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COURS SUR LHUMANISME

I.

Origines et dfinition

1. Le retour lAntiquit On appelle Humanisme le mouvement intellectuel caractris par le retour lAntiquit classique pour tudier lhomme et ses oeuvres. LHumanisme sexplique par un contexte politique et social dont les lments ont t prciss : linfluence de lItalie et des rudits qui sy sont rfugis aprs la chute de Constantinople avec des manuscrits anciens, les facilits de diffusion des crits grce limprimerie, linadaptation de l'enseignement qui pousse rechercher de nouveaux contenus et de nouvelles mthodes. Le mot lui-mme tmoigne du souci constant des valeurs de lAntiquit : le latin humanitas dsigne la culture ; ce terme correspond la volont des humanistes dacqurir, d'approfondir, de dvelopper la culture, par ltude des Anciens, Grecs et Latins en particulier ; en effet, ces modles, rcemment dcouverts, paraissent proposer une sagesse nouvelle (Rabelais). Beaucoup dhumanistes, sans tre ncessairement des universitaires, sont dailleurs des linguistes, qui ditent et traduisent des textes anciens. De plus, le terme italien umanista dsigne le professeur de grammaire et de rhtorique. 2. Un mouvement europen Lhumanisme est la doctrine qui postule lexistence dune nature humaine universelle et se donne comme objectif principal laccomplissement de lhomme. Pour lhumaniste de la Renaissance, cest le retour aux sources de la culture grco-latine, quil dsigne du nom d humanits , qui permet lhomme daccder sa dignit. Ds le XIVme sicle, une lite cultive, qui se rclame de ce mouvement, entretient des relations permanentes et forme une sorte de Rpublique des Lettres travers lEurope entire. 3. Le retour aux textes anciens Ltude de textes anciens incomplets ou mal traduits, ou encore de commentaires approximatifs, privilgiant indment Aristote, avait sclros, la fin du Moyen Age, lenseignement scolastique (enseignement de la philosophie et de la thologie donn dans les universits mdivales). Etablir les textes selon les rgles dune philologie rigoureuse (tude dune langue daprs les textes crits), les traduire et les commenter fidlement, telles sont les exigences que se fixe lhumanisme, aid dans sa tche par lessor de limprimerie. En France, les humanistes rencontrent lhostilit de la Sorbonne et de la hirarchie catholique, qui craignent ce retour aux textes et lexamen critique de ceux-ci. 4. Une philosophie au service de lhomme On remarque que les termes latin, franais, italien sont tous forms sur le mot homme : pour lHumanisme, lacquisition de la culture antique est une tape essentielle pour la formation densemble qui vise un accomplissement de lhomme par la sagesse et la raison dans tous les domaines de lexistence. Ce souci constant de ltre humain en tant que valeur en soi transparat dans diffrents domaines : la pdagogie (Rabelais et Montaigne), la politique, la religion, lart.

II.

Une attitude nouvelle

1. Laccomplissement de lhomme Sopposant au modle mdival fond sur la rptition et la mmoire, la pdagogie humaniste dveloppe chez lenfant ses tendances naturelles positives, pour lui faire acqurir une culture, quil devra perfectionner tout au long de sa vie. Cet idal ducatif, que revendique Erasme (humaniste hollandais 1469-1536), Rabelais (v.1483-1553) et Montaigne (1533-1592), laisse une large place au jeu et rpartit harmonieusement les efforts physiques et intellectuels. 2. Limportance de la pdagogie Pour lHumanisme, la formation humaine doit commencer par la formation de lenfant. Et toute la rflexion pdagogique se fait en fonction dun objectif : laccomplissement de lhomme travers lacquisition dune culture :

sur le plan des apprentissages, la mmorisation nest pas abandonne, mais elle est utilise comme soutien : lacquisition des connaissances doit tre rflchie et elle doit conduire une vritable comprhension des contenus ainsi qu llaboration dun esprit critique (Rabelais) sur le plan des contenus, on privilgie la lecture directe des textes anciens, o lon voit les sources de la sagesse. La fondation du Collge des Lecteurs royaux par Franois 1er (futur Collge de France), o lon enseigne le latin, le grec, lhbreu, favorise cette lecture. On ne nglige pas les disciplines sportives non plus que lhygine, qui navaient aucune place au Moyen Age. On noublie pas lenseignement des sciences ni celui des rgles sociales (Rabelais et Montaigne) sur le plan des mthodes, les penseurs privilgient un enseignement individualis, une ducation par la douceur et une progression de llve

De tels principes ne peuvent sappliquer que dans le cadre dun prceptorat : dailleurs, Gargantua comme Pantagruel (Rabelais) se prparent tre princes, et les Essais (Montaigne) sadressent dans ce domaine la femme dun seigneur. Ce caractre socialement litiste constitue une limite la rflexion de Rabelais et de Montaigne. 3. Humanisme et politique A la base de lattitude des humanistes, il y a toujours la confiance dans le progrs, et dans limportance de lhomme. Leur rflexion se dveloppe essentiellement dans trois directions. En ce qui concerne lorganisation sociale, lide dune socit idale est au centre des proccupations humanistes ; plusieurs auteurs dfinissent les conditions de son existence, mais elle reste de lordre de limaginaire ; le titre du livre de Thomas More (1478-1535), Utopia, o lauteur imagine une structure parfaite, est lorigine du mot utopie . La socit quimagine Rabelais avec le mythe de Thlme, suppose chez ses membres de hautes vertus et ne prvoit pas de faille : les humanistes comptent donc sur les qualits humaines pour amliorer la socit ; cela manifeste bien leur confiance en lhomme et indique aussi que leur dessein constitue une rforme, et non une rupture par rapport la socit contemporaine. En ce qui concerne la guerre, les humanistes refusent toute guerre offensive et attitude agressive. Ils nen sont pas nafs pour autant : ils admettent la guerre dfensive, pourvu quelle se droule loyalement (Rabelais).

Le dveloppement des voyages ouvre dautres horizons : pour lhumanisme, cette ouverture constitue une richesse, parce que la diversit enrichit lhomme ; ainsi Montaigne condamne la violence destructrice des conquistadors en Amrique et souligne tous les apports des autres civilisations. Sa rflexion sur la barbarie ouvre sur les rflexions venir concernant lethnocentrisme (tendance dun individu ou dun groupe valoriser son groupe, son pays, sa nationalit) et prpare lesprit du XVIIIme sicle. 4. Humanisme et religion Les humanistes sont fondamentalement chrtiens, mais ils ont une attitude critique vis--vis de lEglise officielle ; ils prnent le retour aux sources pour les textes profanes aussi bien que pour les textes sacrs : ils refusent en effet le contrle quexerce lEglise sur ces derniers travers les commentaires quelle en donne, et veulent dcouvrir directement la Bible et les Evangiles. LEglise est trs mfiante face ce comportement qui lui parat sacrilge, et qui, de fait, entrane la critique de nombre de dogmes (ensemble des articles de foi dune religion) et de pratiques (Rabelais). De plus, pour les humanistes, contrairement lide de lEglise, lhomme na pas shumilier devant Dieu : bien au contraire, ils ont confiance dans la crature humaine ; leurs yeux, lhomme peut progresser dans la raison comme dans la connaissance, et par ses qualits proprement humaines, il peut vaincre ladversit et son destin ; par cet optimiste fondamental, ils se heurtent une Eglise qui voit dans lhomme un tre soumis Dieu. Les diffrentes tentatives de rforme prennent en partie racine dans leffort fait par les humanistes pour concilier la religion avec cette nouvelle philosophie de lhomme : mais la radicalisation de lattitude de lEglise fera chouer cette tentative de conciliation ; deux tendances naissent alors : lune reste fidle lEglise de Rome ; lautre fait scession, et rejoint le Protestantisme. 5. Humanisme et art LItalie influence toute lEurope, et particulirement la France, en matire artistique. Lart, en particulier lart plastique et la peinture, comme la posie, est marqu par lintrt pour le corps humain, tel quil est, et non idalis, est sensible , surtout en sculpture (Lonard de Vinci). De faon gnrale, cette prdilection pour la ralit se retrouve en peinture (Michel-Ange). En posie, le sonnet Je nai plus que les os de Ronsard (1585), propose galement une vision raliste. Cette orientation, selon laquelle lhomme est au centre de lart, est sensible dans le choix des thmes : les sujets religieux existent toujours, mais les portraits et les sujets profanes deviennent beaucoup plus frquents quau Moyen Age. 6. Les incertitudes du Baroque Loriginalit de lHumanisme rside dans lenthousiasme, la curiosit intellectuelle et dans la confiance faite au genre humain ; mais cet optimisme se heurte la ralit dune poque trouble, marque par les violences et les guerres civiles, en contradiction avec les constructions utopiques lies lespoir du dbut du sicle. Ces troubles font natre des inquitudes, des interrogations, dj perceptibles chez Montaigne. Ces mouvements aboutiront aux incertitudes du baroque.