 % la probabilit d'apparition de troubles
de l'attention 13 ans, aprs prise en compte d'un grand nombre de
covariables potentielles, dont l'existence d'ventuels dficits attentionnels
initiaux
234
Ce dernier point est extrmement important. Il garantit, en effet,
que l'impact rapport est indpendant des influences antrieures. En d'autres
termes, l'atteinte observe 13 ans ne tient pas compte des dsordres hrits
de la premire enfance. Pour faire simple, on pourrait dire que les impacts
prcoces ( < 3 ans) et tardifs (5-11 ans) ne se recouvrent pas, mais se
cumulent. Ce principe additif s'applique d'ailleurs aussi, malheureusement,
aux influences adolescentes. Selon un travail rcent, chaque heure passe
devant le poste 14 ans augmente de 44 % la probabilit d'apparition de
troubles de l'attention 16 ans, aprs prise en compte, parmi un large
spectre de covariables, des ventuels dficits attentionnels initiaux
438
Pour
ceux qui auraient tendance juger vniels ces effets, peut-tre est-il
intressant de rappeler que les fonctions d'apprentissage et de mmorisation
dpendent directement de l'attention
500
-
503
Lorsque cette dernire est
atteinte, c'est tout le fonctionnement cognitif qui s'avre compromis. Il est
ainsi tabli, pour ne prendre qu'un exemple, que l'existence de troubles
attentionnels 16 ans multiplie par presque 4 les risques d'chec scolaire,
aprs prise en compte d'un grand nombre de covariables potentielles (ge,
sexe, statut socio-conomique, consommation audiovisuelle, etc.)
438
Un
chiffre relativement loign, convenons-en, du champ homopathique !
Depuis plus de 40 ans, nombre d'auteurs ont soulign le rle central des
formats audiovisuels rapides dans l'mergence de troubles attentionnels chez
l'enfant et l'adolescent
65
'
305
'
504
'
505
D'un point de vue thorique, cette ide
110
TV Lobotomie
prend appui sur un large corpus exprimental montrant qu' il existe deux
systmes attentionnels distincts, ports par des circuits neuronaux diffrents et
sollicits de manire soit automatique-exogne soit volontaire-
endogne
503506
-
508
_ L'exposition audiovisuelle aboutirait hypertrophier le
premier de ces systmes, au dtriment du second. Deux processus
complmentaires seraient alors mis en jeu. Premirement, en tant soumis
une succession frntique de squences lapidaires, le cerveau en dveloppement
s'habituerait modifier continuellement ses focalisations cognitives et
engagements intellectuels. Deuximement, en se trouvant confront une
cascade ininterrompue de stimuli racoleurs, l'esprit naissant apprendrait se
reposer sur les sollicitations perceptives externes pour relancer sa vigilance et
maintenir son intrt. Le bien-fond de ces hypothses a rcemment t
confirm par Bermejo Berros, au sein d'un remarquable travail exprimental
ralis chez des enfants de 6 1 0 ans, en rfrence la srie DragonBall Z
264
.
Celle-ci fut slectionne, non pour son intrt fictionnel, mais pour sa capacit
concentrer (si je puis dire) toutes les ficelles captatives du mtier : variations
sonores, flashes visuels, changements de plans, multiplication des angles de
vues, sons aigus, enchevtrement rapide des squences narratives, etc. Aprs
avoir analys en dtaille niveau d'attention et de comprhension des enfants
plusieurs pisodes de la srie, Bermejo Berros montre clairement l'incroyable
pouvoir de sidration de cette dernire et il conclut au rle dvastateur de ce
genre de programmes sur l'organisation de la pense. Selon les termes mmes
de ce chercheur, tant donn [que l'enfant] n'a pas compris les relations
internes entres les lments de l'intrigue du rcit qu'il a vu la tlvision, et
qu'il ne sait pas non plus situer dans le temps et dans l'espace les faits qui
surviennent, ni leurs causes, il s'habitue "penser horizontalement". Cela veut
dire qu'il se limite un raisonnement par contigut et par analogie et lorsque
les enfants ne comprennent pas la structure verticale du rcit, ils finissent par
donner une plus grande importance, non pas aux faits qui structurent
l'intrigue, mais aux traits formels qui ont une saillance perceptive, mme s'ils
ne sont pas importants pour cette intrigue [ ... ] Leur pense, avec une telle
influence, finit par s'alimenter uniquement de ce qui est immdiat, rapide. [ ... ]
Ils construisent ainsi un monde de pense de l'immdiatet, dpendant de la
perception et de l'motion pures, qui leur servira de peu, par exemple, dans de
nombreuses tches scolaires qui requirent prcisment de dpasser la
perception et d'utiliser la pense verticale. En dfinitive, les sries [comme
111
La tl touffe l'intelligence
DragonBall ZJ, de plus en plus prsentes dans la tlvision actuelle, conduisent
disloquer la pense de l'enfant dans la mesure o elles ne contribuent pas
construire de faon adquate ses structures de connaissances et sa pense
narrative. Elles le font de faon fragmentaire et dsarticule
264
. Pour ne rien
arranger, on peut craindre que ce processus de dislocation n'agisse pas de
manire unidirectionnelle. En effet, il est probable que l'influence de
la tlvision rsonne avec le dlaissement, dj voqu, de certaines
pratiques intellectuellement structurantes, dont la lecture, le jeu ou les
devoirs
29

132
.4
61
.4
63509
Plus la pense se disloque sous l'effet du perir cran et plus
ces activits s'appauvrissent. Dans le mme temps cependant, plus ces activits
s'appauvrissent et plus la structuration de la pense est remise en
cause
65
.4
6

510

513
Un terrible cercle vicieux dont il semble bien difficile
de s'extraire.
Pendant longtemps, les incidences dltres du poste sur l'attention n'ont
pu tre expliques au-del des lments prcdents. Ce goulot tiologique a
finalement saut au dbut des annes deux mille, lorsqu'un groupe de
chercheurs ont entrepris d'tudier l'influence de la tlvision sur les activits
spontanes du jeune enfant
130
'
514
Un dispositif exprimental assez simple fur
alors employ. Des sujets de 1 3 ans taient placs dans une pice avec des
jouets et une tlvision. Celle-ci pouvait tre soit teinte, soit allume. Dans
ce dernier cas, un programme de divertissement tous publics tait prsent
Ueopardy). Les rsultats montrrent que le poste perturbait srieusement
l'activit spontane des enfants. Ceux-ci regardaient trs peu l'cran (moins
de 5 % du temps), mais chaque coup d'il entranait un abandon de la
conduite en cours. Au final, les enfants soumis une prsence audiovisuelle
d'arrire-plan changeaient de jouets plus frquemment, prsentaient des
schmes ludiques moins riches, affichaient des plages de jeux raccourcies et
se rvlaient moins concentrs durant ces plages. De faon intressante,
nombre de travaux ont montr que ce genre d'altrations prdisait une
volution peu favorable du QI long terme
515
'
516
et se retrouvait
couramment chez les enfants souffrant de retards cognitifs
500

517
-
519
Il n'est
ds lors pas totalement incongru de suggrer que la prsence frquente d' une
tlvision d'arrire-plan i puisse dsorganiser le dploiement intellectuel en
; Rappelons comme discut plus haut que dans 40 % des foyers, le poste est constamment allum.
112
TV Lobotomie
frelatant certaines activits constitutives de ce dploiement. Pour assurer une
bonne comprhension de ce point, sans doute n'est-il pas inutile de dire
quelques mots sur la nature des conduites spontanes du jeune enfant
519
-
521

Avant 12 mois, le bb se contente gnralement d'explorer physi-
quement les objets. Il les touche, les regarde, les manipule. Au cours de cette
premire anne, l'attention devient progressivement plus soutenue et les
phases d'interactions gagnent en complexit. Plusieurs objets peuvent alors
tre utiliss de concert et empils ou aligns. Entre 12 et 24 mois, les
manipulations initiales donnent naissance des activits fonctionnelles
d'utilisation. L'enfant joue alors coiffer sa poupe, la coucher ou lui
donner le biberon. Avec le temps, ces scnarios se coordonnent entre eux,
pour donner naissance des conduites clairement anticipatrices. L'enfant fait
par exemple semblant de sortir une casserole, de la remplir de lait, de la faire
chauffer, de verser le rsultat dans un biberon et donner ce dernier Miss
Barbie. l'ultime stade surviennent les reprsentations symboliques.
L'enfant devient un chat ou un avion pendant que la bote d'allumettes se
transforme en fer repasser ou en voiture de course. Bien sr, il arrive
frquemment que les adultes interviennent pour enrichir ces conduites. Dans
ce cadre, Papa peut, par exemple, demander qui conduit la voiture, poussant
alors sa progniture placer une gomme sur la bote d'allumettes pour
figurer un indispensable chauffeur.
l'vidence, nombre de parents ne mesurent pas distinctement combien
les comptences labores travers ces activits prcoces sont essentielles au
dploiement des fonctions cognitives dites suprieures >>
51
LSB.s
21
-
523
On sait
aujourd'hui, par exemple, qu'il existe une relation forte, premirement, entre
le degr d'volution des activits ludiques spontanes et certains aspects du
dveloppement langagier
510
'
519

524
-
528
et deuximement, entre l'intelligence
value par les tests de QI et l'aptitude langagire
529
Ds lors, perturber le
jeu du jeune enfant ne peut, en bout de chane, que pnaliser l'intelligence.
titre d'illustration concrte, imaginons Bb au milieu de son parc.
8 mois, pris d'une irrpressible pulsion, notre bonhomme s'attaque
soudain au cube qui tranait prs de lui. Il le manipule quelques secondes,
puis entend une ructation sonore et tourne la tte vers la tl. Le cube est
alors oubli )). Quand l'enfant revient au jeu, il attrape une girafe, puis
s'interrompt de nouveau en rponse un flash lumineux. Voil la girafe
perdue, elle aussi. terme, ces interruptions incessantes empchent la mise
113
la tl touffe l'intelligence
en place de focalisations attentionnelles endognes soutenues et prolonges.
Ce dficit initial affecte, bien sr, les stades ultrieurs du dveloppement.
Ainsi, lorsque l'enfant ne peut soutenir son attention, il a forcment du mal
coordonner plusieurs tches au sein de scnarios complexes. Ses jeux
perdent alors en richesse et en diversit. Cette altration s'avre d' autant plus
marque que l'influence dltre de la tlvision se propage bien au-del des
premiers ges. Imaginons, pour nous en convaincre, que Paul dcide de
nourrir sa Barbie. Le jeune homme attrapera une casserole, la posera sur le
feu, sortira le lait ... et s'interrompra pour localiser l'origine de l'exclamation
produite par le poste. Cette coupure signera la fin des oprations antrieures.
Lorsque Paul reviendra ses moutons, il se lancera dans une nouvelle
squence, qui ne manquera pas, son tour, d'tre rapidement suspendue.
C'est alors la mmoire de travail, conue comme capacit slectionner,
conserver et traiter plusieurs informations ncessaires la ralisation d'une
tche complexe, qui sera touche. Cette mmoire est implique dans nombre
de processus mentaux dont le langage, la lecture, le calcul et le
raisonnement
530

531
Comme si tout cela ne suffisait encore pas, il s'avre que
la tlvision affecte aussi l'attention que les parents portent l'enfant.
Lorsque le poste est allum, les adultes sont moins enclins interagir avec
leurs rejetons et donc enrichir les schmes ludiques et langagiers de ces
derniers
133
'
134

532
Par ailleurs, plusieurs tudes ont montr chez l'animal
533
et
l'homme
534

535
qu'un bruit ambiant arythmique pouvait lourdement
perturber le dveloppement crbral.
Au cours des dernires annes, la multiplication des programmes destins
aux tout-petits a srieusement exacerb les craintes qui viennent d'tre
voques. En effet, ces programmes amplifient fortement, grce leur
redoutable potentiel captateur, le pouvoir dltre de la tlvision. Lorsque
Bb regarde des missions qui lui sont directement destines, il ne se
contente pas de brefs coups d'il. Il s'accroche l' image de manire
soutenue. Plusieurs tudes ont ainsi montr que des sujets de 2 ans et moins
pouvaient passer plus de 70 % de leur temps fixer l'cran, en prsence de
contenus ad hoc
130
Ce chiffre, proche des valeurs observes chez l'adulte
536
,
surpasse trs largement ce que la communaut scientifique considrait
plausible il y a seulement quelques annes
130
'
314

537

538
Encore une
comptence infantile que la tribu des vendeurs de cerveaux a su identifier
et exploiter sans la moindre vergogne. En formatant habilement ses
114
TV Lobotomie
contenus, la tlvision des nouveau-ns a russi, au sens premier du terme,
asservir l'enfant sur la base d'un vritable rapt attentionne!. Scotch au poste,
notre jeune tlphage suspend, bien malgr lui, le cours de son
dveloppement au profit d'une infme et corrosive bouillie cathodique. Et
l'vidence, cette bouillie n'est pas en voie de dissipation. Depuis les annes
quatre-vingt-dix, la proportion d'enfants de moins de 1 an exposs
quotidiennement la tlvision a quasiment quadrupl pour atteindre
aujourd'hui les 60 %
185

194
40 % des nouveau-ns de 3 mois regardent la
tl ! La dure de consommation quotidienne avoisine alors 1 heure, dont
30 minutes de programmes ducatifs, 10 minutes de vidos pour bbs,
10 minutes de programmes jeunesse rcratifs et 10 minutes de contenus
adultes
269
24 mois, la proportion de spectateurs s'lve 90 % et le temps
journalier de visionnage monte 1 h 40 dont 55 minutes de programmes
ducatifs, 30 de programmes jeunesse rcratifs, 5 petites minutes de vidos
pour bbs et toujours 10 minutes de contenus adultes. Au-del de 24 mois,
le pourcentage de consommateurs se stabilise alors que le temps d'exposition
continue d'augmenter lentement pour finalement atteindre un peu plus de
2 heures 3 ans
185
i. Prcisons, pour tre complet, que ces valeurs sont
vraisemblablement sous-estimes pour au moins deux raisons renvoyant,
premirement, une minimisation chronique du temps d'exposition des
enfants gards par une nourrice
540
et deuximement, une absence de prise
en compte des consommations d'arrire-plan. Bien sr, des dures de 1
2 heures peuvent sembler raisonnables de prime abord. Pourtant, dans les
faits, ces valeurs sont faramineuses. En effet, les amplitudes d'exposition ne
doivent pas tre rapportes au temps quotidien total, mais au temps utile,
c'est--dire au temps effectivement affect l' ontognse, aprs soustraction
des activits physiologiques (couches, repas, bains, sommeil - un enfant de
6 mois-1 an dort aisment 16 heures par jour
145
)ii. Une tude a rcemment
abord cette question de manire dtaille
132
Les auteurs ont alors mesur
l'influence de la tlvision sur diverses activits identifies comme
importantes pour le dveloppement du langage, de l'intelligence ou de la
motricit. Les rsultats se rvlrent pour le moins impressionnants. Entre 0
et 2 ans, chaque heure quotidienne passe devant la tlvision ampute la
i Pour des estimations de consommation similaires entre 0 er 35 mois, voir aussi :
539

"Voir note ii p. 31.
La tl touffe l'intelligence
115
dure des interactions parents-enfants de 16 %, la dure des changes entre
enfants de la fratrie de 31 % et le temps consacr aux jeux cratifs (dessins,
coloriage, poupe, petites voitures, utilisation de jouets, etc.) de 10 %.
l'vidence, les lments prcdents ne plaisent gure aux vendeurs de
cerveaux. Pour viter toute menace sur leur lucratif business, ces derniers ont
donc dvelopp une remarquable mythologie psychogntique dont le
message tient en quelques mots simples : la tlvision n'est ni bonne ni
mauvaise, son influence dpend des contenus ; lorsque ceux-ci sont adapts,
ils soutiennent efficacement le dveloppement intellectuel de l'enfant i.
Considrez, par exemple, BabyFirst. Cette chane qui, selon les propres
termes de ses concepteurs, veille sur l'panouissement de votre bb , nous
explique travers son site Internet que ds les premires heures de sa vie,
jeunes enfants possde dj quelques milliards de neurones. Seulement,
ceux-ci ne lui sont, au dpart, que d'une mince utilit puisque la plupart ne
sont pas connects. En ralit, pour parfaire ces connexions, le cerveau du
petit d'homme doit tre stimul. Stimul par des sons, par des couleurs.
Parce que son environnement quotidien n'est pas toujours suffisamment
riche pour l' veiller et participer naturellement son dveloppement, la
tlvision peut reprsenter pour lui une formidable source d'action
positive ii. Si l'on veut bien faire abstraction de la thorie (fort divertissante)
du neurone non connect, ce paragraphe est plutt adroit. Il entretient en
effet une savante confusion en mlangeant, sous le terme gnrique de
stimulation, deux ralits fort disparates. Stimuler peut vouloir dire
soumettre une excitation, l'action d' un stimulus
542
Cependant, cela
peut signifier aussi mettre quelqu'un ou quelque chose dans les conditions
propres le faire agir ou ragir ; susciter ou renforcer un mouvement>>
542

L' ontognse implique spcifiquement ce second sens. La tlvision n'offre
que le premier, et encore, de faon fort partielle. Une fcheuse limitation que
nos amis de BabyFirst contournent avec talent en faisant de certains stimuli
spcifiques (sons, couleurs) les lments essentiels du dveloppement
infantile. l'aune de cette prmisse, il devient assez simple d'expliquer
que l'enfant n'est pas toujours stimul de manire optimale par son
; Pour une analyse dtaille de ce genre de discours, voir
125
.
;; Texte original, non corrig
541

116
TV Lobotomie
environnement et que la tlvision constitue un outil efficace d' enrichis-
sement du milieu. Bien sr, il n'existe aucune connexion logique entre ces
propositions. Le poste ne peut tre rig l'tat de tuteur comptent au seul
motif que certains enfants ne jouissent pas d'un cadre de dveloppement
optimal. Pourtant, les artificieux de BabyFirst ne se privent pas de lier les
deux ides en utilisant habilement la locution conjonctive causale parce que.
L'objet de ce sophisme est manifeste : offrir de la crdibilit une thse
fallacieuse en associant celle-ci une affirmation indiscutable. La ficelle n'est
pas mince, mais elle suffit tromper nombre de parents peu familiers des
subtilits de l' ontognse. Les lments suivants devraient rsoudre une
partie du problme en montrant que la tlvision reprsente, pour les
tout-petits, un espace de dveloppement outrageusement dbilitant, et ce
quelle que soit la nature des contenus considrs.
Afin d'tablir l'invitable vacuit ducative de la tlvision, il est
absolument ncessaire de faire un petit dtour par la physiologie crbrale.
La promenade ne devrait toutefois pas tre trop pnible, tant ce champ
d'tude est riche de donnes formidables. L'ontognse est un prodige qui
depuis 100 ans n'a jamais cess d'merveiller les spcialistes. Comme chacun
le sait, tout commence lorsque Monsieur Spermatozode rencontre
Mademoiselle Ovule. Aprs un petit brassage d'ADN, Bb se voit attribuer
un capital gntique, c'est--dire, en dernire analyse, un espace potentiel de
dveloppement. Pendant longtemps, l'expression de ce potentiel a t
associe des facteurs essentiellement endognes. L'ide voulait alors que
l'intelligence constitue un trait hritable, gntiquement dtermin. Au cur
de cette vision se trouvait un psychologue anglais nomm Cyril Burt. Durant
sa carrire, ce professeur d'universit tudia plusieurs dizaines de paires de
vrais jumeaux (homozygotes), spars ds leur naissance et levs dans des
milieux profondment diffrents. Il montra que le QI de ces jumeaux tait
trs fortement corrl, indpendamment des conditions de dveloppement.
En d'autres termes, gnies et crtins allaient toujours par paires, l'ducation
n'y changeait rien. Cela plut beaucoup la reine d'Angleterre, qui anoblit
Burt, et aux politiciens libraux qui se jetrent sur l'aubaine pour
rformer le systme ducatif et viter que trop d'argent ne soit dilapid
duquer une arme de pauvres gntiquement dbiles
543
Malheureusement,
Burt n'tait qu'un vil escroc. Il avait tout invent. Jumeaux, collaborateurs,
voyages, statistiques, rien de tout cela n'tait vrai
544
-
548
Cette fraude fut
117
la tl touffe l'intelligence
reconnue d'autant plus aisment que la neurophysiologie animale avait
commenc, depuis quelques annes dj, secouer trs srieusement les
fabulations de notre aigrefin du QI. La premire banderille fut porte par
Donald Hebb la fin des annes quarante
549
Cet minent chercheur avait
rapport chez lui quelques bbs rats. Une fois devenus adultes, ceux-ci se
rvlrent infiniment plus agiles et futs que leurs homologues de
laboratoire. Cette observation informelle fut suivie de dizaines d'tudes
rigoureusement contrles chez le rongeur, le chat et le primate. Les animaux
taient alors levs dans diffrentes conditions environnementales :
(1) Carence - certains lments sensoriels ou sociaux taient absents ou
prsents en quantit limite (par exemple, les animaux taient levs dans
le noir pendant des dures variables, des stades diffrents de leur
existence) ; (2) Standard - chaque cage abritait un seul sujet et quelques rares
objets immuables (comme une roue pour les rongeurs) ; (3) Enrichie
- chaque cage abritait plusieurs sujets et un grand nombre d'objets attrayants
changs rgulirement (comme des balles, objets de couleur, chelles pour les
rongeurs). La condition carence valut un prix Nobel David Hubei et
Torsten Wiesel. Elle dmontra que le cerveau ne se dveloppait pas
normalement lorsque l'animal ne recevait pas les stimulations sensorielles
ncessaires, certaines priodes critiques de son dveloppement. Les dficits
alors constitus s'avraient, en grande partie, irrversibles
550

551
. La situation
enrichie manifesta un pattern inverse
552
-
556
Les sujets levs plusieurs dans
des conditions stimulantes se rvlrent, l'ge adulte, plus intelligents, plus
habiles, plus sociables et moins sensibles au stress que leurs homologues des
milieux standards. Un corrlat direct de cette supriorit fut observ au
niveau neurophysiologique le plus intime. Les animaux de la condition
enrichie prsentaient en effet, lors de leur autopsie, un cerveau plus lourd et
plus gros, un cortex plus pais, un plus grand nombre de neurones, un plus
grand nombre de connexions par neurone (synapses) et une plus large
vascularisation intracrbrale. L'amplitude des diffrences tait parfois
vertigineuse. Ainsi, par exemple, concernant le nombre de synapses par
neurone, des augmentations de 20 25 % furent communment
rapportes
557

558
l'chelle humaine, cela reprsente plusieurs milliers de
milliards de liaisons intercellulaires supplmentaires
552

Il serait bien sr thiquement inacceptable d'tendre l'homme les
manipulations exprimentales qui viennent d'tre dcrites chez l'animal. Cela
118
TV Lobotomie
tant dit, il n'est pas rare que les alas de l'existence se rvlent infiniment
plus pres que la main du chercheur. Lorsque cela arrive, il apparat que
l'homme est bien, en termes physiologiques, un mammifre comme les
autres. Les tudes d'adoption sont ce titre rvlatrices
554

559
Elles se basent
sur un protocole assez simple : examiner le dveloppement motionnel et
cognitif d'enfants adopts diffrents ges et comparer les performances de
ces enfants aux accomplissements d'autres sujets n'ayant pas trouv de
famille adoptante (enfants non adopts) ou ayant toujours vcu avec leurs
parents (enfants contrles). L'hypothse implicite, largement vrifie
exprimentalement
559
, veut alors que l'adoption fasse passer les enfants d' un
milieu institutionnel ou familial peu stimulant un environnement enrichi,
porteur de larges opportunits de jouer, d'explorer le monde et d' interagir
avec les adultes. Tou tes les tudes menes dans ce contexte ont abouti des
conclusions similaires : les individus non adopts prsentent, mme s'ils
n'ont subi aucune atteinte sanitaire ou nutritionnelle, un dveloppement
affectif svrement perturb et un QI trs infrieur en comparaison d'enfants
contrles ou de sujets adopts. Pour ces derniers, l'ampleur des squelles
conserves long terme est proportionnelle au niveau de carence du milieu
originel (les enfants sauvages
560
ou privs d'accs au langage
561
tant des
cas extrmes), aux caractristiques socio-conomiques de la famille
d'accueil
562
et l' ge d'adoption. Concernant ce troisime point, une
recherche rcente a montr sur prs de 18 000 sujets examins dans
62 tudes, que les individus adopts avant 1 an ne conservaient, par rapport
une population contrle, que peu (voire pas) de dficits identifiables long
terme. l'inverse, les adoptions ralises durant la seconde anne ou au-del
taient prdictives de troubles persistants de la russite scolaire, des fonctions
d'apprentissage et du langage
559
Ces donnes rejoignent les superbes
observations de quelques tudes longitudinales montrant que la qualit de
l'environnement scolaire prcoce transforme profondment le devenir des
individus
563
-
565
Dans l'une de ces tudes, 123 enfants de 3 ans issus d'un
milieu trs dfavoris furent alatoirement rpartis en deux groupes
exprimentaux d' gale quotit
566
Une soixantaine d'heureux lus se
retrouvrent alors scolariss, durant 2 ans, dans une maternelle de trs haut
standing. Les autres restrent dans l'indigente cole de leur quartier. Au
terme de l'tude, tous les enfants furent replacs dans leur milieu originel,
puis valus priodes rgulires. Les rsultats montrrent que les sujets du
119
La tl touffe l'intelligence
groupe exprimental surclassaient leurs homologues contrles dans les
domaines cognitif, affectif, professionnel et social. Ces diffrences taient
encore visibles 40 ans aprs la fin du programme. cette date, les enfants
ayant bnfici prcocement, pendant 2 ans (!), d'une ducation enrichie,
prsentaient une plus grande russite scolaire (65 o/o de bacheliers contre
45 %), un taux de chmage infrieur (24 o/o contre 38 %), un salaire mdian
mensuel plus rondouillet (1 856 $ contre 1 308 $), un moindre niveau de
condamnation de la prison ferme (28 o/o contre 52 %) et un recours plus
parcimonieux aux mdiations familiales (13 o/o contre 24 %), mdicaments
psychotropes (17 o/o contre 43 %) ou drogues diverses (marijuana/haschisch
48 o/o contre 71 o/o; hrone 0 o/o contre 9 %).
Pas facile au vu de ces donnes d'infirmer le rle fondateur jou par
l'environnement prcoce sur la construction des comptences affectives,
sociales et cognitives de l'individu. Contrairement ce qu'affirme la fable du
mrite, si chre nos lites
543
, le travail ne fait pas tout. Un enfant qui
grandit dans un milieu sub-optimal ne pourra jamais exprimer son plein
potentiel. Au sens premier, il deviendra un adulte sous-dvelopp, l'image des
chatons carencs de Hubei et Wiesel, des rats standards de Hebb et des
enfants pauvres de nos ghettos urbains. Une liste bien sr non exhaustive,
laquelle il serait temps d'ajouter, je crois, tous les zappeurs en herbe. En effet,
la tlvision constitue du point de vue ontogntique un temps strile,
parfaitement inutile. Elle n'enseigne rien, ne cble rien et, en dernire analyse,
ne sollicite aucune des comptences fondamentales que le cerveau en formation
doit construire. Cette assertion renvoie indniablement une vidence que
tous les spcialistes du dveloppement s'accordent considrer comme
acquise : l'encphale ne s'organise pas en observant le rel, mais en agissant sur
lui
65

528

567
-
569
Dans son superbe ouvrage intitul De l'acte la pense, Henry
Wallon montre par exemple clairement que l'intelligence, instrument de
connaissance, sort de l'action et y retourne
523
Une ide que l'on retrouve
aussi au cur de l'uvre de Jean Piaget. Comme le rsume Jean-Marie Dalle,
grand spcialiste du sujet, Piaget fonde la psychologie sur l'adaptation de
l'homme au milieu et cre de ce fait l'pistmologie de l'interaction
sujet-milieu. Ce qui signifie que, toute connaissance tant le produit
d'interactions entre un sujet et son milieu, la connaissance provient de l'activit
du sujet et, particulirement, de sa capacit extraire de l'lment du milieu ou
objet ses proprits. Mais connatre en ce sens comporte, d'une part, ce qui est
120
TV Lobotomie
comme tir de l'objet lui-mme, ses qualits propres saisissables par l'activit
perceptive, et, d'autre part, ce que le sujet y introduit en le transformant
570

Ds lors, une simple observation du rel ne peut tre un facteur de
dveloppement. Par exemple, contempler Gribouille; pendant des heures, ne
fera pas de Valentine (3 ans) une dessinatrice mrite. Seule une exploration
graphique assidue pourra permettre la demoiselle d'acqurir une main sre.
De mme, regarder les programmes spcialiss qui fleurissent sur BabyFirst,
Baby TV ou diverses vidos ad hoc n'enseignera jamais l'art du langage James
(16 mois). Seule une communication effective avec un tiers pourra permettre
au jeune homme d'acqurir les rgles syntaxiques
571

572
, de discriminer les sons
de sa langue
144

573

574
et d'organiser son appareil phonatoire
573

574
Aux adultes
qui en douteraient, on peut suggrer de se lancer dans l'apprentissage de
l'allemand, du vlo, du ski ou du tennis, via la tl, en regardant Angela
Merkel prononcer un discours devant le Bundestag, Eddy Merckx s'chapper
sur les pentes du V en toux, Patrick Ortlieb descendre la face de Bellevarde ou
Rafael Nadal gifler un solide coup droit. Nos aspirants experts constateront
alors rapidement que leur dmarche est vaine pour la simple raison qu'ils ne
possdent aucune des structures cognitives, sensorielles et motrices ncessaires
la ralisation des habilets vises;;. Prenez Nadal, par exemple. Pour
reproduire (mme de trs loin) son coup droit, il vous faudra disposer
notamment : d'une vigueur physique exceptionnelle (faire avancer la balle en
lui imprimant une telle puissance de rotation demande une force titanesque),
d'une reprsentation chirurgicalement prcise de l'organisation de votre corps
dans l'espace (o est ma main que je ne vois pas par rapport la balle,
comment mon tamis est-il orient), d'une exceptionnelle dissociation
segmentaire (quand j'ouvre le bras il ne faut pas que j'entrane en rotation
l'ensemble du corps), d'une lecture extrmement prcoce de la trajectoire de
balle (o et comment va-t-elle rebondir, dans quelle zone aura lieu l'impact),
d'une parfaite coordination balle-raquette (quand dois-je dbuter le
mouvement de frappe pour arriver dans la zone d'impact avec une prcision
temporelle infrieure quelques dizaines de millisecondes), d'un modle
' Un programme de feue L'le aux enfants o l'on voyait un perir bonhomme dessiner habilement
divers personnages ou objets.
"Ce qui n'empche pas nombre de professeurs de tennis ou de ski de continuer se montrer pour
esprer enseigner. (Voir pour une discussion
567
.)
121
La tl touffe l'intelligence
prdictif rigoureusement exact de la dynamique corporelle (en fonction de sa
vitesse et de sa trajectoire, la raquette modifie le mouvement du bras et
l'quilibre du corps ; si je n'anticipe pas ces effets, mon coup a toutes les
chances d'atterrir dans les gradins). Aucune de ces comptences ne peut
s'apprendre par observation
567
Cela n'empche videmment pas les vendeurs
de cerveaux de nous expliquer que l'cran reprsente une fantastique
opportunit de dveloppement sensori-moteur et linguistique parce que
l'homme est, ds sa plus tendre enfance, un virtuose de l'imitation. On
apprend ainsi, par exemple, en consultant le site Internet de BabyFirst, que le
jeune enfant apprend surtout en mimant. Maman lui sourit et le voil soudain
qui tente de reproduire ce lger plissement de lvres ... en grimaant. Aussi, le
petit cran, diffuseur d'images, reprsente-t-il pour lui, une source permanente
d'apprentissage au sens le plus large du terme. Tout ce qui est bon imiter, il
l'imite!
541
Encore une fois, la chane se moque de nous en jouant d'un
habile amalgame smantique. Le fait qu'un jeune enfant soit capable de copier
un comportement qu'il matrise dj (comme tirer la langue), ne veut pas dire
qu'il sera capable de reproduire une conduite nouvelle. De mme, le fait qu'il
puisse artificiellement rpter un son/mot isol ne veut pas dire qu'il apprend
parler (ou alors mon perroquet est plus humain que je ne le pensais).
Au plan exprimental, plusieurs travaux de psychologie animale ont tabli
la validit des considrations prcdentes en montrant qu'un sujet naf ne
pouvait tirer profit d'un milieu enrichi, de faon indirecte, en observant
l'activit de ses congnres comme la tl
575

576
Typiquement, deux
conditions furent considres. La premire utilisait une petite loge
individuelle transparente, place dans une large cage enrichie hbergeant
plusieurs animaux et un grand nombre d'objets chatoyants. La seconde
recourait des cages standards abritant un seul animal et quelques pauvres
objets immuables. La condition loge >> produisait invariablement des rats
blafards, aux cerveaux et comportements atrophis par rapport aux animaux
enrichis et, dans une moindre mesure, standards. Cette observation fut
magnifiquement gnralise par Held et Hein partir d'un protocole de
restriction sensorielle
577
Des chatons taient alors levs dans l'obscurit,
pendant les quatre premires semaines de leur existence. partir de cette
date, ils se retrouvaient placs, par paires, 3 heures par jour, dans un mange
circulaire. L'un des animaux (Meneur) se dplaait alors autour du
mange en entranant une petite nacelle dans laquelle tait install son
122
TV Lobotomie
compre (Spectateur). En fin d'exprience, Meneur prsentait un
comportement quasi normal, la diffrence de Spectateur. Ce dernier se
comportait littralement comme un chat aveugle. Il butait contre les
obstacles, ne parvenait pas placer ses pattes correctement quand on le
posait sur un angle de table, ne prsentait pas de rflexe de clignement
pupillaire lorsque l'on approchait un doigt de son il, et tait incapable de
localiser les objets de son environnement. Ce dernier dficit conduisait le
pauvre animal, lorsqu'il tait plac en hauteur, se jeter dans le vide sans
tenir compte de la profondeur du sol. Goethe avait donc raison : au
commencement tait l'action
70
!
Chez l'homme, les donnes prcdentes ont t largement valides
travers la mise en vidence de ce que les chercheurs nomment un dficit
vido
130
Derrire cette docte expression se cache une ide assez simple : si
vous mettez l'enfant devant une tl, il pourra parfois apprendre quelque
chose, mais ce quelque chose sera toujours notablement infrieur ce qu'il
aurait appris d'une interaction effective avec son environnement. Par
exemple, prenez une poupe portant un gant accroch sa main via un
morceau de velcro et cachez l'intrieur de ce gant un grelot. Mettez-vous
face un enfant de 12 ou 15 mois, dtachez le gant, secouez-le pour faire
teinter le grelot, remettez-le en place et posez la poupe au sol. L'enfant se
saisit alors gnralement de cette dernire puis il tente d'enlever le gant et de
faire teinter le grelot. De manire surprenante, si vous ralisez la mme
dmonstration par le biais d'une tlvision, Bb regarde mais ensuite il ne
fait rien. Quand l'exprimentateur place la poupe au sol, juste aprs la
vido, l'enfant n'essaye ni d'enlever le gant ni de faire teinter le grelot. Il se
comporte comme un sujet totalement naf qui n'aurait jamais vu la
poupe
578
Ce dficit vido reste largement prsent chez des enfants gs de
18, 24 ou mme 30 mois
578

579
Il se retrouve aussi dans d'autres types de
tches cognitives impliquant, par exemple, de retrouver un objet que
l'exprimentateur vient de cacher. Si l'enfant peut voir l'action se drouler
directement devant lui, ou dans une pice voisine via une fentre, tout se
passe bien. Par contre, si l'observation s'opre indirectement via une tl, les
choses se corsent srieusement et notre Sherlock Holmes en herbe ne tire
pratiquement aucun bnfice des informations qui lui sont dlivres
580
-
582

De manire intressante, ces carences ne s'estompent nullement en prsence
d'une instruction verbale. Ce fait a t mis en vidence rcemment sur la
123
La tl touffe l'intelligence
base d'un protocole plutt astucieux impliquant des sujets de 2 ans
582
Au
dbut de l'tude, l'exprimentateur est dans la pice o un objet cible va tre
cach. L'enfant se voit alors prsenter une poupe de Snoopy et quatre
cachettes potentielles. Celles-ci sont nommes. Snoopy est alors cach devant
l'enfant et aisment retrouv par ce dernier. Ensuite, l'exprimentateur
vrifie que l'enfant identifie correctement les diffrentes cachettes en lui
demandant de cacher Snoopy tel ou tel endroit. Cela fait, tout le monde
passe dans une pice voisine. L'exprimentateur dit alors l'enfant, je vais
aller cacher Snoopy dans sa pice et aprs je reviendrai et je te dirai o le
trouver. Alors, tu pourras aller trouver Snoopy. Je reviens tout de suite.
Pendant que l'exprimentateur cache Snoopy, un assistant renforce la
consigne: Maintenant [prnom] cache Snoopy. Je me demande bien o il
le cache. Aprs quelques instants, l'exprimentateur peut soit revenir, soit
aller se placer devant une camra vido relie un cran positionn devant
l'enfant. Les mmes paroles sont alors nonces destination de ce dernier :
J'ai mis Snoopy [lieu]. Snoopy se cache [lieu]. Peux-tu le trouver?
Rappelle-toi il est [lieu]. Dans la condition directe, l'enfant retrouve l'objet
convoit plus de 3 fois sur 5. Dans la situation cran, bien que notre jeune
spectateur regarde l'image et coute la bande-son, cette proportion tombe 1
sur 5, ce qui nous amne grossirement au seuil de chance (c'est--dire la
performance d'un enfant qui chercherait l' objet totalement au hasard).
De manire intressante, l'existence d'un dficit vido ne se limite pas aux
activits de manipulation et de recherche qui viennent d'tre voques. Ce
phnomne touche aussi le fonds de commerce des chanes spcialises et
autres organismes producteurs de vidos ddies : le langage. Pourtant, en ce
domaine, les vendeurs de cerveaux ne sont gure avares de discours laudatifs
125

Des programmes de tlvision ducatifs adapts l'ge ont t associs des
amliorations significatives du vocabulaire parl d'un jeune enfant>> nous
explique par exemple BabyFirst
583
, en accord avec les affirmations de la chane
BabyTV dont les programmes crs avec l'aide de spcialistes de l'enfance
[ ... ] s'occupent d'associer un objet prsent visuellement et son nom prononc
- une balle apparat l'cran, et le narrateur dit "balle". C'est la premire tape
de l'laboration du vocabulaire du petit enfant
584
Mme son de cloche chez
Brainy Baby dont le DYO Left Brain (cerveau gauche) enseigne votre
enfant [ds 6 mois] des lments de langage et de logique
125
Baby Einstein
n'est pas en reste. Le produit Baby Shakespeare recommand ds 1 an propose
124
TV Lobotomie
ainsi, modestement, d' enrichir le vocabulaire de l'enfant travers la beaut
de la posie, de la musique et de la nature
125
Tout un programme, auquel il
n'est sans doute pas facile de rsister lorsque l'on est parent. J'ai pu m'en rendre
compte il y a peu, l'occasion des ftes de Nol, au sein d'un grand centre
commercial de la rgion lyonnaise. Une femme tenait dans sa main un DVD
de la collection Baby Einstein. C'est bien pour apprendre, insistait la fcheuse
afin de gagner l'aval d'un grand gaillard dubitatif, visiblement refroidi par le
prix du produit. S'ensuivit une discussion pour le moins anime qui se termina
sur un dfinitif t'en as vraiment rien foutre de ta fille, toi part ton foot et
ta PlayStation, y a rien qui t'intresse. Visiblement touch, l'homme baissa la
tte, grogna pour la forme et embarqua le DVD. Triste dnouement quand
on sait que toutes les tudes acadmiques rcentes ont soulign le caractre au
mieux inutile et au pire dltre de ce genre de programmes. Ainsi, par
exemple, il a t montr que les jeunes enfants ne parvenaient pas, mme au
niveau phonique le plus basique, tirer profit des discours cathodiques. la
base de ce rsultat, se trouve l'observation selon laquelle l'tre humain perd trs
tt ses capacits discriminer les sons qui n'appartiennent pas au rpertoire de
sa langue
585
Pour un adulte japonais, diffrencier auditivement mali de mari
est quasiment impossible. Pour Robert, mon ami amricain, une rue et une
roue s'entendent de la mme faon. Pour moi, les mots anglais bitch et beach
renvoient une seule et unique ralit. Face ces carences, Patricia Kuhl et ses
collgues se sont dit que la tlvision pourrait peut-tre se rvler utile. Pour
tester l'hypothse, ces chercheurs de l'universit de Washington ont expos des
petits Amricains de 9 mois au langage mandarin, raison de 12 sessions de
25 minutes rparties sur 4 semaines
144
Dans une condition exprimentale, un
locuteur de souche se prsentait physiquement devant les enfants. Dans l'autre,
ce mme locuteur apparaissait sur une vido. Pas besoin d'tre grand clerc pour
deviner que cette seconde situation n'eut, contrairement la premire, aucun
effet protecteur. Alors que les sujets du groupe rel avaient, au terme de
l'exprience, conserv une excellente capacit discriminative, ceux du groupe
vido n'avaient tir aucun profit de leur exposition. Ils taient, aprs
12 sessions, aussi sourds au mandarin que des enfants totalement nafs.
D'autres travaux ont gnralis cette infirmit pdagogique au domaine lexical
en montrant que les vidos pour jeunes enfants sont, en pratique, totalement
inutiles
586

587
Un rcent travail de l'quipe de Judy Deloache semble, ce sujet,
particulirement intressant
588
72 enfants de 12 18 mois furent rpartis en
125
La tl touffe l'intelligence
4 groupes de 18 units. (1) Vido : les enfants taient placs face une
vido commerciale ducative largement diffuse et cense dvelopper le
langage. Cette vido de 39 minutes montrait une maison et son jardin travers
diffrentes scnes. 25 objets taient alors clairement nomms paralllement
leur apparition (arbre, table, chaise, etc.). Pour faciliter l'encodage lexical,
chaque objet tait prsent et nomm 3 fois au cours de la projection.
(2) Vido-Parents : les enfants voyaient la vido prcite avec leurs parents.
Ces derniers taient invits intervenir durant la projection pour relancer
l'attention de l'enfant en lui montrant, par exemple, les objets, et en rptant
leurs noms. (3) Rel : les parents se voyaient confier une liste des 25 mots
traits dans la vido avec pour objectif d'enseigner ces mots leurs enfants au
cours des interactions quotidiennes. (4) Contrle : les enfants vivaient
normalement et taient simplement valus en fin d'exprience. Les deux
groupes vido furent soumis un rgime d'au moins 5 projections par semaine
pendant 4 semaines. Au terme de cette imprgnation, la connaissance des mots
cibles, par les enfants, fut teste. Les rsultats montrrent que les sujets du
groupe Rel avaient appris significativement plus de mots (53 %) que ceux des
3 autres groupes qui prsentaient tous, pour leur part, des niveaux de
performances statistiquement similaires (32 %). Ainsi, et selon la formulation
des auteurs de l'tude, les enfants exposs de manire extensive une vido
infantile populaire pendant un mois entier, seuls ou avec leurs parents,
n'apprirent pas un nouveau mot de plus que les enfants qui n'avaient t
exposs aucune vido. Cette conclusion relativise srieusement les
observations d'un travail antrieur, frquemment cit, et qui avait permis de
montrer, trs court terme, un effet positif de certains contenus audiovisuels
sur l'apprentissage lexical
589
Dans ce travail, portant sur des sujets de 15
24 mois, les auteurs comparrent l'acquisition d'un mot cible dans plusieurs
conditions exprimentales, dont 3 nous intressent plus particulirement ici.
(1) Rel>> : l'enfant tait interpell par l'exprimentateur sur le mode
regarde, j'ai des jouets. Ceux-ci taient alors sortis d'un tiroir et poss sur la
table. Ensuite, lorsque l'enfant portait son regard sur l'objet cible, ce dernier
tait soulev et nomm. Cette concomitance visuo-verbale, frquemment
observe lors des interactions naturelles prcoces entre la mre et son enfant, est
suppose favoriser l'apprentissage lexical
136
'
585
(2) Vido-Exprimentateur>> :
un cran vido tait plac devant l'enfant. Un petit film tait alors projet. On
voyait l'exprimentateur interpeller l'enfant en disant regarde, j'ai des jouets>>.
126
TV Lobotomie
Ensuite, 5 reprises, l'objet cible tait soulev et nomm, exactement comme
dans la condition prcdente (sauf que, dans ce cas, il n'existait videmment
aucune prise en compte de la focalisation attentionnelle de l'enfant).
(3) Vido-ducative : l'enfant voyait un pisode de Teletubbies dans lequel
un objet mergeait du sol 5 reprises et tait alors nomm par une bande-son
intgre la vido. 30 secondes aprs le terme de chaque condition,
l'apprentissage du mot cible (unique) tait test. Pour les enfants les plus jeunes
(15-21 mois), 52% de l'chantillon apprit le mot cible dans la condition Rel
contre 40 % dans la condition Vido-Exprimentateur et 23 % dans la
condition Vido-ducative. Les plus grands (22-24 mois) firent un peu mieux,
mais conservrent toujours un large dficit vido avec des niveaux
d'apprentissage atteignant respectivement 93 %, 55 % et 62 % pour les
conditions Rel, Vido-Exprimentateur et Vido-ducative. Cette faiblesse
didactique des conditions audiovisuelles tait d'autant plus frappante que tout
avait t mis en place, par les auteurs de l'tude, pour maximiser la probabilit
de restitution du mot cible. Bien sr, face un tel rsultat, il est possible de
souligner uniquement le ct positif des choses, en arguant de l'existence
d'un apprentissage lexical significatif via la tlvision. Il est facile d'imaginer
combien ce genre d'affirmation peut tre utile pour convaincre les parents et
alimenter les affaires. Aprs tout, pourquoi faudrait-il s'embter prciser que
l'acquisition langagire ne persiste pas long terme et s'avre infiniment plus
rapide et populeuse lorsque les enfants sont tenus l'cart du poste et mis en
situation d'interagir directement avec leur entourage? Pour ceux qui
douteraient encore de cette dernire affirmation, les rcents travaux de l'quipe
de Frederick Zimmerman devraient se rvler difiants
128
Ces auteurs ont
recherch, partir d'un large chantillon exprimental (n > 1 000) l'existence
d'un lien statistique entre dveloppement lexical et consommation de vidos
spcialises ducatives. Aprs prise en compte d'un grand nombre de
covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, revenu
familial, ducation des parents, fratrie, ethnicit, etc.), ce lien se rvla oprant
et significativement ngatif. Une heure d'cran pdagogique consomme
quotidiennement entre 8 et 16 mois cotait aux enfants pratiquement 10 %
de leur lexique! Une heure c'est, rappelons-le, la moyenne d'exposition
journalire des sujets de cet ge ayant accs une tlvision
269
Pour des
individus de 2 4 ans, la dose est au minimum double
185
Sans surprise, une
tude rcente mene sur cette tranche d'ge (15-48 mois) a montr, toujours
127
La tl touffe l'intelligence
aprs prise en compte d'un grand nombre de covariables potentielles, que
2 heures de tlvision quotidienne aboutissaient multiplier par 3 la
probabilit de voir apparatre des retards de dveloppement du langage. Chez
les sujets qui avaient commenc frxer la mire avant 1 an, le risque tait
multipli par 6
129
Lorsque les enfants taient laisss seuls face au poste, c'est
au-del de 8 qu'il convenait de placer le curseur. Prcisons toutefois que les
contenus concerns taient alors issus d'missions tous publics et pas de
programmes spcifiquement labelliss jeunesse ou ducatifs . Prcisons
aussi que d'autres donnes de Mayeux et Naigles ont permis d'tendre ces
observations au champ grammatical, en montrant, chez des enfants de 3-4 ans,
l'existence d'une corrlation ngative entre le degr de russite certains tests
d'aptitude syntaxique et l'amplitude de la consommation audiovisuelle
572

Globalement, tous ces rsultats sont compatibles avec les conclusions d'un
travail plus ancien, ralis partir du cas exceptionnel de deux frres de 2 et
4 ans, suivis pendant 6 ans et dont les parents taient sourds
571
La mre, qui
assumait la quasi-exclusivit du processus ducatif, ne parlait pas et n'employait
qu'exceptionnellement, avec ses enfants, le langage des signes. Lorsque les
auteurs de l'tude lui demandrent pourquoi elle n'utilisait pas plus ce dernier,
au moins avec le plus grand de ses frls, elle parut surprise et rpliqua il peut
entendre . Au moment o ils furent examins par des spcialistes, les deux
enfants n'avaient eu accs au langage qu' travers la tlvision et, pour l'an,
quelques interactions avec d'autres enfants de son immeuble, lors de jeux en
extrieur. Les valuations montrrent que le cadet ne parlait pas du tout. L'an
avait des problmes articulatoires importants. Il possdait quelques mots, mais
beaucoup moins que ses pairs. Il ne parlait pas spontanment et mettait
rarement, quand il tait interrog, des noncs de plus d'un ou deux termes. Il
prsentait par ailleurs une absence totale de comptence syntaxique et, plus
gnralement, grammaticale. Ce genre de faiblesse caractrise aussi, il peut tre
intressant de le souligner, les apprentissages oprs, pour les langues
trangres, par des sujets plus gs, l'aide de sous-titrages. Dans ce domaine,
les tudes ont montr que les spectateurs parvenaient apprendre quelques
mots
590
, mais chouaient lamentablement acqurir la moindre comptence
syntaxique
591

En rsum, les lments prcdents montrent clairement que la tlvision
est une enseignante bien peu efficace en matire de langage. Son aptitude
didactique exclut totalement les espaces phonologique et syntaxique. Elle se
128
TV Lobotomie
limite, dans le meilleur des cas, au champ lexical et l'enseignement de
quelques mots pars que l'enfant aurait pu apprendre infiniment plus vite et
en bien plus grand nombre travers de vrais changes interpersonnels
65

572

En pratique, plus un jeune humain gaspille son temps regarder la
tlvision, plus il exprime des retards importants du dveloppement
linguistique et plus son lexique s'avre pauvre. Ces atteintes sont d'autant
plus alarmantes que les dommages langagiers prcoces sont la fois
prjudiciables au devenir des enfants
592

593
et extrmement difficiles
combler. Ce dernier point a encore t soulign rcemment au sein d'un
remarquable travail de synthse, rdig par Ghislaine Dehaene-Lambertz et
deux de ses collgues. Selon les conclusions de ces spcialistes interna-
tionalement reconnus du dveloppement linguistique, le niveau de matrise
d'une langue dpend crucialement de son ge d'acquisition et contrairement
aux affirmations des tudes plus anciennes, la dcroissance des capacits
d'apprentissage est constate trs tt, ds les premires annes de la vie
594
.
Comme si cela ne suffisait pas, on peut craindre aussi que des dficits
langagiers prcocement acquis ne s'approfondissent mcaniquement long
terme, travers l'mergence de difficults d'accs au monde crit. En effet,
ce dernier semble ncessaire l'apprentissage intime de la langue, au-del des
usages quotidiens les plus utilitaires
65

La tlvision est donc lourdement prjudiciable au dveloppement
linguistique. Sans vouloir tre rabat-joie, il faut quand mme prciser que
cette conclusion tient plus du truisme prvisible que de la sidrale surprise.
En effet, il manque et manquera toujours au poste un attribut professoral
fondateur : l'interactivit. Pas celle qui saigne les cohortes dcrbres des
soirs de Star Ac' coups d'appels tlphoniques surtaxs, mais celle qui
pousse le rel changer le cours de ses oprations lorsque l'enfant agit.
Essayons un instant, pour comprendre le problme, de nous mettre la place
d'un jeune spectateur. Lorsqu'il appelle, Fred et Fiona; ne rpondent pas.
Lorsqu'il sourit, Bloop et Boucle;; restent de marbre. Lorsqu'il interpelle les
i Une srie qui transmet le concept, comme quoi tout ce qui nous entoure a sa propre place>>
(BabyFirst
595
).
ii Une srie grce laquelle << les jeunes tlspectateurs apprennent utiliser leur imagination et en
mme temps pntrent dans des mondes nouveaux >> (BabyFirst
596
) .
129
la tl touffe l'intelligence
Wordiesi, ceux-ci ne lvent pas une paupire. Lorsqu'il babille, les autres
bbs (dans la tl) ii ne bronchent pas. Lorsqu'il essaye de reproduire un son
ou une action, L'Ami ]acquesiii ne s'interrompt jamais pour couter,
reprendre, aider, tayer ou encourager. Franchement, il ne doit pas tre trs
facile d'apprendre communiquer dans ces conditions, en subissant la froide
indiffrence d'un locuteur la fois sourd et aveugle. videmment, avec
Maman, les choses sont fondamentalement diffrentes. Ds que l'enfant agit,
elle ragit. Par exemple, lorsque Bb met des sons, Maman les imite
(durant la premire anne post-natale, plus de 90 o/o des actes d'imitations
verbales sont initis par la mre !)
136
Lorsqu'il regarde ou montre des objets,
Maman les nomme et les lui tend
136

585
Lorsqu'il rvle une amlioration de
ses facults de comprhension, Maman ajuste le rythme et la complexit des
noncs formuls
136

585
Lorsqu'il dtourne la bouche pour indiquer qu'il n'a
plus faim, fait une grimace pour signifier combien sa pure de brocolis est
infme, agrippe sa peluche pour attester qu'il n'est pas dispos la lcher,
ou tape dans ses mains parce qu'il a vu le chat passer sur le balcon, Maman
s'adapte et rpond avec des mots et des mouvements
136

140

141

585

600
Plus tard,
au-del de 18-24 mois, lorsque le petit homme commence parler, Maman
l'encourage, le sollicite et reprend frquemment ses noncs pour les
reformuler, voire les corriger
136
'
601
. Toutes ces conduites sont absolument
indispensables au plein dveloppement linguistique
135
-
141

143

571

600
Or, encore
une fois, leur expression est impossible au sein de l'univers audiovisuel. La
tlvision n'opine pas de la tte pour accompagner positivement une action
de l'enfant. Elle n'adapte pas ses propos aux expressions d' incomprhension
que ce dernier peut produire. Elle ne nomme pas les objets qu'il regarde. Elle
n'imite pas les mots qu'il articule. Elle ne corrige pas les noncs qu'il
formule. Elle ne rpond pas aux vocalises qu'il dveloppe. En fin de compte,
tous ces manques contribuent faire du poste, non seulement une
pathtique baudruche pdagogique, mais aussi, plus largement, un puissant
i Une srie simple qui dveloppe le vocabulaire des tout-petits de faon imaginative et crative ,,
(BabyFirst
597
).
ii Les Bbs, un programme qui montre Bb d'autres bbs et favorise la socialisation. Les tout-
petits jouent avec d'autres enfants [sic!], se familiarisent avec des petits animaux et clinent leur
maman et leur papa,, (BabyFirst
598
).
i ii L'Ami jacques est un mime trs actif [qui) [ . .. ) montre aux jeunes tlspectateurs rout ce qu' on
peut dire sans jamais mettre un son, (BabyFirst
599
) .
130
TV Lobotomie
destructeur linguistique. Concernant ce point, il apparat notamment que la
tlvision ne se contente pas d'agir, par dfaut, en dversant sur nos enfants
sa vile incomptence. Elle opre aussi de faon plus profonde en mutilant la
sociabilit intrafamiliale. Quand le poste est allum, que ce soit au premier
ou second plan, l'enfant entend moins de mots, il s'exprime de faon plus
parcimonieuse et plus brve et il prend part un nombre plus limit
d'changes bilatraux
131
-
133

142
'
602
Or, le nombre de mots entendus et
prononcs avant 3 ans est un indicateur majeur des performances
linguistiques et cognitives venir
142

143

603
En d'autres termes, moins de mots
aux stades prcoces du dveloppement, cela signifie en bout de chane, pour
l'enfant, moins de langage et moins d'intelligence. Bien sr, on peut se
rassurer en affirmant, comme mon amie Marie, que quelques paroles de plus
ou de moins cela ne peut pas tre aussi terrible. Ce n'est pas faux. Toutefois,
nous ne parlons pas ici de quelques paroles )) ' mais bien d'une vritable
pousse d'aphasie. Loin d'tre bnin, l'effet tlvision s'avre absolument
colossal. Par exemple, un enfant de moins de 4 ans entend chaque jour, en
moyenne, 13 500 mots. Si la tlvision reste allume 4 heures dans le foyer,
ce chiffre tombe aux alentours de 10 000 mots, soit une chute de 25 o/o,
quantitativement quivalente la totalit des mots prononcs quotidien-
nement par le pre en prsence de son enfant
133
En d'autres termes,
4 heures de tlvision reviennent rayer de la carte l'quivalent de la
contribution linguistique paternelle ! 3 ans, cette amputation reprsentera
un dficit net cumul de prs de 14 millions de mots. Et vraiment, 4 heures,
cela ne reprsente pas un volume d'exposition abracadabrantesque lorsque
l'on ajoute aux consultations de premier ordre les fonctionnements
d'arrire-plan;. Dans la situation premier ordre))' il est simple d'imaginer
un mcanisme opratoire reposant sur une difficult soutenir un dialogue
en prsence d'un film, d'une srie ou d'un divertissement. Dans la condition
arrire-plan ))' il est tout aussi ais de supposer l'existence d'un processus
indirect agissant selon des rgles similaires celles dj voques au sujet du
jeu. chaque pic sonore ou visuel, l'attention est happe et le flux des
changes interpersonnels se trouve interrompu.
; Rappelons encore une fois que dans prs de 40 o/o des foyers, la tlvision est allume en perma-
nence-
131
La tl touffe !"intelligence
On pourrait penser, au vu des lments prcdents, que le dbat est
maintenant tranch : la tlvision est une vritable plaie dveloppementale
dont il est sage de protger nos enfants. Attention, intelligence, langage,
lecture, got de l'effort, habilet sensori-motrice, rien de tout cela ne rsiste au
courant cathodique. Pourtant, nombre de pseudo-spcialistes continuent
d'affirmer avec obstination qu'il ne faut pas dtourner nos rejetons de l'cran
parce que les images reprsentent un lment central de l'activit cognitive
humaine. Elles seraient ainsi le support naturel de notre imaginaire, de nos
rves, de nos souvenirs, de nos fantasmes
40
Elles s'avreraient
bienfaisantes
34
et s'affirmeraient comme l'quivalent pour notre esprit de
la nourriture pour notre corps
34
Ultimement, elles constitueraient un
moyen de connaissance et l'ensemble de l'imagerie mdicale montre
l'importance prise dans notre socit par l'image comme moyen de connatre
et de comprendre
34
Je dois dire que j'aime tout particulirement cette
dernire citation de Serge Tisseron tant elle est reprsentative des amalgames
douteux dont nous abreuve la coterie des thurifraires mdiatiques.
Franchement, en toute objectivit, quel rapport peut-il bien y avoir entre une
IRM anatomique et la tlvision ? Ce n'est pas parce que la premire est utile
au diagnostic thrapeutique que la seconde est profitable au dveloppement
intellectuel! Ce genre de confusions, savamment entretenues, relve d'une
vritable escroquerie logique. l'vidence, parler d'image n'a aucun sens si l'on
ne prcise pas de quelle image on parle. En particulier, il est impensable de ne
pas distinguer entre les images endognes cres par l'activit cognitive,
onirique, ou fantasmatique du sujet, et les images exognes imposes par le
monde extrieur
25

29

65

289
Cette sgrgation conceptuelle, les sciences
exprimentales l'ont tablie depuis des dcennies. On la retrouve, par exemple,
au cur de la dfinition du concept d'imagination, tel qu'il fut propos en
1951 par Henri Piron au sein de son incontournable Vocabulaire de la
psychologie : Imagination : processus de pense consistant en une vocation
d'images mnmoniques (imagination reproductrice) ou en une construction
d'images (imagination cratrice)
604
La lecture et l'imagerie mdicale (pour
reprendre notre superbe exemple prcdent) appartiennent cette seconde
catgorie cratrice, alors que le petit cran relve principalement du premier
groupe reproductif. En ce sens, il est tentant de plagier quelque peu une
splendide citation d'Alain Bentolila pour affirmer que si nous habitons un
132
TV Lobotomie
livre; la tl, elle, nous habite;. Prenons juste un exemple. Harry Potter est
un superbe texte. En le lisant, chaque gamin cre ses propres images d'Harry,
Hermione ou Hagrid. Il y a alors autant de reprsentations diffrentes que de
lecteurs effectifs et d'instances d'vocations. Cela n'est clairement pas le cas
avec la version filmique. Pour celle-ci, en effet, Harry, Hermione, Hagrid et
les autres ont au sens propre visage humain . Ils sont de faon univoque
incarns sous les traits d'acteurs particuliers, prsentant des caractristiques
morphologiques prcises. Une fois que vous avez vu le film, Harry cesse
jamais d'tre un possible indfini. Il devient une ralit personnifie. Il a une
physionomie, une stature, une intonation vocale et de petites lunettes rondes.
Tout cela s'impose au spectateur et contraint profondment le champ
imaginaire. Comme l'indique Jerry Mander qui, en tant que publicitaire, passa
plus de 15 ans de sa vie professionnelle essayer d'ancrer des images dans le
cerveau de nos enfants : [Si vous avez lu le livre], Marjorie Morningstar tait
une image dans votre esprit avant que vous ne voyiez le film. Ensuite vous avez
vu le film avec Natalie Wood jouant Marjorie. Aprs avoir vu Natalie Wood
dans le rle, avez-vous pu retrouver l'image que vous aviez construite ?
Marjorie devint Natalie Wood ce moment-l [ ... ] [De mme], Mose c'est
Charlton Heston. Buffalo Bill c'est Paul Newman. McMurphy c'est Jack
Nicholson [ ... ] Laissez-moi vous poser la question l'envers. Si vous avez vu
le film Autant en emporte le vent, avant de lire le livre, avez-vous russi
dvelopper votre propre image de Rhett Butler? Ou celui-ci est-il rest Clark
Gable? Avez-vous vu Natalie Wood avant de lire Marjorie Morningstar? Si
oui, avez-vous russi effacer Natalie pour construire votre propre Marjorie ?
J'en doute beaucoup.
289
J'avoue que moi aussi, surtout lorsque je repense
la dernire fte scolaire de ma fille Valentine. Un enfant de 7 ou 8 ans avait
gagn une sorte de baguette magique la pche aux canards. Ravi, notre jeune
homme avait immdiatement lanc, l'intention de l'un de ses camarades :
Viens, moi j'fais Harry Porter. La rponse fusa dans la seconde : Ouais
ouais, super, y a qu' prendre mes lunettes, elles sont rondes ; comme si la
version filmique avait magnifi cet attribut formel, somme toute secondaire, au
point de le rendre indispensable. La suite se droula sur les cases d'une marelle.
Harry avait plac plusieurs de ses camarades sur diffrentes cellules
disponibles pour reproduire la partie d'checs avec pices vivantes du premier
' Citation originale : Nous habitons un livre ; le virtuel, lui, nous habite.
54
133
La tl touffe l'intelligence
pisode film de la sriei. Il n'y avait l nulle crativit, juste un banal processus
de reproduction. Si l'on en croit Jane Healy qui a largement travaill sur le
sujet la fin des annes quarre-vingt, ce phnomne ne semble ni nouveau, ni
isol. En effet, selon cet auteur, l'un des propos les plus inquitants
remontant des interviews avec les enseignants de maternelle renvoie au fait que
les enfants, aujourd'hui, ne construisent plus leurs propres "scripts" pour jouer.
Au lieu de crer spontanment des cadres et actions ouverts ("tu es un pre et
je suis une maman"; "ru es un mchant, je suis un gentil"), ils rejouent ceux
qu'ils ont dj vus, jusqu' mme rpter le dialogue ("tu es Bill Cosby dans
celui o ... ", "on est les frres Mario quand ils chassent le ... ")
65

Malheureusement, la thse d'une action castratrice de la tlvision sur
l'imaginaire enfantin trouve un large cho dans la littrature scientifique.
L'vidence la plus directe fut fournie par une tude canadienne dont le
protocole, prcdemment draill, impliquait trois villes sociologiquement
similaires, mais diffrentes quant leur accs audiovisuel. NoT el ne recevait
aucune chane, OneTel en captait une et MultiTel quatre. Le domaine de la
crativit fur abord chez des sujets de 9 et 12 ans, partir d'un protocole
standard dit d'utilisations alternatives
605
La tche consiste alors
imaginer, sans limite de temps, les diffrents usages possibles de cinq objets
(un magazine, un couteau, une chaussure, un bouton ou une d). Les
rsultats montrrent que les enfants de NoTel surpassaient largement ceux
des deux autres villes. En moyenne, l'absence de tlvision se traduisait par
une augmentation de 40 o/o du nombre des usages possibles mentionns.
Lorsque l'exprience fut reproduite, sur des sujets d'ge similaire, 2 ans aprs
l'arrive de la petite lucarne dans les foyers NoT el, plus aucune diffrence ne
fut observe entre les diffrentes villes. Il n'avait pas fallu bien longtemps au
poste pour asscher l'imaginaire et la crativit des enfants de NoTel. D'un
point de vue fonctionnel, deux mcanismes complmentaires peuvent tre
envisags pour expliquer ce dsastre. Premirement, la tlvision diminue
drastiquement le temps que les enfants consacrent aux activits ludiques
bl d l l , , l' 29 132 461 463 509 D . ,
susceptt es e sttmu er a creattvtte et tmagmauon ' ' . euxte-
mement, le mdia audiovisuel ne sollicite que faiblement les espaces
imaginaires et cratifs. Ce second point a t mis en vidence partir d'un
protocole assez simple, consistant prsenter la mme histoire des coliers
; Harry Potter l'cole des sorciers.
134
TV Lobotomie
du primaire, selon diffrents formats : (i) film (ou dessin anim) (ii) racont
verbalement et/ou (iii) racont par crit
509
Suite la prsentation, les sujets
doivent soit restituer l'histoire, soit lui inventer une fin. Il apparat alors,
pour reprendre les termes de Caroline Meline qui mena une tude princeps
sur le sujet, que la pense crative des enfants est plus stimule ou moins
inhibe par les mdias sonores et crits que par les mdias audiovisuels
606

Le cas des histoires incompltes le souligne particulirement bien en
montrant que les fins inventes par les enfants sont moins varies, moins
inattendues et moins riches lexicalement pour la condition film que pour les
situations racontes
607
-
609
Bettelheim avait raison : La tlvision capture
l'imagination mais ne l'affranchit pas. Un bon livre stimule et libre
immdiatement l'esprit.
610
Rcemment, une tude mene par deux mdecins allemands a permis de
gnraliser les donnes prcdentes du champ imaginaire l'espace plus gnral
des reprsentations symboliques
449
Pour cette tude, prs de 2 000 lves de
5-6 ans furent soumis une version remanie de la clbre preuve du
bonhomme
611
Cette version requrait simplement des participants qu'ils
dessinent un bonhomme. Le rsultat obtenu tait alors cot sur 13, partir
d'lments physiques objectivement quantifiables (prsence de cheveux,
1 point ; oreilles exprimes sous forme de points, demi-cercles ou cercles,
1 point; jambes reprsentes par un contour plutt qu'un trait, 1 point; etc.).
Les analyses montrrent que la richesse du dessin chutait progressivement en
fonction de l'exposition audiovisuelle. Les petits utilisateurs (30 minutes et
moins) culminaient 10 points, pendant que les gros consommateurs
(3 heures et plus) plafonnaient 6. Les tlphages moyens (2 heures)
s'tablissaient autour de 8,5. Le sens qualitatif de ces variations chiffres
s'apprhende aisment partir des dessins suivants, prsents comme typiques
par les auteurs de l'tude (figure 2)i. En regardant la figure, j'ai tendance
penser tous ces gosses abandonns avec confiance aux bons soins de
TlNourrice. Les discours laudateurs des psycho-pipeaulogues de l'image
paraissent d'un coup infiniment moins drles.
'Cette figure est extraite de la figure 1 du travail originel de Winterstein et Jungwirth
449
Figure
reproduite avec la permission de l'diteur.
135
La tl touffe l'intelligence
Moins de 60 minutes de tl par jour
Plus de 180 minutes de tl par jour
Figure 2
Pour conclure
Ainsi, cette charmante petite lucarne, qui semble tellement inoffensive
aux parents, est pour les jeunes enfants un vritable dsastre ontogntique.
Si vous voulez que votre progniture exprime pleinement son potentiel de
dveloppement, ne la laissez surtout pas grandir ct d'une tl, que celle-ci
soit activement regarde ou simplement allume en arrire-plan. Encore une
fois, la petite lucarne ne rend pas les enfants patemment dbiles ou
visiblement crtins, mais elle empche assurment le dploiement optimal
des fonctions crbrales. Tous les champs sont touchs, de l'intelligence
l'imagination, en passant par le langage, la lecture, l'attention et la motricit.
Au bout du chemin, c'est l'ensemble du devenir intellectuel, culturel, scolaire
et professionnel de l'enfant qui se trouve irrvocablement compromis. Pour
ceux qui l'auraient oubli, rappelons juste, en guise de conclusion, que
chaque heure de tlvision consomme en semaine alors que l'enfant est
l'cole primaire augmente de plus d'un tiers la probabilit de voir ce dernier
136
TV Lobotomie
quitter le systme scolaire sans aucun diplme
96
En termes appliqus, cela
veut dire que si l'on prend aujourd'hui, collectivement, des mesures pour
diviser par deux la consommation audiovisuelle des coliers du primaire
(lgrement suprieure 2 heures par jour
146
), ce n'est plus 65 (niveau
acruel
339
) mais 74 % d'une classe d'ge qui obtiendra le bac dans 10 ans.
Une hausse miraculeuse qui interviendra naturellement , sans qu'il soit
ncessaire de bidouiller les preuves, de soudoyer les jurys d'admission, de
recruter des milliers d'enseignants ou de dpenser des sommes pharaoniques
chez Acadomia !
137
La tl touffe l'intelligence
CHAPITRE Ill
lA TL MENACE LA SANT
Regarder la tl. . . tue ! >>
(Danile Ohayon, journaliste
612
)
Les mdias doivent tre reconnus comme un problme majeur de sant publique. ''
(Christakis & Zimmerman, Center for Child Health,
Behavior and Development, universit de Washington
4
)
Rduire le temps pass regarder la tlvision
devrait tre une priorit sanitaire pour la population. "
(Hancox et al., cole de mdecine de Dunedin, Nouvelle-Zlande
196
)
Imaginez une substance rcrative dont l'ingestion accrotrait considra-
blement la prvalence de l'obsit, du tabagisme, de l'alcoolisme, des troubles
du sommeil, des actes suicidaires, des conduites sexuelles risques et des
dsordres du comportement alimentaire (anorexie/boulimie). Envisageriez-
vous d'ouvrir les portes de votre foyer cette substance ? Accepteriez-vous
que vos enfants soient soumis son influence ? J'en doute fort. Si je ne me
trompe pas sur ce point, alors il devient clair qu'une crasante majorit de
spectateurs assidus et parents dvous ne mesurent pas pleinement le degr
de toxicit du petit cran. En effet, des dizaines d'tudes montrent avec une
terrifiante rgularit qu'entre ce dernier et la substance rcrative voque
plus haut, nulle diffrence ne peut tre tablie. La tlvision n'est pas un
loisir anodin. Elle constitue un problme sanitaire majeur
4
. Bien sr, les
pipeaulogues de toutes obdiences diront que le propos est trs exagr et
que la tlvision n'a jamais tu personne. Ils dameront doctement que si
c'est en termes de "dangers" qu'on raisonne, l'alcool er le tabac sont
autrement plus inquitants que les images par le nombre de morts er
d'invalides qu'on peut leur attribuer
34
Un lobbying remarquable qui
oublie juste de prciser que ces chres images reprsentent l'un des
141
la tl menace la sant
sergents recruteurs favoris des armes obses, alcooliques et nicotines.
Tentons juste un petit calcul pour illustrer ce point. Aux tats-Unis, on
estime que le tabac cause 435 000 dcs par an
613
Une tude longitudinale,
dont nous reparlerons plus bas, a montr que 17 o/o des fumeurs adultes
avaient succomb aux sirnes de la cigarette parce qu'ils avaient regard la
tlvision plus de 2 heures par jour entre 5 et 15 ans
196
En couplant nos
deux mesures, on peut donc suggrer que la tlvision tue prs de
75 000 Amricains chaque anne, par sa seule capacit faire de l'enfant un
fumeur. Ajoutons cela les influences post-adolescentes et les dcs dus
l'obsit, l'alcool, aux stupfiants ou aux conduites sexuelles risques et il
apparatra sans doute que raisonner en termes de dangers n'est finalement
pas aussi stupide que cela lorsque l'on parle des images . Une tude
australienne, publie dans l'une des revues mdicales internationales les plus
cotes, l'a d'ailleurs rcemment confirm en intgrant la sdentarit au
spectre des influences ltales de la tlvision. Un ample chantillon
regroupant prs de 9 000 adultes de 25 ans et plus fut tudi
614
Aprs prise
en compte d'un large ensemble de facteurs sociaux et individuels (ge, sexe,
ducation, tour de taille, rgime alimentaire, statut tabagique, consom-
mation d'alcool, hypertension, exercice physique, etc.), il apparut que le
risque de dcs augmentait de prs de 10 o/o pour chaque heure de tlvision
consomme quotidiennement. Les chances (si je puis dire) de mourir d'une
maladie cardio-vasculaire grimpaient de presque 15 o/o ! Forts de ces donnes,
les auteurs de l'tude ralisrent de nouvelles analyses afin de dfinir, par
rapport une consommation audiovisuelle modre (moins de 2 heures
par jour), l'accroissement du risque de dcs associ des consommations
moyennes (entre 2 et 4 heures) et fortes (plus de 4 heures). Rsultat global :
13 o/o de risques de dcs supplmentaires pour un usage moyen et 46 o/o
pour une exposition forte. Rsultat pour les seules atteintes cardia-
vasculaires : 19 o/o et 80 o/o. En d'autres termes, un individu qui fixe la mire
4 heures par jour multiplie par presque 2 ses chances de mourir d'une
maladie cardio-vasculaire, en comparaison d'un congnre dont l'exposition
reste infrieure 2 heures quotidiennes! Cette influence lourdement
ngative de la tlvision sur les pathologies cardiaques a rcemment t
confirme par trois autres tudes pidmiologiques de grande ampleur
615
-
617
.
Peut-tre devrions-nous finalement, pour la tl, plagier les stratgies
142
TV Lobotomie
samtatres antitabac et crire en bas des crans : Regarder la tl tue ou
encore Rester assis face au poste nuit gravement votre sant .
En rsum, la tlvision est loin d'tre un loisir anodin, en termes
sanitaires. Le potentiel morbide de cette funeste machine est considrable.
Pour favoriser l'apprhension optimale de ce point, le prsent chapitre est
divis en cinq grandes parties traitant successivement de l'obsit, du
tabagisme, de l'alcoolisme, de la sexualit et du sommeil. Cette liste n'est
videmment pas exhaustive. Elle rend compte, toutefois, des principaux
domaines d'inquitude de la communaut scientifique.
Manger plus, bouger moins
*
**
Adrien a 8 ans. Il souffre d'un trs large surpoids. Sa mre, Jacqueline, a
longtemps refus d'admettre le problme. Quand elle a finalement accept
d'ouvrir les yeux, sous la pression du mdecin de famille, ce fut pour voquer
des facteurs gntiques. Regardez son pre, m'a-t-elle dit, Adrien sera
toujours bien portant et puis s'il est heureux comme a pourquoi est-ce que
j'irais l'embter ? Il est vrai que le jeune homme semble combl, dfaut
d'tre disert. La tlvision reprsente, sans discussion possible, son loisir
favori. Il possde un home cinma dans sa chambre et une collection de films
faire plir d'envie n'importe quelle mdiathque de quartier. Dernire
acquisition en date, Le Seigneur des anneaux;. Selon ses propres termes,
Adrien adore. C'est mieux que mme Spider-Man .
Par rapport aux questions qui nous occupent ici, cet exemple est signifiant
pour au moins deux raisons. Premirement, il confirme la difficult d'une
majorit de parents admettre l'obsit de leurs enfants
6
'
8
-
620
et reconnatre
que les excs de poids sont souvent davantage lis des options de vie qu' des
' Lorsque j'ai demand la mre d'Adrien si ce fil m [que je suis all voir au cinma] n' tait pas un
peu <<violent et << compliqu pour un gosse de 8 ans, elle m'a rpondu que non, que ce film tait
tous publics, et que de toute faon Adrien tait trs en avance pour son ge. Comme j'ai eu un peu de
mal croire qu' une telle pope puisse tre autorise aux enfants les plus jeunes, je suis pass la Fnac.
La mre d' Adrien avait raison. Sur chacun des trois disques du coffret collector trnait une pastille
verte stipulant << tous publics . Suis-je donc le seul que cela interpelle ?
143
la tl menace la sant
facteurs inns
621
Deuximement, il esquisse une possible relation entre les
pratiques audiovisuelles de l'enfance et l'pidmie d'embonpoint qui frappe
depuis quelques annes nos socits occidentales. Prs de 1,7 milliard
d'humains se trouvent aujourd'hui en surpoids
622
Aux tats-Unis, 68 % des
adultes (> 20 ans)
623
et 32 % des enfants (2-19 ans)
624
sont touchs. En
France, ces proportions ne sont encore que de 49% (adultes 18-74 ans) et
18% (enfants 3-17 ans)
625
Plusieurs tudes pidmiologiques ont montr que
les excs pondraux reprsentaient un danger majeur pour la sant (diabte,
accidents vasculaires crbraux, maladies coronaires, cancers, atteintes articu-
laires, etc.)
163

626
-
628
Le surpoids serait responsable de 300 000 morts annuelles
l'chelle des tats-Unis
629
ou de feu l'Europe des 15 i. En France, il serait
l'origine de prs de 6 % de l'ensemble des dcs
630
, soit peu prs
30 000 dpouilles par an
631
En termes de cots pour la collectivit, le surpoids
tend dsormais dpasser le tabac et l'alcoolisme
632
Aux tats-Unis, les
dpenses de sant attribuables l'obsit reprsentaient 117 milliards de dollars
en l'an 2000
633
, soit 147 milliards de dollars en 2010 si l'on tient compte de
l'inflation
634
Cela reprsente un budget d' peu prs 500 dollars par an et par
habitant (soit 400 euros) ii.
Depuis 25 ans, un nombre impressionnant de travaux se sont intresss
aux effets de la consommation audiovisuelle sur l'obsit
3

637
-
642
Dans leur
crasante majorit, ces travaux ont montr, aprs prise en compte d'un grand
nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles,
que plus un individu regardait le petit cran et plus il avait de chances d'tre
pansu
94

643
-
654
Ainsi, par exemple, une premire tude publie en 1985 sur
des adolescents de 12 17 ans permit d'tablir que chaque heure quotidienne
de tlvision aboutissait augmenter de 2 % le nombre des obses
655
Une
dcennie plus tard, un autre travail confirma ce point, chez des sujets de 10
15 ans, en montrant que les gros consommateurs cathodiques (> 5 h/jour)
prsentaient 5 fois plus de risques de souffrir de surpoids que les usagers
raisonnables ( < 2 hl jour)
656
Des donnes compatibles furent rcemment
i Allemagne, Angleterre, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grce,
Hollande, Irlande, Italie, Luxembourg, Portugal, Sude
630
.
ii ce jour (3 septembre 2010), les tats-Unis comptent 310 millions d'habitants
6
l
5
er le raux de
change est 1,28 $ pour 1
636

144
TV lobotomie
rapportes dans une recherche impliquant des lycens de 15 18 ans et
montrant que le simple fait de passer plus de 2 heures par jour devant le
poste augmentait de 55 % les risques de surpoids
657
De manire fort
intressante, une substantielle majoration de ce dernier pourcentage fut
observe chez des enfants d'ge prscolaire, en accord avec l'ide selon
laquelle l'action dltre du poste est d'autant plus marque que le spectateur
est jeune. 36 mois, le risque de surpoids est multipli par 2,6 lorsque
l'exposition audiovisuelle journalire dpasse les 2 heures
658
.
l'vidence, les lments prcdents posent un problme
d'ordonnancement causal. En effet, il est tout fait possible d'affirmer que
l'exposition tlvisuelle n'est pas une cause, mais une consquence de
l'obsit. Dans ce cas, l'enfant ne serait pas gros parce qu'il regarde la tl,
mais il regarderait la tl parce qu'il est gros. Deux lignes d'vidences
permettent de rfuter cette hypothse. Premirement, lorsque des mesures
exprimentales sont prises pour diminuer la consommation cathodique des
enfants, le niveau de surpoids s'abaisse rapidement
645

659
-
661
Deuximement,
quand un sujet a t abandonn enfant aux affres de la tl, il reste plus
expos au risque pondral une fois devenu adulte et ce quelle que soit
l'volution de sa consommation audiovisuelle. Cela a t clairement
dmontr par une quipe no-zlandaise dans le cadre d'une tude
longitudinale de longue haleine
662
Plus de 1 000 individus furent alors
suivis de 5 32 ans. Les analyses statistiques rvlrent, selon les termes
mmes des auteurs, que l'exposition tlvisuelle infantile tait un meilleur
indicateur de l'indice de masse corporellei et de la condition physiqueii de
l'adulte que l'exposition adulte, et l'exposition tlvisuelle restait un
indicateur significatif de ces tats aprs ajustement pour le temps de
consommation adulte. Aprs ajustement pour le temps de consommation
adulte, les probabilits d'obsit adulte augmentaient d'un facteur 1,25 et
celles d'une condition physique mdiocre augmentaient d'un facteur
1,4 pour chaque heure de tlvision consomme en moyenne en semaine
; Cet indice est obtenu en divisant le poids par la taille au carr. Il est un marqueur standard du
niveau de surpoids.
;; Calcule partir de la consommation maximale d'oxygne (ajuste pour le poids) lors d' un test
d'effort.
145
la tl menace la sant
durant l'enfance [5-15 ans] . En d'autres termes, prenez deux frres dont
l'un (F2) regarde la tlvision 2 heures par jour entre 5 et 15 ans, alors que
l'autre (F 1) se contente de la moiti. Dbrouillez-vous pour que cette
diffrence s'efface partir de l'entre dans l'adolescence, de sorte que nos
deux compres passent ds 16 ans le mme nombre d'heures face au poste.
32 ans, F2 aura, par rapport FI, 25 o/o de chances supplmentaires d'tre
obse et 40 o/o de chances supplmentaires d' tre en mauvaise condition
physique. Pour ceux que ces chiffres ne chagrineraient pas, les auteurs de
l'tude proposent une reformulation de leurs rsultats, selon un axe diffrent.
On peut lire alors que l'association amricaine de pdiatrie recommande de
limiter le temps d'exposition des enfants 2 heures par soir. Les enfants qui
excdaient cette recommandation avaient 50 o/o de chances supplmentaires
d'tre obses 32 ans . Ce lien entre exposition audiovisuelle infantile
(et/ou adolescente) et obsit subsquente a t confirm par plusieurs
autres tudes similaires
196
'
235

663
Dans l' une d'entre elles, particulirement
intressante, les auteurs montrrent que l'influence long terme de la
tlvision sur le poids tait principalement lie l' absorption de programmes
commerciaux riches en messages publicitaires
664
Aprs prise en compte d'un
grand nombre de covariables potentielles, chaque heure passe par des
enfants de 6 ans et moins face de tels programmes fut associe, chance
de 5 ans, un accroissement de plus de 10 o/o de l' indice de masse corporelle.
Il est videmment tentant de rapprocher ce rsultat d'une autre observation
montrant, aprs prise en compte d'une large matrice de covariables
sociodmographiques, psychologiques et personnelles, que chaque heure de
tlvision consomme avant 3 ans augmentait de 10 o/o le volume de
junk-food (sodas, snacks) ingurgit 10 ans par l'enfant
448

En thorie, les influences de long terme qui viennent d'tre exposes
pourraient reposer sur un double pilier impliquant l'mergence prcoce
la fois d'habitudes de vie sdentaires
448
et de prfrences alimentaires
inadaptes. Concernant ce second point, il est aujourd'hui largement admis
que les inclinations gustatives dveloppes durant la premire enfance ont
tendance persister l'ge adulte
16
'
163
'
638
'
665
'
666
En d'autres termes, ce que
vous mangez pendant les premires annes de votre existence conditionne
ce que vous aimerez manger pour le reste de votre vie. Une tude
comportementale ralise par une quipe allemande illustre parfaitement ce
146
TV Lobotomie
point
667
133 adultes d'une trentaine d'annes furent soumis deux tches
successives. Premirement, rpondre un questionnaire dans lequel tait
noy l'item suivant : Avez-vous, bb, t nourri au sein ou au biberon?
Deuximement, goter deux types de ketchup, l'un normal, l'autre parfum
la vanille. Les rsultats montrrent que 71 % des sujets allaits au sein
prfraient la version normale, alors que 67 % des individus nourris au
biberon penchaient pour la variante vanille. trange segmentation qui
s'claire toutefois parfaitement lorsque l'on sait que la plupart des laits
pour bb taient aromatiss la vanille en Allemagne avant les annes
quatre-vingt -dix.
En dernire analyse, au-del du double sujet des prfrences alimentaires
et des habitudes de vie, la question de l'obsit se rsume un vulgaire
problme nergtique. Si un individu grossit, c'est simplement parce qu'il
ingre plus de calories qu'il n'en brle
668
la lumire de cette ralit, il
apparat ncessaire, pour comprendre l'influence de la tlvision sur la masse
corporelle, de s'intresser la fois au champ des apports alimentaires et au
domaine des dpenses physiques. Commenons par ce dernier point. Nombre
d'tudes l'ont abord de front durant les deux dernires dcennies. Il s'avra
alors que la petite lucarne prsentait l'inconvnient de ne solliciter que
faiblement la machinerie mtabolique tout en dtournant le corps des activits
les plus nergivores. Dans une tude frquemment cite, par exemple, il fut
dmontr, chez des enfants de 8 12 ans, que la consommation nergtique
tait significativement moins importante en condition tlvisuelle qu'en
situation de simple repos
669
Cela n'est gure surprenant si l'on veut bien
considrer que l'usage cathodique rduit profondment le volume des activits
motrices spontanes. Lorsqu'un sujet est simplement assis dans un fauteuil, il
s'agite, mobilise ses mains, se gratte et se repositionne sans cesse. Devant la
tlvision, par contraste, il ne bouge presque pas et se retrouve plac dans un
tat de quasi-atonie
637
Au bout du compte, ce sont en moyenne 210 kcal qui
chaque jour chapperaient, par ce biais, la chaudire mtabolique
669
, soit
l'quivalent thorique de 9 kilos de graisse par an
670
Ces kilos ont d'ailleurs
d'autant plus de chances d'tre effectivement stocks que la petite lucarne
diminue aussi significativement le mtabolisme de repos, c'est--dire le
nombre de calories que brle le corps lorsqu'il ne fait rien. Cela a t montr
dans une tude rcente, ralise sur 90 jeunes filles de 7 12 ans
671
Parmi ces
147
La tl menace la sant
dernires, les petites consommatrices ( < 1 h/jour) avaient par rapport leurs
consurs tlphages (> 3 h/jour) un mtabolisme de repos augment de 17 %
(1 400 versus 1 200 kcal/jour). Pour impressionnant qu'il soit, ce rsultat n'est
gure tonnant. En effet, on sait que le mtabolisme de repos dpend
notamment de la masse musculaire, qui rsulte elle-mme pour partie de
l'activit physique. Or, la tlvision diminue substantiellement, aussi bien chez
l'adulte que chez l'enfant, le temps consacr aux activits sportives et de plein
air
12
,
63
,
243
,
246
,
6
72-
676
Dans ce contexte, l'cran ne dpossde pas seulement les
spectateurs d'une dpense nergtique aigu, lie la pratique d'une activit
physique nergivore. Il les prive aussi d'un mtabolisme basal plus
dispendieux, c'est--dire d'une capacit de dissipation calorique accrue tout au
long de la journe. Dans ce domaine encore, les expriences prcoces semblent
dterminantes. En effet, une tude rcente a permis de montrer que chaque
heure de tlvision consomme 29 mois diminuait de prs de 10 % le temps
consacr, 10 ans, aux activits demandant un effort physique
448

Aprs le champ des dpenses nergtiques, intressons-nous l'espace des
prises alimentaires. Il apparat alors que plus un individu passe de temps face
au poste et plus il mange
642
'
651
'
652
'
677
'
678
ce sujet, une tude rcente a
montr, par exemple, chez des enfants de 12 ans, aprs prise en compte
d'une large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et
personnelles (indice de masse corporelle, prise alimentaire globale, ge, sexe,
statut socio-conomique, rsultats scolaires, etc.), que chaque heure de
tlvision augmentait la prise alimentaire quotidienne de 167 kcal
679
Le
premier maillon de cette imposante augmentation prend place durant la
phase mme du visionnage. 90 % des enfants de 3 8 ans consomment des
aliments solides ou des boissons sucres quand ils regardent la tl
680
En
moyenne, chez les 8-18 ans, prs de 15 % du temps de visionnage est pass
la fourchette la main
229
La nourriture ingre comprend alors, par rapport
aux repas ou collations pris loin du poste, moins de crudits, de lgumes ou
de fruits et plus de viande, de charcuterie, de pizzas, d'aliments frits,
d' amuse-gueules sals et de douceurs sucres
239
'
240
'
242
'
681
Cette diffrence est
d'autant plus alarmante que le sentiment de satit est retard lorsqu' un
individu mange en mode automatique devant son cran
682
'
683
ou tout autre
stimulus externe perturbateur (comme la lecture, la radio, etc.)
684
'
685
, Ds
lors, quand la petite lucarne est allume, l'individu s'alimente non seulement
moins sainement, mais aussi en plus grande quantit
686
'
687
Par exemple, si
148
TV Lobotomie
au lieu de dguster tranquillement votre pizza dans la cuisine, vous choisissez
de la manger devant le journal tlvis, vous augmenterez votre prise
alimentaire de 260 kcal (36 o/o de pizza en plus)
688
Si vous choisissez de
remplacer la pizza par des macaronis au fromage, le rsultat sera
grossirement similaire avec un excdent de 255 kcal (71 o/o de ptes en
plus). Si vous buvez de l'eau, votre consommation de boisson ne changera
pas. Toutefois, si vous optez pour du soda, elle augmentera lgrement
(75 ml, soit 30 kcal). Cumuls sur une anne, raison d'un pisode
quotidien, ces surplus caloriques reprsenteront au final 13 kilos de bonne
graisse soit, si l'on prfre (et si j'en crois les indications du tapis roulant de
la salle de gym de ma compagne Caroline), 1 h 15 de marche rapide par jour
pour une femme de corpulence moyenne (58 kilos).
Pour ne rien arranger, l'action dltre de la tlvision sur la satit ne se
limite pas au temps de la prise alimentaire. Il est clairement tabli qu'un sujet
qui se nourrit en regardant la mire remange plus rapidement aprs la fin de
son repas
689
et en plus grande quantit
683
'
690
. Ce phnomne trouve son
explication la plus crdible dans un certain nombre d'tudes montrant que
le souvenir du repas prcdent influence grandement les consommations
alimentaires subsquentes
691
,69
2
Ainsi, par exemple, moins un individu est
conscient de ce qu'il a ingr au djeuner et plus il a tendance prendre un
goter copieux 16 heures
693
'
694
. Or, il a t prouv que le cerveau avait plus
de mal mmoriser les lments qualitatifs et quantitatifs du repas lorsque ce
dernier tait pris en prsence d'une tlvision
690

Indpendamment des facteurs prcdents, il s'avre aussi que la tlvision
nous incite manger mme lorsque nous n'avons pas faim. Comme j'aurai
l'occasion de le montrer plus en dtail dans le dernier chapitre, le cerveau est
un organe la fois fabuleusement intelligent et dsesprment idiot. Il fait
toutes sortes de choses de manire parfaitement machinale et automatique,
sans informer la conscience des actions entreprises. Par exemple, quand il
croise une personne ge ou des mots tels que vieux et grand-pre, il diminue
automatiquement la vitesse de dplacement
567
'
695
'
696
De la mme manire,
lorsqu'il est confront des stimuli alimentaires plaisants, il envoie des signaux
d'apptence
697
Ce dernier processus rend compte de la capacit des publicits
audiovisuelles dclencher chez le spectateur d'abord un dsir artificiel de
manger et ensuite un comportement effectif de consommation
698
-
701
Dans
149
La tl menace la sant
une exprience rcente, des enfants de 7 11 ans furent exposs, pendant un
dessin anim de 14 minutes, deux coupures publicitaires portant sur des
produits neutres (jeux, disques) ou alimentaires (crales, chips, gteaux)
702

Les participants taient informs qu'ils pouvaient, pendant le visionnage, s'ils
le dsiraient, grignoter des biscuits apritifs poss prs d'eux. Les enfants ayant
vu des publicits alimentaires mangrent presque 50 o/o de plus que leurs
camarades contrles. La mme tendance fut observe chez des sujets adultes.
Une tude subsquente permit d'tendre ces rsultats au domaine des sodas
703

Bien sr, le pouvoir de la publicit ne se limite pas aux seuls effets
d'amorage qui viennent d'tre dcrits. Le mal est infiniment plus
profond
163
'
641
'
704
-
707
Partout dans le monde, les gants de l'industrie
agroalimentaire sont les premiers annonceurs tlvisuels. Leurs dpenses se
chiffrent chaque anne en milliards d'euros
163
'
708
-
710
. Une large partie de cette
manne cible directement les enfants
7 11
Dans une tude amricaine rcente,
Gantz et ses collgues ont analys 1 600 heures d'missions couvrant tous
les genres de programmes regards par les enfants et pas seulement les
programmes jeunesse, puis [ces auteurs] ont combin une analyse dtaille
des contenus publicitaires avec les donnes d'exposition d'un large
chantillon national d'enfants, afin de dterminer combien de publicits les
enfants voient effectivement en s'appuyant sur le mlange de programmes
qu'ils regardent
712
Le rsultat de ce travail absolument titanesque se passe
de commentaires. Les enfants de 2-7 ans voient chaque anne 4 400 spots
de publicits alimentaires. Les 8-12 ans sont 7 600 et les 13-17 ans
6 000. Au sein des programmes jeunesse, la moiti de la couverture
publicitaire est consacre des produits alimentaires. Lorsque l'on considre
l'ensemble des missions, les crans lis la nourriture restent les plus
reprsents ( ~ 26 o/o). 34 o/o des publicits alimentaires destines aux enfants
et adolescents concernent les confiseries/biscuits/amuse-gueules (glaces,
bonbons, chips, cookies, etc.), 28 o/o impliquent les crales, 10 o/o portent
sur les fast-foods. Pour les fruits et lgumes, le pourcentage de prsentation
atteint allgrement les . .. 0 o/o. Ces rsultats rejoignent les donnes d' un
grand nombre d'autres travaux ayant montr, avec une parfaite unanimit,
dans des pays aussi divers que l'Amrique du Nord, la Turquie, l'Allemagne,
l'Australie, la Chine, l'Italie, la Grce, la Sude, le Brsil, l'Espagne,
l'Angleterre ou la France, que la publicit ignorait presque totalement les
150
TV Lobotomie
produits frais et sains pour concentrer son norme force de frappe financire
sur les aliments raffins qu'aime tant l'obsit : crales, fast-food, sodas,
biscuits, confiseries et affids
247

680
'
712
-
724
Cette focalisation n'est videmment
pas sans consquence. Elle dtriore profondment les prfrences alimen-
taires des jeunes tlspectateurs, au sens o ceux-ci ont tendance apprcier,
rclamer, acheter et manger d'autant plus de junk-food qu'ils subissent une
exposition publicitaire massive
247

646

657

679
'
717
'
725
-
733
Par exemple, aprs prise
en compte d'une large matrice de covariables sociodmographiques,
psychologiques et personnelles, un colier qui consomme quotidiennement
2 heures ou plus de tlvision a, par rapport aux enfants qui ne dpassent
pas ce seuil, plus de chances de consommer journellement les produits phares
de nos crans publicitaires, dont notamment, les boissons sucres(+ 131 %),
les amuse-gueules sucrs ou sals ( + 50 o/o) et les plats prpars (comme la
pizza, la tourte la viande, etc. ; + 40 %). Il a dans le mme temps
substantiellement moins de chances de se laisser tenter par les aliments les
moins promotionns et de manger quotidiennement au moins deux portions
de fruits (-42 o/o) et de lgumes (-13 o/o)
674
Ces tendances restent prsentes
chez l'adulte
651

677

734
et dans l'ensemble des pays dits dvelopps
735
Cela
n'est gure surprenant. En effet, les dirigeants de Nesd, Ferrero,
McDonald's, Coca-Cola, PepsiCo et autres Danone ne sont ni stupides ni
philanthropes. S'ils investissent autant d'argent dans l'espace publicitaire,
c'est que la martingale fonctionne plein. Cette efficacit n'est plus secrte
depuis longtemps, comme le dmontre une superbe tude publie il y a plus
de 30 ans par Joann Galst et Mary White
736
Ces auteurs ont travaill sur
un protocole assez simple consistant superviser une sance de courses au
supermarch, alors que les mres taient accompagnes de leurs enfants
(3-11 ans). En une demi-heure, ces derniers mirent une moyenne de
15 requtes, pour un taux de succs frisant les 50 o/o. Le nombre de
sollicitations se rvla fortement corrl au nombre d'heures passes devant
la tlvision. Sans surprise, les produits demands taient ceux qui faisaient
l'objet du matraquage publicitaire le plus intense (crales, bonbons,
boissons sucres, glaces, yogourts). Chez les jeunes enfants ne sachant
pas encore lire, prs de 10 o/o des revendications mises mentionnaient
; Une expression dsormais passe dans la langue franaise et qui signifie littralement nourriture
pourrie, de mauvaise qualit>>.
151
La tl menace la sant
directement, non pas une catgorie de produits (gteaux), mais un nom de
marque. Conclusion des auteurs : Une relation existe d'une part entre la
valeur de renforcement des publicits tlvisuelles pour les enfants et la
persvrance de ces derniers tenter d'influencer les achats alimentaires des
parents, et d'autre part entre le volume d'exposition la tlvision
commerciale et le nombre de tentatives faites pour influencer les achats.
Depuis sa formulation, cette conclusion a t largement valide et
gnralise
672

678

680

737
-
740
Il est maintenant clairement tabli que la publicit
a un effet direct sur le chiffre d'affaires des groupes alimentaires et les
comportements de consommation des spectateurs
16

218

646

678

739
Le processus
opre un double niveau, catgoriel et spcifique
706

727
Le terme catgoriel
indique que la prsentation d'un produit alimentaire donn (crales X)
stimule l'achat de l'ensemble des produits de la mme famille (crales X, Y,
Z, etc.). Le terme spcifique tablit que la marque expose (crales X) est
toutefois choisie plus frquemment que ses marques concurrentes, lorsqu'un
choix est possible. Par rapport ce dernier rsultat, une tude a par exemple
permis de souligner que 2 spots de 30 secondes pour un jus de fruits donn
suffisaient multiplier par 3 la probabilit que l'enfant rclame
spcifiquement ce jus de fruits plutt qu'une autre boisson similaire, mais
n'ayant fait l'objet d'aucune publicite
41
Bien sr, cet effet de slectivit est
extrmement sensible la frquence des expositions. Cela a t trs bien
montr pour les grandes marques alimentaires telles que McDonald's ou
Coca-Cola. Dans ce cas, le matraquage publicitaire s'avre tellement intense
qu'il biaise jusqu'aux perceptions sensorielles les plus primitives des
spectateurs. Par exemple, Thomas Robinson et ses collgues ont demand
de jeunes enfants de 3 8 ans de comparer le got d'aliments divers
prsents par paires
742
Pour chacune de ces paires, le mme produit tait
utilis mais emball dans un papier neutre ou McDonald' s. Les rsultats
montrrent de nettes diffrences entre les deux conditions. 59 % des enfants
dclarrent prfrer les nuggets McDonald's contre 18 % qui se dclaraient
favorables aux nuggets anonymes (les 23 % restants ne se prononant pas).
Pour les frites, les scores s'tablirent 77% et 13 %. Pour les boissons (lait
ou jus de pomme) ce fut 61 % versus 21 %. Mme des carottes furent juges
meilleures par les enfants lorsqu'elles apparaissaient dans un papier de la
marque Ronald (54 % contre 23 %) ! De manire intressante, l'effet
observ s'avra d'autant plus important que le nombre de tlvisions
152
TV Lobotomie
prsentes dans le foyer de l'enfant tait grand. Des biais similaires s'observent
lorsque des sujets sont confronts des produits emballs dans des botes
neutres ou ornes de personnages de dessins anims connus tels que Dora,
Scooby-Doo ou Shrek
743
. Par exemple, dans une tude rcente, 55 o/o des
enfants dirent prfrer le got de crackers prsents dans un packaging
publicitaire, contre 7,5 o/o qui dclarrent pencher pour les biscuits
anonymes. D'une manire plus gnrale, 88 o/o des enfants affirmrent que
si le choix leur tait offert, ils prendraient plutt les crackers personnages
que les autres. Ce type de rsultat pose videmment la question des causalits
agissantes. Comment la prsence d'un simple logo sur un emballage peut-elle
transformer ce point le got du consommateur ? La rponse est ma foi
aussi simple que dsesprante. force de ritration, le logo ne se contente
plus de marquer le paquet. Il finit par tamper aussi le fonctionnement de
nos neurones. Cela a t rcemment dmontr par une quipe de l'universit
de Baylor au Texas
744
L'activit crbrale d'un groupe de 67 sujets adultes
fut enregistre sous deux conditions exprimentales. Dans la premire, dite
aveugle , les sujets buvaient successivement deux boissons. L'une tait du
Coca, l'autre du Pepsi. La tche consistait dterminer l'chantillon ayant
la plus forte valeur gustative. Les observations comportementales montrrent
que les sujets se rpartissaient parts gales entre ces deux marques. Les
enregistrements neurophysiologiques indiqurent alors que la boisson
prfre activait une petite zone lie au sentiment de plaisir en avant du
cerveau. Dans la deuxime partie de l'exprience, dite semi-aveugle , les
mmes tests furent raliss, un dtail mthodologique prs : l'une des
boissons tait clairement identifie comme tant du Coca; la seconde ne
portait aucun label et pouvait tre soit du Coca, soit du Pepsi. Les rsultats
comportementaux montrrent l'existence, dans ce cas, d'un fort biais gustatif
en faveur du Coca. Au niveau neurophysiologique, cette prfrence
majoritaire ne se traduisait plus par l'activation de la zone du plaisir
prcdemment identifie, mais par le recrutement d'un large rseau d'aires
connues pour tre impliques dans la rgulation des fonctions mnsiques
motionnelles et affectives. Ainsi, la prfrence gustative affirme par les
sujets lorsque la marque Coca-Cola tait visible ne dpendait pas
d'informations sensorielles pures, mais d'une combinaison de facteurs lis
la mmoire de la marque et l'activation des sentiments positifs associs
cette mmoire. La publicit avait littralement inscrit la marque dans les
153
La tl menace la sant
neurones des sujets. On peut noter toutefois, comme nous le verrons
ci-dessous, qu'un habile amorage permet, au moins chez l'enfant, de
manipuler cette inscription en amenant certains adeptes de Coca choisir un
Pepsi dans un distributeur
745
Pour expliquer ce changement, on peut arguer
que la prfrence de marque est encore labile chez l'enfant en raison d'un
trop faible marquage publicitaire. Nternativement, on peut penser aussi que
l'effet d'amorage exerce sur nos choix une pression suffisamment forte pour
nous amener renverser ponctuellement une prfrence de marque
anciennement installe. Cette seconde possibilit ne surprendra sans doute
pas outre mesure les 77 % d'adultes qui affirment, lorsqu'on les interroge,
que le petit cran influence substantiellement les choix alimentaires de leurs
enfants
237
Elle n'tonnera pas non plus les 66 % de parents qui
reconnaissent que leur progniture rclame rgulirement des produits
alimentaires, en rponse une exposition publicitaire
237
Un genre de
rclamation qui, chez les plus jeunes (3-8 ans), tourne au caprice en rgle
dans prs de 10 % des cas
680

Mme s'ils sont (me semble-t-il) la fois spectaculaires et convaincants,
les travaux exposs ci-dessus ne disent qu'une partie de l'histoire. En effet,
ils ignorent largement toutes les formes publicitaires masques telles que, par
exemple, le placement de produits alimentaires dans les films ou les sries
audiovisuelles. Cette pratique est pourtant tout fait massive, comme a pu
le montrer une tude parue rcemment dans une revue mdicale de premier
plan
746
Pour leur travail, les auteurs ont extrait les 20 productions les mieux
places au box-office amricain pour chacune des annes allant de 1996
2005, soit un corpus de 200 films. Parmi ces derniers, 138 (69 %) faisaient
figurer au moins un produit alimentaire. Au total, 1 180 placements furent
identifis dont 427 pour de la nourriture, 425 pour des boissons et 328 pour
des groupes de restauration (comme Starbucks ou McDonald's). Pour la
catgorie nourriture, les aliments prsents concernaient principalement les
bonbons/sucreries (25 %), amuse-gueules sals (21 %), douceurs sucres/
desserts (12 %) et crales de petit djeuner (11 %). Pour la catgorie
boissons, les breuvages exposs appartenaient 76 % au groupe des potions
sucres fortement caloriques. Enfin, pour la catgorie groupes de
restauration, les firmes affiches relevaient 62 % de la division fast-food.
Conclusion des auteurs : Plus des deux tiers des films populaires mettaient
154
TV Lobotomie
en scne des placements pour de la nourriture, des boissons et des
tablissements de restauration. L'crasante majorit de ces placements de
marques taient pour des produits hautement nergtiques et nutritivement
pauvres. Les films fournissent un boulevard travers lequel les compagnies
commercialisent des aliments faible valeur nutritionnelle pour les
consommateurs, dont les enfants et les adolescents, qui peuvent mme ne pas
tre conscients de la publicit. Bref, si vous vous dites, comme mon amie
Vronique, ma fille ne voit que des DVD, au moins il n'y a pas de pub,
il va falloir que vous revoyiez votre copie. Et surtout n'allez pas croire que ces
placements sont d'innocentes lubies. Ils exercent sur nos comportements une
contrainte phnomnale. Une exprience rcente, brivement mentionne
ci-dessus, le montre superbement
745
Un premier groupe exprimental
d'coliers de 6 12 ans fut confront un morceau du film Maman, j'ai rat
l'avion! (Home Alone). Dans la scne choisie, on voyait une famille runie
autour d'une table, mangeant de la pizza tout en buvant du lait et du
Pepsi-Cola. Cette dernire marque tait mentionne explicitement par un
adulte dans le cours de l'action (Fuller, vas-y doucement sur le Pepsi ). Un
second groupe contrle identique voyait une scne en tous points similaire,
mais dpourvue de la moindre rfrence Pepsi-Cola. Aprs le visionnage,
les enfants sortaient de la salle et ils taient invits choisir une boisson qui
pouvait tre soit un Pepsi, soit un Coca. En Angleterre, pays o fut ralise
l'exprience, cette dernire marque dtient 75 o/o du march contre 25 o/o
pour sa concurrente. Les choix du groupe contrle manifestrent une
rpartition compatible avec ces chiffres : Coca 58 o/o, Pepsi 42 o/o. l'inverse,
les options du groupe exprimental rvlrent un clair retournement de
tendance: Coca 38 o/o, Pepsi 62 o/o. Notons dans ce cas qu'aucune diffrence
ne fut observe entre les enfants ayant le souvenir d'avoir vu la marque et les
autres. C'est l toute la magie des placements de produits. Ils sont capables
de manipuler nos comportements de manire totalement inconsciente. Un
travail ingnieux de Shapiro et de ses collgues l'a clairement montr la fin
des annes quatre-vingt-dix
747
. Les sujets devaient alors focaliser leur
attention sur un texte prsent par l'intermdiaire d'un cran selon
diffrentes conditions : (i) texte et petit bandeau publicitaire reprsentant
une carotte ou un ouvre-bote la marge de l'cran ; (ii) texte seul sans
bandeau publicitaire. la fin de l'exprience, plusieurs bandeaux taient
prsents aux sujets qui devaient indiquer s'ils les avaient vus, ou non,
155
La tl menace la sant
pendant la phase d'exposition. Les deux groupes exprimentaux rpondirent
au hasard. Pourtant, lorsque les participants furent invits constituer une
liste de courses pour des produits alimentaires ou des ustensiles de cuisine,
les membres du groupe publicit mentionnrent les objets cibles (carotte
et ouvre-bote) deux fois plus souvent que ceux du groupe texte seul.
Conclusion des auteurs : Les publicitaires devraient tre fortement
encourags par les rsultats de cette tude. Nos rsultats indiquent qu'une
publicit est capable d'affecter les futures dcisions d'achats mme si les
sujets, qui sont occups une autre tche, ne traitent pas la publicit
attentivement et, ainsi, ne se rappellent pas avoir vu la publicit. Disons
que ce qui est encourageant pour les publicitaires ne l'est pas forcment pour
nos enfants qui continuent d'enfler de manire alarmante pour leur sant,
parce que les failles les plus intimes de leur cerveau sont exploites sans honte
ni rserve des fins mercantiles. Dans sa version en ligne, le Petit Larousse
dfinit le viol comme tant le fait de forcer, de contraindre quelqu'un
contre sa pense
748
Il me semble que les pratiques publicitaires qui
viennent d'tre dcrites ne sont pas trs loin de cette dfinition.
En rponse aux problmes rapports ci-dessus, plusieurs pays ont pris des
mesures plutt drastiques. La Sude, par exemple, a interdit ds 1991 toute
publicit destination des individus de 12 ans et moins parce que ce pays
voit la publicit destination des enfants comme moralement et
thiquement inacceptable, dans la mesure o les enfants ont des difficults
distinguer entre les motifs de la publicit et d'autres modes de
communication
707
En Flandre, en Sude, au Danemark et en Norvge,
toute publicit est interdite pendant les programmes pour enfants et autour
de ces derniers
197

707

749
En France, cette mesure de bon sens a rcemment t
retoque par nos dputs, sous la pression active des lobbies agroalimentaire
et publicitaire
435
La valeur ajoute de ces champs conomiques justifie,
esprons-le, que nous mettions en danger la sant de nos gosses et que nous
transfrions le cot astronomique d'une vritable bombe sanitaire vers notre
scurit sociale (cf. supra). On peut bien sr arguer que nos chers politiciens
ont tabli avec les industriels et annonceurs, en lieu et place d'une interdiction
rigide, une charte concerte pour promouvoir une alimentation et une
activit physique favorables la sant dans les programmes et les publicits
diffuss la tlvision
750
Ce choix se justifierait, nous dit-on, parce que
156
TV Lobotomie
l'effet de la publicit sur l'obsit n'est nullement tabli scientifiquement. Un
communiqu de presse cosign par la plupart des grands groupes mdiatiques
privs (TF1, M6, Canal +, Lagardre Active, etc.) propose, ce titre, le texte
suivant : Alors mme que les tudes scientifiques et les expriences de
prohibition [sic] menes dans plusieurs pays trangers ne dmontrent ce jour
aucune corrlation entre obsit et publicit tlvise, toute mesure
d'interdiction serait de fait mal comprise.
751
Une ide largement reprise par
l'historien des mdias Patrick Eveno, au motif que la surcharge pondrale
existe dans toutes les socits ; mais elle devient plus frquente dans les
populations qui accdent au confort alimentaire et l'abondance [ ... ] Si la
minceur est devenue un canon de beaut pour les lites dans la deuxime
moiti du XX' sicle, cette "valeur" ne s'est pas encore transmise dans toute la
hirarchie sociale, et la publicit pour les barres chocolates et les bonbons
n'en est pas responsable
288
Franchement, pour qui a pris le temps de
consulter l'unanimit quasi absolue de la littrature, ce genre d'affirmations ne
peut qu'tre profondment dsespranti. Pourtant, sur le fond, ces
contrevrits ne devraient pas nous surprendre outre mesure. L'industrie du
tabac avait dj agi, en son temps, avec la mme malhonntet intellectuelle
pour affirmer qu'il n'existait aucun lien tabli entre cigarette et cancer
6
. Cela
tant dit, que l'on me permette quand mme de trouver trange la propension
de certains membres du Conseil suprieur de l'audiovisuel (CSA), telle
Christine Kelly, prsidente - excusez du peu - de la mission Sant et
dveloppement durable , soutenir et dmocratiser ce genre de fariboles
pro-publicitaires
752
Selon cette dame, si la suppression de la publicit
alimentaire dans les programmes pour enfants est loin d'tre un instrument
efficace dans le combat contre l'obsit, ses consquences conomiques
seraient en revanche certaines sur notre secteur audiovisuel structurellement
sous-financ : consquences sur l'emploi, sur les chanes de tlvision, sur
l'offre de programmes pour les enfants et sur le financement du cinma .
Rappelons quand mme, pour mmoire, qu'avant d'tre nomme au CSA par
le prsident du Snat, cette journaliste officiait depuis neuf ans sur LCI
(2000-2009), filiale du groupe priv TF1
753
Il faudrait videmment souffrir
de mauvaise foi pathologique pour suggrer qu'une telle filiation
professionnelle puisse expliquer, mme de trs loin, la prise de position de
; Encore une fois, pour une revue des vidences disponibles :
163

64
1.
664

704

707
.
157
La tl menace la sant
Mme Kelly. En fait, si cette dernire reprend avec autant d'ardeur l' argu-
mentaire de son ancien employeur, au mpris des vidences scientifiques les
plus lmentaires, cela ne peut tre que pure concidence.
Sur le fond, l'accord de principe sign par nos politiques a-t-illa moindre
chance d'tre efficace? Franchement, l'image d'une communaut scientifique
ayant presque unanimement dnonc cette charte cousue main pour les rgies
publicitaires
75
\ j'en doute. Il y a plusieurs raisons cela. Tout d'abord, les
domaines tabagique, agroalimentaire et alcoolique ont clairement dmontr
que les chartes de bonne conduite produisaient souvent des rsultats plus que
dcevants
247

713

755
-
758
, ce qu'a d'ailleurs confirm l'OMS en soulignant de
manire fort limpide que pour tre efficaces, les systmes visant rglementer
la commercialisation doivent se fonder sur des incitations suffisantes; d'une
manire gnrale, l'efficacit du cadre de rglementation est proportionnelle
la pression exerce par l'tat
759
Rcemment, une tude de l'UFC-Que
Choisir a clairement valid ce propos en montrant que l'industrie
agroalimentaire continuait, malgr ses promesses, inonder les programmes les
plus regards par les enfants de publicits pour des produits gras, sucrs et
hautement dsquilibrs
247
un autre niveau, je ne suis pas certain que
l'adjonction crite de slogans tels que Pour votre sant, vitez de grignoter
entre les repas, www.mangerbouger.fr puisse avoir un quelconque effet,
notamment chez les jeunes enfants dont beaucoup prouveront les pires
difficults lire le texte propos dans le temps imparti (surtout si pour ce faire
ils doivent renoncer regarder les images prsentes l'cran). Dans le mme
ordre d'ides, il ne me semble pas que l'invitation faite aux chanes de mettre
la disposition du public, en particulier auprs du jeune public, des
programmes sur l'alimentation et l'activit physique soit trs crdible. Pour
TF1, le volume de base impos est en effet de 10 heures par an,
soit 98 secondes par jour. Une aimable plaisanterie! Enfin, je ne vois pas
comment une modification de l'habillage publicitaire dans un sens plus
dontologique , incluant, par exemple, une mise en valeur de bons
comportements alimentaires et une rfrence aux quivalences et
comparaisons nutritionnelles avec les fruits et lgumes , pourrait modifier la
composition des produits prsents. Un excellent article du magazine Tlrama
illustre je crois parfaitement ce point
760
Selon les termes de cet article, les
industriels prtendent dsormais uvrer pour un "meilleur quilibre
158
TV lobotomie
alimentaire". Une ritournelle que les publicitaires reprennent sur tous les tons.
"On est pass du 'plaisir-plaisir' au 'plaisir-sant', commente Gabriel Gaultier,
dirs:cteur de l'agence Leg. On ne vend plus une crme dessert au chocolat, mais
une crme dessert avec 4,5 % de lait, parce que c'est bon pour la croissance. "
Ainsi Danone a fait du "plus-sant" son choix stratgique de communication.
"Quand on utilise la nutrition comme faire-valoir, sans aucune lgitimit,
j'explose ! s'emporte la nutritionniste Batrice de Reynal. Prenez le slogan de
la pub N utella, 'c'est plein de noisettes et de bon lait pour le petit djeuner'.
Dans un pot de Nutella il y a 13% de noisettes et 6% de lait. Le reste, c'est de
la graisse sature et du sucre ! Quant Chocapic et compagnie, les gens du
marketing font croire qu'il s'agit de crales. En fait, ce sont des croquettes!
L'amidon de la crale a t industriellement transform en sucre. Certains
poussent le bouchon plus loin en clamant que leurs 'crales' sont riches en
vitamines et en minraux. Mais ce n'est pas en ajoutant des vitamines C dans
vos cigarettes qu'elles seront bonnes pour la sant!" La nutritionniste
Dominique Lanzmann-Petithory, 12 ans chez Lu avant de claquer la porte, n'a
jamais digr une campagne de promotion pour la barquette abricot. "La pub
disait qu'en les mangeant on se nourrit d'abricots. Mais on ingurgite surtout
60 % de sucre !" . tout cela, on pourrait ajouter que nombre de
programmes et publicits tlviss mettent en jeu des personnages aux
habitudes alimentaires peu recommandables, mais au dynamisme et
l'apparence physique irrprochables, comme si toute cette junk-food pouvait
tre consomme sans risque pondral ou sanitaire
637

761
Comme si le surpoids
n'tait pas vraiment une question de nourriture, mais un trait de fainant.
Mangez , bougez et vous ne risquez rien. Si votre enfant est gras comme
un moine, inutile de le priver de ses Chocapic ou autres BigMac favoris.
Achetez-lui simplement des baskets (des Nike bien sr, comme la tl))).
Malheureusement, une tude rcente confirme que les choses ne fonctionnent
pas vraiment comme cela. Un enfant qui se gave de cochonneries grossit,
mme s'il fait du sport
762

Pour rsumer, l'obsit est devenue en quelques dcennies un problme
majeur de sant publique. Bien qu'elle ne soit pas l'unique facteur de cette
volution, la tlvision ne peut tre exonre de sa lourde responsabilit. En
effet, plus un spectateur est assidu au poste et plus il a de chances d'tre gros.
Ce lien, unanimement reconnu par la littrature scientifique, se construit sur
159
La tl menace la sant
plusieurs bases complmentaires impliquant pression publicitaire, extension des
conduites de sdentarit et drglement des signaux physiologiques de satit.
Pour dissoudre efficacement l'ensemble de ces bases, point n'est besoin de
mesures compliques. Il suffit d'teindre la tlvision. Sur le long terme, un tel
choix permet de rduire substantiellement les risques d'obsit et d'une belle
brochette de dsagrments sanitaires souvent associs cette pathologie et, plus
gnralement, aux comportements sdentaires : mortalit
614

62
6-
630
, hyper-
cholestrolmie
763
, hypertension
764

765
, accidents cardia-vasculaires
614
-
617

627

630
,
cancers
627

630
, arthrites
626
et diabte
627

651

677

766
Concernant ce dernier champ,
par exemple, une tude rcente a montr que les adolescents qui regardaient la
tl plus de 2 heures par jour avaient, par rapport leurs congnres moins
tlphages, 3 fois plus de risques de prsenter des niveaux d' insuline
anormalement levs, aprs prise en compte de l'indice de masse corporelle et
d'une large matrice d'autres covariables
767
Pour ne rien arranger, on pourrait
videmment adjoindre cette longue liste de dsordres mtaboliques et
pondraux, un large panel de souffrances psychologiques (estime de soi,
dpression, etc.)
768
-
770
et sociales (relations interpersonnelles)
771
On pourrait
aussi ajouter quelques troubles non directement lis au surpoids dont
l'asthme
772
-
774
, les pilepsies photosensibles
775
et l'autisme
116
.
Faire de l'enfant un fumeur ... ou fermer boutique
Jacques tait fumeur, comme 1,3 milliard d'humains
776

777
En 2009, il
est mort de cette habitude, comme 6 millions d'autres malheureux. Pour lui,
la grande faucheuse s'est prsente sous forme cancreuse. Elle aurait aussi
bien pu se faire accident respiratoire, vasculaire ou cardiaque
776
-
778
Du haut
de ses 48 ans, Jacques aimait souligner qu'il ne croyait pas ces conneries
et que son pre tait mort d'un cancer du poumon sans avoir jamais fum.
Argument furieusement populaire mais terriblement drisoire quand on sait
que le tabac domine largement le palmars mondial des facteurs de
morbidit vitables
776
-
778
La cigarette tue davantage que les maladies
160
TV lobotomie
crbro-vasculaires ou le sida
778
Chaque anne, c'est un pays comme le
Danemark qui est ray de la carte plantaire cause du tabaci.
Jacques avait commenc fumer 13 ans, ge charnire longtemps
considr comme une cible prioritaire par les cigarettiers
780

781
. Ce choix
marketing aurait aujourd'hui t abandonn. Les fabricants de tabac seraient
en effet devenus responsables comme le montre, entre autres exemples, la
dclaration d'intention poste sur le site Internet de Philip Morris
International : Les enfants qui fument risquent de devenir dpendants et de
continuer fumer en grandissant. Ils s'exposent des pathologies
cardia-vasculaires, au cancer du poumon et d'autres maladies graves qui
risquent de se manifester plus tard dans leur vie. Personne ne souhaite que les
jeunes fument. [ ... ] Les gouvernements peuvent contribuer ces efforts par la
lgislation, en faisant de la vente de cigarettes aux enfants une infraction pnale
et en la rprimant de manire stricte. [ ... ] Nous pensons galement que les
fabricants de tabac ont la possibilit et le devoir de contribuer la lutte contre
le tabagisme chez les jeunes. [ ... ] Nous faisons campagne dans plusieurs pays
du monde en faveur d'une rglementation qui contribue prvenir le
tabagisme chez les jeunes. Par exemple, lorsque aucun ge lgal n'est fix, nous
recommandons aux gouvernements d'adopter des lois en ce sens. C'est ce que
nous avons fait en Indonsie et en Mrique du Sud. Nous encourageons
activement l'ensemble des gouvernements faire respecter cet ge lgal, en
arguant que pour qu'une telle loi soit efficace, il faut qu'elle ait un impact
tangible sur les dtaillants contrevenants. [ ... ] Nous ne sommes pas des experts
en matire d'ducation et vous ne nous verrez pas dans les salles de classe.
Nanmoins, nous soutenons financirement les enseignants, les collectivits et
d'autres spcialistes travers le monde dans leurs efforts de prvention du
tabagisme chez les jeunes.
782
Nous ne faisons pas la promotion de nos
produits auprs des enfants et nous n'utilisons pas d'images ou de contenus
susceptibles de susciter un attrait chez les mineurs.
783
Ce dernier engagement
s'avre strictement conforme aux rgulations dsormais en place dans la plupart
des pays dvelopps (mme si celles-ci sont trs loin d'tre toujours
respectes)
778
Au sein de l'Union europenne, par exemple, une directive
interdit purement et simplement aux marques de cigarettes toute activit
publicitaire et promotionnelle dans le domaine audiovisuel
784
Aux tats-Unis,
'Le Danemark compte 5,5 millions d'habitants
779
.
161
La tl menace la sant
la rgulation est un peu moins restrictive, mme si un accord sign en 1998
stipule (notamment) que les industriels s'engagent ne plus lancer aucune
campagne en direction des enfants et ne plus placer de produits dans les clips,
films ou sries audiovisuelles
785
Ces mmes industriels s'taient d'ailleurs dj
engags en 1989 ne plus monnayer l'apparition explicite de leur marque dans
les productions cinmatographiques
786
Ainsi, par exemple, comme l'explique
Philip Morris, nous n'acceptons pas la mise en avant de nos produits dans
des films ou des missions tlvises ; nous dclinons d'ailleurs rgulirement
de telles offres
783
Je pense que personne ne sera surpris d'apprendre que les
belles dclarations de ce genre sont gnralement considres avec normment
de circonspection par les autorits sanitaires. Un rcent rapport de l'OMS le
montre clairement. Selon les termes de ce rapport, il faut beaucoup d'astuce
pour vendre un produit qui tue jusqu' la moiti de ses consommateurs. Les
fabricants de tabac comptent parmi les meilleurs professionnels du marketing
au monde et dploient de plus en plus d'efforts pour contourner les
interdictions de la publicit, de la promotion et du parrainage, destines faire
baisser la consommation de tabac. L'industrie du tabac prtend que ses
activits de publicit et de promotion n'ont pas pour but d'augmenter les
ventes ou d'attirer de nouveaux consommateurs, mais simplement de rpartir
autrement le march parmi les consommateurs existants. Cela est faux. Le
marketing et la promotion accroissent les ventes de tabac et contribuent donc
tuer davantage de personnes en encourageant les fumeurs fumer davantage et
en les dissuadant d'arrter. Le marketing incite galement les consommateurs
potentiels, surtout les jeunes, essayer la cigarette et devenir des clients long
terme. La publicit qui vise les jeunes et des sous-groupes de population bien
dtermins est particulirement efficace
778

Sur le fond, pour nombre de spcialistes, les industriels du tabac n'ont en
fait gure le choix. Ils sont condamns, s'ils veulent survivre, recruter en
masse de jeunes fumeurs. Encore une fois, cette conviction s'affiche
clairement dans les crits de l'OMS. Selon cette institution, les cigarettiers
visent depuis longtemps les jeunes pour "remplacer" les fumeurs qui meurent
ou renoncent au tabac. Ils savent que le seul espoir pour l'avenir de leur
commerce est de rendre les jeunes dpendants. Toute personne qui
consomme du tabac peut devenir dpendante la nicotine, mais celles qui
ne commencent pas fumer avant 21 ans ont peu de risques de jamais
commencer. Faire l'adolescence l'exprience d'un produit trs addictif
162
TV Lobotomie
vant avec insistance par l'industrie du tabac peut facilement conduire la
dpendance vie. Plus les enfants sont jeunes quand ils fument pour la
premire fois, plus ils risquent de fumer rgulirement par la suite et moins
ils ont de chances d'arrter
778

Ainsi donc il s'avre, pour rsumer, que les industriels du tabac se
trouvent placs face une bien cruelle quation. D'un ct ils doivent se
plier un certain nombre d'engagements thiques et de textes lgislatifs pour
ne pas risquer d'tre lourdement condamns par les pouvoirs publics. De
l'autre, ils ont obligation de contourner la loi et la parole donne s'ils ne
veulent pas disparatre brve chance, faute de clients. Pas facile de sortir
de l'impasse. Heureusement, Dame Providence sait tre bonne pour ses
enfants. Forte d'un trange empressement, la belle choisit d'apparatre aux
cigarettiers sous les traits du noble septime art. Ainsi, alors que la sinistre
clique des faiseurs de cancers avait t prive, par la loi, de toute latitude
promotionnelle, les studios cinmatographiques amricains reprirent avec
zle le flambeau propagandiste. Au nom (officiellement!) du principe de
ralit et de la sacro-sainte libert d'expression
758

787
, nos amis se firent un
devoir d'inonder leurs films de scnes tabagiques. Sur la dernire dcennie,
celles-ci s'invitrent dans 70 75 % des films, avec un nombre moyen de
prsentations avoisinant 8 9 units
758

787
-
791
On peut noter que des
incidences similaires ont t rapportes pour les uvres diffuses sur le
march europen
792
'
793
, ce qui n'est gure surprenant quand on sait que
l'Amrique exporte massivement ses films et sert de rfrence gnrale la
production cinmatographique mondiale
758

794
Si encore les fumeurs
apparaissaient dans des situations la fois fondes et reprsentatives, cela
serait sans doute un moindre mal. Malheureusement, tel n'est pas le cas.
Nous en sommes mme trs loin. Dans une crasante majonte
d'occurrences, l'expression tabagique ne semble avoir aucune base narrative.
Elle surgit de manire totalement arbitraire , sans clairer le moins du
monde le scnario ou la psychologie des personnages
787
Quand un fumeur
apparat avec raison , c'est gnralement pour vomir un bon vieux
strotype bien visqueux
787
Vous voulez montrer un ado en rbellion, un
avocat stress, un flic implacable, un homme perturb ? Essayez donc une
petite cigarette. Vous avez besoin de rendre fatale une superbe blonde
aguicheuse ? Tentez un rvolutionnaire vous avez du feu ? . Vous dsirez
163
La tl menace la sant
souligner combien votre personnage a du pouvoir ? Optez pour un havane
bien ventru. Et ainsi de suite. Est-il vraiment surprenant de constater que
nombre de ces strotypes reprennent sans recul ni rserve des messages
utiliss par l'industrie du tabac pour recruter ses clients
795
?
Cela tant dit, les scnes tabagiques ne se contentent pas d'tre, dans leur
crasante majorit, inutiles au rcit et/ou pitoyablement strotypes. Elles
sont aussi profondment biaises. En effet, parmi les fumeurs du grand
cran, il existe une forte surreprsentation de personnages positifs ,
sexuellement actifs, motionnellement complexes, intellectuellement solides,
racialement blancs, physiquement sduisants, socialement privilgis et
professionnellement dcisionnaires
787
'
791
'
796
Ce tableau est l'vidence
cohrent avec l'observation selon laquelle les stars se placent trs souvent
en premire ligne quand il s'agit d'en griller une
797

798
Les seconds couteaux
sont pour leur part bien plus en retrait. Sans surprise, un niveau de
discrtion tout fait similaire (quoique bien plus prononc) a t identifi
relativement l'vocation des influences nocives du tabac. Ces dernires ne
sont ainsi pratiquement jamais voques dans les longs mtrages
791
.7
96
Par
exemple, Polansky et Glantz ont tudi 479 films produits sur la priode
1999-2005. Ces films avaient la particularit d'inclure au moins une
rfrence tabagique et d'tre autoriss sans restriction aux spectateurs de
13 ans et plus. Les rsultats de l'tude identifirent prs de 2 700 scnes
tabagiques. Ils ne rvlrent aucun message relatif aux effets potentiellement
ngatifs de la cigarette sur la sant
789
!
Bien videmment, il faudrait tre d'une profonde navet pour croire que le
matraquage tabagique dont sont victimes les jeunes spectateurs reste sans
consquence. En fait, la littrature scientifique montre avec une terrifiante
constance que plus un adolescent voit d'acteurs fumer l'cran et plus il a de
chances de devenir un client stable de nos amis cigarettiers
758

758

790

791

796
Ce
phnomne a pu tre tabli pour des pays aussi diffrents culturellement que
l'Amrique du Nord
799
-
806
, l'Allemagne
792

793
, la Thailande
807
, Hong-Kong
808
,
la Nouvelle-Zlande
809
ou le Mexique
810
Et le moins que l'on puisse dire, c'est
que les effets observs ne sont pas drisoires. Pour faciliter la comprhension
de ce point, il pourrait tre important de formuler certaines prcisions
techniques. Commenons pour ce faire par l'aspect mthodologique. Plusieurs
approches ont alors t utilises. La plus commune a port sur une division de
164
TV Lobotomie
la population en quatre quarts (quartiles), en fonction du volume d'exposition
des scnes tabagiques. Les tranches 1 (Tl) et 4 (T4) contiennent alors les
25 o/o de sujets ayant respectivement t le moins et le plus exposs (T2 et T3
se placent en situation intermdiaire). En comparant ces tranches, il est
possible de dfinir un risque tabagique. Bien sr, pour que cette mesure ait un
sens il faut, au niveau satistique, prendre en compte l'effet potentiel d'autres
facteurs sociodmographiques, psychologiques et personnels susceptibles
d'influencer le risque tabagique (ge, sexe, niveau conomique, niveau
d'ducation, consommation tabagique des parents, des frres et des amis,
performances scolaires, estime de soi, propension la rbellion, consommation
d'alcool, etcY Lorsque l'on prend toutes ces prcautions, il apparat que le
facteur film triple quasiment le risque de voir un adolescent succomber aux
charmes de la cigarette. En d'autres termes, les sujets T 4 ont presque 3 fois plus
de chances de se mettre fumer que leurs homologues Tl
792

799

800

810
Les
individus T2 et T3 se situent des niveaux intermdiaires ( ~ 2 et 2,5
respectivement). Prcisons pour viter toute ambigut que ces mesures sont
vraisemblablement sous-estimes, sachant que les sujets de rfrence (Tl)
voient eux-mmes une dose substantielle de fumeurs l'cran
93

94
Cela tant
dit et pour ceux qui ne seraient pas frapps par l'ampleur de ces chiffres, il
existe une autre faon de prsenter l'affaire. La question pose est alors la
suivante : aprs prise en compte des covariables potentiellement pertinentes,
quel est le pourcentage de sujets qui ont commenc fumer parce qu'ils ont
vu des acteurs fumer l'cran? Une tude ralise sur des sujets jeunes
(9-12 ans) a produit une estimation gale 35%
804
Un travail antrieur,
men partir d'individus plus gs (10-14 ans) ayant subi des volumes
d'exposition plus lourds, avait accouch d'une mesure substantiellement
suprieure : 52 o/o
802
Le caractre absolument astronomique de ces effets
n'chappera, je pense, personne. Pour viter tout malentendu, prcisons donc
que les tudes dont il est ici question ont t publies dans des journaux
mdicaux de tout premier plan (/.Ancet, Pediatries), sous la plume d'quipes
scientifiques internationalement reconnues, aprs valuation mticuleuse
opre par plusieurs spcialistes du domaine de la sant et des statistiques.
En raction aux donnes prcdentes, on peut bien sr arguer que les
valuations prsentes sont grossirement trompeuses parce qu'un adolescent
'Voir note p. 24.
165
La tl menace la sant
qui commence fumer ne persvre pas forcment dans sa pratique. Pour
rpondre cette objection, les chercheurs se sont focaliss sur les fumeurs
rguliers. Les rsultats ont alors rvl un niveau de risque certes attnu,
mais toujours substantiel. Ainsi, aprs prise en compte d' une large matrice
de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, il
apparat que les 25 o/o d'individus ayant vu le plus de scnes tabagiques
l'cran (T4) ont 2 fois plus de chances de devenir des fumeurs tablis que
les 25 o/o d' individus les moins exposs (Tl)
792
'
801
De mme, il s'avre que
35 o/o des jeunes adultes (16-21 ans) deviennent des consommateurs stables
parce qu' ils ont t confronts, quelques annes plus tt (10-14 ans), des
films montrant des acteurs en train de fumer
803
. Il est intressant de noter
que ce pourcentage a t obtenu en suivant longitudinalement une cohorte
d'individus ayant dj permis de montrer que le facteur film rendait compte,
chez les adolescents, de 52 o/o des initiations tabagiques (cf. paragraphe
prcdent). Cette continuit permet d'affirmer que l'crasante majorit de
ceux qui s'essayent la cigarette en raison d'un facteur cinmatographique,
se transforment par la suite en fumeurs rguliers. Pour ceux qui ne seraient
toujours pas convaincus de l'ampleur du phnomne, prcisons encore que
l'effet film s'avre plus important pour la survenue du tabagisme chronique
que d'autres facteurs connus depuis longtemps pour tre centraux dont, par
exemple, la consommation des parents ou amis
803
Toutefois, et c'est plutt
une bonne nouvelle, le pouvoir d'influence des images semble s'attnuer
sensiblement au-del de l'adolescence
811
'
812
Cette observation est cohrente
avec le fait dj voqu selon lequel les jeunes adultes ont statistiquement
peu de chances de commencer fumer, s'ils n'ont pas dj essay
778

la lumire des donnes prcdentes, il semble lgitime de s'interroger
sur le potentiel protecteur d'ventuelles mesures prohibitrices. L' ide paratra
contestable certains au motif qu'il ne servirait rien d'interdire quoi que ce
soit parce que les enfants finissent toujours, de toute faon, par voir chez le
voisin ce qu' ils n'ont pu visionner la maison
34
'
36
Un fantasme intressant
mais qui, cependant, ne rsiste gure l'preuve des faits. Pour comprendre
ce point, il faut savoir qu'il existe aux tats-Unis une catgorie de films dits
R-Rated (accs restreint), que les individus de 17 ans et moins ne peuvent
voir au cinma qu'en compagnie d'un adulte. On trouve parmi ces films des
longs mtrages contenus violents ou sexuels que beaucoup de parents
166
TV Lobotomie
pourraient considrer plutt inoffensifs et qut, de fait, se trouvent
frquemment classs dans la catgorie tous publics}} en France. Citons
entre autres exemples Un poisson nomm Wanda, Shakespeare in Love,
American Pie, Seriai noceurs, Sex and the City, Gran Torino, Gladiator,
Rambo, ou Mary tout prix
813
Il a t tabli que les uvres cinmato-
graphiques soumises une restriction d'accs contenaient une trs forte
concentration de rfrences tabagiques
789

791

796

814
Dans le mme temps, il a
aussi t montr que les adolescents assujettis des interdictions parentales
strictes prsentaient, la diffrence de leurs pairs non contraints, une
exposition marginale aux films R-Rated
815
Sur la base de ces observations,
les chercheurs se sont demand si l'usage de la cigarette tait infrieur la
moyenne chez les adolescents qui se trouvaient empchs, par leurs parents,
de regarder des films faisant l'objet d'un accs restreint. Plusieurs tudes
furent ralises avec toujours le mme rsultat positif
809

816
-
819
Par exemple,
au cours d'un travail longitudinal de grande ampleur, 2 600 adolescents de
10-14 ans n'ayant jamais fum furent d'abord soumis une enqute
sociologique minutieuse, puis recontacts quelque temps plus tard (entre 13
et 26 mois)
820
Sur la base des donnes d'enqute, les participants se
retrouvrent scinds en 3 groupes. Le premier ( 19 % de l'chantillon)
comprenait les sujets qui, en raison d'une prohibition parentale stricte, ne
regardaient jamais de films R-Rated. Le deuxime (29 % de l'chantillon)
regroupait les individus qui regardaient pisodiquement de tels films. Le
troisime (52 % de l'chantillon) incluait les consommateurs rguliers
soumis un contrle parental faible ou nul. Aprs ajustement pour un large
ensemble de covariables potentielles, il s'avra que les adolescents des groupes
pisodiques }} et rguliers }} prsentaient respectivement 2 et 3 fois plus de
chances de s'tre mis fumer durant la priode de suivi, en comparaison de
leurs homologues strictement contraints}}, Lorsque l'analyse fut reproduite
partir des seuls adolescents exempts de possibles influences familiales
incitatrices, parce que leurs proches ne fumaient pas, les facteurs de risque
s'tablirent 4 et 10! En d'autres termes, prenez deux jumeaux levs au sein
d'un milieu non fumeur dans des conditions strictement identiques ceci
prs que l'un des deux garons est empch de visionner des films R-Rated,
alors que l'autre peut regarder ce que bon lui semble. Au bout du chemin,
l'enfant livr lui-mme aura 10 fois plus de chances de se mettre fumer
que son frre encadr. Cela tant dit, il peut tre important de souligner que
167
La tl menace la sant
les commissions comptentes ont progressivement dprci, depuis 10 ans,
leurs critres d' valuations, de sorte que des films qui auraient auparavant t
classs R-Rated sont dsormais souvent dfinis dans la catgorie PG-13
(parents fortement mis en garde, contenus potentiellement inadapts aux
moins de 13 ans)
821
'
822
On peut donc craindre une extension importante des
risques tabagiques encourus par des adolescents dont il semble raisonnable
de suggrer qu'ils sont souvent autoriss visionner des uvres PG-13,
mme quand ils sont interdits de films R-Rated
791
Cette crainte fait
incontestablement cho l'observation selon laquelle les films classs PG-13
et en dessousi reprsentent depuis quelques annes dj la principale source
d'exposition au tabac des adolescents
788
'
789
'
796
'
814
Il est vrai que ce problme
ne se pose pas en France, pays qui classe allgrement dans la catgorie tous
publics nombre de films identifis PG-13 aux tats-Unis (ce qui n'est
gure surprenant vu que la pratique est dj prsente pour la catgorie
R-Rated; cf. supra). Avatar en est un exemple rcent, avec Sigourney Weaver
en scientifique accro la nicotine
823
Bien sr, il est facile de parler de chasse
aux sorcires et de tourner en ridicule les associations qui dnoncent ce genre
d'expositions
824
Taper sur ces groupements de supposs bigots est plus ais
que de faire pression sur les producteurs de films pour obtenir, l'usage de
ceux qui la dsirent, une signaltique claire des caractristiques tabagiques
d'une uvre
81 4
'
825
On peut toutefois penser ce sujet, au vu des donnes
qui viennent d'tre voques, qu'il serait grand temps que nous renoncions
collectivement aux postures idologiques de comptoir pour entamer (enfin)
un vrai travail de rflexion. Cela me parat d' autant plus ncessaire que
l'imprgnation tabagique opre de manire largement inconsciente, un
niveau qu'il serait illusoire de prtendre toucher travers je ne sais quel
fumeux programme d' ducation aux images. Ne peut-on se demander,
sans risquer je ne sais quel anathme, si Avatar et ses affids valent vraiment
que soit multipli par 10 le risque de voir un adolescent succomber aux
sirnes du tabac et chouer, chance de 30 ou 40 ans, parmi les 6 millions
de victimes annuelles de Dame Cigarette? Ne peut-on estimer, sans passer
pour une triste grenouille de bnitier ou un dangereux ractionnaire, qu'il
serait lgitime d'offrir aux parents une information fiable sur la charge
; PG-Rated : superv1s1on parentale suggeree, contenus potentiellement inadapts aux enfants.
G-Rated : audience gnrale, acceptable pour tous les ges.
168
TV Lobotomie
tabagique (et alcoolique, et sexuelle) d'un film ? Sans cette information, o
est la libert ducative des parents ? Une fois aviss des dangers encourus par
leur progniture, ceux-ci pourront dcider que la beaut d'Avatar ou de tout
autre long mtrage rend marginale la question du risque tabagique. Ils
pourront aussi considrer, cependant, qu'aucune uvre ne vaut la sant d'un
enfant et qu'il est prfrable de repousser au-del de la priode adolescente
(critique pour l'initiation tabagique) l'accs aux films trop nicotins. En
crivant cela, je n'ai pas l'impression d'exprimer une position particuli-
rement rtrograde ou intgriste !
Au-del de ce qui vient d'tre dit, il reste encore interroger le processus
causal qui mne du film au tabagisme. Selon plusieurs tudes, la transition
s'opre principalement sur la base d'une modification reprsentationnelle. En
d'autres termes, l'uvre cinmatographique amne les adolescents fumer en
modifiant le modle de ralit de ces derniers. l'appui de cette thse, il
apparat que plus un jeune spectateur est soumis un nombre important de
rfrences tabagiques et plus il a de chances, premirement, de penser que la
plupart des adultes fument et deuximement, de dvelopper des attentes
positives vis--vis de la cigarette
790

791

796
Pour une large part, le dveloppement
de ces attentes semble reposer sur le rle prescripteur de stars , capables de
dfinir par leur seule aura ce qui peut tre considr comme cool, sexy,
branch, transgressif ou adulte
790

791
'
796
Considrons, pour illustrer cette
affirmation, deux adolescents non fumeurs dont l'un aime Tom Cruise alors
que l'autre est attir par Leonardo DiCaprio. Une diffrence apparemment
bnigne, mais pourtant fondamentale en termes tabagiques. En effet, DiCaprio
est frquemment prsent en train d'en griller une dans ses films, ce qui n'est
pas le cas de Cruise. Rsultat des courses, aprs prise en compte des covariables
pertinentes, notre fan de DiCaprio prsente 16 fois plus de chances que son
homologue thurifraire de Cruise d'avoir une attitude positive vis--vis du
tabac et de se dclarer susceptible de fumer dans l'avenir
826
! Cette dclaration
de susceptibilit est un prdicteur majeur du passage l'acte effectif
827

Il ne faudrait pas croire, toutefois, que seules les populations enfantines et
adolescentes sont soumises l'influence dltre des images en matire de tabac.
Certes, le risque de voir un adulte de 25-30 ans se convertir aux joies de la
cigarette parce qu'il voit rgulirement ses acteurs favoris fumer l'cran est
169
La tl menace la sant
quasiment nul. Toutefois, la probabilit d'observer, chez un fumeur confirm,
occasionnel ou abstinent, une recrudescence d'usage aprs exposition des
stimuli tabagiques n'est pas ngligeable. Plusieurs tudes ont en effet montr
que le simple fait de voir un tiers en griller une l'cran crait, chez le
spectateur fumeur, une vritable pulsion de consommation
828
'
829
Celle-ci se
manifeste deux niveaux. L'un physiologique, comme l'ont tabli des mesures
effectues sur des marqueurs de chaleur corporelle ou de rponse lectro-
dermale
830
i. L'autre comportemental. Concernant ce second point, une
recherche rcente a fourni des rsultats pour le moins difiants
831
De jeunes
adultes (18-25 ans), fumeurs, taient soumis au visionnage d'un morceau de
film connu (par exemple Le journal de Bridget Jones). Ce morceau durait
8 minutes et comprenait, ou non, des scnes tabagiques. Aprs la sance,
chaque sujet recevait pour consigne de patienter 10 minutes hors de la salle
d'exprience. Nulle autre indication n'tait offerte et les participants n'avaient
bien sr aucune connaissance du fait qu'ils allaient tre surveills durant cette
pause. Les sujets qui dsiraient fumer devaient sortir dans la rue. Au lendemain
de l'exprience, les participants taient recontacts par tlphone. Les rsultats
montrrent, aprs prise en compte d'un large spectre de covariables sociodmo-
graphiques, psychologiques et personnelles, que la probabilit de voir un
individu sortir pour fumer une cigarette pendant la pause tait plus que triple
dans le groupe qui avait vu les clips avec tabac. La probabilit de voir notre
cobaye en griller une dans les 30 minutes suivant la fin de l'tude tait pour sa
part quasiment quadruple. En d'autres termes, le fait de voir des gens fumer
l'cran cre une sorte de besoin empathique chez les spectateurs fumeurs qui,
ds lors, ont bien plus de chances d'extraire une cigarette de leur paquet
pendant ou aprs la phase d'exposition. En accord avec cette conclusion, un
travail rcent a montr, partir d'un chantillon de prs de 200 000 individus
gs de 15 49 ans, que le fait d'aller au cinma au moins une fois par mois
augmentait substantiellement les chances qu'un sujet lambda se rvle tre un
fumeur actif, aprs prise en compte d'un large groupe de covariables
potentielles
832
En termes quantitatifs, l'accroissement de risque atteignait 55 %
; La rponse lecrrodermale dtermine les variations de la rsistance lectrique de la peau et
renseigne l'exprimentateur sur l'existence de perturbations motionnelles ventuellement incons-
cientes. Il arrive par exemple que des sujets porteurs de lsions crbrales ne reconnaissent pas explici-
tement un proche sur une phoco, alors que la rponse lectrodermale marque une force variation,
tmoignant ainsi d'une reconnaissance implicite du visage prsent.
170
TV lobotomie
pour les femmes et 17 % pour les hommes. L'incitation par l'image qui se
dessine ici pourrait videmment jouer un rle important dans le processus qui
conduit les petits fumeurs accrotre progressivement leur consommation et
leur niveau d'addiction la nicotine
833

Rcemment, un certain nombre d'tudes ont abandonn le champ
cinmatographique pour s'intresser l'espace tlvisuel. Cette transition
paraissait assez naturelle dans la mesure o le tabac est largement reprsent
la tlvision, sous forme de films, de sries et de clips musicaux
791
. Les
rsultats montrrent, aprs prise en compte des covariables pertinentes, que
plus un adolescent regardait la tlvision et plus il avait de chances de
fumer
834
, de fumer beaucoup
835
et de fumer prcocement
836
L'tude
pidmiologique la plus complte et la plus impressionnante fut ralise par
Hancox et ses collgues
196
Sur la base d'un travail longitudinal de longue
haleine, ces auteurs montrrent que 17 % des fumeurs recenss 26 ans
l'taient devenus par excs de tlvision entre 5 et 15 ans. Le seuil d'excs
fut alors arbitrairement fix 120 minutes par jour, ce qui revient dire
qu'en plafonnant 2 heures la dure de consommation audiovisuelle des
enfants, les parents auraient, terme, rduit d'un substantiel17% le nombre
de fumeurs dans la population adulte. Il est videmment probable, mme si
ce calcul ne fut pas produit par les auteurs, qu'une diminution plus drastique
de l'accs au petit cran aurait abouti des effets encore plus spectaculaires.
Ainsi, le tabagisme reprsente un problme majeur de sant publique.
Nombre d'tudes ont montr que ce problme prenait sa source durant
l'enfance et l'adolescence. En effet, lorsqu'un individu gagne l'ge adulte sans
avoir fum, il a toutes les chances de ne jamais succomber aux sirnes de
Dame Cigarette. Or, parmi tous les facteurs qui peuvent conduire un jeune
fumer, l'exposition des images tabagiques dans des films, des sries et des
clips musicaux est l'un des plus dcisifs. Il ne s'agit pas l d'un axiome
ractionnaire ou d'une opinion de mmier, mais bien d'une observation
tablie partir d'une masse impressionnante de travaux scientifiques dont
l'Organisation mondiale de la sant
758

778
et l'Institut national amricain du
cancer
791
ont rcemment reconnu le caractre indiscutable.
171
La tl menace la sant
Boire plus et plus tt
Au mme titre que l'obsit ou le tabac, l'alcool est un vritable flau
conomique et sanitaire
837
-
840
En Europe, chaque anne, cette substance est
responsable de plus de 1 mort sur 10 dans la population masculine. Un taux
grossirement quivalent celui observ en Amrique du Nord. Les femmes
sont moins touches avec une prvalence de seulement 2 o/o pour ces deux
rgions
837
l'vidence, si l'on raisonne, non plus simplement en termes de
mortalit, mais en rfrence une charge globale de morbidit , les chiffres
prennent immdiatement une tout autre tournure. Sans rentrer trop
profondment dans les dtails techniques, on peut dire que cette charge de
morbidit dfinit le nombre d'annes de vie en bonne sant perdues cause
d'une maladie. La perte peut provenir d'un dcs ou d'une incapacit
physique. Les productions scientifiques et rapports internationaux utilisent
gnralement pour qualifier ces annes perdues l'acronyme anglais DAL Y
{Disability-Adjusted Life Year
841
). De larges tudes pidmiologiques ont
permis d'valuer le nombre de DALY associs chaque grande famille
pathologique {accidents vasculaires crbraux, sida, cancer, etc.)
841
Il est alors
apparu, l'chelle de l'Europe, pour la population masculine, que les maladies
directement attribuables l'alcool reprsentaient 17,3 o/o de l'ensemble des
DALY {c'est--dire 17,3 o/o de la charge totale de morbidit!). L'Amrique du
Nord tait un peu moins mal lotie avec seulement 14,2 o/o. Les femmes,
encore une fois, s'en sortaient substantiellement mieux que leurs homologues
masculins avec des prvalences comprises entre 3 et 5 o/o
837

En pratique, les effets morbides de l'alcool ont une double origine
chronique et aigu. Au plan chronique, on trouve les pathologies induites
par les consommations de longue haleine, telles que la cirrhose du foie, les
maladies cardia-vasculaires et un grand nombre de cancers
837

838

842

843
Au
plan aigu, on repre les atteintes conscutives aux ingestions de court terme
connues pour accrotre sensiblement les risques de blessures, d'accidents de
la route, de comportements suicidaires, de violences interpersonnelles, de
conduites sexuelles risques et de noyades
837
'
843
-
847
Ces atteintes aigus sont
l'vidence les plus aisment reprables dans la rubrique Faits-divers des
grands mdias d'information, comme le montrent quelques titres rcemment
publis : Brle l'essence par son mari ivre
848
, Ivre, il frappe coups
de pied sa femme enceinte
849
, Un bb dans le coma aprs avoir t
172
TV Lobotomie
frapp par sa nourrice ivre
850
, Une femme ivre tue son nourrisson en
s'endormant sur lui
851
, Un bb de 13 mois dans sa poussette tu par une
conductrice ivre
852
, Deux policiers tus par un chauffard ivre en
Isre >>
853
, Accident de la RN 9 qui a fait cinq morts : le conducteur tait
ivre
85
\ Aprs avoir ft son bac, un jeune homme meurt d'un coma
thylique
855
, Beuverie: un ado meurt aprs un mois de coma
856
, Une
ado frle la mort avec 3,1 g d'alcool dans le sang
857
, L'adolescent ivre
tombe dans la Loire
858
, Apro Facebook de Nantes : le mort avait 2,4 g
d'alcool dans le sang
859
L'alcool chez les jeunes devient un flau
national
860
Etc.
Bien sr, beaucoup objecteront, en dpit des lments prcdents, qu'il
faut se garder de lancer quelque anathme que ce soit car, en matire de
boisson, tout est question de quantit. En soutien cette allgation, plusieurs
travaux scientifiques ont suggr qu'une consommation alcoolique modre
pouvait avoir des effets bnfiques sur le risque morbide
843

861
-
863
travers,
notamment, le rle cardia-protecteur de l'thanol
861

864

865
Mme si ce
rsultat reste toujours prement discut
866

867
, les vidences les plus rcentes
semblent in fine de nature supporter la validit de l'hypothse
868
Cette
bonne nouvelle atteint cependant sa limite lorsque l'on prend en compte
l'ensemble du champ sanitaire. En effet, des consommations alcooliques
supposes bnfiques pour le domaine cardia-vasculaire se rvlent
dsastreuses en matire d' accidentologie
845

869

870
, de cirrhoses du foie
869
ou
de cancers
842

869
Cette variabilit des incidences rend naturellement prilleux
l'tablissement de recommandations d'usage. Une approche strictement
scuritaire pourrait souligner que les risques l'emportent incontestablement
sur les bnfices de sorte qu'il n'y a pas, comme l'affirmait encore rcemment
un rapport de l'OMS, de limite dpourvue de risque quand il s'agit de
boire de l'alcool
871
l'inverse, une posture pidmiologique serait en droit
de suggrer que l'abstinence totale est inutile au sens o il n'est pas incongru
de considrer acceptable un risque de trs faible amplitude. On pourrait alors
admettre, par exemple, qu'une augmentation de 1 % sur une vie de la
probabilit de mourir d'un accident ou d'une pathologie lis l'alcool est
quantitativement tolrable. On fixerait dans ce cas le seuil recommand de
consommation autour de 20 grammes d'alcool pur par jour
845

869
, soit
2 ballons de 10 cl de vin rouge 13,5 ou 1,5 canette de 33 cl de bire 5.
173
La tl menace la sant
Cette position est grossirement celle de la plupart des pays de l'OCDE,
mme si ceux-ci proposent gnralement des limites d'usage lgrement plus
faibles pour les femmes ( ~ 20 g/jour, soit 2 verres dits standards) que
pour les hommes ( ~ 30 g/jour, soit 3 verres standards )
872

873
Cette
distinction de genre parat toutefois fortement discutable au vu des donnes
les plus rcentes
845

869
Elle a cependant l'avantage, en France notamment, de
ne pas situer la consommation quotidienne moyenne par habitant
( ~ 28 g)
874
trop loin de la consommation maximale recommande. En terre
hexagonale, malgr tout, comme le soulignent les conclusions d'un rapport
de l'Institut national de prvention et d'ducation pour la sant (INPES),
53,5 %des hommes et 21,2% des femmes prsentent une consommation
risques, c'est--dire dont les volumes d'alcool ingrs excdent les
recommandations (21 verres standards par semaine pour les hommes, 14
pour les femmes) et risquent de mettre leur sant en danger moyen ou
long terme >>
875

Sans doute n'est-il pas inutile de prciser ce stade que le seuil,
relativement consensuel, de 20 grammes d'alcool pur par jour ne s'applique
qu'aux individus adultes. Il exclut formellement la population adolescente.
Pour cette dernire, en effet, les spcialistes considrent, de faon quasi
unanime, que la seule consommation sre est une consommation
nulle
872

876

877
Le lgislateur a d'ailleurs parfaitement intgr cette ralit en
fixant, dans la plupart des pays du globe, un ge minimum en de duquel il
est strictement interdit d'acheter de l'alcool dans les magasins de dtail ou
les dbits de boissons
878
Cet ge se situe, par exemple, 18 ans en France
et 21 ans aux tats-Unis. D'un point de vue strictement sanitaire, ce parti
pris prohibiteur parat pour le moins raisonnable et sens. En effet,
l'adolescence semble davantage propice aux excs qu' la temprance. Un
rapport conjoint du Conseil national pour la recherche et de l'Institut de
mdecine amricains souligne d'ailleurs ce sujet que de nombreux adultes
supposent que les risques et consquences potentielles des consommations
prcoces sont plus ou moins identiques ce qu'elles sont chez l'adulte, mais
la recherche suggre que les dangers de la boisson chez les jeunes sont
magnifis >>
877
Pour beaucoup, cette magnification se paye comptant au
guichet de la Grande Faucheuse! Pour d'autres, le voyage emprunte la case
chaise roulante , le couloir prison , la coursive VIH >> ou la section
grossesse prcoce>>. Ces vicissitudes ne sont gure surprenantes pour qui
174
TV lobotomie
veut bien considrer les principaux troubles induits, chez l'adolescent et le
jeune adulte, par les pisodes d'alcoolisation ponctuelle : accidents de la
route, suicides, homicides, viols, blessures corporelles, violences, vandalisme
et conduites sexuelles risques
872

876

877

879
. videmment, lorsque la dmarche
d'alcoolisation passe du ponctuel au chronique, d'autres problmes
surgissent. Ceux-ci sont la fois psychologiques (anxit, diminution de
l'estime de soi, agressivit, troubles du comportement), sociaux (isolement),
acadmiques (chec scolaire) et organiques
8
72.
877
Ce dernier point n'est pas
le moins alarmant dans la mesure o il renvoie des altrations irrversibles
du dveloppement crbral qui, contrairement ce que l'on a cru longtemps,
est trs loin d'tre achev l'adolescence
880
'
881
Comme si tout cela ne
suffisait encore pas, il s'avre aussi que les usages prcoces favorisent
lourdement l'mergence de dpendances tardives
872

877

880
Ainsi, par
exemple, un adolescent qui commence boire avant 15 ans a, au sens
clinique du terme, 4 fois plus de chances de devenir alcoolique l'ge adulte
qu'un individu dont la consommation dmarre au-del de 20 ans
882
Cette
tendance est videmment d'autant plus inquitante que l'imprgnation
alcoolique des plus jeunes atteint aujourd'hui un niveau alarmant dans de
nombreux pays
872

879

883
Pour la France, par exemple, une tude europenne
rcente, mene sur des individus de 15-16 ans, a montr que durant les
30 jours ayant prcd le recueil des donnes, 64 % des interrogs avaient
bu, 43 % avaient bu un niveau jug dangereux (> 5 verres) et 18 % avaient
bu jusqu' tre totalement ivres
879
Cet tat d'ivresse, 46 % l'avaient en fait
expriment au moins 1 fois dans leur vie. Dans 9 % des cas, cette
exprience avait t consomme avant l'ge de 14 ans ! Au rayon des
consquences, l'tude confirma clairement que l'alcool avait t l'origine de
nombreuses difficults dont : des accidents ou blessures (14 %), des conflits
relationnels avec les parents (12 %) ou les amis (12 %), des difficults
scolaires (1 0 %) , des relations sexuelles non protges (7 %) ou
ultrieurement regrettes (7 %), des bagarres (12 %) et des ennuis avec la
police (7 o/o). Un ensemble de chiffres qui a de quoi laisser songeur, mme
si l'on n'atteint pas (encore?) les sommets enregistrs dans d'autres pays tels
l'Allemagne, l'Autriche ou le Royaume-Uni. Au sein de cette dernire
nation, par exemple, durant les 30 jours prcdant leur consultation, 70 %
des adolescents avaient bu, 54 % avaient bu un niveau jug dangereux et
33 % avaient bu jusqu' tre totalement ivres. Cet tat d'ivresse, 24 % des
175
La tl menace la sant
jeunes Anglais l'avaient d'ailleurs expriment avant l'ge de 14 ans. Nous
voil trs loin d'une exposition marginale.
Malgr l'ampleur de ces chiffres, nombre de pays appliquent, en matire de
publicit audiovisuelle, des mesures rglementaires bien plus lches pour
l'alcool que le tabac. Ainsi, par exemple, au niveau de l'Union europenne,
alors que la promotion de cette dernire substance fait l'objet d'une
interdiction absolue, la publicit pour l'alcool est simplement assujettie une
batterie de critres restrictifs. Ceux-ci sont au nombre de 5
784
: (a) ne pas tre
spcifiquement adresse aux mineurs et, en particulier, prsenter des mineurs
consommant ces boissons; (b) ne pas associer la consommation d'alcool une
amlioration des performances physiques ou la conduite automobile; (c) ne
pas susciter l'impression que la consommation d'alcool favorise la russite
sociale ou sexuelle; (d) ne pas suggrer que les boissons alcooliques sont dotes
de proprits thrapeutiques ou ont un effet stimulant, sdatif ou
anticonflictuel; (e) ne pas encourager la consommation immodre de
boissons alcooliques ou donner une image ngative de l'abstinence ou de la
sobrit; (f) ne pas souligner comme qualit positive des boissons leur forte
teneur en alcool. Le mme type d'encadrement existe aux tats-Unis, mais
sur une base volontaire. Dans ce pays, en effet, les industries du vin
88
\ de
la bire
885
et des spiritueux
886
se sont collectivement engages produire une
publicit responsable. Parmi les nombreuses mesures nonces, la plus
emblmatique concerne sans doute l'absence de toute campagne promo-
tionnelle au sein de supports dont le public est compos plus de 30 %
d'individus gs de 21 ans et moins
883
Une mesure d'apparente modration
qui, pourtant, ne va pas sans prsenter d'importantes lacunes. En effet, 30 %
d'un large public, cela peut aisment reprsenter plusieurs millions d'individus.
Considrons, titre d'exemple, la finale du championnat de football amricain
(le fameux Super Bowl). Typiquement, cette comptition runit une centaine
de millions de tlspectateurs devant le poste
887
, dont 25 30 millions n'ont
pas l'ge lgal pour acheter de l'alcool
888
'
889
Une vraie bndiction pour les
alcooliers qui se bousculent de fait au portillon et figurent parmi les plus gros
annonceurs de l'vnement
890
'
891
Bien que nos amis se dfendent de viser le
jeune public, leurs crans se placent rgulirement en tte de liste des publicits
les plus apprcies des adolescents
892
-
894
Ce constat n'est pas sans rappeler
d'autres observations plus anciennes ayant permis de montrer, aux tats-Unis,
176
TV Lobotomie
que les enfants de 9-11 ans identifiaient la grenouille Budweiser presque aussi
frquemment que Bugs Bunny, alors que les coliers de 8-12 ans nommaient
plus aisment des marques de bire que des noms d'anciens prsidents
3
. Voil
qui laisse quand mme un peu rveur et semble plaider pour l'inefficacit des
demi-mesures en matire de publicit alcoolique. En accord avec cette ide,
certaines nations du Vieux Continent ont d'ailleurs dcid d'outrepasser les
directives de la Commission europenne pour adopter des mesures
d'interdictions drastiques
895
Ainsi, en France par exemple, la lgislation
prohibe toute publicit tlvisuelle au profit de boissons comprenant plus de
1,2 degr d'alcool
896
Cette position est conforme aux recommandations de la
plupart des socits savantes implantes dans les pays rgulation partielle, tels
que l'Angleterre ou les tats-Unis. Parmi ces socits, on trouve, entre autres,
la British Medical Association
897
, l'American Medical Association
898
et
l'American Academy of Pediatries
87
Rcemment, mme la prudente OMS a
dcid d'ajouter sa pierre l'difice en rclamant une rgulation stricte du
marketing alcoolique. Selon cette organisation, il est trs difficile de cibler le
marketing sur les jeunes adultes consommateurs sans exposer aux mmes
stratgies commerciales des cohortes d'adolescents n'ayant pas l'ge minimum
lgal. L'exposition des enfants et des jeunes un marketing sduisant est
particulirement proccupante, tout comme le ciblage de nouveaux marchs
dans les pays en dveloppement et pays revenu faible ou moyen dans lesquels
la consommation d'alcool est encore faible ou le taux d'abstinence lev. Le
contenu des messages commerciaux et le degr d'exposition des jeunes ces
messages sont tous deux cruciaux. Il faut agir selon le principe de prcaution
pour protger les jeunes contre ces techniques de marketing
759
Cette
prconisation s'appuie videmment sur une solide base exprimentale. En effet,
la littrature scientifique la plus rcente montre sans ambigut que la publicit
exerce, notamment dans le domaine audiovisuel, une influence fortement
positive sur l'initiation et le renforcement des comportements alcooliques
prcoces
641

755

897

899
Cette conclusion trouve ses appuis les plus indiscutables
dans une quinzaine de recherches longitudinales, ayant permis de suivre le
devenir de larges groupes d'adolescents sur plusieurs mois, voire mme
plusieurs annes. Peter Anderson et ses collgues ont rcemment synthtis la
quasi-totalit de ces recherches
900
La conclusion de ces auteurs est sans appel :
Les tudes longitudinales suggrent avec consistance que l'exposition aux
mdias et aux communications commerciales sur l'alcool est associe la
177
La tl menace la sant
probabilit que les adolescents vont commencer boire et vont augmenter leur
consommation s'ils sont dj buveurs. >> titre d'illustration de ce rsultat
gnral, on peut considrer, par exemple, un travail men par Rebecca Collins
et ses collgues
901
Ces chercheurs ont suivi 1 786 lves durant leurs annes
de 6e et Y. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte d'une large matrice
de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, que le
quart des individus ayant vu le plus de publicits tlvises pour des produits
alcooliques en 6e avaient 27 % de chances supplmentaires d'avoir commenc
boire en Y, par rapport au quart des sujets ayant t les moins exposs. Dans
une autre tude similaire, ce sont 2 250 adolescents de se qui furent suivis
durant une anne
902
Par rapport la moyenne de la population tudie, les
15 % de sujets qui avaient ingurgit le plus d'crans commerciaux 12 ans
avaient, chance de 1 an, 44 % de risques supplmentaires d'avoir
consomm de la bire et 34 % de risques supplmentaires d'avoir bu du vin.
l'inverse, les 15 % d'lves les moins exposs voyaient ces mmes facteurs de
risque se positionner respectivement -30% et -25 %. Ces valeurs furent bien
sr obtenues aprs prise en compte d'une large liste de covariables potentielles.
Ainsi donc, dans leur ensemble, les lments prcdents confirment que
l'interdiction stricte de toute publicit audiovisuelle pour les boissons
alcoolises endigue partiellement, au sein de la population juvnile, la
survenue des comportements d'usage. Un tel rsultat est, l'vidence,
encourageant. Toutefois, il faut se garder d'exagrer sa porte. En effet,
l'alcool n'a pas besoin d'crans commerciaux formels pour diffuser son
message et influencer le comportement des jeunes spectateurs. Toutes les
tudes de contenus montrent que la connivence entre Dame Tl et Sieur
thanol dpasse largement le cadre des communications promotionnelles
institues. L'alcool est omniprsent sur le petit cran travers notamment les
programmes de prime time, les clips musicaux et les productions
cinmatographiques
755

877
Pour ce dernier domaine, par exemple, il a t
tabli que 80 90 % des films issus des box-offices amricain et allemand
prsentaient des scnes d'alcoolisation
903
-
908
Cette fourchette est d' autant
plus alarmante qu'Hollywood et ses affids ont tendance donner de l'usage
alcoolique une image largement positive
755

877

909
Ainsi, lorsqu'un person-
nage s'imbibe, il le fait le plus souvent dans des contextes festifs et en toute
impunit, c'est--dire sans que soient voques les influences sanitaires
178
TV Lobotomie
dltres de l'alcool. Cela n'est gure surprenant si l'on veut bien considrer
que les buveurs figurent, frquemment, des individus socialement accomplis
et humainement privilgis.
Bien videmment, l'omniprsence, au sein du champ cinmatographique,
de messages alcooliques complaisants, n'est pas sans incidence sur les
consommations adolescentes et infantiles. Il est aujourd'hui clairement tabli
que plus un jeune spectateur voit d'acteurs jouer de la bouteille et plus il a de
chances de boire prcocement, en larges quantits
904

905

907

908
Par exemple, un
travail rcent a mesur l'exposition cinmatographique et le pattern de
consommation alcoolique de plus de 5 500 lves gs, en moyenne, de
13 ans
904
Aprs prise en compte d'un large spectre de covariables potentielles
(ge, sexe, rsultats scolaires, statut tabagique, propension aux comportements
de rbellion, usage d'alcool chez les parents et les proches, etc.), les rsultats
montrrent que les 25 % d'individus qui avaient vu le plus de scnes
alcooliques l'cran prsentaient, par rapport aux 25 % d'individus les moins
exposs, 3 fois plus de chances d'avoir dj bu l'insu de leurs parents et
2,6 fois plus de risques d'avoir t exposs une consommation dangereuse
(binge-drinking, = 5 verres). De faon intressante, l'quipe scientifique
l'origine de cette recherche dcida de poursuivre son travail en rinterrogeant,
chance de 1 2 ans, 2 700 lves qui n'avaient jamais bu d'alcool lors de
l'valuation initiale
905
Aprs prise en compte des covariables voques
ci-dessus, les rsultats montrrent que les 25 % d'individus qui avaient vu le
plus de scnes alcooliques 13 ans prsentaient, 14 ans, par rapport aux
25 %d'individus les moins exposs, 2 fois plus de chances d'avoir bu l'insu
de leurs parents et 2,2 fois plus de risques d'avoir t exposs une
consommation alcoolique dangereuse. Pour ceux que ces valeurs ne
frapperaient pas, une formulation des rsultats en termes de pourcentages de
consommation devrait tre plus parlante. Considrons en premier lieu, pour
tablir ce point, les individus ayant vu le moins de scnes alcooliques 13 ans.
Il apparat que 17 % d'entre eux ont commenc boire durant la priode de
suivi. Demandons-nous ensuite ce qui serait arriv si l'on avait soumis les
individus de ce groupe peu expos au rgime cinmatographique des jeunes
les plus frapps. La rponse est assez simple. 34 % des sujets auraient got
aux plaisirs de l'thanol durant la priode de suivi, au lieu de 17 %. Si l'on
reproduit le mme raisonnement pour le domaine des consommations
179
La tl menace la sant
dangereuses, on obtient des pourcentages de 6 o/o et 13 o/o. Ces diffrences
sont, l'vidence, loin d'tre ridicules.
la lumire des donnes prcdentes, il semble lgitime de s'interroger,
comme nous l'avons dj fait pour le tabac, sur le potentiel protecteur
d'ventuelles mesures prohibitrices. Pour faciliter l'apprhension de ce point,
rappelons qu'il existe aux tats-Unis une catgorie de films dits R-Rated
(accs restreint), que les individus de 17 ans et moins ne peuvent voir au
cinma qu'en compagnie d'un adulte. Il a t montr que les adolescents
soumis un contrle parental strict prsentaient une exposition marginale
ce type d'uvre
815
Il a aussi t tabli que ces dernires contenaient un plus
grand nombre de rfrences aux boissons alcoolises que les productions tous
publics
906
Forts de ces observations, les chercheurs se sont demand si la
consommation alcoolique tait infrieure la moyenne chez les jeunes qui
se trouvaient empchs de visionner des films classs en accs restreint. Les
rsultats se rvlrent unanimement positifs
815
-
817
'
819
Une tude
longitudinale rcente de l'quipe de James Sargent est particulirement
impressionnante
815
Ces auteurs ont soumis prs de 3 600 adolescents de
10-14 ans, n'ayant jamais consomm d'alcool, un questionnaire
sociologique minutieux. Sur la base de ce questionnaire, 4 cohortes furent
constitues en fonction du niveau de contrle parental : (i) interdiction
totale d'accs aux films R-Rated (20 o/o de l'chantillon) ; (ii) confrontation
ponctuellement tolre (31 o/o de l'chantillon) ; (iii) visionnage souvent
autoris (28 o/o de l'chantillon) ; (iv) permissivit absolue (21 o/o de
l'chantillon). Au terme d'un dlai variable allant de 13 26 mois, les
membres de ces 4 cohortes furent recontacts et soumis un nouveau
questionnaire. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte d'un large
ensemble de covariables sociodmographiques, psychologiques et
personnelles (ge, sexe, statut socio-conomique, propension aux conduites
de rbellion, rsultats scolaires, estime de soi, usage d'alcool chez les parents
et les proches, etc.) que les individus ayant eu, 13 ans, des accs
ponctuels , frquents ou libres aux films R-Rated prsentaient
respectivement 3, 3,3 et 3,5 fois plus de chances d'avoir consomm de
l'alcool durant la priode de suivi que les sujets ayant subi une prohibition
stricte. En compilant ces donnes, Sargent et ses collgues s'aperurent
toutefois que les attitudes parentales n'taient pas toujours stables dans le
180
TV Lobotomie
temps. En effet, entre le questionnaire initial et l'valuation finale, nombre
d'adolescents avaient vu leurs consignes d'usages se modifier substan-
tiellement. Lorsque ce paramtre fut rajout au modle statistique,
l'amplitude des effets observs augmenta considrablement. Ce point
s'apprhende aisment lorsque l'on se focalise sur les cohortes exprimentales
ayant t soumises, durant toute la dure de l'tude, une consigne parentale
immuable. Au terme de la seconde valuation, les individus qui avaient
expriment des accs ponctuels, frquents ou libres aux films
R-Rated affichaient des risques de consommation alcoolique 5,1, 5,6 et
7,3 fois plus importants que les sujets strictement contrls (ces chiffres
tiennent compte, videmment, de l'influence des covariables sociodmo-
graphiques, psychologiques et personnelles prcdemment voques). Des
analyses complmentaires montrrent que la probabilit de voir un
adolescent s'adonner une conduite alcoolique avait vari de faon
prdictible lorsque les parents avaient rvis leur position entre les deux
priodes d'enqute. Un assouplissement des conditions d'accs s'tait traduit
par une augmentation de la menace, alors qu'un durcissement de ces
dernires avait entran une diminution du pril. Cette dmonstration est
essentielle car elle tablit de manire irrfutable la nature causale des
associations observes entre exposition cinmatographique et initiation des
consommations alcooliques juvniles. Rcemment, le caractre protecteur
des conduites parentales prohibitrices sur les usages alcooliques adolescents a
t gnralis, par une tude allemande, aux conduites dites d'usage
excessif
819
Pour apprhender la logique de cette tude, il faut savoir que
nos amis d'outre-Rhin ont mis en place une signaltique dite FSK-16 pour
dsigner les productions interdites en salles aux moins de 16 ans. Aprs
ajustement pour un large ensemble de covariables sociodmographiques,
psychologiques et personnelles, les adolescents de 10 15 ans n'ayant jamais
consomm d'alcool et possdant une totale libert d'accs aux uvres
FSK-16 avaient presque 3 fois plus de chances de se lancer dans le
binge-drinking chance de 1 an que des sujets d'ge similaire ayant t
soumis une prohibition stricte. On peut craindre, cependant, que cet effet
ne soit sous-estim dans la mesure o l'instabilit des consignes parentales
n'a pu tre prise en compte par les auteurs du travail dont il est ici question.
181
La tl menace la sant
Au terme des vidences jusqu' ici nonces, on aurait pu esprer, port par
je ne sais quel lan d'optimisme, que les crans alcooliques limiteraient leur
influence dltre aux seuls buveurs en devenir. Il n'en est malheureusement
rien. En effet, l'image de ce qui se passe pour l'alimentation ou le tabac, il
est aujourd'hui tabli que le simple fait de voir une bouteille d'alcool ou un
individu en train de boire dclenche chez les usagers avrs un dsir
important de consommation. Ce point a t dfinitivement dmontr en
2009 par une quipe de recherche hollandaise
910
80 jeunes adultes
(18-29 ans) furent convis regarder un film de 1 heure. Ce dernier tait
entrecoup de 2 plages publicitaires, de 3,5 minutes chacune. Pendant la
projection, les sujets taient confortablement assis dans une pice conviviale,
face un large cran plat. Ils se soumettaient l'exprience en binme et
avaient leur disposition des boissons (vin, bire, sodas) ainsi que quelques
amuse-gueules (chips, cacahutes, etc.). 4 conditions exprimentales furent
explores. Film/Pub : nombreuses scnes alcooliques dans le film (American
Pie 2) et publicits pour des boissons alcoolises (2 spots insrs
alatoirement pendant les 3,5 minutes de coupure ; on peut noter qu'en
Hollande, les publicits pour l'alcool sont autorises au cinma et sur les
chanes de tlvision nationales). Film!NoPub : nombreuses scnes
alcooliques dans le film et aucune publicit pour des boissons alcoolises.
No Film/Pub : rares scnes alcooliques dans le film ( 40 jours 40 nuits) et
publicits pour des boissons alcoolises. NoFilm!NoPub : Rares scnes
alcooliques dans le film et aucune publicit pour des boissons alcoolises. Les
rsultats montrrent que les sujets soumis au plus grand nombre de stimuli
alcooliques (Film/Pub) avaient consomm, durant l'heure de projection,
2 fois plus d'alcool que les sujets les moins exposs (NoFilm/NoPub), soit
l' quivalent de 600 ml de bire (3 verres) contre seulement 300 ml
(1,5 verre). Les conditions d'exposition intermdiaires (NoFilm/Pub et
Film/NoPub) rvlrent des usages mdians (autour de 2 verres) . Il apparat
donc clairement, au vu de ces donnes, que le fait d'tre expos des scnes
alcooliques favorise les comportements d'usage chez les spectateurs. Que
l'incitation vienne d' un passage de film ou d' un cran publicitaire formel ne
change rien l'affaire. Un rsultat d'autant plus inquitant que ce genre de
phnomne pourrait jouer un rle auto-renforant susceptible de conduire,
en raison de processus d'accoutumance bien connus, un accroissement
progressif des volumes de consommation.
182
TV Lobotomie
ce jour, seul un petit nombre d'tudes a tent d'tendre, au champ
gnral de la tlvision, les rsultats obtenus dans le domaine cinmato-
graphique. Ces tudes montrent avec une belle unanimit que plus un
adolescent passe de temps face la mire et plus il a de chances, premirement,
de se mettre boire prcocement et, deuximement, d'absorber des quantits
importantes d'alcool. Ainsi, dans une recherche frquemment cite,
1 533 lves de 3e (14 ans) furent suivis pendant 18 mois
911
Il fut alors tabli,
aprs prise en compte d'un large ensemble de covariables sociodmo-
graphiques, psychologiques et personnelles, que chaque heure de tlvision
consomme 14 ans augmentait de prs de 10 %la probabilit qu'un lve se
mette boire avant ses 16 ans. Ce pourcentage passait plus de 30% chez les
sujets qui concentraient leur temps d'coute sur les programmes musicaux. Les
risques de passage l'acte s'incarnaient notamment lors de sorties ralises en
dehors du cadre familial (bars, restaurants, discothques, soires, etc.)
912
Ils
taient par ailleurs renforcs lorsque l'adolescent possdait une tlvision dans
sa chambre. Pour tablir ce dernier point, prs de 2 700 lves gs en
moyenne de 13 ans et n'ayant jamais bu d'alcool furent suivis pendant plus de
1 an
905
Les rsultats montrrent, aprs prise en compte d'un large spectre de
covariables potentielles, que les sujets possdant une tlvision dans leur
chambre avaient 10 % de chances supplmentaires de s'tre mis boire,
l'insu de leurs parents, pendant la priode de suivi. Le risque d'exposition des
consommations dangereuses avait augment pour sa part de 60 %. Sur le fond,
ces donnes ne sont gures surprenantes si l'on considre que les sujets qui ont
une tlvision dans leur chambre tendent, par rapport leurs homologues non
quips, passer substantiellement plus de temps face au poste et accder
plus facilement aux contenus signals en accs restreint
435

En rsum, l'alcool reprsente un problme majeur de sant publique.
Chaque anne, cette substance provoque des millions de dcs et
d'incapacits fonctionnelles de par le monde. Alors que les adultes payent un
lourd tribut aux affections chroniques (cirrhose, cancer, etc.), les jeunes sont
plutt frapps de manire aigu (accidents, violences interpersonnelles, etc.).
Cette diffrence globale ne signifie pas, toutefois, que l'alcoolisation juvnile
soit dpourvue d'incidences de long terme. En effet, plus un sujet commence
boire prcocement et plus il a de chances de devenir, l'ge adulte,
un usager excessif. Pour ne rien arranger, l'absorption d'thanol affecte
183
La tl menace la sant
significativement, au moment de l'adolescence, la maturation crbrale et la
russite scolaire. Bien sr, la consommation d'alcool, qu'elle soit juvnile ou
adulte, ne peut tre impute en totalit la tlvision. Pourtant, ce mdia
ne saurait tre exonr de sa responsabilit. Il contribue substantiellement
l'initiation, au dveloppement et au maintien des conduites alcooliques chez
les spectateurs. Films, publicits, clips musicaux, programmes de prime time,
les facteurs d'incitation concernent tous les genres et infectent jusqu'aux
dessins anims les plus innocents
913
Cette omniprsence rend tout contrle
cibl totalement utopique. Ds lors, une nouvelle fois, le choix parental
ultime se rsume une simple dichotomie : prendre le risque d'exposer les
enfants un risque sanitaire clairement identifi ou teindre le poste.
Du sexe, du sexe, du sexe et encore du sexe
l'vidence, il ne saurait tre question de suggrer ici que la sexualit est
une pathologie. Ce serait pure stupidit. Pourtant, il convient de souligner
que le sexe ne constitue pas, loin s'en faut, une pratique anodine en matire
de sant. Chaque anne, en France, pour ne prendre qu'un exemple, des
dizaines de milliers d'avortements et de contaminations sexuelles infectieuses
sont observs
875
'
914
'
915
Mme si les adolescents ne sont pas systmatiquement
les plus touchs par ces flaux, ils se trouvent toujours largement
frapps
916

917
Les dernires donnes disponibles en matire d'interruptions
volontaires de grossesse (IVG) illustrent, je crois, parfaitement ce point. Lors
de l'anne 2007, prs de 13 500 mineures de moins de 18 ans et 1 % des
jeunes filles de 15 17 ans ont subi un avortement
915
Un pourcentage
sensiblement identique vaut pour les tats-Unis, ce qui reprsente en termes
absolus prs de 80 000 interventions par an
918
Bien sr, et alors mme que
les grossesses prcoces sont presque systmatiquement non dsires
919
, il se
trouve toujours une proportion substantielle de jeunes filles pour renoncer
l'option interruptive et choisir le chemin de la maternit. En France, pour
l'anne 2007, un peu plus de 4 200 adolescentes de 17 ans et moins ont mis
un bb au monde
920
Aux tats-Unis, le chiffre a atteint 140 000 units
918
.
Par rapport ces donnes, il a t suggr que l'enfantement tait
184
TV Lobotomie
psychologiquement plus facile assumer que l'IVG pour les adolescentes
921

Cette position a cependant t lourdement critique sur des bases, ma foi,
minemment recevables
922
En fait, il se pourrait bien que le dbat soit
dpourvu de solution satisfaisante. En effet, d'une part, il apparat
effectivement que l'avortement augmente significativement les risques de
souffrances psychologiques long terme chez les adolescentes (dpression,
anxit, comportements suicidaires, etc.)
921
'
923
-
925
D'autre part, toutefois, il
s'avre aussi que les maternits prcoces reprsentent un facteur de risque
non ngligeable pour le devenir des mres et de leurs enfants
926
La seule
issue valable au problme serait sans doute de prvenir l'occurrence des
dizaines de milliers de grossesses adolescentes non dsires qui frappent
chaque anne la France, les tats-Unis et l'ensemble des nations dveloppes.
Par rapport cet objectif, une rduction de l'exposition audiovisuelle des
plus jeunes pourrait se rvler redourablement efficace. En effet, la tlvision
contribue directement propager au sein de la population juvnile des
croyances et strotypes sexuels lourdement prjudiciables. Le premier
symptme de cette ralit s'exprime dans l'effarante ignorance affiche par les
adolescents en matire de sexualit, contraception et infections vnriennes.
Depuis prs de 1 0 ans, ce point a t dmontr de manire rcurrente dans
un grand nombre de pays dvelopps
927
-
931
En France, notamment, un
rapport exhaustif a t publi sur le sujet il y a quelques mois seulement par
l'Inspection gnrale des affaires sociales (IGAS)
932
Selon cet organisme,
adultes et adolescents sont ptris d'ides fausses dont certaines s'avrent
terriblement dangereuses. Par exemple, 10 % des jeunes de 15 20 ans
pensent que les contraceptifs oraux protgent des infections sexuellement
transmissibles, dont le sida. De la mme manire, plus de 60 % des adultes
affirment qu'il est possible d'avoir, sans risque de grossesse, des rapports non
protgs certains moments du cycle menstruel. C'est d'ailleurs comme cela
que Sophiane est ne en 2008. La mre de cette charmante demoiselle
pensait qu'une femme n'tait fcondable qu'autour du quatorzime jour
aprs le dbut des rgles. Manqu! son arrive, la preuve du ratage accusait
49 centimtres pour 3,2 kilos.
premire vue, comme le souligne l'IGAS, ce genre d'errance parat
totalement paradoxal dans une socit o la sexualit est omniprsente et o
chacun prtend, ds le plus jeune ge, tout connatre en la matire. Toutefois,
le paradoxe s'estompe rapidement lorsque l'on compare le large volume des
185
La tl menace la sant
espaces informatifs perniCteux avec la faible prvalence des sources
documentaires sincres. Selon l'IGAS, le dsquilibre est en fait tellement
profond qu'il s'agit moins [pour les corps sociaux comptents] de remdier
une absence d'information que de structurer et fiabiliser une information
surabondante, et de contrebalancer certaines sources de dsinformation : ides
fausses vhicules par les pairs et propages dans les forums de discussion,
messages biaiss adresss par l'industrie pornographique. Pour parvenir
l'dification des masses, deux recommandations principales sont mises en
avant. La premire souligne la ncessit d'une communication globale et
continue sur la sant sexuelle et reproductive. La seconde exhorte au respect
des textes officiels relatifs l'ducation sexuelle l'cole. Deux parangons de
truismes et, au final, pas un mot sur la tlvision et les mdias. L'omission est
d'autant plus dsesprante qu'il faut tre totalement niif pour croire un seul
instant que quelques spots de prvention de-ci de-l et trois sances annuelles
rglementaires d'ducation sexuelle
933
sont susceptibles de contrebalancer
l'effet des centaines d'heures de programmes audiovisuels ingurgits chaque
anne par les adolescents. Sur le fond, deux points paraissent de nature tayer
cette assertion. Premirement, depuis 10 ans, la France a connu, l'image de
la plupart des pays dvelopps, un nombre impressionnant de campagnes de
communication en matires contraceptive et sexuelle
932

934
Deuximement,
que ce soit dans l'Hexagone ou aux tats-Unis, les adolescents identifient
spontanment l'cole et les personnels de sant comme tant des sources
informatives importantes
929
'
935
Comment ne pas conclure, ds lors, que les
messages dlivrs par le systme scolaire et les campagnes institutionnelles ne
sont que trs partiellement assimils par les jeunes et se rvlent en pratique
d'une efficacit bien drisoire? Un constat ennuyeux, mais qui ne semble
cependant pas perturber nos gouvernants, dont l'innarrable Roselyne
Bachelot, ministre de la Sant et des Sports, dclarant il y a peu : Les deux
tiers des filles de 3e pensent encore qu'on ne peut pas tomber enceinte lors du
premier rapport sexuel [ ... ] Avec Luc Chatel, ministre de l'ducation, nous
allons mettre le paquet sur l'information en milieu scolaire.
936
Quand une
stratgie choue, insistez, nous disait dj en son temps le clbre psychologue
Paul Watzlawick. Insistez et faites toujours plus de la mme chose. Vous
aurez alors trouv l' ultrasolution pour russir chouer
937

Cela tant dit, il s'avre que les principaux intresss ne semblent
eux-mmes gure chagrins par leur ignorance crasse et l'influence potentielle
186
TV Lobotomie
que le petit cran pourrait exercer sur leurs pratiques. En fait, nos amis
adolescents s'estiment, dans une crasante majorit, trs bien informs en
matire sexuelle et contraceptive
929
'
930
'
935
D'ailleurs, ces jeunes gens pensent
prs de 80 % que la tlvision n'affecte pas leurs comportements gnsiques
propres. Cette dernire perception change toutefois radicalement lorsque
l'interrogation passe du Moi au Toi. Dans ce cas, ce sont 72 % des 15-17 ans
qui dnoncent l'action incitatrice de la petite lucarne
273
Cette dernire
position est, au demeurant, assez proche de celle des parents. En effet, ceux-ci
placent de manire rcurrente les contenus sexuels inappropris au premier
rang de leurs inquitudes mdiatiques
237
'
238
Plus de 8 adultes sur 10 pensent
ainsi que la tlvision
237
et plus gnralement les mdias lectroniques
238
poussent prcocement les jeunes vers ce que le cur de mon enfance nommait
joliment l' uvre de chair. La plupart des spcialistes et socits mdicales
partagent, nous le verrons, ce point de vue
3
'
115

938
-
940
On trouve cependant, ici
ou l, quelques positions dissonantes hors du champ scientifique. Parmi ces
dernires, certaines sont d'un grotesque consomm, comme le montre, par
exemple, cette saillie de Serge Tisseron se demandant si la manire excessive
dont les images pornographiques sont actuellement accuses de perturber les
jeunes ne serait pas une faon, pour beaucoup d'adultes, de tenter de se cacher
eux-mmes le constat terrible, fait il y a quelques annes, du rle jou par les
familles dans les svices sexuels>>
34
Les bras m'en tombent. Le propos
d'Alexandre Lacroix est, heureusement, plus solide. Selon ce philosophe,
parmi rous les intellectuels qui critiquent la tlvision aujourd'hui en
dplorant, d'un ton grave de censeur, sa luxure et sa violence, j'en connais plus
d' un qui jadis n'a pas brill, dans ces domaines prcisment, par l'abstinence
[ ... ] On ne peut pas faire la morale seulement quand a nous arrange ou
quand cela sert opportunment notre cause
160
L'argument n'est pas dnu
de fondement et il mrite sans doute d'tre examin. Toutefois, le problme
de la sexualit la tlvision dpasse largement le strict cadre de la morale. Il
concerne aussi, pour une part non ngligeable, comme je me propose de
l'illustrer ci-dessous, le domaine sanitaire.
Pour comprendre l'influence de la tlvision sur nos comportements
sexuels, une premire tape consiste interroger prcisment la nature des
programmes qui animent nos crans. En ce domaine, le moins que l'on
puisse dire, la lumire d'un rcent rapport publi par Mdiamtrie et
187
La tl menace la sant
l'IMCA (International Medias Consultants Associs), c'est que les choses se
rsument un credo relativement simple : Du sexe, du sexe et encore du
sexe
941
! Eh oui, le petit cran aime titiller notre libido et flatter nos papilles
gnsiques. Publicit, films, tlralit, divertissement, sries, aucun champ
n'chappe au dluge
3

22

26

822

938

942
-
944
La dernire tude exhaustive, ralise
aux tats-Unis, en 2005, sous l'gide de la fondation Kaiser, est ce titre
difiante
945
70 o/o des programmes tous publics contiennent des
rfrences sexuelles, hauteur moyenne de 5 incidents par heure. Pour les
seules diffusions de prime time, ces valeurs atteignent 77 o/o de pntration
(si l'on veut bien me pardonner l'usage de ce mot en la circonstance) et
6 incidents par heure. De manire frappante, les messages sanitaires de
prvention lis l'usage de mthodes contraceptives et/ou aux consquences
ngatives possibles de rapports non protgs n'apparaissent que dans une
extrme minorit des scnes porteuses de contenus sexuels (4 o/o). On aurait
pu esprer, bien sr, une mitigation de ces tendances au sein des
programmes regroupant de fortes audiences juvniles. Ce n'est pas le cas. Les
chiffres gnraux rapports ci-dessus se rvlent parfaitement reprsentatifs
de ceux assembls lorsque les missions favorites des adolescents sont seules
considres (70 o/o de pntration, 7 incidences par heure, 5 o/o de messages
sanitaires). Parmi ces dernires missions, on trouve notamment: la Nouvelle
Star (American Idob, Desperate Housewives, Koh-Lanta (Survivor), Les Experts
(CS]), Lost, Top Model (Americas Next Top Modeb, Les Simpsons, FBI: ports
disparus ( Without a Trace), Sept la maison (7th Heaven), Les Griffin (Family
Guy), Newport Beach (The O. C.), Les Quintupls (Quintuplets) et Les Maons
du cur (Extreme Makeover: Home Edition). Un ensemble de programmes
largement familiers des antennes europennes et franaises, ce qui suggre
clairement que les tendances observes par la fondation Kaiser l'chelle des
tats-Unis ne doivent pas tre trs loignes de celles qui s'expriment sur le
Vieux Continent.
Le vritable dluge charnel qui frappe nos crans est d'autant plus
ennuyeux qu'il s'accompagne presque unanimement de reprsentations pour
le moins irralistes de la sexualit et autres rles de genre
3

942

943

945
-
947
la
tlvision, l'acte sexuel est une norme gnralise, praticable sans risque avec
dsinvolture, et partage dans prs de la moiti des cas par des individus
n'ayant aucune relation tablie. Les femmes sont frquemment reprsentes
188
TV Lobotomie
comme des objets de dsir ou de satisfaction. Elles apparaissent alors
volontiers sous les traits de cratures passives, ventuellement destines
remplir l'antenne de manire purement dcorative, l'image de la clbre
Victoria Silvstedt dans l'mission La Roue de la fortune. Presque
systmatiquement moins ges que leurs partenaires masculins, les actrices
occupent par ailleurs souvent dans les films ou sries des occupations
fortement types (secrtaires, infirmires, employes de maison, femmes au
foyer). Les hommes, au contraire, sont reprsents dans des postures
dominantes, presque prdatrices. Pour eux, le rapport au sexe dfinit
frquemment le niveau de masculinit. De tout cela, nous dit Victor
Strasburger au sein d'une excellente revue de la littrature, le spectateur peut
tirer plusieurs messages tels que : tout le monde couche, les adultes
n'utilisent pas de contraceptifs , les adultes ne planifient pas leurs relations
sexuelles , les gens maris se trompent frquemment les uns les autres ,
le sexe est un sport rcratif, etc.
942
Bien videmment, l'omniprsence des rfrences sexuelles sur le petit cran
n'est pas sans consquence pour le spectateur. force d'tre martels, les
strotypes audiovisuels finissent irrmdiablement par altrer les reprsen-
tations les plus intimes de ce dernier. L'effet est d'ailleurs d'autant plus profond
qu'il opre gnralement l'insu de nos pauvres cervelles. Comme le dit Liliane
Lurat, en accord avec la thorie gnrale de l'acculturation dveloppe par
Gerbner
72
, l'apprentissage se fait par imprgnation : on ne sait pas ce qu'on
apprend
25
En d'autres termes, les images finissent littralement, force de
rptition, par inscrire leur vrit au cur de notre inconscient. Il est alors fort
difficile de les en dloger. Essayez par exemple, si vous en doutez, de
convaincre une jeune fille anorexique qu'elle n'est pas grosse et vous verrez
quel point le rel a parfois peu de prise sur nos perceptions intimes. Un travail
dj voqu montre toute la pertinence de ce propos pour le champ des rles
sexuels. Rappelez-vous. Trois villes sociologiquement comparables furent
tudies
948
Deux recevaient la tlvision (UniT el, MultiTel). La troisime
devait obtenir sa connexion chance de 24 mois (NoTel). Les
reprsentations de deux groupes d'coliers de 11 et 14 ans furent tudies. Il
fut alors montr que les sujets NoTel avaient, en phase initiale, une perception
moins strotype et plus galitaire des rles sexuels que leurs compres des
189
La tl menace la sant
villes connectes. Comme on pouvait s'y attendre, la diffrence ne survcut pas
l'apparition du poste.
Depuis l'exprience NoT el, l'effet du petit cran sur les reprsentations
sexuelles et les strotypes de genre a t largement confirm
3

641

942

944

949
-
954
Au
fil des expriences, il a notamment t montr que plus un adolescent regardait
la tlvision, plus il avait tendance : premirement, surestimer, chez ses pairs,
la prvalence des relations sexuelles ; deuximement, entretenir des attentes
irralistes en matire cotale ; troisimement, possder une vision permissive
de la sexualit ; et quatrimement, ressentir une pression imponante de
passage l'acte. Autant d'lments dont on retrouve aisment la trace au cur
de l'espace componemental. En effet, il est aujourd'hui clairement tabli que
plus un jeune passe de temps face au poste et plus il a de chances de perdre
prcocement sa virginit. Un premier indice de cette association se trouve dans
l'volution temporelle compare des comportements audiovisuels et sexuels des
Franais. Chez ces derniers, l'ge du premier rappon est rest globalement
stable tout au long des annes 80-90. Avec l'avnement du troisime
millnaire, les choses se sont brusquement modifies et une baisse significative
a t observe, d'abord chez les hommes et ensuite chez les femmes
955
De
manire frappante, ce mouvement dcroissant s'est opr alors que la tlralit
naissait sur les antennes
28
et que le nombre d'missions poneuses de contenus
sexuels explosait littralement
945
Bien que dpourvue de toute dimension
dmonstrative, cette concomitance ne semble pas fortuite. En effet, elle trouve
un cho significatif dans quasiment toutes les tudes acadmiques ralises ce
jour pour tudier l'influence du mdia tlvisuel sur l'ge des premiers rappons
sexuels
3

641

942
Comme souvent, les donnes les plus convaincantes proviennent
de recherches longitudinales
956
-
959
L'une d'entre elles, frquemment cite, a
permis de suivre, pendant 1 an, prs de 1 800 adolescents gs de 12
17 ans
959
Aprs prise en compte d'une large matrice de covariables
sociodmographiques, psychologiques et personnelles, il fut montr que les
10 % d'individus ayant vu le plus de contenus sexuels la tlvision
prsentaient, par rapport aux 10 % d'individus les moins exposs, 2 fois plus
de chances d'avoir expriment leur premier cot au cours de la priode de
suivi. Formules diffremment, ces donnes indiquent que le petit cran
avanait de 2 3 ans l'ge de l'initiation sexuelle. En effet, le pourcentage
d'individus ayant croqu la pomme tait le m m e ( ~ 9 %) parmi les spectateurs
de 12 ans les plus tlphages et les enfants de 14-15 ans les moins exposs. Des
190
TV Lobotomie
rsultats comparables furent rapports dans un travail ultrieur impliquant plus
de 4 800 adolescents de 16 ans
958
En se focalisant sur les enfants que leurs
parents dcourageaient d'avoir des relations sexuelles trop prcoces et aprs
prise en compte d'un grand nombre de covariables sociodmographiques,
psychologiques et personnelles, ce travail montra que les consommations
audiovisuelles suprieures 2 heures par jour entranaient un accroissement de
72 o/o des risques de cot pendant la priode de suivi. Or, la prcocit sexuelle
est porteuse de consquences sanitaires redoutables. En particulier, il est
dsormais clairement tabli que l'anticipation du premier rapport aboutit
augmenter substantiellement les probabilits de grossesses, de carences
contraceptives, de relations multiples et de contaminations infectieuses
960
-
966

Pour ce dernier domaine, les facteurs de risque sont non seulement
comportementaux, mais aussi biologiques dans la mesure o la pubert accrot
la susceptibilit certaines maladies sexuellement transmissibles
967

968

Ainsi, au slogan Regarder la tl tue dont j'avais prcdemment
suggr (par triste ironie) qu'il aurait toute sa place au bas de nos crans, sans
doute pourrions-nous ajouter d' autres avertissements tels que : Trop de
clips musicaux vous exposent au sida ou Regarder la tl peut causer des
grossesses prcoces chez vos enfants . Avant que toute la bien-pensance
bobosante ne se mette en action pour dnoncer l'horreur de ces abjectes
sentences, peut-tre serait-il intressant de considrer que chacune d'elles a
t rcemment valide par des travaux scientifiques rigoureux
969

970
Ainsi,
par exemple, pour le problme des grossesses, Anita Chandra et ses collgues
ont suivi prs de 1 500 adolescentes de 12 17 ans pendant 3 ans
969
Aprs
prise en compte d'un large spectre de covariables sociodmographiques,
psychologiques et personnelles (ge, sexe, structure familiale, ducation des
parents, rsultats scolaires, objectifs acadmiques de long terme, dsir
d'avoir des enfants, dsir d'avoir des enfants avant 17, 18, 21 ou 22 ans,
comportements dlinquants, etc.), les rsultats montrrent que les 10 o/o de
jeunes filles ayant vu le plus de contenus sexuels la tlvision prsentaient,
par rapport aux 10 o/o de demoiselles les moins exposes, 2 3 fois plus de
risques d'tre tombes enceintes durant la priode de suivi. Formules
diffremment, ces donnes indiquent que le petit cran avanait de
quasiment 4 ans l'ge de la grossesse. En effet, la probabilit de tomber
enceinte tait la mme (--- 12 o/o) parmi les adolescentes de 16 ans les plus
191
La tl menace la sant
tlphages et les jeunes adultes de 20 ans les moins exposes. Nous voil
vraiment loin, encore une fois, d'un effet marginal.
Bien videmment, en matire sexuelle, le rle dltre de la tlvision ne
se limite pas aux questions sanitaires qui viennent d'tre voques. Au-del
des problmes de prcocit cotale, d'avortement et de contaminations
infectieuses, le petit cran perturbe aussi profondment certains fondements
psychiques de notre sexualit, dont l'estime de soi et l'image du corps. En
ces domaines, mme si peu de travaux ont cibl strictement le champ
audiovisuel, il a t montr que les mdias avaient de plus en plus tendance,
depuis trois ou quatre dcennies, figurer des personnages atypiques,
caractriss par des phnotypes excessivement filiformes pour les femmes et
anormalement musculeux pour les hommes
3

942

971
-
976
Cette volution se
mesure par exemple aisment travers le phnomne, cher aux tlvisions du
monde entier, des concours de beaut. Durant les annes 50-70, les laurates
du concours de Miss Amrique avaient un indice de masse corporelle
sanitairement normal. 30 ans plus tard, nous tions tombs largement en
dessous du seuil de dnutrition
977
, un niveau susceptible de qualifier, selon
l'Association amricaine de psychiatrie, l'anorexie
978
Un pattern similaire
fut observ dans le monde de la mode, au point que des mesures
d'interdiction de podium furent rcemment prises l'encontre de
mannequins jugs dangereusement maigres (un phnomne qui concernerait
30 40% des prtendantes)
979

videmment, cette clbration de l'extrme maigreur ne se limite pas au
domaine graphique. Elle s'accompagne d'un large pilonnage cognitif. Ainsi,
dans le champ audiovisuel, les physiques pathologiquement filiformes ou
musculeux, totalement inaccessibles l'crasante majorit des spectateurs, sont
volontiers associs des strotypes de normalit, de succs, de dominance,
d'intelligence et de volont. Un a priori qui tranche avec l'image des gros
que nos crans dvalorisent avec allant et reprsentent en nombres
anormalement restreints sous les traits d'individus esseuls, faibles, ngligs,
paresseux, pervers, mdisants, veules et bien sr abouliques
971

973

974

980
Sans
surprise, il a t tabli que ces messages affectaient profondment la faon
dont les spectateurs jugeaient, sur une base comparative, leur propre
apparence corporelle
971

973

974

981
-
983
Plus un individu est confront aux
strotypes mdiatiques et plus il a tendance se trouver, indpendamment de
192
TV Lobotomie
toute ralit objective, laid, gros, gras et disgracieux ce qui, convenons-en, ne
doit pas favoriser le dveloppement d'une sexualit panouie. La
dmonstration la plus claire de ces distorsions reprsentationnelles a t
apporte rcemment par Grabe et ses collgues au sein d'un travail de synthse
(mta-analyse), ralis sur la population fminine et regroupant les donnes de
prs de 80 tudes
981
Selon les conclusions de ce travail : L'exposition
mdiatique est lie l'insatisfaction gnralise des femmes vis--vis de leur
corps, l'accroissement de l'investissement consacr l'apparence et une
augmentation de l'acceptation des comportements alimentaires drgls. Ces
effets apparaissent robustes : ils sont prsents travers de multiples
consquences et sont dmontrs la fois dans les tudes exprimentales et de
corrlations. terme, ce genre de distorsions favorise l'mergence non
seulement de dtresses psychologiques (dpression, msestime de soi,
anxit)
984
-
987
mais aussi de pathologies alimentaires (anorexie, boulimie,
conduites de purge, etc.)
97
'
986
'
988
-
994
Bien que ce dernier point ne soit pas
directement li aux questions de sexualit qui nous occupent ici, il peut tre
intressant de l'voquer brivement travers une tude particulirement
frappante dans laquelle les comportements alimentaires des adolescentes
fidjiennes de la province de Nadroga furent compars juste avant et 3 ans
aprs l'arrive de la tlvision
995
L'ide de ce travail sduisit d'autant plus
aisment les chercheurs que la communaut de Nadroga privilgiait, dans sa
condition originelle, les types corporels gnreux , synonymes d'affluence.
L'arrive du poste changea profondment cette inclination. Par la grce de
notre brave petite lucarne, 74% des jeunes Fidjiennes se dcouvrirent soudain
trop grosses. Entre le dbut et la fin de l'exprience, le pourcentage
d'adolescentes ayant suivi un rgime passa du nant absolu 69 %. Le
nombre de jeunes filles ayant adopt le vomissement comme stratgie de
contrle pondral grimpa pour sa part de 0 % 11 %. Des entretiens
qualitatifs pousss confirmrent le rle causal jou par la tlvision dans ces
volutions. Ces donnes ne sont pas sans rappeler la raction de ma belle-fille
Charlotte entreprenant, 7 ans, du haut de ses 126 centimtres pour
19 kilos (!), un rgime hypocalorique, aprs avoir regard un programme
jeunesse la tlvision
996
Un comportement pour le moins proccupant, qui
malheureusement ne semble pas isol si l'on en croit un article rcemment
paru dans un magazine sant grand public
997
Pourtant, d'aprs la
pdopsychiatre recrute par ce magazine pour rassurer les foules, il n'y a
193
La tl menace la sant
vraiment pas de quoi s'inquiter : Les enfants sont capables de comprendre
que ce que l'on voit sur l'cran ne reflte pas la ralit et que les dessins anims
[comme les Winx qui prsentent "de vritables personnages sexus aux jambes
interminables, la taille plus que fine, et la poitrine mise en valeur"] relvent
d'un monde imaginaire. Mme chose pour la silhouette des actrices de sries.
Elle est le fruit d'un travail temps plein : sport, alimentation contraignante
et parfois chirurgie.
998
Bref, laissez vos gosses devant la tl, il n'y a pas de
risque. 8 ans, l'enfant est bien assez clairvoyant pour deviner que nombre
d'actrices sont en toc et que les superbes mollets de Brad Pitt dans le film
Troie appartiennent en fait une doublure anonyme
999
Patrick Eveno,
historien des mdias , confirme d'ailleurs vaillamment la thse d'inocuit de
la tlvision au prtexte que l'impratrice Sissi tait anorexique une poque
o la tlvision n'existait pas encore (ce qui nous permet sans doute d'affirmer
que fumer ne donne pas le cancer car il y avait des cancreux bien avant que le
tabac ne gagne nos contres)
288
Lorsqu'elles sont confrontes aux ralits de
la littrature scientifique, ces pitoyables neries laissent rveur. Encore une
fois, que l'on me permette de trouver inquitante l'incroyable lgret de tous
ces spcialistes d'oprette, persuads, sans doute, qu'un titre mdical ou
universitaire suffit transformer une opinion de comptoir en vrit irrfutable.
En rsum, la sexualit est une dimension essentielle de la nature
humaine. Cependant, lorsque certaines rgles sanitaires de base ne sont pas
respectes, le plaisir se transforme vite en svre affliction. Il est bien vident
que la tlvision n'est pas seule responsable de dizaines de milliers de
contaminations infectieuses, avortements et grossesses non dsires
enregistres chaque anne en Europe ou aux tats-Unis. Pourtant, il est clair
que ce mdia ne saurait tre exonr de sa lourde et indniable responsabilit.
l'cran, le sexe est omniprsent. Films, publicits, clips musicaux,
programmes de prime time, aucun champ n'est pargn. Cette ubiquit
altre profondment, et souvent de manire inconsciente, les reprsentations
sexuelles des adolescents, dans le sens d'une plus grande permissivit. Plus un
jeune fixe la mire, plus il est persuad que le sexe est une pratique rcrative
acceptable, dpourvue de risque et universellement rpandue chez ses pairs.
Cette conjonction aboutit un abaissement marqu de l'ge du premier
rapport. Malheureusement, en ce domaine, la prcocit n'est pas une
trs bonne chose. Elle accrot lourdement les risques de contaminations
194
TV Lobotomie
infectieuses et de grossesses non dsires. Mais la tlvision semble aimer cela
des trfonds de son infect voyeurisme, si j'en crois la dernire mission la
mode montrant de pauvres adolescentes dpasses en train de se dbattre
tristement au cur d'un rle de mre qu' l'vidence elles ne sont pas
prpares assumer
1000
tous ces points, il faut encore ajouter une large
srie de problmes psychologiques pour le moins alarmants, lis aux effets de
la tlvision sur l'image du corps et l'estime de soi.
Entre Morphe et la Star Ac. il faut choisir
Plus les dcennies avancent et moins nous dormons. Enfants, adultes et
adolescents, nous sommes tous en dette chronique de sommeil aprs avoir vu
nos nuits se raccourcir de 90 120 minutes sur les 30 50 dernires
annes
1001
-
1004
Ces chiffres sont alarmants. En effet, le manque de sommeil
atteint dsormais une telle ampleur qu'il ne peut plus tre compens par un
simple allongement des temps d'endormissement en priode de week-end ou
de repos
187

1002

1005
-
1008
. Les dernires tudes montrent d'ailleurs que nous avons
en fait tendance moins dormir le week-end depuis quelques annes
1005

1007
et que les compensations diffres de fins de semaines entretiennent, de toute
faon, des rythmes veille/sommeil irrguliers associs un endormissement de
mauvaise qualit
1002
Or, la longueur et la qualit de nos nuits sont des
lments essentiels de notre bonne sant. Mme si le lien causal n'est pas
toujours facile percevoir au jour le jour, il a t clairement tabli par des
dizaines d'tudes rigoureuses qu'un manque chronique de sommeil avait sur
notre organisme des effets dvastateurs
1002
'
1003
Au rang des flaux les plus
couramment observs on trouve l'obsit
1009
-
101
\ le diabte
1011

1013
, l'hyper-
tension
1015

1016
, la dpression
1017
, les perturbations du dveloppement
crbral
1018
, l'mergence de comportements suicidaires
1017
'
1019
, l'affaissement
des dfenses immunitaires
1020
'
1021
, l'augmentation de certains cancers (par
exemple du sein)
1022
-
1025
, l'exacerbation de la douleur physique
1026
,
l'accroissement des risques d'accidents du travail
1027

1028
et de la
route
187

1029
-
1032
, l'usage de substances psychotropes dont l'alcool, la nicotine et
la cafine
1033
cette longue liste il convient aussi d'ajouter une altration
195
La tl menace la sant
severe du fonctionnement motionnel et cognitifl
034
-
1036
, ainsi qu'une
dtrioration des capacits d'apprentissage et de mmorisation
1037

1038
, ce qui
produit en bout de chane une dgradation marque des performances
scolaires
445

1039
Peut-tre est-il important de noter ici qu'il n'est pas ncessaire
de faire varier massivement le temps de sommeil pour perturber
significativement la mcanique cognitive. Allongez ou rduisez la nuit de vos
enfants d'une trentaine de minutes par rapport au niveau usuel (sans doute
dj insuffisant) et vous verrez les performances intellectuelles de vos protgs
se modifier sensiblement
444

videmment, il ne suffit pas d'affirmer que la dure de nos nuits s'est
effondre depuis 30 ans, pour conclure l'action dltre du petit cran. Un
grand nombre de facteurs non tlvisuels pourraient expliquer ce phnomne
dont, par exemple, l'accroissement des temps de transport ou le
dveloppement du travail des femmes qui oblige la famille accomplir le soir
une partie des tches mnagres et administratives que madame effectuait
seule, nagure, durant la journe. En accord avec l'importance de ces facteurs
non tlvisuels, 90 % des parents dclarent, lorsqu'on les interroge, que le
petit cran n'affecte que marginalement les nuits de leur progniture
442
;
30 % assurent qu'il a des vertus dormitives
185
'
202
; et 75 % rapportent qu'il
fait partie intgrante de la routine qui conduit l'enfant dans les bras de
Morphe
442
Ce dernier argument se retrouve d'ailleurs frquemment sur les
chanes spcialises qui mettent 24 heures sur 24 et n'hsitent pas
affirmer, l'image de BabyFirst, que les programmes du soir apaisent votre
enfant pour le prparer au sommeil
1040
l'vidence, si toutes ces ides
taient fondes, les chambres pourvues de tlvisions devraient voir leurs
occupants s'endormir plus facilement et plus prcocement que les chambres
exemptes d'une telle prsence. Il n'en est rien, bien au contraire. En fait, par
rapport leurs congnres contrles, les enfants et adolescents qui ont un
poste dans leur chambre s'endorment plus tardivement, prsentent des nuits
raccourcies, ont une qualit de sommeil altre et ressentent un plus grand
niveau de fatigue diurne
189
.4
41
'
442
'
1041
'
1042
Si vous mettez une tlvision dans
la chambre d'un gamin de 5 ans, 11 ans cela aboutira, aprs prise en
compte d'une large liste de covariables potentielles (ge, sexe, statut
socio-conomique, etc.), multiplier par presque 3 les risques de voir ce
dernier souffrir de troubles du sommeil au sens large (nuits irrgulires,
196
TV Lobotomie
cauchemars, difficults d'endormissement, etc.) et par plus de 2 les
probabilits de le voir lutter prement pour repousser l'instant fatidique du
coucher
442
Un rsultat rapprocher des pratiques adolescentes. En effet, les
sujets de cette population qui pensent que la tlvision a un effet narcotique
et s'endorment en fixant la mire, concdent chaque nuit prs de 45 minutes
de sommeil leurs homologues non connects
1041
Cela reprsente un dficit
de quasiment 3 nuits par mois. Un chiffre colossal !
Au vu des lments prcdents, il ne faudrait surtout pas croire que seules
les tlvisions d'alcves sont dangereuses. Celles-ci possdent certes un
pouvoir magnifiant, mais ce dernier n'a rien d'intrinsque. Il reflte une
simple facilitation d'usage. Quand la tl est dans une chambre, on la regarde
plus et plus tard
435
ce qui produit mcaniquement une accentuation des
influences nocives du poste sur le sommeil. Ces influences sont toutefois
prsentes quel que soit le lieu de consommation (salon, cuisine, etc.). En
accord avec cette assertion, plusieurs tudes rcentes ont montr, aussi bien
chez l'enfant que chez l'adulte, que la dure du sommeil tait inversement
proportionnelle au temps pass face l'cran
178

189
.4
41
-
443

1043
En d'autres
termes, plus un individu regarde la tl et moins il dort. On pourrait
videmment suggrer que cette association relve en fait d' une causalit
inverse. Ce ne serait alors pas la tlvision qui affecterait l'endormissement,
mais les troubles du sommeil qui conduiraient le peuple des insomniaques
passer plus de temps face la mire. Cette explication ne tient pas pour au
moins quatre raisons. Premirement, lorsque la tlvision a commenc se
rpandre au dbut des annes cinquante, l'heure du coucher s'est
immdiatement dcale de prs de 30 minutes, les soirs de semaine, pour les
enfants qui vivaient dans un foyer quip
463
Deuximement, lorsque
l'exposition au poste est volontairement rduite, la dure du sommeil grimpe
promptement. Ainsi, par exemple, un accroissement de plus de 1 heure du
temps de sommeil quotidien fut observ chez des tudiants japonais invits
maintenir leur consommation cathodique en de de 30 minutes par
jour
446
Troisimement, il est clairement tabli que l'exposition des
contenus audiovisuels violents, excitants, anxiognes ou stressants (films,
sries, sport, jeux, etc.) provoque des rponses physiologiques excitatrices
attentatoires au processus d'endormissement
443

1 001
'
1044
En d'autres termes,
enfivrer le systme nerveux avant de se glisser sous la couette est la meilleure
197
La tl menace la sant
faon de retarder l'arrive du sommeil et donc de raccourcir la dure de ce
dernier chez tous ceux qui doivent se lever heure fixe en raison
d'obligations scolaires ou professionnelles. Enfin, quatrimement, il a t
montr que la tlvision tait bien, travers sa domination hgmonique du
temps d'avant sommeil, le dcideur principal de notre heure de coucher
178

Clairement, lorsqu'un individu est face l'cran, l'extinction des feux n'est
pas cale sur les marqueurs physiologiques du besoin, mais sur la fin du
programme visionn. ce titre, une tude rcente a permis de montrer que
le pic de coucher tait indpendant de l'heure de rveil et survenait juste
aprs 22 heures aux tats-Unis
178
, ce qui correspond typiquement l'horaire
d'achvement des programmes de dbut de soire
1045
D'ailleurs, de faon
remarquable, lorsque les contenus de prime rime se terminent plus tt, la
nuit des spectateurs s'allonge substantiellement. Les chercheurs se sont
appuys sur une particularit amricaine pour le montrer. Dans ce pays,
plusieurs fuseaux horaires coexistent et les programmes de premire partie de
soire ne dbutent pas partout la mme heure (il y a par exemple
gnralement 1 heure d'cart entre Boston - Eastern Ti me - et Chicago
- Central Time
1046
). De manire rcurrente, il apparat que les spectateurs
situs dans les zones de diffusions prcoces se couchent plus tt et dorment
davantage que leurs homologues des rgions tardives
178
'
1046
'
1047
La diffrence
atteint, en moyenne, 15 20 minutes
1047
, ce qui est tout fait considrable
l'chelle d'une population indiffrencie incluant un nombre substantiel
d'individus n'ayant pas regard le programme de prime time parce qu'ils
travaillaient, lisaient un bouquin ou taient au restaurant avec des amis. Cela
tant dit, il est peut-tre intressant de souligner ici qu'un calage des heures
de coucher sur les horaires audiovisuels pourrait aussi expliquer le lien
rcemment observ, chez les trs jeunes enfants de 3 ans et moins, entre
consommation cathodique et variabilit des horaires de mise au lit
539
. Il est
tentant de spculer que l'horaire de dbut de la sieste ou de la nuit s'avrera
plus irrgulier s'il dpend d' une circonstance audiovisuelle externe (fin du
DVD ou du programme tl), plutt que d'un marqueur temporel prdfini
( telle heure fixe, au lit). Or, l'irrgularit des heures de coucher a sur le
processus d'endormissement des effets fortement ngatifs
539
'
1002

Au-del de ce qui vient d'tre dit, il faut aussi souligner que l'influence
dltre du petit cran ne se limite pas au champ quantitatif. Elle concerne
198
TV Lobotomie
galement l'espace des variables qualitatives. Plus un enfant regarde la
tlvision et plus il risque de prsenter des nuits agites, porteuses de
parasomnies, de crises d'angoisse, de difficults d'endormissement, de refus
d'aller au lit, de cauchemars et/ou de rveils multiples
441
-
443
.4
63

1048
Ainsi, par
exemple, aprs prise en compte d'une large matrice de covariables socio-
dmographiques, psychologiques et personnelles, il apparat que des coliers
de 5-6 ans ont 3 fois plus de chances d'exprimer des troubles du sommeil
s'ils sont exposs des contenus destins aux adultes, mais nanmoins
labelliss tous publics dans bien des cas (journaux tlviss, sries,
films, etc.). De manire un peu inattendue, cet effet est prsent, dans des
amplitudes similaires, que l'enfant regarde activement (il porte attention la
tl) ou passivement (il fait autre chose pendant que ses parents regardent la
tl) l'cran
443
Il est tentant d'associer ces rsultats au pouvoir
potentiellement anxiogne, pour les tlspectateurs les plus jeunes, des
programmes communment regards par les adultes
435
ce titre, plusieurs
tudes ont montr qu'en exposant des enfants des missions qui ne leur
taient pas destines, on pouvait gnrer chez eux une angoisse importante
dont l'expression passait souvent par le refus du sommeil et/ou la production
de cauchemars rcurrents
442
'
1049
-
1053
Ces comportements peuvent persister
des mois
1049

1051

1054
et tre dtermins chez les sujets d'ge prscolaire par des
contenus audiovisuels apparemment anodins tels, par exemple, le dessin
anim de L'incroyable Hulk ou le personnage d'E.T.
1049

1054
Ce brave
extraterrestre a d'ailleurs suscit une intense raction de peur chez ma fille
Valentine alors que celle-ci n'avait que 4 ans. Suite au visionnage d'une
partie du film chez sa cousine, la petite a prsent pendant plusieurs jours
un sommeil agit et d' inhabituels cauchemars. Ceux-ci sont aujourd'hui
rsorbs. Pourtant, depuis cet pisode, il y a prs d'un an, Valentine refuse
catgoriquement de dormir si tous les placards de sa chambre ne sont pas
soigneusement inspects et ferms avant l'extinction des feux (le segment de
film qui causa sa peur montrait en fait E.T. cach dans une penderie). Ce
type de raction ne semble pas tre isol. Plus d'un quart des adultes disent
avoir conserv des peurs lies certains contenus audiovisuels de leur
enfance
1051
En pratique, prs de 10 o/o des parents dclarent que la tlvision
gnre chaque semaine au moins un cauchemar chez leurs enfants de 5
11 ans
442
Dans le mme temps, un tiers des adolescents de 13 ans
199
la tl menace la sant
reconnaissent faire rgulirement de mauvais rves en raison de la
tlvision
1050
Ces prvalences sont loin d'tre anodines.
Comme si tout cela ne suffisait pas, un travail longitudinal a rcemment
montr que les influences ngatives de la tlvision opraient long terme
440
.
Ainsi, aprs prise en compte d'une large liste de covariables potentielles, il
apparat que des adolescents de 14 ans n'ayant jamais eu de troubles du
sommeil et regardant la tlvision 3 heures par jour ou plus ont 2 fois plus
de chances que leurs congnres prsentant des consommations infrieures
1 heure quotidienne de dvelopper des troubles du sommeil 16 et 22 ans.
Une diminution du niveau d'exposition entre 14 et 16 ans permet de rduire
le risque de moiti. Au-del de 16 ans, l'effet devient irrversible et la
rduction du temps d'exposition s'avre inoprante. Irrversible, ce seul mot
devrait je crois sonner pour nous tous comme une terrible alarme.
Ainsi, le sommeil est une composante indispensable de notre fonction-
nement somatique, motionnel et cognitif. Or, il apparat clairement que la
tlvision exerce une influence fortement ngative sur la longueur et la qualit
de nos nuits. Enfants, adolescents, adultes, nul n'est pargn. Il suffirait
pourtant que nous renoncions perdre 2 ou 3 heures chaque soir devant TF1,
M6 ou France 2 pour voir la fois s'amliorer notre relation avec l'ami
Morphe et s'envoler notre dette de sommeil. Une telle volution permettrait
terme de diminuer trs substantiellement le risque que nous-mmes ou nos
enfants ayons souffrir d'obsit, de diabte, d'hypertension, de dpression, de
dficiences immunitaires, d'envies suicidaires, d'accidents de la route,
d'alcoolisme, de troubles de l'attention, d'chec scolaire, etc. Des bnfices qui
valent, me semble-t-il, largement le congdiement de Dame Tlvision.
Pour conclure
Ainsi, on constate que la tlvision n'est pas le loisir anodin qu'imaginent
les parents et que dcrivent les spcialistes ad hoc de la bien-pensance
mdiatique. Le petit cran pose un problme majeur de sant publique.
Combien d'obses, d'invalides de la route, de sropositifs, d'avortements
200
TV Lobotomie
juvniles, de cirrhoses du foie, de cancers du poumon, d'infarctus faudra-t-il
pour que cette ralit pntre l'inertie de nos cerveaux ? Rptons-le encore
une fois : nos expriences prcoces conditionnent une grande partie de notre
devenir adulte. Un adolescent qui rencontre prmaturment la bouteille
accrot massivement ses chances d'avoir tout au long de sa vie un problme
d'alcoolisme; un enfant qui connat des problmes de surpoids en raison de
choix alimentaires hasardeux augmente substantiellement ses chances de
connatre, une fois majeur, les affres de l'obsit ; une adolescente qui perd
prcocement sa virginit voit augmenter sensiblement ses chances de
contracter des maladies sexuellement transmissibles et de se retrouver
enceinte ; un gamin qui se met fumer avant 18 ans a toutes les chances de
continuer ensuite ; un jeune qui ne dort pas assez accrot fortement ses
risques d'exprimenter de lourds problmes sanitaires et cognitifs. Or, dans
tous ces domaines, la tlvision a un impact lourdement ngatif. Cette
affirmation n'est en rien une hypothse. Elle constitue, ce jour, un rsultat
scientifiquement avr. Ds lors, les choses sont assez simples : si vous dsirez
prserver autant que faire se peut la sant et l'avenir de vos enfants, alors ne
laissez surtout pas ces derniers grandir ct d'une tl !
201
La tl menace la sant
CHAPITRE IV
lA TL CULTIVE LA PEUR ET LA VIOLENCE
S' il y a une calamit dont il faut se mfier aujourd'hui,
part la remonte du nazisme, c'est la tlvision.
(Franoise Sagan, romancire
1055
)
Malgr le consensus emre experts, la presse populaire ne semble pas dlivrer au grand
public le message selon lequel la violence mdiatique comribue produire une socit
plus violeme [ ... ] Cette description inexacte par la presse populaire peut rendre
compte d'une comroverse qui persiste alors que le dbat aurait d tre clos depuis
longtemps, de la mme manire que la comroverse cigarette/cancer a persist bien
aprs que la communaut sciemifique a su que fumer causait le cancer.
(Craig Anderson et Brad Bushman, professeurs de psychologie,
universit de l'Iowa
1056
)
L'exposition la violence dans les mdias [ .. . ] reprseme un risque significatif pour
la sant des enfants et des adolescents. Des vidences sciemifiques extensives indiquent
que la violence mdiatique peut comribuer aux comportemems agressifs, une
dsensibilisation la violence, aux cauchemars, et la peur d'tre victimis. >>
(Acadmie amricaine de pdiatrie
1057
)
L'effet des programmes audiovisuels violents sur le psychisme et le
comportement des spectateurs a t largement tudi par les scientifiques du
monde entier, depuis plus de 60 ans. Toutefois, en ce domaine, l'effort de
recherche ne s'est pas exprim de faon linaire. Il a pris corps principalement
entre le dbut des annes soixante et la fin des annes quatre-vingt. Depuis
cette dernire date, l'investissement des spcialistes s'est lentement tiol
jusqu' devenir quasiment nul. Aujourd'hui, seul un petit nombre d'tudes
longitudinales de trs longue haleine parviennent encore trouver leur place
dans les revues internationales de premier plan
1058

1059
Sur le fond, cette
dsaffection progressive n'a rien de surprenant. Elle ne fait qu'entriner
l'puisement graduel du champ problmatique et la conviction unanime que
tout a t dit
1060
En fait, depuis le dbut des annes deux mille, c'est
205
La tl cultive la peur et la violence
principalement la diffusion de cette ralit que se sont attachs les chercheurs
du domaine. Le moins que l'on puisse dire, c'est que ces spcialistes n'ont pas
lsin sur la clart des formulations. Le dbat scientifique destin savoir si
la violence mdiatique augmente les comportements d'agression et de violence
est fondamentalement termin. (Craig Anderson et collgues
1061
) Il y a des
vidences claires selon lesquelles l'exposition la violence mdiatique contribue
de manire significative la violence du monde rel. (Ellen Wartella et
collgues
1062
) Les recherches conduites durant les 50 dernires annes
amnent la conclusion selon laquelle la violence tlvise affecte les attitudes,
valeurs et comportements des spectateurs. En gnral, il semble y avoir trois
classes principales d'effets : agression, dsensibilisation et peur.>> Oohn
Murray
1063
) La conclusion des organisations de sant publique, base sur plus
de 30 ans de recherches, est que regarder des spectacles violents peut conduire
augmenter les attitudes, valeurs et comportement agressifs, particulirement
chez les enfants. Les effets sont mesurables et de longue dure. (Dclaration
conjointe de 6 associations mdicales amricaines majeures
1064
) Les vidences
sont maintenant claires et convaincantes : la violence dans les mdias est l'un
des facteurs causaux des agressions et de la violence relle. En consquence, les
pdiatres et les parents doivent agir. (Acadmie amricaine de pdiatrie
1057
)
Le corpus d'vidences accumules est cohrent et clair - la violence la
tlvision provoque une augmentation des comportements agressifs et
violents. (Rowell Huesmann et Laramie Taylor
1065
) La controverse devrait
tre termine. (Victor Strasburger
1066
) L'ultime preuve de cette ralit rside
sans doute, aujourd'hui, dans le dveloppement des travaux de neuro-
imagerie
1067
-
1070
En effet, ceux-ci tmoignent directement du fait que les
chercheurs ont dpass le problme de mise en vidence (est-ce que les images
violentes altrent le comportement ?) pour s'intresser la question des
causalits (comment les images violentes altrent-elles le comportement?).
Au vu des observations prcdentes, on aurait pu s'attendre ce que le
message dlivr au grand public, par les mdias, soit d'une limpidit absolue.
Il n'en est rien, bien au contraire. Contre vents et mares, l'industrie du
divertissement et certains critiques choisis continuent de nier l'vidence
1066

En fait, plus les scientifiques empilent les confirmations et plus le vulgum pecus
mdiatique affiche son scepticisme. Ce point a t clairement dmontr par
Bushman et Anderson au sein d'une tude quantitative ralise en rponse
une srie d'articles parus dans plusieurs organes de presse minents, dont
206
TV Lobotomie
Newsweek et le New York Times
124
Avant de publier cette tude, nos deux
chercheurs ont bien videmment tent de porter le fer au cur de divers
mdias grand public. Ces derniers restrent cependant de marbre. Comme
beaucoup de leurs collgues, Bushman et Anderson furent poliment pris
d'aller jouer plus loin. En dsespoir de cause, les deux hommes se rsolurent
donc, finalement, publier leurs arguments dans un journal scientifique
familier des seuls spcialistes. Le citoyen lambda n'entendit jamais parler de la
controverse. La position exprime par la gent journalistique et son arme de
pipeaulogues complaisants resta parole d'vangile. Un constat d'autant plus
ennuyeux qu'il ne limite pas sa porte aux seuls tats-Unis. Bien d'autres pays,
dont la France, offrent un terreau fertile aux tribunes dlirantes des
bonimenteurs de tous horizons. Parmi les arguments favoris de ces braves gens
se trouve, en tte de liste, l'inusable thorie du bouc missaire
44

288

1071
Selon
cette dernire, la tlvision ne serait en fait qu'une victime expiatoire dsigne
la vindicte populaire afin d'exonrer le corps social de ses responsabilits.
Faute d'identifier les "vrais coupables", nous dit par exemple la sociologue
Judith Lazar, on se rabat sur les "coupables idaux". La tlvision semble tre
un de ces coupables illusoires.
1071
Une ide rcemment reprise par Patrick
Eveno. Selon cet historien des mdias, il existe une thmatique rcurrente
qui attribue aux mdias la cause des malheurs de la socit. Ainsi, au dbut
du XX' sicle, le sociologue Gabriel de Tarde suscite un ample dbat
mdiatique en accusant la presse, par ses rcits de crimes, de dvelopper la
criminalit
288
ce genre de discours on peut, je crois, opposer deux
remarques. Premirement, ce n'est pas parce qu'un minent sociologue s'est
peut-tre tromp il y a plus d'un sicle propos de la presse crite, que les
scientifiques se fourvoient aujourd'hui en rfrence la tlvision.
Deuximement, comme ne cessent de le rpter les spcialistes, aucun
individu srieux n'a jamais rig les mdias en bouc missaire, ni affirm que
la tlvision tait la source unique ou mme principale des comportements
violents qui traversent notre socit
1057
'
106 1
'
1072
'
1073
. Selon les termes de Rowell
Huesmann et Laramie Taylor, par exemple, aucun chercheur respectable ne
suggre que la violence mdiatique est "la" cause des comportements
violents
1065
La seule chose qu'osent affirmer les scientifiques, c'est que la
tlvision reprsente un facteur de violence significatif et qu'il serait dommage
de ne pas agir sur ce levier causal, relativement accessible en comparaison
d'autres dterminants sociaux plus profonds (pauvret, ducation, cadre de
207
La tl cultive la peur et la violence
vie, etc.)
1057

1061

1065

1072

1073
Des trfonds de ma grande navet, cette position
ne me semble ni scandaleuse, ni imbcile ni, surtout, de nature rejeter sur les
mdias la cause des malheurs de la socit.
En soutien la fable du bouc missaire, on trouve gnralement aussi le
conte des incertitudes scientifiques. Il est alors suggr que les effets de la
violence mdiatique sur le comportement du spectateur ne sont en rien
avrs. Cette ide fut notamment soutenue il n'y a pas si longtemps par
Catherine Tasca dclarant, alors qu'elle tait ministre de la Culture, que les
scientifiques sont loin d'tablir un lien mcanique entre la violence des
images et l'volution des comportements des enfants
1074
Une ide
raffirme ultrieurement de manire plus directe travers l'assertion selon
laquelle majoritairement, les chercheurs disent qu'il n'y a pas de lien
1075

Et les nergumnes qui osent dire le contraire sont forcment
malhonntes
1076
En fait, tous ces lascars cachent un projet sournois. Ils
veulent, l'image de Blandine Kriegel (coordinatrice d'un rapport officiel
remarqu sur la violence la tlvision
117
), inquiter pour contrler et ils
n'hsitent pas, pour soutenir leurs fallacieuses conclusions, slectionner
certaines recherches aux dpens d'autres
38
J'avoue que ce dernier
argument est d'une beaut fatale. Ultime recours de la mauvaise foi, il se
range avec agilit sous l'aile des thories complotistes en laissant entendre
qu'il existerait, quelque part , une littrature dissidente que les
contempteurs de la violence mdiatique passeraient sournoisement sous
silence. Ce genre de saillie a dj fait ses preuves dans bien des domaines
dont le rchauffement climatique, les consquences de l'homoparentalit, les
effets de la garde alterne et (bien sr) l'association cancer/tabac. Souvent,
les chercheurs se dsintressent du problme, jugeant qu'il ne serait pas trs
convenable de dilapider l'argent des institutions publiques dans d'aussi
vaines polmiques. Parfois, pourtant, la pression devient telle que la
communaut scientifique n'a d'autre choix que de monter au crneau pour
dfendre sa probit. C'est prcisment ce qui s'est pass avec la violence
audiovisuelle. En ce domaine, la contre-offensive s'est notamment appuye
sur une identification systmatique des recherches prtendument
oublies . Rsultat des courses, selon les chiffres publis par l'Acadmie
amricaine de pdiatrie, plus de 3 500 travaux de recherche ont examin
l'association liant violence mdiatique et comportements violents ; tous,
l'exception de 8, ont montr une relation positive
1077
8 sur plus de 3 500,
208
TV lobotomie
cela reprsente prs de 99,8 % de corroboration ! Ce pourcentage, tout fait
faramineux pour des travaux de sciences humaines, n'est cependant pas
surprenant au regard d'analyses antrieures, bases sur des approches dites
mta-analytiques. Ces dernires sont couramment utilises par les chercheurs
pour combiner, au sein d'une seule tude gante, un grand nombre
d'observations indpendantes. L'objectif ultime est alors de dterminer si un
effet s'avre prsent, dans l'ensemble , au-del de possibles variations
locales. Lorsque cela fut fait pour le problme de la violence la tlvision,
on observa qu'il existait une influence fortement significative des images
violentes sur l'mergence de conduites agressives
3
.4
23

1056

1061

1065

1073
Ce
rsultat se rvla d'autant plus important qu'il reposait sur l'valuation de
populations gnrales, non pathologiques. Une telle reprsentativit
souligne, pour reprendre les termes de Rowell Huesmann et de ses collgues,
que les processus crbraux qui mnent des images violentes aux
comportements agressifs sont immuables et universels
1059
Cette
conclusion invalide clairement la thse tristement rpandue de prdisposition
dont on trouve trace, par exemple, dans une interview de Mme T asca
dclarant doctement que le passage l'acte ne se fait que chez un public
prdispos
1075
Une affirmation que partagent videmment Catherine
Muller et Franois Chemel certifiant avec foi (mais sans source faut-il le
prciser) que les images violentes ne reprsentent un vritable danger que
chez les sujets qui prsentent dj une pathologie certaine
32
En d'autres
termes, et pour citer Michael Stara, fondateur d'un obscur observatoire des
mondes numriques en sciences humaines , les images sont prises pour
cibles mais elles ne sont que des rvlateurs de pathologies dj existantes
40

Tout cela n'est gure srieux, vraiment ... sauf si l'on considre que le clbre
D' Knock avait raison lorsqu'il affirmait avec exaltation que les gens bien
portants sont des malades qui s'ignorent))
1078
Peut-tre, aprs tout, que
tout spectateur quilibr cache au fond de lui un psychopathe en
sommeil)). Nous aurons l'occasion de revenir ci-aprs sur cette ide en
abordant la question centrale des priming sociauxi. Avant cela toutefois, que
'En psychologie cognitive, le priming (ou amorage) dfinit un type de paradigme dans lequel la
prsentation d'un stimulus pralable (appel amorce; par exemple, des mots tels que force ou effort)
influence l'expression d'un comportement conscutif (appel << cible >> ; par exemple, la vigueur de la
poigne de main adresse l'exprimentateur en fin d'exprience). L'amorce est souvent prsente au
sujet de manire subliminale (c'est--dire non perue consciemment),
209
La tl cultive la peur et la violence
l'on me permette de discuter un dernier reproche fait aux contempteurs de la
violence audiovisuelle, et relatif la faiblesse des influences observes.
En termes statistiques, un effet peut tre la fois fortement significatif et
dsesprment faible. Pour illustrer ce point, prenons, par exemple,
1 000 adolescents de 16 ans. Demandons-leur de sprinter 50 mtres dans
deux conditions exprimentales imposant d'voluer soit tout nu, soit charg
d'une ceinture de 500 grammes. Chez presque tous les sujets, la performance
aura tendance se dgrader lgrement dans le second cas. Ds lors, si un
test statistique est effectu pour dterminer l'effet de la charge sur la
performance motrice, on obtiendra une trs forte significativit en prsence
de faibles variations chronomtriques. Ce type de dissociation a souvent t
voqu au sujet des images violentes. L'ide alors dveloppe suggre que
l'effet existe, mais qu'il est quantitativement marginal
38

1079
. Un simple coup
d'il la problmatique des grands nombres suffit disqualifier
irrvocablement ce propos. En effet, il est clairement tabli qu'une influence
localement minime peut avoir des consquences majeures si elle s'applique
une large population et/ou de manire rcurrente
124
'
1061

1080

1081
Supposons,
pour illustrer ce point, que la violence contenue dans un film affecte
1 spectateur sur 1 000. Si 10 millions de sujets voient ce film lors de sa sortie
la tlvision, on se retrouve avec 10 000 actes agressifs ou violents sur les
bras. En accord avec ce cadre thorique, Brandon Centerwall a valu, au
dbut des annes quatre-vingt-dix, sur la base de donnes pidmiologiques
de grande ampleur, le nombre de dlits imputables la tlvision. Selon les
conclusions prsentes par cet auteur dans le trs rput journal of the
American Medical Association QAMA) , chaque acte violent est
manifestement le rsultat d'un ensemble de forces agissant de concert;
pauvret, crime, abus d'alcool et de drogue, stress - dont l'exposition prcoce
la tlvision n'est qu'une dimension. Nanmoins, les vidences
pidmiologiques indiquent que si, hypothtiquement, la technologie
tlvisuelle n'avait jamais t dveloppe, il y aurait aujourd' hui aux
tats-Unis chaque anne 10 000 homicides de moins, 70 000 viols de moins
et 700 000 agressions avec blessures de moins
1082
Pour ceux qui jugeraient
ces chiffres extravagants, un petit retour sur une recherche dj voque
pourrait se rvler intressant. Dans ce travail, trois villes sociologiquement
comparables furent tudies. Deux recevaient la tlvision (UniT el,
MultiT el). La troisime devait obtenir sa connexion chance de 24 mois
210
TV Lobotomie
(NoTel). Les auteurs tudirent le comportement de jeunes lves du
primaire, alors que ceux-ci jouaient dans la cour de leur cole pendant les
rcrations
1083
Les conduites agressives et violentes furent classes selon deux
axes, l'un physique (par exemple coups, bousculades, morsures, etc.), l'autre
verbal (par exemple injures, menaces, altercations, etc.). Les rsultats
montrrent, pour NoTel, suite l'introduction de la tlvision, un
doublement des incidents verbaux et un quasi-triplement des accrochages
physiques. Aucune volution significative ne fut observe, sur la mme
priode, pour les deux autres agglomrations (MultiTel et UniTel). Difficile
de conclure, au vu de ces donnes, que l'effet tlvision est marginal! Une
ultime illustration de cette ralit provient d'tudes de corrlations. Le
principe consiste alors dterminer, conditions sociodmographiques,
psychologiques et personnelles gales, si les enfants qui consomment le plus
de contenus audiovisuels violents produisent un plus grand nombre de
comportements agressifs. Ce lien potentiel est gnralement exprim sous
forme d'un coefficient r, pouvant varier entre -1 (lorsque l'une des deux
variables augmente, l'autre diminue de manire strictement proportionnelle),
0 (les deux variables sont indpendantes) et 1 (les deux variables varient de
manire strictement proportionnelle). Typiquement, les chercheurs ont
trouv, en fonction des tudes, des indicateurs d'agression considrs et des
approches exprimentales utilises, des coefficients situs entre 0,2 et
0,4
1056

1061

1065

1084
En termes mathmatiques, cela veut dire que 5 15% des
diffrences comportementales observes entre les individus, en matire de
violence, sont attribuables la tlvision i. En termes qualitatifs, cela
implique que le lien moyen associant images violentes et comportements
agressifs a presque la mme force que le lien unissant tabagisme et cancer du
poumon. Ces deux liens sont eux-mmes suprieurs ceux observs entre
l'absence d'utilisation du prservatif et le risque de contamination par le
virus du sida, entre l'exposition prcoce au plomb et la survenue de
dficiences intellectuelles, entre la consommation de calcium et la valeur de
masse osseuse, entre l'utilisation de patchs la nicotine et l'arrt des
conduites tabagiques, ou entre l'absence d'administration de btabloquants
aprs un infarctus et le risque de mortalit court terme
124
'
1086
Ceux qui
; Le pourcentage de variance captur par la corrlation est donn par le carr du coefficient de corr-
lation IOM5.
211
La tl cultive la peur et la violence
allguent que la relation unissant images et comportements violents est
ngligeable oseraient-ils affirmer que l'utilisation du prservatif a une
influence minime sur le risque de contamination par le VIH, ou que le
recours aux btabloquants a un effet drisoire sur la survie des patients
exposs un infarctus du myocarde, ou encore que le fait de fumer n'accrot
que marginalement le risque de dvelopper un cancer du poumon ? Je ne le
crois pas. Or, on ne peut dfendre l'une de ces stupides assertions sans les
soutenir toutes.
Ainsi, malgr les dngations de l'industrie du divertissement et de ses
matres pipeaulogues, il est aujourd'hui clairement tabli que la violence des
images affecte le comportement de nos enfants. Cette action prend trois
formes principales : stimulation de comportements violents et agressifs ;
abaissement du seuil de tolrance la violence {c.--d. dsensibilisation) ;
exacerbation du sentiment d'inscurit. Ces diffrents points seront abords
successivement au sein des pages suivantes, aprs un bref tat des lieux relatif
l'omniprsence des images violentes la tlvision. Le lecteur trouvera
peut-tre tonnant de ne pas voir dvelopp aussi, au sein du prsent
chapitre, le concept de catharsis selon lequel les spectateurs se purgeraient de
leurs pulsions violentes en voyant ces dernires mises en scne la tlvision.
Cette ide d'une libration par drivation pour reprendre l'expression
d'Henri Piron
604
est en effet trs populaire chez les dfenseurs du droit la
crativit et la violence audiovisuelle
124
Si elle n' apparat pas ici, c'est tout
simplement parce qu'elle ne jouit d'aucun support exprimental
probant
3

124

1054

1057
et que, selon la conclusion d' un large travail de synthse,
il n'y a pas le plus petit dbut de donne scientifique convaincante pour
tayer cette thorie [ ... ] [qui] peut tre oublie
423
Victor Strasburger va
mme jusqu' parler d'une thorie compltement discrdite qui doit son
tonnante prennit au fait qu'elle arrange bien les affaires des lobbies
cinmatographiques et audiovisuels
3
ce jour, parmi les milliers d'tudes
ralises, aucune n'a pu montrer, en accord avec les prdictions du modle
de purge cathartique, que les comportements agressifs tendaient diminuer
aprs exposition des contenus audiovisuels violents.
212
*
**
TV Lobotomie
La violence, c'est bon pour les affaires
Au mme titre que le sexe, l'alcool ou le tabac, la violence est
omniprsente la tlvision
3
.4
23
'
1057
'
1061
Le constat ne date pas d'hier et il ne
surprendra, je pense, personne. En 1988 dj, Le Point dnonait un
vritable tl-massacre, aprs avoir demand un groupe de spectateurs
de visionner pendant une semaine (du lundi minuit au dimanche minuit)
l'ensemble des programmes des six chanes de l'poque (TF1, Antenne 2,
FR3, Canal +, La Cinq, M6)
1087
Au final, nos volontaires dnombrrent :
670 meurtres, 848 bagarres, 419 fusillades, 15 viols, 27 scnes de torture,
9 dfenestrations, 14 enlvements, 32 prises d'otages, etc. Cette lourde
tendance fut confirme quelques annes plus tard par une tude du Conseil
suprieur de l'audiovisuel (CSA)
1088
Pour tablir son propos, cette
institution tudia la loupe un peu plus de 109 heures de programmes
reprsentant 194 missions. Les rsultats montrrent que les spectateurs
ingurgitaient en moyenne 2 crimes et une dizaine d'actes violents par heure,
soit, sur une anne, pour un tlphage typique passant chaque jour 3 h 30
devant la mire
146
, prs de 2 600 crimes et 13 000 actes violents. Plus de la
moiti des fictions contenaient au moins une squence criminelle. Dans un
grand nombre de cas, les actes de violence taient le fait de personnages
positifs. De manire intressante, et peut-tre inattendue pour certains, ces
chiffres se rvlrent assez proches de ceux publis quelques annes plus tard
aux tats-Unis, dans ce qui reste ce jour la plus impressionnante tude de
contenu ralise sur la violence audiovisuelle
1089
Pendant 3 ans, les auteurs
dissqurent 10 000 heures de programmes alatoirement slectionns sur 23
des principales chanes amricaines. Les rsultats montrrent que 60 o/o des
missions contenaient des actes de violence. Ces derniers se rptaient en
moyenne 6 fois par heure (soit un peu moins qu'au sein de l'tude CSA).
Dans peu prs 1 cas sur 2, la violence tait prsente de manire raliste et
perptre par des personnages positifs. Elle apparaissait alors comme tant
acceptable et justifie. Ses effets traumatiques immdiats se rvlaient
frquemment sous-valus et ses consquences ngatives long terme
n'taient presque jamais voques. Dans plus de 7 cas sur 10, la violence
n'occasionnait ni remords, ni critique, ni sanction. De manire frappante, les
programmes jeunesse n'taient nullement pargns. 70 o/o d'entre eux
intgraient des contenus violents, raison de 14 incidents par heure
1090
Cela
213
la tl cultive la peur et la violence
reprsente plus de 10 000 exposltlons par an pour un enfant regardant la
tlvision 2 heures par jour.
Bien sr, tous les genres audiovisuels ne sont pas gaux face la violence.
Parmi les programmes les plus touchs se trouvent les films, les sries et les
dessins anims
1088
'
1089
cette liste il faut aussi ajouter le grand oubli des
tudes de contenus prcdentes : les informations. Celles-ci concentrent, en
effet, un grand nombre de squences violentes, gnralement prsentes de
manire sensationnelle et emphatique
287
'
1091
-
1096
En intgrant les nouvelles
son protocole d'tude, un travail rcent a identifi, pour la tlvision
espagnole, pas moins de 18 incidents violents par heure de programme
1096

Un chiffre important, qui pourrait aussi traduire, en partie, une hausse des
contenus violents depuis quelques annes. En accord avec cette ide, le CSA
s'est rcemment mu de l'accroissement dramatique, sur les chanes
franaises, des missions dconseilles au moins de 10, 12, 16 ou 18 ans
1097

Selon Agns Vincent-Deray, conseillre en charge de la protection des
mineurs au sein de cette institution, l'augmentation des programmes la
tlvision susceptibles de choquer les enfants est substantielle et alarmante
[ ... ] Il est important que les parents arrtent de croire que leurs enfants sont
en scurit devant la tlvision . Voil qui a le mrite d'tre clair.
Forts de l'observation selon laquelle les films taient parmi les programmes
audiovisuels les plus riches en contenus violents, plusieurs auteurs se sont
intresss au domaine cinmatographique. Il fut alors montr que les uvres
les plus performantes du box-office amricain taient, 90 %, porteuses de
contenus violents
822
'
1098
-
1 100
Sans surprise, ces derniers rvlrent les mmes
biais que ceux prcdemment observs pour les programmes tlvisuels :
perptration par des personnages positifs, sous-estimation des consquences,
absence de remords et de sanction, etc. Certaines uvres, affubles d'une
signaltique PG-13 aux tats-Unis( contenus potentiellement inadapts aux
moins de 13 ans) mais classes tous publics en France
813
, arrivaient
figurer plus de 100 actes explicitement violents (par exemple La Momie,
james Bond : Le monde ne suffit pas, Charlie et ses drles de dames, ou Mission
impossible 2)
1100
En 30 ans, les films tiquets PG-13 et R-Rated ( interdits
en salle aux moins de 17 ans non accompagns), qui reprsentent une trs
ample proportion des films du box-office amricain et sont frquemment
214
TV Lobotomie
libres de toute signaltique en France, ont vu leur charge de violence
augmenter considrablement
822

Dans un travail rcent, une quipe de l'universit de Dartmouth s'est
intresse la question des violences les plus aigus. Les 100 longs mtrages
les plus performants du box-office amricain pour chacune des annes allant
de 1998 2002 furent slectionns
1101
partir de cette slection, un groupe
de 40 films extrmement violents furent identifis et soumis plus de
6 500 sujets de 10-14 ans. 21 films avaient t vus par plus de 12 % de
l'chantillon. En tte de liste, Scary Movie avec prs de 50 % de spectateurs !
Lorsque les auteurs se focalisrent sur les seuls enfants de 10 ans, ils observrent
que 25 % de nos jeunes cinphiles avaient visionn des uvres aussi
profondment et explicitement violentes que Blade (1 et 2), Scream 3, Hollow
Man, La Fianc de Chucky, Scary Movie ou Souviens-toi... L t dernier 2. Ces
observations sont globalement conformes celles d'une tude antrieure ayant
montr, sur une base d' un peu plus de 50 films, que les uvres les plus
violentes du box-office taient vues, en moyenne, par 28 % des sujets de
10-14 ans
1102
Un film comme Scream a t visionn par quasiment 40% des
petits Amricains de 10 ans et 70 % des adolescents de 14 ans !
Ainsi donc, la violence est omniprsente sur nos crans travers les films,
les sries, les dessins anims et les journaux tlviss. Par leur propension
consommer l'ensemble de ces programmes
435
, les enfants se trouvent frapps
trs tt. Avant de questionner les effets psychiques et comportementaux
d'une telle exposition, il pourrait tre intressant de se pencher brivement
sur la question des origines. Comment se fait-il que les industries
cinmatographique et audiovisuelle soient ce point accros la violence ?
Comment expliquer que cette dernire soit aussi largement reprsente sur
nos crans? La rponse la plus communment admise ces interrogations
renvoie au cher Dieu Audimat et la thmatique gnrale du on leur
donne ce qu'ils veulent [ . .. ] ce n'est pas de notre faute s' ils sont aussi
dbiles
54
Dans ce cadre, la violence ne serait pas impose par les chanes,
mais rclame par le spectateur. L'argument a sans doute une certaine
validit
1103
Pourtant, il n'a rien d'exhaustif et semble oublier une large part
de l'quation. En effet, plusieurs recherches rcentes ont montr que les
contenus agressifs et brutaux taient, travers le stress qu'ils imposent au
cerveau, une vritable bndiction pour les annonceurs. Monsieur Le Lay
215
la tl cultive la peur et la violence
songeait d'ailleurs, peut-tre, ces recherches lorsqu'il voquait, dans une
saillie devenue culte, ces programmes susceptibles de prparer le cerveau
afin de rendre ce dernier pleinement disponible aux coupures
publicitaires
23
On sait notamment aujourd'hui qu'un individu soumis des
tensions motionnelles enregistre mieux les messages qui lui sont imposs er
s'avre plus aisement conditionnable
1104
-
1106
L'effet est doublement
intressant pour les marques alimentaires dans la mesure o ces tensions
encouragent aussi, travers un certain nombre de mcanismes biochimiques,
la consommation de produits gras et sucrs
1107
-
1110
Difficile de croire que les
publicitaires ignorent ces ralits et se retiennent d'en tirer profit. Aprs tout,
il faut tre raliste, la base, le mtier de TF1, c'est d'aider Coca-Cola, par
exemple, vendre son produit
23
S'il s'avre ncessaire, pour favoriser ce
dessein, de farcir l'antenne d'un monceau de violence, alors peu importe. Il
sera toujours temps, si s'lvent quelques voix accusatrices, de dlguer un ou
deux pipeaulogues complaisants pour dnoncer une cabale sans fondement,
destine faire de cette pauvre tlvision un commode bouc missaire. Un
argument qu'il est maintenant plus que temps de rfuter prcisment.
La violence appelle la violence
Affirmer que les images violentes influencent notre comportement
n'implique pas, videmment, que la tlvision soit une infernale machine
fabriquer des tueurs psychopathes. Cela signifie juste, si je puis dire, que
quand un spectateur est expos des images violentes, il devient plus agressif.
Cette agressivit peut se mesurer court terme en comptabilisant, par
exemple, le nombre de bourrades, d'altercations, de coups et d'insultes
changs par des enfants durant une rcration scolaire
1083
ou un match de
hockey
1111
Elle peut aussi s'apprcier long terme en inventoriant les
condamnations pour homicides, vols main arme ou coups et blessures
volontaires d'adultes qui furent, lorsqu'ils raient enfants, de gros ou petits
consommateurs tlvisuels
1058
'
1059
Dans ce qui suit, ces deux dimensions
proches et lointaines seront abordes successivement. Cela ne signifie pas,
toutefois, qu'elles soient fonctionnellement indpendantes. En effet, il est
216
TV Lobotomie
tout fait possible que chaque exposition ponctuelle accroisse la rceptivit
du spectateur la violence, de telle sorte que ce qui n'tait au dbut qu'une
raction physiologique phmre, se transforme progressivement en une
disposition psychologique chronique
124
C'est un peu comme avec le tabac.
Une simple cigarette n'a sur l'organisme qu'un effet mineur et fugitif.
Pourtant, une simple cigarette additionne une autre, jour aprs jour,
pendant des annes, cela finit par malmener trs durement les systmes
vasculaire et pulmonaire.
Au plan philosophique, nous chrissons l'ide de libre arbitre. Nous aimons
penser que nos actions rsultent de dcisions conscientes et rflchies.
Malheureusement, cela n'est que rarement le cas mme au niveau de nos
comportements les plus basiques. Depuis 50 ans, les neuroscientifiques ont
accumul les vidences montrant que nos conduites sont constamment
modules par des facteurs environnementaux dont nous n'avons nulle
conscience. Il est maintenant clairement tabli que notre cerveau passe son
temps traiter des informations sans nous le dire ; et pour tre franc, il s'agit
l plutt d'une bonne nouvelle. En effet, si tout ce qui transite au cur de nos
neurones devait atteindre la conscience, l'esprit se trouverait trs vite satur et
incapable de fonctionner. Pour excuter un simple mouvement de prhension,
par exemple, il nous faudrait dterminer la trajectoire spatiale emprunter, la
vitesse employer, les muscles activer, les points de contact utiliser, le
nombre de doigts mobiliser, la force de saisie dvelopper, etc.
567
'
1112
Ce
serait impossible et il y aurait de quoi devenir fou. Pour s'en sortir, le cerveau
n'a donc pas le choix. Il lui faut restreindre le volume d'information livr la
conscience. Cela implique, pour le dire trs schmatiquement, que la plupart
de nos dcisions sont prises sans que notre Moi soit inform. On peut citer de
trs nombreux exemples de ce phnomne, tous les tages de la pyramide
comportementale. Au niveau physiologique le plus basique, par exemple,
lorsque l'on observe un congnre en train de courir, notre rythme respiratoire
augmente
1113
, lorsque l'on voit la main de notre voisin transperce d'une
aiguille les muscles de notre propre main abaissent leur seuil d'excitabilit
1114
,
lorsque l'on assiste une partie de bras de fer notre biceps se contracte
1115
'
1116
,
lorsque l'on voit une pomme sur une table ou que l'on regarde un tiers saisir
un objet notre cerveau active automatiquement les populations neuronales
impliques dans l'acte de prhension
567
'
1117
, lorsque l'environnement est porteur
217
La tl cultive la peur et la violence
de stimuli alimentaires
701
.7
2
, tabagiques
828
'
829
ou alcooliques
910
, cela veille en
nous le dsir de consommer ces produits, et lorsque l'on est confront de
manire subliminale des mots tels que force, puissance ou effort cela nous
pousse produire des mouvements plus vigoureux
1118
Ce dernier rsultat est
particulirement intressant dans la mesure o il ouvre la voie au champ tout
fait fascinant des priming (ou amorages) conceptuels. L'ide de base est alors
assez simple : des stimuli environnementaux spcifiques activent des
reprsentations crbrales singulires qui activent elles-mmes, en retour, des
comportements particuliers. Pour illustrer la validit de ce processus, les
chercheurs ont dvelopp un protocole double dtente dans lequel les sujets
doivent : premirement, construire des phrases correctes partir de diffrentes
listes de mots (ou raliser une tche quelconque servant de prtexte la
dlivrance de stimuli visuels subliminaux) et deuximement, prendre part une
interaction sociale n'ayant apparemment aucun lien avec la tche initiale. Cette
trame a servi de modle plusieurs dizaines d'expriences. Dans leur quasi-
unanimit, celles-ci ont rvl la trs forte capacit des primings environne-
mentaux manipuler notre comportement
695
'
1119
A titre d'illustration,
retenons juste deux tudes lies directement au problme de l'agressivit. Dans
la premire, les sujets taient initialement confronts des listes de mots
voquant des comportements soit hostiles, soit neutres
1120
Ils devaient ensuite
infliger des dcharges lectriques un inconnu (en fait un acteur) lorsque ce
dernier rpondait de faon errone une question qui lui tait pose. Le niveau
de dcharge tait laiss l'apprciation des sujets sur une chelle de 1 1 O. Les
individus du groupe hostile utilisrent des niveaux de chocs en moyenne
50 % plus levs que leurs congnres du groupe neutre (3,3 versus 2,2).
Dans une seconde tude, peu prs similaire, les listes de mots prsentes
voquaient les concepts de politesse ou de grossiret
696
A l'issue de leur travail
linguistique, les participants devaient signaler leur dpart l'exprimentateur
alors que celui-ci se trouvait (pas de chance !) en pleine discussion. 63 % des
individus du groupe grossiret interrompirent l'change, contre seulement
17 % des sujets du groupe politesse . Dans une autre partie de la mme
tude, des tudiants blancs devaient raliser une tche fastidieuse sur un
ordinateur. Avant chaque essai, le visage d'un individu soit noir soit caucasien
tait prsent de manire subliminale sur l'cran. Au terme de l'exprience,
l'ordinateur affichait soudain un message d'erreur. L'exprimentateur
intervenait alors et expliquait l'tudiant qu'il devait tout recommencer. Les
218
TV Lobotomie
sujets qui avaient vu des visages noirs montrrent des ractions d'hostilit et de
refus substantiellement plus marques que leurs congnres exposs des
stimuli caucasiens. Pour expliquer ces rsultats, les auteurs soulignrent
l'existence de strotypes raciaux ngatifs, sur la base desquels les sujets blancs
dveloppaient des ractions hostiles l'encontre de leurs homologues noirs.
Au vu de ces donnes, la capacit des images violentes gnrer chez le
tlspectateur des comportements agressifs ne devrait plus apparatre comme
une curiosit improbable, mais bien comme l'expression inluctable d'un
processus neurophysiologique universel. On pourrait d' ailleurs penser, ce
sujet, qu'il est plutt prudent de mobiliser un certain potentiel agressif en
rponse des contextes violents. En fait, il n'est mme pas du tout exclu que
l'agressivit ractive ait pu constituer, chez nos anctres, un trait volutif
propice la survie. Avec un peu de chance, dans quelques milliers d'annes,
la tlvision aura vaincu cette aptitude et nos cerveaux se seront
dfinitivement transforms en de flasques phlyctnes apathiques, insensibles
aux stimuli du monde. En attendant l'avnement de cette priode bnie, il
va malheureusement falloir que nous nous accommodions encore pour un
temps de neurones nergiques, prompts transformer la violence perue en
agressivit produite. La littrature scientifique ne laisse sur ce point aucun
doute 3,423,1056. 1057,1061,1063, 1065,1073. Dans une tude frquemment cite, Kaj
Bjorkqvist observa, par exemple, des enfants de 5-6 ans dans une salle de
jeux, aprs que ceux-ci eurent visionn des vidos neutres ou violentes. Les
rsultats montrrent que les individus du groupe violent taient signifi-
cativement plus prompts pousser, taper et provoquer leurs congnres que
les individus du groupe neutre
1121
. Une observation similaire fut
rapporte par Wendy Josephson chez des coliers de 7-8 ans invits
disputer une partie de hockey sur gazon aprs avoir visionn des images
neutres ou violentes
1111
. Dans une autre tude, Ivar Lovaas aboutit la
mme conclusion partir d'une mesure indirecte de l'agressivit
1122
. Des
sujets de 4 6 ans pouvaient alors jouer avec deux petits automates. Le
premier faisait tomber une balle dans un labyrinthe. Le second montrait une
poupe frappant sa voisine avec un bton. Les enfants qui avaient t soumis
des images violentes avant de pouvoir accder la salle d' exprience
utilisrent en moyenne la poupe 2 fois plus souvent que les individus qui
avaient t confronts la vido neutre. Liebert et Baron utilisrent un
219
La tl cultive la peur et la violence
protocole comparable pour mesurer l'effet des contenus audiovisuels violents
sur le dsir de faire du tort autrui
1123
Des enfants de 5-9 ans pouvaient
alors choisir d'aider ou de pnaliser l'activit ludique d'un congnre visible
dans une pice adjacente. L'exposition des images violentes augmenta trs
sensiblement la volont de nuire, par rapport une situation contrle
impliquant le visionnage d'une vido neutre. Dans un autre travail
intressant, Jacques-Philippe Leyens et ses collgues montrrent des films
violents ou neutres des adolescents dlinquants placs en institution. Les
rsultats rvlrent une augmentation trs significative du nombre
d'agressions physiques en situation d'images violentes
1124
Le mme
phnomne fut observ avec une population tudiante non dlinquante.
Celle-ci fut alatoirement rpartie en deux groupes, exposs, quatre jours
conscutifs, quatre films, soit violents, soit neutres. Au lendemain de la
dernire projection, tout ce beau monde se retrouva engag dans une tude
comportementale n'ayant, apparemment, aucun rapport avec l'exprience
cinmatographique originelle. Lorsqu'ils furent placs en situation de nuire
l'exprimentateur, les tudiants qui avaient visionn les films violents se
montrrent substantiellement plus hostiles et agressifs que leurs congnres
du groupe neutre. Ce rsultat fut observ indpendamment du compor-
tement initialement amical ou attentatoire de l'exprimentateur. Conclusion
des auteurs : Ces rsultats montrent qu'une exposition prolonge des
films gratuitement violents est capable (a) d'entraner une escalade de
violence chez des hommes et des femmes ayant t provoqus, et (b) ce qui
est peut-tre plus important, de susciter ce genre de comportement chez des
hommes et des femmes n'ayant subi aucune provocation.
1125
Des exemples
comme ceux-ci, on en trouve des centaines dans la littrature. Leur
agrgation au sein de larges mta-analyses ne laisse aucun doute quant au
rle dltre des contenus violents sur l'mergence de conduites
agressives
1126
-
1128
On peut noter que cette conclusion a rcemment t
gnralise au champ des violences dites indirectes qui surviennent, par
exemple, lorsqu'un individu s'attribue le travail d'un collgue, qu'une
tudiante expose en place publique les photos compromettantes de sa
colocataire, ou qu'un domestique inconvenant profite de la faiblesse
d'employeurs gs pour dpouiller ces derniers
1129

220
TV Lobotomie
Sans surprise, les effets exprimentaux qui viennent d'tre dcrits
s'expriment clairement dans les tudes de corrlations destines dterminer s'il
existe un surcrot d'agressivit chez les sujets qui consomment le plus d'images
violentes et/ou de tlvision (ce qui revient grossirement au mme tant le petit
cran est farci de contenus violents). En un peu plus de 50 ans, des dizaines de
travaux ont apport une rponse positive cette question aprs prise en compte
d'une matrice plus ou moins importante, selon les cas, de covariables
sociodmographiques, psychologiques et personnelles
3
A
23
'
1056
,
1057
,
1061
,
1063
,
1065
,
10
73.
En agrgeant un grand nombre de ces travaux, sans tenir compte des variables
d'agressivit considres, Haejung Paik et George Comstock ont identifi une
corrlation de l'ordre de 0,4
1126
, quivalente celle observe entre tabagisme et
cancer du poumon
124
Quand l'analyse fut circonscrite aux seuls actes de
violence physique sur autrui, la force du lien s'effrita lgrement pour s'tablir
un peu au-dessus de 0,3. Lorsque l'approche exprimentale fut contrainte au
maximum pour ne considrer que les faits de violences criminelles, la relation
tomba autour de 0,15. Ce dernier chiffre peut paratre faible. Il est pourtant
plus important que le lien gnralement constat entre l'exposition prcoce au
plomb et l'mergence de troubles cognitifs long terme. Il est juste infrieur
celui identifi entre l'absence d'utilisation du prservatif et la contamination par
le virus du sida
124
Bien sr, avec suffisamment de mauvaise foi, on peut
affirmer que les tudes de corrlation dont il est ici question ne permettent
aucune infrence causale. L'argument suggre alors que la relation observe
entre images violentes et comportements violents reflte simplement
l'apptence naturelle des individus violents pour les programmes violents. Si
l'ide est exacte, alors on peut prdire que l'ampleur des comportements
agressifs ne devrait pas changer, pour une population donne, lorsque le
volume des consommations audiovisuelles est exprimentalement modul.
Cette prdiction ne tient pas. En effet, les donnes exprimentales rapportes
au sein du paragraphe prcdent montrent clairement que l'exposition des
contenus violents accrot sensiblement la prvalence des comportements
violents chez le spectateur. Par ailleurs, il apparat que la frquence des
conduites agressives diminue lorsque le temps pass face l'cran s'affaisse. Cela
a notamment t dmontr par Thomas Robinson et ses collgues chez des
coliers de 9 ans
1130
En diminuant le temps d'usage audiovisuel, ces auteurs
ont enregistr, chance de 6 mois, une diminution significative des conduites
agressives perptres par les enfants durant les rcrations. Cette modification
221
la tl cultive la peur et la violence
ne fut bien sr pas releve pour un groupe de rfrence n'ayant pas modifi son
exposition cathodique.
Le fait qu'un enfant devienne moins agressif lorsque sa consommation
audiovisuelle diminue ne signifie pas, malheureusement, que la tlvision
soit une plaie totalement rversible. Il en va en effet du poste comme du
tabac. Lorsque cesse l'exposition, le risque morbide diminue rapidement.
Pourtant, il peut ne pas revenir un tat contrle avant des annes, voire
mme des dcennies. Par exemple, pour un homme cessant de fumer 60,
50, 40 et 30 ans, le risque cumul de dvelopper un cancer du poumon
75 ans est respectivement, par rapport une population contrle de
non-fumeurs, de 10 %, 6 %, 3 % et 2 %
1131
Pour la tlvision, c'est la
mme chose. Plusieurs tudes longitudinales ont montr, chez l'enfant et
l'adolescent, que les images violentes propageaient leur influence bien
au-del de la priode de visionnage. Ainsi, par exemple, dans un travail
rcent, Dimitri Christakis et Frederick Zimmerman ont suivi prs de
400 enfants afin de dterminer si l'exposition des programmes violents
entre 24 et 60 mois favorisait la survenue de comportements asociaux 5 ans
plus tard (propension mentir, tricher, dsobir, dtriorer, rpondre aux
enseignants, etc.)
1132
Aprs prise en compte du niveau initial d'asocialit et
d'un grand nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et
personnelles (ge, sexe, origines ethniques, ducation des parents, punitions
corporelles, prsence du pre la maison, stimulation cognitive, etc.), les
rsultats montrrent, chez les garons, que chaque heure de programmes
violents consomme quotidiennement avant 60 mois multipliait par plus de
4 la probabilit d'observer des comportements asociaux, chance de 5 ans.
L'effet se rvla non significatif chez les filles. Cette diffrence de genre ne
fut cependant pas valide dans une autre tude, mene sur un chantillon
plus important (1 266 sujets), par les mmes auteurs, afin de dterminer si
les enfants qui avaient le plus regard la tlvision 4 ans prsentaient, entre
6 et 11 ans, une tendance accrue brimer et brutaliser leurs camarades de
classe
1133
La rponse cette question se rvla largement positive. Aprs
prise en compte des comportements initiaux de brimades et d'une large
matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles,
les rsultats montrrent que chaque heure de tlvision consomme la
222
TV lobotomie
maternelle augmentait de prs de 10 % la probabilit de voir l'enfant se
comporter de manire oppressive avec ses pairs l'cole primaire.
Des donnes similaires celles qui viennent d'tre voques ont ete
publies dans deux tudes longitudinales impliquant, pour leur phase
initiale, des enfants d'ge non plus prscolaire, mais scolaire. Il fut alors
tabli, aprs prise en compte du niveau d'agressivit initial des participants
et d'un large spectre de covariables potentielles, que l'exposition aux images
violentes entre 6 et 10 ans prdisait l'occurrence de comportements agressifs
chance de 10
1134
'
11 35
ou 15
1059
ans. Dans ce second cas, par exemple, il
fut montr que les 20 % de jeunes adultes masculins ayant consomm le plus
d'images violentes entre 6 et 10 ans prsentaient, par rapport au reste de la
population de mme sexe, 2 fois plus de chances d'avoir physiquement
malmen leur pouse, 3,5 fois plus de chances d'avoir subi une
condamnation judiciaire et 1,5 fois plus de chances d'avoir reu une amende
pour cause d'infraction routire (hors stationnement). Les femmes
prsentaient, pour leur part, dans le mme temps, 2,5 fois plus de chances
d'avoir assailli leur conjoint en lui jetant un objet la figure, 5 fois plus de
chances d'avoir physiquement agress un autre adulte et 2 fois plus de
chances d'avoir commis un acte judiciairement rprhensible.
Pendant longtemps, les scientifiques ont pens que l'influence long terme
des images violentes survenait essentiellement dans le cadre d'expositions
prcoces. la base de cette croyance se trouvait l'ide selon laquelle les
reprsentations sociales et schmas comportementaux qui fondent notre
relation au monde s'acquraient essentiellement durant l'enfance
1056

Rcemment, un travail de synthse de Brad Bushman et Rowell Huesmann a
invalid cette hypothse en montrant que l'influence long terme des images
violentes tait certes attnue, mais nanmoins trs significative chez les sujets
adultes
1084
Ce rsultat, bas sur l'agrgation de plusieurs centaines d'tudes
antrieures 2001, a depuis t confirm par un travail de grande ampleur
publi dans la revue Science
1058
Aprs prise en compte du niveau d'agressivit
initial des participants et d'une large gamme de covariables sociodmo-
graphiques, psychologiques et personnelles, ce travail montra deux choses.
Premirement, plus un adolescent passe de temps face au poste 14 ans et
plus ses chances d'exprimer des comportements agressifs 16 ou 22 ans
augmentent. Deuximement, plus un jeune adulte passe de temps face au
poste 22 ans et plus ses chances d'exprimer des comportements agressifs
223
La tl cultive la peur et la violence
30 ans augmentent. En relation avec ce dernier point, par exemple, il fut
rapport que les sujets qui avaient regard la tlvision entre 1 et 3 heures par
jour 22 ans prsentaient, par rapport aux individus qui avaient fix la mire
moins de 1 heure, 1,5 fois plus de chances d'agresser physiquement ou
verbalement un tiers et 2,5 fois plus de chances d'tre impliqus dans une
bagarre. Ces donnes montrent clairement que les images violentes agissent de
manire cumulative. Enfants, adolescents, adultes, nul n'est l'abri d'un
dluge par lequel chaque exposition ultrieure renforce les dgts dj oprs
par les consommations antrieures.
Ainsi donc, le fait d'tre expos des images violentes augmente chez le
spectateur la frquence des comportements agressifs, aussi bien court qu'
long terme. Ces effets sont attests par des travaux exprimentaux, corrlatifs
et longitudinaux. Au plan fonctionnel, les influences de court terme semblent
s'appuyer principalement sur des effets de priming, alors que les actions de long
terme paraissent reposer davantage sur des processus d'apprentissage
vicariants
106
1,1
65

1084
L'hypothse veut, dans ce dernier cas, que le spectateur
finisse par intrioriser et reproduire les schmas agressifs que son cran vomit
avec une inexorable rgularit. Bien sr, cette transition serait largement
menace si elle ne s'accompagnait pas d'un double sentiment d'acceptabilit et
de normalit. C'est l qu'intervient un second processus majeur de l'influence
audiovisuelle de long terme : l'habituation
1059
Ce processus, bien connu des
physiologistes
1136
, est considr en dtail au sein de la section suivante.
*
**
La violence repousse les frontires de l'inacceptable
Traditionnellement, l'habituation est dfinie en tant que diminution
d'une rponse comportementale rsultant d'une stimulation rpte et ne
reposant pas sur une adaptation sensorielle, une fatigue sensorielle ou une
fatigue motrice
11 37
Ce phnomne rend compte, entre autres exemples, du
comportement de l'enfant qui graduellement se dsintresse du jouet flambant
neuf que vous venez de lui offrir, de l'indiffrence du mari dont l'pouse
devient petit petit transparente, ou de l'tonnante mtamorphose de Nadja,
224
TV Lobotomie
jeune infirmire stagiaire prise d'un profond haut-le-cur lors de son premier
passage en neurochirurgie et qui finit au bout d'un mois par dvorer ds sa
sortie du bloc opratoire un tartare bien saignant au restaurant du coin.
Durant les 50 dernires annes, nombre d'auteurs se sont demand s'il serait
lgitime d'ajouter cette liste la progressive dsensibilisation la violence des
individus tlphages. La rponse est aujourd'hui connue. Elle est clairement
positive
3
,4
23

106
1.
1138
En effet, il est maintenant tabli que plus un sujet voit
d'images violentes, moins il prsente de raction motionnelle ces
images
1070

1139

1140
, moins il s'avre enclin (mme s'il ne risque absolument rien)
porter secours une personne inconnue victime de violence
1141
-
1144
et moins
il se montre empathique vis--vis des victimes d'agressions brutales
1145
-
1147

Parmi les tudes les plus frquemment cites sur le sujet se trouve celle ralise
il y a plus de trois dcennies par Victor Cline et ses collgues
1139
Pour ce
travail, des enfants de 5 14 ans furent slectionns en fonction de leur
consommation audiovisuelle : les uns regardaient la tl moins de 4 heures par
semaine, les autres plus de 25 heures. Pendant l'exprience, les auteurs
recueillirent les signaux physiologiques d'activit motionnelle (pression
artrielle, rponse lectrodermalei), alors que les participants regardaient un
film de 14 minutes constitu, en alternance, de scnes non violentes et
violentes. Les rsultats montrrent que les enfants les moins exposs la
tlvision ragissaient bien plus vivement aux images violentes que leurs
congeneres tlphages. Ces donnes ne pouvaient reflter un biais
d'chantillonnage ou de familiarit audiovisuelle dans la mesure o aucune
diffrence de ractivit ne fut observe entre les enfants pour les contenus non
violents. Elles ne pouvaient s'expliquer que par l'existence d'une habituation
aux images violentes chez les individus les plus accros la tlvision. Depuis sa
formulation, cette conclusion a t gnralise aux expositions de court terme
par les quipes de Jordan Grafman
1070
et Margaret Thomas
1140
Dans ce
dernier cas, par exemple, les auteurs menrent leur exprience en deux temps.
Premirement, des enfants de 8-10 ans et des tudiants de facult furent
exposs un film d'action soit violent soit non violent. Deuximement, tous
les sujets furent invits regarder la vido d'une agression relle. Les rsultats se
rvlrent identiques dans les deux populations tudies. Ils montrrent que les
marqueurs physiologiques de rponse motionnelle taient fortement attnus
; Voir note p. 170.
225
La tl cultive la peur et la violence
chez les sujets ayant vu le film violent durant la phase initiale de l'exprience.
Des analyses complmentaires indiqurent, en accord avec les conclusions de
l'quipe de Victor Cline (cf. supra), que les individus qui regardaient le moins
la tlvision avaient ragi plus intensment que leurs congnres tlphages
durant la premire phase de l'exprience, lors de la projection du film violent.
Dans une autre srie d'tudes, l'effet concret du processus de
dsensibilisation fut clairement mis en vidence par l'quipe de Ronald
Drabman avec des coliers de 8-9 ans
1142
-
1144
. Au dbut de l'exprience, ces
derniers passaient devant une pice vide, quipe d'une camra vido et dans
laquelle, leur disait-on, une petite fille et un petit garon allaient bientt
venir s'amuser. Ensuite, les sujets taient amens dans une salle de projection
et exposs une condition exprimentale parmi trois : pas de film, film
violent, film non violent. la fin de la sance, l'exprimentateur arguait d'un
coup de tlphone urgent pour demander aux enfants de surveiller, sur
l'cran de la tl, la petite fille et le petit garon qui jouaient, soi-disant, dans
la pice d' ct. En ralit, les enfants (qui, cela va de soi, passaient
l'exprience individuellement), voyaient une vido pr-filme dans laquelle
deux sujets de 4 et 5 ans allaient bientt s'apostropher, se menacer, dmolir
rciproquement leurs jouets, se courir aprs et enfin, se battre. En s'clipsant,
l'exprimentateur prcisait qu' il allait dans son bureau et il insistait pour tre
prvenu tout de suite, au moindre problme. Les rsultats montrrent que
les coliers qui avaient initialement visionn un film violent attendaient un
stade conflictuel bien plus avanc que leurs congnres des groupes contrles
(pas de film ou film non violent) pour prvenir l'exprimentateur. En rgle
gnrale, le fait d'tre exposs des contenus audiovisuels violents amenait
les enfants ignorer les signaux prcurseurs de l'agression physique et
n'agir qu'aprs la survenue de cette dernire.
Dans une tude rcente, Kostas Fanti et ses collgues utilisrent une
approche mathmatique sophistique pour gnraliser les donnes prcdentes
et identifier prcisment la dynamique temporelle du processus d'habituation
aux images violentes
11 48
Aprs avoir confirm la validit du phnomne, ces
auteurs montrrent que l'accumulation des stimuli violents gnrait un double
mouvement cognitif. Premirement, les sujets prenaient de plus en plus de
plaisir voir les images prsentes. Deuximement, ils ressentaient de moins
en moins d'empathie envers les victimes. Cette dernire observation rejoint
directement les conclusions d'autres travaux plus spcifiques dmontrant que
226
TV Lobotomie
des hommes exposs des images violentes ont tendance accepter plus
aisment les maltraitances physiques et morales faites aux femmes
1145

1147
Un
travail de Charles Mullin et Daniel Linz est ce titre particulirement
difiant
1146
Des tudiants de facult furent exposs un film d'horreur tous
les deux jours, pendant six jours, soit trois films au total i. Ceux-ci contenaient
une charge particulirement importante de violences sadiques diriges contre
des femmes. Trois jours aprs l'ultime projection, les sujets furent exposs
des vidos dans lesquelles des victimes fminines d'agressions violentes relles
racontaient en dtail leur calvaire. Les rsultats montrrent, en comparaison
d'un groupe contrle qui n'avait pas particip aux projections initiales, que les
tudiants ayant t exposs aux films d'horreur ressentaient moins d'empathie
pour les victimes, qui taient volontiers prsentes comme responsables de
leurs malheurs. Ces victimes voyaient par ailleurs la gravit des traumatismes
subis fortement minimise. En d'autres termes, prenez des individus duqus,
soumettez-les des images violentes impliquant des comportements sadiques
dirigs contre une femme, et nos joyeux lurons finiront par vous expliquer
sans rougir que les victimes de viols sont des salopes qui ont bien cherch ce
qui leur arrive et que de toute faon, tout cela n'est vraiment pas si grave.
J'avoue avoir t souvent effar devant la prvalence de ce genre de discours.
Peut-tre tenons-nous l un dbut d'explication ! La tl ne se contente pas de
nous rendre stupides, malades et violents, elle nous conduit aussi raisonner
comme de bien tristes beaufs.
Au-del des rsultats comportementaux voqus jusqu' maintenant, il
semble intressant de se demander comment un processus d'habituation aux
images violentes peut s'organiser au niveau neuronal. Cette question a
notamment t aborde par Christopher Kelly et ses collgues l'universit de
Columbia. Ces chercheurs, spcialiss en imagerie par rsonance magntique
fonctionnelle (IRMfii), enregistrrent l'activit crbrale de sujets adultes alors
que ceux-ci visionnaient des clips vido soit non violents soit violents
1068

Dans ce dernier cas, les donnes rvlrent une diminution graduelle d'activit
au sein de certaines rgions frontales impliques dans le contrle des conduites
i Maniac, Vendredi 13, La Foreuse sanglante.
ii IRMf. Cette technique permet d'tablir une carte des zones actives ou inhibes dans le cerveau,
lors de la ralisation d' une tche donne.
227
La tl cultive la peur et la violence
agressives. En d'autres termes, tout se passait comme si la rptition des
images violentes finissait par inhiber partiellement les structures qui
permettent au cerveau de rguler ses lans belliqueux. Un travail rcent de
l'quipe de Jordan Grafman a permis de prciser cette observation en
suggrant que ces changements neurophysiologiques traduisaient proba-
blement un puisement progressif de la raction motionnelle aux images
violentes
1070
Dans une autre tude, ralise en parallle, cette mme quipe a
aussi montr que les adolescents les plus frquemment exposs des contenus
audiovisuels violents arboraient de subtiles anomalies de dveloppement dans
certaines structures frontales connues la fois pour prsenter une maturation
tardive chez l'tre humain et pour tre impliques dans la rgulation des
conduites agressives
1069
Ce rsultat n'est au fond gure surprenant si l'on veut
bien se rappeler que l'anatomie crbrale varie fortement en fonction des
expriences vcues par l'individu
64

Ainsi donc, le fait d'tre expos des images violentes cre chez le
spectateur un tat progressif de dsensibilisation. L'acte violent devient alors
la fois plus facile contempler et plus simple perptrer. Ce double
processus ne peut que contribuer rendre nos socits substantiellement plus
violentes et brutales.
La violence nourrit la peur
Mme T. habite un petit village perdu au fin fond de l'Auvergne. Cette
affable retraite de 67 ans ne va jamais en ville, parce qu'avec tous ces
jeunes et tout ce qu'on entend... J'y allais bien avant, lance-t-elle
timidement quand on la pousse un peu, mais maintenant, vous comprenez,
avec ces bandes qui tranent partout, on n'est plus tranquille. Pourtant
Mme T. n'a jamais t agresse, elle ne connat personne qui l'ait t, elle n'a
jamais vu une bande de sa vie et la ville du Puy-en-V ela y qu'elle craint
dsormais de fouler est loin d'tre un coupe-gorge. Chaque jour notre
sexagnaire passe le plus clair de son temps regarder la tlvision. Le journal
est, de loin, son programme favori.
228
TV Lobotomie
Nathalie est une femme active et dborde. Elle refuse nanmoins de
laisser sa fille de 14 ans sortir seule dans les rues de Lyon. Chaque soir, par
exemple, une nourrice vient attendre l'adolescente la sortie de l'cole.
Nathalie avoue tre inquite cause de tout ce qui se passe . Quand on
l'invite prciser le sens qu'elle donne cette expression, cette mre attentive
voque les fous en libert, comme ceux qui poussent les gens dans le
mtro >>. Elle mentionne aussi tous ces viols et ces pdophiles. Et puis, il y
a les bandes des banlieues, les chauffards, c'est vraiment dangereux pour une
gamine, surtout si elle est mignonne >>. Est-il utile de prciser que Nathalie
n'a jamais t agresse, viole ou victime d'un grave accident de la circulation
et qu'elle ne peut nommer personne qui ait, au sein de son entourage proche,
subi ce genre d'preuve ? En fait, tout ce que cette femme connat de
l'inscurit, des psychopathes de la route et des bandes sanguinaires qui
hantent nos villes, elle le doit la tlvision. Mais enfin, tu vis sur quelle
plante, tu ne regardes jamais les nouvelles ? >> fut d'ailleurs sa rponse la
plupart de mes interrogations. Il faut dire que Nathalie est une tlphage
convaincue. Elle adore>> les sries (Les Experts, FEI: ports disparus, Bones)
et regarde le journal tlvis tous les soirs pour, dit-elle, savoir ce qui se
passe, parce qu'avec mon travail je n'ai pas trop le temps de lire le journal>>.
Comme s'il tait impensable d'utiliser les 30 minutes consacres au
20 heures de TF1 ou France 2 lire Le Monde, Le Figaro, Libration, La
Croix ou Aujourd'hui en France. Le fait est bien connu : lire le journal
demande du temps ; regarder la tl, pas du tout !
En novembre 2005, de violentes meutes se dclarrent en banlieue
parisienne
1149
Je l'appris la tlvision, alors que j'tais dans un bar aux
tats-Unis. J'attendais tranquillement des amis lorsque mon il fut attir
par l'cran qui trnait sur le mur face moi. On pouvait voir des images de
dsolation, de btiments incendis et de hordes cagoules. Les
commentateurs parlaient de guerre civile, de couvre-feu, d'envoi de troupes,
de jeunes musulmans en colre, d'chec de la politique d'intgration. Le
sous-titre du reportage indiquait sans quivoque La France brle >> !
Interloqu, je dcidai immdiatement d'appeler mes proches qui se
rvlrent pour le moins surpris de mon extrme inquitude. Apparemment,
la tl amricaine s'tait un peu>> laisse aller
1150
. Paris tait toujours l,
l'Hexagone ne brlait nullement et aucune guerre civile ne paraissait
l'ordre du jour.
229
La tl cultive la peur et la violence
Ces quelques exemples illustrent assez bien, je crois, ce que les spcialistes
entendent lorsqu'ils voquent la thorie dite de l' acculturation ;. Dans son
acception la plus commune, cette dernire suggre deux choses. Premi-
rement, la tlvision nous montre un monde parfois trs loign de la ralit
objective. Deuximement, ce monde irrel influence fortement notre
perception du monde rel
1049
'
1151
-
1153
En termes opratoires, cela signifie que
ceux qui passent plus de temps regarder la tlvision ont plus de chances
de percevoir le monde rel d'une faon qui reflte les messages les plus
communs et les plus rcurrents du monde tlvisuel, en comparaison de ceux
qui regardent moins la tlvision mais s'avrent par ailleurs comparables au
regard de leurs principales caractristiques dmographiques
1153
Depuis sa
formulation il y a prs de 40 ans, cette hypothse a reu un large tayage
exprimental, notamment dans le domaine de la violence
1049

1151
-
1153
La
premire salve fut tire par George Gerbner et son quipe. Ces auteurs
montrrent, ds le milieu des annes soixante-dix, que la tlphagie
conduisait un sentiment exagr de victimisation, la mfiance et des
perceptions sociales errones en matire de prvalence criminelle
1154
-
1157
Il
fut tabli, par exemple, dans une premire tude, que plus un individu
regardait la tlvision et plus il surestimait ses chances d'tre agress, tout en
souscrivant des affirmations telles que on ne peut pas faire confiance la
plupart des gens
1158
Ces tendances furent observes quels que soient le
sexe, le niveau d'ducation ou la propension consulter la presse crite. Le
phnomne est aujourd'hui connu en tant que syndrome du grand
mchant monde .
Depuis les travaux initiaux de l'quipe de Gerbner, des dizaines de
recherches ont confirm la thse d'acculturation
1049
'
11 51
-
1153
Parmi celles-ci,
certaines se sont intresses la consommation audiovisuelle dans son
ensemble, sans distinction de contenu. Il fut alors montr que plus un
individu regardait la tlvision et plus il percevait le monde comme un lieu
hostile, plein de violences et de dangers
1159

11 60
partir de cette observation,
des travaux plus prcis furent entrepris afin de dterminer, si je puis dire, le
'Les Anglo-Saxons parlent de cultivation. Ce concept me semble assez proche de la notion d'accul-
turation comprise en tant que modifications qui se produisent dans un groupe culturel [concernant
la manire d'agir, de percevoir, de juger, de travailler, de penser, de parler) par suite du contact perma-
nent avec un groupe appartenant une autre culture
542

230
TV Lobotomie
potentiel dltre de diffrents programmes. Sans surprise, les rsultats
indiqurent que les journaux tlviss
1093

1161

1162
, les missions consacres aux
forces de l'ordre
1161
-
1164
et les sries criminelles
1161
'
1162
taient particuli-
rement favorables au dveloppement d'un sentiment d'inscurit. l'appui
de ce point, une tude montra, par exemple, que la peur d'tre agress
augmentait en proportion du temps pass regarder les journaux
d'informations locales. Ce sentiment tait parfaitement irrationnel, c'est-
-dire indpendant du niveau effectif de dlinquance locale
1093
Dans le
mme registre, un autre travail permit d'tablir que les mres qui
ingurgitaient le plus de contenus violents ou criminels avaient tendance
surestimer le niveau gnral de criminalit et, par suite, augmenter
lourdement les messages de mise en garde adresss leur progniture
1165
Ce
rsultat fait incontestablement cho une autre tude montrant que des
enfants soumis des histoires de kidnapping affichent une peur plus intense
de l'enlvement
11 66
En accord avec cette observation, un travail assez ancien,
que les comits acadmiques d'thique interdiraient srement dsormais,
avait d'ailleurs pu montrer qu'il tait possible d'accrotre exprimentalement
la crainte d'tre victimis chez un groupe de sujets exposs de manire
rpte des films d'action, naturellement riches en contenus violents
1167

Comme si tout cela ne suffisait pas, il fut aussi tabli que l'mergence d'un
sentiment d'inscurit entranait le dveloppement de positions politiques
largement conservatrices. En effet, les types programmatiques teneur
violente ou criminelle amnent les sujets, non seulement surestimer leurs
chances d'tre victimiss, mais aussi (et surtout) dfendre, en matire de
dlinquance, la peine de mort, les politiques rpressives et le droit individuel
possder des armes
1159
'
116 1

Parmi toutes les tudes ralises en rfrence la thse d'acculturation, il
en est une qui me semble particulirement loquente. Les auteurs se sont
alors intresss la grande peur de 1994
1095
Derrire cette expression se
cache une mystrieuse cassure statistique dans l'volution de ce que nos amis
amricains considrent tre le plus important problme oppos leur paysi.
Entre 1978 et 1992, une petite moyenne de 2 5 % des gens mentionnait
la criminalit comme sujet principal de proccupation. Au terme de cette
; La question exacce laquelle devaienc rpondre les sonds tait : " Quel est selon vous le problme
le plus importanc auquel soit aujourd'hui confronc notre pays ? >>
231
la tl cultive la peur et la violence
priode, la proportion explosa inexplicablement. Elle atteignit 9 o/o en 1993
puis 52 o/o en 1994. La courbe se mit ensuite redescendre un peu : 27 o/o en
1995, 25 o/o en 1996, 23 o/o en 1997 et 20 o/o en 1998. Cette volution parut
d'autant plus curieuse aux observateurs que les statistiques du FBI avaient
mis en vidence une diminution de la criminalit, notamment violente,
durant la dcennie 1990-2000
1168
La rponse ce paradoxe fut trouve dans
le champ audiovisuel. La peur des Amricains avait volu paralllement la
prvalence, dans les journaux tlviss, des contenus lis la criminalit
(longueur, place, nombre). Ceux-ci avaient explos en 1994 avant de
redescendre ensuite, sans revenir cependant au niveau de rfrence originel
des annes 1990-1992. Conclusion des auteurs : La grande peur de 1994
fut plus une peur des journaux tlviss qu'une peur base sur la criminalit
du monde rel.
1095
Des analyses prcises de contenus montrrent que
l'augmentation des sujets consacrs la violence, en 1994, refltait pour une
bonne part la couverture extensive de faits divers particulirement sordides
dont, par exemple, le meurtre de l'ex-femme du footballeur 0.]. Simpson.
Le relatif plateau atteint au-del de 1995, par rapport la priode
1990-1992, traduisait pour sa part un phnomne plus gnral, refltant la
pntration de plus en plus chronique de la violence dans les journaux
d'information
1169
Sur la dcennie 1990-2000, aux tats-Unis, les sujets
consacrs des affaires de meurtres augmentrent de plus de 500 o/o dans les
journaux des grands rseaux audiovisuels. Sur la mme priode, le nombre
d'homicides constats par le FBI chutait de 40 o/o
1169
Il est tentant de
rapprocher ces valeurs d'autres donnes plus gnrales montrant qu'aux
tats-Unis, prs de 90 o/o des crimes prsents dans les missions ddies
la criminalit sont violents, alors que dans la ralit cette proportion dpasse
tout juste 10 o/o
124
Comme le dit de manire un peu provocante Mickael
Medved, si la frquence des crimes violents tait la mme dans la ralit
physique et dans le monde audiovisuel, alors en tout juste 50 jours, tout le
monde serait tu aux tats-Unis et l'ultime survivant pourrait teindre la
tl
124
Pourtant, ces vidences n'empchent pas nos pipeaulogues
hexagonaux d'affirmer sans rougir que la tlvision aide une prise de
conscience, en montrant le monde tel qu'il est, dans sa ralit, pas toujours
facile accepter [ ... ] Bien sr, nous prfrerions tous que le monde soit un
vaste Disneyland, dans lequel "tout le monde il est beau, tout le monde il est
gentil". On y serait heureux tout le temps, il n'y aurait que joie et plaisir y
232
TV Lobotomie
vivre. Il se trouve que ce n'est pas le cas [ ... ] C'est comme si vous vouliez
rnover votre appartement. Vous tes oblig d'tablir un tat des lieux et un
budget prvisionnel. Si votre constat n'est pas prcis ou manque de ralisme
[ ... ], au final, vous n'aurez pas le rsultat espr ou cela vous cotera
beaucoup plus cher que prvu. Grandir c'est comprendre cela et l' accep-
ter
32
Entre le rire et la consternation, j'avoue, mon cur balance.
Indpendamment de la thse d'acculturation proprement dite, nombre de
recherches se sont penches sur la capacit des images violentes produire
chez le spectateur des ractions de peur court et long terme. Dans leur
grande majorit, ces recherches furent menes chez l'enfant. Elles rvlrent,
avec une remarquable unanimit, que les contenus violents taient porteurs
d'un profond pouvoir anxiogne
1049
'
1054

1170
Une tude ralise sur plus de
2 200 coliers de 8 11 ans indiqua, par exemple, aprs prise en compte
d'un grand nombre de covariables potentielles, que les enfants les plus
tlphages obtenaient des scores significativement plus levs des tests
d'anxit et de dpression
1171
D'autres travaux, dj voqus, rvlrent
aussi un lien entre exposition audiovisuelle et survenue de cauchemars chez
l'enfant ou l'adolescent
442
'
1050
'
1051
Dans certains cas, les peurs gnres par les
contenus visionns se rvlrent si intenses qu'elles durent faire l'objet d'une
prise en charge psychiatrique
1052
'
1172
'
1173
L'exemple le mieux document
concerne deux coliers de 10 ans qui dclenchrent un vritable syndrome
de stress post-traumatique aprs avoir t exposs un film d'horreur
particulirement crdible
1053
L'un de ces enfants, par exemple, exprimait
une peur des fantmes, des sorcires et du noir. Il en parlait constamment
et cherchait tre rassur. Il souffrait d'attaques de panique, refusait de
monter seul en haut des escaliers et dormait avec la lumire allume. Il avait
des cauchemars et des flashbacks diurnes et se frappait la tte pour enlever
les penses de fantmes. Ce genre de ractions a depuis t observ, des
degrs divers, dans de larges populations enfantines et adolescentes, aprs
exposition des journaux tlviss relatant des vnements particulirement
catastrophiques tels que l'explosion de la navette spatiale Challenger
11 74
,
l'attentat la bombe d'Oklahoma City
11 75
'
11 76
ou l'attaque terroriste du
11 septembre 2001
1177
Dans ce dernier cas, prs de 3 5 % des enfants
dvelopprent un stress palpable. L'acuit des symptmes alors observs se
233
La tl cultive la peur et la violence
rvla corrle au volume d'exposition audiovisuelle. Ces troubles peuvent
persister des annes
1176

Bien sr, les contenus susceptibles d'effrayer les enfants varient avec l'ge
de ces derniers. Les plus jeunes (2-6 ans) expriment plus aisment des
ractions d'alarme en rponse aux vnements qui s'avrent perceptivement
inquitants par leurs aspects sonores et/ou graphiques
1054
Des fantmes, des
monstres, des sorcires, des bruits tranges provoquent ainsi aisment la peur
chez ces sujets. Celle-ci peut alors avoir pour origine, par exemple, des
personnages aussi anodins et grotesques que L 1ncroyable Hulk ou E. T
l'extraterrestre
11 78
Les sujets plus gs (7-12 ans) sont moins sensibles ces
attributs perceptifs. Ils rpondent plus volontiers aux scnes de violence
explicite, surtout si ces dernires sont ralistes comme cela s'avre tre le cas
dans les journaux tlviss. En grandissant, les enfants deviennent aussi plus
sensibles aux peurs abstraites et aux vnements qui pourraient survenir .
Ainsi, par exemple, il a t montr que des coliers de 3 12 ans prsentaient
moins de ractions d'angoisse que des adolescents de 13 18 ans aprs avoir
vu un tlfilm relatant la vie d'un petit groupe d'hommes ayant survcu
une attaque nuclaire (Le jour d'aprs)
1179

Ainsi donc, le fait d'tre expos des images violentes ou catastrophiques
peut produire chez le spectateur, notamment s'il est jeune, des angoisses de
long terme. Celles-ci peuvent natre d'une exposition brutale un contenu
particulirement effrayant. Dans les cas extrmes, ce mode aigu
d'intoxication peut se traduire par un vritable stress post-traumatique
relevant d'une prise en charge psychiatrique. En gnral cependant, l'effet
anxiogne de la tlvision opre selon une logique plus diffuse. Il se construit
par accumulation pour aboutir ce que George Gerbner nommait
opportunment un syndrome du grand mchant monde . force de
baigner dans un cloaque d'images violentes, faites d'enlvements, de
meurtres, de bagarres, de braquages, de tortures, de viols et de vols, le
spectateur finit par se persuader que le monde est infiniment plus dangereux,
plus perfide et plus brutal qu'il ne l'est en ralit. Cela pousse notre heureux
quidam cathodique prendre des mesures protectives, clamer sa foi en la
peine capitale, acheter des armes et afficher des opinions politiques plutt
conservatrices. D'ailleurs, ne nous y trompons pas, nombre d'lus ont
parfaitement compris la rgle du jeu. Quand pointe une lection ou une
234
TV Lobotomie
difficult, il n'est pas rare de voir rapparatre sur le devant de la scne
mdiatique les questions d'inscurit. Rcemment, dans une mission de
radio, un auditeur affirmait, courrouc, que nos gouvernants ne pouvaient
quand mme pas tre aussi cyniques. J'ai alors repens Cherie Blair,
racontant dans un livre comment sa fausse couche avait t jete en pture
la presse par son mari Tony, pour des raisons de stratgie politique. Je ne
pouvais pas y croire, crit ce sujet Mme Blair. J'tais l, je perdais du sang
et ils parlaient [Ton y Blair et Alastair Campbell, son conseiller en
communication] de ce qui allait faire les titres de la presse. J'ai pos le
combin et je suis reste l allonge, fixant le plafond alors que la douleur
commenait me saisir.
118
Comme l'a montr Co rey Robin dans un
superbe ouvrage
1181
, des individus capables de s'asseoir ainsi sur la douleur
de leur femme et la mort de son ftus, n'ont en gnral gure de scrupules
agiter le chiffon scuritaire lorsque cela peut servir leurs desseins. La
campagne lectorale qui, en 2004, assura la rlection de George Bush au
poste de prsident des tats-Unis le dmontre amplement
1181
Durant les
mois qui prcdrent le vote, chaque frmissement contraire fut contr par
une opportune alerte terroriste. Lorsque le chef de la mission de recherche
sur les armes de destruction massive dclara n'avoir rien trouv en Irak,
l'administration Bush rpondit sous trois jours en annonant un possible
attentat l'arme chimique contre les rseaux de bus et de trains. Lorsque des
photos compromettantes surgirent pour dnoncer l'ignoble traitement inflig
aux prisonniers d'Abou Ghraib, l'administration Bush rpondit sous cinq
jours en dclarant que la quasi-totalit des dispositions envisages par
Al-Qada pour attaquer les tats-Unis tait dsormais oprationnelle.
Lorsque John Kerry sembla remonter dans les sondages aprs avoir annonc
le nom de son colistier, l'administration Bush rpondit sous deux jours en
voquant une attaque imminente d'Al-Qada. Lorsque la convention
dmocrate fut lance Boston, l'administration Bush rpondit immdia-
tement en dclarant l'tat d'alerte, au motif que des terroristes s'apprtaient
faire sauter plusieurs cibles dans les tats de New York et du New Jersey et
Washington DC. Toutes les tlvisions du pays relayrent bien sr
l'ensemble de ces communiqus inquitants, qui cessrent soudainement
- est-il ncessaire de le prciser - au lendemain de la rlection de George
W. Bush Jr. trangement, le mme type de phnomne frappa la France
juste avant l'lection prsidentielle de 2002 lorsque Jacques Chirac parvint
235
la tl cultive la peur et la violence
imposer le thme de l'inscurit comme un enjeu central de la
campagne
43

287
Dans ce cas toutefois, la tlvision ne fit pas que relayer le
mouvement, elle l'accompagna et l'amplifia avec ardeur
287

1182
-
1184
; une
ardeur telle que certains observateurs n'hsitrent pas voquer une vritable
folie scuritaire
287
, ne pouvant que crer l' alarmisme et une impression
quasi paranoaque d'tre entour de dangers, y compris dans les campagnes
les plus paisibles et recules, ds lors qu'elles [taient] desservies par la
tlvision
1182
Le fait est que durant les six semaines qui prcdrent le
premier tour de scrutin, les journaux de TF1 et France 2 se livrrent une
vritable course au glauque
287

1182
-
1184
Sur cette priode, pas moins de
314 sujets lis l'inscurit furent prsents avec force dramatisation, soit en
moyenne 52 reportages par semaine (maximum 89, minimum 38). Durant
la premire semaine de l'entre-deux-tours, cette prvalence tomba
soudainement 3 units. La semaine suivante ne fit gure mieux avec
15 petits sujets
1183
Un dcrochage prodigieux qui ne put, videmment, tre
reli aucune volution de la criminalit relle. Si l'orientation des journaux
tlviss avait ce point chang, c'est parce que les chanes avaient procd,
selon les termes de Julien Terra!, qui produisit une tude acadmique
exhaustive sur le sujet, un svre recadrage ditorial
1183
Des
informations qui auraient fait les gros titres du 20 heures juste avant
l'lection disparurent totalement des crans. Par exemple, en 2002, la veille
du premier tour de la prsidentielle, TF1 et France 2 firent leurs choux gras
de l'histoire d'un septuagnaire rou de coups, selon les termes du
prsentateur Jean-Pierre Pernaut, par deux voyous qui tentaient de lui
drober de l'argent ))
287
La victime apparut devant les camras le visage
tumfi et la voix tremblante
287
'
1184
L'effet s'avra saisissant. Quelques mois
plus tard, ce drame se rpta lorsqu'un retrait vulnrable fut tabass mort
par des jeunes la drive. L'histoire ne fit mme pas une brve; ni France 2,
ni TF1 ne l'voqurent
287
! Autres temps, autres murs. Cela ne veut pas
dire, toutefois, que TF1 ou France 2 aient activement cherch, en 2002,
manipuler le vote des lecteurs ou modifier le cours du dbat
dmocratique. Il est probable, comme le suggrent Hlne Risser
287
ou
Laurent Joffrin
43
, que ces deux chanes se soient juste empares, par intrt
commercial, d'un thme scuritaire forcment porteur car situ au centre du
dbat politique. Une fois Lionel Jospin limin du jeu, ce thme cessa d'tre
un enjeu de campagne et donc, un sujet pertinent pour la tlvision. Cela
236
TV Lobotomie
tant dit, il me semble vident, au vu des donnes exprimentales cites plus
haut dans ce chapitre, que Jacques Chirac a russi, en conduisant la
tlvision s'emparer avidement de la question scuritaire, crer un
sentiment d'inscurit favorable au dveloppement de sa campagne. En effet,
la peur constitue un puissant facteur d'influence
1181
'
1185
Plus elle pntre
l'esprit et plus l'individu a de chances de se rvler rceptif aux discours
scuritaires (tenus par Jacques Chirac en 2002) et rfractaire aux soupons
de laxisme (prts Lionel Jospin la mme poque). Les derniers
dveloppements de notre vie politique suggrent que le filon lectoraliste de
l'inscurit a encore de beaux jours devant lui
1186

1187

Pour conclure
Ainsi, il apparat que l'effet dltre de la tlvision sur l' agressivit est
aujourd'hui solidement tabli d'un point de vue scientifique. Tous les
travaux de synthse parus depuis 15 ans le clament haut et fort.
Globalement, trois effets majeurs des contenus audiovisuels violents ont t
dmontrs : (1) dsensibilisation : le spectateur apprend progressivement
tolrer sans sourciller des niveaux de violence de plus en plus marqus ;
(2) syndrome du grand mchant monde : le spectateur s'imprgne
graduellement de la conviction selon laquelle le monde environnant est
hostile et dangereux ; (3) agressivit : le spectateur se comporte de manire
plus violente et agressive, aussi bien court qu' long terme. Aucun
argument n'a pu tre apport en faveur de la thse cathartique selon laquelle
les spectateurs se purgeraient de leurs pulsions violentes en voyant ces
dernires mises en scne la tlvision.
Malgr toutes ces donnes, les mdias grand public, les politiques et les
pseudo-spcialistes ad hoc ne cessent d'affirmer que l'effet des images
violentes n'est pas prouv, qu'il n'y a pas de consensus entre les chercheurs,
que le problme concerne seulement quelques psychopathes prdisposs, etc.
Ces propos sont incomprhensibles. Ils tmoignent au mieux d'une profonde
incomptence et au pire d'une nausabonde mauvaise foi. Bien sr que la
tlvision n'est pas responsable elle seule de toute la violence qui chaque
237
La tl cultive la peur et la violence
jour se dverse sur nos socits. Bien sr que d'autres facteurs jouent un rle
dcisif (pauvret, maltraitances parentales, etc.). Pourtant, le fait est l,
incontournable : en diminuant notre exposition aux contenus violents, nous
contribuerions crer un monde significativement moins violent. Dire le
contraire relve, au choix, du dni de ralit ou de l'escroquerie intellectuelle.
238
TV lobotomie
CONCLUSION
UN PEU DE TL EN MOINS,
C'EST BEAUCOUP DE VIE EN PLUS
'' Ha ! ha ! les Compromis,
Les Prjugs, les Lchets! ... Que je pactise?
Jamais, jamais! -Ah ! te voil, toi, la Sottise!
- Je sais bien qu' la fin vous me mettrez bas;
N'importe : je me bats ! je me bats ! je me bats !
(Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac
1188
)
S'opposer tous les asservissements que peut produire la modernit
deviendra l'apanage de quelques esprits miraculeusement maintenus en veille. >>
(Natacha Polony, journaliste, agrge de lettres modernes
81
)
La conscience est bien plus que l'charde, elle est le poignard dans la chair.
(Cioran, crivain et philosophe
11 89
)
Cet t, mon pouse, moi-mme et les enfants avons pass nos vacances
dans un superbe petit village d'Auvergne au sein d'une maison de famille,
achete il y a quelques annes. Depuis notre emmnagement, tous les
btiments environnants ont peu peu habill leurs faades de mchantes
paraboles disgracieuses. Nos murs font aujourd'hui figure d'exception dans
leur ostensible virginit. J'ai une parabole dont je ne me sers plus et que je
peux vous donner si vous voulez nous a mme propos une voisine qui
nous ne demandions rien. Quand on ne vient pas souvent, c'est vrai que
a fait cher , ajouta-t-elle d'ailleurs, persuade que nos rticences ne
pouvaient tre que financires. Les gens ont vraiment beaucoup de mal
concevoir que l'on puisse choisir, en toute conscience, de vivre sans tl. Et le
moins que l'on puisse dire c'est que, de ce point de vue, les enfants sont des
gens remarquablement ordinaires. Prenez La, par exemple. Cette charmante
petite fille de 9 ans se rvla profondment interloque en comprenant que
sa copine Charlotte (notre fille) n'avait pas de tl. Mais tu fais comment,
tu regardes dans la cuisine? lana La en imaginant, je suppose, que pas
de tl cela voulait simplement dire pas de tl dans la chambre. Non non,
reprit Charlotte, on n' en a pas la maison, mes parents ne veulent pas. Un
241
Conclusion
long silence s'ensuivit, finalement ponctu d'une dsarmante rplique dont
les enfants ont le secret : Tu sais, tu peux venir voir chez moi si tu veux
mon papa il est gentil lui [sic!] et il te laissera regarder.
De cette autorisation parentale, effectivement, il est difficile de douter
lorsque l'on examine l'emploi du temps estival de la petite La. Celui-ci
illustre je le crains, jusqu' la caricature, le propos du prsent livre et
l'effroyable prix que nos enfants payent l'cran. Le matin, La ne pouvait
pas venir jouer avec Charlotte, parce qu'il y avait Foudre de 10 11 heures
sur France 2, puis juste aprs Plus belle la vie sur France 3. L'aprs-midi, notre
jeune tlphage quittait prcipitamment la plage 18 heures pour ne rien rater
de Secret Story sur TF1. Le soir, au moment du dner, toute sa famille se
retrouvait devant le journal tlvis. La journe s'achevait alors par dell!' ou
trois pisodes d'une srie quelconque, de prfrence amricaine. Au bas mot,
cet empilement reprsentait 5 heures d'exposition quotidienne, soit pour
2 mois d't, 300 heures au total quivalant prs de 19 jours de temps de
veillei. 19 jours! 19 jours de vie et des dizaines d'expriences formatives
envoles jamais dans les mandres du nant cathodique. 19 jours pollus,
emplis d'incitations tabagiques, alcooliques, sexuelles et consumristes. Un
vrai dsastre dont l'ampleur ne s'apprhende vraiment qu'en comparant les
emplois du temps de La et Charlotteii. Pendant ses vacances, cette dernire a
t contrainte de s'occuper par elle-mme, sans l'aide de la tlvision. Il lui a
alors fallu construire des activits, trouver des partenaires de jeux, adapter ses
projets aux conditions mtorologiques, etc. Au final, les heures dilapides par
La face Foudre, Plus belle la vie, Les Experts, Desperate Housewives ou Secret
Story ont t utilises par Charlotte pour dormir, nager, rver, faire du vlo,
chasser les papillons, prparer des gteaux, nourrir les nes de la voisine ou
simplement lire un bouquin. Concernant ce dernier point, par exemple, j'avais
gliss dans les bagages de la demoiselle un livre d'histoire de France que je
trouvais fort bien ralis
1 190
Elle l'ouvrit sans entrain par une matine lourde
d'un abyssal ennui. Un ennui qui videmment n'aurait jamais vu le jour si une
tl avait t prsente. Rapidement, Charlotte entra dans le rcit qui lui tait
propos. Elle le dvora en quelques jours avec un vident plaisir et rclama
i Calcul sur une base moyenne de 8 heures de sommeil par nuit.
i i Il ne s'agir bien sr ici nullemenr de faire de Charlorre un modle. Elle esr une perire fille parfaire-
mene ordinaire qui agir comme le feraienr rouees les gamines de son ge places dans sa siruarion.
242
TV Lobotomie
immdiatement un ouvrage sur Jeanne d'Arc et le Moyen ge. Plusieurs fois
elle se transforma en conteuse mrite au profit de sa sur de 4 ans qui
l'interrogeait sur les images du livre. Ce dernier devenait alors prtexte toutes
sortes de jeux, d'changes et de temps partags. La prhistoire vit natre une
cabane dans le jardin et d'tranges fresques sur le mur du garage (mieux vaut
effectivement, quand on n'a pas de tl, opter pour des peintures l'eau!). Les
temps celtiques transformrent les filles en druides cueilleurs de gui et faiseurs
de potions. La priode rvolutionnaire conduisit l'dification d'une
guillotine avec Ken et Barbie dans les rles respectifs de Louis XVI et
Marie-Antoinette. Aucun de ces moments ne fut vcu comme une corve ou
un travail. Pourtant, chacun d'eux contribua directement renforcer les
comptences sociales, culturelles, lexicales, artistiques, cognitives et physiques
des gamines. Si une tl avait t prsente, ces apprentissages auraient, en
grande partie, t perdus et remplacs par des temps comateux. Bien sr, on
peut dire que 300 heures, aprs tout, ce n'est pas grand-chose. Pourtant,
l'chelle d'une vie d'enfant, ces quelques units estivales reprsentent un total
de prs de 13 000 heuresi. 13 000 heures d'activits formatives engranges par
Charlotte et perdues par La, ce qui nous fait 812 jours de vie veilleii, ou si
vous prfrez plus de 2 annes compltes d'apprentissages inscrites, pour l'une,
dans l'espace des actifs et pour l'autre, dans le champ des passifs. Confront
ces divergences, on ne peut s'tonner, je crois, des diffrences profondes qui,
d'ores et dj, existent entre nos deux colires. Charlotte est plutt en bonne
sant, bien dans sa tte, patiente avec sa sur, solide l'cole et l'aise en
collectivit. La, au contraire, a redoubl son CM 1. Elle lit avec difficult,
affiche un notable surpoids, semble incapable de parler son petit frre sans
le vilipender et parat trs fire d'avoir dj essay de fumer comme les
grands . Dire que la tlvision explique elle seule toutes ces diffrences serait
stupide. Toutefois, affirmer qu'elle ne joue aucun rle ou opre en sous-main
de faon marginale le serait encore plus ! En effet, les centaines d'tudes
prsentes tout au long de cet ouvrage ne laissent aucun doute sur le fait que
la tl affecte ngativement la sant, l'attention, l'intelligence, la russite
scolaire, le got de l'effort, l'agressivit et la capacit d'empathie du spectateur.
; Calcul sur une moyenne de visionnage plurr basse de 1 h/jour enrre 0 er 4 ans er 2 h 15/jour
enrre 4 er 18 ans
435
.
;; Calcul sur une base moyenne de 8 heures de sommeil par nuir.
243
Conclusion
Ceux qui disent le contraire se rpartissent schmatiquement en deux
catgories : les ignorants qui, cachs derrire un titre acadmique, se sentent
dispenss de tout travail de recherche et dlivrent leurs croyances de comptoir
comme autant de vrits rvles ; les escrocs qui, familiers d'un landerneau
mdiatique dont ils tirent bnfice, sont prts toutes les compromissions
intellectuelles pour ne pas scier la branche sur laquelle ils se trouvent installs.
En pratique, ignorants er escrocs ne seraient gure fcheux s' ils n'avaient
pas constamment micro ouvert et s'ils ne se voyaient pas accorder
par nombre de journalistes autant - voire davantage - de crdit que les
scientifiques les plus rigoureux qui travaillent activement sur la question des
influences tlvisuelles et connaissent les moindres recoins de la littrature
spcialise
124
Certes, une juste impartialit impose de prsenter l'ensemble
des thses en prsence. Mais encore faut-il que celles-ci soient galement
fondes et tayes. Si ce principe d'quit est viol, alors toute notion
d'impartialit disparat et le public est irrmdiablement flou. Bien sr, on
peut arguer que les chercheurs ont, par le pass, dmontr leur incroyable
capacit se tromper et raconter n'importe quoi. Cela est vrai, nul ne le
conteste
119 1
Pourtant, il faut prciser que les grandes erreurs de notre
histoire scientifique ont prospr, soir sur l'interprtation errone de faits
lourdement parcellaires, soit sur l'existence d'observations exprimentales
incertaines (c.--d. parfois blanches, parfois noires, parfois grises)
1192
'
1193
Or,
le sujet de la tlvision ne rentre dans aucune de ces deux cases. Le corpus
de donnes actuel est la fois massif par son ampleur et cohrent dans sa
propension pointer les effets dltres du perir cran sur la pense, la sant,
la peur et la sociabilit. Dans ce contexte, les risques d'erreurs portent non
sur la ralit des faits, mais sur le dtail des interprtations possibles. Par
exemple, plus de 99 % des travaux exprimentaux disponibles montrent que
le spectateur est plus agressif aprs avoir vu des images violentes
72
C'est
un fait. En pratique, ce fait peut tre expliqu de diffrentes faons
(par exemple : processus de priming; mcanisme gnral d'excitation ;
imitation; etc.). Chacune de ces explications peut videmment tre valide ou
errone. Pour un scientifique, ce point est important. Pour un parent qui
doit choisir ou non d'exposer ses enfants la tlvision, il est profondment
secondaire. En effet, les dsaccords interprtatifs de fond ne changent rien
au fait que la tlvision rend le spectateur violent er agressif. D' une manire
gnrale, cet exemple rend compte de ce qui passe pour l'ensemble des
244
TV Lobotomie
champs thmatiques abords au sein des prcdents chapitres. Le propos
aurait pu porter sur l'intelligence, le langage, la russite scolaire, l'alcoolisme,
l'obsit, les comportements sexuels risques ou le sommeil. Ds lors, pour
toutes ces dimensions, il ne faut attendre des annes venir aucune
rfutation du principe d'action dltre de la tlvision. Tout au plus
apprendra-t-on que certains mcanismes d'actions n'taient pas ceux
initialement dcrits. Peu importe, vraiment. Sur le fond, cela ne changera
rien au fait que le petit cran est un dsastre ontogntique majeur et qu'il
est prfrable de tenir nos enfants aussi loigns que possible de sa prsence.
Voil donc ce travail en passe d'tre achev. Tous les lments qui, me
semblait-il, devaient tre mis en discussion ont t dposs sur la table, sans
cautle ni ambages. J'espre que cette dmarche contribuera quilibrer un
dbat jusqu'ici largement confisqu par les gardiens du temple tlvisuel.
Clairement, je n'avais pas prvu, lorsque j'ai dbut la rdaction de ce texte,
de produire une liste de recommandations finales. En effet, je pensais
qu'il appartenait chacun de dfinir sa position propre, en fonction
d'arbitrages singuliers. Par exemple, certains parents pourront penser que s'ils
ne se mnagent pas des moments de calme le week-end en gluant leur gosse
devant l'cran, ils dvelopperont une irritabilit importante dont les effets
seront bien plus nfastes que ceux de la tlvision. De mme, une mre
clibataire pourra se dire qu'elle prfre confier son fils une voisine
aimante, mais porteuse d'une contagieuse tlphagie, plutt qu' une
nourrice inconnue ou une crche impersonnelle. Ces choix sont lgitimes
et appartiennent la sphre des responsabilits individuelles. Cependant,
chaque fois que je termine une confrence sur le problme des influences
tlvisuelles, des gens viennent me voir pour me prier de rsumer ma
position et de leur donner une sorte de message emporter ; sur lequel
ancrer leurs rflexions. Dans ces moments, il m'est souvent demand si je
suis vraiment pour une interdiction stricte, s'il ne peut exister un bon
usage de la tlvision ou si l'on doit supprimer brutalement la tl un
enfant habitu depuis des annes la regarder. Je vais tenter, en guise de
' Ce que les Anglais nomment joliment un " take-home message.
245
Conclusion
conclusion ultime ce travail, d'aborder ces questions en proposant cinq
grandes recommandations qui me paraissent pouvoir tre formules sur la
base des lments prsents dans ce livre.
Premirement, la tl exerce une action fortement nocive sur le
dveloppement (et le vieillissement) cognitif, le sommeil, la russite scolaire,
la sant, l'agressivit, la sociabilit intra et extra-familiale. Bien qu' il existe de
(rares) bons programmes, il n'y a pas de bon usage du petit cran. En
effet, lorsque celui-ci est accessible, les gens l'allument de manire
syncrtique et ne parviennent pas (sauf cas trs exceptionnels) cibler
prcisment leur consommation. Cela est particulirement vrai des enfants
et adolescents qui trs tt se retrouvent exposs des missions totalement
inadaptes. La meilleure solution me semble donc tre, sans aucun doute
possible, le zro tl.
Deuximement, si une tl doit tre prsente dans la maison, elle ne
devrait jamais se trouver dans la chambre coucher, surtout chez un enfant
ou un adolescent.
Troisimement, pendant les cinq ou six premires annes de vie, toute
exposition audiovisuelle devrait tre strictement proscrite par les parents tant la
tlvision trouble le sommeil, promeut l'obsit long terme et interfre avec
le dveloppement intellectuel, affectif, physique et social de l'enfant. Les dficits
acquis dans ces derniers domaines aux premiers ges de l'existence se rvlent
bien souvent irrversibles. Le problme concerne aussi bien les expositions de
premier (l'enfant regarde directement la tl) que d'arrire-plan (l'enfant est
simplement prsent dans la pice lorsque ses parents regardent la tl).
Quatrimement, chez les coliers du primaire et les collgiens, le temps
de tlvision devrait, dans tous les cas, tre maintenu en dessous de
3-4 heures par semaine (ce chiffre inclut bien sr l'usage de vidos). Les
programmes visionns devraient alors tre dpourvus de contenus sanitaires
risques (alcool, tabac, violence, sexualit, alimentation). Les parents
auraient intrt se montrer particulirement intransigeants vis--vis des
expositions publicitaires, que celles-ci soient de nature explicite (coupures)
ou implicite (placement de produits). Enfants et adolescents ne devraient
jamais manger devant la tlvision, regarder cette dernire le soir avant de
dormir ou le matin avant de partir l'cole. Il est clair que les jeunes ont
parfois accs une tl chez leurs amis. Cette possibilit de consommation
246
TV Lobotomie
est toutefois limite et elle ne justifie nullement que soient limines les
rgles d'usage l'intrieur du foyer.
Cinquimement, les adultes majeurs et vaccmes font ce qu'ils veulent,
cela ne concerne personne. Que ces adultes n'oublient pas cependant que la
tl est un facteur d'isolement social et qu'elle expose le spectateur des
risques morbides majeurs par sa propension favoriser la sdentarit, le
dclin cognitif inhrent au processus de vieillissement, l'apparition de
pathologies crbrales dgnratives (Alzheimer) et les conduites risques
(tabac, alcool, violence, sexualit).
J'espre que chacun pourra trouver dans ces recommandations de quoi
nourrir sa rflexion. titre personnel, je ne peux que former le vu d'une
prise de conscience collective par laquelle serait jamais rvoqu le pouvoir
exorbitant dont jouit aujourd' hui la clique des vendeurs de cerveaux. la
lumire des donnes scientifiques disponibles, il me semble impensable que
nous continuions confier nos enfants plus de 2 heures par jour aux
influences d'un mdia aussi profondment nuisible que la tlvision. Celle-ci
porte directement atteinte au dveloppement humain dans toutes ses
dimensions intellectuelles, affectives, sociales et somatiques. J'espre que
cette ralit pourra tre entendue. Si elle ne l'est pas, au moins, ne
pourrons-nous plus dire que nous ne savions pas.
247
Conclusion
NOTES
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TV Lobotomie
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