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ANNALES

ALGRIENNES
REVUE , CORRIGE ET CONTINUE JUSQU LA CHUTE DABD-EL-KADER

NOUVELLE DITION,
AVEC UN APPENDICE,

Contenant le Rsum de lHistoire de lAlgrie de 1848 1854 et divers Mmoires et Documents ;

PAR

E. PELLISSIER DE REYNAUD.
TOME TROISIME.

LIBRAIRIE MILITAIRE,
J. DUMAINE, LIBRAIRE-DITEUR DE LEMPEREUR.

PARIS,

Rue et Passage Dauphine, 30.

ALGER. LIBRAIRIE BASTIDE.

Octobre 1854.

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto. 1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

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ANNALES ALGRIENNES.
LIVRE XXXIII.
Le gnral de Rumigny en Afrique. Mohammed ben-Abdallah-Oulad-Sidi-Chirk se rvolte contre lmir. Occupation de Tlemcen. Le gnral Lamoricire Mascara. Soumission de tous les pays situs entre Mascara et la mer. Expdition de Frenda. Soumission des tribus du Chlif infrieur. Guerre du gnral Bedeau contre Abd-el-Kader dans larrondissement de Tlemcen. Pacication de cette contre que lmir est oblig dabandonner. Administration du gnral Bedeau Tlemcen. Expdition du gnral Lamoricire Sde. Expdition de Toriche. Expdition de Godjilah. Expdition de Taguin. Abd-el-Kader incendie El Bordj. Affaire de Loba. Courses chez les Flitta.

Vers la n de lanne 1841, M. le gnral Bugeaud demanda un cong de quelques mois que le soin de ses affaires prives lui rendait ncessaire. Le Gouvernement le lui accorda sans difcult ; mais, pensant quil y aurait quelque inconvnient laisser, pendant son absence, un commandement aussi tendu que celui de lAlgrie entre les mains dun simple marchal de camp, il crut devoir envoyer de France un lieutenant gnral pour remplir lintrim. M. de Rumigny, qui stait fort bravement conduit dans la campagne de 1840, fut dsign. Ce choix ne fut dict, ce quil parait, que par une pense de bienveillance pour cet ofcier gnral, qui approchait de lge o,

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daprs la loi, il devait entrer dans le cadre de rserve, et que lexercice, quelque court quil ft, dun commandement en chef aurait permis de soustraire cette ncessit. Mais lopposition affecta de ne pas voir la chose ainsi: les journaux de ce parti proclamrent que ce ntait pas un simple intrim qutait appel M. de Rumigny ; quil allait remplacer dnitivement M. Bugeaud, dont ils se prirent faire lloge, ajoutant quil tait tomb en disgrce uniquement parce quil faisait trop bien en Algrie. Pour bien comprendre la manoeuvre de lopposition dans cette circonstance, il faut savoir que, peu de temps auparavant, une feuille quotidienne avait publi des lettres attribues au roi Louis-Philippe, et que, parmi ces lettres, il en tait une dont le but aurait t de faire esprer lAngleterre que la France ne coloniserait point lAlgrie. Cette lettre a t constamment dsavoue ; mais, serait-elle authentique, quil ne serait pas extrmement logique den conclure que le Gouvernement ait rellement nourri de secrtes penses dabandon. Il est, en politique, bien des cas o un homme dtat prsente des esprances quil est loin de vouloir raliser ; mais lopposition voulut prendre la chose du plus mauvais ct, et, sappuyant sur cette pice, elle considra le prtendu rappel de M. Bugeaud comme un commencement dabandon. Le gnral Bugeaud, de son ct; ntait pas sans inquitude : M. de Rumigny, en arrivant, soit prsomption, soit indiscrtion, laissa chapper quelques paroles qui semblaient donner de la consistance aux bruits que lon faisait courir; il t si bien que le gouverneur gnral, craignant de perdre la place en la quittant, ou choqu de lapparence et de la simple supposition dune disgrce,

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dclara brusquement quil renonait son cong et quil ne partirait point. M. de Rumigny, devenu inutile, dclara son tour quil attendrait Alger les ordres du Gouvernement. Pendant que cette sorte de lutte entre ces deux ofciers gnraux occupait le public algrien et lgayait quelquefois par des scnes dun haut comique, la province dOran tait le thtre dvnements qui eurent aussi leur ct ridicule. Muley-Cheik, agha des Grossel pour Abd-el-Kader, supportait avec peine lautorit de Bou-Hamidi ; cette autorit lui devint mme si odieuse que, pour sy soustraire, il rsolut de se rvolter contre lmir, dont il navait jamais reu que des bienfaits. An de pouvoir opposer linuence religieuse dAbd-el-Kader une inuence de mme nature, il mit en avant un certain Mohammed-ben-Abdallah, taleb de la Zaoua de Sidi-Yacoub, parent des Ouladsidi-Chirk. Avec le nom de cet homme, qui il affecta de laisser le premier rang, il parvint attirer lui une partie des Beni-Amer et des gens des montagnes de Trara. Le colonel Tempoure, commandant suprieur dOran, instruit de cet vnement par Mustapha-ben-Ismal, avec lequel Muley-Cheik et Mohammed-ben-Abdallah staient hts de se mettre en relations, entra aussitt en campagne pour soutenir cette leve de boucliers. Il eut, le 25 dcembre, une entrevue avec ce dernier prs de lIsser ; Mohammed avait avec lui 200 cavaliers, et annonait en avoir laiss un bien plus grand nombre Seba-Chiourk. Le colonel, bloui par cette dignit extrieure dont les Musulmans dun certain rang savent senvelopper, entran dailleurs par lexemple de Mustapha-ben-Ismal, qui paraissait croire la ralit de cette nouvelle puissance, et peut-tre aussi

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rendu un peu crdule par le dsir fort naturel de terminer lui seul une affaire importante, le colonel Tempoure, dis-je, vit dans Mohammed-ben-Abdallah un antagoniste redoutable pour Abd-el-Kader, et conclut avec lui une espce dalliance verbale, offensive et dfensive. Ils se sparrent ensuite fort satisfaits lun de lautre ; mais comme le temps tait extrmement mauvais, que les troupes que le colonel avait avec lui souffraient beaucoup de ces horribles pluies dAfrique, qui sont moins des pluies que des torrents, celui-ci se hta de leur faire reprendre le chemin dOran. Aussitt que ce mouvement de retraite se fut manifest, les Aghouat, peuplade du Sahara tablie chez les Beni-Amer, se disposrent quitter aussi le pays. Ces Arabes staient dclars pour Mohammed-ben-Abdallah, mais leur qualit dtrangers leur faisait craindre dtre abandonns par leurs voisins lorsquAbd-el-Kader viendrait reparatre; ne voulant donc pas rester exposs sa vengeance, ils suivirent les troupes franaises jusque dans les environs dOran, o ils stablirent. Cette migration aurait d faire comprendre au colonel Tempoure que son alli ntait pas aussi puissant quil voulait bien le croir ; cependant, toujours berc des mmes illusions, il nen resta pas moins convaincu quil venait de susciter Abd-elKader un rival capable, lui seul, de le rduire au nant. Pendant quelques jours, il ne fut question que du nouveau sultan cest le titre sous lequel on voulut bien le dsigner. Les rapports relatifs son apparition sur la scne politique tant arrivs Paris en mme temps que les lettres concernant laffaire du gnral de Rumigny, le ministre invita le gouverneur gnral se rendre dans la province lOran, et coner pendant son absence le commandement

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des troupes de celle dAlger M. de Rumigny, qui, de cette manire, ne paratrait pas navoir fait quune simple promenade en Afrique. Le gnral Bugeaud arriva Oran par mer le 14 janvier. Aprs la rentre du colonel Tempoure, Abd-el-Kader qui, pendant que cet ofcier tenait la campagne, tait rest enferm Tlemcen, avait fait invasion chez les BeniAmer, comme lavaient fort bien prvu les Aghouat, et en avait enlev les principaux cheiks. Le prtendu sultan, tremblant son approche, avait jug prudent de chercher un refuge auprs des Franais avec le peu de monde qui tait rest auprs de lui. Cest ainsi que se terminrent, et son rgne et les illusions, fort excusables du reste, de M. Tempoure. Pour ne pas laisser les troupes et les indignes de la province dOran sous limpression dune entreprise avorte et ridicule, le gouverneur gnral rsolut de marcher lui-mme sur Tlemcen. A cet effet, il partit dOran, le 24 janvier, avec une brigade assez forte. Il ne rencontra sur sa route que les difcults que lui opposrent quelques rivires grossies par la pluie, et peu de jours aprs, il arbora sur le Mchouar le drapeau franais quil en avait fait descendre quatre ans auparavant. La ville avait t abandonne la veille par Abd-el-Kader et par la population ; mais, ds le lendemain, quelques familles commencrent y rentrer. Du 2 au 5 fvrier, le gnral parcourut les environs de cette place pour rassurer les populations des campagnes, et les dtourner de suivre lmir dans sa retraite ; ces Arabes ne lui montrrent que des dispositions paciques ; mais ils assurrent quils ne pourraient faire une soumission complte quautant que les Franais occuperaient Tlemcen, et les mettraient ainsi labri des attaques

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de lmir. Le gouverneur sy tant dcid appela de Mostaganem le gnral Bedeau, qui il cona le commandement de ce point important. Il avait pris avec lui, en partant dOran, le malheureux sultan de M. Tempoure, pensant pouvoir en tirer quelque service ; mais ce personnage ne parvint rallier quune soixantaine de cavaliers, tant les esprits staient promptement dtachs de lui. Cependant le gouverneur ltablit Tlemcen avec le titre de khalifa. Dans les commencements, il fut plus embarrassant quutile au gnral Bedeau, qui enn lui t comprendre que sans plus se mler de rien, il devait vivre en paix et en joie au moyen du traitement qui lui avait t allou, ce quoi il parut se rsigner assez philosophiquement ; mais plus tard, on lengagea aller faire le plerinage la Mecque(1). Avant de quitter Tlemcen, le gnral Bugeaud alla ravager le fort de Sebdou, situ deux trs petites journes de cette ville, lentre du pays dAngad. Il y arriva le 9 fvrier ; Bou-Hamedi lavait vacu la veille; on y trouva sept pices de canon, dont deux avaient t rcemment fondues Tlemcen. Le gouverneur, plein dune juste conance dans lhabilet de lofcier entre les mains duquel il remettait le pays nouvellement conquis,
____________________ (1) Mohammed-ben-Abdallah, ayant quitt la Mecque et stant mis en relations avec les Turcs, ceux-ci rsolurent de lemployer troubler lAlgrie, aprs la rvolution de Fvrier, o ils crurent voir une cause daffaiblissement pour nous. En 1819, ils le rent partir pour la Tripolitaine, o il arriva avec Izzet-Pacha, gouverneur de cette province. De Tripoli, Mohammed-benAbdallah se rendit par Ghadams dans le Sahara algrien, o il a en effet caus du trouble. Cest lui qui a t dsign, dans ces derniers temps, sous la qualication de chrif dOuargla.

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revint ensuite Oran et de l Alger, o il arriva le 24 fvrier. Il t exposer sur la principale place de cette ville les canons pris sur lennemi, ou pour mieux dire abandonns par lui. Ces trophes dun succs qui, quoique facile, nen tait pas moins important, produisirent un grand effet sur lesprit des indignes de lAlgrie centrale, qui virent quil ntait plus dasile do on ne pt chasser Abd-el-Kader. Pendant labsence du gnral Bugeaud, le gnral de Rumigny avait fait oprer quelques courses dans les montagnes de Khachna, dans celles de Blida et chez les Hadjoutes. Au retour du gouverneur, il fut charg de conduire un convoi Mda, aprs quoi il rentra en France. Quant nous, nous allons ramener le lecteur dans la province dOran, avec le dsir de ne pas trop le fatiguer par le rcit des oprations militaires qui eurent lieu simultanment sur trois points principaux de cette province, Mascara, Mostaganem et Tlemcen, vnements qui, nous len prvenons, ne lui offriront pas grand intrt; mais lhistorien nest pas, comme le pote, matre de sa matire. Au surplus, si lon veut pntrer au fond des choses, on peut trouver sinstruire dans ltude des faits que nous allons raconter. Il faut pour cela oublier un instant ces savantes et dramatiques batailles que les peuples civiliss se livrent entre eux, et considrer que cette stratgie de buissons, o nous allons nous enfoncer plus que jamais, est aprs tout une des conditions de cette guerre, autrement fconde en rsultats pour lavenir que lEuropen progressif semble tre appel faire dsormais partout au Musulman stationnaire ; heureux quand, dans cette lutte, le premier noublie pas que le second fait aussi partie de lhumanit !

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La marche des vnements nous a conduit dj jusqu loccupation de Tlemcen; mais nous sommes maintenant oblig de revenir un peu sur nos pas pour raconter ce qui stait pass, avant cette prise de possession, Mascara et Mostaganem. Nous avons vu, dans le livre X, que le gnral Lamoricire avait reu ordre de stablir Mascara avec la majeure partie de sa division, cest--dire dix bataillons dinfanterie formant deux brigades commandes par les colonels Thiry et de La Torr, et quelques centaines de spahis. Il arriva sa destination, le 2 dcembre 1841, aprs un lger combat de cavalerie contre les troupes de BenTami. A cette poque, ce chef bloquait Mascara ; peu de temps auparavant, il avait enlev le troupeau de la garnison de cette place qui se trouvait dans une situation peu satisfaisante. Abd-et-Kader tait sur la Djediouia, afuent de gauche du Chlif, entre la Mina et lOued-Riou, position centrale entre la province dOran et celle dAlger, dans un pays riche qui navait point encore souffert de la guerre. Le gnral, ds son arrive Mascara, reconnut que les approvisionnements ne sufsaient pas aux besoins de ses troupes. Comme les fours et les moulins taient mme en nombre insufsant, il fut dcid quon ne distribuerait que deux rations de pain pour trois jours, et que le reste serait donn en grains que le soldat moudrait lui-mme avec des moulins bras, pour en faire des galettes la manire des Arabes. Cependant comme il y avait galement pnurie de grains, on se mit faire des courses chez les tribus voisines pour en obtenir; il en rsulta quelques petits combats, dans lun desquels laga des Hachem fut tu. La plus importante de ces expditions eut lieu, le 14 dcembre, sur les Beni-

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Chougran et les Oulad-Sidi-Daho ; on leur tua 80 hommes, on leur t 200 prisonniers, et on leur enleva un peu de btail, dont on commenait aussi manquer. La prsence du gnral Lamoricire Mascara eut pour principal rsultat dloigner un peu de cette ville Mustapha-ben-Tami et de sparer dAbd-el-Kader les tribus situes entre Mascara, Mostaganem et Oran ; ces tribus, abandonnes elles-mmes, songrent ds lors se soumettre. Lmir quitta dans ce moment sa position de Djediouia et se dirigea sur Tlemcen, car ce fut cette poque quclata la rvolte de Mohammed-ben-Abdallah. Le gnral Bedeau, qui commandait Mostaganem, partit de cette ville ds quil en reut la nouvelle, pour aller, comme nous avons vu que lavait fait le colonel Tempoure, appuyer ce mouvement insurrectionnel. Arriv lHabra, il reut de la part des Bordjia des propositions qui suspendirent sa marche : toute la partie de cette puissante tribu qui habitait la plaine offrait de se soumettre immdiatement ; celle de la montagne hsitait, ou plutt semblait demander lhonneur dune espce dattaque. Quelques troupes quon t marcher contre elle layant satisfaite cet gard, la tribu entire t sa soumission, la condition que ses cavaliers seraient admis dans les rangs des spahis irrguliers et traits comme les Douair et les Zmela notre solde. Les Bordjia demandrent en outre lautorisation de stablir provisoirement sur le territoire de Mazagran, pour tre moins exposs aux entreprises des autres tribus, dans le cas o celles-ci ne suivraient pas leur exemple. Le gnral Bedeau y consentit, et, renonant au projet de se porter vers Mohammed-ben-Abdallah, projet contrari dailleurs par la pluie, qui avait rendu

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le Sig infranchissable, il les conduisit et les installa luimme dans leurs nouveaux campements. Bientt aprs les Beni-Chougran et toutes les petites tribus lest de lHabra rent galement leur soumission, ainsi que les Garaba, ces Hadjoutes de la province dOran. Ces derniers traitrent directement avec le gnral Bugeaud, qui venait darriver dans cette ville pour son expdition de Tlemcen. Aprs toutes ces soumissions, le gnral Lamoricire, assur sur ses derrires, soccupa dtendre son rayon doprations. Il ne put le prolonger bien loin dans le mois de janvier, qui fut extrmement pluvieux ; mais ds le commencement de fvrier, le gnral Bedeau liai ayant amen un convoi qui lui tait devenu bien ncessaire, et le temps stant un peu amlior, il prit plus dessor. Il avait toujours en face Mustapha-ben-Tami, homme clair et habile dans le conseil, mais que son dfaut de bravoure personnelle rendait timide dans lexcution. Ce chef agissait principalement avec les Hachem, dont les forces, tant en cavalerie quen infanterie, ont t values 10,000 hommes par le gnral Lamoricire ; il avait de plus 300 fantassins et 150 spahis rguliers. Ben-Klika, aga des Sdama, avait relev les ruines de Takdemt, o 200 fantassins gardaient la famille dAbd-el-Kader. Le 1er fvrier, Tefenchi, agha des Hachem-Cheraga, ayant attaqu les Bordjia dEghrs, pour les punir de leur acte de soumission, le gnral Lamoricire marcha contre ces Hachem, camps alors sur lOued-Zelampta, les surprit au point du jour, et leur enleva un riche butin, dont une partie servit indemniser les Bordjia de leurs pertes. Le 4, il se porta sept lieues au sud de Mascara, sur les gorges dAnkrouf o il savait que Mustapha-ben-Tami

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avait un dpt de munitions de guerre; mais, lexception de quelques barils de poudre, lennemi eut le temps de lvacuer. Le gnral ayant appris sur cette position quune partie des populations fugitives tait dans les gorges dOuzalal, au del de la fort de Nozmote, alla ly surprendre dans la nuit du 6 au 7. On t ces gens l plusieurs prisonniers, parmi lesquels se trouvait le marabout Sidi-Kada-ben-Moktar. Rentr Mascara le 9, le gnral Lamoricire se servit de ce personnage pour entrer en ngociation avec les Hachem-Cheraga, chez lesquels il lui savait beaucoup dinuence. Aprs plusieurs pourparlers la soumission de cette tribu paraissait certaine, lorsquil lui arriva des lettres dAbd-el-Kader qui changrent ses dispositions. Lmir lui annonait quil tait lui-mme sur le point de traiter avec un agent quon lui avait envoy de Paris ; quainsi ceux qui taient fatigus de la guerre seraient bientt satisfaits, mais quune fois en paix avec les Franais, il ferait sentir son indignation aux tribus que trop de prcipitation auraient conduites vouloir traiter sparment. Il y avait dans ce quannonait Abd-el-Kader quelque chose de vrai : peine arriv en Afrique, le gnral Bugeaud avait envoy auprs de lui un agent secret, qui tait un certain Nicolas Manucci, un de ces levantins chez qui une ignorance barbare sallie une extrme dextrit, et des vices turpides des qualits trs louables. Cet homme avait mission ou damener Abd-el-Kader une soumission complte, manifeste par une remise considrable darmes et de chevaux de guerre, ou de corrompre ses principaux lieutenants. Dans le courant de 1841 et 1842, il alla souvent du gnral Bugeaud Abd-el-Kader, et dAbd-el-Kader

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au gnral. Il tait auprs de lmir, lorsque la lettre dont nous venons de parler fut crite. Voyant quil navait plus rien attendre de la voie des ngociations, le gnral Lamoricire ne tarda pas se remettre en campagne. Le 16, il se porta sur les Metchachine, fraction des Hachem-Garaba qui habite la valle de lOued-Hammam. Il fora ces Arabes la soumission et sassura par l des communications faciles et directes avec Oran. Le gros des Hachem-Garaba stait repli sur la rive gauche de lOued-Hounet, un des afuents de lOuedHammam, au del des gorges de Kersout vers le midi. On marcha vers cette position le 26 ; mais il y eut, avant dy arriver, un petit engagement avec quelques cavaliers qui observaient la route, et le bruit de cette escarmouche donna lveil aux Hachem qui sloignrent. Quelques-uns, sous la conduite dAli-bou-Taleb, oncle de lmir, se portrent chez les Djafra ; les autres, en plus grand nombre, restrent avec Mustapha-ben-Tami, et continurent savancer vers le sud. On poursuivit ceux-ci jusqu An-Manaa, quatre lieues au sud-ouest de Sada, mais on ne put les atteindre. La colonne franaise rentra Mascara le 8 mars, ramenant quelques prisonniers. Le 10, le gnral Lamoricire sortit de nouveau, et comme les Hachem-Garaba taient un peu revenus vers le nord , il se retrouva bientt sur leurs traces. Par suite de la chasse quil leur donna, les uns, avec Ben-Tami, se retirrent chez les Flitta, et les autres auprs de Ben-Klika, chez les Sedama. Le gnral Lamoricire rsolut de marcher successivement contre ces deux tribus. Il manda au gnral dArbouville qui avait remplac, Mostaganem, le gnral Bedeau, de venir le joindre Fortassa sur le

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territoire des Flitta o il se rendit de son ct ; la jonction eut lieu le 22 ; il nen rsulta que quelques soumissions partielles. Les deux gnraux se sparrent de nouveau ds le lendemain. Le gnral dArbouville descendit dans la valle du Chlif, et le gnral Lamoricire marcha sur Frenda travers le pays des Sedama, dont la principale fraction, les Bou-Ziri, eut extrmement souffrir; on leur tua plus de 80 hommes, on leur enleva plus de 12,000 ttes de btail, et on leur prit un grand nombre de femmes et denfants. Le 26, les Bou-Ziri tant venus faire leur soumission, on leur rendit leurs femmes, leurs enfants et leurs troupeaux. Le mme jour, la colonne franaise arriva Frenda. Cette ville, qui est de la grandeur de Mascara, est btie sur un escarpement de roches, au point culminant dun haut plateau. Toute la colonne trouva sy loger ; elle sy reposa le 27. Les habitants fugitifs et les tribus des environs rent leur soumission. Le 28, le gnral Lamoricire reprit la route de Mascara o il arriva sans vnement. Le gnral dArbouville, qui de Fortassa stait dirig sur la valle du Chlif, y dboucha le 28 par Dar-benArach, entre lOued-Riou et la Djediouia. Il reut dans cette valle la soumission des tribus qui, en 1836, avaient si bien accueilli le gnral Perrgaux, de celle surtout des Oulad-Sidi-el-Aribi ; il rentra Mostaganem le 1er avril. Peu de jours aprs, il alla relever avec sa brigade Mascara les troupes du gnral Lamoricire qui rentrrent momentanment Oran. Avant daller plus loin, voyons ce que faisait pendant ce temps-l Tlemcen le gnral Bedeau que le gouverneur gnral y avait tabli ; ce gnral avait en face Abd-

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el-Kader lui-mme. Aprs la prise de Tlemcen lmir navait pu se rsoudre abandonner compltement une contre limitrophe du Maroc, qui lui fournissait un appui moral et assez souvent mme matriel. Il stait tabli dans les montagnes de Trara. Le 6 mars, le gnral Bedeau marcha contre lui avec 2,500 hommes dinfanterie, trois pices de montagne, les irrguliers du gnral Mustapha, et une partie des cavaliers des Beni-Amer. Le 7, il passa la Tafna. Le 8, il arriva Ndrouma. Cette ville kbale, qui compte prs de 1,000 habitants, est situe sur le versant septentrional des montagnes, et domine le pays de Souhalia. La population, travaille depuis quelques jours par les missaires du gnral, navait pas fui lapproche de nos troupes, comme il tait presque continuellement arriv aux autres populations urbaines de lAlgrie ; elle t tous les actes de soumission quon lui demanda, y compris la remise dotages. Le gnral la traita de son ct avec une juste bienveillance, et sabstint dintroduire ses troupes dans la ville. Abd-el-Kader voyant cette ville perdue pour lui, abandonna sa position en toute hte, en se dirigeant vers la haute Tafna. Le gnral franais prit la mme direction plutt dans le but de chtier quelques tribus qui lui avaient fourni du secours que dans lesprance de latteindre. Le 11, il eut un petit combat assez vif contre les Kbales de Kef dont il enleva les troupeaux, et qui il prit des femmes et des enfants. Le 15, il rentra Tlemcen ramenant quelques centaines dhabitants fugitifs de cette ville. Abd-el-Kader dans sa retraite stait port sur les terres du Maroc. Il y runit, par la coopration ou au moins avec le consentement des autorits du pays, les guerriers

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des Beni-Snassen et de quelques autres tribus, et, au bout de quelques jours, il reparut sur le territoire de lAlgrie. Le 20 mars, ses coureurs eurent un petit engagement, ElBridj, avec les cavaliers du gnral Mustapha. Le gnral Bedeau tait en marche pour se rendre sur ce point, lorsquil apprit que lmir dbouchait sur la Tafna moyenne avec 1,500 cavaliers et plus de 3,000 fantassins. Il revint aussitt sur ses pas et se porta vers Hanaya, o ses irrguliers battirent lavant-garde de lmir. Laissant sur ce point ses bagages sous la garde de trois bataillons, il savana ensuite vers la Sikak, o il se trouva en face dAbd-el-Kader. Comme lennemi tait trs suprieur en nombre, surtout en cavalerie, le gnral Bedeau crut devoir lui laisser linitiative de lattaque. Les Marocains se prsentrent dabord avec une apparence de rsolution, mais ils tournrent le dos ds les premires dcharges. Les spahis rguliers de lmir, qui ntaient pas plus de deux cents, se conduisirent seuls en gens de cur ; ils perdirent le quart de leur monde. Nos pertes furent lgres. Parmi nos morts fut le capitaine Guide, du 10e bataillon de tirailleurs. Ce combat eut lieu le 21. Abd-el-Kader, battu, se retira sur le marabout de Sidi-Ibrahim. Le gnral Bedeau rejoignit les bagages et passa la nuit au lieu o il les avait laisss. Le lendemain, il marcha sur Sidi-Ibrahim ; mais lmir en tait dj parti. La colonne franaise rentra ensuite Tlemcen. Les Marocains, dcourags, abandonnrent pour la plupart Abd-el-Kader ; mais il parvint bientt faire de nouvelles recrues par le moyen de Sidi-Hamza, homme trs inuent parmi les tribus limitrophes. Ds les premiers jours davril, il reparut sur la rive gauche de la Tafna. Le gnral Bedeau sortit de Tlemcen le 4 ; mais il ne le ren-

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contra pas, et le mauvais temps le fora de rentrer sans avoir rien fait. Le 9, ayant appris que les cavaliers de lmir avaient pass la Tafna, il se remit en campagne et se porta au conuent de cette rivire et de lOued Zeithoun. A la vue de la colonne franaise, les coureurs de lmir repassrent la Tafna, que nos irrguliers franchirent sur leurs traces. Il y eut entre les uns et les autres un petit combat, que quelques obus tirs de la rive droite rent cesser. Comme la Tafna tait trop ene par les pluies pour que linfanterie put la passer, le gnral resta dans sa position jusquau 11. Ce jour-l, voyant que les eaux ne diminuaient pas, il feignit de se mettre en retraite. A peine stait-il loign dun quart de lieue que, ainsi quil lavait prvu, toute la cavalerie de lmir se jeta sur la rive gauche ; le gnral, faisant alors volte-face, t charger cette cohue par les irrguliers et par un escadron du 2e de chasseurs dAfrique, command par le lieutenant colonel Sentuary. Lennemi fut mis en pleine droute et poursuivi jusque dans la rivire. Sidi-Hamza fut bless et pris. Ce nouvel chec rduisit encore Abd-el-Kader au noyau de spahis quil avait avec lui ; mais toujours suprieur sa fortune, sa constance nen fut pas branle. Dcid nabandonner qu la dernire extrmit une contre qui le mettait en communication avec le Maroc et aussi avec Gibraltar, do il parat certain qu diverses poques il a tir des munitions, il parvint runir encore quelques milliers de Kbales des pays de Msirda, Souhalia et Trara. Il vint avec ces forces bloquer Ndrouma, qui nous tait reste dle. Le gnral Bedeau courut aussitt au secours de cette place. Le 29 avril, il attaqua les troupes de lmir la position de Bab-el-Taza, et les mit en pleine droute.

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Il leur tua plus de deux cents hommes et leur t soixantedix prisonniers. Aprs ce succs, qui fut dcisif, le gnral Bedeau, exploitant avec habilet lesprit public des Kbales qui est essentiellement rpublicain et fdratif, t comprendre aux habitants des montagnes dont il venait de chasser Abd-el-Kader, que le patronage de la France serait la meilleure garantie peur leur libert. Se posant moins en matre quen alli, il se montra eux comme le restaurateur de leur indpendance que la politique de lmir ne tendait qu anantir. Ayant ainsi pos franchement la question dans des termes que peu de gens avaient compris avant lui en Afrique, o nous avons plus besoin de la pacication que de la soumission des Kbales, il leur proposa une ligue contre Abd-el-Kader. La ville de Ndrouma et plusieurs tribus du Trara sempressrent dy entrer. Quelques autres tribus de cette contre et les Oulassa ayant voulu rester en tat dhostilit, le gnral marcha contre eux vers le milieu de mai. Aprs quelques faibles engagements, ils comprirent la folie de leur conduite, et se soumirent un tat de choses qui mnageait tous les intrts. Abd-el-Kader, vaincu tout la fois par les armes et par la sage politique du gnral Bedeau, ramen dailleurs vers Mascara par la crainte de voir la constance des Hachem cder lactivit dvorante du gnral Lamoricire, quitta la contre, o il laissa cependant son lieutenant, Bou-Hamedi, avec cinq six cents cavaliers. Dbarrass de lmir, le gnral Bedeau soccupa aussitt consolider par la paix ce quil avait obtenu par la guerre. La ville de Tlemcen sortit de ses ruines et se repeupla ; de bonnes relations stablirent entre les Franais

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et les indignes. Instruit de tout, mais assez sage pour discerner ce quil devait affecter de ne pas voir, il ne tint jamais grand compte ni des exigences toujours exorbitantes des vainqueurs, ni de la mauvaise humeur quelquefois irritante des vaincus. Par cette conduite suprieure aux petites passions des masses, il usa celles-ci, et parvint en peu de mois faire, du pays le plus rcemment conquis, une des contres les plus soumises de lAlgrie. Il restait un point rgler, savoir nos relations avec le Maroc, dans lesquelles les derniers vnements avaient jet de laigreur et de la mance. Le gnral Bedeau eut ce sujet une entrevue avec le kad dOucheda, qui prtendit que son gouvernement avait dabord ignor les secours que des tribus de son territoire avaient fournis Abd-el-Kader, mais quaussitt quil avait t instruit de la vrit par les plaintes de notre consul Tanger, il avait pris des mesures svres pour empcher lavenir toute violation de la neutralit. Les excuses du kad taient dautant plus frivoles quil avait reu en dpt dans sa place les notables enlevs de chez les Beni-Amer par Abd-el-Kader, ce qui prouvait bien que le gouvernement marocain ntait point aussi innocent que cet agent voulait bien le dire; mais enn, ctait un dsaveu, et on dut sen contenter, notre intrt ntant pas damener une rupture ouverte avec lempire de Maroc. Les Beni-Amer dtenus Oucheda furent remis en libert ; il fut convenu que le commerce serait libre sur la frontire, et que les migrs qui voudraient rentrer en Algrie auraient toute facult de le faire. Aprs cette entrevue, qui eut lieu le 3 juin, le gnral Bedeau alla visiter le pays de Souhalia jusqu Msirda,

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et reut partout les assurances les plus paciques. Tous les Kbales de ces contres entrrent dans la ligue de Ndrouma. Le gnral ramena ensuite ses troupes Tlemcen, o il ne les occupa plus, pendant tout le reste de lt, qu des travaux dtablissement. Lmir tait encore aux prises avec le gnral Bedeau, lorsque le gnral Lamoricire, aprs avoir pourvu ses troupes dans les magasins dOran dobjets dquipement et dhabillement, en change de ceux dont cinq mois de fatigues incessantes avaient rendu le remplacement indispensable, partit de cette ville le 28 avril, et se dirigea de nouveau sur Mascara. Il t un grand dtour vers louest et traversa tout le pays des Djaffra. Pendant ce temps, le gnral dArbouville qui, comme nous lavons dit, lavait remplac Mascara, savana jusqu Sada. Ces deux gnraux ramenrent de leurs courses plusieurs familles des Hachem-Garaba qui parurent consentir assez volontiers stablir de nouveau sur le territoire quelles avaient abandonn. Ils rentrrent simultanment Mascara do le gnral dArbouville retourna Mostaganem avec sa brigade, destine former la principale force dune expdition que le gouverneur gnral devait diriger en personne. Il sagissait de remonter toute la valle du Chlif, et de commencer ainsi tablir par terre des communications entre les troupes de la province dOran et celles de la province dAlger, qui jusqualors nen avaient eu que par mer. Dans ce but, le gnral Bugeaud envoya quelques renforts Mostaganem ; il sy rendit lui-mme dans les premiers jours de mai. Sidi-Allal-Moubarek et Ben-Arach avaient attaqu Sidi-el-Aribi sur le Chlif et venaient de lobliger de se replier sur la Mina. Cette circonstance d-

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cida le gnral Bugeaud hter son mouvement. Il partit de Mostaganem, le 14 mai, la tte de prs de 5,000 hommes ; il se porta dabord sur la Mina o il sarrta jusquau 17. Le 18, ayant runi sa colonne prs de 2,000 Arabes auxiliaires commands par El-Mezari, il se jeta sur la rive droite du Chlif dans le pays de Dahra, dans le but de chtier quelques tribus qui se montraient hostiles, les Beni-Zerouel principalement. Il y eut ce jour-l quelques engagements entre notre cavalerie et ces indignes. Le 19, larme pntra sur le territoire des Beni-Zerouel et y t du butin et quelques prisonniers. Le gros de la tribu stait retir dans des cavernes que je ne saurais mieux comparer qu celles de la Palestine dont parle lhistorien Joseph, et que lon voit gurer plus tard dans lhistoire des croisades. On ne jugea pas propos daller ly attaquer, et lon commena remonter le Chlif petites journes. Aprs avoir visit la ville Mazouna, que lon trouva presque compltement dgarnie dhabitants, larme repassa sur la rive gauche chez les Oulad-Sidi-el-Aribi. Le 24, elle arriva sur le territoire des Sbiah. Cette tribu remuante, alors aussi attache Abd-el-Kader quelle lui avait t hostile prcdemment, tait sous les armes. Cependant deux cheiks, ennemis personnels de lmir, ayant fait esprer sa soumission, le gnral Bugeaud se dcida ajourner lattaque. Il en rsulta une journe de repos dont il prota pour proclamer avec pompe khalifa de la valle du Chlif Abd-Allah-Oulid-Sidi-el-Aribi, quil venait dlever cette dignit. Le lendemain 26, les Sbiah ayant taill en pices quelques Arabes qui se rendaient notre camp, il nhsita plus les attaquer. Les Sbiah payrent cher leur dlit

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lmir; tourns par nos colonnes, chargs par notre cavalerie, ils perdirent plus de 200 de leurs plus braves guerriers, et la plus grande partie de leurs troupeaux. Rduits aux abois, ils vinrent le lendemain faire leur soumission et implorer la piti du vainqueur. Cette affaire termine, larme alla coucher sur les ruines dEl-Senam. Le 29, elle arriva sur lOued-Fedda, et le 30, sur lOued-Rouina, o elle t jonction avec la division dAlger, qui venait dy arriver conduite par le gnral Changarnier. Comme les oprations qui suivirent cette jonction nous loigneraient trop de la province dOran, nous en renvoyons les dtails au livre suivant. Nous nous contenterons de dire dans celui-ci que la brigade du gnral dArbouville, aprs stre avance jusqu Blida avec le gouverneur gnral, reprit la route de Mostaganem o elle rentra paisiblement vers la n de juin. Au moment o lexpdition du Chlif allait se mettre en marche, le gnral Lamoricire avait reu ordre doprer dans le sud de sa province, paralllement cette rivire, pour couvrir les ancs du corps darme du gouverneur gnral. A cet effet, il sortit de Mascara le 15 mai, traversa le pays des Hacheur-Cheragga, eut, le 22, un petit combat insigniant de cavalerie, et arriva le 23 Takdemt quil trouva abandonn. Pendant quil soccupait dtruire ce que les Arabes y avaient reconstruit aprs les dvastations de lanne prcdente, il reut des dputs des Oulad-Chrif, tribu situe plus au sud, qui lengagrent continuer savancer dans cette direction, promettant que leurs compatriotes suniraient nous comme lavaient fait, lanne dernire, les Arabes de lYacoubia qui nous taient rests dles, et avaient plu-

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sieurs fois envoy des dtachements de leur cavalerie au gnral Lamoricire. Ce gnral hsita dautant moins accepter les propositions de ces nouveaux allis, quil dsirait poursuivre le plus loin possible la famille dAbd-el-Kader, laquelle, aprs avoir t force dabandonner Takdemt, se dirigeait vers le Sahara. Il savana jusqu quelques lieues des sources du Chlif ; il reut en effet la soumission des Oulad-Chrif et de quelques autres tribus. Il revenait sur ses pas, lorsquon lui apporta une assez fcheuse nouvelle : Abd-el-Kader, repouss de larrondissement de Tlemcen par le gnral Bedeau, avait reparu dans celui de Mascara ; sa prsence ayant rveill les sympathies de la partie des Hachem qui avaient paru se rallier nous, ces Arabes staient runis de nouveau leur mir vnr, et il tait craindre que dautres tribus ne suivissent cet exemple. Lavis dun tel vnement t hter le pas au gnral Lamoricire, qui rentra Mascara le 2 juin. Lmir sen tait loign aprs avoir fait le vide autour de cette place. Abd-et-Kader avait conduit chez les Djaffra les Hachem-Garaba quil venait de reconqurir. Le gnral Lamoricire, instruit du fait, marcha, le 5 juin, contre ces deux tribus qui dcamprent son approche et se dirigrent vers le sud. Il les poursuivit jusqu Sde o il arriva le 9. Comme les fugitifs se trouvaient dans un pays sans ressources, acculs au Chot, vaste lac sal quil leur tait trs difcile de franchir, il sarrta dans cette position. Il naurait pu arriver jusqu eux sans sexposer manquer deau, et il esprait que cette mme privation les forcerait se soumettre. En effet, le 12 juin, les Djaffra, abandonnant les Rachem-Garaba, vinrent lui demander merci, et obtinrent de lui lautorisation de retourner sur

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Mdroussa. Malgr lextrme chaleur, le gnral nhsita pas se remettre en campagne, quoiquil lui en cott beaucoup darracher ses troupes, dans une saison aussi dfavorable, au repos quelles commenaient seulement goter, et quelles avaient mrit par tant de fatigues. Il sarrta quelques jours Mdroussa o des dtachements de nos anciens allis de lYacoubia, ainsi que des Sedama et autres vinrent le joindre. Il savana ensuite jusqu la position de Torich, sur le plateau du Sersou, en avant de Takdemt. Lmir observait ses mouvements en se tenant hors de sa porte ; mais ds que la colonne franaise, qui ne pouvait toujours avancer, commena rtrograder vers le nord, il sen rapprocha et pendant trois jours il tirailla avec notre arrire-garde. Le 1er septembre, le gnral Lamoricire repassa la Mina ; lennemi stant engag entre lui et cette rivire, il le t charger par sa cavalerie qui lui tua quelques hommes ; ce petit combat arrta lmir. Le gnral rentra Mascara le 5 ; mais il laissa sur lOued-Adad le colonel de La Torr, avec quelques troupes pour protger les Sedama et ceux des Hachem qui taient revenus nous. Le gnral dArbouville ntait pas rest oisif pendant que le gnral Lamoricire oprait dans le sud de la province. Parti de Mostaganem le 18 aot, il se porta dans le pays des Flitta. Le 23, sa cavalerie attaqua les OuladSidi-Yahia qui elle enleva du butin et t une centaine de prisonniers. Le 28, le gnral arriva Krenag-el-Guetta sur lOued-Riou o il sjourna le 29. Le 30, il se remit en marche pour revenir sur ses pas. Bien que, sous ladministration du gnral Bugeaud, nos troupes fussent devenues extrmement mobiles, et que leurs besoins eussent t restreints jusquaux dernires limites des forces humaines,

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il tait cependant impossible de les maintenir toujours en action. Il fallait donc, des poques prvues, les ramener sur les bases dopration. Mais lexprience avait appris nos gnraux dissimuler ces mouvements rtrogrades, par des marches circulaires qui, jusquau dernier moment, laissaient les Arabes en doute sur leurs intentions. Le gnral dArbouville agit conformment cette tactique ; nanmoins il fut attaqu dans sa marche du 30 par une runion assez considrable dindignes, qui lui tua et lui blessa quelques hommes, mais quil neut pas cependant grande peine repousser. Le 31, on se battit encore un peu son arrire-garde. Il suspendit son mouvement le 1er et le 2 septembre; il le reprit le 3, et fut de nouveau attaqu le 4 au dl de Sidi-Thifour o il y eut un engagement assez vif. Le 5, nouveau combat auquel mit n une charge vigoureuse conduite par le lieutenant-colonel Sentuary. La colonne arriva le mme jour sur la Mina ; le 7, elle rentra Mostaganem. Le gnral Bugeaud stait rendu dans cette ville. Il y runit les trois marchaux de camp de la province dOran o, si ce nest Tlemcen, la marche des affaires paraissait redevenir un peu embarrasse. Aprs une confrence de quelques heures, il les congdia. Le gnral Lamoricire se rendit aussitt sur lOued-Addad, o il avait laiss le colonel de La Torr. Y ayant runi toutes ses forces, il les conduisit la position de Torich, o il attendit quelques jours les Harar et Karoubi, chef des Oulad-Khalif, qui il avait crit de venir ly joindre. Il tait en relations amicales avec ces tribus du sud depuis sa marche sur Godjilah. Il apprit Torich quAbd-el-Kader tait sur la Djediouia ; nanmoins, au lieu daller ly chercher,

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il prfra se mettre la poursuite des populations migrantes, qui composaient une masse de plus de 50,000 individus, y compris les Hachem-Cheraga. Il esprait quabdel-Kader, pour les dfendre, viendrait lui, et quil se laisserait engager dans une affaire dcisive. La colonne franaise, accompagne dun grand nombre dauxiliaires arabes, prit donc cette direction. Elle bivouaqua aux sources du Chlif, le 24 septembre. Continuant ensuite sa marche dans des rgions sauvages, et presque sans eau, elle arriva, le 30, Taguin. Cette localit est soixante lieues de Mascara, sur la route dAn-Madi. Cest une oasis prcieuse pour les Arabes de ces contres dsoles. Les Harar, les Oulad-Khalif, les Oulad-Chab, les Noual, qui en sont voisins, se la sont souvent dispute par les armes. Les Oulad-Khalif y ont possd un petit fort qui est maintenant en ruines. Les populations migrantes avaient une telle avance, que, renonant les poursuivre plus loin, le gnral Lamoricire revint vers le nord. Nos auxiliaires, tant en allant quen revenant, enlevrent une immense quantit de grains des silos qui se trouvrent sur leur passage. Le 8 octobre, larme tant arrive dans le bassin de lOued-Riou, An-Terrid, prs des ruines de Loba, Abd-el-Kader, qui ne stait pas encore montr vint subitement paratre. Il tomba sur les auxiliaires disperss la recherche des silos ; mais ceux-ci furent promptement secourus par les Douair du gnral Mustapha, et plus encore par les chasseurs dAfrique et par nos spahis rguliers, conduits par le lieutenant-colonel Sentuary et par le commandant Montauban. Lennemi, charg avec fureur et poursuivi pendant prs de trois lieues par ces deux ofciers suprieurs, eut cent hommes tus ; vingt-six prisonniers et

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deux cent chevaux restrent entre nos mains. Abd-el-Kader-ben-Rebah, un des aghas de lmir, fut pris. Lmir lui-mme, dont le cheval sabattit, courut les plus grands dangers. Larme passa la journe du lendemain Loha. On soccupa ensuite pendant quelques jours vider les silos du pays. Comme la contre est extrmement fertile, on y trouva plus de 8,000 charges de chameau. Les Arabes, soumis ou censs ltre, accoururent de toutes parts pour sen gorger. Le chef dAn-Madi, le fameux Tedjini, qui stait mis en correspondance avec le gnral, envoya 2,000 chameaux pour enlever, lui aussi, sa part de butin. Il est croire que les populations migrantes en enlevrent galement et quelles rentrrent ainsi dans une partie de leurs biens. Abd-el-Kader, que nous venons de voir en scne le 8 octobre, navait pas suivi le mouvement de M. Lamoricire : convaincu que lmigration avait assez davance pour ne pas tre atteinte, il tait rest entre lOuenseris et le Chlif. Il dominait de l, de toute son inuence, la nombreuse tribu des Flitta, o nos gnraux avaient bien obtenu quelques soumissions partielles et momentanes, mais qui, en masse, nen tait pas moins encore un foyer de rsistance. Le gnral dArbouville sy porta le 18 septembre ; il y t du dgt. Le khalifa Abd-Allah lui ayant ensuite donn avis quil tait menac dans la valle du Chlif, il se rabattit de son ct en descendant la valle de la Djediouia, au dbouch de laquelle il eut, le 25, un petit engagement de cavalerie contre les Sbiah, qui staient de nouveau rattachs lmir. Aprs cela, il revint sur la Mina, o plusieurs fractions de tribus soumises staient concentres.

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Il fut contraint de sy arrter quelques jours, pour faire venir de Mostaganem des approvisionnements dont il avait besoin. Pendant ce temps, Abd-el-Kader, voyant le gnral Lamoricire fort loin et le gnral dArbouville arrt, se jeta sur le gros village ou plutt la petite ville dEl-Bordj, laquelle il mit le feu pour punir de leur dfection les Bordjia, dont elle peut tre considre comme la capitale. Quelques jours auparavant, il avait fort maltrait la partie soumise des Sedama. Aprs son expdition dEl-Bordj, il revint chez les Beni-Ourak, do il tait parti pour leffectuer. Il quitta ce poste de nouveau pour aller inquiter la marche du gnral Lamoricire son retour de Taguin, et ce fut alors queut lieu laffaire de Loba dont nous venons de parler. Le gnral dArbouville, aprs avoir reu de Mostaganem le convoi quil en attendait, ravagea pendant plusieurs jours le pays des Flita. A la n doctobre, il tait Mostaganem, et le gnral de Lamoricire Mascara. Lmir, plus fatigant que redoutable, tait revenu chez les Beni-Ourak, do il observait leurs mouvements, ayant dailleurs soccuper de ce qui se passait derrire lui, dans la province dAlger et celle de Tittery. Le gnral Lamoricire ne resta pas longtemps en repos Mascara. Sur la nouvelle quAbd-el-Kader menaait de nouveau les Sedama soumis, il partit, le 27 octobre, pour se porter leur secours. Il stablit Mechara-Assa, cinq lieues louest de Takdemt. Il y resta jusquau 15 novembre. Pendant ce temps, la tribu des Kralfa t sa soumission. Le 18, le gnral rentra Mascara ; mais il laissa trois bataillons sur lOued-el-Abd. Ds le 22 novembre, le gnral Lamoricire, instruit quAbd-el-Kader avait reparu chez les Flitta, se remit en

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campagne. Le 9 dcembre, il eut une petite affaire contre une partie de cette tribu qui vint se soumettre pour chapper une destruction totale. Avant ensuite appris que la division dAlger oprait chez les Beni-Ourak, il manuvra pour se rapprocher de cette contre, et, le 18, il eut dans la valle de lOued-Riou une autre affaire contre la tribu des Allouya. Le colonel de la Torr et le chef descadron Martinprey furent blesss dans ce combat. Le lecteur doit connatre le premier de ces deux ofciers par le combat de Boudouaou qui a illustr son nom ; le second, aussi distingu comme savant que comme militaire, tait charg du service topographique. Le 30 dcembre, la division du gnral Lamoricire rentra Mascara, ramenant quelques familles de Hachem-Cheraga. Le gnral Gentil, qui avait depuis peu remplac Mostaganem le gnral dArbouville, agit conjointement avec le gnral Lamoricire contre les Flitta, et rentra en mme temps que lui. La tranquillit publique ne fut pas trouble dans larrondissement de Tlemcen dans les derniers mois de 1842. Quelques sorties toutes paciques du gnral Bedeau constatrent cet tat de choses. A la mme poque, des ponts furent jets sur la Mina, lIsser et le Rio-Salado.

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Oprations militaires dans la province dAlger. Mort hroque du sergent Blandan. Soumission de plusieurs tribus. Affaire de Titteri et pacication de la contre. Expdition vers lOuenseris et combat sur lOued-Fodda. Expdition contre les Kbales de lest. Expdition sur les Beni-Ouragh. Affaires de la province de Constantine. Expdition de Tebessa. Affaires de Stif. Affaires de Bne. Affaires de Bougie. Je ne me suis occup, dans le livre prcdent, que des affaires de la province dOran en 1842 ; je dois dire maintenant ce qui se passa, dans la mme priode, sur les autres parties du thtre dune lutte que sa monotonie rend peu brillante, il faut lavouer, mais dont lissue est si importante pour lhumanit et la civilisation. Il ne sagit pas ici, comme sur dautres points du globe o les Europens ont port leurs armes, dintrts mercantiles placs en premire ligne et tranant leur suite, comme accessoires, quelques intrts dun ordre plus relev : en Algrie, ce sont les intrts moraux de la chrtient, du monde progressif, qui sont lme de lentreprise; les avantages matriels que lon peut en retirer ne viennent quaprs. La France obit, en cela, limpulsion de ses instincts assez habituellement gnreux. Elle a march au but travers une srie dvnements dont quelques-uns sont par euxmmes glorieux pour nos armes, mais dont la plupart, je dois le confesser, sont dune vulgarit aussi fcheuse pour lcrivain que pour le lecteur. Je passerai sur ceux-ci avec

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autant de rapidit quil me sera possible de le faire, sans nuire lensemble du tableau. Cest une rgle dont jai toujours cherch ne pas mcarter, et laquelle jai surtout besoin de me soumettre dans ce livre. Le gnral Bugeaud, aprs son expdition de Tlemcen, t , dans le mois davril, une incursion chez les BeniMenasser, qui se maintenaient toujours en tat dhostilit contre la garnison de Cherchel. Il t quelque dgt dans les proprits dEl-Berkani, et, au bout de quelques jours, il se replia sur Cherchel, do il retourna par mer Alger. Le gnral Changarnier, charg de ramener Blida les troupes quon en avait tires pour cette expdition, alla fouiller le bois des Karesas, o il tua quelques Hadjoutes. Plusieurs familles dmigrs de Beni-Kelil stant rendues lui, il les ramena dans nos lignes. Le territoire de la Maison-Carre et le village de Guerouaou avaient t assigns comme demeures provisoires aux migrs rentrs, qui commenaient tre en assez grand nombre. Les soldats appelrent plaisamment Beni-Ramasss cette population htrogne. Le 11 avril, 22 hommes chargs de la correspondance entre Bouffarik et Blida, commands par le sergent Blandan, du 26e de ligne, se trouvrent subitement envelopps par 300 cavaliers arabes envoys en course par Ben Salem. Somm de mettre bas les armes, Blandan rpondit par un coup de fusil qui renversa le chef indigne qui lui faisait cette proposition ; un combat acharn sengagea alors entre ces deux troupes de forces si ingales. Blandan, succombant trois blessures, donna pour dernier ordre ses intrpides compagnons celui de se dfendre jusqu la mort. Cet ordre fut entendu ; dix-sept de ces vaillants soldats tombrent successivement; les cinq qui restaient

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combattaient encore, lorsque des secours, accourus de Mered et de Bouffarik, vinrent mettre n cette lutte dsespre. Un monument, destin perptuer le souvenir de ce fait glorieux, a t lev au village de Mered ces 22 braves, dont voici les noms : Blandan, Leclair, Giraud, Elie, Bald, Leconte, Zanher, Kamachar, Pre, Laurent, Bourrier, Michel, Laricourt, Bire, Girard, Estal, Marchand, Monot, Villars, Lemercier, Ducasse, Ducros. Ce dernier tait un chirurgien militaire qui allait rejoindre son rgiment Blida. Le 27 avril, le gnral Changarnier partit de nouveau de Blida pour aller conduire un convoi de ravitaillement la garnison de Miliana ; il t, chemin faisant, une incursion dans le pays des Hadjoutes, do il ramena encore plusieurs familles dmigrs. Pendant son absence, le colonel Morris, qui commandait Bouffarik, eut une petite affaire contre un parti de cavalerie que Ben-Salem avait envoy dans la Mtidja. Rentr Blida le 6 mai, le gnral Changarnier en repartit le 9, pour aller conduire un convoi Mda, o avait command tout lhiver le colonel Mocquerey, qui venait dtre nomm marchal de camp. Dans cette marche, le gnral Changarnier t une petite incursion chez les Mouzaa qui, malgr leurs frquentes pertes, se montraient toujours hostiles. Le 16 mai, conjointement avec le colonel Reveu qui commandait Cola, il t une nouvelle course chez les Hadjoutes. Il partit ensuite avec la majorit des forces de la division dAlger pour se porter sur la valle du Chlif, o il t jonction, ainsi que nous lavons dit dans le livre prcdent, avec le gnral Bugeaud et les troupes de Mostaganem. Cette runion des forces de deux provinces que les soldats staient presque habitus

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considrer comme nappartenant pas au mme continent, produisit un grand effet sur leur esprit et excita au plus haut degr leur enthousiasme ; cet effet ne fut pas moindre sur celui des indignes. Voulant mettre prot ces heureuses dispositions, le gouverneur gnral rsolut de sillonner le plus de terrain possible en se rabattant sur Blida ; en consquence, il prescrivit au gnral Changarnier de se porter sur la Chiffa par le pays des Beni-Menasser, tandis quil se rendrait lui-mme sur le mme point par la route la plus directe. Daprs ces dispositions, le gnral Changarnier se spara de lui le 1er juin, et alla bivouaquer, le mme jour, lOued-Bedda, sur la rive droite du Chlif. Le lendemain, il se porta la Dachera dAhmed-ben-Tadj, travers un pays tellement difcile, que son arrire-garde ny arriva qu la nuit, tandis que lavant-garde y fut tablie ds huit heures du matin, pays du reste admirable par ses sauvages beauts. Le 3, il franchit les sommets du mont Mahali et stablit sur le versant septentrional de cette montagne, en vue de la mer et du beau littoral de Cherchel. Dans la journe du 4, son arrire-garde fut attaque un instant par quelques centaines de Kbales. Il bivouaqua, ce jour-l, sur lOued-Tiffs. Le 5, il eut un combat darrire-garde plus vif que celui de la veille et alla coucher sur lOuedKalaa. Le 6, il atteignit lOued-Hachem, et le 7, lOuedDjer, au point o cette rivire sort des montagnes et entre dans la Mtidja. Le gnral Bugeaud venait darriver dans la plaine, aprs avoir parcouru, sans vnements dignes de remarque, la corde du grand arc de cercle dcrit par le gnral Changarnier. Parvenus au point o ils se trouvaient alors, ces deux gnraux devaient, daprs ce qui avait t convenu entre eux, agir de concert contre les Mouzaa ;

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mais cette tribu, sattendant lorage qui la menaait, avait fait ds la veille sa soumission entre les mains du colonel Gauja, commandant de Blida. Les deux gnraux se rabattirent alors sur les montagnes de Soumatha, des Bou-Halouan et des Beni-Menad ; ils y pntrrent de divers cts par plusieurs colonnes ; ils commenaient leur faire prouver tous les maux auxquels ls lois de la guerre soumettent les populations rcalcitrantes, lorsque ces montagnards, par une soumission plus prompte que sincre, sen pargnrent la plus grande partie. Cet exemple fut suivi par les Beni-Salah et par les turbulents Hadjoutes eux-mmes, dont les plus braves cavaliers cependant allrent rejoindre Abd-el-Kader, dont les malheurs et la constance taient si dignes de raviver les sympathies des mes fortes. Aprs ces divers vnements, le gnral Bugeaud rentra Alger ; les troupes de Mostaganem retournrent dans cette localit, comme nous lavons dj dit, par le chemin quelles venaient de parcourir; le gnral Changarnier resta Blida o il se prpara de nouvelles expditions. Un petit chec se mla cette srie de succs : le chef de bataillon Bisson,qui commandait Miliana, crut devoir sortir de cette place avec une trs faible colonne pour se porter chez les Beni-Menacer, le 7 juin, au moment o le gnral Changarnier dbouchait dans la Mtidja. Il enleva dabord beaucoup de btail ces Kbales qui ne sattendaient pas cette nouvelle attaque. Mais, bientt revenus de leur surprise et sapercevant du petit nombre de leurs adversaires, ils reprirent ce quon venait de leur enlever et forcrent le commandant Bisson une retraite trs pnible o il perdit quarante-trois hommes tus dont cinq ofciers, savoir : les capitaines Oliardi, Saint-Jean

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de Pointis, les lieutenants Berthemot, Projeand et Hzard. Il eut, en outre, plusieurs blesss ; il reut lui-mme trois coups de feu. Il tait sorti de sa place avec moins de six cents hommes, et stait avanc, sans but bien dtermin, beaucoup plus loin que la sagesse ne le voulait. Le rsultat de cette action irrchie ena tellement le courage des Beni-Menacer, que nous allons les voir presque continuellement en scne, pendant le reste de lanne. Le gnral Changarnier, aprs avoir donn quelques jours lorganisation des tribus rcemment soumises, des Hadjoutes surtout qui on donna pour kad Sid-Ali-benLekal de la famille de Moubarek, se remit en campagne pour retourner chez les Beni-Menacer. Arriv sur le BouRoumi le 17 juin, il y reut la visite de Sidi-el-Bagdadiben-el-Chrif, chef puissant de Djendel, qui stait mis en relation avec nous sous le gnral Voirol; il en a dj t question plusieurs fois dans cet ouvrage. Ce cheik venait offrir la soumission de la plupart des tribus du haut Chlif retires pour lors dans les montagnes de Matmata et qui, assurait-il, nattendaient plus que la prsence dune colonne franaise pour se dtacher dAbdel-Kader. A cette importante nouvelle, le gnral Changarnier nhsita pas se porter sur le Chlif. Les choses se passrent comme El-Bagdadi le lui avait annonc ; toutes les tribus dsignes par ce chef rent leur soumission. Mais dautres populations, plus dvoues lmir, staient rallies Sidi Mohammed-ben-Allal, son lieutenant, qui les entranait vers le sud. Le gnral Changarnier se mit leur poursuite travers le pays des Aad, et le 1er juillet, sa cavalerie, commande par le colonel Korte, les atteignit An-Tesemsil, douze lieues au sud de lOuenseris. Aprs un combat court mais

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trs vif, o nos chasseurs eurent onze hommes tus, le colonel Korte se trouva matre de quarante quarante-cinq mille ttes de btail et de prs de trois mille prisonniers de tout sexe de tout ge. Comme cette masse de gens et danimaux aurait extrmement gn la colonne franaise dans sa marche, le gnral Changarnier rendit la libert aux prisonniers et remit le btail aux Arabes des tribus soumises. Cela fait, il reprit la route de Blida o il rentra le 14 juillet. En passant auprs de Miliana, il ordonna au commandant de cette place de faire une petite tourne dans la valle du Chlif, aussitt quil se serait loign, an que les Arabes vissent quil y avait toujours des troupes en mouvement. Ce commandant tait le lieutenant-colonel Saint-Arnaud, qui avait remplac le chef de bataillon Bisson. Aprs leur rentre Blida, les troupes du gnral Changarnier furent employes, dans le restant de juillet et dans le mois daot, ouvrir une route dans ltroite valle de la Chiffa, pour tablir une communication moins pnible que celle du col de Mouzaa, entre la Mtidja et le plateau de Mda. Les travaux de lenceinte continue furent entirement abandonns. Cette purile conception tait tombe depuis quelque temps dans le plus complet discrdit, et excitait les sarcasmes de M. Bugeaud luimme, qui navait paru ladopter que pour ne pas choquer lopinion de quelques personnes plus puissantes que lui, et un peu aussi par complaisance pour le gnral Berthois, son collgue la Chambre des Dputs. Ce gnral du gnie avait t envoy en Afrique pour en dterminer lexcution. Ds quelle fut rsolue, et que toute polmique eut cess cet gard, le temps, comme il arrive toujours en France, t justice de ce projet insens.

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Pendant les quatre premiers mois de lanne 1842, la garnison de Mda ne remplit quun rle passif dans les affaires de lAlgrie. Par suite de cette imprvoyance et de cet esprit de destruction qui nous caractrisent dans les commencements de toute occupation, cette ville ntait plus quun amas de dcombres. Lorsque le temps des regrets et des reconstructions fut arriv, le gnral Mocquerey, qui la commandait, eut assez faire des travaux matriels dont ses prdcesseurs lui avaient lgu le soin. Ce commandant suprieur fut remplac dans les premiers jours de mai, par le colonel Comman du 33e de ligne. Il se trouva que ce dernier ofcier, en juger par sa conduite et par les vnements, tait prcisment lhomme qui convenait la province de Tittery. Peu de jours aprs son arrive, il apprit quune masse considrable de troupeaux, appartenant des populations qui fuyaient devant le gnral Bugeaud, lequel arrivait alors de Mostaganem, se trouvait lentre mridionale de la gorge de la Chiffa. Il se porta aussitt sur ce point, enleva quelques centaines de ttes de btail et une trentaine de prisonniers dont vingt-deux femmes. Ces captifs furent traits avec toute sorte dhumanit ; ds le lendemain, il les renvoya chez eux, en les chargeant de dire leurs compatriotes quil ne demandait pas mieux que de vivre en paix avec eux, et quil tait en mesure de leur faire, selon quils choisiraient la paix ou la guerre, autant de bien que de mal. Ces ouvertures, appuyes par des faits et par la marche de la colonne du gnral Bugeaud, amenrent dheureux rsultats: deux jours aprs, une foule dArabes se prsentrent au march de Mda, et plusieurs tribus crivirent pour entrer en accommodement. Sur ces entrefaites, le colonel Comman reut un petit renfort de six cents

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hommes, ce qui lui permit daller au secours des Mouzaa qui, tout nouvellement soumis, taient menacs par El-Barkani. La promptitude et lefcacit de ce secours, accord avec empressement des allis de si frache date, redoublrent la conance des tribus de Tittery. Nous avons vu, dans les volumes prcdents, qu diverses poques ces tribus staient montres extrmement disposes se rallier aux Franais, et que depuis dix ans nous les aurions eues avec nous, si notre marche avait t plus assure et nos plans moins incertains. Elles taient alors extrmement foules par leur khalifa El-Barkani, qui les obligeait de suppler, tant en hommes quen argent, aux vides que laissaient dans ses troupes et dans ses coffres les portions de territoire dj soustraites la domination de lmir. La charge devenait chaque jour plus lourde ; mais elles ne pouvaient la secouer quen se rattachant aux Franais quelles avaient vus prendre et abandonner tant de fois Mda, que craignant quelque nouvelle variation dans notre politique, elles hsitrent longtemps se rapprocher deux. Enn, la conduite du colonel Comman ayant fait natre leur conance, elles se dcidrent changer de parti. Soit quelles voulussent donner avant tout un gage de leur sincrit, soit quelles ne fussent pousses que par un sentiment de haine contre El-Barkani, elles manifestrent ce changement par une brusque attaque contre ce chef, qui perdit tous ses bagages dans cette affaire et fut contraint de senfoncer dans le Sahara. Les Haouara, les Righa, les Ouzra et les Hassen-benAli vinrent faire ensuite leur soumission Mda mme. Seize autres tribus rent la leur deux jours aprs, 25 juin, Berouaghia, o il y eut une runion gnrale de tous ces arabes, prside par le colonel Comman.

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Mohammed-ben-el-Akbdar de la tribu des OuladMoktar fut le chef arabe qui parut avoir pris la part la plus active cette rvolution. Il tait neveu de Ben-Aouda-elMoktari, dont il a t plusieurs fois question dans les Annales algriennes. Aprs ces heureux rsultats, le colonel Comman savana jusqu Boghar, tant pour appuyer le mouvement que faisait alors le gnral Changarnier dans cette direction, que pour augmenter la conance des tribus soumises. Cette marche fut toute pacique. Le colonel tant ensuite rentr avec sa colonne, envoya Alger les chefs arabes qui venaient de reconnatre dune manire si clatante notre domination. Ils y arrivrent le 2 juillet, et y furent reus avec beaucoup de solennit. On forma des tribus soumises de Tittery, trois aghaliks, en imitant lorganisation adopte par Abd-el-Kader, savoir : laghalik du sud, qui eut pour agha Mohammed-ben-el-Akhdar, celui de lest, qui fut donn El-Akbdar-ben-et-Hadj, et celui du sud-ouest ou Tell la tte duquel on mit deux aghas, un suprieur ou bachagha, Ahmed-Moul-el-Oueld, et un infrieur Amar-ben-el-Hadj-et-Arbi. On t aussi des aghaliks des tribus qui staient soumises au gnral Changarnier ; on en t mme quatre. Le premier fut celui des Hadjoutes, comprenant cette tribu et toutes celles dont elle est le centre ; Abd-el-Rhaman-benThifour en fut le chef. Laghalik de Braz, comprenant les tribus qui avoisinent Miliana, fut le second, et eut sa tte Ali-ben-Bazry-el-Kalay ; le troisime ou aghalik des Beni Zoug Zoug, reut pour chef Bou-Zian-ben-Kouider ; le quatrime enn, ou aghalik des Aad eut pour agha Amerben-Ferhat. Tout cela navait, du reste, que fort peu de consistance.

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Vers le milieu de juillet, le gnral de Bar t, au sud et lest de la province de Tittery, une promenade qui neut de remarquable que la dcouverte des ruines dAchir, berceau des Zeirites. Les mouvements militaires furent ensuite suspendus pendant tout le mois daot et une partie de celui de septembre ; mais ds que les chaleurs redevinrent supportables, les troupes se remirent en campagne. Le gnral Changarnier fut envoy de nouveau dans la valle du Chlif, o il existait encore assez de tribus hostiles, pour quon ne pt pas considrer comme accomplie cette jonction des provinces dAlger et dOran, qui avait t le but de lexpdition du mois de mai. Ce gnral, aprs avoir chti, le 12 septembre, quelques Arabes rcalcitrants de la rive gauche du Chlif, revint sur la rive droite. Les Braz, qui ntaient encore que trs incompltement soumis, parurent se rallier lui. Guid ensuite par les Tachta, qui se soumirent galement, il marcha contre les Beni-Rached, qui il t prouver quelques pertes sans pouvoir toutefois les amener la soumission. Repassant ensuite sur la rive gauche, il vint stablir sur lOued-Fodda. Voici quelle tait la situation politique de la contre o il se trouvait : les tribus dont El-Bagdadi avait t charg doffrir la soumission et qui, en effet, staient soumises deux mois auparavant, ainsi que nous lavons dit, avaient eu pour but principal dans cette dmarche de pouvoir faire en paix leurs moissons. Ce travail achev, quelques esprits recommencrent schauffer. Nanmoins, les chefs, qui lorganisation du gnral Bugeaud donnait une position qui leur convenait, leur prchant les avantages de la paix, ils taient maintenus dans un quilibre que la moindre secousse pouvait dtruire, mais aussi que la prsence de nos troupes pouvait

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faire passer un tat complet de repos. Amer-ben-Ferath, dont les tribus taient le plus en suspens, comprit fort bien la question. En consquence, il engagea le gnral savancer jusque chez les Aad, dclarant que, sans cette dmonstration, il lui serait impossible de rester dans son aghalik. Le gnral Changarnier, dont la mission tait prcisment de soutenir les nouvelles autorits, se rendit facilement ses raisons et se mit remonter lOued-Fodda pour se porter dans son district. Le 19 septembre, il fut attaqu avec acharnement, dans la partie la plus troite de la valle de cette rivire, par 3 4,000 Kbales, qui, sans mettre en pril srieux sa petite colonne, en gnrent cependant la marche et lui rent prouver des pertes trs sensibles. Le gnral bivouaqua ce jour-l dans la valle mme dont les Kbales cherchaient lui interdire laccs. Le lendemain, le combat recommena, mais avec moins dacharnement que la veille. Aprs deux heures de marche, la valle stant largie, quelques charges de cavalerie dterminrent la retraite des montagnards, dont les pertes taient trs considrables. Les ntres slevrent une quarantaine de morts et au double de blesss. Le gnral t ensuite oprer plusieurs courses sur les ancs de lOuenseris, do lon ramena 7 8,000 ttes de btail. Il savana aprs cela jusqu Teniet-el-Had, et rentra, par la valle de lOued-Darder, Miliana, o il arriva le 29. Pendant quil tait en campagne sur le Chlif, le gnral de Bar parcourut le pays des Beni-Menacer, et pntra jusque chez les Gouraa, deux journes de marche de Cherchel, sans avoir eu une amorce brler. Lexpdition du gnral Changarnier ayant prouv que les habitants des montagnes de lOuenseris tenaient

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toujours pour Abd-el-Kader, le gouverneur gnral rsolut de marcher contre eux en personne. Mais il voulut auparavant se prsenter dans lest de la province dAlger, o il navait pas encore paru. Cette partie du pays tait toujours gouverne, au nom de lmir, par Ben-Salem, son khalifa de Sebaou. Les Beni-Moua et les gens de Khachna taient rentrs en assez grand nombre sur leur ancien territoire et staient ainsi remis sous notre domination ; mais tout ce qui tait au del continuait vivre en dehors de notre inuence. Cependant Ben-Salem venait dtre abandonn par son agha, Omar-Mahiddin. Ce chef stait runi au colonel Comman, qui, dans le courant de septembre, stait port deux fois sur le territoire des Beni-Soliman menac par Ben-Salem : ce fut aprs cet vnement que le gnral Bugeaud marcha contre ce khalifa. Le gnral se mit en mouvement le 30 septembre ; il prit la route de Hamza, o il arriva le 10 octobre. Dans ce trajet, il dtruisit deux petits forts ou bourdj abandonns, Bel-Keroub et Bordj-el-Aribi. Le colonel Leblond, du 48e de ligne, fut tu auprs du premier dans une lgre fusillade darrire-garde. Ctait un ofcier fort recommandable, qui fut vivement regrett de larme. En quittant Hamza, le gnral Bugeaud se rapprocha du Djurdjura et reut la soumission des Ouladbel-Aziz, qui occupent les premires pentes de cette haute montagne. Le 12, tant sur le territoire des Nezlioua, il aperut sur un plateau lev un gros rassemblement de Kbales au milieu desquels tait Ben-Salem. Ne voulant pas lattaquer dans une position qui paraissait trs forte et ayant cherch vainement lattirer dans le bas, il le dispersa coups de canon. Il continua ensuite sa marche et rentra Alger le 19. Dans cette expdition, le gouverneur eut

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pour auxiliaire Omar-Mahiddin, et reut plusieurs soumissions qui eurent pour rsultat de rtablir les relations commerciales entre Alger et des contres fertiles, dont ltat dhostilit tait, depuis trois ans, trs-prjudiciable aux marchs de cette ville. Omar-Mahiddin fut nomm khalifa de Sebaou, poste quavait dsir lui donner le gnral Damrmont. Cependant Ben-Salem, quoique bien affaibli, se soutint dans les plus pres montagnes. Pendant que le gouverneur gnral oprait contre BenSalem, le gnral Changarnier parcourait la province de Titteri. Il partit, le 15 octobre, de Mda o il stait rendu aprs son expdition du Chlif, et alla coucher Berouaghia le mme jour. Le 14, il bivouaqua lOued-Chair, et, le 15, Sour-el-Djouab, o existent des ruines considrables. La tribu des Djouab et celle des Oulad-Taan rent leur soumission. Le 16, le gnral Changarnier bivouaqua chez les Oulad-Meriem, qui rent galement leur soumission aprs une trs courte rsistance. Le 17, il arriva chez les Oulad-Fereha qui se htrent de suivre lexemple des autres tribus. Le 18, il parvint sur lOued-Gargour, au nord du Djebel-Dira. Les Oulad-Berkat, les Oulad-Deris et les Oulad-Seramat se soumirent. Le gnral contourna ensuite le Djebel-Dira, traversa le territoire des Adaoura, qui rent ce quavaient fait leurs voisins, et alla bivouaquer, le 20, sur lOued-Merdjah. Il tait l en vue des frontires de la province de Constantine, trois journes de marche de Msilah. Il nalla pas plus loin et rentra Mda le 24, aprs avoir ainsi franchi les limites du Tell, qui, dans cette direction, nit au Djebel-Dira, au del duquel le Sahara commence. Le gnral Changarnier fut toujours accompagn dun nombre considrable dauxiliaires dans cette course, qui t parcourir

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nos troupes un pays qui leur tait encore inconnu. Le mois doctobre, si activement employ par les troupes de la province dAlger et de Titteri, ne le fut pas moins par la garnison de Miliana. Le lieutenant-colonel Saint-Arnaud qui la commandait, plus heureux ou plus prudent que son prdcesseur, obtint des succs contre les Beni-Menacer de louest. Il marcha ensuite au secours dAmer-ben-Ferath, qui se disait menac par Mohammedben-Allal, et savana jusqu moiti chemin de Takdemt ; mais il ne rencontra nulle part dennemis srieux. Il ne rentra Miliana que le 6 novembre. Bien que le rsultat de toutes ces petites courses nannont pas que lagitation qui stait manifeste quelques semaines auparavant parmi les tribus du Chlif se ft accrue, le gnral Bugeaud nen persista pas moins dans son projet dexpdition vers lOuenseris, quil considrait avec raison comme un refuge toujours prt recevoir Abd-elKader. Il partit, le 25 novembre, de Miliana avec toutes ses forces actives, quil avait runies sous cette place. Il en forma trois colonnes, dites de droite, du centre et de gauche. La colonne de gauche, commande par le colonel Korte, passa immdiatement le Chlif en face de Miliana. Les deux autres descendirent jusquau pont, quelles franchirent, et arrivrent ensemble lOued-Rouina ; l, elles se sparrent. Celle du centre, sous les ordres du gnral Changarnier, remonta cette rivire ; celle de droite, dirige par le gouverneur gnral, ayant sous ses ordres immdiats le duc dAumale, nomm rcemment marchal de camp, descendit jusqu Souk-el-Tenin sur lOued-Fodda. Le rendez-vous des trois colonnes tait dsign lOued-Ksab, quelques lieues louest du grand pic de lOuenseris.

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Le gnral Changarnier y arriva le premier. Il eut traverser les champs de bataille du 19 et du 20 septembre ; mais il ne trouva cette fois que des populations soumises ou du moins effrayes, de sorte quil neut pas combattre. Le colonel Korte, qui avait manuvr par les pentes sud de lOuenseris, eut quelques engagements darrire-garde ; mais il ne tarda pas se runir au gnral Changarnier. Le gouverneur gnral remonta lOued-Fodda. Dans la nuit du 29, il dtacha le colonel Yousouf sur lOued-Isli pour chtier les Oulad-Kosseir, qui, aprs avoir fait comme tant dautres leur soumission lors de la premire expdition du Chlif, staient derechef, comme tant dautres encore, rallis Abd-el-Kader. Yousouf ramena de cette expdition pisodique prs de deux cents prisonniers, que le gnral Bugeaud, quils auraient embarrass, t relcher en les chargeant de porter leurs compatriotes des paroles de conciliation. Le lendemain, la colonne traversa le pays des Rihat, qui restrent paisibles. Le 1er dcembre, elle eut un petit engagement darrire-garde, et, le 2, elle arriva au rendez-vous gnral. Les mouvements combins du gnral Bugeaud navaient amen aucun rsultat bien saillant. Quelques coups de fusil insigniants et quelques soumissions de circonstance plus insigniantes encore taient tout ce quon avait obtenu. Le gouverneur rsolut donc de pousser plus avant les trois colonnes se sparrent de nouveau, et un second rendez-vous leur fut assign au march du Khamis des Beni-Ouragh, sur lOued-Riou. La colonne de gauche revint au Souk-el-Tenin, o avait t tabli un dpt de vivres. De l, elle se dirigea sur le rendez-vous gnral, o elle arriva, le 9, aprs une alternative de coups de

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fusil et de soumissions sans consquence ; elle y trouva le gnral Changarnier qui y tait arriv la veille. Ce gnral avait eu un instant devant lui Abd-el-Kader en personne, et avait vainement cherch latteindre avec la partie la plus mobile de ses forces. Lmir, laissant quelques troupes sous les ordres dEl-Barkani qui se trouvait avec lui, stait rejet vers le sud, sur le territoire des Aad, o il enleva la famille de notre agha, Amer-benFerath. La colonne de gauche arriva la dernire lOued-Riou. Elle eut soutenir quelques combats darrire-garde, dont un assez srieux, le 10 dcembre. Elle dtruisit deux villages kbales, Kharnachil et Hardjal, perdit peu de monde et en tua assez lennemi ; mais Abd-el-Kader, habile proter du moindre avantage, ayant fait grand trophe dun mchant afft de montagne quon avait t oblig de laisser entre les mains de lennemi, le mulet qui le tranait ayant t tu, les Kbales se crurent presque vainqueurs. Ceux qui on avait eu affaire appartenaient la plupart la grande tribu des Beni-Ouragh, au milieu de laquelle Abdel-Kader stait rendu aprs sa pointe sur les Aad. Le gouverneur ayant runi sous les ordres du gnral Changarnier la colonne de gauche et celle du centre, attaqua cette tribu de deux cts la fois. Les mesures furent si bien prises que ces montagnards, se sentant envelopps, passrent aussitt de larrogance au dcouragement le plus complet. Leur chef, Mohammed-ben-Hadj, ayant vu fuir Abd-elKader, reconnut que toute rsistance serait inutile et se prsenta notre avant-garde, demandant tre conduit au gouverneur gnral. Arriv en sa prsence, il lui dit avec beaucoup de noblesse quil avait servi longtemps avec

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conviction et zle la muse de lmir, mais que le sort lui imposait cette heure un autre devoir, celui de sauver ses gens dune ruine totale ; quen consquence, il offrait sa soumission pleine, entire et sincre, sengageant remettre ses enfants comme otages entre les mains des Franais. Le ton de franchise virile de cet homme plut au gnral Bugeaud. Il lui rpondit quil acceptait sa soumission, le tenait quitte des otages et ne voulait dautre garantie que sa parole. Cette parole ayant t donne, le gouverneur t retirer ses troupes et se replia, le 17 dcembre, sur lOued-Riou, o il sjourna le 18. Il t partir de ce point, pour retourner dans la province dAlger avec une partie de ses forces, M. le duc dAumale, qui arriva sans vnements dignes de remarque sa destination. Le gnral Changarnier eut ordre daller semparer de Tenez ; quant au gouverneur lui-mme, il se dirigea sur Mostaganem, avec lintention de se rendre par mer sur le point dont il venait dordonner la prise de possession ; mais lorsquil se prsenta devant Tenez avec deux bateaux vapeur quelques jours aprs, il ny trouva, au lieu des troupes du gnral Changarnier, quune lettre qui lui annonait quelles avaient pass outre. Ce gnral navait pas trouv que cette localit offrt des ressources sufsantes pour quon pt loccuper immdiatement ; en consquence, il avait conduit ses troupes Cherchel, et de l Blida, o elles arrivrent le 4 janvier. Il neut pas un coup de fusil tirer dans tout le trajet du Chlif cette ville, trajet que la pluie et la nature du terrain rendirent du reste trs difcile ; mais les populations paraissaient partout dcourages et lasses de la guerre. Le hakem et le cadi de Tenez staient ports sa rencontre avec empressement, ainsi que la plupart

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des chefs des tribus quil traversa. Le gouverneur gnral rentra Alger en quittant la rade de Tenez, o il ne sarrta quun instant, voyant que ses ordres navaient pu tre excuts. Il ne se passa rien qui mrite de xer lattention, dans la province de Constantine, dans les quatre premiers mois de lanne 1842, si ce nest que le colonel Briche, commandant du cercle de Philippeville, se rendit Bne par terre avec une faible colonne et en revint sans coup frir, ayant ainsi tabli des communications intrieures entre ces deux points importants de loccupation franaise. Zerdoude, oblig dabandonner lEdough depuis lexpdition du gnral Randon dans ces montagnes, stait port dans celles de Djidjeli. Vers les premiers jours de mai, le gnral Ngrier stait tabli chez les Harakta, o sa prsence avait enn dtermin la soumission entire de cette tribu. Le rapport de cette petite expdition arriva Paris fort propos pour le gnral Ngrier, qui se trouvait alors en butte aux attaques des journaux, et mme de la tribune, au sujet de plusieurs actes acerbes quon lui reprochait. Nous avons dj parl de quelques-uns de ces actes, qui furent tels, que le ministre avait d, par des ordres formels, modrer la rigueur de ce gnral, rigueur nulle part moins ncessaire que dans une province o notre domination tait presque partout accepte sans rpugnance. Il y a sans doute des mesures svres, que la raison approuve et que le droit des gens consacre ; mais il ne faut pas faire des supplices un systme politique ; il ne faut pas quun homme qui a en main un immense pouvoir, croie grandir encore en coupant des ttes. Il est, au contraire, dsirer, lorsquil est forc den venir

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l, quil ait dans le cur, ou au moins dans lesprit, une pense qui lui montre cette extrmit comme un aveu un peu humiliant dimpuissance morale : car le premier venu, si on le suppose revtu dune autorit dictatoriale, peut couper des ttes; il ny a rien cela de difcile, ni qui ne soit au-dessus de lintelligence la plus vulgaire ; cest ce que fait le plus grossier pacha turc ; mais savoir faire en sorte quon ne soit pas oblig den couper, voil ce qui nappartient qu un homme suprieur, et ce qui constitue un triomphe aussi atteur pour lesprit que doux pour le cur. Pendant que le gnral Ngrier tait chez les Harakta, les Kbales, excits par Zerdoud, attaqurent simultanment le camp dEl-Arouch, le blockaus dEl-Dis, et la place de Djidjeli. Il est presque superu de dire quils furent partout repousss, car le lecteur doit savoir maintenant aussi bien que nous de quelle nature sont ces attaques des Africains contre des postes ferms. Le 27 mai, le gnral Ngrier, qui tait ce jour-l An-Babouche, en partit pour se porter sur la petite ville de Tebessa, et alla bivouaquer le mme jour Aoun-et-Rebaa, sur lOued-Tourouch. Il sarrta sur ce point le 28 et le 29. Le 30, il traversa lOuedTourouch, franchit le Djebel-Amama, descendit dans le bassin de lOued-Meskiana, et campa sur la droite de cette rivire, la limite du territoire des Harakta et de celui des Oulad-Sidi-Yahia-bou-Taleb. Le 31, aprs une marche de douze lieues, il arriva Tebessa six heures du soir. Le kad et le cadi de cette ville allrent sa rencontre avec les notables du lieu, et lui montrrent les dispositions les plus paciques et les plus soumises. Tebessa est lantique Theveste, ainsi que lindique une inscription trs-apparente

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qui fut recueillie par un des membres de la commission scientique, et qui a x les incertitudes des archologues sur ce point important de gographie ancienne. Le gnral Ngrier y passa deux jours, pendant lesquels il reut la soumission des Oulad-Sidi-Yahia-bou-Taleb et des bourgades voisines de Bekaria et Ioukkous. Le gnral Ngrier quitta Tebessa, le 5 juin, pour se rapprocher de Constantine, en prenant un autre chemin que celui quil avait suivi en allant. Il longea pendant sept lieues lOued-Chabro ; il allait passer sur la rive droite de ce cours deau, lorsque son arrire-garde fut attaque par quelques centaines dArabes Hanencha, qui furent facilement repousss. Le 4, le gnral campa trois lieues au del de lOued-Meskiana, et le 5 sur lOued-Tourouch. Il y sjourna, le 6, pour prlever une contribution sur la partie des Harakta, sur le territoire de laquelle il se trouvait. Le 7, lorsquil quitta cette localit, son arrire-garde fut attaque par les Hanencha, conduits par El-Haznaoui, qui staient joints plusieurs Harakta, malgr la soumission rcente de cette tribu. Lennemi fut repouss. Le soir, la colonne franaise coucha sur lOued-Mraa. Le 8, elle stablit sur lOued-Meris, o elle attendit un convoi de vivres qui devait lui arriver de Constantine. Le gnral Ngrier ayant reu ce convoi se porta, le 15, dans les montagnes des Oulad-Djebara, qui avaient pris part, le mois prcdent, lattaque du camp dEl-Arouch ; il chtia cette tribu, ainsi que celles des Guerfa et des Sdrasa, qui se trouvaient dans le mme cas ; il rentra Constantine le 17. Il envoya une partie des forces qui venaient doprer avec lui au gnral Levasseur, Philippeville ; ce dernier t, avec ce renfort, quelques courses chez les Beni-Salah

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et les Beni-Isaac, qui staient soulevs la voix de Zerdoud. Dans le mois de mai, le gnral Randon t une expdition contre les Oulad-Dham, tribu du cercle de Ghelma qui avait commis quelques actes dhostilit et accueilli des dserteurs de la lgion trangre. Il eut avec eux, le 11 mai, une affaire o ils perdirent beaucoup de monde, et o fut tu, de notre ct, M. Gay, lieutenant de spahis, ls et frre de deux femmes honorablement connues dans le monde littraire, madame Sophie Gay et madame Delphine de Girardin. Trois jours aprs ce combat, le commandant Frny, du corps des zouaves, qui battait le pays avec une partie de la colonne expditionnaire, ayant imprudemment morcel ses forces, fut attaqu, au moment o il ne lui restait sous la main que 200 hommes, par plus de 1200 Arabes, auxquels il opposa une rsistance bien digne de lui faire pardonner sa faute. Le gnral Randon vint son secours, et le dlivra de la position prilleuse o lavait mis son imprvoyance, et do son clatante bravoure aurait peut-tre t insufsante le tirer. A Stif, le gnral Sillgue, qui depuis quelque temps commandait sur ce point, t vers la mme poque une tourne de dix-sept jours au milieu de la tranquillit la plus parfaite. Dans le mois daot, il poussa une grande reconnaissance sur la route de Bougie ; il esprait pouvoir tablir des communications directes et rgulires entre Bougie et Stif, au moyen des intelligences quil croyait stre mnages dans ces montagnes ; mais, le 26, il fut attaqu par les Kbales, et, quoique vainqueur dans le combat, il dut renoncer son projet. Aprs le combat du 26 aot, le gnral Sillgue, appel

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dans le sud de son arrondissement pour la rentre des contributions, se rencontra avec un ennemi que depuis longtemps on ne voyait plus en scne. Cet ennemi ntait autre quAhmed-Bey, qui avait reparu dans le Zab, depuis que lautorit du khalifa dAbd-el-Kader y avait t dtruite, sans que celle de Ben-Ganah y et t solidement tablie ; le gnral Sillgue eut un petit engagement avec lui AnRumel, le 16 septembre, et mit en fuite sa petite troupe. A Bougie, o commandait le chef de bataillon du Courtial, il y eut dans le mois de mai un petit combat sans importance, le 25 aot. Zerdoud, qui tait venu tenter fortune de ce ct-l, ayant runi un nombre considrable de Kbales, attaqua nos postes extrieurs avec assez de vigueur. Il fut repouss et perdit beaucoup de monde. Il ne se passa plus rien de remarquable dans la Province de Constantine jusqu la n de lanne 1842 ; tout le centre de cette province tait parfaitement soumis ; il nexistait un peu dagitation quaux extrmits; elle tait produite au nord par Zerdoud, lest par El-Hasnaoui, louest par Ben-Omar, et au sud par Ahmed-Bey et un peu par un certain Mohammed-el-Hadj-el-Sghir, qui avait pris le titre de khalifa dAbd-el-Kader aprs la mort de Farathben-Said, rcemment assassin dans une querelle particulire. Ce personnage avait encore peu de consistance et se tenait prudemment Sidi-Okba sans trop faire de bruit.

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Insurrection dans la valle du Chlif et chez les BeniMenacer. Expditions diverses pour la comprimer. Fondation dOrlansville. Occupation de Tenez, de Boghar, de Teniet-el-Had et de Tiaret. Dispersion de la Smala dAbd-el-Kader. Combat de Sidi-Rached. Surprise du camp dAbd-el-Kader. Excursion au Sahara. Dfaite et mort de Ben-Allal. Abd-el-Kader se retire sur les terres de lempire de Maroc. A peine le gnral Bugeaud tait-il rentr Alger, aprs sa seconde expdition du Chlif, quAbd-el-Kader reparaissait dans les contres que nos troupes venaient de parcourir. Il tomba dabord sur les Attaf qui staient les premiers rapprochs de nous, et ravagea cruellement leur territoire. Un ls dEl-Bagdadi fut tu dans cette tourmente ; le cadi de la tribu fut mis mort judiciairement comme tratre lIslamisme. Aprs cette sanglante excution, lmir descendit en vainqueur le Chlif, sempara de la personne de Mohammed-bel-Hadj, ce kad des BeniOuragh qui avait mis tant de noblesse et de bonne foi dans sa soumission aux Franais, et t marcher vers Cherchel son lieutenant El-Barkani qui neut pas de peine faire insurger les Kbales de cette populeuse contre. Instruit de ces fcheux vnements, le gouverneur gnral t partir aussitt pour Miliana le gnral Changarnier et pour Cherchel le gnral de Bar. Ce dernier, aprs deux petits engagements, le 23 et le 24 janvier, fut oblig de reculer devant

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linsurrection, qui gagnait ses derrires et menaait la Mtidja. Il alla prendre position lentre de cette plaine, la Zaoua de Sidi-Moussa, le 27 janvier. Le gouverneur gnral se dcida alors marcher en personne. Il arriva par mer Cherchel le 28. Le colonel Picouleau alla remplacer, avec cinq bataillons, Sidi-Moussa, le gnral de Bar, qui rejoignit avec toutes ses forces le gouverneur gnral Cherchel. Ce dernier, le 30 au matin, marcha avec toutes les troupes quil avait runies, vers louest du territoire de la tribu des Beni-Menacer, ses derrires tant couverts par le colonel Picouleau. Il marchait sur deux colonnes, ravageant et brlant tout ce qui se trouvait sur son passage. Le 1er fvrier, les Kbales attaqurent notre avant-garde o se trouvait en ce moment le gouverneur gnral, dont le cheval reut une balle en plein poitrail et tomba roide mort. Le 4, le corps darme bivouaqua Souk-el-Had chez les Beni-Ferah, au sein de montagnes trs leves. Nos troupes furent assaillies dans cette position par une furieuse tempte, accompagne de neige et de grle, qui les t beaucoup souffrir. Le 5, elles descendirent dans une valle du pays des Akrebel que ses habitants navaient point abandonne. Ils protestrent de leur dvouement notre cause, et se sauvrent ainsi du pillage et de la destruction. Les troupes trouvrent chez eux une temprature plus douce que celle des montagnes quelles venaient de quitter, et y prirent un peu de repos. Le soir, elles bivouaqurent sur lOued-Kelellel, non loin de la mer. Le temps tant redevenu mauvais dans la nuit, et la crue des torrents menaant de rendre bientt les communications impossibles, il fallut songer rentrer Cherchel, o lon arriva le 7, aprs des fatigues inoues.

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Le gnral Bugeaud avait envoy au colonel SaintArnaud lordre de venir lui de Miliana avec ses forces disponibles, mais le mauvais temps ne permit pas que cette jonction et lieu. M. de Saint-Arnaud, aprs avoir eu contre les Beni-Ferah un petit engagement o ils eurent le dessous, et stre avanc jusqu Handa, rentra Miliana le jour mme o le gnral Bugeaud rentrait Cherchel. Le duc dAumale, aprs la seconde expdition du Chlif, avait t envoy Mda pour commander sur ce point. A la premire nouvelle de linsurrection, il reut lordre de se porter au midi de sa province, vers le haut Chlif, pour contenir les tribus de cette contre dont une surtout, celle des Oulad-Antar, donnait de srieuses craintes. Il partit de Mda le 22 janvier et arriva Boghar le 26. Le mme jour, les troupeaux et les tentes de deux cheiks suspects des Oulad-Antar furent enlevs par les Arabes auxiliaires, que conduisait le kad de cette tribu mme, lequel tait rest dans le devoir, malgr les suggestions de ces deux hommes. Les chefs de toutes les autres tribus vinrent alors renouveler leur serment de dlit. Le mme jour, Abdel-Salem-ben-Merzouk, ls du cheik des Beni-Ach, vint informer le prince que les tentes et la maison de Mohammed-ben-Allal taient au milieu de sa tribu, gardes par Djeloul-ben-Ferah qui ne sattendait rien moins qu une attaque du ct de Boghar, toute son attention tant xe sur les mouvements des troupes de Miliana alors en marche vers Teniet-el-Had. Le duc dAumale, protant de cet avis, partit de Boghar le 27 ; le 28, les tentes de Ben-Allal furent enleves aprs un petit engagement o le kad des Abid fut tu de notre ct. Ben-Allal tait peu de distance

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avec sa cavalerie ; mais il nosa engager une affaire, et se mit en retraite sur Takdemt. Le duc dAumale rentra de son ct Mda. Pendant que le prince marchait sur Boghar, le colonel Saint-Arnaud se portait vers Teniet-el-Had, et le gnral Changarnier arrivait dans larrondissement de Miliana. Les mouvements de troupes effectus par ces deux ofciers tinrent le lieutenant dAbd-el-Kader loign du Chlif moyen. Rencontrant plus haut le duc dAumale, il lui fallut oprer sa retraite dans la direction que je viens de dire. Pendant ce temps lmir, ayant travers le Chlif infrieur, stait tabli dans le Dahra. En passant devant Mazouna, il tenta un coup de main contre cette petite ville, mais vigoureusement repouss par les Koulouglis, il dut renoncer son projet. Nous avons laiss le gouverneur gnral Cherchel. Il en partit le 10 fvrier pour retourner Alger, en y laissant le gnral de Bar, avec mission de reprendre les oprations ds que le temps le permettrait. Peu de jours aprs son dpart, le gnral de Bar se remit en campagne, et savana vers louest, recevant la soumission quivoque de quelques tribus et ravageant le territoire de quelques autres. Le 23, il rentra Cherchel. Pendant ce temps, le colonel Picouleau tait aux prises, au sud de cette ville, avec un fort rassemblement de Kbales de la tribu des Beni-Menacer, la tte desquels se trouvaient les ls dEl-Barkani. Aprs quelques engagements assez vifs, il dut se replier sur Cherchel pour se ravitailler. Le 18, il marcha de nouveau lennemi ; mais le rassemblement stait dispers, et les ls dEl-Barkani staient retirs dans la partie la plus leve des montagnes. Le colonel Saint-Arnaud tant venu se joindre au co-

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lonel Picouleau, avec les troupes disponibles de Miliana, ces deux ofciers suprieurs se dirigrent sur Cherchel aprs avoir parcouru une grande tendue de pays sans brler une amorce. Ces diverses oprations parurent avoir assur la soumission de la contre insurge. Quelques contributions furent payes, et lautorit de MohammedSad-el-Ghobrini, que le gouverneur avait nomm agha des tribus situes lOuest des Beni-Menacer, fut reconnue par celles de ces tribus o nos colonnes pntrrent. Cependant, lorsque le colonel Saint-Arnaud eut quitt Cherchel pour retourner Miliana, quatre fractions des Beni-Menacer lattaqurent avec vigueur dans les plus hautes montagnes et lui rent prouver quelques pertes. Il parat, dit le gnral Bugeaud dans son rapport sur cet vnement, quon ignorait lexistence de ces quatre fractions ; car, le gnral de Bar et le colonel Picouleau massuraient que toutes les fractions de cette puissante tribu taient soumises. Le gouverneur ayant acquis la certitude que les BeniMenade avaient fourni un contingent aux Beni-Menacer dans leur prise darmes, rsolut de chtier cette tribu. En excution des ordres quil donna, elle fut enveloppe, le 3 mars, par les troupes du gnral Changarnier venues de Miliana, et par celles du gnral de Bar parties de Cherchel. Lui-mme se porta dAlger avec toute la cavalerie au pied des montagnes, pour lui fermer lentre de la plaine. Pris dans ce cercle mouvant, qui se resserrait autour deux, les Beni-Menade furent conduits devant le gouverneur gnral avec leurs troupeaux, leurs femmes et leurs enfants. Aprs leur avoir reproch dun ton svre la dloyaut de leur conduite, il leur dit que quoiquils mritassent le traite-

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ment le plus rigoureux, il voulait bien leur pardonner pour cette fois ; puis ayant choisi pour otages les trente-six chefs de famille les plus inuents et les plus compromis, il renvoya le reste et rendit les troupeaux. Aprs cette petite expdition plus politique que militaire, car il ny eut pas un coup de fusil de tir, les troupes restrent momentanment dans leurs cantonnements, moins la colonne du gnral de Bar qui retourna Cherchel. A quelques jours de l, le combat que le colonel Saint-Arnaud avait eu soutenir en retournant Miliana tant connu, ce gnral se porta de nouveau louest de Cherchel. Il eut presque continuellement combattre contre des groupes de Kbales pousss en avant par le bataillon rgulier dEl-Barkani, et qui, son retour, suivirent son arrire-garde jusqu quelques lieues de Cherchel. Il y rentra moins convaincu probablement de la pacication de la contre quil ne lavait t peu de temps auparavant. Pendant que les vnements dont nous venons de rendre compte avaient lieu dans la province dAlger et dans celle de Tittery, le gnral Gentil, ayant eu avis, Mostaganem, des mouvements dAbd-el-Kader, partit de cette place, le 8 janvier, et alla prendre position sur la Mina, Bel-Hassel. Il t de l quelques courses sur les populations qui paraissaient vouloir se rallier lmir, entre autres chez les Oulad-Sabeur ; il tait appuy par Abd-Alla-el-Aribi, dont la dlit fut inbranlable. Le 13 fvrier, il se trouvait Dar-ben-Arach, lorsquil apprit quAbd-el-Kader menaait de nouveau Mazouna. Il rsolut aussitt de se porter au secours de cette ville; mais comme le Chlif, grossi par les pluies, tait en ce moment inguable pour linfanterie,

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il ne prit avec lui que sa cavalerie, compose des Arabes auxiliaires, et 200 chasseurs du 2e rgiment commands par le colonel Marey. On arriva cinq heures du soir devant Mazouna. Lennemi tint peu et se mit en retraite vers le bas de la rivire, que le gnral Gentil fut oblig de repasser le lendemain, dans la crainte dtre spar de son infanterie par la crue des eaux qui augmentaient vue dil. Il offrit aux Koulouglis un asile Mostaganem, sils craignaient une nouvelle attaque contre laquelle ltat de la rivire ne lui permettrait probablement pas de les dfendre ; mais ils rpondirent quils sauraient bien se dfendre eux-mmes, ce qui leur tait arriv en effet un mois auparavant, ainsi que nous lavons vu. Peu aprs, Abd-el-Kader quitta le Dabra, et passant la rivire au-dessus de Mazouna et des Oulad-Sidi-el-Aribi, il retourna chez les Beni-Ouragh, en faisant couvrir son anc droit par son lieutenant Abd-el-Kader-ben-Klika. Le 25 fvrier, celui-ci dirigea une attaque sur les Oulad-Souide, tribu soumise de la valle du Chlif. Quelques cavaliers ennemis coururent dabord sur le kad de cette tribu et, le pistolet au poing, voulurent le forcer de donner aux siens lordre de se rendre ; mais ce brave Arabe t entendre au contraire le cri : Aux armes ! et tomba mort, renouvelant ainsi le dvouement de dAssas. Ben-Klika fut repouss avec pertes. Aprs cet vnement, le gnral Gentil, ayant eu connaissance de la marche de lmir, se porta sur la Djedioua pour le sparer, autant que possible, de la tribu des Flitta. Les troupes de Mascara, pendant que celles dAlger, de Tittery, de Miliana et de Mostaganem cherchaient agir plus ou moins directement contre Abd-el-Kader et ses lieutenants, se bornrent, dans le mois de janvier,

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faire des courses longues et pnibles pour vider des silos et ramener sur leurs territoires des tribus migres, qui les quittaient de nouveau aussitt que la force ne les comprimait plus. Je mabstiendrai dentrer dans les dtails de ces oprations. Je me contenterai de dire quelles conduisirent le gnral Lamoricire jusqu Toriche, et que ce gnral, en revenant sur Mascara, o il rentra le 29 janvier, laissa sur la Haute-Mina, le colonel Renault, avec cinq bataillons, pour couvrir ou plutt pour garder les populations quil avait ramenes au nord de cette rivire. Dans le mois de fvrier, il t une course sur lOued-Riou ; on se borna encore vider des silos, sans rien entreprendre de srieux sur le territoire des Beni-Ouragh o lmir tait alors. Rentr de nouveau Mascara, le 4 mars, il envoya le colonel Gry jeter un pont sur le Bas-Chlif, sacre et excellente mesure qui devait permettre la brigade de Mostaganem dagir en tout temps sur le Dahra. Le colonel Gry fut attaqu, ds les premiers moments de son opration, par les Beni-Zerouel, quil repoussa vigoureusement. Les travaux furent pousss avec activit et bientt termins. Le 15 mars, le pont tant achev, le gnral Gentil se porta sur la rive droite du Chlif et pntra dans les montagnes des Beni-Zerouel, quil trouva presque compltement dgarnies dhabitants. Poussant plus avant, il arriva, le 19, Sidi-Lekhal, chez les Oulad-Krelouf. Cette localit est une zaoua consacre au marabout dont elle porte le nom. Il y existe un vaste fondouk pour les voyageurs, dice carr comme toutes les constructions de ce genre, et compos dune multitude de petits appartements ouvrant sur la cour et adosss au mur denceinte. Une nom-

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breuse population tait entasse dans ce fondouk. Somms de se rendre, avec promesse de la vie sauve, ces indignes rpondirent par des coups de fusil. Il fallut donc avoir recours la force, et le 32e de ligne fut lanc contre le fondouk. Il fut facile de monter sur les terrasses par le mur denceinte qui tait trs bas ; mais quand il fallut descendre dans lintrieur, nos soldats hsitrent assez longtemps. Mais enn, mus par les gnreux reproches de leur colonel et entrans par lexemple du capitaine Hardouin et du sergent Devin, qui se jetrent les premiers au milieu de lennemi, ils se prcipitrent de tous cts dans la cour du fondouk, o une mle affreuse sengagea. Malheureusement nos soldats, exasprs par la rsistance quils rencontrrent, ne surent pas se modrer, et grand nombre de femmes prirent dans les petites chambres du fondouk. Cette affaire, qui eut un douloureux retentissement en France, t tomber entre nos mains 700 prisonniers et un butin considrable. Il ne stait rien manifest dalarmant chez les Kbales de lest, dans les premiers jours de linsurrection de louest. Cependant, vers la n de fvrier, le gouverneur gnral, inform que Ben-Salem les appelait aux armes, prescrivit au duc dAumale de se porter de ce ct. Le prince partit de Mda, le 1er mars. Le 11, ayant t rejoint chez les Beni-Djead par Omar-ben-Mahiddin et ses cavaliers, il attaqua la tribu des Nezlioua, qui stait toujours montre hostile, et t sur elle un butin considrable. Nayant reu des autres tribus de cette contre que des assurances de soumission, il rentra son quartier gnral. Ce qui venait de se passer dans la valle du Chlif t

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prendre au gnral Bugeaud la dtermination dy tablir, entre Miliana et Mostaganem, un camp permanent, pouvant devenir un jour une ville. Il t choix de la localit appele par les Arabes El-Asnam, o les Romains ont eu un tablissement dont on voit encore les ruines. Ce point, bien choisi sous tous les rapports, ntait qu 45 kilomtres de Tenez, et par consquent de la mer. Le gouverneur gnral sy porta par Miliana et y arriva le 26 avril. Il avait avec lui 6 bataillons, 300 cavaliers, un convoi de 120 voitures et de prs de 400 mulets. Le 27, le gnral Gentil lui amena un second convoi de 70 voitures et de 1,800 mulets. Cet immense matriel tait ncessaire pour ltablissement et lapprovisionnement du nouveau camp dont lemplacement fut choisi le mme jour et dont le commandement fut con au colonel Cavaignac. Les chefs du territoire et de la petite ville de Medjadja, voisine dEl-Asnam, se htrent de faire leur soumission. Le 28 avril, le gnral Bugeaud t partir pour Miliana les voitures vides sous lescorte de deux bataillons ; le gnral Gentil reprit, avec les siennes, la route de Mostaganem : quant au gouverneur, il se porta sur Tenez, quil avait galement rsolu doccuper. Le terrain est difcile entre El-Asnam et Tenez ; nos troupes durent, sur plusieurs points, mettre la main la pioche pour souvrir un passage. Du reste, lexception dun petit combat de cavalerie contre Ben-Khosbili, nomm chef du Dahra par Abd-el-Kader, il ny eut pas de rsistance de la part des habitants. Le gnral Bugeaud arriva devant Tenez le 30 avril, et t arrter les troupes une lieue de la ville, qui sempressa de se mettre sa discrtion. Ne voulant ni dpossder, ni mme gner les habitants,

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il choisit pour son tablissement un emplacement commode et vacant qui dominait tout la fois et la plage et la ville. Du 1er au 7 mai, les troupes furent occupes aux divers travaux dinstallation. Le 9, le gnral Bugeaud reprit la route dEl-Asnam avec sa colonne, moins ce qui en fut distrait pour la garnison de Tenez, dont le commandement fut con au commandant de Vou, du 13e de ligne. Les Kbales les plus voisins de la ville avaient fait leur soumission et mme fourni des btes de somme pour nos convois ; mais, pour que les communications fussent assures entre les deux nouveaux tablissements, il fallait obtenir celle des tribus qui pouvaient avoir action sur la route. La plus dangereuse de ces dernires tait celle des Sbiah. Elle se mit en fuite notre approche, ainsi que quelques autres peuplades hostiles ; mais le gouverneur mit sa poursuite sa cavalerie ; qui lui tua quelques hommes et t sur elle un butin considrable. On ramena aussi prs de 2,000 prisonniers de tout sexe et de tout ge, qui furent rendus peu de temps aprs, lorsque les Sbiah et leurs voisins eurent fait leur soumission, ou plutt quils leurent renouvele, car nous les avons dj vus une fois aux pieds du vainqueur. Les troupes furent ensuite occupes aux travaux de la route, entre El-Asnam et Tenez. Leur infatigable gnral alla passer quelques jours Alger pour y expdier quelques affaires administratives. Le 25 mai, il tait de retour Tenez et se remit aussitt en campagne. Avant de le suivre dans cette seconde srie doprations, il est propos de jeter les yeux sur les autres parties du thtre de la guerre. Les garnisons de Cherchel et de Miliana rent, dans les mois davril et de mai, quelques sorties insigniantes.

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El-Barkani tenait toujours le pays do lon croyait lavoir expuls ds le mois de fvrier. Le gnral Changarnier, agissant daprs les ordres du gouverneur gnral, alla tablir un camp permanent Teniet-el-Had. Cette position est la clef des valles par lesquelles on peut dboucher de louest sur le Chlif moyen, en suivant la corde du grand arc de cercle que dcrit cette rivire au-dessus de Miliana. Il y laissa le colonel Korte, et se porta ensuite vers lOued-Fodda o il eut quelques engagements heureux avec les troupes de Ben-Allal. Ayant ensuite refoul une masse considrable de Kbales sur le grand pic de lOuenseris, il les y bloqua jusqu ce que la faim et la soif les contraignissent de se rendre discrtion, ce qui eut lieu le 19 mai. Prs de 2,000 de ces montagnards dlrent devant lui et mirent bas les armes. Le gnral, ne voulant pas sembarrasser de cette masse de prisonniers quil aurait fallu nourrir, les renvoya chez eux. Le 6 avril, le gnral Lamoricire sortit de Mascara dans le but de former un camp permanent la position de Tiaret, vers la haute Mina. Il se livrait des travaux de route, entre Sidi-Ali-ben-Omar et le camp projet, lorsquil apprit, par une lettre du colonel Gry quil avait laiss Mascara pour y commander en son absence, que lmir venait de faire invasion dans la plaine dEghrs. Abd-elKader, en effet, ayant quitt les Beni-Ouragh, stait port sur le sud-ouest, avait ralli lui quelques tribus de lYacoubia, stait ensuite dirig chez les Djaffra qui ntaient pas rests sourds sa voix, et, enn, tait entr dans la plaine dEghrs sous Mascara mme. Il y avait eu un petit engagement avec le 56e de ligne, pendant lequel presque tous les Hachem avaient pass de son ct, ces Hachem aprs lesquels on avait tant couru, quon avait eu tant de

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peine ramener sur leurs terres, qui avaient fourni la matire de tant de bulletins. Aprs ce succs, lmir tait all prendre position sur lOued-Foufot, dix-huit lieues au sud de Mascara, avec 400 fantassins et 2,000 chevaux, avant fait ler sur sa Smala, qui tait en arrire, les douars nombreux qui venaient de se rallier lui. Ces nouvelles ne changrent rien aux projets du gnral Lamoricire. Comme il avait dj eu vent des mouvements de lmir sur lYacoubia, il avait, quelques jours auparavant, donn des ordres pour que le gnral Bedeau se portt sur les Djaffra, et pour que Mustapha ben-Ismal, qui tait Oran, allt avec toute sa cavalerie renforcer le colonel Gry Mascara. Conant dans lefcacit de ces mesures, il continua sa marche sur Tiaret o il tablit le camp projet. Il donna le commandement de ce poste M. Maissiat, chef de bataillon au 41e de ligne. Lorsque le marchal Clauzel prsenta au Gouvernement son plan de conqute gnrale pour lAlgrie en 1836, loccupation directe ne devait comprendre, outre le littoral, que les villes centrales du Tell, depuis Tlemcen jusqu Constantine. Agrs bien des tergiversations, ces villes taient enn occupes en 1842. Mais, malgr cette occupation, la guerre continuant toujours, on fut conduit penser quil tait ncessaire dtablir, sur les limites mridionales du Tell, une seconde ligne de places parallle celle du centre, places destines dominer directement les tribus extrmes du Tell, A indirectement celles du Sahara, qui elles pourraient volont ouvrir ou fermer les portes de la contre do elles tirent leurs grains et sans laquelle elles ne sauraient vivre. La disposition des ruines que les Romains ont laisses sr le sol de lAlgrie prouvait que

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ces habiles conqurants staient tablis dans ce pays daprs ce systme ; enn, Abd-el-Kader, dirig par les inspirations de son puissant esprit, avait agi comme les Romains, ainsi que lattestaient ses tablissements de Sebdou, Sada, Takdemt, Boghar et Taza. Cependant, en 1841 encore, nous tions si loin de croire que nous aussi nous entrerions dans cette voie, que nous dtruismes systmatiquement, autant quil nous fut possible, ces mmes tablissements que nous devions occuper peu prs tous un peu plus tard. Certes, si notre vue stait tendue un peu plus loin cette poque, nous aurions pu faire conomie de temps, de fatigue et dargent. Tiaret ntait pas au nombre des points que lmir avait occups; mais nous aurions pu, avec tout autant davantage, nous tablir Takdemt, qui nen est qu quelques kilomtres. De mme, loccupation de Taza aurait t tout aussi utile que celle de Tenietel-Had. Bientt nous allons voir nos troupes Boghar, Saida, Sebdou, au milieu mme des ruines amonceles par leurs mains. Ltablissement des postes de la lisire du Tell obligea den avoir dintermdiaires pour la sret des communications ou plutt pour le ravitaillement de nos colonnes de marche, aussi les appela-t-on postes-magasins. Le gnral Lamoricire en tablit un Sidi-Ali-benOmar, entre Mascara et Tiaret, et le gnral Changarnier un autre sur lOued-Rouina. Cependant les ordres envoys par le gnral Lamoricire Tlemcen et Oran avaient t excuts : Mustapha-ben-Ismail arriva Mascara avec sa cavalerie ; le gnral Bedeau, entrant le 7 avril chez les Djaffra, se mit en communication avec le colonel Gry. Lmir se retira alors plus au sud, vers le haut Chlif. Le 13 mai, le gnral

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Bedeau surprit, chez les Djaffra, le bivouac de Zethouni, nouveau chef quAbd-el-Kader venait de donner cette tribu. Il lui tua une quarantaine dhommes et le t luimme prisonnier. A Titteri, les Adoura et les Oulad-Alane, tribus du sud-est de cette province, taient en querelle ; les tribus voisines ayant pris fait et cause pour lun ou pour lautre parti, il en rsultait des dsordres dont Ben-Aouda-elMoktari comptait proter dans lintrt de lmir. Le duc dAumale, voulant faire cesser cet tat de choses, se porta au milieu de ces tribus, o il arriva le 20 avril. Aprs un petit combat de cavalerie contre les Rahman, principaux fauteurs du trouble, il apaisa le dsordre et se replia sur Mda. Il y tait peine rentr quil reut lordre doccuper Boghar, et de se servir ensuite de ce point, comme base dopration, pour manuvrer vers le haut Chlif, de manire surprendre, sil tait possible, la Smala dAbd-el-Kader, que lon savait tre dans ces parages. La vigueur avec laquelle ce jeune prince accomplit cette mission en t le plus intressant pisode de la campagne de 1843. Aprs stre assur de la position de Boghar o il tablit un dpt considrable de munitions de guerre et de bouche, et o il laissa une garnison de 250 hommes, le duc dAumale partit de ce poste le 10 mai, avec 1,300 fantassins, 600 chevaux et un convoi de prs de 800 chameaux et mulets, portant un approvisionnement de vingt jours de vivres. Daprs des renseignements qui lui furent donns par le kad des OuladAad, il dut croire que la Smala tait dans les environs de Godjilah ; il se porta donc sur cette petite ville o il arriva le 14 au matin, aprs une marche de nuit. Il sut l que la

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Smala tait Ouessek-ou-Rekai 15 lieues au sud-ouest. Le prince se dirigea sur ce point, mais il apprit en route quelle avait lev le camp la veille au soir, et stait porte sur Taguin, avec lintention de se rendre dans le DjebelAmour. Abd-el-Kader, disait-on, observait, avec 25 cavaliers seulement, les mouvements du gnral Lamoricire, et paraissait ne rien craindre de la colonne du prince quil croyait arrte Boghar. La prcision de ces indications semblait en garantir lexactitude ; dailleurs dans ces contres brles une source est ncessairement un lieu dtape ; le prince avait donc quelques chances de rencontrer Taquin ce quil cherchait. Prenant aussitt son parti, il forma deux subdivisions de sa colonne ; lune, la tte de laquelle il se mit, fut compose de la cavalerie, des zouaves et de lartillerie de montagne; lautre, compose de deux bataillons dinfanterie et de cinquante chevaux, devait escorter le convoi sous les ordres du lieutenant-colonel Chadeysson. Aprs une halte de quelques heures, les colonnes partirent ensemble; la premire eut bientt gagn les devants. Le 16, la pointe du jour, on saisit quelques tranards de la Smala. Tromp par les indications quils donnrent, le prince t avec la cavalerie une reconnaissance vers le sud. Voyant quil ne dcouvrait rien dans cette direction, il reprit celle de Taquin ; mais ce mouvement lloigna considrablement des zouaves et de lartillerie. Vers onze heures le kad des Aad, envoy en avant pour reconnatre lemplacement de leau, revint au galop annonant que la Smala tout entire tait tablie la source mme le Taquin. Un repli de terrain la cachait notre petite colonne, mais on nen tait pas plus dun kilomtre. La Smala tait compose de 500 Douars prsentant une

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population de plus de 20,000 mes, dont 5,000 guerriers. Lattaquer avec 500 cavaliers sans le secours des zouaves et de lartillerie, qui ne pouvaient pas arriver avant deux heures, tait tmraire sans doute ; mais attendre ou battre en retraite tait peut-tre plus prilleux encore ; car les guerriers de la Smala nauraient pas manqu de se runir, et ils auraient pu mettre nos gens dans une position trs critique. Le plus sr paraissait donc tre de proter du premier moment de surprise, et de fondre tte baisse sur lennemi ; ctait aussi le parti le plus honorable ; le duc dAumale nhsita pas un instant le prendre. Le lieutenant-colonel Morris chargea droite avec les chasseurs; le colonel Yousouf gauche avec les spahis, et le prince se porta sur le centre avec une petite rserve. On aurait de la peine se faire une juste ide de la confusion qui rgna pendant une heure au milieu de cette foule surprise ainsi au sein de la plus profonde scurit. Les guerriers ennemis nayant pas eu le temps de se runir furent rduits se dfendre individuellement dans lintrieur mme du camp. Les cris des femmes, les pleurs des enfants, le bruit des armes de tant de combats individuels, remplissaient lair dun horrible fracas, au milieu duquel se perdait la voix des chefs. Enn les assaillants tant trop peu nombreux pour tout prendre, rent une coupure dans cette ville ambulante, chassrent devant eux la partie quils avaient spare de la masse, et laissrent fuir le reste ; 300 guerriers arabes furent tus ; 3,000 prisonniers, hommes, femmes et enfants, quatre drapeaux, un canon et un immense butin, furent les trophes de la victoire. La mre et la femme dAbd-el-Kader se sauvrent sur un mulet escortes par quelques cavaliers. La premire avait tenu pendant quelques instants, en

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suppliante, ltrier du colonel Yousouf, qui, aprs lavoir rassure, sans la connatre, la perdit de vue. A quatre heures linfanterie arriva ; elle avait fait 30 lieues en 36 heures. Le 17, le prince sjourna Taguin pour donner un peu de repos la colonne. Les tentes et le butin quon ne put transporter furent brls. Le duc dAumale se replia ensuite sur Boghar et de l sur Mda, do sa prise fut conduite Alger. Parmi les prisonniers se trouvaient la famille entire de Mohammed-ben-Allal-Embarek, celle dEl-Karoubi, premier secrtaire de lmir, et celles de plusieurs autres chefs inuents. On mit part toutes ces personnes de marque au nombre de plus de deux cents, et on les envoya aux les Sainte-Marguerite sur les ctes de Provence. Les autres, appartenant des tribus des environs de Mascara, furent embarqus pour la province dOran o on les rinstalla sur le territoire quils avaient abandonn pour suivre lmir. Pendant que le duc dAumale manuvrait vers le haut Chlif, le gnral Lamoricire avait fait quelques mouvements en avant de Tiaret. Il est manifeste quil dut y avoir un moment o la Smala et Abd-el-Kader lui-mme se trouvrent entre les deux gnraux, et quavec plus daccord dans les oprations, la guerre pouvait tre nie du coup. Mais, tandis que le duc dAumale manuvrait avec une heureuse rapidit, le gnral Lamoricire perdit du temps terminer je ne sais quel diffrend survenu entre deux tribus arabes ; ensuite le manque deau et dherbe le fora se replier trop tt sur Tiaret. Cependant, le 19 mai, le hasard lui t rencontrer prs de Loha un des dbris de la Smala ; ctaient plusieurs Douars de la plaine dEghrs qui y furent ramens, aprs avoir t pills au pralable par

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les cavaliers de Mustapha-ben-Ismal. Ils seraient morts de faim, si le gnral Lamoricire, aprs les avoir replacs une fois encore sur leur territoire, ne leur et fait distribuer des secours. En revenant de cette expdition Mustapha-ben-Ismal, dont la prsence Mascara ne paraissait plus ncessaire, reut lautorisation de retourner Oran. En traversant le territoire suspect des Flita il entendit quelques coups de fusil larrire-garde. Il sy transporta aussitt, mais il y tait peine arriv quil tomba mort frapp dune balle. Quoique le coup ft parti de quelques enfants perdus, 40 ou 50 au plus qui tiraillaient au hasard, la panique sempara des cavaliers de Mustapha, qui dailleurs chargs dun riche butin ne songeaient plus gure qu le mettre en sret. Ils abandonnrent lchement le corps de leur gnral et se dbandrent. Les premiers qui arrivrent Oran rpandirent le trouble et la douleur dans les tentes des Douair et Zmela camps autour de la ville. Ils annonaient un massacre gnral ; aussitt de toute part lair retentit des hurlements lugubres des femmes ; mais peu peu tous ceux que lon croyait morts vinrent successivement les faire cesser par leur prsence. Mustapha-ben-Ismal manqua seul. Telle fut la n de cet homme quune basse jalousie contre Abd-el-Kader avait jet dans nos rangs. Il tait dune bravoure clatante, mais dun caractre dur et rapace. Il passa les dernires annes de sa vie dans les regrets du pass, cherchant du reste sassurer par tous les expdients de lavarice et de la cupidit un avenir qui lui chappait. Il avait prs de quatre-vingts ans lorsquil fut tu. Sa tte fut porte Abd-el-Kader. Dans ce mme mois de mai, si rempli dvnement:

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militaires, les annales du 2e rgiment de chasseurs dAfrique senrichirent dun beau fait darmes : dans une course que le gnral Gentil t chez les Flita, 50 chasseurs, conduits par le capitaine Daumas, stant avancs trop loin, furent subitement attaqus par plus de 1,500 cavaliers ennemis ; ils gagnrent avec peine le marabout de Sidi-Rached, situ sur un petit tertre, et l, mettant pied terre, ils combattirent en fantassins, rsolus de vendre chrement leur vie. Le capitaine Favas tait, avec 60 autres chasseurs, quelque distance de ce point. Ses derrires lui taient libres, et lennemi si nombreux, qu la rigueur il aurait pu sans honte se replier sur linfanterie ; mais ce vaillant ofcier, ncoutant que son courage, prit lnergique rsolution daller partager le sort de ses camarades compromis. Il traversa, avec une rare intrpidit et un rare bonheur, la ligne ennemie, et rejoignit le capitaine Daumas, qui continuait se dfendre hroquement ; malgr ce secours, les chasseurs auraient infailliblement succomb, sans larrive dun bataillon du 52e de ligne qui les dlivra. En ajoutant cette glorieuse page leur histoire, ils eurent 22 hommes tus et 30 blesss, dont 6 ofciers sur les 7 qui taient leur tte. Ces ofciers taient, outre les capitaines Daumas et Favas, le lieutenant Lacaze et les sous-lieutenants Bruchard, Vidil, La Cocardire et Denoue. Le combat de Sidi-Rached eut lieu le 16 mai, le jour mme de la prise de la Smala. Revenons maintenant au gouverneur gnral. Rentr Tenez le 25 mai, comme nous lavons dit, il conduisit dabord un grand convoi El-Asnam, que lon commena ds cette poque appeler Orlansville ; puis il se porta chez les Zatima, la plus puissante des tribus kbales louest

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de Cherchel et la moins dispose reconnatre lautorit de notre agha El-Gobrini. Il avait envoy au pralable, aux commandants suprieurs de Miliana et de Cherchel, lordre de se rendre avec leurs troupes disponibles dans cette mme contre, do la runion de toutes ces forces contraignit enn El-Barkani sloigner. Ce vieux lieutenant de lmir alla rejoindre Embarek au sud de lOuenseris. Cette affaire termine, le gouverneur gnral revint Orlansville. Il soumit toutes les tribus des environs de ce poste, et marcha ensuite sur les BeniOuragh. Le 10 juin, le gouverneur gnral arriva sur le Khamis des Beni-Ouragh, o il avait donn rendez-vous au gnral Lamoricire et au gnral Bourjoly, qui venait de remplacer M. Gentil Mostaganem. Le premier de ces deux ofciers gnraux se trouva seul au rendez-vous assign ; une nouvelle apparition dAbd-el-Kader, dont nous allons parler linstant, avait retenu le second. Le gouverneur gnral ayant partag entre lui et M. de Bourjoly les forces dont il pouvait disposer dans ces contres, et ayant tabli au Khamis un poste permanent et un dpt de munitions de guerre et de bouche, pntra sur le difcile terrain des Beni-Ouragh en deux colonnes. A lexception de deux petits combats, le 15 et le 18 juin, nos troupes ne rencontrrent de la rsistance nulle part. Le gouverneur gnral avait avec lui deux hommes trs inuents du pays, Sid-AhmedChrif, marabout trs vnr, et Mohammed-bel-Hadj, qui avait t dlivr de sa captivit par le brillant coup de main du duc dAumale, le 16 mai, le jour mme o, daprs les ordres de lmir, il devait, dit-on, tre mis mort. Par le moyen de ces deux hommes, le gouverneur gnral parvint

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runir, le 19, sur lOued-Teleta, tous les notables des Beni-Ourag, lexception des Aadjema, une des fractions de cette importante tribu, qui en compte huit ; l, une soumission rgulire fut discute par les Beni-Ouragh, offerte par eux et accepte par le gouverneur gnral. Sid-Ahmed fut dclar khalifa pour la France de cette partie de lAlgrie, et eut pour agha le brave et recommandable Mohammed-bel-Hadj. Le 20 juin, M. de Bourjoly se spara du gouverneur gnral pour protger larrive dun convoi au camp de Khamis, et marcha ensuite contre les Flita. Le gouverneur gnral se porta de sa personne vers les pentes sud des montagnes, sur le territoire des Kreich ; il t l un butin considrable sur des tribus et des fractions de tribu qui fuyaient devant le gnral Lamoricire. Cet ofcier gnral, qui se trouvait peu loign de ce point, eut, le 28 juin, une entrevue avec le gouverneur gnral; il lui apprit les vnements que nous allons dire. Aprs la catastrophe de Mustapha ben-Ismal, M. de Lamoricire stait port chez les Flita, qui, en grande partie, migrrent vers le sud ; mais ayant appris que lmir, revenu de ltourdissement quavait produit la dispersion de la Smala, avait attaqu, le 8 juin, la tribu soumise des Harar, tablie au sud de Tiaret, il stait aussitt port sur ce point. A son approche, Abd-el-Kader stait loign dans la direction de louest. Le gnral, pour mettre les Harar labri de nouvelles attaques, les tablit dans la plaine dEghrs, dans la partie que la dpopulation de cette plaine laissait vacante. Il se disposait ensuite se rapprocher du gouverneur gnral, ainsi quil en avait reu lordre, lorsquil rencontra une immense colonne dmigrs qui se dirigeait

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vers le sud ; il lattaqua, t sur elle beaucoup de butin, et la dispersa. Ctait un des dbris de cette colonne qui tait tombe, le 20, entre les mains du gouverneur gnral. Les deux gnraux runis dirigrent, le 30 juin, une attaque contre les Halloua ; les Beni-Ouragh marchrent avec eux. Le 5 juillet, le gnral Bugeaud fut inform que BenThami et Ben-Allal, lieutenants de lmir, ntaient qu cinq lieues de son bivouac ; il chercha vainement surprendre le leur dans la nuit du 3 au 4, et les poursuivit non moins vainement les jours suivants en avant de lOuedHardjem. Le manque de vivres le fora ensuite se replier sur Orlansville. Dans ce mouvement de retour, son arrire-garde eut soutenir deux combats assez vifs, dans lun desquels le colonel Renault, du 6e lger, fut grivement bless ; le dernier de ces combats eut lieu, le 11, sur le territoire des Senadja, le jour mme de la rentre des troupes Orlansville. Le 12 juillet, le gouverneur gnral laissa le commandement de sa colonne au colonel A. Plissier, son chef dtat-major, et partit pour Tenez, do il retourna Alger. Peu de jours aprs, il fut lev la dignit de marchal de France, rcompense un peu anticipe peut-tre de la pacication non encore accomplie de lAlgrie. Pendant que le gnral Lamoricire manuvrait pour se rapprocher du gouverneur gnral, le colonel Gry, qui commandait une colonne vers le bassin suprieur de lOued-Abd, porta Abd-el-Kader un coup terrible, qui fut bien prs dtre le dernier. Cet ofcier suprieur, dont le corps valtudinaire renfermait une me de feu et un cur intrpide, inform, le 21 juin au soir, que lmir tait camp Djeda, dans le pays des Hassasna, quatre lieues de lui, rsolut de tenter de le surprendre dans cette

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position ; il sy dirigea dans la nuit, et arriva au point du jour sur le camp de lmir, qui tait mal gard. La surprise aurait pu tre complte ; malheureusement le colonel Gry, cdant des conseils peu rchis, t commencer lattaque par les Arabes auxiliaires, qui, aprs avoir donn lveil au camp par leurs cris, tournrent bride aux premiers coups de fusil. Ctait videmment trop exiger de ces hommes que de vouloir quils cooprassent, dune manire si directe, la perte de celui qui avait t si longtemps lobjet de leur amour et de leur admiration. Notre cavalerie et notre infanterie, qui suivaient de prs les auxiliaires, nen culbutrent pas moins en un clin-dil le camp ennemi; lmir parvint se sauver sur le premier cheval qui lui tomba sous la main. Jamais, dans tout le cours de cette guerre, il navait vu de si prs la mort ou la captivit ; il perdit dans cette affaire 250 hommes tus, 140 prisonniers et tous ses bagages. Le colonel Gry prouva ce jour-l quil ntait pas impossible datteindre Abd-el-Kader, contrairement lopinion qui commenait saccrditer dans larme, o les uns croyaient la ralit de cette impossibilit, vu la mobilit presque surnaturelle du nouveau Jugurtha, et o dautres ne la faisaient consister que dans la mauvaise volont suppose de quelques chefs, auxquels ils ntaient pas loigns de prter les mmes calculs que Marius prtait Mtellus, et avec tout aussi peu de justice. Quoi quil en soit, le colonel Gry aurait eu de grandes chances de terminer la guerre, le 22 juin, sil et fait commencer la charge par ses chasseurs, au lieu dengager dabord ses Arabes. Abd-el-Kader soccupa ensuite de reconstituer sa Smala, et pour la pourvoir de grains, il t faire la moisson

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sur les terres abandonnes depuis les dernires semailles. Cette opration lui russit malgr tout ce que nous fmes pour la troubler. Le 24 juillet, il alla attaquer un petit camp tabli depuis quelque temps sur lOued-Hammam, pour protger la construction dun pont que lon jetait sur cette rivire ; il fut repouss, mais le commandant de ce camp, le chef de bataillon Leblond, du 6e lger, fut tu dans laffaire. Il y eut ensuite quelques courses insigniantes chez les Djaffra, les Flita et dautres tribus, diriges par les gnraux Lamoricire, Bedeau et Bourjolly. Le duc dAumale quitta lAlgrie ; en partant de Mda, il laissa au colonel Yousouf la conduite de la colonne active des troupes de la province de Tittery. Cet ofcier t quelques incursions sur les tribus du sud. Ces courses layant rapproch de Teniatet-Had, il se mit avec sa colonne sous les ordres du colonel Korte ; ces deux ofciers runis oprrent, dans les premiers jours de juillet contre divers douars de ces contres qui cherchaient gagner la Smala dAbd-el-Kader et lui transporter le plus de grains possible. On t quelque butin sur ces migrs et ou leur tua quelques hommes. Laffaire de Taguin et la prsence dans le haut Chlif des troupes franaises, qui, ayant form des tablissements permanents Boghar, Teniet-el-Had et Tiaret, paraissaient ne plus devoir quitter ces rgions, amenrent tout naturellement de nouvelles relations entre nous et les tribus du Sahara. Il est en Algrie, depuis des sicles, un axiome politique qui est que les matres du Tell sont aussi les matres du Sahara, ce qui sexplique, comme nous lavons dj dit, par limpossibilit o sont les tribus sahariennes de tirer leurs grains dailleurs que du Tell. Sous

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les Turcs, cela seul leur faisait payer limpt ; car la quittance du receveur tait la seule clef qui pt leur ouvrir les portes du pays aux crales. Familiarises avec cette ide, aussi ancienne que leur existence sociale, quelques-unes de ces tribus, celle dEl-Erbaa entre autres, taient venues delles-mmes offrir de payer limpt dusage, an que leurs relations commerciales avec le Tell ne fussent point interrompues ; dautres hsitaient ; dautres enn paraissaient dcides ne point sparer leur cause de celle de lmir. An de les rduire toutes lobissance, le gouverneur gnral rsolut denvoyer une colonne franaise au milieu de ces populations chancelantes. Par ses ordres, 1,000 fantassins, 400 chasseurs ou spahis, une section dartillerie de montagne, plus de 3,000 chameaux pour le transport des vivres et des munitions, enn prs de 2,000 cavaliers arabes auxiliaires, furent runis Boghar. Les fantassins taient monts sur des mulets. Le commandement de cette colonne fut con au colonel Yousouf, qui se mit en mouvement le 28 aot. Les cheiks des OuladMahdi, dj unis dintrts avec nous, taient venus se joindre lui, ainsi que les Zonakhra, qui vinrent protester de leur soumission au nouvel ordre de choses que les armes avaient tabli. A mesure quil avana dans le Sahara, le colonel Yousouf reut successivement des dclarations analogues de presque toutes les tribus dont il traversa le territoire; les Oulad-Yakoub et les Oulad-Khelif se tinrent seuls lcart et se disposrent mme aller se runir la Smala dAbd-el-Kader. Surpris dans leur marche par la colonne franaise, ils perdirent presque tous leurs troupeaux. Leur soumission fut ensuite accepte, mais ils furent contraints de livrer des otages.

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Pendant que le colonel Yousouf, avec sa colonne mobile, oprait vers le sud, le colonel A. Plissier, avec les troupes dont le gouverneur lui avait laiss le commandement, maintenait dans le devoir les tribus rcemment soumises de lOuenseris ; le gnral Lamoricire et le colonel Gry, appuys sur leur droite par le gnral Bedeau, manuvraient au midi et louest de Mascara. Le 24 aot, le camp de lmir, dont il tait personnellement absent dans ce moment, fat surpris, lentre de la nuit, prs dAn-Mana, louest de Sada, par la cavalerie du gnral Lamoricire, commande par le colonel de Bourgon. On prit sa tente et celle de son dle lieutenant Ben-Allal, qui lavait rejoint aprs avoir t chass de lOuenseris au mois de juillet prcdent Les colonnes du gnral Lamoricire et du colonel Gry se runirent un instant Sada aprs cette affaire. Cette jonction t croire lmir que, le pays en arrire tant dgarni de troupes, il pouvait tenter un coup de main vers Mascara; il rsolut donc de proter dune circonstance qui lui parut favorable ; mais en descendant la valle de lOued-Sada, dans la nuit du 29 au 30, il donna dans les grand-gardes du colonel Gry, qui, aprs stre spar de nouveau du gnral Lamoricire, tait camp dans cette valle. Comme il ny avait pas un seul feu allum dans le camp franais, lmir ne saperut de la prsence de nos troupes quau qui vive ! des factionnaires. Renonant son projet, il se jeta aussitt sur la droite de lOued-Sada, et sloigna rapidement. Instruit de ce mouvement, le gnral Lamoricire se rapprocha de Mascara et se porta Ouizert, sur lOued-Traria. Il y tablit un pont et un poste-magasin. Le 12 septembre, le colonel Gry, au moment o il

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quittait, cinq heures du matin, la position dAoun-elBerans, o il avait bivouaqu, pour se rendre sur lOuedTifrit, apprit quAbd-el-Kader tait depuis la veille au soir Assian-Tircina, deux lieues de l; il sy dirigea aussitt en toute hte. Comme le point o tait camp Abdel-Kader tait au milieu dune plaine rase, il ne pouvait esprer dy arriver sans tre aperu ; mais, supplant par la promptitude du mouvement au secret de la marche, il lana sa cavalerie au galop ds lentre de la plaine, et la suivit avec son infanterie au pas de course. Le camp fut enlev, mais lmir eut le temps de monter cheval et den sortir ; il rallia lui ses cavaliers, et se forma en arrire de son camp, faisant face notre cavalerie, compose de deux escadrons, commands par le capitaine Billoux. Il y eut l un engagement assez vif, o lmir parut constamment aux premiers rangs, mais auquel le feu de notre infanterie ne tarda pas mettre n. Abd-el-Kader se retira, laissant encore une fois ses bagages entre les mains du colonel Gry, et avec une perte considrable en hommes et en chevaux. Le 22 septembre, le gnral Lamoricire, tant sur lOued-Foufot, fut inform que lmir se trouvait six lieues de l, aux marabouts de Sidi Yousef. Il prit aussitt cette direction. Aprs une marche pnible dans un pays trs difcile, sa cavalerie, commande par le colonel Morris, du 2e chasseurs dAfrique, se trouva en face de lennemi, qui avait eu le temps de lever son camp. Lmir avait avec lui un bataillon dinfanterie et plus de 500 cavaliers. Le brave Morris, quoiquil net que 350 chevaux, nhsita pas prendre linitiative de lattaque, sans attendre notre infanterie, qui tait encore fort en arrire. Il marcha de sa personne

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contre la cavalerie de lmir, dont il t en mme temps charger linfanterie par deux escadrons commands par le capitaine Cotte. Ces deux charges furent dabord vigoureusement repousses; il y eut mme un instant de dsordre. Le capitaine Cotte, dont le cheval avait t tu, serait tomb entre les mains des Arabes, sans un trompette nomm Escofer, qui lui donna le sien. M. Cotte ne voulut pas dabord accepter un acte de dvouement qui pouvait entraner la perte de son auteur; mais Escofer lui dit avec une noble et touchante simplicit : Prenez, capitaine, prenez mon cheval, car ce nest pas moi, cest vous qui rallierez lescadron. Le gnreux Escofer fut pris par les Arabes, qui eurent pour lui les gards que les hommes, mme les plus barbares, refusent rarement au courage uni la vertu. Il fut chang lanne suivante, et reut la rcompense, de sa belle action. Nos cavaliers, rallis par leurs ofciers, ne tardrent pas reprendre loffensive, et bientt larrive de linfanterie franaise dtermina la retraite de lennemi. Lmir perdit dans ce combat un de ses lieutenants, Abd-el-Baki, et six ofciers dun rang infrieur. Aprs cette affaire, il se porta chez les Beni-Amer, o il enleva quelques tentes de cette tribu soumise, mais les Beni-Amer, soutenus par une petite colonne franaise commande par le chef de bataillon de Barral, du 15e lger, le harcelrent dans sa retraite; il courut personnellement lui-mme un assez grand danger, car un de nos Arabes auxiliaires, appel Abd-el-Kader-ben-Hamedi, lui tira bout portant un coup de fusil qui rata. Lmir lui riposta par un coup de pistolet qui ltendit mort. Lt et lautomne se passrent ainsi, dans la province de Mascara, en une srie de courses qui avaient enn un

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but bien marqu, Abd-el-Kader, et pouvaient toutes faire esprer un succs dcisif, sa mort ou sa captivit. Nous avons vu quen effet lmir se trouva plusieurs fois bien prs de sa perte. Le gnral Bedeau avait presque continuellement opr depuis le printemps dans le pays des Djaffra. Un postemagasin avait t tabli Sidi-bel-Abbs, sur lOued-Mekarra, ce qui permettait nos troupes de tenir longtemps la campagne dans cette contre. Lorsque le gnral Bedeau la quitta pour retourner Tlemcen, le colonel Tempoure ly remplaa. A cette poque, Abd-el-Kader nayant plus rien ramasser dans les champs, stait rapproch de sa Smala; mais nos troupes avaient toujours en face son lieutenant Ben-Allal. Celui-ci cependant cherchait aussi se rapprocher de la Smala ; lorsque, le 11 novembre, il fut atteint dans sa retraite par le colonel Tempoure, sur lOued-Kacheba. Il t de bonnes dispositions de dfense; mais ayant vu son infanterie taille en pices et ses dernires ressources dtruites, il prit la fuite avec quelques cavaliers. Chaudement poursuivi par le capitaine Cassaignole, des spahis, et par trois autres de nos cavaliers, il t subitement volte-face, dcid mourir les armes la main. Dans cette lutte dun contre quatre, Ben-Allal dmonta le capitaine Cassaignole, tua un de ses assaillants, en blessa un autre, et succomba enn sous les coups du brigadier Grard. Les Franais rendirent ce vaillant ennemi les honneurs funbres dus au rang quil avait occup parmi les siens; par ordre du gouverneur gnral, son corps fut transport Cola, o il fut dpos dans la spulture de ses pres. Outre la perte sensible du plus actif et du plus brave de ses lieutenants, le combat du 11 novembre cota lmir

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400 fantassins ou cavaliers rguliers tus, 364 prisonniers et trois drapeaux. Ses affaires parurent alors si compltement dsespres, que le marchal Bugeaud put, avec une apparence de raison, dire quelques jours aprs dans un banquet public : Aprs la campagne du printemps, jaurais pu proclamer que lAlgrie tait dompte et soumise ; jai prfr rester au-dessous de la vrit. Mais aujourdhui, aprs le beau combat du 11 de ce mois, qui a dtruit les restes de linfanterie de lmir et fait tomber son premier lieutenant, je vous dis hardiment que la guerre srieuse est nie. Abd-el-Kader pourra bien encore, avec la poigne de cavaliers qui lui restent, excuter quelques coups de main sur les Arabes soumis de la frontire; mais il ne peut rien tenter dimportant. Ces conantes paroles, auxquelles un avenir bien rapproch devait donner tant de dmentis, ne paraissaient que justes alors. En effet, Abd-el-Kader tait aux abois sa Smala tait rduite la plus extrme misre. Dans cette triste position, forc de songer avant tout sa subsistance et celle des siens, et ne pouvant plus rien entreprendre sur notre territoire, il attaqua, conjointement avec quelques cavaliers des tribus de la frontire, les Hamian, grande tribu de ces contres alors en tat dhostilit avec lempire de Maroc. Il t sur eux un butin considrable et cinquante prisonniers quil envoya enchans Oucheda. En remettant ainsi ces Arabes entre les mains du gouvernement marocain, il se posait, aux yeux des populations en alli avou dAbd-el-Raman et engageait ce prince malgr lui. Ce coup de main ayant, en outre, provisoirement pourvu ses besoins les plus pressants, il se mit agiter par ses missaires les tribus de larrondissement de Tlemcen,

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dont il resta de sa personne prudemment loign. Dans cet tat de choses, le gnral Bedeau crut devoir se montrer dans les environs de Sebdou. A cet effet, il sortit de Tlemcen le 6 dcembre, et parcourut le territoire des BeniSnous, des Beni-bou-Sad, des Beni-Smiel, des BeniOuriach et des Beni-Ornid. Il ne rencontra partout que des dispositions paciques, si ce nest chez les Beni-Snous, dont une fraction se livra des actes hostiles promptement et svrement rprims. Le gnral Bedeau se porta ensuite chez les Oulaa, dont deux fractions avaient prt loreille aux missaires de lmir. Il les t rentrer dans le devoir et assura la tranquillit dans tout le Trara. Lmir voulut proter de son loignement pour tenter quelques coups de main vers Tlemcen ; mais avant rencontr chez les Beni-Lediel une rsistance laquelle il ne sattendait pas, il se retira avec ses forces actives Messiouen, une journe au sud dOucheda. Sa Smala stablit Bouka-Cheba, au del du Chot-el-Garbi. Dans cette position, Abd-el-Kader se livra une srie dhabiles intrigues qui devaient amener, lanne suivante, une collision entre la France et le Maroc ; mais, quoique lhorizon comment sassombrir de ce ct, la province dOran, aprs tant dagitations, jouit dun repos complet la n de lanne 1843. Le gouverneur gnral, dans un voyage quil t Tlemcen cette poque, ne trouva sur son chemin que des populations soumises, pleines en apparence de reconnaissance pour le nouveau rgime sous lequel le sort des armes les avait places. Au mois doctobre prcdent, le gouverneur gnral stait port de nouveau dans lOuenseris dont les dispositions paraissaient suspectes. Quatre colonnes envahirent

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la fois cette difcile contre, par Miliana, Orlansville et Teniet-el-Had. On ne trouva de rsistance nulle part. Les chefs de ces montagnards se rendirent mme avec empressement auprs du marchal Bugeaud pour protester de leur dlit. Le marchal leur donna pour agha Hadj-Hamedben-Salah, dont le dvouement parut le plus sincre. Dans la subdivision dOrlansville, le colonel Cavaignac avait eu svir contre deux ou trois tribus. Dans celle de Mostaganem, la perdie de quelques cavaliers de notre khalifa Abdallah, qui cherchaient une occasion de pillage, fut cause dun malentendu et ensuite dune collision avec la tribu des Hachacha ; mais on nit par sentendre, et la paix fut rtablie par la punition des coupables. Ainsi la tranquillit la plus parfaite rgnait en Algrie quand souvrit lanne 1844.

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Le gnral Baraguey-dHilliers Constantine. Mort de Zerdoude. Expdition de Collo. Soumission des Hanencha. Le gnral Sillgue Stif. Le duc dAumale prend le commandement de la province de Constantine. Cration de plusieurs villages Europens et nouveaux essais de colonisation. Examen de divers actes administratifs. Vers la n de 1842, le gnral Baraguey-dHilliers avait remplac Constantine le gnral Ngrier, qui avait t rappel en France. Ce nouveau gnral, aprs avoir tudi ltat politique de la province dont le commandement lui tait con, rsolut de travailler mthodiquement lextirpation des quatre causes de troubles qui y existaient encore et que nous avons indiques la n du livre XXXIV. Il commena par Zerdoude et ses partisans, dont les plus ardents taient les Kbales des montagnes des Zerdeza, qui, stendant entre la route de Constantine Bne et celle de Philippeville Constantine, avaient un action fcheuse sur ces deux lignes de communication. Il les attaqua, dans le mois de fvrier, par quatre cts la fois, avec des troupes venues de Constantine, de Bne, de Ghelma et de Philippeville. Entours de toutes parts, ces montagnards, aprs avoir prouv des pertes considrables, se mirent la discrtion du vainqueur. Au mois de mars, une expdition peu prs semblable fut dirige

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contre celles des tribus de lEdouk qui tenaient encore pour Zerdoude, et eut le mme rsultat. Ce fauteur dinsurrection, rduit se cacher, fut trahi par son secrtaire qui, pour quelque argent, dcouvrit sa retraite, o il fut tu par des soldats quon y envoya. Aprs la mort de Zerdoude, le gnral BaragueydHilliers pensa quil devait porter ses armes contre les Kbales des environs de Collo, qui staient toujours maintenus notre gard dans les dispositions les plus hostiles et les plus haineuses. Comme il lavait fait pour les Zerdeza, il envahit leur pays simultanment par plusieurs points. Le colonel Barthlemy, partant de Philippeville, sy porta par la crte des montagnes situes entre la mer et lOuedGhelbi ; le colonel Buttafoco, venant dEl-Arouch, avec des troupes de ce camp et dautres tires de Bne, y arriva par la valle de cette rivire ; enn le gnral BaragueydHilliers y pntra par la rive gauche de ce mme cours deau. Le 10 avril, les trois colonnes se trouvrent devant Collo, aprs plusieurs petits engagements assez vifs contre les Kbales. Quant aux habitants de la ville, qui depuis longtemps staient mis en relations avec nous, ils se portrent au devant du gnral et lui prodigurent des assurances de soumission. Le 14, M. Baraguey-dHilliers marcha contre les Beni Toufout, la plus forte tribu de la contre. Il y eut livrer dassez rudes combats du 15 au 19 avril. Ce jour-l surtout les Kbales dployrent une audace et un acharnement extrmes ; ils eurent, mon avis, les honneurs de la journe. Ils durent en tre persuads, lorsque, le lendemain, ils nous virent nous replier sur Collo, o le besoin de se ravitailler ramena nos troupes. Nayant pu obtenir de ces montagnards la soumission quil leur de-

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mandait, le gnral ravagea toute la partie du pays quil parcourut, coupant mme les arbres fruitiers partout o il en trouva. Le dsir de faire cesser ces dvastations amena alors quelques soumissions partielles. Le gnral sen contenta et quitta la contre pour marcher contre El-Hasnaoui. Il pntra sur le territoire soumis linuence de ce chef, le 25 mai, par louest. Le mme jour, les troupes de Bne, conduites par le colonel Senilhes, y arrivaient par le nord, et celles de Philippeville et de Ghelma, sous les ordres du colonel Herbillon, y entraient par Hadjara, en suivant une direction intermdiaire aux deux premires colonnes. El-Hasanoui, instruit dabord du mouvement qui soprait de Ghelma, et quil crut tre le seul, se porta vers le colonel Herbillon; repouss par celui-ci, il alla se heurter dans sa retraite contre le colonel Senilhes. Voulant se dgager de ce nouvel adversaire, il se jeta sur la gauche ; mais, apprenant bientt quil allait indubitablement rencontrer dans cette direction le gnral Baraguey-dHilliers, il franchit la frontire et se retira sur les terres de Tunis. Les Hanencha, abandonns par lhomme qui, depuis quelques annes, les entretenait dans un tat permanent de rvolte, se soumirent alors, payrent les contributions, fort modres du reste, qui leur furent imposes, et fournirent des otages. Aprs la mort de Zerdoude et la disparition dEl-Hasnaoui, il restait au gnral Baraguey-dHilliers teindre compltement les faibles partis dAhmed-Bey et de Mohammed-bel-Hadj-el-Sghir, et mettre n aux petites agitations dont Ben-Omar tait la cause, vers louest de la province. Pour atteindre compltement le premier but, une expdition vers le mont Aurs et au Zab tait ncessaire.

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Il ntait pas donn au gnral Baragney-dHilliers de la faire, mais il chercha la prparer, en se mettant en rapport avec El-Arbi-ben-Abou-Diaf et dautres chefs de ces contres. Pour ce qui est des petites agitations de louest, plusieurs courses du gnral Sillgue y mirent n, et rent rentrer Ben-Omar dans loubli et lobscurit. Ces courses, qui eurent lieu au printemps, conduisirent le gnral Sillgue jusque sur les frontires de la province de Tittery, travers lOuennougha. Au mois de septembre suivant, ce gnral reut lordre de se porter, avec toutes ses forces disponibles, sur le Djebel-Dira, pour seconder un mouvement que devait effectuer sur cette montagne le gnral Marey, successeur de M. le duc dAumale Mda. Il sagissait de mettre la raison quelques tribus rcalcitrantes. Le gnral Sillgue partit de Stif le 21 septembre ; laissant les Biban droite, il arriva, le 24, chez les Oulad-Trif, dans lOuennougha. Le 27, il arriva sur lOued-Djenan, o il se mit en communication avec le gnral Marey, arriv de Mda. Lattaque du Djebel-Dira eut le succs quon en esprait, et les deux gnraux stant spars, M, de Sillgue se porta sur Bou-Sada, en descendant lOued-el-Djenan et en passant par Tarmout, o se voient des ruines romaines fort considrables. Il arriva Bou-Sada le 24 octobre. Cette ville, ou plutt cette oasis, qui compte une population de prs de 5,000 mes, divise en sept fractions, ntait pas dans un tat de tranquillit trs satisfaisant : lautorit du cheick Ahmed ny tait pas sufsamment consolide ; les Oulad-Hamida, une des sept fractions, avaient quitt loasis la chute du parti dAbdel-Kader spient tablis dans une localit voisine, do ils exeraient des actes de brigandage sur les routes qui y conduisent. Le gnral

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Sillgue sarrta quelques jours Bou-Sada pour mettre n ces dsordres, puis il se porta sur Msilah et ensuite Stif, o il rentra le 2 novembre. Dans cette longue incursion, qui fut de quarante-cinq jours, nos troupes neurent que deux ou trois fois tirer quelques coups de fusil larrire-garde contre de petits groupes de dissidents. Il tait vident que partout limmense majorit tait pour nous ou au moins pour la paix. Pendant que le gnral Sillgue rentrait de sa pacique et utile expdition, le gnral Baraguey-dHilliers se laissa entraner un acte dont les suites rveillrent dans le Zab le parti dAbd-el-Kader. Les tribus du Sahara, lpoque de leur voyage priodique du Tell, avaient prouv, en 1842, quelques pertes de la part des Zemoul qui leur avaient enlev une certaine quantit de chameaux. Elles portrent leurs plaintes Constantine ; mais elles ne purent se faire couter, cause de la grande faveur du kad Ali, chef des Zemoul, qui sinterposa entre leur rclamation et le gnral franais. Les Sahari, navant rien pu obtenir par les voies lgales, eurent recours la force : lors de leur voyage de 1845, ils pillrent leur tour les Zemoul ; aussitt plaintes de ces derniers, appuyes cette fois par le kad Ali. Les Sahari ayant refus de rendre ce quils avaient pris, en disant quils navaient fait quuser de reprsailles, le gnral t marcher contre eux deux escadrons franais et la cavalerie arabe qui les surprirent au dl de Batna, leur turent une soixantaine dhommes et leur enlevrent la plus grande partie de ce quils possdaient. Ben-Ganah avait t retenu Constantine pendant cette expdition ; lorsquil voulut reparatre chez les Sahari, ils laccusrent de trahison, pillrent ses bagages et d-

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clinrent compltement son autorit. Plusieurs dentre eux se rallirent Mohammed-bel-Hadj-el-Sghir. Il fallut bientt compter avec cet homme, dont il tait peine question avant cette malheureuse affaire de Batna. Elle fut la dernire de ladministration du gnral Baraguey-dHilliers, administration habilement conduite, quoique la n nen ait pas valu le commencement. Ce gnral fut remplac par M. le duc dAumale, qui stait dj fait connatre dune manire brillante dans son commandement de Mda. Malgr la guerre active qui se faisait en Algrie depuis le trait de la Tafna, le Gouvernement ne perdait pas de vue les intrts de la population civile europenne. Les vnements de 1839 avaient dtruit les premiers essais de la colonisation de la Mtidja, et arrt les progrs de celle du Sahel. Ceux de 1840 et 1841 ayant loign le thtre de la guerre, le champ tait redevenu libre en 1842. Nanmoins, une mance bien naturelle dominant encore les esprits, le Gouvernement crut devoir faire quelques sacrices pour ramener la conance et donner limpulsion aux entreprises agricoles. A cet effet, un crdit de 500,000 francs sur le budget gnral et un autre de 485,500 francs sur la caisse coloniale furent ouverts de nouveaux essais de colonisation. Ces crdits permirent de mettre en vigueur un arrt du 18 avril de lanne prcdente, relatif la formation de centres de population et au mode de concessions rurales titre gratuit. On tablit dabord de nouveaux rouages administratifs. Nous avons vu quen 1832 la chtive cration des misrables villages de Nouba et de Dli-Ibrahim avait servi de prtexte celle dune agence spciale de colonisation, quoiquil putt assez naturel que ladministration civile ordinaire diriget cette petite

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besogne sans augmentation de personnel. En 1842, on se contenta de former, la direction de lintrieur, un bureau de colonisation auquel on adjoignit une section de gomtres. Cela fait, on se mit luvre. M. Guyot, directeur de lintrieur, charg de prsenter au ministre un plan de colonisation, sacquitta de sa tche avec zle et intelligence. Daprs son projet, adopt par le ministre le 26 avril 1842, quatre villages furent fonds la mme anne dans le fhas dAlger, savoir : Drariah, El-Achour, Oulad-Fayed et Cheraga. Ltat t ses frais toutes les constructions dutilit publique ; les constructions particulires furent la charge des colons, qui on fournit cependant les premiers matriaux. Outre ces quatre centres nouveaux de population, on jeta Doura, o existait dj un immonde hameau de cantiniers, les fondements dune ville. Le plan en fut trac dans de grandes dimensions qui seront toujours, je le crois, en disproportion avec la population que comporte cette localit, laquelle un avenir brillant ne me parait pas rserv. En 1845, on cra cinq nouveaux villages tant dans le fhas que dans le sahel dAlger; ces villages sont : Saoula, Baba-Hassen, Cressia, Sainte-Amlie et Saint-Ferdinand. Ces deux derniers furent construits par les condamns militaires, sous la direction de lautorit militaire, qui en t ensuite la remise la direction de lintrieur, laquelle distribua les lots aux colons au prix de 1,500 francs le lot, compos dune petite maison et de quatre hectares dfrichs, plus huit hectares en friche. En dehors du sahel dAlger, on fonda, dans la mme anne, un village Douaouda, gauche du Mazafran, sur le territoire de Cola. On convertit aussi en villages, sous

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les noms de Joinville et de Montpensier, les deux camps de Blida. Nous avons dit que, en 1841, le gouverneur gnral avait fait construire par le gnie militaire deux villages, celui de Fouka et celui de Mered. Le premier, situ presque sur le bord de la mer, au nord-ouest de Cola, dans une fort belle position, fut peupl de soldats congdis qui on conserva cependant une organisation militaire. On leur t plusieurs avantages ; on leur fournit mme les moyens daller chercher des femmes en France cependant ils ne russirent pas. Par dcision du 18 novembre 1843, le village de Fouka fut remis la direction de lintrieur, qui en complta le peuplement avec des colons civils. On avait tabli, dans celui de Mered, des soldats encore lis au service ; ceux-ci rent prosprer ltablissement. Un village du mme genre fut tabli Maelma en 1843. Ces deux villages rentrrent sous le rgime civil, lorsque les colons militaires qui en formaient la population eurent termin leur temps de service. Le mouvement ayant t donn par ladministration, quelques particuliers, propritaires de domaines dune supercie considrable, offrirent dy construire des villages et dy tablir des cultivateurs europens, moyennant certaines avances faites par ltat. Leurs offres furent acceptes ; mais nous nous rservons de parler plus tard de ce mode de colonisation ainsi que de quelques tablissements particuliers, au premier rang desquels nous mettrons, sous le point de vue agricole, celui des trappistes Staoueli, qui est de 1843. Nous reviendrons galement sur les villages fonds par ltat en excution de larrt du 18 avril 1841. Outre les avantages dj mentionns faits aux colons,

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on leur t encore des distributions de semences et de plants darbres ; ladministration militaire leur prta des animaux de labour ; enn, la sollicitude du gouverneur gnral alla plusieurs fois jusqu envoyer des bataillons entiers cultiver leurs terres et les mettre tout dun coup en valeur. Tant de soins navaient encore lev qu 5,000 au plus le chiffre de la population europenne rurale la n de 1843. Ltat nayant pas le plus souvent un mtre de terre sur les lieux o il dsirait tablir des villages, on procda par voie dexpropriation. Comme on prit non seulement des terrains en friche, mais encore des terrains exploits, plusieurs intrts privs furent lss ; car, ainsi que toujours, les indemnits furent promises, mais non donnes. Les Europens sen consolrent facilement par les grands avantages quil tait manifeste que leur procureraient les nouveaux tablissements ; dailleurs lexpropriation les dispensait de payer la rente des parcelles dont on les expropriait : or, le lecteur sait que ctait rente que tous les achats staient faits. Quant aux indignes, ils souffrirent doublement par la raison inverse. Quelques circonstances particulires, et certainement non calcules de la part de ladministration, en exasprrent surtout plusieurs : en publiant la conscation des biens des migrs, on avait eu soin de bien faire entendre la partie de la population qui ntait pas alle grossir les rangs de linsurrection, que sa dlit lui assurait la conservation de son avoir ; or, il arriva plus dune fois que pendant quon expropriait un Musulman rest dle, parce que son terrain se trouvait sur lemplacement de quelque village projet, on restituait le sien un migr rentr, parce quil tait dans, une position ce quon nen et pas besoin. Cela pouvait tre fort

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logique pour nous ; mais ce ltait fort peu pour les indignes, dont toutes les ides de justice et de bonne foi taient bouleverses par cette manire de procder. La population europenne de tous les villages fut organise en milice. On organisa de la mme manire celle qui se formait successivement dans les villes conquises de lintrieur, laquelle fut, comme de raison, place sous le rgime militaire, ce qui devait durer jusquau moment o elle prendrait assez de consistance pour en comporter un autre. Nanmoins, par arrt du 3 septembre 1842, des commissions administratives furent tablies dans ces villes pour dlibrer sur les affaires non politiques ni militaires intressant soit la cit, soit les particuliers. Elles se composrent du commandant suprieur, prsident, du sous-intendant militaire, de deux ofciers suprieurs ou, dfaut, de deux capitaines, dun mdecin des hpitaux militaires et de lagent le plus lev en grade des services nanciers. Ces commissions furent principalement charges de la recherche et de la conservation des immeubles domaniaux. Plusieurs dispositions relatives aux nances et au rgime des douanes furent prises en 1842 et 1843. Nous allons les faire connatre. Par arrt du gouverneur gnral, du 19 juin 1842, il fut rgl que lexportation des chevaux et mulets naurait lieu quen vertu dacquits--caution dlivrs sur la prsentation dun certicat des commissions de remonte autorisant cette exportation. On voit par l que la mesure avait pour but de faciliter la remonte de la cavalerie et de ladministration militaire, remonte qui devenait chaque jour plus difcile cause de la raret des chevaux, consquence

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de la guerre, cause de destruction plus encore pour les chevaux que pour les hommes. Le 24 du mme mois, un autre arrt autorisa ladmission en franchise de droits de divers objets de consommation. Par un troisime arrt la date du 26 juin, les dispositions de celui du 30 juin 1836, sur la francisation provisoire des navires trangers faisant le cabotage en Algrie, furent proroges jusqu disposition contraire. En vertu dune ordonnance du 7 dcembre 1841, les transports entre la France et lAlgrie avaient t, compter du 1er mars suivant, exclusivement rservs aux navires franais, hors les cas durgence et de ncessit absolue ; on tait ainsi rentr sous le rgime de lordonnance du 11 novembre 1835, dont stait carte celle du 23 fvrier 1837. Le but de larrt du 26 juin tait de mitiger ce que ce rgime avait de trop rigoureux. Le 31 juillet 1842, un arrt rendit applicables en Algrie, en tout ce qui nest pas spcial la France, les dispositions de lordonnance du 26 juin de la mme anne, relative diverses modications aux droits de douane. Une ordonnance du 10 janvier 1843 rendit applicables lAlgrie les dispositions lgislatives relatives au rgime et limpt du timbre. Le 16 du mme mois, lexportation pour ltranger des bois, tan et lige fut interdite dune manire absolue, par arrt du gouverneur gnral. Rien ntait plus superu que cette prohibition dun commerce que la seule nature des choses rendait encore impossible. Un arrt ministriel, du 23 mars de la mme anne, tablit que les immeubles des corporations et tablisse-

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ments religieux seraient runis au domaine, la charge pour le budget colonial dacquitter les dpenses que ces immeubles taient destins couvrir. Le mme arrt rgla que les immeubles appartenant aux tablissements encore affects au culte rentreraient successivement dans le nouveau rgime, par des dcisions spciales pour chacun deux. Ladministration voulut, par cette clause, se rserver la facult de mnager au besoin la susceptibilit des indignes lgard des biens des mosques. Cette runion des habbous au domaine ne t du reste pas la moindre sensation parmi eux. Nous avions t persuad quil en serait ainsi, ds lpoque o lon commena agiter cette question. Le 16 dcembre 1843, fut promulgue une ordonnance royale sur les droits de douane et de navigation. Conue dans le mme esprit que celle du 11 novembre 1835, elle tablit comme cette dernire : 1 Que les navires franais seraient affranchis de tout droit dans les ports de lAlgrie ; 2 Que les produits franais, lexception des sucres, et les produits trangers nationaliss en France par le paiement des droits, seraient admis en franchise dans les mmes ports ; 3 Que les transports entre la France et lAlgrie ne pourraient avoir lieu que par navires franais. Quant aux produits trangers, lordonnance les rangea en trois catgories soumises trois rgimes diffrents : La premire catgorie, compose de grains, farines, lgumes frais, matriaux de construction, chevaux et bestiaux, fut admise en franchise ; La seconde, comprenant les tissus de coton, les tissus

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de laine, les sucres non rafns, les cafs et les fourrages, fut taxe daprs un tarif spcial ; La troisime, qui comprit tous les autres produits, dut payer un quart des droits du tarif gnral de France, sils provenaient de nos entrepts, et le tiers dans les cas contraires. Les produits prohibs lentre en France durent payer 20 ou 25 pour 100 ad valorem, selon quils provenaient ou ne provenaient pas des entrepts. Demeurrent prohibs en Algrie les sucres rafns ltranger, les armes et projectiles de guerre, et les contrefaons en matire de librairie. A lexportation, lordonnance du 16 dcembre affranchit de tout droit les sorties pour destination de la mtropole, et soumit les autres au tarif gnral de la mtropole pour les produits non prohibs lexportation de France ; mais les produits prohibs lexportation furent assujettis un droit de 15 pour 100 ad valorem. Cette mme ordonnance autorisa le cabotage par navires trangers sur les ctes de lAlgrie. Daprs lanalyse que nous venons den donner, le lecteur peut voir que, pour tout le reste, elle eut moins en vue les intrts algriens que ceux du commerce franais. Cette proccupation conduisit mme les rdacteurs de cet acte une faute grave, qui fut la prohibition dimportation par terre prononce par larticle 16, sous peine de conscation et dune amende de 1,000 3,000 francs. Quoique la rigueur de cette mesure ft un peu mitige par larticle 21, lequel donnait au gouverneur gnral la facult de dterminer ceux des produits des tats limitrophes lAlgrie qui pourraient tre admis par les frontires de terre, il nen tait pas moins fort peu raisonnable dentraver le commerce de la colonie avec ses voisins.

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Cest une faute dans laquelle il est dautant plus singulier que lon soit tomb, que lon a toujours prsent comme une magnique compensation des sacrices que la France simpose pour lAlgrie la concentration future, dans cette contre, de tout le commerce du nord et mme du centre de lAfrique. Il y avait donc contradiction manifeste en fermer les portes ; mais cest ainsi que presque en toutes choses lAlgrie a t longtemps administre. Comme nous navions pas de ligne de douanes sur les frontires de terre, lautorit locale savisa, en 184, de charger les cheiks arabes de la province de Constantine de veiller lexcution de larticle 16 : ctait comme si on leur et donn des lettres de course ; aussi les plus graves et les plus fcheux dsordres eurent lieu sur nos frontires de lest : des caravanes furent disperses et pilles par les auxiliaires que ladministration des douanes stait donns. Il fallut renoncer ce moyen, et, comme on ne put le remplacer par un autre, larticle 16 tomba tout doucement en oubli. Une seconde ordonnance, du 16 dcembre 1843, pronona des modrations considrables de droits limportation en France des marchandises provenant de lAlgrie; elle exempta de tous droits dexportation plusieurs produits destination de cette colonie, entre autres les grains et farines. Nous avons vu, dans le livre XXXII, quune ordonnance du 28 fvrier 1841 avait donn lAlgrie une nouvelle organisation judiciaire; ds 1842, cette organisation fut encore modie par une ordonnance du 16 septembre. Le nombre des conseillers la Cour royale fut port sept, ce qui permit de constituer cette Cour en deux chambres; lune pour le civil et lautre pour le criminel. Il en fut

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de mme du tribunal de premire instance dAlger, qui eut quatre juges, plus un juge dinstruction. Les autres tribunaux de premire instance de lAlgrie en eurent deux, dont un remplissait les fonctions de juge dinstruction, plus le prsident. Un de ces tribunaux fut tabli Philippeville, qui nen avait pas encore. Des juges de paix furent institus Alger, Bne et Oran, indpendamment de ceux qui existaient dj Philippeville et Blida. Le recours en cassation, restreint aux affaires criminelles par lordonnance du 28 fvrier 1841, fut tendu toute espce daffaires par celle du 26 septembre. Une ordonnance du 9 dcembre de la mme anne institua une justice de paix Constantine, o un arrt ministriel du 23 novembre prcdent avait tabli un commissariat civil. Nous avons dj dit que les rigueurs du gnral Ngrier Constantine, ayant excit de violentes rcriminations dans la presse et mme dans les chambres, le Gouvernement avait cru devoir prendre des mesures pour y mettre un terme. Au nombre de ces mesures fut une ordonnance du 1er avril 1842, tablissant quaucune excution mort ne pourrait avoir lieu en Algrie sans lautorisation du roi, quel que ft le tribunal do elle manerait, sauf le cas durgence extrme dont lapprciation fut rserve au gouverneur gnral. Lanne daprs, une ordonnance du 17 juillet tablit que, dans aucun cas, les tribunaux musulmans ne pourraient prononcer de condamnation la peine de mort, les conseils de guerre tant seuls comptents en dehors des limites de la juridiction ordinaire. Pour comprendre la porte de cette ordonnance, il est ncessaire de savoir que, dans quelques circonstances,

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nos gnraux ne voulant, ni faire excuter par un simple ordre de leur part les indignes dont la mort leur paraissait ncessaire, ni les traduire devant ces conseils de guerre qui auraient pu les acquitter, avaient pris le parti de les envoyer devant des commissions de Musulmans composes de manire ce que la condamnation ft plus que probable. Cest du reste ce qui stait pratiqu plus dune fois larme dgypte. Les dispositions des ordonnances du 1er avril 1842 et 17 juillet 1843, prises dans nos murs et dans nos ides dordre et de lgalit, ne peuvent tre quapprouves, si on les met en regard des sanguinaires abus quelles taient destines prvenir. Nanmoins on ne peut se dissimuler quelles affaiblissent lautorit parmi des populations o rgne le culte de la force. Nous croyons quun grand pouvoir discrtionnaire doit tre laiss ceux qui sont appels agir directement sur ces populations ; cest au Gouvernement faire des choix tels quils nen abusent pas. Il est dailleurs remarquer quen Algrie ceux de nos gnraux qui cette poque staient le plus distingus, tels que MM. Changarnier, Bedeau, Lamoricire, que le marchal Bugeaud lui-mme, quoique son amour du paradoxe lui ait fait quelquefois soutenir des thses contraires aux inspirations de son cur, se sont constamment montrs ennemis des mesures sanguinaires, tellement que certaines gens les auraient volontiers accuss de faiblesse, si la vigueur de leurs actes militaires net pas rendu impossible une semblable accusation. Les reproches de cruaut nont pes que sur des personnages darrire plan. Par ordonnance du 26 dcembre 1842, des curateurs aux successions vacantes furent tablis auprs des tribu-

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naux de premire instance, conformment ce qui existe dans nos autres colonies. La nomination en fut rserve au procureur gnral. Il fut rgl quaprs trois ans sans rclamations, les successions vacantes seraient provisoirement dvolues ltat. En 1843, une ordonnance du 16 avril mit en excution en Algrie le Code de procdure civile, sauf quelques modications dont la plus importante est celle que contient larticle 11 ainsi conu : Toutes les matires en Algrie seront rputes sommaires et juges sur simples conclusions motives, et signes par le dfenseur constitu. Les conclusions seront respectivement signies dans la forme des actes davou avou, vingt-quatre heures au moins avant laudience o lon devra se prsenter. A cette audience les dfenseurs dposeront leurs conclusions, et la cause sera plaide ou le tribunal indiquera un jour pour les plaidoiries. Larticle 54 porte que tous les actes qui, daprs le Code de procdure, doivent tre faits par le ministre des avous, seront faits en Algrie par le ministre des dfenseurs. Ainsi lAlgrie continuait tre prserve des avous. Malheureusement elle navait pu chapper aux avocats revtus du titre philanthropique de dfenseurs. Une ordonnance du 16 novembre de la mme anne cra une justice de paix Mostaganem. Les attributions du juge furent xes par arrt ministriel du 12 dcembre suivant. Un arrt ministriel du 4 aot de la mme anne tendit les ressorts de ladministration civile et judiciaire

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dOran et de Mostaganem. Un autre arrt du 20 dcembre 1842 rgla lexercice et la discipline de la profession de notaire. Le 18 dcembre 1842, un arrt ministriel modia celui du 17 fvrier 1840 sur linstitution des commissaires civils. Il fut rgl que ces commissaires devraient tre licencis en droit. En matire civile leur comptence fut abaisse de 300 francs 100 francs en dernier ressort; elle fut au contraire leve en premier ressort. Larrt reproduisit pour la xation des attributions des commissaires civils plusieurs dispositions de la loi du 25 mai 1838 sur les justices de paix. En matire commerciale, leur comptence, en premier ressort, fut porte 500 francs. Des agents, sous le titre de gardes coloniaux, furent institus auprs des commissaires civils pour remplir les fonctions dhuissiers. A peu prs vers la mme poque, une sousdirection de lintrieur fut tablie Philippeville, ce qui entrana la suppression du commissariat civil de cette localit. On supprima aussi les commissaires civils du Hamise, de Bougie et de Kouba ; les deux premiers pour absence totale ou insufsance dadministrs, le troisime cause de sa proximit dAlger. On en tablit au contraire la Calle et Cherchel. Le 26 dcembre 1842, le rgime des poids et mesures de France fut appliqu lAlgrie.

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Nouvelle expdition contre les Kbales de lest de la province dAlger. Occupation de Dellys. Troubles sur les frontires du Maroc. Habiles intrigues dAbdel-Kader. Occupation de Zebdou et de Lella-Magrnia. Le gouvernement marocain envoie des troupes sur la frontire. Le duc d Aumale Constantine. Expdition des Ziban et occupation de Biskara. Expdition des Oulad-Sultan. Coup de main de Mohammed-belHadj-et-Sghir sur Biskara. Expdition dEl-Aghouat. Lanne 1844 commena en Algrie, au sein de la plus profonde tranquillit. La voix de la poudre ne se faisant plus entendre, comme disent les Arabes, les travaux de la paix semblaient devoir succder aux fatigues et aux agitations de la guerre. Pendant les mois de janvier, de fvrier et de mars, les troupes ne furent gure employes qu ouvrir des routes. Les anciens travaux furent repris, et lon en commena de nouveaux, dont les principaux eurent pour objet les communications entre Cherchel et Miliana, et entre le Fondouk et Hamza, lest de la province dAlger. Malgr nos succs de lanne prcdente et la dtresse de lmir, Ben-Salem, son khalifa de Sebaou, tenait toujours dans les montagnes de ce district. Ce voisinage tait incommode, en ce quil gnait nos relations avec cette contre la plus riche de lAlgrie ; en outre, il montrait toujours debout aux mcontents ltendard dAbdel-Kader. Pour mettre n, autant que possible; cet tat de choses, M. le marchal Bugeaud rsolut dy faire une

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seconde expdition et de prendre possession de la petite ville de Dellys. A cet effet, ayant runi la Maison-Carre, vers la n davril, une division de 7,000 hommes, il alla prendre position, le 29 de ce mois, sur lIsser, o notre khalifa Mahiddin vint le rejoindre avec 400 cavaliers. Il stait fait prcder, comme presque toujours, dune proclamation dans laquelle il invitait par des menaces et par des promesses, les habitants des montagnes sparer leur cause de celle de Ben-Salem. Cette proclamation parut avoir produit quelque effet, car un marabout des Flissa vint offrir sa mdiation au marchal qui laccepta. Il fut convenu que les hostilits ne commenceraient dans tous les cas que le 1er mai. Ce jour tant venu, et les montagnards nayant fait aucune dmarche de soumission, le marchal passa lIsser. Il alla stablir Bordj-Menal o il construisit un petit camp retranch, et o il laissa le gnral Gentil avec la moiti de sa division. Le 8 mai, il arriva Dellys; larme eut quelque peine franchir le Bouberah, ou Oued-Nessa, qui est un cours deau assez considrable pour une rivire de lAlgrie, et que dailleurs la pluie avait grossi. Du reste, elle neut pas combattre; cependant lennemi se montrait au loin; il tira mme quelques coups de fusil sur nos reconnaissances. Le marchal, aprs avoir install Dellys une petite garnison, se remit en mouvement, le 12, pour ramener son convoi Bordj-Menal et marcher ensuite lennemi, qui stait montr la veille aux environs de Dellys o il tait venu tirailler avec nos avant-postes. Lennemi pouvait tre fort de sept huit mille hommes. Ayant pris le mouvement de nos troupes pour une retraite, il se disposa les attaquer au passage du Bouberak. Le marchal

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le voyant venir lui se hta de jeter son convoi sur la rive gauche sous la garde dun bataillon, et faisant ensuite volte-face, il prit linitiative de lattaque. Il culbuta la cavalerie de Ben-Salem, qui se replia en dsordre sur son infanterie. Celle-ci avait pris position au village de Tazourga, lentre des montagnes; attaque son tour par la ntre, elle fut promptement mise en droute, laissant quelques centaines dhommes sur le champ de bataille. Le village de Tazourga fut incendi. Aprs ce combat, le convoi, moins ce qui tait indispensable lapprovisionnement de la colonne pendant quelques jours, rentra au camp retranch de Bordj-el-Menal ; le marchal se dirigea sur Bordj-Sebaou, o le gnral Gentil reut ordre de se trouver le 15, avec le reste de la division. Ce gnral, laissant un bataillon pour la garde du camp, se conforma ses instructions, et, le 16, la division se trouva runie Tamdat, lentre du pays des Flissa. Elle tait l en face de lennemi avec lequel on changea toute la journe des coups de fusil sans rsultat. Le 17, le marchal attaqua les Kbailes embusqus sur une chane de positions trs fortes qui furent toutes successivement enleves. Mais ces braves montagnards, mesure quils en cdaient une, forcs par la supriorit de nos moyens dattaque, en occupaient immdiatement une autre, en arrire de la premire. Aussitt que nos troupes harasses sarrtaient pour prendre un peu de repos ou mettre de lordre dans leurs colonnes dsunies par les difcults du terrain, les Kbales reprenaient loffensive. Il fallut revenir la charge jusqu quatre fois, pour assurer leur dfaite. Notre perte ne fut cependant que de 31 tus et 103 blesss. On valua celle de lennemi 600 hommes. Nos troupes bivouaqurent

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auprs du marabout de Sidi-bou-Nacer, sur les positions dont elles staient empares dans la journe. Larme resta quelques jours dans cette position, envoyant des dtachements au dehors pour dvaster le pays. Ben-Salem, qui navait rien de guerrier dans le caractre, avait abandonn les Kbales au moment du combat et stait enfui chez les Beni-Yaha, au Djebel-Affroun, dans les montagnes de Bougie. Les Flissa, indigns de cet abandon, affaiblis par leur dfaite et craignant dailleurs que tout leur pays ne ft ravag, se dcidrent implorer la clmence du vainqueur. Le ls du clbre Ben-Zamoun, se rendit dans le camp du marchal, la tte dune dputation. Il fut facile de sentendre; car, si les Flissa dsiraient voir la guerre sloigner de leurs montagnes, M. Bugeaud ne dsirait pas moins en nir avec eux ; il venait de recevoir, de la province dOran, des nouvelles de la plus haute importance qui rendaient sa prsence ncessaire sur les frontires du Maroc. Les Flissa promirent de payer limpt foncier comme signe de soumission, et le marchal leur accorda la paix. Les jours suivants, les Amaroua, les Flissa-el-Bahr, les Beni-Thor, les BeniOuaknoun et plusieurs autres tribus se soumirent galement. On forma de tout cela trois aghaliks dont le premier fut donn Ben-Zamoun. Cette organisation navait rien de bien solide, mme aux yeux de lautorit qui la constituait ; mais enn, on navait pas le temps de faire mieux(1).
____________________ (1) Dans un rapport du 28 octobre de la mme anne, le marchal Bugeaud avoue qu vrai dire les Flissa-el-Bahr et les Beni-Djennad navaient pas t soumis au printemps ; que

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Les vnements qui tirent brusquer la conclusion des affaires des Kbales taient tellement graves, quils amenrent une guerre entre la France et le Maroc. Dj plusieurs poques, depuis que nous occupions lAlgrie, lintervention plus ou moins directe des Marocains dans les affaires de nos Arabes avait fait natre, ainsi quon a pu le voir dans cet ouvrage, de justes rclamations de la part du Gouvernement franais, et motiv les missions Mquinez de M. de Mornai, en 1832, et de M. de Larue, en 1836. On a vu, dans le livre XXXIII, quen 1842 il stait produit des faits qui auraient pu faire clater la guerre ds cette poque, sans lesprit tout la fois ferme et conciliant du gnral Bedeau. Abd-el-Kader stant ensuite loign des frontires de louest, les occasions de conit sloignrent avec lui ; mais dans le mois de mars 1845, quelques tribus marocaines ayant fait des courses chez les Harar rcemment soumis la France, le gnral Lamoricire prescrivit au gnral Bedeau de se montrer vers le sud-ouest de sa province, pour en imposer ces populations turbulentes. M. Bedeau, dans lexcution de cet ordre, respecta religieusement le territoire marocain. Cependant quelques centaines de cavaliers de ce territoire se livrrent contre nos troupes des actes dhostilit que le gnral franais ne repoussa quaprs quils eurent t bien constats. Cet acte dagression amena naturellement une demande en rparation, et celle-ci une entrevue entre le gnral Bedeau et le kad dOucheda. Cette entrevue fut amicale ; elle paraissait promettre des rsultats satis____________________ la ncessit de courir aux frontires du Maroc lavait oblig de laisser luvre incomplte.

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faisants pour le maintien de la paix entre les deux pays, lorsque plusieurs coups de fusil furent tirs sur lescorte du gnral franais ; ils le furent par des migrs algriens ou leur instigation : ce fut du moins lexplication quen donna le kad dOuchda. Cet agent promit de punir les coupables de ce fait et ceux de lacte dagression prcdent. On sut quen effet quelques Arabes avaient t mis en prison. On se contenta de cette demi satisfaction ; mais quoique cet incident net pas pour le moment dautre suite, il tait le prcurseur dun orage qui devait clater plus tard. Nous avons dit quelle tait la fcheuse position de lmir la n de 1843, aprs la journe du 11 novembre. Le lecteur sait quil avait tabli sa Smala louest des Chot, et quil employait tous les moyens que lactivit de son esprit pouvait lui suggrer pour amener une rupture ouverte entre nous et les Marocains. La plupart des tribus des frontires, les Beni-Senacen surtout, lui tant fort dvoues, il lui tait facile dexploiter la haine sauvage que ces populations barbares professent contre les Chrtiens pour les amener de nouveaux actes isols dhostilit. Mais il savait fort bien quil nen rsulterait pas grand mal pour nous, et quaprs les avoir battues, nous aurions assez de modration pour ne pas rendre le gouvernement marocain trop responsable des actes de ces tribus indisciplines, sur lesquelles il nexerce gure quune domination nominale, modration qui nous aurait t dautant plus facile, quil tait manifeste que nous navions aucun intrt actuel faire la guerre Abd-er-Rahman. Ctait donc le gouvernement de ce prince lui-mme quil fallait engager dans la lutte. Mais ce triste monarque, que nous dcorons en Europe du titre dempereur, avait encore

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assez de bon sens, malgr le sombre fanatisme de sa race et sa vnration personnelle pour le caractre de saintet que les musulmans accordaient Abd-el-Kader(1), avait assez de bon sens, disons-nous, pour ne pas saveugler sur les suites dun conit avec la France. Ensuite, tout en honorant le ls de Mahiddin comme marabout, il redoutait pour lui-mme son ambition, et se souciait peu de le voir entrer trop avant dans les affaires de son pays. Ses rpugnances cet gard, loin de stre affaiblies par laffaire des Hamian, navaient fait que saccrotre, car il comprit fort bien quoi devait tre attribu ce zle subit de lillustre rfugi pour des intrts quil ne lui avait pas donn mission de dfendre. Aussi, lmir lui ayant fait, au commencement de 1844, des ouvertures directes pour une guerre ouverte contre la France, ces ouvertures furent trs froidement accueillies. Nanmoins, comme lide de cette guerre tait trs populaire dans le Maroc, Abd-er-Rhaman vita de donner trop de retentissement son refus, ce qui fut cause que lopinion publique resta sous limpression produite par un acte o Abd-el-Kader stait pos en alli avou de ce prince. Le dnuement affreux o celui-ci laissait son hte naffaiblit en rien lide quon stait faite cet gard, car on lattribua uniquement lavarice bien connue et devenue proverbiale du souverain du Maroc. Dans cette position, Abd-el-Kader comprit que sa politique tait dattirer les Franais sur les terres du Maroc,
____________________ (1) On assure que cette vnration allait jusquau ftichisme, et que Mouley Abd-er-Rhaman recherchait comme reliques saintes les vieilles bardes dAbd-el-Kader.

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de possession de cette localit. Le fanatisme, la haine du nom chrtien, senammrent au point que la guerre sainte, le chaad, fut proclame par la foule, depuis les frontires jusqu Mogador. Le gouvernement de Mquinez, mu son tour, envoya des troupes Oudjeda. Il tait manifeste que la guerre allait clater et que les habiles manuvres de lmir avaient atteint leur but. Les choses taient arrives ce point, lorsque la nouvelle en parvint au marchal Bugeaud, qui, aprs stre dbarrass des Kbales, sembarqua pour la province dOran le 28 mai. Avant de le suivre dans la nouvelle campagne qui souvrait, il nous faut revenir sur nos pas et faire connatre au lecteur les vnements survenus, depuis le commencement de lanne 1844, sur les autres points de lAlgrie. Lanne commena, Constantine, peu prs avec ladministration du duc dAumale, qui y tait arriv le 4 dcembre 1843. La grande fte des Musulmans, lAd-elKebir ou Ad-el-Korban, tant survenue quelques jours aprs, le prince en prota pour faire connaissance avec llite de ses administrs indignes. Il est dusage que les principaux chefs de tribus se runissent Constantine loccasion de cette solennit, pour la clbrer en commun et excuter ces belles courses, ces jeux guerriers, dont le vritable nom est mlahb, mais que lon dsigne vulgairement par lexpression hybride de fantasia. Le dsir de voir le ls du roi rendit cette anne lafuence plus considrable que de coutume, et les ftes furent magniques. Aucune partie de lAlgrie navait t pour nous aussi facile dominer que la province de Constantine. Depuis la prise de cette ville, nous navions rencontr nulle part de rsistance vraiment srieuse. Il stait mme tabli

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entre les Franais et les Arabes une sorte dintimit dont on ne voyait ailleurs que de rares exemples ; les indignes se mlaient nos ftes comme nous nous mlions aux leurs. Cependant, depuis la seconde administration du gnral Ngrier, lautorit franaise avait adopt un systme de rigueur que la situation politique du pays ne rendait nullement ncessaire. Par une inconcevable combinaison dides, elle en tait mme venue au point de voir avec dfaveur les Franais que leurs gots attiraient vers les Arabes, et qui avaient appris leur langue, tandis quelle accordait la plus extrme conance quelques chefs indignes, par les mains desquels tout se faisait. Il en rsulta des actes trs regrettables. Le gnral Ngrier, par exemple, qui stait montr si justement svre pour les concussions dHamouda, sabandonna presque entirement au kad Ali, qui ntait pas plus pur que ce Hakem, et qui tait de plus fort sanguinaire. Gnralement lide que les musulmans se forment de lautorit est celle dune force oppressive et surtout spoliatrice, sexerant contre le faible au prot du fort. Elle est si bien tablie, que ceux dentre eux qui arrivent au pouvoir ne se font gure plus de scrupule de piller leurs administrs que nen a en Europe un fonctionnaire public pour encaisser ses appointements. Les masses souffrent de cet tat de choses, tout en le trouvant naturel par lhabitude, de sorte quon ne saurait mettre en doute quelles nen prfrassent un plus rgulier. Le bien-tre qui en rsulterait pour elles doit tre mme considr comme la seule compensation qui puisse leur faire oublier leurs antipathies religieuses et lhumiliation du joug tranger. Les meilleurs esprits parmi nous lavaient parfaitement compris. Cependant passer de ladministration

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violente et rapace, mais dcide et prompte des musulmans, ladministration honnte, mais lente et tracassire, de notre socit civile, ctait sexposer de graves inconvnients et de fcheux mcomptes. Il fallait quelque chose qui la probit et la prvoyance de notre administration civile joignt une grande promptitude dexcution et une grande sobrit de formes. De l la cration de la direction et des bureaux arabes. Cette utile institution se trouvait surtout applicable la province de Constantine ; cependant elle ny tait encore qu ltat rudimentaire, larrive du duc dAumale, le vritable directeur des affaires arabes tant le kad Ali. Le prince modia profondment cet tat de choses, tout en mnageant un homme dont la dlit notre cause tait prouve, malgr des carts de morale qui lui taient communs avec la plupart des siens ; il restreignit et rglementa son pouvoir, et fortia laction des ofciers chargs des affaires arabes. Les principes de modration et de justice, qui avaient dirig les actes du gnral Galbois, furent remis en pratique, principes qui ne sont nullement exclusifs de la fermet et nempchent en aucune faon de recourir la force, lorsquil est convenable de lemployer. La situation politique du Zab, depuis la malheureuse chauffoure des Sahari, appela naturellement lattention du duc dAumale sur cette partie de sa province. Ben-Ganah y avait peu prs perdu toute autorit; Ahmed-bey y intriguait du haut des montagnes des Oulad-Sultan, o il se trouvait alors, et Mohammed-ben-Hadj-el-Sghir, ce successeur de Fahrat-ben-Sad, aprs avoir organis SidiOkba un petit corps dinfanterie avec les dbris du bataillon rgulier de Bel-Azouz, stait tabli dans la forteresse de

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Biskara. Une expdition dans cette contre, expdition pressentie depuis longtemps, tait devenue indispensable, et le duc d Aumale se dcida lentreprendre. Le 8 fvrier, le lieutenant-colonel Buttafuoco partit de Constantine avec mille hommes dinfanterie, une centaine de spahis, une section dartillerie et un convoi considrable, pour aller tablir un poste de ravitaillement Batna, 80 kilomtres de cette ville, moiti chemin de Biskara. Cette localit est une ancienne ville romaine situe dans une contre fort leve lentre dune longue et large valle qui spare le Djebel-Aurs du Djebel-Mestaoua, et conduit du Tell dans le Sahara. Nos troupes sy tablirent sans combat. Ben-Ganah tait avec la colonne franaise. Il stait fait fort de procurer au prince les chameaux dont il avait besoin pour le voyage du Zab. Lannonce de ce voyage et nos mouvements de troupes lui ayant rendu un peu dinuence, plusieurs tribus rpondirent en effet ses rquisitions; un nombre considrable de chameaux furent dirigs vers Batna de diverses parties du Zab. Mais Ahmed-bey stant empar du dl dEl-Kantara, leur interdisait le passage avec une troupe dOulad-Sultan et dAkdar-el-Halfaoua. Le colonel Buttafuoco, instruit de ce fait, t aussitt marcher sur El-Kantara Ben-Ganah et un dtachement franais qui rtablit la libert de la circulation et mit Ahmed-bey en fuite. Les Oulad-Sultan taient dailleurs inquits sur leurs derrires par le gnral Sillgue, qui, parti de Stif le 18, venait darriver sur leur territoire. En revenant dEl-Kantara, ils se rurent, dans la nuit du 24 au 25, sur son petit camp, mais ils furent repousss avec perte. Le gnral resta lentre de leurs montagnes jusqu ce que le duc dAumale et dbouch

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dans le Sahara, de sorte que les Oulad-Sultan, occups chez eux, ne songrent plus aller inquiter la route de Biskara. Le prince avant quitt Constantine le 23 fvrier, pour se porter sur Batna, partit de ce camp, le 25, la tte de 2,400 hommes dinfanterie, 600 chevaux et trois pices dartillerie de montagne, descendit la valle, passa ElKantara et arriva Biskara, le 4 mars ; Mohammed-benHadj avait quitt cette ville depuis cinq jours et stait retir dans le mont Aurs. Le duc dAumale resta dix jours dans le Zab. La population des diverses oasis de cette contre sempressa de lui faire acte de soumission et de reconnatre de nouveau lautorit de notre cheik El-Arab, Ben-Ganah. Cependant le parti de Mohammed-bel-Hadj, ne dsesprant pas de rtablir ses affaires, aprs le dpart des Franais, stait runi au village de Mechounech 30 kilomtres au nord-est de Biskara, au pied du Djebel-Ahmar-Kaddou. Le prince, aprs y avoir envoy une forte reconnaissance, qui fut reue coups de fusil, sy porta de sa personne le 15. Il dispersa le rassemblement aprs un engagement assez vif et incendia le village. Il reprit ensuite la route de Batna pour rentrer Constantine. Ce camp avait t attaqu, le 10 et le 12, par 2 3,000 montagnards de lAurs. La garnison perdit quelques hommes, mais elle repoussa lennemi et lui t prouver dassez grandes pertes. Le duc dAumale en quittant le Zab y laissa le bataillon de tirailleurs indignes et un escadron de spahis. Ce dtachement tait command par M. le chef de bataillon Thomas, qui avait mission de rester dans le pays jusqu parfaite excution des dispositions prises pour en

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rgulariser ladministration. Il fut galement charg de recruter et dorganiser un petit corps dinfanterie indigne, pour former la garnison de la Casbah de Biskara. Lexpdition du Zab ouvrit lexploration scientique une contre curieuse o navaient encore pntr que de rares voyageurs. Ils ne parait pas que les Romains y aient laiss beaucoup de traces ; mais il existe des ruines provenant deux sur les routes qui y conduisent. La grande ville de Lambessa, dont les dbris sont encore imposants, tait peu de distance de Batna. Le village dEl-Kantara tire son nom dun fort beau pont romain, en bon tat de conservation. Ces restes du pass semblaient proclamer le droit de la civilisation occidentale reprendre possession dun sol qui lui a si longtemps appartenu. Le duc dAumale ayant laiss fortement occupe la position de Batna, rentra Constantine. A peine y fut-il arriv, quil t ses dispositions pour marcher contre les Oulad-Sultan et quelques autres tribus du pays de Bellezma o se trouvait toujours Ahmed-bey. Toutes ces dispositions tant prises, il partit le 17 avril. Passant par An Segan chez les Telaghma, et An Sultan, chez les OuladAbd-el-Nour, il arriva, le 21, la petite ville de Mgaous, lentre des montagnes des Oulad-Sultan. Il avait t rejoint en route par des troupes venues de Stif et de Batna. Le 24 avril, ayant laiss Mgaous, sous la garde dun bataillon, ses rserves en munitions de guerre et de bouche, il pntra dans les montagnes. Lennemi, qui tait trs nombreux, attaqua bientt avec rsolution la tte, la queue et le anc gauche de la colonne, anc couvert par les auxiliaires arabes. Ceux-ci lchrent le pied et arrivrent dans leur fuite sur le convoi, compos de muletiers arabes qui,

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perdant la tte, ne songrent plus qu jeter leurs charges pour se sauver avec leurs btes. Un brouillard pais, qui sleva dans le moment, augmenta encore la confusion. Elle fut telle, quil fallut se replier sur Mgaous, bien que lennemi, partout o il voulut serrer nos troupes de trop prs, et t vigoureusement repouss. Mais il ny avait plus de convoi. Cette affaire, dont la dsagrable issue fut uniquement cause parla panique des auxiliaires, nous cota une vingtaine dhommes tus et prs de cent blesss. Le chef descadron Gallias, du 3e de chasseurs dAfrique, ofcier trs avantageusement connu, fut au nombre des morts. Le 1er mai, le duc dAumale conduisit de nouveau ses troupes dans la montagne. Elles y prirent une clatante revanche de laffaire du 24 avril. Tout ce qui se prsenta devant elles fut culbut. Elles bivouaqurent ce jour-l Bira au centre du pays. Le duc dAumale ayant appris dans cette position quun rassemblement stait form dans lAurs, pour venir au secours des Oulad-Sultan, se porta le 2 sur Batna, avec toute la cavalerie. Ce mouvement rapide suft pour retenir les gens de lAurs dans leurs montagnes. Le prince revint ensuite sur son infanterie, qui, sous le commandement du gnral Sillgue, stait rapproche de Mgaous. Le 8, on revint sur Bira. Les Oulad-Sultan, loin de songer la rsistance, fuyaient vers le sud. La queue de leur colonne dmigration fut atteinte par nos troupes, qui, entre autres dpouilles, semparaient de la tente dAhmed-bey. La tte fut rencontre par Ben-Ganah qui accourait du Sahara avec ses Arabes. Les Oulad-Sultan et leurs allis, traqus comme des btes fauves pendant plusieurs

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jours, tus par les Franais, pills par les Arabes, vinrent enn implorer la piti du vainqueur qui reut leur soumission. Ahmed-bey tait parvenu se sauver dans le DjebelAurs. Cette affaire des Oulad-Sultan venait de se terminer, lorsque le duc dAumale reut du Zab une bien fcheuse nouvelle : le commandant Thomas avait quitt le pays, aprs avoir install dans la Casbah de Biskara le petit corps dindignes quil avait t charg dorganiser, et o il avait admis plusieurs dserteurs du bataillon de Mohammedbel-Hadj. Cette troupe tait commande par le lieutenant Petitgrand, qui navait avec lui que huit Franais. Dans la nuit du 11 au 12 mai, les anciens soldats de Mohammedbel-Hadj ouvrirent tratreusement les portes de la Casbah 150 des leurs, et, conjointement avec eux, semparrent de la place, forcrent les indignes mettre bas les armes, et turent quatre Franais sur les huit qui taient dans la Casbah ; trois furent faits prisonniers; un seul, le sergentmajor Pelisse, parvint se sauver. Il se retira Tolga, avec le kad de Biskara, qui resta dle notre cause. Mohammed-bel-Hadj vint prendre de nouveau possession de Biskara. Ses soldats lui prsentrent une jeune Franaise, avec laquelle vivait le malheureux Petitgrand ; il sy attacha et en t sa femme(1). A la nouvelle de ce triste vnement, le duc dAumale se dirigea en toute hte sur la localit qui venait den tre
____________________ (1) Lauteur de cet ouvrage sest trouv en 1846 en relations indirectes avec cette femme dans le Djerid, o Mohammed-bel-Hadj stait retir. Elle paraissait heureuse avec cet Arabe, qui la traitait bien et en avait un enfant.

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le tmoin. Le bruit de sa venue suft pour mettre en fuite Mohammed-bel-Hadj, qui se retira une seconde fois dans le Djebel-Aurs, emportant avec lui les approvisionnements quil avait trouvs dans la Casbah. Lorsque le prince arriva Biskara, il y trouva, au lieu dennemis, le sergent-major Pelisse, qui y tait rentr avec le kad et un dtachement dindignes de Tolga. Sur beaucoup dautres points, les indignes avaient galement pris les armes contre Mohammed-bel-Hadj. Le duc dAumale, voyant que tout tait rentr dans lordre, mais ne voulant pas exposer le pays quelque nouvelle entreprise de Mohammed-bel-Hadj, t occuper provisoirement Biskara par deux bataillons franais, se rservant de ny laisser plus tard que des forces moindres. M. le chef de bataillon Thomas fut charg de ce commandement. Le pays, situ louest et au nord des oasis, fut soustrait lautorit de Ben-Ganah, et plac sous celle dun marabout appel Si-Mokran, homme puissant et considr dans ces contres. En quittant Biskara, le prince se porta dans le Hodna, chez les Oulad-Deradj, o il avait dj envoy une colonne pour y lever les contributions de lanne. Il se rabattit de l sur le Bellezma o le colonel Lebreton faisait la mme opration ; enn il rentra Constantine, le 4 juin. Le nord et lest de la province taient rests dans une paix parfaite pendant cette srie de mouvements vers le midi. Le gnral Randon, qui stait port Tebessa, navait trouv partout que des populations paisibles. Cet tat de complte tranquillit rgnait aussi dans la province de Tittery. Dans le courant de mars, le gnral Marey se porta avec quelques troupes au sud de cette

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province, dans la direction du Djebel-el-Sahari, quil franchit. Il savana jusqu Ksar-Zakar, au centre de la tribu des Oulad-Nal, dont il ne reut que des marques de soumission. Ben-Salem, cheik de la ville dEl-Agrouat, qui est plus au midi, lui dputa son frre Yahia pour lui proposer un arrangement politique consistant en ce que lui, Ben-Salem, serait nomm khalifa, pour la France, sur tout le midi de la province o il sengageait maintenir lordre et la soumission. Avant daller plus loin, il convient de faire connatre ce que ctait que ce Ben-Salem. Les villes du Sahara sont rarement de vritables villes, dans le sens que nous attachons ce mot, qui fait natre dans notre esprit une ide de centralisation et dunit; ce sont presque toujours des agglomrations de villages, jets au milieu de verdoyants massifs de jardins et de vergers de palmiers. Gnralement de vieilles haines divisent les habitants de ces villages, qui se partagent communment en deux factions peu prs dgale force. A en croire la tradition, et mme quelques documents historiques, ces factions auraient t jadis dans un tat si complet dhostilit et de mance rciproque, que les besoins de la vie, impuissants les faire vivre en paix, les avaient seul forces dsigner des terrains neutres, o lon pouvait venir traquer librement, sur la garantie du droit des gens. Cet tat de choses sest considrablement modi, et tout ma sembl se rduire maintenant des inimitis puriles, assez semblables celles qui rgnent chez nous entre des villages voisins. L es deux factions dEl-Agrouat taient les Oulad-Segrine et les Hallaf. Ces derniers ayant eu le dessus, Ahmedben-Salem, leur chef, dont il est ici question, le devint de

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tout le pays. Abd-el-Kader, lpoque de son expdition vers An-Madi, voulut le remplacer par un chef sa dvotion : mais aprs quelques vicissitudes de fortune et quelques combats assez vifs, Ben-Salem chassa son rival et resta matre dEl-Agrouat. Cet Arabe tant donc un personnage important, les ouvertures quil faisait faire par son frre mritaient dtre prises en srieuse considration. Mais le gnral Marey ne pouvant terminer lui seul une affaire de cette nature, envoya Yahia-ben-Salem au gouverneur gnral Alger. M. le marchal Bugeaud agra les propositions dAhmed-ben-Salem. Il linvestit dans la personne de son frre du titre de khalifa dEl-Agrouat, sous la rserve que cette investiture ne serait dnitive quaprs quune colonne franaise aurait parcouru, sans coup frir, le pays dont il demandait le commandement, et quelle y aurait fait rentrer limpt de lanne. Conformment cet arrangement, le gnral Marey, qui sur ces entrefaites tait rentr Mda, en sortit de nouveau, le 27 avril, la tte dune colonne de 3,000 hommes, et se dirigea sur Taghin, o il tablit un poste temporaire de ravitaillement. Le 21 mai, il arriva Tedjemout, aprs avoir travers le Djebel-Amour. Il envoya de l quelques ofciers An-Madi, auprs de Tedjini, qui accda au nouvel ordre de choses et envoya au gnral le montant de sa contribution, lequel lui fut rendu comme gratication amicale. La colonne se porta ensuite El-Agrouat, o elle fut reue avec de grandes dmonstrations de dvouement. Ahmed-ben-Salem fut solennellement proclam khalifa. Le gnral Marey visita ensuite Ksar-Assaa, Ksar-el-Haram, Boudrin et plusieurs autres localits de ces contres si longtemps fermes la

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curiosit europenne. Il revint, le 1er juin, El-Agrouat, o il reut des ordres qui lappelaient Tiaret par suite des vnements du Maroc ; il se remit donc en route pour le nord, et, repassant par Taghin, il arriva Tiaret le 11, sans avoir rencontr un ennemi dans cette longue incursion. Pendant que ces lointains mouvements de troupes sopraient dans les provinces de Constantine et de Tittery, les garnisons de nos nouveaux tablissements dOrlansville et de Tenez rent quelques courses sur les tribus turbulentes de leur voisinage. La plus srieuse de ces petites expditions fut dirige par le colonel Cavaignac, commandant suprieur dOrlansville, contre les Sbiah, toujours disposs la rvolte. Plusieurs centaines de ces indignes stant retirs dans des grottes do il fut impossible de les faire sortir, on alluma de grands feux lentre de ces grottes, et ces malheureux furent touffs dans les ammes. Il fut peu question de cet acte rigoureux, qui se perdit pour lors au milieu du fracas des vnements du Maroc ; mais nous verrons que lanne suivante un fait analogue eut un grand retentissement dans le monde.

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Guerre du Maroc. Combat de Sidi-Aziz. Combat de Sidi-Mohammed-Ouissini. Djama-Ghazouat. Le prince de Joinville sur les ctes du Maroc. Intrigues des agents anglais. Bombardement de Tanger. Bataille dIsly. Bombardement de Mogador. Trait de paix. Expdition contre les Kbales de lest de la province dAlger. Situation dAbd-el-Kader la n de 1844. Nous avons laiss en prsence les troupes franaises et les troupes marocaines Lella-Magrnia et Oudjeda. Ces dernires taient commandes par Si-Ali-el-Taieb-elGhenaoui ; elles se composaient, outre les cavaliers irrguliers des tribus qui taient trs nombreux, de 300 fantassins et de 1,500 cavaliers rguliers, parmi lesquels tait un fort dtachement de la garde noire de lempereur appele les Abd-el-Bokari, barbares enrgiments, dune grande rputation de bravoure, mais plus fanatiques que redoutables. Abd-el-Kader tait aussi en ligne avec 300 fantassins et 500 cavaliers. Muley-Abd-er-Rhaman avait recommand la plus grande circonspection El-Ghenaoui. Il tait interdit ce chef de prendre linitiative de lattaque. Il devait se borner, moins quil ne ft lui-mme attaqu, sommer le gnral Lamoricire dvacuer Lella-Magrnia et de se retirer jusqu la Tafna. Il lui tait prescrit dattendre les ordres de son gouvernement pour toute opration ultrieure. La sommation dvacuation eut lieu le 22 mai. La rponse ngative qui y fut faite fut transmise lempereur ; en attendant ses ordres, le chef marocain renvoya

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provisoirement chez eux le plus grand nombre de ses irrguliers qui affamaient Oudjda. Ctait une preuve convaincante de sa ferme rsolution de ne pas scarter de la ligne que lui avait trace son matre. Mais les circonstances furent plus fortes que lui. Le 30 mai au matin, il reut un renfort de 500 fantassins conduit par Sidi-el-Mamounel-Chrif, alli de la famille impriale. Ce personnage, fanatique et imptueux, voulut savancer avec la cavalerie pour voir au moins, disait-il, le camp des Chrtiens. El-Ghenaoui nosa sopposer ce caprice, qui amena une conagration. En effet, peine les Abd-el-Bokari furentils cheval quils se disposrent, non une simple reconnaissance, mais au combat. Les troupes franaises les voyant savancer, se mirent, de leur ct, en tat de dfense, et bientt la fusillade sengagea. Laffaire ne fut pas longue ; les cavaliers marocains, dabord branls par notre feu, puis chargs par notre cavalerie, furent taills en pices. Les fuyards ne sarrtrent qu Oudjda. Ce combat eut lieu prs du tombeau du marabout Sidi-Aziz, sur la Mouloua. Le lendemain, les ennemis envoyrent enterrer leurs morts, sans quon chercht les troubler dans laccomplissement de ce devoir. Abd-el-Kader voyant la guerre allume de fait entre nous et les Marocains, et convaincu que les hostilits nen resteraient pas l, quitta les environs dOudjda, peu de jours aprs ce combat, avec sa petite troupe, pour aller fomenter un mouvement insurrectionnel sur nos derrires. Il pntra en Algrie par le sud de Zebdou et se porta vers le pays des Sedama. Pendant quil sloignait du thtre de la guerre que ses habiles intrigues avaient fait natre, M. le marchal Bugeaud y arrivait avec des renforts con-

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sidrables. Il t jonction, le 11 juin, avec le gnral Lamoricire et prit aussitt le commandement suprme des troupes runies Lella-Magrnia. Les instructions quil avait reues du Gouvernement lui recommandaient dagir avec mesure et circonspection. Dailleurs, il tait facile de voir quune expdition dans lintrieur du Maroc ne pouvait tre pour nous quune ncessit fcheuse, quels quen pussent tre les facilits et lclat. LAlgrie sufsait amplement notre activit. Cette conqute, glorieuse sans doute, mais plus utile la cause de la civilisation europenne en gnral qu nous-mmes en particulier, nous imposait de tels sacrices, quil tait permis de redouter tout ce qui tait de nature les augmenter. Il tait donc dune sage politique demployer dabord les moyens de conciliation. A cet effet, le marchal crivit El-Ghenaoui pour demander une entrevue entre lui et le gnral Bedeau. Le chef marocain accda la proposition avec empressement. Lentrevue fut xe au 16 juin, au marabout de SidiMohammed-Ouissini, entre les deux camps. El-Ghenaoui se prsenta avec 2,500 cavaliers de la garde marocaine, 600 fantassins et 2,000 irrguliers. Le gnral Bedeau arriva avec quatre bataillons et toute la cavalerie de larme franaise sous les ordres de M. de Lamoricire. De part et dautre, ctait trop pour une confrence. Les deux troupes sarrtrent une certaine distance lune de lautre, les deux chefs savancrent avec les interprtes et la confrence commena. Mais peu peu les cavaliers irrguliers des Marocains sapprochrent des parlementaires avec des cris de fureur et de menace, les entourrent malgr les efforts dEl-Ghenaoui et commencrent le feu. Jamais, dit le marchal dans son rapport sur cette affaire, on navait vu

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tant dinsolence et de barbarie. La confrence fut naturellement rompue. Les troupes franaises reprirent le chemin de leur camp, suivies par les Marocains qui tiraillaient avec notre arrire-garde. Le marchal Bugeaud, que lon avait envoy prvenir de ce qui se passait, sortit du camp avec quatre bataillons et se porta rapidement dans la direction de Sidi-Mohammed-Ouissini. Ds quil eut rejoint le gnral Lamoricire, il t reprendre loffensive. Pendant que notre infanterie, dispose en chelons, marchait contre la droite des Marocains, notre cavalerie les chargea par leur gauche. La dfaite des barbares fut complte. Ils laissrent trois cents cadavres sur le champ de bataille. Notre perte fut lgre; mais nous comptmes parmi nos morts deux ofciers de spahis forts regrettables, les capitaines Savary de Rovigo et de La Chvre. Il devenait manifeste que, quelle que ft la rpugnance du gouvernement marocain sengager dans une guerre ouverte, son impuissance se faire obir de ses fanatiques sujets ne laissait que peu despoir de rtablir la paix, avant que ces masses stupides neussent t frappes dun grand coup. Le marchal se dcida donc marcher sur Oudjeda ; mais, voulant laisser une porte ouverte aux arrangements paciques, il crivit El-Ghenaoui une lettre que je vais mettre sous les yeux du lecteur, ainsi que la rponse qui y fut faite, parce que ces deux pices rsument bien ltat de la question. Voici la premire : Les Marocains ont viol plusieurs fois notre territoire; deux fois ils nous ont attaqus sans aucune dclaration de guerre; et cependant jai voulu, ds mon arrive au camp, te donner une grande preuve du dsir que javais de

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rtablir la bonne harmonie que vous seuls avez trouble par les procds les plus hostiles, et je tai offert une entrevue. Tu y es venu, et tu nous as propos pour prix des relations de bon voisinage, qui auraient d toujours rgner entre nous, dabandonner notre frontire et de nous retirer derrire la Tafna. Nous ne tenons assurment pas ltendue du territoire, nous en avons bien assez ; mais nous tenons lhonneur, et si tu nous avais vaincus dans dix combats, nous te cderions encore moins la frontire de la Tafna, parce que une grande nation comme la France ne se laisse rien imposer par la force, et surtout par les procds comme ceux que vous avez employs avec nous depuis deux ans. Je tai dit dans ma lettre davant-hier que la modration avait un terme, que Dieu seul tait ternel. Eh bien ! je te dclare aujourdhui que la mienne est arrive sa dernire limite. Je ne suis pas accoutum laisser prendre nos ennemis une attitude de supriorit. Demande plutt Abdel-Kader. Or, hier, pendant que mon lieutenant, le gnral Bedeau, tait, lui quatrime, au milieu des tiens, nayant dautre garde que votre loyaut, il a d entendre des paroles offensantes, tes troupes ont fait feu sur les miennes, un de mes ofciers et deux hommes ont t blesss ; cependant, malgr cette indigne conduite, nous navons pas rpondu un seul coup de fusil, et nous avons fait retirer nos troupes. Les tiennes ont pris notre modration pour de la faiblesse, et elles ont attaqu mon arrire-garde : nous avons bien t forcs de nous retourner.

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Aprs de tels faits, jaurais le droit de pntrer au loin sur le territoire de ton matre ; de brler vos villes, vos villages et vos moissons, mais je veux encore te prouver mon humanit et ma modration, parce que je suis convaincu que lempereur Mouley-Abd-er-Rabman ne vous a pas ordonn de vous conduire comme vous lavez fait, et que mme il blmera cette conduite. Je veux donc me contenter daller Ouchda, non point pour le dtruire, mais pour faire comprendre nos tribus, qui sy sont rfugies, parce que vous les avez excites la rbellion, que je veux les atteindre partout, et que mon intention est de les ramener lobissance par tous les moyens qui se prsenteront. En mme temps, je te dclare que je nai aucune intention de garder Ouchda, ni de prendre la moindre parcelle du territoire du Maroc, ni de lui dclarer ouvertement la guerre; je veux seulement rendre ses lieutenants une partie des mauvais procds dont ils se sont rendus coupables envers moi. Aprs leur avoir prouv que je le puis, je leur rendrai leur ville, et quand ils seront revenus de meilleurs sentiments, je serai toujours prt traiter avec eux, pour rtablir la paix et cimenter lancienne alliance qui existe depuis des sicles entre la France et le Maroc. Je te prviens que jenvoie copie de cette lettre mon Gouvernement, qui la communiquera lempereur Mouley-Abd-er-Rahman ; cest toi de juger sil nest pas de ton devoir de la lui communiquer aussi. Voici maintenant la rponse dEl-Ghenaoui : Louanges Dieu, etc. Du serviteur de Dieu, Ali-ben-el-Taeb, au chef des

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Chrtiens Alger, le marchal Bugeaud. Jai reu ta lettre, et jen ai compris le contenu. Lorsque je suis venu vers la frontire, je navais dautre intention que de faire le bien de vos sujets, et de les forcer rester sur leurs limites respectives ; alors il est arriv un vnement sans intention ni assentiment de ma part. Lorsque tu es venu toi-mme, tu mas crit ; je me suis abouch avec ton reprsentant, avec bonne foi, et le cur exempt darrire-penses. Vous avez fait des propositions : jen ai fait de mon ct ; nous ne nous sommes pas entendus, et nous nous sommes spars sains et saufs, chacun de nous esprant que lautre se consulterait, et quaprs de nouveaux pouvoirs des deux partis, nous tomberions daccord pour un arrangement qui pt mettre n toute difcult. Je nai eu aucune connaissance de ce qui se passait aprs mon dpart, jusquau moment o on vint me dire : il est arriv ce qui est arriv. Sache que je ne puis approuver la mauvaise intelligence entre nous, quand bien mme les mauvais procds viendraient de votre part. Mais on ne peut pas revenir sur les vnements accomplis, car Dieu appartient de diriger toutes choses. Tu nous dis que tu es encore dispos au bien et la paix. Il en est de mme de notre part ; et, du reste, je nai pas la permission de faire la guerre. Aussi ne faut-il pas que lun ou lautre parti considre comme grief inexcusable tel ou tel fait contraire la paix, tant que lamiti existera entre nous, et que nous maintiendrons les conditions anciennes, qui ont t tablies par nos anctres et suivies par leurs descendants ; Dieu

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fait ce quil veut et ce quil dsire. Je ne mloignerai en aucune faon de ces conditions ; au contraire, par leur excution se conrmeront lamiti, la paix et le bien des sujets. Salut. La lettre du chef marocain tant, comme on le voit, trs vague, le marchal lui crivit de nouveau et lui posa son ultimatum en ces termes : Dans toutes tes lettres prcdentes tu nous a accuss davoir viol votre territoire et davoir enfreint les lois de la bonne amiti qui rgnait entre nous ; cela veut dire que tu tempresses de nous attribuer tout ce que tu as fait, pour que nous nayons pas te le reprocher; je nai pas lhabitude de toutes ces ruses de diplomatie ; je vais droit au but avec loyaut; je suis un soldat qui obit son Roi et aux intrts de son pays. Tu dis que tu veux encore le maintien de la bonne harmonie qui a toujours rgn entre les deux empires ; je le veux autant que toi, mais il faut que nous nous expliquions nettement : rponds-moi aussi nettement ce que tu veux. Nous voulons conserver la limite de la frontire quavaient les Turcs et Abd-el-Kader aprs eux; nous ne voulons rien de ce qui est vous ; mais nous voulons que vous ne receviez plus Abd-el-Kader pour lui donner des secours, le raviver quand il est presque mort, et le lancer de nouveau sur nous ; cela nest pas de la bonne amiti, cest de la guerre, et vous nous la faites ainsi depuis deux ans. Nous voulons que vous fassiez interner dans louest de lempire la dera, les chefs qui ont servi Abd-el-Kader ; que vous fassiez disperser ses troupes rgulires, goum et asker ; que vous ne receviez plus les tribus qui

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migrent de notre territoire et que vous renvoyiez immdiatement chez elles celles qui sont rfugies chez vous. Nous nous obligeons aux mmes procds votre gard, si loccasion se prsente ; voil ce qui sappelle observer les rgles de la bonne amiti entre les deux nations. A ces conditions, nous serons vos amis, nous a favoriserons votre commerce, et le gouvernement de Mouley-Abd-erRahman, autant quil sera en notre pouvoir; si vous voulez faire le contraire, nous serons ennemis. Rponds-moi surle-champ, et sans aucun dtour, car je ne les comprends pas. Rien ntait plus modr assurment, tant dans la forme que dans le fond, que cette dpche qui resta sans rponse. Le marchal, qui depuis le 17 savanait chaque jour de quelques kilomtres seulement vers Oudjeda, an de laisser El-Ghenaoui le temps de la rexion, entra enn dans cette ville, le 19. Aucune rsistance ne lui fut oppose. Les troupes marocaines staient mises en retraite sur Taza, avec Ghenaoui, leur chef. Quant aux habitants, les uns les avaient suivis, les autres se htrent douvrir leurs portes et de venir se soumettre au vainqueur qui les accueillit bien et les traita avec bont. Le marchal ne resta quun jour Oudjeda. Voyant que les troupes marocaines staient dj fort avances dans lintrieur, il ne crut pas devoir les poursuivre, et puisquelles savouaient ainsi vaincues, il pensa quil devait attendre patiemment leffet de son ultimatum, en se maintenant en position, si cet ultimatum tait repouss, de saisir la premire occasion qui se prsenterait pour donner une nouvelle leon ces barbares. Comme ce systme pouvait prolonger pour un temps considrable la prsence Lella-Magrnia de

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troupes nombreuses, il rsolut, pour rendre le service administratif plus prompt et plus facile, de faire arriver ses approvisionnements par le petit port de Djama-Ghazouat, situ une trentaine de kilomtres au nord de cette localit. Il sy porta de sa personne en quittant Oudjeda, et y arriva en mme temps quun navire venu dOran, qui y apportait un premier chargement de munitions de bouche. Il avait dabord eu la pense de le faire occuper par quelques troupes; mais il trouva la tribu des Souhalia, qui entoure ce port, dans de si paciques dispositions, quil crut pouvoir traiter avec eux pour le transport des approvisionnements. Il fut arrt que ces indignes recevraient les denres leur dbarquement et les transporteraient un prix convenu Lella-Magrnia. Cet arrangement, que les Souhalia excutrent dlement, dlivra le marchal dune foule de petits soins et de petites proccupations qui peuvent, dans certaines circonstances, embarrasser la marche des affaires les plus importantes. Nous avons vu quAbd-el-Kader, aprs le combat du 30 mai, avait pntr en Algrie par le sud avec lespoir de soulever les Arabes. Mais les tribus, encore toutes froisses des dsastres que leur avait attirs la guerre, se montrrent peu disposes prendre les armes de nouveau. Dailleurs toute la limite mridionale du Tell tait garde par nos troupes. Le gnral Marey tait Tiaret, le colonel Eynard manuvrait en avant de Sada, M. Tempoure, nomm gnral depuis sa belle affaire du 11 novembre, en faisait de mme en avant de Sidi-bel-Abbs. Lmir, aprs quelques tentatives infructueuses, dans lune desquelles il nchappa que de fort peu la colonne du colonel Eynard, dsesprant de son entreprise, inquiet

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sur le compte de sa Smala quil avait laisse dans le Maroc, se dcida repasser la frontire, en faisant un grand dtour pour viter le gnral Lamoricire, qui depuis le combat du 16 juin manuvrait en avant de Sebdou. Le gnral Tempoure, qui se mit sa poursuite, atteignit le 2 juillet, auprs des puits de Sidi-Mohammed, peu de distance des frontires, quelques fractions de tribus qui avaient seules rpondu ses excitations. Elles furent traites de manire ce que les autres se flicitassent de navoir pas suivi leur exemple. Revenu son point de dpart, Abd-el-Kader retrouva les troupes marocaines, qui, voyant que les ntres navaient pas dpass Oudjeda aprs leur victoire du 16 juin, staient rapproches de cette ville. Le marchal, aprs stre assur du port de Djama-Ghazouat, stait port de nouveau sur ce district, qui pendant un mois et demi fut le thtre dune srie monotone de marches et de contremarches. Le but du marchal tait de trouver une nouvelle occasion de battre les Marocains, sans trop savancer dans leur pays, et de hter ainsi la conclusion dune affaire dont les lenteurs lirritaient avec juste raison, malgr la politique modration de ses actes. Mais les Marocains se montrrent peu dsireux den venir aux mains. Il ny eut que des engagements insigniants la suite desquels Abd-el-Kader envoyait quelques cavaliers brler de la poudre notre arrire-garde, purile dmonstration qui ne pouvait en imposer personne sur la vritable position de lmir dchu. Cependant lattitude du Maroc ntait plus une simple affaire de localit entre Mouley-Abd-er-Rahman et le gouverneur gnral de lAlgrie. Au mois de Juin, une escadre, commande par le prince de Joinville, avait t

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envoye sur les ctes du Moghreb, pour appuyer, par sa prsence, les rclamations que M. de Nion, notre consul gnral Tanger, tait charg de faire ce prince. La Sude et le Danemark, qui payaient encore au Maroc cette espce de tribu que le coupable gosme des grandes puissances europennes avait permis dans dautres temps aux Barbaresques dimposer aux petites, avaient prot de loccasion pour armer aussi contre ce dbris encore insolent de la puissance musulmane. Enn lEspagne menaait galement son orgueilleux et faible voisin, dont le gouvernement avait fait mettre rcemment mort un Juif, revtu du titre dagent consulaire de cette puissance Mazagran. Ctait donc comme une espce de croisade qui menaait le dbile sultan du Maroc. Mais lAngleterre qui, dans les Indes, a si peu de respect pour les nationalits musulmanes, croit quil est de son intrt de les soutenir dans le bassin de la Mditerrane. Elle redoutait surtout extrmement de nous voir tendre directement ou indirectement notre domination sur les ctes de lAfrique qui font face Gibraltar. Elle montra donc pour Mouley-Abd-er-Rahman des sympathies qui servirent de rgle la conduite de ses agents, avant mme que ceux-ci eussent reu des instructions positives du Foreign-Ofce. Il est dans les habitudes des agents britanniques de ne laisser chapper aucune occasion de contrarier la diplomatie franaise, sans mme calculer les avantages que la leur peut en retirer, et de le faire avec une jactance tout fait indigne de reprsentants dune grande nation(1). Comme plusieurs dentre eux sont des gens desprit et des gens cultivs, il est croire que
____________________ (1) Ces lignes ont t crites il y a dj quelques annes,

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cette habitude ne tient pas leurs murs personnelles, mais quelle provient dune suite dobservations sculaires qui auront dmontr aux agents anglais que le plus sr moyen dtre bien dans lesprit du ministre britannique est dtre toujours mal pour nous. Cette rgle de conduite, simple et facile, nest pas sans inconvnients sans doute, et peut quelquefois tre applique faux. Mais, comme depuis des sicles le mal qui arrive la France est considr comme un bien pour lAngleterre, celle-ci aura pens que ce critrium des actes de ses agents est encore le meilleur quelle puisse leur indiquer. Le moraliste a dit lhomme chez qui lide du bien et du mal serait un peu confuse : Dans le doute, abstiens toi. La tradition diplomatique de lAngleterre dit ses agents dans le doute, prends le parti que tu jugeras le plus contraire aux intrts de la France. Appuys sur cet axiome politique, les agents anglais, M. le gnral Wilson, Gibraltar, et M. Drummond-Hai, consul gnral de S.M.B. Tanger(1), ds le principe de nos dmls avec les Marocains, se mirent encourager ceux-ci, leur insinuer que lAngleterre saurait les soutenir au besoin, et leur parler de la France avec ce ddain apparent dont se masque la jalousie. Le Juif qui avait t
____________________ cest--dire une poque o elles taient vraies dans le prsent et dans le pass. Ce qui se passe en 1851 peut faire esprer quelles ne le seront plus dans lavenir. (1) Il ne saurait entrer dans la pense de lauteur dattaquer le caractre personnel de ces deux fonctionnaires. Il ne sagit ici que de la politique anglaise. Tout le monde connat dailleurs la vie honorable du gnral Wilson, de mme que beaucoup de Franais ont pu connatre Gibraltar sa courtoisie et son affabilit.

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mis mort Mazagran tait revtu du titre dagent britannique comme il ltait de celui dagent espagnol. Mais cette circonstance fut passe sous silence, tant on avait cur de se montrer bons et dles amis de Mouley-Abder-Rhaman. Lorsque les Marocains eurent t deux fois battus sur la frontire, et quune otte franaise fut venue menacer leur ctes, le cabinet de Londres comprit quil pourrait bien se faire que les tergiversations du prince marocain, au sujet des rclamations et des demandes pleines de modration de la France, que ces tergiversations, dis-je, entretenues par ses propres agents , eussent des rsultats contraires aux intrts britanniques, tels, par exemple, que loccupation par les troupes franaises de Tanger et de Ttouan, rsultats quil ne pourrait empcher quen prenant lui-mme part la lutte, ce quil ne voulait pas. LAngleterre, en effet, tout en tant prodigue envers la France de mauvais procds et de contrarits mesquines, redoutait cependant la guerre, et avait bien des raisons de la redouter. Le ministre anglais voyant donc la tournure que prenaient les affaires dans le Maroc, prescrivit M. Drummond-Hai de ne rien pargner pour dterminer Mouley-Abd-er-Rhaman faire la France des concessions propres amener la paix. Il nosa proposer sa mdiation ofcielle dont le ministre franais avait dclar la Chambre des Dputs ne pas vouloir, par lorgane de son prsident, M. le marchal Soult. Mais il esprait faire passer pour ofcielle sa mdiation ofcieuse aux yeux des populations musulmanes, leur persuader que la modration que nos propres intrts imprimaient nos demandes de rparations tait son uvre, et conqurir ainsi au Maroc une inuence quil

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pourrait au besoin tourner contre nous. Ces calculs dune politique jalouse et cauteleuse furent tromps, comme nous allons le voir. Conformment aux ordres de son gouvernement, M. Drummond-Hai partit pour se rendre auprs de MouleyAbd-er-Rhaman. Mais, sans sembarrasser de ces dmarches, le prince de Joinville, qui naurait pu en tenir compte quen paraissant accepter une mdiation dont la France ne voulait pas, voyant que les notes de M. de Nion ne conduisaient rien, alla prendre ce consul Tanger, t retirer aussi celui que nous avions Mogador, et le 24 juillet il envoya au pacha dEl-Arach lultimatum de la France, dj signi El-Ghenaoui par le marchal Bugeaud. Mouley-Abd-er-Rhaman dut le recevoir pendant que M. Drummond-Hai tait encore auprs de lui. Que se passat-il entre ce prince et le diplomate anglais ? On ne peut le dire prcisment ; mais voici des faits dont on peut tirer deux inductions galement admissibles : premirement Mouley-Abd-er-Rhaman, aprs lavoir vu, crivit son ls, alors sur les frontires de lAlgrie, que la paix pouvait tre considre comme conclue; secondement la rponse lultimatum faite au nom de ce prince par le pacha dElArach fut dclare inadmissible par le prince de Joinville et par M. de Nion. Maintenant de deux choses lune : ou M. Drummond-Hai exagra au monarque marocain lexigut des concessions dont se contenterait la France, et se t fort de les faire accepter, ce qui aurait port lempereur croire que sa rponse, cette rponse dclare inadmissible, tait sufsante pour rtablir la paix, ou il obtint lacceptation pure et simple de lultimatum dabord repouss. Dans le premier cas, M. Drummond-Hai se serait tromp

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trangement sur le degr de prpotence de lAngleterre et sur le caractre ferme et national du jeune et brave commandant de notre otte ; il aurait commis par l une lourde erreur, une de ces erreurs qui ne sont pas permises un diplomate de quelque poids. Dans le second cas, il se serait charg lui-mme de la seconde rponse de Mouley-Abd-erRhaman ,sans tre revtu du caractre ofciel de mdiateur, ce qui ne permettait pas M. de Nion, notre charg daffaires, de la recevoir, et ce qui par consquent, en rendant nulle la tardive acceptation de lempereur, mettait sous la responsabilit morale de M. Drummond-Hai tout le sang qui fut vers dans le Maroc depuis le 6 aot. Quoi quil en soit, le prince de Joinville, aprs avoir attendu, par pure commisration, la mise en sret de cet agent, qui, sil tait rest entre les mains des Marocains, aurait pu payer fort cher son outrecuidance diplomatique, le prince de Joinville, dis-je, attaqua Tanger le 6 aot. Il venait dailleurs de recevoir de Paris lordre de commencer les hostilits, si la rponse lultimatum ntait pas satisfaisante. En peu de temps le feu de la place steignit, les batteries ayant t dmanteles, et les pices dmontes par celui de notre otte. La ville souffrit peu, le prince ayant voulu pargner le quartier europen qui lui servit dgide. Des btiments de guerre anglais, espagnols, danois, sudois et sardes, assistrent en spectateurs bnvoles cette affaire. On aurait dit que toutes les puissances maritimes de lEurope staient donnes rendez-vous sur cette rade de Tanger pour tre tmoins dune lutte o tous les vux taient pour nous, hors ceux dun seul gouvernement qui navait pas pour lui lopinion publique, mme dans son propre pays. Aprs le bombardement de Tanger, le prince de Join-

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ville t voile pour Mogador. Il informa en mme temps le marchal de ce qui venait de se passer, an que de son ct il pt prendre loffensive. Celui-ci y tait on ne peut pins dispos. Depuis quelques semaines Sidi-Mohammcd, ls de Mouley-Abd-er-Rhaman, tait venu prendre le commandement des troupes marocaines, amenant avec lui des renforts qui en avaient considrablement augment le nombre. Il prit dabord un ton fort haut et somma le marchal dvacuer Lella-Magrnia, comme lavait fait ElGhenaoui avec le gnral Lamoricire. Mais bientt son attitude devint moins menaante, les lettres de son pre ne cessant de lui recommander la prudence et la temporisation. Nanmoins sa prsence sur nos frontires, avec une arme nombreuse, notre position en apparence hsitante, et les intrigues dAbd-el-Kader, que ces circonstances favorisaient, rpandaient une sourde agitation dans nos tribus. Nos pourvoyeurs les Souhalia avaient t plusieurs fois attaqus dans le trajet de Djama-Ghazouat Lella-Magrnia ; enn tout indiquait que la situation ne pouvait se prolonger sans les plus graves inconvnients. Aussi, ds que le marchal Bugeaud eut reu la nouvelle ofcielle que la guerre tait diplomatiquement dclare, sempressa-t-il den venir aux mains avec Sidi-Mohammed. Dans la nuit du 15 au 14 aot, le gouverneur gnral ayant runi toutes ses forces ne slevant qu 11,000 hommes, se porta sur le camp marocain tabli la position deDjarf-el-Akhdar, peu de distance dOudjeda, sur la droite de lOued-Isly, petit afuent de la Moulouia. Devant avoir affaire presque exclusivement de la cavalerie, il avait form de son infanterie un grand losange dont les faces se composaient elles-mmes de petits carrs. La cavalerie

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tait dans lintrieur de ce losange qui marchait par un de ses angles dment pourvu dartillerie. Les Marocains assurent que la lettre o Mouley-Abd-er-Rhaman annonait son ls que la paix devait tre considre comme faite, que cette lettre, dis-je, dont il a t question plus haut, tant parvenue la veille mme Sidi-Mohammed, celui-ci ne sattendait rien mois qu une attaque. Mais il est difcile de croire que ce barbare net pas dj connaissance du bombardement de Tanger, qui avait eu lieu le 6, et que, par consquent, il ne souponnt rien de ce qui allait lui arriver. Quoi quil en soit, ds quil vit au point du jour savancer larme franaise, il lana contre elle toute sa cavalerie, prsentant une masse de vingt vingt-cinq mille chevaux. Cette cohue ne parvint pas mme forcer nos lignes de tirailleurs, et fut bientt spare en deux par nos carrs qui savanaient majestueusement travers cette foule confuse, comme un beau navire au milieu des ots impuissants dune mer agite. Le marchal, saisissant avec rapidit le moment favorable, t alors sortir sa cavalerie. Celle-ci se formant par chelons, chargea avec une grande vigueur la partie de la cavalerie marocaine qui tait notre gauche, et la dispersa aprs avoir jet sur le carreau plusieurs centaines de ses cavaliers, aussi bruyants, mais bien moins audacieux que ces braves Mamelouks dgypte qui ont laiss de si potiques souvenirs dans les traditions de nos armes. Le premier chelon, compos de six escadrons de spahis et command par le colonel Yousouf, ne voyant plus devant lui que le camp marocain encore tout dress, sy prcipita audacieusement. Onze pices de canon qui en couvraient le front de bandire ne rent quune seule dcharge. Les artilleurs marocains neurent pas le temps

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de recharger : les uns furent sabrs sur leurs pices, les autres perdus allrent chercher derrire la toile de leurs tentes un illusoire abri. Linfanterie marocaine, qui du reste tait peu nombreuse, montra la plus insigne lchet ; elle se dispersa dans des ravins o notre cavalerie ne pouvait la poursuivre, et gagna, par de longs dtours, la route de Taza. Pendant que le premier chelon marchait sur le camp, le second, command par le colonel Morris, se porta sur la partie de la cavalerie ennemie qui tait notre droite. Le combat fut trs acharn sur ce point o les Marocains se battirent mieux quils ne lavaient fait gauche. Il fallut, pour dcider leur dfaite, que trois bataillons de notre infanterie se dtachassent du grand losange. Aprs cela tout fut termin. Larme franaise se concentra au camp des Marocains, et bientt se mit la poursuite des vaincus pour les empcher de se rallier. Lorsque le marchal vit que leur dispersion tait complte, que tout ce qui pouvait tre pris lavait t, il ramena ses troupes au camp o elles purent goter le repos quelles avaient si bien mrit. Telle fat cette affaire, plus brillante que meurtrire, qui prit le nom de bataille dIsly. Les trophes de la victoire furent onze pices de canon, dix-huit drapeaux, toutes les tentes des Marocains, y compris celle de Sidi-Mohammed assez richement meuble, enn, des approvisionnements de tout genre. Nos pertes furent presque insigniantes pour un succs aussi complet. Parmi nos morts, on eut regretter quatre ofciers de spahis, MM. Damotte, Diter, Rozetti et Bou-Chakor. Les pertes en hommes de lennemi ne furent pas non plus en proportion avec lchec quil reut. Huit cents morts sont assurment peu de chose

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pour une arme de 25,000 hommes aussi compltement battue que le fut larme marocaine Isly. Mais cela sexplique par la promptitude de la dfaite et par la faiblesse numrique de notre cavalerie, qui ne comptait que dixneuf escadrons. Pendant que le marchal Bugeaud dispersait larme des Marocains et humiliait lorgueil de ce peuple barbare et fanatique, qui tait rest sur le souvenir glorieux pour lui de la bataille dAlcassar, le prince de Joinville lui donnait une leon non moins svre. Lescadre quil commandait se composait des vaisseaux le Suffren, le Jemmapes, le Triton, de la frgate la Belle-Poule, des bricks le Cassard, lArgus, le Volage, et des bateaux vapeur lAsmode, le Pluton, le Phare, le Gassendi et le Rubis ; elle arriva devant Mogador le 11 aot; elle fut contrainte par ltat de la mer de mouiller trois mille de la cte. Mais le 15 au matin, le temps tant favorable, lattaque commena. Mogador ou Souhira est btie sur une pointe sablonneuse termine par des rcifs qui en rendent les abords difciles et dangereux. Le mouillage est situ au sud de cette pointe et couvert par une petite le qui slve au sud-ouest de la ville. La partie de la place qui fait face la haute mer tait dfendue par une batterie de quarante canons, devant laquelle vinrent dabord sembosser, quatre encablures de distance, le Jemmapes et le Triton. La partie de la ville qui a vue sur lle et sur le mouillage tait dfendue par une batterie de seize canons tablie sur le continent, par une autre batterie de vingt-quatre canons et par une grosse tour construite sur les rcifs. Le vaisseau le Suffren, que montait le prince, et la frgate la Belle-Poule, sembossrent devant ces ouvrages dans le canal qui spare lle du continent.

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Ctait le poste le plus dangereux sous tous les rapports. La place avait commenc tirer ds quelle avait vu nos vaisseaux en mouvement. Mais ceux-ci ne ripostrent que lorsquils eurent pris leurs places de combat. Notre feu fut si bien dirig ds les premires bordes, que celui des Marocains ne tarda pas se ralentir. Les bricks et les bateaux vapeur sengagrent alors dans le canal et vinrent attaquer lle, o un dbarquement de 300 hommes fut opr : le prince sy transporta mme de sa personne. Toutes les batteries de lle furent successivement enleves malgr la belle dfense des Marocains, qui se battirent en gens de cur. Cent soixante dentre eux, retranchs dans une mosque, mirent bas les armes : deux cent quarante avaient pri. Le feu de la place cessa cinq heures du soir. Nos vaisseaux allrent mouiller au large pendant la nuit ; la frgate et le Cassard continurent seuls tirer jusquau jour. Le 16, le pyroscaphe le Vloce apporta lordre ministriel de conserver lle de Mogador dans le cas o elle tomberait en notre pouvoir, ce qui venait prcisment davoir lieu. Le prince y tablit donc une garnison sufsante ; il t ensuite dbarquer dans la place mme cinq cents hommes qui mirent hors de service les canons des Marocains, lexception de deux qui furent embarqus, et jetrent la mer ou emportrent toute la poudre quils trouvrent dans les magasins. La ville tait dans un tat affreux ; les autorits et les habitants lavaient abandonne, et des bandes sorties des tribus presque sauvages qui lavoisinent, saccageaient les maisons, brlant et renversant ce que nos boulets avaient pargn. Le prince t recueillir le consul dAngleterre, que les Marocains navaient pas voulu remettre un navire de sa nation qui tait venu le rclamer

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quelques jours auparavant. Aprs avoir subi les plus indignes traitements, il tait parvenu se sauver dans une masure du rivage de la marine, o il serait mort de misre et de faim avec sa malheureuse famille, si nos matelots ne len avaient retir. Vers le mme temps, un navire anglais fut canonn Rabat; des naufrags de cette nation avaient t massacrs au cap Spartel : cest ainsi que les Marocains rcompensaient les Anglais de lamiti subite dont ils staient pris pour eux. Il est vrai que cette amiti tait au nombre des causes qui les avaient mis dans la triste position o ils se trouvaient. Aprs avoir install la garnison de lle de Mogador et dsign les navires qui devaient rester en station sur ce point, le prince de Joinville t reprendre son escadre la route de Cadix, do il tait parti pour oprer sur les ctes du Maroc. Dans ce trajet, un magnique bateau vapeur, le Groenland, t fausse route et vint chouer huit milles dEl-Arach, entre cette ville et Mahmora. Lquipage fut sauv par dautres navires qui vinrent son secours avec le prince lui-mme ; mais il fallut incendier le bateau pour ne pas le laisser entre les mains des Arabes, accourus en grand nombre sur la plage. Arriv Cadix, M. de Joinville attendit dans cette rade de nouvelles instructions et les consquences probablement paciques des faits de guerre qui venaient de saccomplir. Le marchal Bugeaud, de son ct, retourna Alger, ne voyant plus dennemis devant lui et nayant pas lordre de pntrer dans le cur des tats de Mouley-Abd-er-Rhaman, dont les troupes, dans leur fuite, avaient t harceles et pilles par les Kbales du Rif. Il avait reu, du ls de Mouley-Abd-er-Rhaman, une lettre dont la conclusion tait la demande de la paix mle damres

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plaintes sur ce que larme marocaine avait t attaque IIsly au moment o elle devait, selon lui, considrer cette paix comme faite. Le marchal sembarqua DjemmaGhazouat, o il fut dcid quune garnison franaise serait tablie. Le gnral Lamoricire reprit le commandement des troupes de la frontire, le gnral Bedeau retourna Tlemcen, et le marchal rentra, le 5 septembre, Alger, o il fut reu en triomphateur. Le titre de duc dIsly venait de lui tre dcern par ordonnance royale. Nous venons de voir que Sidi-Mohammed avait fait son vainqueur des ouvertures de paix peu de jours aprs sa dfaite. Le pacha de 1Arach, Bou-Selem, en t autant auprs du prince de Joinville dans les premiers jours de septembre. E parait que les deux chefs militaires qui avaient si vigoureusement agi contre le Maroc auraient voulu quon impost Mouley-Abd-er-Rhaman 12,000,000 de francs pour frais de guerre ; mais MM. de Nion et de Glksberg, plnipotentiaires chargs des ngociations, furent plus accommodants. Voici le trait quils signrent Tanger le 10 septembre, et qui fut successivement rati par le roi des Franais et par MouleyAbd-er-Rhaman : Sa Majest lempereur des Franais(1), dune part, et Sa Majest lempereur du Maroc, roi de Fez et de Sous, dautre part, dsirant rgler les diffrends survenus entre la France et le Maroc, et rtablir, conformment aux anciens traits, les rapports de bonne amiti qui ont t un
____________________ (1) Dans tous les actes politiques passs avec les princes mahomtans, il tait dusage, depuis Franois Ier, que nos rois prissent le titre dempereur.

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instant suspendus entre les deux empires, ont nomm et dsign pour leurs plnipotentiaires : Sa Majest lempereur des Franais, le sieur Antoine-Marie-Daniel Dor de Nion, ofcier de la Lgion dhonneur, chevalier de lordre royal dIsabelle-la-Catholique, chevalier de premire classe de lordre grand-ducal de Louis de Hesse, son consul gnral et charg daffaires prs Sa Majest lempereur de Maroc ; et le sieur LouisCharles-lie Decazes, duc de Glcksberg, chevalier de lordre royal de la Lgion dhonneur, commandeur de lordre royal de Daneborg et de lordre royal de Charles III dEspagne, chambellan de Sa Majest danoise, charg daffaires de Sa Majest lempereur des Franais prs de Sa Majest lempereur de Maroc ; Et Sa Majest lempereur de Maroc, roi de Fez et de Sous, lagent de la Cour trs leve par Dieu, Sidi-bouSelam-ben-Ali ; Lesquels ont arrt les stipulations suivantes : ART. 1er. Les troupes marocaines, runies extraordinairement sur la frontire des deux empires ou dans le voisinage de ladite frontire, seront licencies. Sa Majest lempereur de Maroc sengage empcher dsormais tout rassemblement de cette nature. Il restera seulement, sous le commandement du kad dOudjeda, un corps dont la force ne pourra excder habituellement 2,000 hommes. Ce nombre pourra toutefois tre augment si des circonstances extraordinaires et reconnues telles par les deux Gouvernements le rendaient ncessaire dans lintrt commun. 2. Un chtiment exemplaire sera inig aux chefs marocains qui ont dirig ou tolr les actes dagression

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commis en temps de paix sur le territoire de lAlgrie contre les troupes de Sa Majest lempereur des Franais. Le Gouvernement marocain fera connatre au Gouvernement franais les mesures qui auront t prises pour lexcution de la prsente clause. 3. Sa Majest lempereur de Maroc sengage de nouveau, de la manire la plus formelle et la plus absolue, ne donner ni permettre quil soit donn, dans ses tats, ni assistance, ni secours en armes, munitions ou objets quelconques de guerre, aucun sujet rebelle ou aucun ennemi de la France. 4. Hadj-Abd-el-Kader est mis hors la loi dans toute ltendue de lempire de Maroc aussi bien quen Algrie. Il sera, en consquence, poursuivi main arme par les Franais, sur le territoire de lAlgrie, et par les Marocains, sur leur territoire, jusqu ce quil en soit expuls, ou quil soit tomb au pouvoir de lune ou de lautre nation. Dans le cas o Abd-el-Kader tomberait au pouvoir des troupes franaises, le Gouvernement de Sa Majest lempereur des Franais sengage le traiter avec gards et gnrosit. Dans le cas o Abd-el-Kader tomberait au pouvoir de troupes marocaines, Sa Majest lempereur de Maroc sengage linterner dans une des villes du littoral ouest de lempire, jusqu ce que les deux Gouvernements aient adopt de concert les mesures indispensables pour quAbd-el-Kader ne puisse, en aucun cas, reprendre les armes, et troubler de nouveau la tranquillit de lAlgrie et du Maroc. 5. La dlimitation des frontires entre les possessions de Sa Majest lempereur des Franais et celles de Sa

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Majest lempereur de Maroc, reste xe et convenue, conformment ltat des choses reconnu par le Gouvernement marocain lpoque de la domination des Turcs en Algrie. Lexcution complte de la prsente clause fera lobjet dune convention spciale, ngocie et conue sur les lieux, entre le plnipotentiaire dsign cet effet par Sa Majest lEmpereur des Franais et un dlgu du gouvernement marocain. Sa Majest lEmpereur du Maroc sengage prendre, sans dlai, dans ce but, les mesures convenables, et en informer le Gouvernement franais. 6. Aussitt aprs la signature de la prsente convention, les hostilits cesseront de part et dautre ; ds que les stipulations comprises dans les art. 1, 2, 4 et 5, auront t excutes la satisfaction du Gouvernement franais, les troupes franaises vacueront lle de Mogador, ainsi que la ville dOuedjeda, et tous les prisonniers faits de part et dautre seront mis immdiatement la disposition de leurs nations respectives. 7. Les hautes parties contractantes sengagent procder, de bon accord, et le plus promptement possible, la conclusion dun nouveau trait qui, bas sur les traits actuellement en vigueur, aura pour but de les consolider et de les complter, dans lintrt des relations politiques et commerciales des deux empires. En attendant, les anciens traits seront scrupuleusement respects et observs dans toutes leurs clauses, et la France jouira, en toute chose et toute occasion, du traitement de la nation la plus favorise. 8. La prsente convention sera ratie, et les ratications seront changes dans un dlai de deux mois, ou plus tt, si faire se peut.

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Cejourdhui, le 10 septembre de lan de grce mil huit cent quarante-quatre (correspondant au 25 du mois de chaaban de lan de lhgire mil deux cent soixante), les plnipotentiaires ci-dessus dsigns de Leurs Majests les Empereurs des Franais et du Maroc ont sign la prsente convention, et y ont appos leur sceau respectif. (Signe) : ANT. M. D. DOR DE NION. (Sign) : DECAZES, duc de Glucksberg. Nous ne ferons aucune observation sur ce trait qui, rduit sa plus simple expression et dgag de toute phrasologie oiseuse, est tout simplement une dclaration faite par Mouley-Abd-er-Rhaman du dsir quil prouve de ne plus tre battu, dclaration laquelle la France rpond par la promesse de ne plus le battre. Au reste, avec un tat comme le Maroc, il ny a pas de traits faire ; il ny a que des injonctions signier et des chtiments iniger. LEspagne, la Sude et le Danemark arrangrent aussi leurs diffrends avec le Maroc, sous la favorable impression du canon dIsly et de Mogador. Il est bien entendu que les redevances payes par les deux tats du Nord furent abolies. LEspagne eut tort, selon nous, de ne pas sengager franchement dans une guerre de conqute contre le Maroc, guerre que sa position gographique lui permettait de soutenir malgr le mauvais tat de ses nances, et qui en donnant un but bien net son activit inquite, laurait arrache ses misrables discussions intestines qui la rduisent un rle si indigne de la noblesse de ses traditions. A peine rentr Alger, le marchal Bugeaud eut soccuper de nouveau des Kbales de Dellys, dont il avait

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t forc de sloigner un peu la hte au printemps prcdent, pour courir sur les frontires du Maroc. Ben-Salem, redevenu entreprenant depuis quil ne voyait plus le danger daussi prs, tait sorti de sa retraite, soutenu par Bel-Cassem-Oulidou-Cassi. Ces deux hommes agitaient les dont la soumission navait t quincomplte et menaaient celles que leurs intrts rattachaient plus solidement notre cause. Vers la n de septembre, le gnral Comman fut envoy dans ce district avec une colonne expditionnaire dun peu plus de 3,000 hommes. Pendant plusieurs jours il parcourut le pays sans rencontrer de rsistance, ravageant le territoire des tribus rebelles. Enn le 17 octobre, il se trouva, chez les Flissa-el-Bahr, en face dun rassemblement fort considrable de Kbales, dans une localit appele Tlelat. Il les attaqua avec rsolution. Malheureusement, une partie de ses troupes quil avait charge de tourner la position qui tait trs forte, rencontrrent de telles difcults de terrain quelles ne purent manuvrer avec la clrit sur laquelle on avait compt. Il rsulta de ce contretemps que celles qui attaquaient la position de front eurent supporter seules un combat o elles eurent le dsavantage du nombre et de la position. Laffaire fut extrmement chaude et plus meurtrire que ne lavait t l bataille dIsly. Lennemi fut dbusqu des hauteurs quil occupait et dont nous nous emparmes. Mais comme nous ne pouvions y tablir le camp, il fallut en redescendre. Les Kbales reprirent alors loffensive, ce qui donna dette affaire un caractre quivoque. Le gnral Comman, qui avait beaucoup de blesss, dut se replier sur Dellys, o il arriva le 19. Ds que le marchal eut en connaissance du combat de

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Tlelat, il partit pour Dellys avec de nouvelles troupes. Les ayant runies celles du gnral Comman, il se porta en avant, le 25 octobre, sur trois colonnes. La position de Tllat, o il se dirigea dabord, navait pas t roccupe par les Kbales ; mais, le 28, il les rencontra An-el-Arbi, position trs forte, do il les chassa aprs quelques heures de combat. Le marchal savana ensuite jusquau village maritime de Tedls, quun bateau vapeur parti de Dellys avait canonn quelques jours auparavant. Laffaire du 17, o les Kbales avaient perdu beaucoup de monde, celle du 28, o ils avaient t compltement battus, et enn la prsence dans ces contres du duc dIsly, que sa victoire rcente sur les Marocains prsentait aux indignes sous un aspect plus redoutable que jamais, dterminrent les tribus qui avaient pris les armes se soumettre ; elles appartenaient 1aghalik de Taourga, un des trois qui avaient t forms six mois auparavant. La tranquillit fut ainsi momentanment rendue cette contre. Elle rgnait depuis plusieurs mois dans la province de Constantine, dont le duc dAumale avait remis, au mois doctobre, le commandement au gnral Bedeau, que remplaa Tlemcen le gnral Cavaignac. Aucun bruit de guerre ne se faisait entendre non plus dans la province de Tittery. Dans celle dOran, le commandant des troupes runies Ben-Abbs crut devoir faire, vers la n de novembre, une course sur des tribus tablies entre les deux Chots, sept journes de marche au sud. Il ramena un peu de btail de cette expdition compltement inutile et mme impolitique, car, de laveu de cet ofcier; la razzia atteignit principalement une tribu qui avait chapp aux razzias dAbd-el-Kader, qui elle donnait de frquents

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sujets de mcontentement. Cette trange navet, extraite textuellement de son rapport, dnote une inquitude desprit qui stait empare de presque tous les commandants de nos nombreux postes, et qui, prenant leurs propres yeux lapparence du louable dsir de se rendre utiles, compliqua singulirement les affaires, et fut au nombre des causes qui rent natre les vnements fcheux que nous aurons bientt raconter. A lexception des esprances quil avait fondes sur la guerre du Maroc, rien ntait chang dans la position dAbd-el-Kader. Mouley-Abd-er-Rhaman lui crivit pour lui enjoindre de se rendre Fez, mais il ne tint nul compte de linjonction, et le monarque marocain ninsista pas. Abdel-Kader attendait donc patiemment, quelques lieues de nos frontires, que les vnements le remissent en scne, fort satisfait sans doute du soin que nous prenions de chtier les tribus qui lui avaient donn de frquents sujets de mcontentement. M. le marchal Bugeaud, protant du moment de calme qui succdait tant dagitations, alla prendre en France un peu de repos. Le gnral Lamoricire fut charg de lintrim.

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Nouvelles tentatives dAbd-el-Kader sur lAlgrie. Marche du colonel Gry dans le Sahara. Abd-el-Kader rentre dans le Maroc. Apparition de Bou-Maza. Insurrection du Dhara, de la valle du Chlif et de lOuenseris. Elle est comprime. Troubles dans lest de la province dAlger. Expdition du Mont-Aurs dans celle de Constantine. Rapparition de Bou-Maza. Nouvelle invasion dAbd-el-Kader. Sinistre de Sidi-Ibrahim. La lassitude qui stait empare des Arabes aprs la campagne de 1845, leur avait fait repousser, en 1844, les excitations dAbd-el-Kader, malgr les chances favorables que paraissait offrir une insurrection la guerre dans laquelle nous nous trouvions engags contre le Maroc. Mais un repos dun an avait ranim les esprits. Dun autre ct, les nouveaux tablissements que nous avions fonds sur des points o les indignes nauraient jamais cru que nous eussions song nous xer, taient une cause dirritation pour les hommes ardents que notre voisinage blessait. Il semblait honteux ceux-ci de ne pas protester contre notre prsence, ainsi que lavaient successivement fait toutes les populations, sans exception, au milieu desquelles nous nous tions successivement tablis. Les nouveaux postes devaient donc avoir comme les anciens leur priode de lutte; lutte quil tait en outre dans la nature des choses que les commandants de ces postes provoquassent, dune manire ou dune autre, si elle tardait se manifester.

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La disposition desprit o se trouvaient, au commencement de 1845, les indignes de la lisire du Tell, de la valle du Chlif et du Dahra, tait donc ne de la permanence de notre prsence chez eux, et pouvait se manifester avec ou sans Abd-el-Kader ; mais celui-ci tait trop habile et trop actif pour ne pas chercher en proter. Dailleurs, malgr le grand affaiblissement de sa puissance matrielle, la libert daction dont il jouissait sur la frontire du Maroc, mme son existence seule, aprs nos succs dans une guerre qui semblait devoir le perdre jamais, faisaient encore tourner vers lui des regards desprance et de respect. Ds le mois de janvier, on commena apercevoir dans la province dOran des signes dune sourde agitation ; on acquit la certitude que des missaires dAbdel-Kader parcouraient les tribus. Enn, le 30 janvier, il se passa au camp de Sidi-bel-Abbs, un fait dune nature sombre et trange : le commandant de ce camp en tait sorti avec une partie des troupes pour aller faire une course sur quelques peuplades des environs, lorsque une soixantaine dArabes, chantant des prires et sans armes apparentes, se prsentrent la porte de la redoute ; le factionnaire voulut leur en interdire lentre, mais il fut subitement frapp de plusieurs coups de poignard et jet dans le foss. Aussitt les Arabes, tirant les armes caches sous leurs vtements, se prcipitrent dans la redoute faisant main basse surtout ce quils rencontraient. Dans ce premier moment de confusion, une vingtaine de nos soldats succombrent; mais ils furent bientt vengs par leurs camarades, qui, ayant eu le temps de sarmer, se jetrent sur les assaillants et les massacrrent tous. Ces hommes appartenaient la tribu des Oulad-Brahim, une des fractions des Beni-Amer qui

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habitent le territoire de Sidi-bel-Abbs. Ils faisaient tous partie, ce que lon dit dans le temps, de la confrrie des Darkaoua, sorte de puritains trs fanatiques. Mais, comme cette expression sapplique aussi tous ceux qui se rvoltent contre lautorit tablie, je ne sais sil ny eut pas confusion et quivoque. Tant il y a que lon crut presque avoir trouv en Algrie quelque chose danalogue la socit des trangleurs, rcemment dcouverte dans lInde et qui a dj fourni la matire tant de tragiques rcits. Le coup de main tent sur Sidi-bel-Abbs montrait dune manire bien manifeste tout ce quil y avait encore de haine pour nous dans le cur dune partie de la population. Dun autre ct, les menes dAbd-el-Kader tant connues, on ne mit pas en doute quil ne parvint bientt exciter de nouveaux troubles. Le gnral Lamoricire pensant quil pourrait, comme lanne dernire, pntrer dans le Tell, par le haut Mekerra, tablit un nouveau camp permanent Daa, au sud de Sidi-bel-Abbs, entre Sebdou et Sada. Peu de temps aprs, on apprit en effet que lmir avait quitt le Maroc, et quil se trouvait sur notre territoire au nord des chots. Lavis en fut donn par le kad dOudjeda lui-mme. Le gnral Cavaignac, commandant de la subdivision de Tlemcem, tait chez les Oulassa pour la rentre des contributions, lorsquil apprit le mouvement dAbdel-Kader. Il se porta aussitt vers Sebdou. En y arrivant il sut que lmir savanait vers lest, et que par consquent il ne tenterait rien, pour le moment du moins, sur le territoire de Tlemcen. Il retourna alors chez les Oulassa qui, en le voyant partir, avaient chass les receveurs de limpt et staient mis en pleine rvolte. Aprs les avoir chtis de leur rbellion par lenlvement dune partie de

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leurs troupeaux, il se transporta au sud de Sebdou prt combattre lmir, si, revenant sur ses pas, il se prsentait dans ces parages. Il dirigea peu aprs une petite expdition contre les Beni-Senous qui staient galement rvolts, et les t rentrer dans la soumission. Dans le mme temps le gnral Korte couvrait le pays vers Sidi-bel-Abbs et Daa, et le gnral Lamoricire manuvrait vers Sada, faisant rcolter du foin de tous cts pour en pourvoir les nouveaux camps. Le colonel Gry tait plus au midi vers Frenda, de sorte quil tait peu prs impossible quAbdel-Kader chercht pntrer dans le Tell de la province dOran, sans se heurter contre une de nos colonnes. Cependant, comme il pouvait se porter par le dsert vers lorigine de la valle du Chlif et gagner de l lOuenseris o une insurrection avait clat, le gnral Lamoricire rsolut denvoyer un corps de troupe tout fait vers le sud Stitten et Brezina. Il chargea de cette mission importante le colonel Gry. Nous avons fait connatre, dans le livre XXXVII, la position de Batna et de Biskara. Stitten et Brezina, sont dans louest, des positions exactement analogues. La premire de ces localits est comme Batna lentre dune coupure qui conduit dans le Sahara travers les dernires montagnes du Tell, et Brezina est comme Biskara une oasis situe au dbouch de la valle. Ces quatre points sont rciproquement la mme distance de la cte ; mais ceux de louest sont beaucoup plus au sud que ceux de lest. Le colonel Gry, la tte dune colonne de 2,000 hommes au plus, arriva Stitten vers la n davril, sans avoir rencontr dennemis dans sa marche. Les habitants de ce village, plus important par sa position gographique

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que par sa population, lui montrrent les dispositions les plus paciques, ainsi que les tribus du voisinage, savoir les Oulad-Moumen, les Tra, les Derraya, les Akenna et les Abd-el-Kerim, qui envoyrent le cheval de soumission. Mais les Oulad-Sidi-Chirk, soumis linuence hrditaire de leurs marabouts, se disposrent la guerre. Le colonel Gry nen continua pas moins sa marche ; le 27, il arriva au village de Rassoul, dont les habitants avaient davance fait leur soumission. Le 50, nos troupes arrivrent au dl dAroua quil faut traverser pour descendre Brezina. Ce passage tait dfendu par Sidi-Hamza, un des chefs des Oulad-Sidi-Chirk ; il fut forc aprs un court combat, et la colonne arriva Brezina. Les indignes de cette oasis taient dans la dpendance des Oulad-Sidi-Chirk ; cependant ils ne cherchrent pas rsister et vinrent faire acte de soumission. Il y avait dans cette oasis un petit fort que le colonel Gry t sauter. Il se remit ensuite en marche vers le nord en suivant la mme route quen venant. Dans cette marche rtrograde il eut encore combattre les Oulad-Sidi-Chirk, qui il tua une cinquantaine dhommes, ce qui leur t perdre toute envie de chercher plus longtemps nous inquiter. Le 9 mai, le colonel Gry tait Godjilah, do il retourna Frenda. Cette marche hardie du colonel Gry vers le dsert arrta Abd-el-Kader dans son mouvement vers lest. Nosant dpasser le mridien de Stitten, il rtrograda vers les chots, et sarrta dans un lieu appel Krenek-Azir, trente-cinq lieues au sud-est de Sada. Il tait parvenu entraner sa suite une partie des cavaliers de cette contre ; mais ceuxci, le voyant ainsi en retraite, le quittrent ; il ne lui resta plus que les quelques dles avec lesquels il tait venu du

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Maroc. Le colonel Gry, instruit de ces faits, quitta de nouveau Frenda et se porta An-Ketifa, la pointe orientale du chot El-Chergui. Abd-el-Kader, abandonnant aussitt sa position, se disposa rentrer dans le Maroc., voyant que son entreprise ne lui prsentait plus aucune chance de succs. Vers le mme temps, le gnral Cavaignac se portait vers le choc El-Garbi par Kerbaa. Les deux troupes auraient pu se rencontrer; mais le hasard voulut que cette rencontre, dont les suites ne pouvaient qutre extrmement funestes Abd-el-Kader, net pas lieu. Le colonel Gry avait trouv sur le chot plusieurs douars en grande partie de la tribu des Hamian-Cheraga, qui, ayant eu beaucoup souffrir des rquisitions de tout genre que lmir avait t oblig de faire sur eux, demandaient lautorisation de venir stablir dans le Tell. Cette autorisation leur ayant t accorde, ils dressrent leurs tentes entre Frenda et lOued-el-Abd. Pendant que ces choses se passaient dans louest de i Algrie, une insurrection se prparait, puis clatait dans le Datera et la valle du Chlif. Linstigateur en fut Mohammed-ben-Abdallah, surnomm Bou-Maza, qui pendant prs de deux ans a joui en Algrie dune certaine clbrit. Pour bien comprendre le rle qua jou cet homme, il est ncessaire de savoir quil existe dans le nord de lAfrique, comme dans tous les pays soumis lislamisme, des confrries religieuses, assez semblables ces confrries dites de pnitents, qui auraient chez nous dshonor le catholicisme sil avait pu ltre. Ces associations ont toutes eu pour fondateurs des marabouts, et ont leur tte des prieurs ou mokadem, successeurs spirituels du fondateur. Le plus souvent le lien qui en unit les membres, les frres

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ou khouan, comme ils sappellent entre eux, nest quun tissu de petites pratiques superstitieuses et absurdes sans aucune espce de porte ; mais il en est qui ont en outre un corps de doctrine doit linuence sur la politique est incontestable : tels sont les darkaoua, vrais radicaux, qui pensent que les hommes ne peuvent, sans pcher horriblement, reconnatre dautre souverain que Dieu, et les disciples de Muley-Taeb, qui semblent avoir pour mission de rveiller la haine contre les Chrtiens partout o elle paratrait vouloir saffaiblir. Cest cette dernire confrrie, dont le chef habite le Maroc, quappartenait Mohammed ben-Abdallah. N Taroudant, ville de cet empire, il vivait depuis quelques annes fort obscurment dans le Dahra, lorsque, vers le commencement de 1845, il se mit prcher la guerre sainte chez les Oulad-Youns. Il se disait le sultan qui, daprs une prdiction de Muley-Taeb, devait reconqurir lAlgrie sur les Chrtiens. Je suis celui qui doit venir lheure indique par les prophties, rptait-il sans cesse, lheure de la dlivrance. Do les Arabes lappelrent le maire de lheure, qualication sous laquelle est dsign le librateur promis. Le surnom de Bou-Maza lui vint dune chvre, dautres disent dune gazelle, quil avait apprivoise, et dont il se servait, comme Sertorius de sa biche, pour faire croire quil recevait, par lintermdiaire de cet animal, des avertissements clestes. Cet imposteur nanmoins, ne comptant pas exclusivement sur le fanatisme de ses coreligionnaires pour se former un parti, promit de combler des biens de ce monde ceux qui se rangeraient sous ses drapeaux; et comme le pillage des richesses des Chrtiens quil leur montrait en perspective tait chose chanceuse et loigne, il offrit en outre leur cupidit le

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pillage plus facile et plus assur des Musulmans qui avaient reconnu notre autorit et reu de nous des emplois. El-Hadj-Cadok, kad de Mediouna, Bel-Kassem, un des cheiks des Sbiah, furent les premires victimes de sa politique. Ces deux hommes furent massacrs et leurs biens pills. Bou-Maza tant parvenu par de semblables moyens runir cinq six cents hommes convenablement arms, se porta vers Orlansville. Le colonel de SaintArnaud, instruit des progrs de linsurrection, marchait de son ct sa rencontre. Ils se joignirent, le 14 avril, An-Meran, o Bou-Maza fut compltement battu. Un tel chec, reu en dpit de ses pompeuses prdictions et la premire fois quil se trouvait en face des Chrtiens, semblait devoir tre mortel pour lui en ouvrant les yeux aux fanatiques qui le suivaient ; mais il nen fut pas ainsi. Le colonel de Saint-Arnaud, poursuivant ses avantages, se porta au cur mme du Dahra, chez les Oulad-Youns, berceau de linsurrection, o le gnral Bourjolly se rendit aussi avec les troupes de Mostaganem, de mme que le commandant Canrobert avec celles de Tenez. Il y eut l, le 18 avril, un petit combat dans lequel deux des ntres tant tombs entre les mains de lennemi, furent brls vifs par les Kbales. Ce fait est rapport par un tmoin oculaire qui parait fort impartial lendroit de ces sortes dactes, car il raconte galement que, quelques jours auparavant, quinze prisonniers Kbales avaient t fusills par nos gens. Pendant que toutes les forces disponibles des Franais des subdivisions de Mostaganem et dOrlansville se trouvaient concentres chez les Oulad-Youns, BenHenni, kad des Beni-Hidja, qui stait secrtement engag avec Bou-Maza, trouvant loccasion favorable pour se

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dclarer, vint attaquer le camp des gorges en avant de Tenez sur la route dOrlansville. Le dpart des troupes du commandant Canrobert layant laiss presque sans garnison, il y pntra sans peine, les quelques soldats qui le gardaient nayant pu faire autre chose que de se renfermer dans un blockhaus. Les Kbales saccagrent le camp malgr le feu du blockhaus, et eurent la froide barbarie dgorger la lle dun cantinier, pauvre enfant dlaisse quils y trouvrent. Ils revinrent le lendemain en plus grand nombre, esprant semparer cette fois du blockhaus, mais ils furent repousss par quelques centaines dhommes venus de Tenez. Ils se portrent alors vers Orlansville et attaqurent un convoi qui, sous lescorte de 400 hommes, tait parti de Tenez pour cette localit. Ils ne parvinrent pas lenlever ; mais ce ne fut quavec beaucoup de peine, et aprs avoir perdu une partie de son escorte, que ce convoi parvint sa destination. Cependant, le colonel de Saint-Arnaud ayant eu connaissance des vnements que nous venons de raconter, se porta en toute hte sur Tenez. Les Kbales qui bloquaient presque cette place, sloignrent son approche. Il se mit leur poursuite et pntra sur le territoire des Beni-Hidja quil rduisit venir humblement demander la paix ; il ne la leur accorda quaprs avoir, opr le dsarmement de cette tribu. Dans le mme temps, Bou-Maza qui, aprs son chec dAn-Meran navait pas cru devoir rentrer dans le Dahra de sa personne, prchait la rvolte aux tribus du Chlif. Le succs quobtint sa fanatique loquence fut complet. A sa voix linsurrection devint presque gnrale dans cette contre, et, le 28 avril, il eut laudace de venir attaquer Orlans-

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ville o il supposait que le colonel de Saint-Arnaud navait laiss que fort peu de troupes. Il en tait ainsi en effet ; mais le gouverneur gnral qui, au premier bruit de linsurrection, stait mis en campagne, venait dy envoyer de Miliana, o il tait alors, un bataillon du 64e de ligne. Bou-Maza repouss se retira encore honteusement. Mais lbranlement tait donn ; tout le pays tait en rvolte, et quoi que pussent penser dsormais les Arabes du Matre de lheure et de la vanit de ses prdictions, ils devaient subir les consquences de cette leve de boucliers. M. le marchal Bugeaud ne tarda pas paratre en personne sur le thtre des hostilits. Le 9 mai, il arriva dans lOuenseris, dont toutes les tribus avaient pris les armes. Pendant un mois, aid des gnraux Bourjolly et Reveu, il harcela ces tribus et toutes celles de la valle du Chlif qui ne se htrent pas de rentrer dans le devoir. Il leur livra quelques petits combats, dont le plus srieux eut lieu le 26 mai chez les Defelten, fraction des Beni-Ouragh, et les avant forcs venir implorer sa clmence, il ne les reut en grce quaprs que chacune delles lui eut livr un nombre dtermin de fusils. Le colonel de Saint-Arnaud continuait oprer dans le Dahra o il dispersa, le 21 mai, une grande runion de Kbales, sur lOued-Sidi-belAbed. Le colonel Ladmirault, avec une partie des troupes de Cherchel, manuvrait lest de cette ville et empchait linsurrection de gagner les Beni-Menasser, aid par Gobrini, agha de Zatima, qui se runit lui avec un contingent de 500 hommes. Cependant Bou-Maza, traqu dans la valle du Chlif, tait retourn avec quelques partisans chez les BeniYouns qui avaient t son point de dpart deux mois au-

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paravant. Il y trouva son actif adversaire, le colonel de Saint-Arnaud, qui le battit encore et le fora vider les lieux. Le malheureux Matre de lheure, voyant enn que des divagations fanatiques sont de pauvres armes contre la ralit toute matrielle de bons bataillons, rsolut de se retirer dans lOuenseris. Mais, en traversant le territoire des Beni-Zerouel, il fut attaqu par notre kalifa El-Aribi, qui lui tua la plus grande partie de son monde. Poursuivi ensuite par lagha des Sendjas qui nous tait rest dle, et ayant t sur le point dtre pris par lui chez les BeniTigrin, il arriva presque seul sa destination. Pendant quelque temps on ne sut chez les Franais ce quil tait devenu. Ainsi se termina la premire phase de linsurrection dont Bou-Maza fut la cause dterminante. Le gouverneur gnral voyant linsurrection partout comprime, rentra Alger, laissant au colonel Plissier, son chef dtat-major, une partie des troupes quil avait amenes avec mission de complter, conjointement avec MM. Reveu et de Saint-Arnaud, le dsarmement des tribus qui avaient pris part la rvolte. Les indignes, dcourags et abattus, se prtaient cette mesure; mais, arriv chez les Oulad-Riah, le colonel A. Plissier trouva ces montagnards moins rsigns que leurs voisins au dsarmement quils crurent pouvoir viter en se retirant dans des grottes quils regardaient comme inexpugnables. Le colonel les ayant fait sommer de se rendre, on rpondit par des coups de fusil ses parlementaires dont un fut tu. Oblig de recourir la force, il reconnut bientt qu cause de ltroitesse de lentre des grottes, tous les hommes quil y enverrait seraient tus successivement avant davoir pu y pntrer en assez grand

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nombre pour sen rendre matres. Il eut alors recours un moyen extrme, employ lanne prcdente par le colonel Cavaignac, dans une semblable occurrence : il t mettre le feu lentre des grottes, non sans avoir laiss aux insurgs, par la lenteur de ses prparatifs, le temps de se rendre, et leur avoir fait connatre, par la nature de ces mmes prparatifs, les consquences terribles de leur obstination. Il esprait, quand il ordonna de mettre le feu, que la fume parviendrait les dloger sans les faire prir ; mais les ammes ayant atteint les bagages que les rvolts avaient dposs prs de louverture, lincendie se propagea dans lintrieur avec une horrible activit, de sorte quils furent presque tous touffs, les plus nergiques dentre eux, rsolus mourir plutt que de se rendre, stant opposs main arme aux efforts que ceux qui tenaient encore la vie faisaient pour sortir de cette fournaise. Lorsque le feu steignit et quon put entrer dans les grottes, on y trouva 500 cadavres dhommes, de femmes et denfants ; une centaine dindividus, plus ou moins maltraits, respiraient encore. Le colonel les t entourer de soins, et grand nombre dentre eux furent rendus la vie. Ce trs regrettable vnement retentit pniblement dans toute la France et mme dans toute lEurope. Mais aprs tout ce ntait quun fait de guerre, et la guerre est un au dont lhumanit a toujours plus ou moins gmir. Nous pensons cependant que M. A. Plissier, au lieu de suivre lexemple qui lui avait t donn aux grottes de Sbiah, aurait mieux fait de prendre ces gens-l par famine, en les bloquant comme avait fait le gnral Changarnier au pic de lOuenseris. Si ce moyen ne pouvait tre tent cause du peu de temps que le colonel avait donner au sige des grottes,

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restait examiner la question de savoir si lholocauste de toute une tribu devait produire dassez grands rsultats politiques pour que la n justit les moyens ; or, nous sommes loin de penser quil en fut ainsi ; nous sommes encore plus loin, au reste, de nous associer aux dclamations dont ce triste pisode de notre histoire algrienne a t le sujet. La guerre est un au, nous le rptons, et chacun la fait avec ses passions et ses ides. La morale des peuples civiliss lui a impos, il est vrai, quelques restrictions quon appelle les lois de la guerre; mais ces lois nont t positivement violes ni par le colonel Cavaignac, chez les Sbiah, ni depuis par le colonel A. Plissier, chez les Oulad-Riah. Si ces ofciers nont pas trouv dans leur cur quelque chose qui les ait empchs darriver jusquaux dernires limites de ce que ces lois permettent, cest que probablement les cruauts commises par les insurgs taient de nature ne pas disposer les esprits lindulgence(1).
____________________ (1) Les guerres dItalie, au 16e sicle, prsentent un fait de mme nature que celui des grottes des Oulad-Riah, mais bien plus condamnable, puisquil eut pour unique mobile lamour du pillage. Voici comment le raconte, dans son langage naf, lhistorien de Bayard : Prs dun village appel Longare, il y eut une grande piti ; car, comme chacun sen toit fui pour la guerre, en une cave qui toit dedans une montaigne, laquelle duroit un mille au plus, stoient retires plus de deux mille personnes, tant hommes que femmes, et des plus apparents du plat pays , qui y avoient force vivres et y avoient port quelques harnoys de guerre et des hacquebutes pour dfendre lentre, qui estoit quasi imprenable, car il ny pouvoit venir quung homme de front. Les aventuriers qui sont voulentiers coustumiers daller piller, vindrent jusques lentre de cette cave, qui en langue italienne sappelle la grote de Longare ;

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Les gnraux Bourjolly et Revue, les colonels A. Plissier, de Saint-Arnaud et Ladmirault, ayant touff, en
____________________ et croy bien quils vouloient entrer dedans ; mais doulcement on les pria quils se dportassent et que sans ne pourraient riens gaigner, parce que ceuli qui y toient avoient laiss leurs biens leurs maisons. Ces coquins ne prindrent point ces prires en payement et sefforcrent dentrer, ce que lon ne voulut permettre, et tira-t-on quelques coups de hacquebute qui en rent demeurer deulx sur le lieu. Les autres allrent chercher leurs compaignons qui plus prets de mal faire que autrement, tirrent ceste part : quand ils turent arrivs, cogneurent bien que par force jamais ny entreroient. Si savisrent dune grande laschet et meschancet, car auprs du pertuis mirent force bois, paille et foin avec du feu, qui en peu de temps rendit si horrible fume dedans cette cave, o il ny avoit air que par l, que tous furent touffes et morts martyre sans tre aucunnement touchs du feu. Il y avaient plusieurs gentils-hommes et gentilles-femmes qui, aprs que le feu fut failly et quon entra dedans, furent trouvs estainct, et eust-on dit quils dormoient. Ce fut une horrible piti; mesmement eust-on vu plusieurs belles dames sortir les enfants de leur sein tous morts. Les aventuriers y rent gros butin; mais le seigneur grand-matre et tous les cappitaines furent merveilles dplaisans, et surtout le bon chevalier sans paour et sans reproche, qui tout au long du jour mit peine de trouver ceulx qui en avoient t cause, desquels il en prit deux, desquels lun navoit pas doreilles et lautre nen avoit quune. Il t si bonne inquisition de leur vie que par le prvost du camp furent mens devant ceste groste, et pendus et trangls par son bourreau, et y voulut tre prsent le bon chevalier. Ainsi, comme ils fasoient cet esploit quasi par miracle va sortir de ceste cave ung jeune garson de lge de quinze seize ans, qui mieux sembloit mort que vif et estoit tout jaune de la fume. Il fut amen devant le bon chevalier, qui lenquit comment il stoit sauv. Il respondit que quand il veit la fume grande, il sen alla jusquau n bout de la cave, o il disoit y avoir une fente du dessus de la montagne, bien petite, par

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apparence du moins, les derniers restes de linsurrection par une srie de petites oprations dans les dtails desquelles il serait sans intrt dentrer, les divers colonnes retournrent dans leurs cantonnements. Pendant que ces vnements se passaient, une assez grande agitation stait manifeste dans lest des provinces dAlger et de Titteri. Un mouvement insurrectionnel clata dans le Djebel-Dira. Il tait dirig par un nomm Bou-Chareb, homme inuent, qui attaqua notre agha de Chourar, et lui prit ses tentes et ses troupeaux. Le gnral Marey marcha, contre lui, lui reprit son butin, et lui tua quelques hommes. Ce gnral, aid du gnral dArbouville qui lui tait venu en aide de Stif, se porta ensuite plus au nord o Ben-Salem venait de montrer de nouveau ltendard dAbd-el-Kader. Le 18 juin, les colonnes franaises eurent, chez les Oulad-bou-Aziz, un engagement assez vif, dans lequel le capitaine Piat, du corps des spahis, fut tu. Aprs ce combat tout paraissant tre rentr dans le calme Titteri, le gnral dArbouville retourna Stif. Dans le district de Sebaou, bel-Cassen-Ouled-Oucassi t quelques tentatives contre nos aghas de Flissa et des Amaroua, mais elles furent sans grands rsultats. La prsence du gnral Gentil, qui fut envoy dans cette contre avec quelques troupes, la maintint dans le devoir, lexception de quelques tribus limitrophes de la Kabilie indpendante
____________________ o il avoit pris lair ; et dist encore une piteuse chose, cest que plusieurs gentils hommes et leurs femmes, quand ils sapperurent quon vouloit mettre le feu, vouloient sortir, sachants aussi bien quils toient morts ; mais dautres qui toient avec eux ne le voulurent jamais. (Histoire de Bayard par le Loyal serviteur. Chapitre XL).

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qui conservrent une attitude assez hostile, pour que le marchal crt devoir marcher contre elles en personne son retour de son expdition de lOuenseris. Les principales de ces tribus taient les Beni-Djenad et les Ouarguenoun ; il les rduisit facilement par lincendie de quelques-uns de leurs villages. Il savana ensuite jusqu lentre du territoire des Beni-Raten qui, ayant appel leurs secours les tribus indpendantes les plus voisines, dployaient sur leurs montagnes une longue ligne de combattants; lintention du marchal ntait pas daller jusqu eux, nayant eu dautre but, en se portant dans le district de Sebaou, que dy faire respecter ltat de choses tabli par les expditions de lanne prcdente, jusquau jour o il aurait fait adopter par le Gouvernement ses projets ultrieurs sur la Kabilie indpendante. Les Beni-Raten, qui le croyaient dans des dispositions moins paciques et qui, quoique rsigns la lutte, auraient voulu cependant lviter, lui crivirent dans ce style ferme, mais modeste, que les Suisses avaient employ avec Charles de Bourgogne, le priant de ne pas porter, dans leur rude et pauvre pays, une guerre sans prot pour personne. Le marchal neut, pour les satisfaire, qu persvrer dans ses premires intentions. Ils en furent touchs, et len remercirent dans une seconde lettre. Depuis les vnements de Biskara, au mois de juin 1844, la province de Constantine jouissait de la plus complte tranquillit. Les tribus, partout soumises ou rsignes se livraient paisiblement aux travaux de lagriculture. De lest louest, du midi au nord rgnaient la scurit et la conance dans lavenir. Cependant, les montagnes de lAurs faisaient planer sur le bas pays une menace permanente de trouble et dagitation. Ce nest pas que les habi-

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tants de ces montagnes aient lhumeur vagabonde et envahissante ; ils sont, au contraire, peu disposs sortir de chez eux pour aller inquiter leurs voisins ; mais ctait parmi eux que les dissidents vaincus allaient chercher un asile, do on les avait vus sortir plus dune fois pour tenter de nouveau la fortune. Ahmed-Bey et Mohammed-belHadj, y taient lun et lautre retirs, non ensemble, mais chacun de son ct ; car il ny avait de commun entre ces deux hommes que la haine de la domination franaise. Depuis que nous occupions Biskara, et que le duc dAumale avait rduit le pays de Belezma, une expdition dans lAurs paraissait devoir tre le complment ncessaire de ce que nous avions fait jusque-l pour tendre notre domination vers le sud. Cette tche, qui ntait pas sans difcult, revint au gnral Bedeau. Dj sous le commandement de M. de Baraguey-dHilliers , nous nous tions mis en rapport avec quelques notabilits de ces montagnes, notamment avec El-Arbi-ben-Abou-Diaf, dont il a dj t question une fois dans cet ouvrage. Ce personnage jouissait dune certaine autorit sur les dmocratiques populations Chaoua. Le gnral Bedeau ne tarda pas reconnatre quil pourrait nous tre de quelque utilit pour le succs de lentreprise, et lengagea marcher avec les troupes destines lexpdition, ce quil t. Vers la n davril, ces troupes, prsentant un effectif de 5,000 hommes, se concentrrent Batna, qui devait servir de base doprations. Linfanterie fut divise en deux brigades, commandes par le gnral Levasseur et par le colonel Herbillon. La cavalerie, compose de quatre escadrons de chasseurs et de spahis, tait commande par le colonel Nol.

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Le corps darme partit de Batna le 1er mai, se dirigeant au sud-est, an de pntrer dans les montagnes par le versant septentrional qui est le plus facile. Laissant droite les ruines de la grande Lambessa, il alla bivouaquer non loin de celles de Tamugadis, maintenant Timgad. Le 2, on traversa la premire ligne des hauteurs et lon alla bivouaquer dans la plaine des Yabous. Le 3, on pntra dans les hautes montagnes par le dl de Fortassa, que quelques milliers de Chaouia dfendirent. Le passage fut forc aprs un combat peu meurtrier, mais qui suft cependant pour dterminer la soumission des Oulab-Abdi et des Oulab-Daoud. Le gnral Bedeau savana jusqu Mdina, point central o il avait rsolu dtablir un camp retranch pour rayonner de l sur tout le pays. Mdina, que lon appelle aussi Kstentina ou la Constantine de lAurs, est un amas de ruines romaines. Cest une position extrmement importante en ce quelle domine les principales valles. Le camp projet y fut construit. Le gnral Bedeau, plus libre alors dans ses mouvements, et assur dun point dappui o il dposa ses bagages et ses rserves en munitions, put pntrer dans les parties les plus difciles de la contre. Il savana jusqu Kanga-Sidi-Nadj, la plus mridionale des valles de lAurs, travers les territoires des Ouad-Abdi, des Oulad-Daoud, des Oulad-bou-Soliman, des Beni-Maafa, des Oulad-Amran et de plusieurs autres tribus moins considrables. Il y eut quelques faibles engagements, un entre autres au village dEydoussa ; mais en somme, les montagnards de lAurs furent loin dopposer la rsistance laquelle on sattendait. On leva sur eux des contributions analogues celles qui taient tablies sur les autres parties du territoire conquis, et elles

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rentrrent sans beaucoup de difcult. Mohammed-belHadj-el-Sghrir senfuit Nefta, dans la rgence de Tunis, avec une trentaine dhommes au plus. Ahmed-Bey quitta aussi lAurs larrive de nos troupes et se dirigea avec peu de monde vers les montagnes de Bougie. Le gnral Bedeau rentra Constantine vers la n de juin, laissant dans lAurs le colonel Herbillon qui y resta encore quelque temps pour consolider le nouvel ordre de choses. M. le gnral Bedeau tant encore dans lAurs, avait donn des ordres pour quune colonne, partant de Batna, ft dirige sur le Hodna o, depuis deux mois, plusieurs fractions de la grande tribu des Oulad-Deradj, mconnaissant lautorit de notre kad Sidi-Mokran, se livraient des actes de dsordre et de brigandage. Cette colonne, forte dun peu plus de 2,000 hommes, partit de Batna le 4 juin, sous le commandement du colonel Rgeau. Le gnral dArbouville reut galement lordre de se porter dans lHodna, de Stif o il tait, de sorte que les dissidents, pris entre les deux corps expditionnaires, ne pouvaient manquer dtre rduits une prompte et complte soumission. Arriv chez les Oulad-Deradj, le colonel Regeau reut, le 10 juin, de M. dArbouville, une lettre o cet ofcier gnral rclamait sa coopration pour le passage des montagnes que les Relissas et les Hannach lui disputaient. Le colonel se porta aussitt vers le point qui lui tait indiqu; mais le gnral ny tait plus. Ayant reu du gnral Marey une trs-pressante invitation de venir son secours contre linsurrection du Dira et la prise darmes de Ben-Salem, il stait port en toute hte dans la province de Titteri o il eut chez les Oulad-bou-Aziz laffaire dont je parle un peu plus haut. Rduit ses propres forces, le colonel Rgeau

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nen remplit pas moins sa mission dans le Hodna. Le 19, le commandant Cassaignoles des spahis rguliers, qui avait t envoy par lui, la tte de 150 chevaux, contre un douar dinsurgs des Oulad-Deradj-Gharaba, se trouvant subitement entour par 500 cavaliers ennemis, se conduisit avec tant dhabilet et de rsolution que, malgr cette grande disproportion de forces, il eut tout lavantage du combat. Cette affaire contribua puissamment faire rentrer les dissidents dans le devoir. Aprs cela le colonel Rgeau se porta par le Belezma et Megaous Stif o le gnral dArbouville ne tarda pas arriver de son ct, aprs le combat des Oulad-Aziz. Ces deux ofciers retournrent ensuite ensemble dans le Hodna, en traversant sans obstacle les montagnes o le gnral dArbouville avait t arrt seul peu auparavant. Voyant que la tranquillit tait rtablie dans le pays, ils se sparrent de nouveau ; M. dArbouville reprit le chemin de Stif, et le colonel se dirigea sur Constantine o il arriva en mme temps que le gnral Bedeau. La paix paraissait partout rtablie en Algrie, M. le marchal Bugeaud, qui avait demand et obtenu un cong partit pour France, laissant lintrim de son gouvernement M. le gnral de Lamoricire; mais presque au mme moment divers symptmes annoncrent que de nouveaux dsordres ne tarderaient pas clater. Sur plusieurs points surgissaient des prdicateurs de guerre sainte qui tous se disaient chrifs, et qui tous paraissaient sous le nom de Bou-Maza, de sorte quon nit par douter presque chez les Franais de lexistence relle de ce premier Bou-Maza, que chacun peut voir en chair et en os, Paris, au moment o nous crivons. On crut un instant que Bou-Maza ntait

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quun mythe, un tendard invisible et immatriel, quelque chose de semblable la Rebecca des Irlandais, un mot dordre quon se passait de main en main, an de ne pas produire au grand jour les noms des fauteurs dinsurrection. Cependant le vrai Bou-Maza des Oulad Youns avait reparu dans la valle du Chlif, peu de temps avant le dpart du gouverneur gnral. Il avait signal sa prsence par le meurtre de notre agha, El-Hadj-Admed, qui nous servait avec zle et dlit. Ce malheureux agha, revenant de la petite ville de Mazouna o il tait all chercher une pouse pour son ls, tomba dans un guet-apens quil lui avait tendu et prit avec plusieurs cavaliers. Mohammed, notre agha des Sbiah, chef dle dune tribu remuante et perde; nchappa quavec peine une trahison de mme nature ; mais ce ne fut que pour tre assassin en plein march un peu plus tard par les sicaires du prtendu matre de lheure. Celui-ci, traqu de nouveau par nos troupes, stait encore une fois jet dans le Dahra. Chass de ces montagnes, il se retira chez les Flitta ; mais les Franais ne savaient pas encore ce quil tait devenu, lorsque, peu aprs le dpart du marchal, le nom de Bou-Maza retentit chez les Beni-Menasser o un rassemblement dinsurgs se forma presque aux portes de Cherchel. Une partie des troupes de la garnison de cette ville fut aussitt envoye contre eux ; mais aprs un court combat les rvolts, ouvrant les yeux sur lextravagance de leur conduite, entrrent en pourparlers, et passant subitement de la conance lindignation contre celui qui les avait entrans une prise darmes sans motif et sans but, ils le livrrent aux Franais. Ce ntait pas le matre de lheure, mais un jeune fanatique de la mme confrrie. Condamn mort par un

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conseil de guerre, il fut excut au milieu mme de la contre quil avait tent dinsurrectionner. Sa fte tait peine tombe, quon apprit que Mohammed-ben-Abdallah le Chrif, le Matre de lheure, le Bou-Maza, agitait les Flitta o nous venons de voir quil stait en effet retir, on disait en mme temps quil prchait linsurrection dans le Djebel-Dira plus de 60 lieues de l. Le gnral Bourjoly marcha aussitt contre les Flitta avec la brigade de Mostaganem. Il partit le 18 septembre de notre poste de Bel-Acel et se porta Ben-Atia deux petites journes de marche plus loin, au centre de la nouvelle insurrection. Mais il ne put se maintenir dans cette position, et dut revenir en prendre une en arrire dans une localit appele la Touiza des Beni-Bergoum. Ce mouvement de retraite eut lieu le 22. Les Arabes, qui depuis trois jours ne cessaient de harceler nos troupes, les attaqurent avec un grand acharnement lorsquils les virent cder le terrain. Le combat dura tant que dura la marche sur Touiza, o la colonne arriva avec 22 morts et 57 blesss. Le lieutenant-colonel Berthier, du 4e rgiment de chasseurs dAfrique, fut tu dans cette affaire o ses soldats rent des prodiges de valeur polir ramener son corps tomb au milieu des ennemis. Les dpouilles mortelles de cet ofcier restrent ses frres darmes, grce surtout lintrpidit du brigadier Vincent et du chasseur Jefne ; ce dernier sauva de plus la vie un sous-ofcier et reut six blessures. Ce brave chasseur, dans un des petits combats qui avaient eu lieu les jours prcdents, avait enlev un drapeau aux insurgs. Pendant que le gnral Bourjolly tait aux prises avec les Flitta, de graves vnements se passaient dans larrondissement de Tlemcen. Quoique les dernires entreprises

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dAbd-el-Kader neussent pas eu un heureux succs, il nen conservait pas moins sa position sur la frontire du Maroc. Il lavait mme amliore dans ces derniers temps, car, bien que nous eussions arrt lmigration en grandes masses, il avait t impossible dempcher les migrations partielles. Cette espce dinltration journalire et insaisissable, traversant sourdement nos lignes, allait grossir sa Smala ou Deira, campe alors la gauche de la Melouia, sur le versant du Djebel-Azgan et du DjebelTouzia la limite des districts du Rif et du Garet. Vers la n de lt, il comptait prs de six mille tentes auteur de la sienne. Les tribus marocaines au milieu desquelles il se trouvait lui montraient bienveillance et dvouement. Quant lempereur Abd-er-Rhaman, il paraissait ne plus soccuper de lui, et navait fait aucune tentative srieuse pour mettre un terme un tat de choses si contraire aux engagements quil avait pris par le trait de Tanger. Lmir pensant donc quil tait temps dagir activement, traversa de nouveau les frontires la tte dune troupe nombreuse de cavaliers et de fantassins, et se montra dans la valle de la Tafna ; grande agitation aussitt dans les tribus qui presque toutes coururent aux armes et se dclarrent pour lui. Le gnral Cavaignac sortit de Tlemcen et se mit en campagne. Il eut sur-le-champ livrer quelques petits combats, dans lun desquels M. Paraguey, chef de bataillon au rgiment de zouaves, fut tu. Dans un autre engagement qui eut lieu le 24, chez les Beni-Ouersous, les Arabes montrrent une telle ardeur, combattirent avec un si grand acharnement, une si grande conance en eux-mmes, que le gnral, jugeant quil devait tre arriv quelque chose dextraordinaire pour quils fussent

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ainsi excits, se replia sur le camp de Lella-Maghrnia o il apprit en effet de bien tristes nouvelles. Voici ce qui stait pass. Le nouvel tablissement de Djema-Ghazouat, qui ne comptait pas 700 hommes de garnison, tait command par le lieutenant-colonel Montagnac, ofcier distingu comme homme et comme militaire, mais dont la prudence ngalait pas malheureusement la bravoure. Le gnral Bugeaud, qui craignait un peu son exaltation chevaleresque, lui avait particulirement recommand dans une visite quil t Djema-Ghazouat avant son dpart de ne pas sortir de la place quoi quil arrivt, le soin de tenir la campagne, sil y avait lieu, ne devant le concerner en aucune manire. Le voisinage dAbd-el-Kader ne tarda pas faire oublier M. de Montagnac ces sages recommandations. Sachant que lmir marchait sur les Souhalia, il crut ne pas devoir abandonner cette tribu, qui nous avait rendu de vrais services dans la campagne de 1844. Il sortit donc avec 350 hommes du huitime bataillon dOrlans et 62 hussards du cinquime rgiment, le 21 septembre, dix heures du soir. Aprs avoir march toute la nuit, il passa la journe du 22 Sidi-Ibrabim. Ce mme jour, un fort dtachement du camp de Lella-Mahgrnia arriva Djema-Ghazouat, avec une lettre de M. le lieutenant-colonel de Barral qui, en vertu dun ordre du gnral Cavaignac, invitait M. de Montagnac lui envoyer les chasseurs dOrlans. M. de Barral avait besoin de ce renfort pour prendre aux oprations du gnral Cavaignac la part qui lui avait t prescrite. Sa lettre, envoye aussitt M. de Montagnac, nouvrit pas les yeux ce malheureux ofcier. Il ne vit pas que le chef de la subdivision tant lui-mme en campagne, et sachant

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sans aucun doute ce quil avait faire, il ne lui restait plus lui, Montagnac, qu se renfermer dans sa place, comme le lui avait recommand avec tant de soin le gouverneur gnral. Il persista dans son imprudente rsolution et nenvoya pas, par consquent, les troupes qui lui taient demandes. Dans la soire du 22, il se porta un peu au del de Sidi-Ibrahim et prit position jusquau jour. Vers le matin il aperut quelques cavaliers qui lobservaient de fort loin. Il t marcher contre eux sa cavalerie, quil t appuyer distance par deux compagnies, et prescrivit au chef de bataillon Froment-Coste, commandant le bataillon dOrlans, de rester au bivouac avec le reste de son monde. Il est presque inutile de signaler le danger de ce morcellement dune colonne dj si faible : on ne fait pas de dtachement quand on a si peu de monde; on marche toujours runi. M. de Montagnac, qui stait mis avec la cavalerie, savana dabord avec prcaution ; puis, voyant les cavaliers arabes se mettre en retraite, il les t charger par les deux premiers pelotons de hussards, appuyant lui-mme ce mouvement avec les deux autres. Mais les cavaliers arabes qui avaient paru se mettre en retraite appartenaient une forte colonne quun repli de terrain cachait M. de Montagnac. Les Arabes tirant avantage de leur supriorit numrique, chargrent nos hussards qui venaient si imprudemment eux et les eurent bientt anantis ; les deux compagnies dinfanterie qui venaient derrire eurent le mme sort. Mais ce ne fut quaprs une hroque rsistance et entours de cadavres ennemis tombs sous leurs coups, que nos soldats, fantassins et cavaliers, succombrent sous le nombre toujours croissant de leurs adversaires. M. de

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Montagnac fut tu un des premiers. Le chef descadron Courby de Cognord, qui prit le commandement aprs lui, tomba frapp de deux coups de feu. Sa chute mit n au combat : il ne restait plus personne. Les Arabes enlevrent les blesss que lmir t traiter avec humanit. Parmi eux tait M. de Cognord que lon avait dabord cru mort. M. de Montagnac, avant de mourir, avait pu envoyer au commandant Froment-Coste lordre de faire marcher au secours de la troupe compromise une des deux compagnies restes au bivouac de la nuit prcdente. Cet ofcier suprieur stait aussitt mis en mouvement de sa personne avec la compagnie demande. Mais ce renfort, attaqu en chemin par les Arabes, avait eu le mme sort que ceux au secours desquels il avait t appel. Il ne restait plus quune compagnie, celle qui avait t laisse la dernire au bivouac. Devenue le but de toutes les attaques des Arabes, elle parvint gagner le marabout de Sidi-Ibrahim, o elle se barricada. Dans lespace de quatre heures elle soutint avec succs trois attaques terribles, toutes trois prcdes de sommations crites, dans lesquelles Abd-elKader engageait le capitaine Graud, le brave chef de cette brave troupe, cesser une rsistance inutile, promettant de le traiter lui et ses gens selon toutes les lois de la guerre. Ces sommations furent lues aux soldats qui tous dclarrent ne pas vouloir se rendre. Lmir, laissant alors un fort dtachement devant le marabout pour en faire le blocus, sloigna emmenant les quelques prisonniers quil avait faits. Le capitaine resta jusquau 26 au matin au marabout de Sidi-Ibrahim, sans vivres et sans eau, et soutenu par lesprance de voir arriver une de nos colonnes. Enn, voyant que rien ne paraissait, il se t jour travers les

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Arabes et chercha regagner Djema-Ghazouat. Il approcha jusqu une lieue de cette place ; mais l, les munitions lui ayant manqu, il succomba avec tout son monde lexception de douze hommes qui, grce une petite sortie de la faible garnison de ce poste, parvinrent y arriver. Les Arabes rent dans cette catastrophe du colonel Montagnac 96 prisonniers, presque tous blesss. Tout le reste fut tu, lexception des douze hommes dont je siens de parler et de deux autres qui se sauvrent isolment. Les ofciers tus furent : MM. le lieutenant-colonel Montagnac, le commandant Froment-Coste (1), le capitaine Gentil Saint-Alphonse du 5e rgiment de hussards, le lieutenant Klein du mme corps, les capitaines Chargre, Burgard, Graud, et les lieutenants Chappedelaine et Raylon du 8e bataillon dOrlans, le docteur Rogazetti, chirurgien-major.
____________________ (1) Des doutes se sont levs sur le sort de M. FromentCoste. On a, depuis quelques temps, certaines raisons de croire quil ne fut que bless, survcut ses blessures et quil vit encore dans une tribu trs loigne dans le Maroc. Il se joint cela des faits fort tranges qui ne tarderont pas tre claircis, et qui, sils se vrient, ne peuvent manquer de venir la connaissance du public ; ils sont de nature lintresser vivement.

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Diverses mesures pour comprimer linsurrection. Le gnral Lamoricire chez les Trara. vnements de Mascara. Retour du gouverneur-gnral. Son expdition dans lOuenseris. Il en sort pour se porter vers lOuest. Abd-el-Kader y pntre son tour. Il en est chass et tente un coup de main sur lest de la province dAlger o le gouverneur-gnral arrive en suivant ses traces. Encore oblig de fuir il se maintient quelque temps dans le Djebel-Amour et chez les Oulad-Nal. Il est contraint den partir, et rentre dans le Maroc vivement poursuivi. Massacre de nos prisonniers. vnements de la province de Constantine. Pacication gnrale. Ds que la nouvelle du sinistre de Sidi-Ibrabim fut parvenue Alger, le gnral Lamoricire sempressa de rendre compte au Gouvernement de ce qui se passait, envoya un ofcier dtat-major au marchal Bugeaud, qui tait dans ses terres, pour lengager revenir au plus vite, et sembarqua lui-mme pour Oran avec un renfort de trois bataillons. En arrivant dans cette place, le 30 septembre, il apprit un nouveau malheur : le gnral Cavaignac, voyant le caractre srieux que venait de prendre linvasion dAbd-el-Kader, avait concentr toutes ses forces actives et pris position sur lIsser ; il avait dirig en mme temps sur An-Temouchent, petit camp intermdiaire entre cette rivire et Miserghine, un dtachement de deux cents hommes destins en renforcer la garnison. Cette troupe tait dautant plus faible quelle ne se composait gure que de

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soldats rcemment sortis des hpitaux, et qui, ne pouvant encore supporter les fatigues dune campagne, avaient t jugs cependant capables de faire le service moins pnible dun poste ferm. Rencontre par une forte colonne dArabes insurgs, commande par Bou-Hamedi ; elle mit bas les armes sans combat. Ctait l un chec certainement plus fcheux que celui de Sidi-Ibrahim, o ladmirable rsistance des soldats du malheureux Montagnac avait fait prouver de si cruelles pertes lennemi, quune telle dfaite pouvait tre considre, certains gards, comme plus glorieuse quune victoire. Aussi laffaire dAn-Temouchent ena plus le cur des Arabes que lautre. Ce fait, inou jusqualors, de Franais dposant leurs armes devant eux, donna linsurrection une incroyable intensit: la possibilit entrevue dun triomphe sans lutte sanglante sempara de la complaisante imagination des indignes, et inspira de laudace aux plus circonspects. Le gnral Bourjolly avait quitt sa position de Touiza pour se porter Relizan, sur la Mina. Le 30, Bou-Maza, qui venait de piller quelques douars de notre khalifa Sidiel-Aribi, ayant pass sa porte, il le t charger par les cavaliers de ce chef arabe et par deux cents chasseurs dAfrique commands par le colonel Tartas. On lui reprit le butin quil venait de faire et on lui tua quelques hommes. Le colonel de Saint-Arnaud avait pris position Ammi-Moussa, sur le territoire des Beni-Ouragh, o nous avions depuis quelque temps un poste permanent. Le colonel Gry qui commandait Mascara, sur la nouvelle de la prise darmes des Flitta, stait mis en marche pour aller en aide au gnral Bourjolly. Attaqu par les insurgs An-Tilliouanet, il les avait battus. Mais sa-

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chant que la rvolte gagnait ses derrires, il avait d revenir sur ses pas et faire rentrer les dtachements quil avait sur divers points pour les travaux des routes. Il stait ensuite port sur la petite ville de Calah, quil avait mise sac pour la punir davoir pris les armes en faveur de Bou-Maza. Il avait galement chti les Khermanza pour le mme motif et enlev trois de leurs marabouts fauteurs dinsurrection. Telle tait la situation de la province dOran larrive de M. de Lamoricire. Le 2 octobre, ce gnral se mit en route pour Tlemcen. Le 5, il arriva Ben-Rechache, o il fut rejoint par le gnral Korte, venu daprs ses ordres du camp de Bel-Abbs. Il se trouva alors la tte de 4000 fantassins et de 700 cavaliers. Le 4, il parvint An-Temouchent, quAbd-el-Kader avait fait sommer, mais quil navait pas attaqu. M. de Lamoricire en ayant renforc la garnison, continua sa route et arriva Tlemcen le 7. Le gnral Cavaignac, aprs y tre venu installer le colonel de Barral qui il avait dsir en coner le commandement pendant son absence, en tait reparti pour sopposer au dessein form par lmir de faire passer sa deira les populations des Beni-Amer, des Gharaba et des Grossel, quil avait pousses devant lui aprs ses premiers succs et runies chez les Trara. Un malheur avait encore eu lieu : le chef de bataillon Billot, commandant le poste de Sebdou, en tant sorti avec un de ses ofciers et trois ou quatre cavaliers descorte, pour aller se promener chez les Arabes du voisinage, absolument comme sil et ignor ce qui se passait autour de lui, avait t assassin par les Oulad-Ourach avec lofcier qui laccompagnait. Le camp de Sebdou, attaqu ensuite par les insurgs, avait t victorieusement dfendu par le capitaine Brachet qui le

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commandait depuis la mort de limprudent Billot. Sur ce point, linsurrection avait sa tte un certain Bou-Guerrara, personnage jusqualors inconnu, que lmir venait dinvestir du titre de khalifa. Le gnral de Lamoricire ne sarrta pas Tlemcen ; mais continuant savancer, il t jonction, le 9 octobre, avec le gnral Cavaignac au col de Bab-Taza. Les deux gnraux se portrent de l Djemma-Ghazouat pour ravitailler leurs colonnes ; ils se dirigrent ensuite sur les montagnes des Trara. Le 13, nos troupes eurent un engagement assez chaud au passage du col dAn-Kebira qui fut trs bien dfendu par quelques milliers de fantassins kbales. Abd-el-Kader se tenait distance avec deux trois mille cavaliers venus avec lui du Maroc. Voyant la victoire se dcider pour nous, il sloigna emportant les maldictions des Trara quil abandonnait notre vengeance, ainsi que la partie des populations migres qui il navait pu encore faire franchir les frontires. Heureusement pour eux, ces indignes avaient affaire un vainqueur humain et gnreux. M. de Lamoricire, aprs les avoir resserrs jusqu la mer, navait plus, pour accomplir cette vengeance quils redoutaient, qu lancer sur eux ses colonnes ; mais dans la disposition desprit o se trouvaient les soldats, cette vengeance aurait t trop svre peut-tre(1). M. de Lamoricire, prfrant donc la clmence la rigueur, accorda le pardon qui lui fut demand, et se porta Ndrouma pour suivre les mouvements ultrieurs de lmir, qui lui t remettre dans cette ville une lettre de M. Courby
____________________ (1) Ces nobles et belles paroles sont extraites textuellement du rapport de M. de Lamoricire.

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de Cognord, laquelle contenait les dtails de la malheureuse affaire o cet ofcier avait t fait prisonnier. Il y apprit aussi quAbd-el-Kader stait rapidement port au sud de Sebdou aprs la reddition des Trara, et quil avait brl les ponts que nous avions construits sur la Tafna et la Melouia. Le gnral de Lamoricire se dirigea alors sur Tlemcen. Sachant ensuite que lmir semblait vouloir prendre la direction de lest, ce qui paraissait en effet devoir entrer dans ses vues, il se spara du gnral Cavaignac et alla stablir Sidi-Bel-Abbs. Pendant que tous ces mouvements avaient lieu dans la subdivision de Tlemcen, le gnral Bourjolly avait eu contre Bou-Maza un nouvel engagement dans lequel ce dernier avait t bless et avait perdu assez de monde. Le colonel de Saint-Arnaud, aprs avoir eu quelques avantages sur les Beni-Ouragh, avait fait jonction avec le gnral Bourjoly chez les Flitta, et le colonel Gry avait conduit un convoi Tiaret, bloqu par les insurgs. Tout cela navait pas empch la rvolte de se propager ; Bou-Maza, malgr sa blessure, tait venu, le 18 octobre, insulter les environs de Mostaganem, do il avait t repouss par le lieutenant-colonel Mellinet. Cependant on avait appris en France ce qui se passait en Algrie, et le Gouvernement avait dcid que de nouvelles troupes y seraient envoyes en toute hte. Le marchal Bugeaud, qui, comme nous lavons vu, avait t prvenu directement de ltat des choses par lofcier que le gnral Lamoricire lui avait expdi, nattendit pas les ordres de Paris pour retourner Alger, o il arriva le 15 octobre. Il ny resta que trois jours pendant lesquels ayant fait ses prparatifs de campagne avec cette prodigieuse et

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intelligente activit quil a dploye dans toute la dure de son commandement, il se mit en mouvement le 18. Le 22, il tait Miliana, do il se porta avec rapidit sur Teniet-el-Had. Le gnral Bedeau, qui tait en France au moment o linsurrection clata et qui en tait revenir comme le marchal, reut lordre daller prendre le commandement suprieur des troupes de Titteri. Sa mission paraissait devoir tre de comprimer linsurrection dans le centre de lAlgrie, den fermer laccs Abd-el-Kader, sil cherchait y pntrer, pendant que le gouverneur gnral frapperait quelque grand coup dans louest, soit contre Abd-et-Kader lui-mme, soit contre sa Smala, que le Gouvernement semblait dcid faire poursuivre jusque dans le Maroc, puisque le souverain de ce pays manquait ou de volont ou de puissance pour excuter par lui-mme la seule clause un peu signicative du trait de Tanger. Mais pour frapper Abd-el-Kader, il fallait arriver jusqu lui. Le marchal, pensant qu il pourrait le trouver dans les tribus du grand coude du Chlif o il paraissait se diriger, rsolut de sy transporter lui-mme. Dailleurs, il importait, quelles que dussent tre les intentions de lmir, de le priver des ressources quil pourrait tirer de ces tribus remuantes et plus impatientes que toute autre du joug des chrtiens. Ce fut donc par l que le marchal commena une srie doprations, toutes ncessites par les circonstances et justies par les vnements, mais si monotones et de si peu dintrt historique prises une une, que je me contenterai d`ordonner une analyse rapide, sans entrer dans des dtails presque innarrables. Le 26 octobre, M. le marchal Bugeaud tait An-Tekeria entre Teniat-el-Had et Tiaret. Toutes les tribus insur-

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ges avaient fui vingt lieues en avant de lui, crivait-il de ce point. Cependant en cherchant bien il nit par trouver le 27 prs de Cherita quelques douars des Oulad-Krelif et des Beni-Meida que sa cavalerie houspilla. Le 5 novembre, deux de ces colonnes, commandes par les gnraux Reveu et Yousouf, rent ce quon appelle une razzia chez les Beni-Thigrin o se trouvaient runies quelques bandes dinsurgs. A peu prs la mme poque on entendit dire que Bou-Maza stait montr chez les Ataf et les Beni-Zoug-Zoug qui, jusqualors, navaient pas boug. Le gnral Comman, qui tait parti de Blida avec une petite colonne, se dirigea aussitt vers ces tribus, qui, effrayes son approche et sentant le marchal sur leurs derrires, lui livrrent leur Bou-Maza. Ce ntait pas encore le vritable, mais un jeune homme qui se disait son frre. Ce mouvement du gnral Comman, dans la valle du Chlif, avant laiss dcouvert le pays situ entre Blida et Miliana, le gnral Bedeau sy porta de Mda avec quelques troupes. Aprs la petite affaire des Beni-Thigrin, le marchal Bugeaud se rendit dans les montagnes de Matmata, o il eut, le 7 novembre, un lger engagement avec les insurgs. Il descendit ensuite la valle du Chlif. Le 12, il tait sur lOued-Riou. De l il alla se ravitailler Sidi-bel-Acel. Il en repartit, le 23, pour se rendre chez les Flitta o il trouva le gnral Bourjolly. Pendant quil oprait ces divers mouvements, le vrai Bou-Maza, qui, aprs son affaire de Mostaganem, tait rentr dans le Dahra, se prsenta devant Orlansville, do il fut repouss avec pertes. Le lendemain de cette attaque, les colonnes du gnral Comman et du colonel de Saint-Arnaud arrivrent Orlansville. Elles

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marchrent dans la nuit suivante contre Bou-Maza, qui stait port chez les Medjadja et qui senfuit leur approche. MM. Comman et Saint-Arnaud se mirent alors parcourir le pays entre Orlanville et Tenez, pour rtablir les communications entre ces deux places. Toutes les tribus de la subdivision de Mascara, tant en rvolte, le colonel Gry eut quelques combats livrer en revenant de Tiaret, o nous avons vu quil tait all conduire un convoi. Pendant son absence, un parti dinsurgs tait venu faire le coup de fusil jusque dans un des faubourgs de Mascara. Le colonel Gry sortit de nouveau de cette ville le 21 octobre ; le 22 il tomba sur les BeniChougran, leur tua beaucoup de monde, et leur enleva beaucoup de btail. Le 23, en revenant de Mascara, il eut soutenir un autre petit combat o les insurgs montrrent beaucoup dacharnement. Ctait un parent dAbd-el-Kader, Ali-bou-Thaleb, dont nous avons eu dj occasion de parler, qui dirigeait linsurrection dans le centre de la province dOran. Les camps de Sada et de Daya tant bloqus, le gnral Lamoricire envoya le gnral Korte Daya, et M. Gry, qui venait dtre nomm marchal de camp, Sada; il prescrivit en mme temps au gnral Thierry, qui commandait Oran, de se rendre Sidi-bel-Abbs. Quant lui, il se porta Mascara et se mit manuvrer entre cette ville et Frenda. Abd-el-Kader venait de paratre au sud de cette dernire localit, cherchant gagner la valle du Chlif. Lapparition de lmir vers le plateau de Sersou, en prsentant un but dtermin nos colonnes, mit un peu dunit dans leurs mouvements. Le marchal Bugeaud forma un corps lger de 500 cavaliers et de 1,000 fantassins,

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monts sur des mulets, et en donna le commandement au gnral Yousouf, avec mission spciale de se mettre la poursuite de lmir. Le marchal, quittant le pays des Flitta, le suivit de prs. Le gnral Bedeau ayant appel lui le gnral Marey, se porta sur Boghar et de l Souaqui. Le gnral Lamoricire ayant march vers Thiaret eut, le 1er dcembre, la pointe du jour, une petite affaire avec quelques troupes dAbd-el-Kader, qui protgeaient la retraite de plusieurs tribus migrantes, sur lesquelles nos gens rent quelques prises de btail. Aprs cette affaire, lmir se porta Godjilah et de l Taguin. Voyant ensuite que le gnral Bedeau, arriv sur ses traces Godjilah et que Yousouf, parti de Tiaret, agissaient de concert pour tcher de latteindre, soutenus lun et lautre par la colonne du marchal; que le gnral Lamoricire semblait manuvrer de manire lui couper le retour vers louest, Abdel-Kader voyant, dis-je, ce concert dans nos mouvements, senfona dans le sud et se mit hors de notre porte. Aussitt nos colonnes reprirent des directions divergentes : le gnral Bedeau, laissant le gnral Marey Boghar, se porta dans lest de Titteri o staient passs et se passaient encore des vnements que je raconterai dans un instant; Yousouf sagita dans le vide au sud de Theniat-el-Had et de Tiaret; le marchal se mit en route pour la rgion des chots au sud de Saida et de Daya. Il rencontra entre Tiaret et Frenda de nombreuses populations migrantes quil t rtrograder vers Tiaret. Mais il fut bientt oblig de revenir lui-mme sur ses pas, car Abd-el-Kader, drobant sa marche la colonne du gnral Yousouf, la seule qui pt, en ce moment, lui interdire lentre du Tell, stait port avec rapidit vers lOuenseris. Le marchal, Yousouf et le

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colonel de Saint-Arnaud se mirent alors poursuivre lmir, non plus de dedans en dehors, mais de dehors en dedans. Pendant plusieurs semaines, Abd-el-Kader les trana sa suite dans les valles de la rive gauche du Chlif; puis, voyant que les populations de cette contre, fatigues, dcourages et presque compltement dsarmes, taient incapables de nouveaux efforts pour soutenir sa cause ; que quelques tribus mmes lui taient devenues hostiles, il t un crochet vers louest et schappant par le pays des Sedama, il retourna dans les rgions du sud et sarrta chez les Harrar. Nos troupes et leurs chefs, dans cette chasse lmir, dployrent une activit presque surhumaine. Nous emes, un instant, jusqu quatorze colonnes en mouvement sur les divers points du thtre de la guerre. Il tait impossible de faire plus que lon ne t dans une circonstance o lesprance de saisir enn le grand agitateur de lAlgrie faisait supporter gaiement nos soldats des fatigues inoues. Cependant Abd-el-Kader, inniment mieux servi par ses espions que nous ne ltions nous-mmes par les ntres, se tint toujours hors de notre atteinte et mme presque toujours hors de notre vue. Une seule fois, le 23 dcembre, la colonne lgre du gnral Yousouf put joindre, prs de Temda, une partie de ses bagages et changer quelques coups de fusil et de sabre avec ses cavaliers. Lorsque lon sut bien positivement que lmir ntait plus dans le Tell, le marchal alla prendre position sur le Nahr-Ouacel, nom que porte le Chlif prs de ses sources, an dobserver de l ses mouvements. Quelques colonnes continurent parcourir les tribus quAbd-el-Kader venait de visiter, et o un de ses khalifa, El-Hadj-el-Sghir, sefforait dentretenir encore un peu dagitation. Bou-Maza

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en faisait autant sur la droite du Chlif. Mais il perdit un de ses plus actifs partisans, Ben-Hini, kad des Beni-Hidja, tu, le 30 janvier, par la colonne du lieutenant-colonel Canrobert. Le gnral Bourjolly, nomm lieutenantgnral, tait rentr en France, et le colonel A. Plissier lavait remplac chez les Flitta, qui rentraient peu peu dans la soumission. Les gnraux Korte, Comman et Gry avaient t forcs de quitter leurs commandements pour raison de sant. Le repos arriva trop tard pour les deux derniers qui moururent puiss par les fatigues de la plus laborieuse campagne quait eu faire larme dAfrique. La colonne de Yousouf, qui avait plus couru encore que les autres, tait tellement harasse quil fallut la renvoyer Alger pour se refaire. Dans la subdivision de Tlemcen, le gnral Cavaignac, pendant que se passaient les vnements que je viens de raconter, fut presque toujours en mouvement entre Sebdou et Djema-Ghazouat. Il eut quelques engagements avec les Beni-Senous, et protgea contre les tribus marocaines la rentre sur nos terres de masses considrables dmigrs chapps de la dera dAbd-el-Kader. Les Trara, si gnreusement traits par le gnral Lamoricire, restrent soumis ; tandis que lon avait vu, prs de Tenez, ce qui tait rest des Oulad-Riah aprs la catastrophe des grottes, se ranger encore sous les drapeaux de linsurrection. Il a t dit, dans le livre prcdent, quen mme temps que lon annonait lapparition de Bou-Maza chez les Flitta, on lannonait aussi dans la province de Titteri, du ct du Dira. Un prtendu chrif qui prenait le nom de Mohammed-ben-Abdallah, comme celui des Oulad-Youns,

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et qui les Arabes donnaient, comme ce dernier, le surnom de Bou-Maza, avait en effet insurg cette contre. Comme la province de Constantine tait tranquille, le gnral dArbouville fut appel de Stif, dans le mois de novembre, pour combattre ce nouvel adversaire, conjointement avec le gnral Marey qui stait port Sour-elGhozlan, do il lobservait depuis longtemps sans rsultat. La jonction des deux gnraux eut lieu le 11 novembre. Le 12, ils eurent, au Djebel-Baghaz chez les Oulad-Aziz, un combat contre le chrif quils battirent et dont ils enlevrent les tentes et les bagages. Le gnral Marey ayant ensuite t appel vers Boghar par le gnral Bedeau, M. dArbouville resta seul dans lest du Titteri. Il eut, le 22 novembre, une affaire avec les Beni-Djaad, qui, tranquilles jusqualors, prirent subitement les armes et vinrent lattaquer, au moment o tout paraissant tre rentr dans lordre dans cette partie du pays, il ne devait pas sattendre rien de semblable. Ils furent battus et eurent leurs principaux villages incendis. Comme aprs cette petite affaire, BenSalem, qui depuis quelque temps ne faisait plus gure parler de lui, vint se montrer de nouveau sur la scne, et quil sunit au chrif, le gnral Bedeau crut devoir se porter lui-mme sur les lieux. Cest alors quil quitta le haut Chlif, ainsi quil a t dit ci-dessus. Il t jonction avec le gnral dArbouville, le 11 dcembre, et aprs quelques petits engagements amena la soumission les Beni-Djaad et ceux de leurs voisins qui staient insurgs. Le chrif et Ben-Salem senfuirent dans le Djurdjura. Notre khalifa Mahiddin et ses cavaliers marchrent avec nos troupes dans cette expdition. Linsurrection paraissant touffe sur ce point, le gnral Bedeau revint vers le Chlif et

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concourut aux oprations qui se faisaient pour cerner Abdel-Kader dans le Tell. Cependant Abd-el-Kader ne resta pas longtemps chez les Harrar. Renforc dun corps de cavalerie que lui fournit cette tribu, il savana plus au sud, attaqua les OuladChab, qui lui montraient des dispositions peu favorables, et les rduisit, aprs avoir fait sur eux beaucoup de butin. Bientt on reconnut divers indices quil cherchait se rapprocher de Ben-Salem. On acquit mme la certitude quil tait entr en relations non seulement avec celui-ci, mais encore avec le chrif et avec Ben-Chareb du Dira. Ds lors, le marchal pensa quil pourrait essayer de faire par lest une pointe dans la Mtidja. An dtre en mesure de le suivre de plus prs, le gouverneur gnral quitta sa position de Nahr-el-Ouacel, quil t occuper par le colonel A. Plissier, et se porta sur Boghar. Il crivit en mme temps au gnral de Bar, qui commandait Alger pendant son absence, de faire occuper le col des Beni-Acha par le gnral Gentil, et de tenir deux bataillons de la milice algrienne prts marcher au premier ordre. Les vnements ne tardrent pas montrer lopportunit de ces prcautions. Abd-el-Kader vitant le gnral Bedeau, qui stait port vers le Kef-el-Lakdar, arriva chez Ben-Salem qui navait pas tard redescendre du Djurdjura. La veille de cette jonction, Ben-Salem avait attaqu les Isser qui nous taient rests dles et avaient fait sur eux un butin considrable. Mais le colonel Blangini, que le gnral Gentil avait envoy renforcer la garnison de Dellys, instruit de ce qui ce passait, se mit sa poursuite et lui en reprit une partie. Il alla ensuite prvenir de cette agression le gnral Gentil qui, la nuit suivante, celle du 6 au 7 fvrier, sur-

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prit le camp de Ben-Salem, y tua beaucoup de monde et y prit beaucoup de bagages et de btail, et le restant de ce quil avait enlev aux Isser. Mais une circonstance fort remarquable que lon ne sut quaprs, cest quAbd-el-Kader tait lui-mme dans ce camp au moment o il fut surpris. Stant tir, non sans peine, de ce mauvais pas, il vit quil devait renoncer au projet de descendre dans la Mtidja, projet quil avait en effet form, ainsi que lavait fort bien devin le marchal Bugeaud, mais que les trs sages mesures prescrites par celui-ci rent chouer. La lucidit avec laquelle le gouverneur gnral dcouvrit du haut Chlif, o il tait alors, le but de la marche de lmir vers lest, est une des choses qui font le plus dhonneur sa sagacit militaire. Cependant le gnral Bedeau, qui Abd-el-Kader avait dabord drob son mouvement vers louthan de Sebaou, nayant pas tard en avoir connaissance, stait mis sur ses traces. Le 9, il fut rejoint par le marchal, qui se portait de son ct marches forces sur le haut Isser ; de sorte que trois de nos plus considrables colonnes, outre la brigade Gentil, se trouvrent en mme temps sur le territoire menac, savoir, celle du marchal, celle du gnral Bedeau et celle du gnral dArbouville runie cette dernire depuis les affaires des Beni-Djaad. Le 16, le gnral Gentil se mit en communication avec le marchal, qui, gardant auprs de lui les troupes de ce gnral, le t repartir pour le col des Beni-Acha avec les bataillons des autres colonnes qui avaient le plus besoin de repos. Le gouverneur gnral se mit ensuite chtier quelques tribus kbales qui avaient accueilli lmir, telles que les Guechtoula, les Beni-Khalfoun, les Nezlioua et quelques fractions des Flissa. Quant Abd-el-Kader, on ne put latteindre ; il se retira pour le

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moment dans les parties les moins accessibles du Djurdjura. Le marchal se trouvant peu loign de la capitale de son gouvernement, dont il tait absent depuis quatre mois, rsolut daller y passer quelques jours. Il y arriva, le 24 fvrier, avec la colonne du gnral dArbouville. Le gnral Bedeau sy rendit peu de jours aprs ; ce gnral et M. dArbouville ne tardrent pas retourner par mer dans la province de Constantine. Cependant Abd-el-Kader, ds quil eut vu nos troupes sloigner des tribus kbales, reparut au milieu delles pour les exciter de nouveau la guerre contre les Chrtiens. Le 28, il tint une espce de congrs Bordj-bouKeni, chez les Guechtoula, o se trouvrent des dputs de presque toutes les tribus situes droite de lOued-Sebaou. La question de la prise darmes y fut agite; mais rien ny fut dnitivement arrt. Dans une seconde assemble de mme nature, qui eut lieu dans la mme localit, peu de jours aprs, quelques engagements de guerre furent pris. Mais bientt lannonce dune nouvelle sortie du marchal stant rpandue, les gens sages et modrs, qui craignaient de voir compromettre lindpendance de leur pays par une guerre imprudente, prirent la direction des affaires, et lmir, forc dabandonner la contre, se remit en route pour le sud-ouest. Ce moment commena la priode dcroissante de linsurrection. Le gouverneur gnral tait parti dAlger le 5 mars avec lintention de marcher sur Bordj-bou-Keni. Mais il se porta vers louthan de Hamza, lorsquil eut connaissance de la retraite dAbd-el-Kader. Celui-ci, marchant avec sa rapidit ordinaire, surprit le 7 mars au matin nos douairs de Titteri, entre Boghar et Berouakia, et leur enleva un butin

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considrable. Mais, poursuivi aussitt par le colonel Camou, qui se trouvait peu loin de l avec une de nos nombreuses colonnes, il perdit une partie de son propre bagage, et prs de 150 cavaliers. Ben-Klika, un de ses lieutenants, fut au nombre des morts. Ce dsastre fut bientt suivi dun second : la colonne lgre du gnral Yousouf, qui avait t envoye dans le Titteri, surprit son camp Gouiga sur la route du Djebel-Amour, le 13, au sud du lac de Zars. Sa tente, ses bagages et 800 mulets lui furent enlevs. Il perdit, en outre, beaucoup de monde ; mais enn il parvint encore schapper. Deux prisonniers franais, M. Lacote, chef du bureau arabe de Tiaret, pris dans les environs de ce poste, et M. Lvi, interprte, pris la malheureuse affaire de Sidi-Ibrahim, tombrent entre nos mains, mais tous deux blesss. Les Arabes, avant de les abandonner, avaient eu la barbarie de tirer sur eux. M. Lvi ne survcut que peu dheures sa dlivrance. M. Lacote vcut assez longtemps pour pouvoir donner sur la position de lmir dimportants renseignements. On sut quil avait tir des approvisionnements de Bou-Sada, et que son ancien secrtaire El-Karoubi, retir Alger depuis trois ans, tait en correspondance avec lui, et lui faisait souvent passer des avis utiles. Cet homme fut arrt par suite de cette rvlation. Yousouf, continuant poursuivre lmir, savana jusqu Zamina, au del de Taguin. Le marchal voyant la paix rtablie dans lest par la retraite dAbd-el-Kader, retourna Alger, o il arriva le 18 mars. Le mme jour, M. le duc dAumale y dbarquait de son ct. Ce prince prit le commandement suprieur des subdivisions de Mda et de Miliana. Abd-el-Kader parvint se maintenir quelque temps

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dans le Djebel-Amour et chez les Oulad-Nal, tribu riche et nombreuse qui pourvoyait ses besoins. Il vitait avec grand soin de se laisser approcher par nos colonnes, esprant toujours que nos troupes ne pourraient rester longtemps dans des contres si loignes de leurs magasins. Mais nos gnraux avaient pourvu tout : un camp avait t tabli El-Beida ; deux colonnes lalimentaient par Boghar de munitions de guerre et de bouche ; celle de Yousouf allait sy ravitailler quand elle en avait besoin, puis elle se remettait courir le pays des Oulad-Nal, qui elle faisait tout le mal possible, an de les forcer abandonner la cause de lmir. Le gnral dArbouville, qui avait repris son commandement de Stif, tait entr de son ct sur leur vaste territoire. Ils durent donc se soumettre. Ben-Aouda-el-Moktari, ce chef des Oulad-Moktar, dont jai parl plus dune fois, et qui dans ces derniers temps stait rapproch de lmir, demanda rentrer en grce auprs de nous, ainsi que Djellid des Oulad-Chab. Ces deux hommes navaient t entrans vers Abd-el-Kader, quils naimaient point, que par suite de lappui que les Harrar lui avaient donn. Cette circonstance attnuante et lutilit dont ils pouvaient nous tre leur rent accorder facilement le pardon quils imploraient. Les Harrar, de leur ct, dont le territoire tait attaqu par les troupes du gnral Lamoricire, traitaient de leur soumission. Abdel-Kader se voyant ainsi abandonn, se dcida enn se rapprocher du Maroc. Il se porta vers Stiten, ne voulant pas passer par la lisire du Tell, dans la crainte de rencontrer nos colonnes. Il esprait pouvoir se maintenir chez les Oulad-Sidi-Chirk o il se rendit. Lloignement dAbd-el-Kader signala la n de lin-

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surection, comme son apparition en avait signal le commencement. Bou-Maza avait t bless dans une rencontre dun coup de feu qui lui avait fracass le poignet, et souffrait tellement de sa blessure, quil tait peu en tat dagir. Le Dahra, o il tenait cependant toujours, fut attaqu vers la n davril, simultanment par les troupes de Tenez, dOrlansville et de Mostaganem, sous la direction de M. A. Plissier, nomm rcemment marchal de camp. La soumission fut prompte et complte. Les Beni-Zeroual rent seuls quelque rsistance. Ils staient retranchs dans des grottes, comme lavaient fait les Oulad-Rriah lanne prcdente. Le gnral les y assigea, et chercha arriver eux par la sape ; mais les insurgs se rendirent au bout de trois jours. Bou-Maza senfuit dans lOuenseris, auprs dEl-Hadj-el-Sabir. Depuis le commencement de lanne plusieurs colonnes avaient parcouru les valles de cette montagne pour en chasser le lieutenant dAbd-et-Kader qui tait parvenu sy maintenir, ou qui, lorsquil avait t forc de sen loigner, y tait promptement revenu, ne voulant pas montrer moins de persvrance que son matre. Mais le marchal ayant cru devoir se porter en personne dans lOuenseris, vers le mois de mai, et lmir tant en marche pour le Maroc, il sloigna dnitivement avec Bou-Maza et alla le rejoindre. La soumission des Harrar avait t accepte moyennant une contribution de guerre fort considrable et proportionne leurs richesses et ltendue de leur faute. Les Oulad-Nal durent-livrer 500 chevaux pour la paix quon leur accorda. Les tribus reurent lorganisation quexigeaient les circonstances. Quelques hommes dangereux furent envoys aux les Sainte-Marguerite. Mais

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il ny eut pas une seule excution. Le Bou-Maza des BeniZoug-Zoug, quun conseil de guerre avait condamn mort, prouva lui-mme les effets de la clmence royale. Lassurance de ce jeune homme devant ses juges, la nettet et la distinction de ses rponses intressrent assez vivement le public en sa faveur. Nous croyons devoir consigner ici son interrogatoire, quoiquon puisse le trouver dans presque tous les journaux politiques du mois de dcembre 1845. D. Comment vous nommez-vous ? R. Je me nomme Mohammed-ben-Abdallah. D. Ne vous donne-t-on pas le surnom de Bou-Maza ? R. Non ; cest mon frre que les Arabes ont ainsi nomm. D. Pourquoi les Arabes lont-ils ainsi nomm ? R. Mon frre porte le mme nom que moi, Mohammed-benAbdallah, et les Arabes lont surnomm Bou-Maza, parce quils lont vu souvent suivi dune gazelle qui lui a t envoye par Dieu pour laccompagner dans ses courses. D. Il y a encore beaucoup dautres Bou-Maza qui en diverses contres cherchent soulever les populations, les connaissez-vous ? R. Il ny a pas dautres Bou-Maza que mon frre. Quant ceux qui prennent ce nom, je ne les connais pas et nen ai jamais entendu parler. D. Quel est votre ge ? R. Je lignore ; nous autres Musulmans, nous vivons jusqu notre mort, sans nous inquiter de notre ge. D. De quel pays tes-vous ? R. Je suis de Taroudente, village de trois cents maisons, empire du Maroc, province de Sous. D. Depuis quand tes-vous en Algrie ? R. Depuis

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sept ans peu prs. Jy suis venu envoy par notre seigneur Moulay-Thayeb, pour y visiter les Zaouas, les saints marabouts, et faire des oeuvres pieuses. D. Depuis quand votre frre est-il en Algrie ? R. Depuis la mme poque ; il sest mari chez les OuladYouns, o il sest acquis une grande rputation de saintet; les tribus du Dahra venaient le visiter, lui parler du dsir de faire la guerre sainte ; il sest mis leur tte et vous savez ce quil est arriv. D. Par qui a-t-il t encourag ou pouss ? Par Abdel-Kader sans doute, par celui que vous appelez le Sultan. R. Il a commenc la guerre seul ; sa rputation sest bientt tendue au loin, chez les Flitta, les Sbebia, les Beni-Tigrin, les Keraiche, et puis seulement alors il a reu des lettres de Muley-Abd-er-Rhaman, dEl-Hadj-Abd-elKader, et des sultans de Constantinople et de Tunis. Ces lettres lui disaient de continuer, quil tait bien le Matre de lheure annonce par les livres saints, et que sil parvenait chasser les Chrtiens, ils le proclameraient leur Sultan, se contentant du titre de ses khalifas. D. Avez-vous vu ces lettres, leurs cachets ? R. Je ne sais pas lire, mais je les ai vues et tenues dans mes mains. D. Quelles sont les tribus qui ont donn leur parole votre frre ? R. (Ici Mohammed-ben-Abdallah cite un grand nombre de tribus.) D. Sont-elles venues avec leurs anciens chefs ou bien avec ceux que nous leur avons donns ? R. Les tribus ne sont pas venues en masse; elles envoyaient des dputations commandes le plus souvent par leurs anciens chefs, quelquefois par les vtres. D. Quavaient-elles reprocher aux Franais ? Des

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vols, des exactions, des injustices, des crimes ? Dites sans crainte la vrit. R. Rien de tout cela. Les Arabes vous dtestent parce que vous navez pas la mme religion queux, parce que vous tes trangers, que vous venez vous emparer de leur pays aujourdhui, et que demain vous leur demanderez leurs vierges et leurs enfants. Ils disaient mon frre : Guidez-nous, recommenons la guerre; chaque jour qui scoule consolide les Chrtiens ; nissons-en de suite. D. Nous avons, quoi que vous en puissiez dire, beaucoup dArabes qui savent nous apprcier et nous sont dvous. R. Il ny a quun seul Dieu, ma vie est dans sa main et non dans la vtre ; je vais donc vous parler franchement. Tous les jours vous voyez des Musulmans vous dire quils vous aiment et sont vos serviteurs dles; ne les croyez pas: ils vous mentent par peur ou par intrt. Quand vous donneriez chaque Arabe et chaque jour lune de ces petites brochettes quils aiment tant, faites avec votre propre chair, ils ne vous en dtesteraient pas moins, et toutes les fois quil viendra un chrif quils croiront capable de vous vaincre, ils le suivront tous, ft-ce pour vous attaquer dans Alger. D. Comment les Arabes peuvent-ils esprer nous vaincre, conduits par des gens qui nont ni arme, ni canons, ni trsors ? R. La victoire vient de Dieu ; il fait, quand il le veut, triompher le faible et abat le fort. D. Votre frre prend le titre de sultan ; les Arabes doivent en rire ? R. Non, ils nen rient pas : ils laiment au contraire, cause de son courage et de sa gnrosit ; car il ne songe pas, comme Abd-el-Kader, btir des forts pour y enfouir son argent et ses ressources ; il a mieux com-

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pris que lui la guerre quil faut vous faire ; il ne possde quune tente et trois bons chevaux ; aujourdhui il est ici, demain matin vingt lieues plus loin ; sa tente est pleine de butin, un instant aprs elle est vide ; il donne tout, absolument tout, et reste lger pour aller o lappellent les Musulmans en danger. D. Que dira-t-il quand il saura que vous tes en notre pouvoir ? R. Que voulez-vous quil dise ! son cur saignera davoir perdu son frre, et puis il se rsignera la volont de Dieu. Quant moi, je sais que la mort est une contribution frappe sur nos ttes par le Matre du monde ; il la demande quand il lui plat ; nous devons tous lacquitter, mais ne lacquitter quune seule fois. D. Votre frre a-t-il reu des lettres des tribus de lest, des Kbales du Hamza ? B. Il en a reu beaucoup, et toutes lencourageaient, lui souhaitaient le triomphe ou lappelaient dans leur pays. D. Je vais vous poser une question laquelle je vous engage rpondre avec sincrit. Vous tes en notre pouvoir, le mensonge ne vous servirait rien, Tandis que des aveux francs peuvent intresser en votre faveur notre roi, qui est humain et gnreux. R. Je vous rpondrai avec dautant plus de franchise que, quoique charg de fers, je sais que ma vie nest pas en votre pouvoir ; elle ne dpend que de Dieu. D. Eh bien ! pouvez-vous me dire quelles sont les relations qui existent entre Muley-Abd-er-Rhaman et Abdel-Kader ? R. Muley-Abd-er-Rhaman est au plus mal avec Abd-el-Kader ; plusieurs fois il lui a dit : Sors de mon pays ! Mais Abd-el-Kader a toujours rpondu : Je ne suis pas dans ta main, et je nai peur ni de toi ni des Franais ; si tu viens me trouver, je te rassasierai de poudre,

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et si les Franais viennent aussi me trouver, je les rassasierai aussi de poudre. D. Savez-vous pourquoi Muley-Abd-er-Rhaman et Abd-el-Kader sont brouills ? R. Cest parce que le sultan du Maroc craint de voir les Franais entrer chez lui pour y poursuivre Abd-el-Kader. D. Comment se fait-il quEl-Hadj Abd-el-Kader puisse se moquer dun souverain aussi puissant que Muley-Abder-Rhaman ? R. Depuis que les Marocains ont appris que Muley Abd-er-Rhaman avait fait la paix avec les Chrtiens, ils se sont presque tous tourns du ct de lmir, qui a longtemps fait la guerre sainte et qui la fait encore. Depuis cette paix, tout le pays compris entre Souze et Rabat sest insurg ; il en est de mme de toutes les tribus, et il ne commande plus, bien dire, que dans les villes. Les Oulad-Mouley-Thaeb mmes, qui ont un si grand ascendant religieux dans tout lempire, ne veulent plus lexercer pour lui, et le sultan a tellement compris la gravit de sa position quil soccupe de faire petit petit transporter tous ses trsors et tous ses magasins au Talet, o il a ordonn depuis deux ans dj des constructions considrables. D. Ces Mouley-Thaeb sont donc bien puissants ? R. Aucun sultan ne peut tre nomm sans leur assentiment. Cest Sidi-el-Hadj-el-Arbi qui est leur chef maintenant, et cest lui qui envoie dans lAlgrie les sultans qui sy promnent, aprs avoir lu sur eux le fattah. D. Sil y a sept ans que vous tes en Algrie, comment pouvez-vous savoir ce qui se passe dans le Maroc ? R. Je lai entendu dire souvent dans le camp de mon frre. D. Avez-vous entendu parler du retour de M. le marchal ? R. Oui ! les uns taient contents et les autres

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mcontents ; ceux qui voulaient les chrifs sen chagrinaient, et ceux qui ne les voulaient pas sen rjouissaient. D. Que faisiez-vous chez les Beni-Zoug-Zoug ? R. Javais t appel par eux pour les guider dans une attaque sur Miliana. D. Cela ne se peut pas ; ils vous ont livr aux Franais. R. Ils ont entendu parler du retour dune colonne et de larrive dune autre, ils ont eu peur de stre compromis, et pour faire leur paix avec vous ils mont arrt. Que Dieu les maudisse dans ce monde et dans lautre ! D. Avez-vous pris part aux diffrentes insurrections ? R. A presque toutes. D. Jeune et tranger, quels pouvaient tre vos dsirs, votre but ? R. Je navais pas dautre dsir, pas dautre but que ceux de faire triompher notre sainte religion. D. Croyez-vous que les Arabes ne se lasseront pas de mourir pour des entreprises qui nont aucune chance de succs ? R. Je suis trs fatigu, je vous prie de me laisser tranquille. Vous maccablez de questions ; on me les posera sans doute dans un autre moment ; je ne me souviendrai pas de ce que je vous ai rpondu, et puis vous direz que jai menti. Les remarquables paroles du jeune fanatique que nous venons de mettre en scne jettent sans doute beaucoup de clart sur les causes et la nature de la grande insurrection de 1845. Cependant il ne faut pas perdre de vue que lexaltation du personnage a d ncessairement le porter exagrer linuence, certainement trs grande, du sentiment religieux chez les Arabes, et quenn tant homme de cur, il aura voulu soutenir son rle devant ceux qui taient appels prononcer sur son sort. Dailleurs ses pa-

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roles taient aussi entendues des Musulmans. La leve de boucliers des Bou-Maza aurait t peu de chose sans lintervention plus politique que religieuse dAbd-el-Kader. Quoi quil en soit, au surplus, des secrtes penses des Arabes, on ne saurait nier quun trs grand nombre dentre eux ne nous aient servis avec persvrance, mme dans les circonstances les plus difciles. Dans linsurrection dont je viens de tracer rapidement lhistoire, il ny eut pas une seule de nos colonnes qui nait eu sa suite un certain nombre dauxiliaires. Les Portugais et les Espagnols avaient aussi trouv avant nous des allis parmi les Arabes. Cela prouve au moins que ce que ceux-ci considrent comme lintrt de la religion, cest--dire la haine contre les chrtiens, ne les a jamais empchs de sacrier des intrts plus matriels. Enn, le vrai Bou-Maza lui-mme, las de courir les ravins pour la cause de lislamisme, ne sest-il pas jet dans les bras de ces mmes chrtiens quil disait avoir mission dexterminer ? Mais nanticipons pas sur les vnements. Le colonel Renault, qui avait t charg de suivre Abd-el-Kader jusquau moment o on le saurait hors de lAlgrie, arriva, le 28 mai, au Djebel-Ksel, o lmir avait sjourn quelque temps. Aprs avoir puni les Arabes de cette localit de lhospitalit quils lui avaient accorde par lenlvement dune partie de leurs troupeaux, il forma un dpt de vivres dans le Ksour de lArba et continua sa poursuite. Il arriva, le 1er juin, Chellala-el-Dahrnia au moment o lmir venait de quitter cette localit. Les habitants, qui voulurent opposer quelque rsistance, furent malmens et perdirent une soixantaine dhommes. De l le colonel Renault savana vers El-Bioud, au centre du

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pays des Oulad-Sidi-Chirk, o se trouvait en ce moment lillustre fugitif et ses compagnons, extnus de fatigue les uns et les autres. Les fameux marabouts de cette localit, sainte aux yeux des Arabes, les engagrent sloigner au plus vite an de ne pas attirer les maux de la guerre dans leurs foyers, et de sauver de la profanation le tombeau du chef vnr de leur race. Abd-el-Kader sloigna, et entra par Figuig sur le territoire marocain. Le colonel Renault ayant accompli sa mission reprit la route de Mascara, o il arriva dans le mois de juillet. Lexistence de la dira de lmir avait t fort agite pendant les huit mois qui staient couls depuis que celuici en tait parti pour aller encore une fois tenter la fortune en Algrie. Les mouvements du gnral Cavaignac lavait souvent inquite : dun autre ct, lempereur de Maroc, press par nos agents diplomatiques, lavait somme de sloigner de nos frontires, de se rapprocher de Fez et de cesser de reconnatre une autre autorit que la sienne. A la vrit, aucune dmonstration arme navait accompagn cette sommation ; mais les tribus marocaines, entrevoyant dans ce conit une perspective de pillage, laissaient voir des dispositions peu rassurantes pour la dira. Jai dj dit que des masses considrables dmigrs lavaient quitte pour rentrer sur nos terres avec lautorisation et lappui du gnral Cavaignac. Enn, Miloud-ben-Arach lui-mme en tait parti avec les siens pour aller se mettre la disposition de Mouley-Abd-er-Rhaman. Il tait manifeste que lopinion publique sloignait dAbd-el-Kader ; que mme le parti fanatique se dtachait de lui. Ce parti lavait dj, diverses poques, trouv trop mondain, trop dispos se rapprocher des Chrtiens, trop conant dans les moyens humains

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pour faire triompher la sainte cause, et pas assez dans les miracles et les secours den haut. Nous avons vu cette faction prendre les armes contre lui en 1834, et les paroles du Bou-Maza des Beni-Zoub-Zoug font connatre ce quelle en pensait encore en 1846. Aussi, au moment de ses derniers checs, cette mme faction qui sagitait encore sur la frontire, au lieu de se rallier lui dans une lutte suprme, comme le vrai Bou-Maza lui-mme avait cru devoir le faire, se groupa autour de quelques frntiques sans porte, dont les efforts isols vinrent se briser successivement contre les colonnes du gnral Cavaignac. Le plus fou de ces nergumnes fut un certain El-Fadel, qui se croyait Aissa (Jsus-Christ), dont la seconde venue est attendue par les Musulmans, et qui doit runir tous les peuples en un seul. Aprs avoir somm le gnral Cavaignac de le reconnatre en cette qualit, il eut laudace de lattendre en rase campagne ; mais ce fut avec le succs quon peut croire. On assure que cet El-Fadel, dont il ne fut plus question depuis, avait annonc ses gens que la terre souvrirait pour engloutir les Franais. Cette tendance de lesprit religieux, ou plutt du fanatisme, agir en dehors dAbd-el-Kader, ne put qualarmer celui-ci dans un moment o il aurait eu si grand besoin de ce puissant auxiliaire. Nous ne serions pas surpris que les rexions quil dut faire ce sujet et le dsir de donner un gage aux passions brutales et sanguinaires de lislamisme exalt naient t pour beaucoup dans la cruelle rsolution quil prit tout coup de faire prir les prisonniers franais quil avait entre les mains. Lorsquil quitta le DjebelAmour et les Oulad Nail, pour se porter chez les OuladSidi-Chirk, il t partir devant lui et renvoya la dira son

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lieutenant Ben-Tami, avec quelques centaines de malades et de blesss. Il prescrivit en mme temps Bou-Hamedi, qui avait command la dira pendant son absence, de venir au devant de lui avec toutes les forces qui pourraient en tre distraites sans inconvnient. Il lui fut rpondu quil tait impossible de faire ce quil dsirait sans exposer une perte certaine toute la dira, menace la fois par les Franais et les Marocains, et embarrasse de la garde des prisonniers. Lmir rpliqua par lordre barbare de massacrer ces malheureux. Cette horrible excution eut lieu dans la nuit du 27 au 28 avril. Les ofciers et quelques soldats attachs leurs personnes furent seuls prservs(1). Les autres, au nombre de deux cents soixante-dix, aprs avoir t partags en petits groupes, furent lchement gorgs par les fantassins rguliers de la dira. Deux ou trois parvinrent schapper et gagner nos postes. Abd-el-Kader rentra sa dira un peu plus dun mois aprs cette infamie, qui a souill tout jamais lexistence pure jusqualors de cet homme clbre, dont les grandes qualits trouvaient jusque dans nos rangs de sincres admirateurs(2).
____________________ (1) Il furent rachets quelques temps aprs par lintermdiaire des autorits espagnoles de Melilla : au nombre de ces prisonnier, tait M. Courby de Cognord. (2) Je dois dire et je dis volontiers que beaucoup de personnes qui ont approch Abd-el-Kader pendant son long sjour eu France penchent croire que Ben-Tami nattendit pas les ordres de lmir pour faire excuter le massacre, et que celuici naurait eu que le tort de ne pas le dsavouer et den assumer lodieuse responsabilit. Lorsquil partit pour le Levant, ses dernires paroles M. de Bellemare, interprte au ministre de la guerre, furent une dclaration formelle dabsence de toute

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Le massacre de nos prisonniers sur les terres de lempereur de Maroc rendit encore plus vives les instances de notre diplomatie pour quil prit enn un parti vigoureux au sujet dAbd-el-Kader et de ses adhrents. Mais toujours partag entre ses ides superstitieuses, sa mance envers lmir, sa haine inne, quoique timide, contre les chrtiens, et les craintes que lui inspirait notre puissance, il hsitait et ne prit longtemps que des demi mesures. Le Gouvernement franais, de son ct, apprhendant toujours de se voir entran une guerre sans prot contre les populations fanatiques du Maroc, rsistait lirritation que lui causait lattitude indcise de ce misrable chef de barbares et aux excitations de la presse qui laccusait de faiblesse ; il attendait du temps une solution quil craignait de compromettre en la brusquant. Les vnements devaient prouver plus tard que la raison tait de son ct. Au reste, Abd-er-Rhaman ne cessait, depuis le trait de Tanger, de protester de son sincre dsir de vivre dsormais avec nous en bonne intelligence. Il avait envoy une sorte dambassadeur Paris, et rgl la question des frontires par convention du 18mars1845, passe entre Sid-Hamidaben-Ali, son fond de pouvoirs, et M. le gnral de Larue, plnipotentiaire du Gouvernement franais. Un trait de commerce fut aussi ngoci ; mais Mouley-Abd-er-Rhaman eut quelque peine le ratier. ____________________
participation ce crime, du regret amer quil prouvait de penser que les Franais len croyaient personnellement coupable, et du dsir que M. de Bellemare chercht dtromper le public. Je suis autorise; par ce dernier faire connatre cette intressante particularit.

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La province de Constantine ne se ressentit que faiblement de lagitation qui avait rgn dans le reste de lAlgrie, depuis la catastrophe de Sidi-Ibrahim jusqu lexpulsion dAbd-el-Kader. Cependant il sy passa quelques vnements que nous devons raconter. Dans le mois de novembre 1845, un certain Mohammed-el-Tebroui, surnomm Bou-Darbela, se disant envoy de Bou-Maza, parut dans le Bclezma et se mit y prcher la guerre sainte. Les Oulad-Sultan, un instant agits par ses prdications, rent nanmoins contenus dans le devoir par le gnral Herbillon, commandant de la subdivision de Batna, qui trouva un puissant appui dans la dlit de nos kads, empresss se rallier lui ; mais linsurrection clata chez les Oulad-Sellam. Le gnral Levasseur, qui commandait la province en labsence du gnral Bedeau, marcha contre eux. Aprs avoir vainement tent de les faire rentrer volontairement dans la soumission, il les attaqua avec ses troupes runies celles du gnral Herbillon, leur tua une centaine dhommes, et les fora de se mettre sa discrtion. BouDarbela, arrt dans sa fuite, fut conduit prisonnier Batna. Cette affaire termine, le gnral Levasseur se porta dans le Hodna, dont quelques tribus staient souleves la voix de Si-Saad, contre le kaid Si-Mokran, nomm lanne prcdente par le duc dAumale. Le gnral les t promptement renoncer leur rbellion, leur imposa des contributions de guerre, et dispersa, le 29 dcembre, aprs un lger combat, le seul rassemblement dinsurgs que SiSaad et os lui opposer. Il se remit ensuite en marche pour rentrer Constantine. Mais, le 3 janvier, sa colonne fut assaillie, dans les dls du Djebel-bou-Taleb, par un ouragan glacial, accompagn dune neige paisse, qui la

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mit en danger de prir entirement par une de ces catastrophes que limagination a de la peine admettre en Afrique, et qui paraissent rserves aux climat, du Nord. Le vent tait si violent, la neige tombait avec une telle intensit, que les soldats, marchant au hasard et avec des peines innies, sgarrent de tous cts. Cet affreux temps stant prolong, la colonne tait rduite presque rien lorsquelle arriva Stif, le 4 au soir. On crut dabord avoir dplorer des pertes normes ; mais elles se rduisirent une centaine dhommes morts de froid ou de besoin. Les Arabes de la tribu des Righa en sauvrent un trs grand nombre quils ramenrent successivement Stif, aprs leur avoir donn tous les soins dune gnreuse hospitalit. En rentrant Constantine, le gnral Levasseur reut, pour se consoler du petit chec que les lments venaient de lui faire prouver, la soumission de la grande tribu des Nemencha, qui avait t ngocie par notre cheik-el-arab. Lorsque Abd-el-Kader, dans sa marche insurrectionnelle, savana vers Bou-Sada, quelque motion se manifesta de nouveau dans lHodna et stendit jusque auprs de Stif, o elle tait produite par le chrif du Djurdjura, cet autre Bou-Maza que nous avons vu aux prises dans le Dira avec les gnraux dArbouville et Marey. Cet agitateur tait accompagn de ce Moussa-el-Darkaoui qui, en 1835, avait pris les armes contre Abd-el-Kader : il venait alors de chez les Beni-Abbs o il stait retir. Ces deux fanatiques, qui ntaient parvenus runir quun trs petit nombre dadhrents, ne tentrent aucune attaque et nattendirent pas les troupes quon t marcher contre eux. Mais ils attirrent tratreusement une confrence et assassinrent lchement Ben-Ouani, notre kad des Amer-

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Garaba. Ctait un serviteur dvou et brave dont la perte fut vivement sentie par lautorit franaise, qui avait en lui la conance la plus grande et la mieux mrite. Il fut remplac par Mohammed-ben-Douadi, qui, surpris quelque temps aprs par des cavaliers de Si-Saad, fut galement massacr. Lorsque le gnral dArbouville rentra Stif, il y arrivait avec lordre de se porter chez les Oulad-Nail. Il organisa sur-le-champ sa colonne expditionnaire et, sans perdre de temps, se remit en marche, laissant au lieutenant-colonel Dumonte, le soin dobserver les faibles bandes du chrif et de Moussa-el-Darkaoui. Sa prsence chez les Oulad-Nal et Bou-Sada, quil chtia pour les secours que cette petite ville avait donns lmir, contribua puissamment chasser Abd-el-Kader de cette contre, ainsi que nous lavons dit plus haut. Il retourna ensuite Stif, sa mission tant accomplie. Pendant son absence, le lieutenant-colonel Dumontel surprit, le 12 avril, auprs de la tribu kbale dAmoucha, le camp du chrif et de son acolyte. Les agitateurs perdirent dans cette affaire, trs vigoureusement et trs habilement conduite, plus de deux cents hommes, cest--dire presque tout ce quils avaient de forces. Cet vnement rendit la subdivision de Stif son ancienne tranquillit. Restait en nir avec Si-Saad qui tenait toujours dans le Bou-Taleb et chez une partie des Oulad-Deradj. Cette mission fut cone, par le gnral Bedeau, au colonel Rgeau. Cet ofcier suprieur se porta dabord, avec une colonne denviron 2000 combattants, chez les OuladAmeur, fraction des Oulad-Deradj, qui stait prononce pour Si-Saad, et les dtacha de la cause de ce factieux, moiti par persuasion, moiti par menaces. Il pntra ensuite

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dans les montagnes, aid des cavaliers de cette mme tribu, et t tout rentrer dans la soumission aprs un petit combat qui fut livr, le 24 mai, chez les Oulad-Adjedj. Il frappa de contributions de guerre les populations qui avaient pris part la rvolte et en exigea des otages. La crainte leur avait inspir un si grand dsir de la paix, quune tribu ayant hsit livrer ses otages, les autres ly contraignirent elles-mmes. Si-Saad, abandonn de tout le monde, mme des Oulad-Teben, sa propre tribu, senfuit chez les Kbales du nord. Le colonel Rseau ayant ainsi paci la contre et rtabli lautorit conteste de notre kad Si-Mokran, retourna Constantine do il tait parti. Dans lest de la province, un peu dagitation se manifesta galement : un prtendu chrif parut timidement dans lEdough, dont il fut bientt oblig de senfuir, chass par les indignes eux-mmes quil avait cherch entraner la rvolte en leur promettant lappui de Tunis. Vers Tebessa et les Hanencha, Haznaoui t quelques efforts pour relever son parti. Le gnral Randon, qui se transporta sur les lieux, ne trouva nulle part de rsistance organise ; mais quelques assassinats commis autour de ses campements sur des soldats isols annoncrent quil y avait de la fermentation dans les esprits. Le 1er juin, un petit convoi de malades, quon vacuait de Tebessa sur Ghelma, fut massacr dans un douar des Oulad-Sidi-Yahia-ben-Taleb, o il stait arrt pour passer la nuit. La vengeance ne se t pas attendre, car, douze heures aprs, le gnral Randon atteignait la population coupable et la livrait la juste colre de nos soldats irrits. Deux cents Arabes payrent de leurs ttes leur lche guet-apens. Nos troupes semparrent en outre dune grande quantit de btail. Une contri-

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bution de guerre fut de plus impose toute la tribu, qui livra cinq individus dsigns comme les principaux instigateurs du crime du 1er juin, lesquels taient parvenus se soustraire notre premire vengeance. Aprs cette clatante excution, le gnral Randon tait, le 19 juin, chez les Oulad-Rhiar, fraction des Hanencha, lorsquil se trouva subitement en face dun fort rassemblement de fantassins et de cavaliers qui marchait lui en attitude hostile. On ne put dabord sexpliquer do venaient ces nouveaux ennemis, presque tous les cheiks du pays tant avec le gnral et protestant de la soumission de leurs administrs. Enn, on sut bientt que ctaient des Ouargah et autres Arabes de diverses tribus tunisiennes de la frontire conduits par El-Haznaoui, qui tait parvenu leur faire prendre les armes contre nous. Le gnral les chargea aussitt, les tailla en pices et les poursuivit jusquau del de la frontire, au milieu de leurs douars qui furent saccags. Ce fut le dernier vnement de lexpdition du gnral Randon, qui ne tarda pas rentrer Bne. Lacte agressif des tribus tunisiennes avait eu lieu linsu du bey de Tunis, dont les dispositions notre gard navaient et ne pouvaient avoir rien dhostile, mais qui avait eu le tort de tolrer la prsence dEl-Haznaoui dans une contre o elle pouvait amener des troubles. Sur les reprsentations qui lui furent faites ce sujet, il prit des mesures qui ne laissrent ce factieux dautre ressource que dimplorer la clmence de la France. Aussi ne tarda-til pas faire sa soumission. Pendant que le gnral Randon oprait dans lest de la province de Constantine, le colonel Eynard, qui venait de

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remplacer Stif le gnral dArbouville, rduisit la tribu dAmoucha qui avait fait acte dinsoumission au moment mme o tout rentrait dans lordre. Ce fut le dernier soupir de linsurrection. An dassurer la tranquillit du pays situ entre les Biban et Alger, un tablissement militaire fut cr Sourel-Ghozlan ou Auzia, et prit le nom dAumale, de celui du jeune gnral qui commandait alors dans ces contres. La grande insurrection de 1845-46 fut une crise utile pour lAlgrie. Elle dmontra aux Arabes, tant aux fanatiques quaux politiques, linutilit de leurs efforts pour secouer un joug que nous ne demandons pas mieux que de rendre doux ; elle nous enseigna encore une fois ne pas cesser dtre sur nos gardes ; enn, elle consolida et donna plus densemble notre domination. La guerre ne se t, du reste, que fort loin de nos tablissements coloniaux, qui sen ressentirent si peu, que ce ntait le plus souvent que par les journaux de la mtropole quon y apprenait ce qui se passait sur le thtre des hostilits.

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Analyse et examen de divers actes administratifs. Modications au rgime nancier. Cration dune direction gnrale des affaires civiles. Dissentiment du gouverneur gnral et du ministre ce sujet. Travaux publics. Btiments civils. Administration des indignes. Nous avons conduit la partie civile de ladministration de M. le gnral Bugeaud jusqu la n de 1845, dans le livre XXXVI de cet ouvrage. Nous allons complter dans celui-ci et dans le suivant ce quil y a en dire. Mais il est bon de faire observer dabord que lomnipotence de ce gouverneur gnral diminua sensiblement dans les dernires annes de son commandement. Sa puissance dinitiative saffaiblissait mesure quil grandissait en dignits et en titres ; de sorte que plusieurs mesures prises, de 1844 1847, le furent en dehors de lui, et quelquefois malgr lui. En un mot, la volont de M. le lieutenant-gnral Bugeaud avait en plus de poids dans la balance des destines de lAlgrie que nen eut depuis celle de M. le marchal duc dIsly. Cela pos, entrons dans les dtails, en traitant dabord de ceux qui se rapportent la priode antrieure lordonnance du 15 avril i845, laquelle donna une nouvelle organisation ladministration gnrale de la colonie. Le 6 mai 1844, un arrt ministriel rgularisa linstitution des courtiers de commerce. Un autre arrt ministriel du 8 juin de la mme anne

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organisa le service des tlgraphes. Dj depuis longtemps le gnie militaire avait tabli plusieurs lignes tlgraphiques qui sufsaient aux besoins du moment ; mais on voulut avoir un personnel spcial pour cet objet. Une ordonnance du 14 juillet suivant tablit qu lavenir les membres du corps enseignant en Algrie se raient nomms par le ministre de linstruction publique. Par arrt ministriel du 4 octobre de la mme anne des chambres de commerce furent tablies Oran et Philippeville. Le 1er du mme mois, le roi avait sign une ordonnance sur la constitution de la proprit en Algrie, lexpropriation pour cause dutilit publique et autres matires analogues. Il en sera amplement parl, ainsi que dune autre ordonnance de mme nature du 21 juillet 1846, lorsque nous traiterons de la colonisation dans le livre suivant. Nous renvoyons ce mme livre la mention des actes administratifs relatifs la cration de divers centres de population fonds depuis 1843. Nous ngligeons quelques actes sans importance affrents la marche journalire de ladministration de lintrieur, et nous passerons ceux qui concernent ladministration des nances. Le 15 janvier 1844, un arrt du gouverneur gnral autorise ladmission par les frontires de terre des objets de consommation et de construction. Cest cet arrt, rendu sur la proposition du directeur des nances, qui chargea les chefs arabes des frontires du soin de faire observer, pour le reste, les prohibitions de lordonnance du 16 dcembre, mesure draisonnable et dangereuse, dont il a t parl dans le livre XXXVI.

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Le 12 fvrier, un arrt permit lentre des armes dites de commerce. Le 1er avril suivant, un arrt ministriel dcrta la formation dune commission de liquidation pour le rglement des indemnits dues pour les expropriations faites sans expertise. Le 6 mai de la mme anne, un arrt ministriel dclara applicables aux notaires, dfenseurs, huissiers, commissaires-priseurs et courtiers de commerce, les dispositions de lordonnance du 4 mars 1835 concernant les cautionnements en numraire. Le 6 septembre suivant, un autre arrt ministriel rgla ce qui concerne le dbit du papier timbr, tabli en Algrie par ordonnance du 30 janvier 1843. Le 4 du mme mois, une ordonnance rgla le dbit de la poudre feu. Par ordonnance du 10 octobre suivant, il fut tabli que les quittances des droits seraient timbres. Une ordonnance du 9 novembre de la mme anne rduisit les droits sur la pche du corail. On sait quoutre nos pcheries de la Calle, nous avons celles du nord de la rgence de Tunis, qui nous ont t cdes par un trait du 24 octobre 1832. Les Franais peuvent pcher librement sans rien parer dans les unes et dans les autres. Mais nous avons assujetti les corailleurs trangers un droit qui slevait, daprs lancien tarif, 1,160 fr. par bateau de pche pour la saison dt, et 535 pour celle dhiver. Quoique les Franais ne supportassent point cette charge, trs peu dentre eux se livrent la pche du corail, qui se trouve presque exclusivement entre les mains des trangers, des Italiens surtout. Cependant, comme le corail nest plus gure

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de mode en Europe, lnormit du droit diminuait chaque anne le nombre de ces derniers. Ce fut pour arrter cette dsertion que fut promulgue lordonnance du 9 novembre, qui rduit le droit de pche 800 fr. pour toute lanne. Par ordonnance du 21 dcembre 1844 un droit doctroi municipal par les portes de mer fut tabli dans les vil les du littoral ; mais loctroi par les portes de terre fut aboli. Une ordonnance du 17 janvier 1845, apporta dassez grandes modications celle du 21 aot 1839 sur le rgime nancier. Elle augmenta les recettes de budget de ltat et diminua celles du budget colonial, qui ne ft plus intitul que budget local et municipal. On retrancha principalement de ce dernier les impts pays par les indignes, dont un dixime cependant lui fut attribu. En gnral, ce budget se trouva rduit la catgorie des ressources qui forment en France ceux des communes. La rpartition des dpenses, entre les deux budgets, fut rgle daprs le mme principe. En consquence, les indemnits pour expropriations dimmeubles antrieures 1845 furent rattaches celles de ltat. Lordonnance ne parle pas des autres, mais il rsulte des dispositions de celle du 1er octobre 1844 quelles doivent tre payes pour les services au prot desquels a lieu lexpropriation. Les impts et taxes ne purent plus tre tablis que par ordonnances royales, lexception des impts arabes, pour lesquels il suft dun arrt ministriel, et des taxes des villes et de police analogues celles dont la perception est autorise en France au prot des communes par la loi du 18 juillet 1837; lassiette de celles-ci est rgle par des arrts du gouverneur gnral. Les ordonnances cons-

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titutives des impts en Algrie nont jamais paru ; mais chaque anne, depuis 1845, un acte du pouvoir excutif autorise la perception des impts, taxes et revenus existants. Lordonnance du 17 janvier fut rendue en excution de la loi du 4 aot 1844, dont larticle 5 est ainsi conu : A partir du 1er janvier 1846, toutes les recettes et dpenses de lAlgrie, autres que celles qui ont un caractre local et municipal, seront rattaches au budget de ltat. Les recettes et dpenses locales et municipales seront rgles par une ordonnance royale. Les deux ordonnances du 16 dcembre 1843 tablissaient, lune que les marchandises imposes plus de 15 francs les 100 kilogrammes ne pourraient tre importes en Algrie que par les ports dAlger, Oran, Mers-el-Kebir, Tnez, Philippeville et Bne; lautre, que ces mmes ports seraient les seuls par lesquels se feraient les importations et les exportations directes entre la France et lAlgrie. Une ordonnance du 17 janvier 1845, diffrente de celle dont il vient dtre question, tendit le mme avantage Djema Ghazouat, Arzew, Mostaganem, Cherchel, Dellys, Bougie et Djidjeli. Nous voici maintenant arriv lordonnance du 15 avril 1845. La pense qui la dicta navait rien de bien nouveau : ce fut celle qui en 1832 t surgir, ct du duc de Rovigo, lintendant civil M. Pichon. Quelque malheureux quet t cet essai, on sy trouva ramen par les considrations suivantes : Le marchal Bugeaud, que son organisation rendait avide de mouvement, navait jamais laiss chapper la moindre occasion dentrer lui-mme en campagne, quoique dans maintes circonstances il et pu laisser sans inconvnient ses lieutenants la conduite de

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certaines expditions dont limportance tait loin dexiger la coopration directe dun personnage aussi haut plac, tant par sa dignit que par ses incontestables talents. Il rsulta de ce besoin de courses et dexercices violents que M. le gouverneur gnral ntant presque jamais Alger, les affaires civiles taient un peu ngliges. Dans toutes ses absences, il laissait bien la signature et la prsidence du conseil dadministration M. le gnral de Bar, commandant de la division dAlger ; mais celui-ci se trouvait naturellement dispos, par sa position intrimaire, ajourner les questions embarrassantes. On pensa donc que, pour faire fonctionner rgulirement la machine administrative, il convenait de centraliser tous les services civils dans les mains dun haut fonctionnaire, dont lautorit serait plus ou moins parallle celle du gouverneur, et qui ne courrait pas les champs comme lui. Ds que le marchal eut vent de ce quon projetait Paris, il se raidit, avec toute raison selon moi, contre lintroduction en Algrie du dualisme administratif que lon rvait. Le ministre recula devant cette opposition : sans abandonner compltement son projet, il transigea, et, au lieu dune contrefaon de M. Pichon, il ne mit au jour quun directeur gnral des affaires civiles, intermdiaire ofciel entre le gouverneur gnral et les chefs de service ; superuit sans danger sans doute, pour lunit de commandement et dimpulsion quil est si ncessaire de conserver en Algrie, mais rouage inutile, embarrassant et coteux. Les chefs de service furent : 1 un directeur de lintrieur et de la colonisation ; 2 le procureur gnral ; 3 le directeur des nances. Les autres dispositions de lordonnance du 15 avril

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furent les suivantes : des dnominations bureaucratiques furent donnes aux diverses parties du territoire que la seule force des choses soumettait des rgimes diffrents ; on appela territoires civils ceux o se trouvaient assez dEuropens, pour quon pt y organiser les services civils avec quelque apparence de raison ; territoires mixtes, ceux o les Europens, trop peu nombreux, furent administrs par les chefs militaires des localits o ils se trouvent, et territoires arabes, ceux o il nexistait aucune population europenne. Le conseil suprieur dadministration fut compos, outre les fonctionnaires qui en faisaient dj partie, du nouveau directeur gnral des affaires civiles, du directeur central des affaires arabes et de trois conseillers civils rapporteurs, employs de nouvelle cration. Lintroduction dans le conseil du directeur central des affaires arabes fut une mesure bonne et convenable; car, enn, la France na Pas seulement des Europens administrer en Algrie. La cration des conseillers rapporteurs tait galement digne dapprobation : il est clair que ces fonctionnaires ntant attachs aucun service en particulier devaient apporter dans la discussion des grandes affaires un esprit plus libre et une plus grande hauteur de vues que ces hommes spcialits exclusives qui ont si prodigieusement nerv ladministration de la France. Mais nous ne saurions louer de mme le ddoublement du conseil dadministration, rsultat de la cration dun conseil spcial qui fut dvolue la connaissance du contentieux, dont le premier se trouve dcharg. Ce conseil du contentieux fut compos dun prsident, de quatre conseillers et dun secrtaire remplissant les fonctions de grefer. Les auditeurs au conseil dtat at-

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tachs, on pourrait dire comme novices, ladministration centrale de lAlgrie, purent participer ses travaux. La cration du conseil du contentieux ne tarda pas tre condamne par le ministre mme de la guerre, qui, dans son rapport sur lordonnance du 21 juillet 1846, sexprime ainsi : Jusqu prsent, ce conseil na en que peu doccasions dexercer son zle et son activit. Je ne pense pas quil y ait rien ajouter ces paroles que leur navet mme rend si amres. Il tait donc facile de prvoir quaprs la vrication des titres de proprit, dont lordonnance du 21 juillet chargea le conseil du contentieux, besogne qui ne pouvait tre ternelle, on enverrait les membres qui le composaient exercer ailleurs leur zle et leur activit, ce qui eut lieu en effet. Des commissions consultatives furent institues dans chaque arrondissement du territoire civil. Elles se composrent des principaux fonctionnaires civils et militaires et de trois notables europens, nomms par le gouverneur gnral. Malgr les modications quavait prouves le projet primitif, lordonnance du 15 avril fut fort dsagrable M. le marchal Bugeaud qui, esprant la faire rvoquer, laissa passer plusieurs mois avant de permettre quelle ft publie au Moniteur algrien. Forc enn de sy soumettre, il t retomber tout le poids de son dpit sur M. Blondel, appel lemploi de directeur gnral des affaires civiles, que tout le monde savait en avoir t le rdacteur et linstigateur. Homme insinuant et adroit, et de plus homme desprit, ce fonctionnaire avait su conqurir une grande inuence au ministre de la guerre. Il en avait us une premire fois pour amoindrir lintendant civil, rendre indpendant de lui le service des nances la tte duquel

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il se trouvait alors, et faire, en un mot, adopter le systme constitu par lordonnance du 31 octobre 1838. Maintenant il venait den faire proclamer un tout contraire, et, comme ce changement avait encore lieu son prot, il tait naturel que le public t cet gard des rapprochements importuns pour lui. Une srie darticles fort spirituels et trs mordants, videmment mans de quelquun qui possdait le secret de ses plus intimes dmarches, parut dans un des journaux spciaux lAlgrie et ne contribua pas peu augmenter les difcults de sa position. Enn, aprs une courte lutte, il fut oblig de se retirer et de cder un autre la place minente quil avait fait crer pour lui; jamais le classique sic vos non vobis navait reu une aussi complte application. Satisfait cet gard, le marchal Bugeaud traita avec bienveillance le nouveau directeur gnral, M. Victor Foucher ; mais les vices de linstitution nen persistrent pas moins. Lordonnance du 15 avril fut suivie dune autre de mme date, qui rgla les conditions dadmission et davancement dans le personnel administratif relatif lAlgrie, divis par une choquante inexactitude de langage en personnel continental et personnel colonial. Un dfaut grave et remarquable de ladministration franaise est une tendance irrchie tout rglementer. On ne comprend pas quel avantage elle peut avoir se lier les mains par des rglements qui gnent sa libert daction et quelle est presque toujours oblige de violer. Il faut sans doute, pour gouverner, avoir quelques principes xs et un plan de conduite arrt dans sou ensemble mais quelle ncessit y a-t-il senchaner par des engagements de dtail ? Les Anglais, par un systme contraire, sont inniment mieux

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servis que nous, en tout et partout. Mais continuons nos analyses administratives. Le 30 novembre 1844, une ordonnance royale cra un tribunal de premire instance Blida et augmenta partout le personnel de la magistrature, mais en supprimant les conseillers et juges adjoints. Une seconde chambre civile fut institue au tribunal dAlger par ordonnance du 26 juillet 1846, et par une autre ordonnance du 23 janvier 1847, le cercle de Bouffarik fut plac dans la circonscription de la justice de paix de Blida. Une ordonnance du 9 mai 1845 pronona dchance contre toute demande dindemnit pour expropriation antrieure au 31 juillet 1836 qui ne serait pas prsente dans un dlai de trois mois. Le dlai fut tendu deux ans pour les expropriations postrieures cette poque. Le 19 mai 1846, une ordonnance rgularisa lexistence des interprtes asserments auprs des tribunaux. Plusieurs autres ordonnances ou arrts relatifs ladministration de la justice tarent rendus de 1844 1487, sur les droits percevoir par les grefers, sur lexercice de la profession de dfenseurs, sur linstitution des notaires dans les territoires mixtes, sur celle des commissaires-priseurs, etc. Par ordonnance du 2 aot 1845, une sous direction de lintrieur fut institue Blida. Une autre ordonnance du 9 novembre de la mme anne donna une organisation ofcielle au culte isralite. Une des notabilits de la juiverie de France avait t envoye en Algrie pour prparer ce travail, qui navait du reste rien de fort urgent. Mais il est de mode, depuis un demi-sicle, de beaucoup soccuper de cette partie assez peu recommandable du genre humain, qui recule presque partout devant la main quon

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lui tend et se complait dans son isolement et ses prjugs. Les portes tant ouvertes tous (et on a trs bien fait de les ouvrir), les juifs bien organiss les franchissent deuxmmes, sans quil soit besoin de sen inquiter autrement. Quant ceux qui il convient de rester en dehors, je ne vois pas ce que lon peut trouver dutile singrer dans leur culte et leurs synagogues. Il peut mme y avoir quelque inconvnient pour la rgnration des juifs se mler de ces sortes daffaires ; cest les rehausser leurs propres yeux, et par consquent les conrmer dans leur stupide esprit dexclusion et dans leurs prjugs anti-sociaux. Par arrt ministriel du 15 avril 1846, un ingnieur en chef des ponts et chausses fut attach chacune des trois provinces. Par ordonnance du 22 du mme mois, les travaux publics furent spars de la direction de lintrieur et en formrent une spciale. Une ordonnance du 29 octobre suivant statua sur les biens squestrs. Le squestre tabli antrieurement la date de lordonnance, nimporte comment fut maintenu, mais les propritaires eurent un an pour en demander la mainleve, en justiant de leur prsence en Algrie et de leur soumission la France. Le principe du squestre, ou, en dautres termes, de la conscation, fut proclam lgard des indignes rebelles ou migrs. Aprs deux ans dexistence du squestre, si la mainleve nen est pas prononce, lesbiens sont dnitivement dvolus au domaine. Lordonnance du 17 janvier 1845 ayant profondment modi le rgime nancier introduit en Algrie par celle du 21 aot 1839, un nouveau rglement sur la comptabi-

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lit tait devenu ncessaire. Cest quoi pourvut une ordonnance du 2 janvier 1846. Par ordonnance du 26 juillet de la mme anne, une seconde chambre civile fut cre au tribunal de premire instance dAlger. Le 14 octobre suivant, un arrt ministriel rglementa le service des gomtres de la colonisation, intitul service des oprations topographiques. Deux ordonnances du 31 janvier 1847 rglrent ce qui concerne les droits de patentes et de licence. Deux autres ordonnances, lune du 17 fvrier et lautre du 20 mars de la mme anne, prononcrent des exemptions de droits lentre pour certains objets de consommation alimentaire, non encore compris dans les nomenclatures des marchandises entrant en franchise. Le lecteur sait dj que les recettes de lAlgrie sont extrmement loin dtre en rapport avec les dpenses que cette contre cote la France. Cependant elles suivirent de 1831 1847 une progression fortement ascendante; en voici le tableau extrait des documents ofciels:
Annes. 1831..........................................................929,709 fr. Annes. 1832.......................................................1,400,415 fr. Annes. 1833.......................................................1,808,460 fr. Annes. 1834.......................................................2,119,187 fr. Annes. 1835.......................................................2,180,335 fr. Annes. 1836.......................................................2,538,658 fr. Annes. 1837.......................................................3,080,024 fr. Annes. 1838.......................................................3,573,869 fr. Annes. 1839.......................................................3,581,680 fr. Annes. 1840.......................................................4,405,317 fr. Annes. 1841.......................................................6,070,233 fr. Annes. 1842.......................................................7,897,083 fr. Annes. 1843.....................................................10,332,224 fr.

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Annes. Annes. Annes. Annes.

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fr. fr. fr. fr.

1844.................................................12,815,155 1815.................................................15,692,250 1846.................................................22,911,771 1847.................................................20,318,764

Voici les dtails des recettes pour cette dernire anne : Produits du Trsor. 1 Contributions directes.....................................361,765 fr. 62 c. 2 Enregistrement, timbre et domaine................2,68,579 fr. 32 c. 3 Forts...................................................................4.973 fr. 12 c. 4 Douanes et sel..............................................2,615,017 fr. 97 c. 5 Contributions indirectes..................................866,821 fr. 37 c. 6 Postes..............................................................613,875 fr. 02 c. 7 Contributions arabes....................................3,577,769 fr. 79 c. 8 Produits divers.............................................4,109,279 fr. 33 c. 9 Recettes de diffrentes origines......................231,753 fr. 98 c. TOTAL.......................5,068,835 fr. 46 c. Produits locaux et municipaux. Recettes ordinaires............................................5,000,274 fr. 34 c. Recettes extraordinaires.......................................249,654 fr. 46 c. Total............................5,249,928 fr. 80 c. TOTAL GNRAL...........20,318,764 fr. 26 c.

Ce chiffre, il est bon de le remarquer, prsente les sommes perues en Algrie par les agents des nances, et parmi ces sommes il en est quon ne saurait considrer comme produits algriens : tels sont, par exemple, les produits de ventes deffets mobiliers appartenant aux dpartements de la guerre et de la marine. La dduction de ces sortes de recettes abaisse moins de 20 millions les revenus publics de lAlgrie pour 1847.

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Voici maintenant les dpenses : Anne. 1831.............................................15,451,424 Anne. 1832.............................................19,762,447 Anne. 1833.............................................22,720,196 Anne. 1834.............................................23,620,470 Anne. 1835.............................................22,654,026 Anne. 1836.............................................25,299,160 Anne. 1837.............................................39,827,167 Anne. 1838.............................................40,822,907 Anne. 1839.............................................41,353,137 Anne. 1840.............................................68,352,758 Anne. 1841.............................................72,689,225 Anne. 1842.............................................75,839,789 Anne. 1843.............................................75,668,529 Anne. 1844.............................................76,429,600 Anne. 1845.............................................94,385,645 Anne. 1846.............................................96,285,853 Anne. 1847.............................................85,656,953 fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr. fr.

On voit quelle triste affaire serait pour nous lAlgrie, si on ne la considrait que sous le rapport nancier. Depuis 1843, les budgets ne prsentent plus en masse la totalit des dpenses affrentes lAlgrie : la solde et lentretien des troupes de larme dAfrique (irrguliers indignes non compris) sont rentrs dans lensemble des dpenses de larme aux chapitres qui leur correspondent. Il nest rest en vidence, dans le budget gnral, que les dpenses tout fait spciales la colonie. Cest en ajoutant aux chiffres de ces dpenses le montant approximatif de la solde et de lentretien des troupes, dduit de leffectif toujours croissant jusquen 1846, que jai tabli ceux des dpenses gnrales postrieurement lanne 1842. Pour les annes prcdentes, ces chiffres mont t directement fournis par les documents lgislatifs, cest--dire par les

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rglements dnitifs des budgets des divers exercices. Les dpenses purement spciales lAlgrie slevrent, en 1847, 33,456,953 fr. En voici le dtail :
Matriel du gnie..................................7,646,000 fr. Gouvernement de lAlgrie..................2,753,200 fr. Services militaires irrguliers...............7,847,909 fr. Service maritime......................................579,057 fr. Service civil..........................................4,342,787 fr. Colonisation..........................................2,000,000 fr. Travaux civils.......................................8,266,000 fr. Dpenses secrtes......................................22,000 fr. TOTAL......................33,456,953 fr.

Les dpenses des travaux excuts par le gnie militaire, du 1er janvier 1840 au 1er janvier 1846, se sont leves la somme de 31,267,991 fr. Cette somme paratra modre, si lon considre lextension qua prise loccupation dans cette priode, et, par suite, les casernes, les hpitaux, les magasins quil a fallu construire, les routes quil a fallu ouvrir et les retranchements quil a fallu lever. Cest en employant les troupes ces divers travaux quil a t possible de faire face tant de besoins. La main duvre a t, de cette manire, peu coteuse ; mais la faiblesse relative des allocations budgtaires a souvent oblig de ne faire que du provisoire, ce qui nit par tre fort cher. Ensuite, lexprience a prouv que les ingnieurs militaires sont loin dtre dhabiles et conomes constructeurs. Comme ils possdent une grande thorie, ils nissent bien par se former, mais leur apprentissage est ruineux pour ltat : les exemples cet gard abondent en Algrie. Ce nest que dans les travaux de fortication que les ofciers

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du gnie sont dans leur rle. La nouvelle enceinte dAlger, commence dans la priode qui nous occupe et qui tait fort avance au dpart de M. le marchal Bugeaud, peut tre classe au nombre des plus importants et des plus magniques travaux militaires du sicle, tant sous le rapport de lexcution que sous celui du trac. On navait pas ici, comme Paris, oprer sur un sol uni, o les rgles xes de lart trouvent une application sre et facile. Il fallait vaincre dimmenses difcults que prsentait chaque pas un terrain ingal et horriblement ravin, faire pour chaque front une tude nouvelle, dterminer pour chaque point un chaos de plans de dlement, et chercher partout la direction suivre pour mettre daccord les conditions du trac et du relief. Le gnral Charon, directeur des fortications en Algrie, qui, du milieu des proccupations journalires des mille dtails dun service immense, est cependant venu bout de cette difcile tche, a certainement conquis une place glorieuse ct des plus habiles ingnieurs que la France ait produits. Nous possdions en Algrie, au 1er janvier 1847, un casernement permanent pour 29,000 hommes et 7,000 chevaux. Les divers hpitaux permanents pouvaient recevoir 7,000 mala,les. En comptant les constructions provisoires, il y avait logement pour 66,000 hommes et 10,000 chevaux, et place pour prs de 12,000 malades. Les dpenses des travaux publics nayant pas une affectation purement militaire slevrent, de 1840 1847 inclusivement, 44,846,817 fr. Ces travaux ont consist en routes, desschements de marais, travaux maritimes, dices publics, aqueducs, fontaines, etc. Ils ont t excuts par les ingnieurs des ponts et chausses, le gnie mi-

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litaire et le service des btiments civils rgulirement organis en Algrie en 1843. Les ponts et chausses furent chargs, dans les territoires civils, des routes presque partout dabord ouvertes par larme. Le gnie militaire les excuta dans les territoires mixtes et arabes. Au 1er mars 1846, il existait en Algrie 616 kilomtres de routes termins et 1,108 commencs. De toutes les nouvelles routes, la plus remarquable est celle de la gorge de la Chiffa, qui est destine conduire Mda en tournant le Teniat de Mouzaia. Cest un travail dune grande hardiesse, mais qui sera longtemps expos de dangereux boulements. La plupart des routes de lintrieur, construites avant tout dans le but dtablir le plus promptement possible de faciles communications entre les places et les camps occups par nos troupes, sont et seront longtemps encore dans un tat fort imparfait. Mais ce nen est pas moins un important rsultat davoir partout ouvert le pays nos colonnes et notre artillerie. Les dpenses pour travaux maritimes, lexception de quelques quais, dbarcadres et phares construits sur dautres points, se sont concentres sur le port dAlger, dont la jete avait atteint, au 1er janvier 1848, une longueur de 600 mtres. Ce bel ouvrage a subi damres critiques : une foule de mmoires et de brochures ont cherch prouver quil tait possible de faire mieux ; mais les brochures passent et soublient, et le port reste. Sans doute, si, ds le principe, on avait su ce que lon voulait faire, on aurait travaill sur un trac discut daprs un dveloppement connu. Mais il ne sagissait dabord que de fortier la pointe du musoir de lancien port; ensuite on a voulu savancer de quelques mtres, puis un peu plus; et il sest

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trouv alors que ce qui tait fait tant en dsaccord avec ce quon se dterminait faire, il a fallu changer plusieurs fois la direction de la jete. Il en a t du port dAlger comme de lAlgrie en gnral: les fautes quon y signale proviennent principalement des incertitudes et des hsitations du Gouvernement. Les travaux de desschement furent considrables et bien dirigs sous ladministration du marchal Bugeaud. Ceux de Bne, dj commencs sous les administrations prcdentes, mais termins sous celle-ci, parurent avoir rendu la salubrit une des plus belles contres de lAlgrie. A Philippeville, le mme effet fut produit. Dans la Mtidja, de grandes amliorations furent obtenues le grand foss de lobstacle continu, en partie excut, y contribua ; ce fut le seul bon ct de ce ridicule projet. Aprs les travaux de route et de desschement viennent ceux des btiments civils. Les premiers sont purement matriels et mathmatiques, les autres rclament de plus le concours de quelques ides artistiques. Malheureusement, ceux que lon a excuts en Algrie sont en gnral bien loin dtre irrprochables cet gard. Les travaux de ce genre, dus au gnie militaire et aux ponts et chausses, se font surtout remarquer par un ddain systmatique des formes. Cest un travers commun tous les ingnieurs de notre savante et si recommandable cole polytechnique : le culte du laid semble avoir t adopt par eux avec une sorte de frnsie. Rien na un aspect plus hideux, plus maussade, plus lourd que les casernes, les magasins, les hpitaux quils ont construits en Algrie. Cependant ldice le plus svre, tant par son style que par sa destination, peut acqurir une certaine beaut densemble par la seule

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dtermination des lignes et lharmonie des dimensions. Cest un soin que lon a tort de ngliger, et qui na rien de futile, comme on pourrait le croire, car il correspond un besoin rel de lesprit, et, par contrecoup, contribue au bien-tre physique. Il est hors de doute quune habitation gaie, gracieuse, qui prsente sans cesse la vue dharmonieuses proportions, exerce une salutaire inuence sur lhumeur de ceux qui loccupent, et, par suite, sur leur sant. Nos ingnieurs, si indiffrents pour la beaut des formes dans les constructions de leurs services spciaux, nont pu trouver la plus petite inspiration lorsquils ont t appels, par les circonstances, lever des monuments o ils sentaient bien quil fallait autre chose que lquerre et le cordeau. La faade de la mosque de la rue de la Marine Alger, celle du palais du gouverneur, sont des uvres vraiment afigeantes, la dernire surtout. Lorsque lon compare ces tristes pastiches aux gracieux modles darchitecture mauresque qui abondent dans tout le nord de lAfrique, on est bien loin dtre er dtre Franais, comme une chanson populaire assure quon doit ltre en contemplant la colonne Vendme. Un des plus remarquables de ces spcimens darchitecture mauresque dont je viens de parier tait la charmante mosque dont nous avons fait lglise Saint-Philippe. On a eu et on a mis excution la vandalique ide de la dnaturer pour lagrandir ; cest en verser des larmes de dpit. Or cette sacrilge audace, cest le service spcial des btiments civils lui-mme qui la eue. On a prtext que le temple tait trop petit; mais il fallait alors en construire un autre plus grand ailleurs et, si largent manquait, attendre. Il valait mieux, mme sous le point de vue religieux, laisser

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pendant quelque temps une partie des dles prier Dieu en plein air, que de dtruire cette ancienne mosque, potique et brillant tmoignage du triomphe de lvangile sur le Coran. Les vainqueurs de Cordoue se conduisirent avec plus de raison dans le moyen ge, et la belle mosque dAlmanzor, qui rappelle encore leur vaillance, rappelle aussi leur bon got. Le dveloppement de la colonisation et ladministration de la socit europenne qui se forme en Algrie sont sans doute des objets fort importants. Mais la direction de cette autre socit que nous avons trouve toute forme sur le sol africain lest peut-tre plus encore. M. le marchal Bugeaud, par lextension quil donna la conqute, fut naturellement conduit sen occuper avec un soin particulier. Nous avons vu quun de ses premiers actes fut de reconstituer la direction des affaires arabes que le marchal Vale avait considrablement affaiblie. Cette institution fut consacre par arrt ministriel du 1er fvrier 1844. Il y eut Alger un directeur central et un directeur dans chaque province. De plus, des bureaux arabes furent institus auprs de chaque commandant de subdivision, et mme auprs de tout commandant de camp permanent. Ces tablissements eurent pour type le premier bureau arabe organis par le gnral Trzel pendant le court intrim du gnral Avizar, en 1832, et la direction cre par le comte de Damrmont en 1837. Toutes les affaires relatives aux indignes durent y tre labores pour tre soumises au chef politique et militaire dont les chefs et les employs de ces mmes tablissements ne sont que les agents. Les rapports entre le directeur central et les directeurs de province ne durent concerner que la runion

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des documents et renseignements propres clairer le gouverneur sur ltat de la socit arabe : car les ordres relatifs la marche journalire des affaires et aux mesures politiques continurent, comme de raison, tre donns par les commandants de province agissant , suit en vertu de leur propre initiative, soit daprs les prescriptions suprieures du gouverneur gnral. Le mme mcanisme administratif exista entre les directeurs de province et les chefs des bureaux arabes particuliers. Les indignes furent soumis sous le marchal Bugeaud deux rgimes diffrents : ceux des localits rgies par ladministration civile furent assujettis cette mme administration comme les Europens. Quant aux autres, on leur laissa leur organisation primitive, qui fut cependant un peu modie. Daprs le systme adopt par Abd-el-Kader au temps de sa puissance, le pays avait t partag en grandes divisions, ayant leur tte des khalifas, et en subdivisions commandes par des aghas. Chaque aghalik tait compos dun nombre variable de tribus administres par des kads, ayant sous leurs ordres les cheiks des diverses farka ou fractions de la tribu. M. le marchal Bugeaud crut devoir adopter ce systme, mais il eut deux sortes dagha, les aghas ordinaires placs sous les ordres des khalifas et les aghas indpendants du bach-agha relevant directement de lautorit franaise, sans intermdiaire de khalifas. Cette dviation des rgles absolues de la hirarchie fut commande par les diverses circonstances de la conqute. Elle permettait de tenir compte des convenances de totalit, et de satisfaire les grandes familles que nous avions intrt rattacher notre cause.

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Il fut rgl que les khalifas et les aghas seraient nomms par le roi sur la proposition du gouverneur gnral. Ctait un moyen convenable et naturel de relever ces grands fonctionnaires, tant leurs propres yeux qu ceux de leurs administrs, et de les pntrer en mme temps de la gravit des obligations quils contractaient envers la France. La nomination des kads fut rserve aux commandants des provinces. La dure de leurs fonctions fut xe un an, avec facult pour lautorit qui les nomme de les proroger. Les khalifas et les aghas reurent des traitements xes pays par ltat. Les kads nen reurent point, mais ils eurent des droits sur les marchs, une part sur le produit des amendes et un prlvement sur le montant des contributions imposes aux Arabes. Une force publique solde par ltat fut organise auprs des grands chefs indignes tels que khalifa et agha, par arrt ministriel du 16 septembre 1843. Elle se composa de cavaliers rhiala, et de fantassins askar. Cette organisation neut lieu que pour les localits o il nexistait pas encore de spahis irrguliers. Ces derniers reurent, sous la qualication de cavaliers du makhzen, ou de cavaliers auxiliaires, une existence plus lgale que celle quils avaient eue jusqualors, par un arrt ministriel galement la date du 16 septembre 1843. Les douair et les zmela dOran, les medjahr, les berdjia et les abid-cheraga de Mostaganem, les arib dAlger, furent naturellement compris dans cette organisation. Il fut du reste rgl que les tribus admises fournir des cavaliers auxiliaires ne seraient pas pour cela exemptes dimpts, ainsi que la chose avait lieu sous la domination turque, attendu que ces cavaliers recevaient

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une solde. Il y eut cependant exception cette rgle en faveur des douair et des zmela dOran, avec lesquels nous nous trouvions engags par la convention du 16 juin 1835. Toutes les tribus arabes furent soumises limpt que le marchal Vale avait commenc faire percevoir dans la province de Constantine. Il se composa de lachour ou dme sur la rcolte, et de la zekat, contribution reprsentative de la dme assise sur le btail et les valeurs mobilires. Mais, pour viter les tracasseries de ce quon appelle lexercice en style de perception, ces deux branches de revenus furent runies en une valeur dtermine daprs la richesse prsume de chaque tribu , value toujours avec modration et payable, soit en nature, soit en argent. Le marchal Bugeaud ne se dissimulait pas que, outre la rpugnance matrielle quprouvent gnralement les contribuables donner leur argent, les Musulmans devaient en prouver une de principe payer un gouvernement chrtien lachour et la zekat, impts dorigine religieuse. Aussi songeait-il asseoir les contributions sur dautres bases. Il faisait runir les lments de cet important travail lorsquil quitta son gouvernement. Nous avons souvent parl de la rapacit invtre des fonctionnaires arabes. Pour la refrner autant que possible, un arrt du 12 fvrier 1844 rgla la quotit des amendes quils taient dans lhabitude diniger, et les obligea den rendre compte. Cet arrt ne leur laissa quune partie des produits de ces amendes; le reste dut tre vers dans les caisses publiques. On tablit galement que limpt connu sous le nom de halk-el-bournous (prix du bournous), pay chaque renouvellement de kad, serait converti en la remise

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dun cheval dit de soumission ou de gada. Les difcults que prsentait ltablissement dune police exacte dans lintrieur des tribus durent faire adopter, ou plutt consacrer, le principe de responsabilit collective suivi par lancien gouvernement pour les crimes dont les auteurs resteraient inconnus. Il fut donc proclam que les tribus seraient pcuniairement responsables des crimes de cette nature commis sur leurs territoires. Mais lamende ou rhetia inige en pareil cas ne dut tre exigible quaprs un dlai sufsant pour que les Arabes pussent avoir le temps de chercher les coupables et de les livrer la justice. Ce systme de responsabilit, dont les bons rsultats ne tardrent pas se faire sentir, ne fut du reste prsent par le gouverneur gnral que comme un rgime transitoire qui devait disparatre, mesure que la consolidation de notre domination nous permettrait den adopter un plus rgulier. Lavnement de ce rgime rgulier tait prpar par lextension donne celui des cercles, si heureusement appliqu par le marchal Vale larrondissement de Bne. Dans un cercle en effet les Arabes sont plus prs de lautorit franaise que dans les grandes circonscriptions des khalifas ; ils sont mieux en position dapprcier le dsintressement et limpartialit de nos ofciers mis en regard de lesprit de rapine de leurs chefs nationaux ; ils shabituent nos formes administratives, apprennent ne plus seffaroucher de nos recherches statistiques et dsirer plutt qu craindre dtre rgis comme le sont les peuples civiliss. Le marchal Bugeaud, comprenant parfaitement ces avantages, cra des cercles partout o il put successivement le faire. Mais il comprit aussi que, si nous

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devons tendre nous assimiler les Arabes, nous devons galement viter de chercher brusquer la transformation, aucune force humaine ne pouvant faire dans un temps ce qui nest faisable que dans un autre. Dans ses circulaires ses lieutenants, dans ses arrts sur les indignes, il montra constamment lassimilation des Arabes comme le but loign, mais prcis, de nos efforts, et tint toujours cet gard un langage parfaitement digne de la nation grande et claire dont il avait lhonneur de commander les armes. Sans tre dispos la faiblesse envers les Arabes, bien au contraire, il naffecta point de mconnatre ce quil y a de bon dans leur caractre, et domina de toute la hauteur de sa position et de son intelligence les prjugs haineux et draisonnables, pour le moins aussi rpandus chez nous que chez eux.

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LIVRE XLII.
Population europenne en Algrie. Colonisation. Concessions de terre. Commerce. Spculation sur les proprits. Ordonnances du 1er octobre 1844 et du 21 juillet 1846. Constructions urbaines. Crise nancire. Dcrpitude anticipe du nouvel Alger. Les Europens de la classe civile tablis en Algrie taient, au 1er janvier 1847, au nombre de 109,400. Nous avons vu quau moment de la rupture du trait de la Tafna, ce nombre ne slevait qu 25,000. Laugmentation en sept ans fut donc de prs de 85,000 mes. Elle suivit la progression suivante :
Anne Anne Anne Anne Anne Anne Anne 1840..........................................28,736 1841..........................................35,727 1842..........................................46,098 1843..........................................58,985 1844..........................................95,321 1845..........................................99,800 1846........................................109,400 mes. mes. mes. mes. mes. mes. mes.

Voici maintenant quel a t leffectif de larme peu dant les mmes annes : Anne 1840.....................................61.231 hommes. Anne 1841.......................................72,00 hommes. Anne 182.......................................83,281 hommes. Anne 1843.....................................86,014 hommes. Anne 1844.....................................90,221 hommes. Anne 1845...................................106,186 hommes. Anne 1846..................................104,808 hommes.

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On voit sur-le-champ, en comparant les deux tableaux ci-dessus, que la population civile saccrut avec leffectif de larme dans cette priode. Il en avait t continuellement de mme dans les annes prcdentes en remontant jusqu 1851. En 1846 seulement, laccroissement de la population civile ne correspondit pas une augmentation deffectif. Voyons actuellement comment se forma cette population, et pour cela tablissons par anne un tableau indiquant les naissances et les dcs, les arrives et les dparts, cest--dire tous les lments de perte et de gain. Voici ce tableau de 1842 1846 :
Annes Naissances Arrives. 1842 1,451 25,073 1843 1,873 37,548 1844 2,583 41,951 1845 2,709 43,000 1846 2,650 47,315 TOTAUX 11,266 194,887 Dcs 2,340 2,172 3,108 3,357 3,922 Dparts 15,380 17,101 23,917 29,648 31,673

14,899

117,722

On voit dabord que les dcs dpassrent de beaucoup les naissances. Ainsi donc, la population civile ne prit son accroissement que du dehors, et il mourait en Algrie plus dEuropens quil nen naissait dans la priode qui nous occupe. On remarquera ensuite que chaque anne le nombre des dparts fut fort considrable, et quil fut celui des arrives peu prs dans le rapport de 11 19. Dans les annes antrieures 1840, ce rapport avait t de 31 49, qui en diffre peu. Jestime que pour raisonner sur ces chiffres comme lments de perte et de gain de la population europenne de lAlgrie, il faut en retrancher

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un dixime reprsentant les individus qui ny viennent que par curiosit ou pour des affaires passagres. Le rapport entre les dparts et les arrives dmigrants sera alors de sept treize, peu de chose prs. Ainsi, parmi les individus qui vinrent demander lAlgrie une position tolrable, depuis 1830 jusquen 1847, prs de la moiti en partirent, sans doute parce quils ne purent la trouver. La disproportion entre les naissances et les dcs, si dfavorable au peuplement du pays, tient nanmoins des causes desquelles il est facile de conclure que cet tat de choses nest pas aussi fcheux quil parat ltre la premire vue. En effet, les dcs portent sur toute la population, tandis que le nombre des naissances tant ncessairement subordonn celui des femmes, ce chiffre peut tre infrieur celui des dcs sans quon puisse en induire, soit que les Europennes sont moins fcondes en Algrie que sur notre continent, soit que les dcs y dpassent les limites ncessaires la propagation et la conservation de lespce ; il suft pour cela que le nombre des femmes soit trop infrieur celui des hommes : or, cest prcisment ce qui eut lieu : en 1840, le rapport entre les hommes et les femmes tait de onze quatre ; au 1a janvier 1847, il tait de quarante vingt-cinq, ce qui ne fait quune femme pour prs de deux hommes. On a vu que dans les annes antrieures 1841 les Franais taient en minorit dans la population europenne civile de lAlgrie. Cet tat de choses ne fut pas modi sous ladministration du gnral Bugeaud; voici la division par origine de cette population au 1er janvier 1847 :

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ANNALES ALGRIENNES. Franais.................................................447,274 Espagnols................................................31,528 Maltais.......................................................8,788 Allemands et Suisses.................................8,624 Italiens.......................................................8,175 Divers........................................................4.991

On voit donc que la colonie franaise de lAlgrie navait pas la moiti de ses habitants qui fussent Franais. Parmi les trangers, ce sont les Espagnols qui lui ont fourni le plus de colons, et ce sont gnralement les meilleurs. Ils appartiennent pour la plupart aux les Balares. Leur sobrit et leur rgime hyginique les mettent labri de bien des maux. Cest eux que sont dues en trs grande partie les petites cultures du fahs dAlger. Les Maltais sont aussi, et par les mmes raisons, de fort bons lments de colonisation. Ils ont de plus lavantage de sentendre avec les indignes, dont ils parlent la langue et avec lesquels ils ont communaut dorigine. Les Italiens ne valent, sous le rapport du travail et de la sobrit, ni les Espagnols ni les Maltais ; mais les plus mauvais colons sont saris contredit les Allemands. Ils sont en Algrie ce que Jacques de Vitri nous rapporte ce quils furent en Palestine au temps des Croisades. Sur les 109,400 personnes dont, daprs les documents ofciels, se composait la population europenne au 1er janvier 1847, 9,485 seulement habitaient les villages construits aux frais ou par les soins de ladministration. Nous avons parl de ceux de ces centres de population qui furent fonds en 1842 et 1843. En 1844, quelques autres furent crs dans la province dAlger, savoir :

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Zeralda entre Sidi-Feruch et lembouchure de Mazafran ; Dalmatie, sur les premires pentes de lAtlas au nordest de Blida, dans une position ravissante, et sur un sol dune grande richesse; Le Fondouk, galement au pied de lAtlas sur le territoire des Khachna dans la localit o avait exist, sous le marchal Vale, un camp et un village que M. Bugeaud t dtruire son arrive. On dtermina entre Dalmatie et le Fondouk lemplacement de plusieurs nouveaux centres qui devaient tre successivement fonds; mais il nexistait encore sur cette liane, au dpart de M. le marchal Bugeaud, que le petit village Souma. Nous avons dit un mot, dans le livre XXXVI, de quelques constructions de villages par des particuliers, moyennant certains avantages faits par ltat. Voici comment il fut procd : les particuliers propritaires qui traitrent avec ladministration sengagrent tablir sur leurs domaines un certain nombre de familles europennes, leur livrer chacune quatre hectares de terre et une habitation. Ltat sengageait, de son ct, faire en numraire et en matriaux une avance de mille francs par famille, avance remboursable par cinquime danne en anne. Les propritaires qui passrent ces sortes de march taient conduits par lespoir de donner, par labandon dune partie de leur terrain, quelque valeur au reste, valeur qui devait naturellement tre le rsultat de la cration dun village sur leur proprit. Trois petits centres de population furent fonds daprs ce systme, savoir, les quatre chemins, Saint Jules et Saint-Charles entre Oulad Mendil et Cola. Les

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deux premiers seuls avaient acquis quelque consistance, lorsque le marchal Bugeaud quitta lAlgrie. Trois villages maritimes furent fonds par entreprises particulires en 1843 et 1846, savoir : Sidi-Feruch, An-Benian et Notre-Dame-de-Fouka. Le premier occupe la position bien connue o dbarqua larme franaise en 1830 ; le second est situ prs du cap Caxine ; le troisime est au-dessous de Fouka. Sidi-Feruch et Notre-Dame-deFouka paraissaient devoir prosprer; ils se peuplrent de pcheurs et eurent en outre quelques cultures. Quant An Benian, il ntait pas dans une situation satisfaisante au dpart du marchal. Le territoire de ces trois villages fut concd gratuitement aux entrepreneurs, qui furent accordes de plus des primes pour les maisons, les constructions dutilit publique et les barques de pche faites par eux. Dans lardeur de colonisation dont fut anim le ministre depuis 1842, il stait servi simultanment de ses agents civils, des militaires, et, enn, il avait procd quelquefois, comme nous venons de le voir, par entrepreneurs particuliers. Il voulut encore essayer de la colonisation par les mains des moines ; le 11 juillet 1843, un arrt ministriel concda aux trappistes 1,020 hectares de terre dans la plaine de Staoueli. Ils se mirent rsolument luvre dans la mme anne. Aids par une subvention de 62,000 francs, et trs souvent par la coopration des troupes, ils parvinrent crer un fort bel tablissement agricole. Comme ferme modle, comme spcimen de ce que peut le travail constant et disciplin, le couvent de Staoueli a son degr dutilit. Cependant nous croyons quil y en a assez dun. La fondation de tous les centres de population crs

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depuis 1842 ncessita louverture de plusieurs chemins nouveaux pour les relier, soit entre eux, soit avec Alger. Les dlicieux environs de cette ville furent sillonns en tous sens de voies praticables aux voitures. Dans ces percements, on sut unir le pittoresque lutile, ce qui est toujours une fort bonne chose ; de sorte que la plupart des nouveaux chemins furent en mme temps de ravissantes promenades. Bien des vallons, que dpais taillis rendaient jadis inextricables, furent ouverts une facile circulation. Ils perdirent bien quelque chose de leurs agrestes mystres; mais lensemble du pays y gagna, en dnitive, autant en beaut quen commodit. Les sommes employes la colonisation, depuis 1842 jusquau 1er janvier 1847, slevrent 4,500,000 francs, tant pour dpenses dutilit publique que pour allocations faites aux colons. Daprs les calculs de ladministration, cela fait 2,562 fr. 65 cent. par famille. Tout homme impartial qui aura visit avec soin les tablissements de cette priode reconnatra avec nous quil tait impossible de faire mieux et plus que lon a fait avec des moyens relativement aussi restreints. Cette belle opration doit assurer M. le comte Guyot, directeur de lintrieur, qui en fut plus particulirement charg, une page fort honorable dans les annales de ladministration algrienne. La colonisation par ltat ne dpassa pas les limites de lancien territoire que la France stait rserv dans la province dAlger par le trait de la Tafna. Mais la colonisation particulire fut encourage par des concessions de terrains sur tous les points o elle tait possible. Nous avons vu que le marchal Vale avait arrt que des maisons et des terres seraient distribues Cherchel cent familles europennes. Cette disposition, successivement

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excute au fur et mesure que les colons se prsentaient, et mme tendue un nombre plus considrable de concessionnaires, amena dans cette petite ville, dont le territoire est aussi beau que fertile, une population europenne qui slevait, au 1er janvier 1847, 967 individus. Celle du Dellys tait, la mme poque, de 308. On navait pu faire l de concessions de maisons, attendu que les indignes navaient pas abandonn leurs foyers. Le village europen sleva donc ct de la ville musulmane. A Tenez, ltablissement europen fut spar, comme Dellys, du centre de population indigne. Il occupe lemplacement de lancienne ville romaine. Les lots btir y furent concds .25 centimes de rente perptuelle par mtre carr. La ville nouvelle sleva rapidement, et elle comptait 2,555 habitants au 1er janvier 1847. Il y avait encore peu de culture Tenez, dont le sol ne se prte pas aux travaux agricoles ; mais on y comptait beaucoup sur lexploitation de certaines mines de fer et de cuivre qui existent dans les environs. En attendant, la ville neuve prosprait grce aux frquents passages de troupes qui y avaient lieu depuis sa fondation, et sa position relativement Orlansville dont elle est le port. Une ordonnance du 14 octobre 1845 avait dcid quil serait cr dans cette dernire localit une ville europenne de 2,000 mes. Il y existait dj quelques centaines dEuropens, de la classe de ceux que fait surgir tout tablissement militaire dune certaine importance, et lordonnance navait pas apport de changement bien notable cette situation la n de ladministration du marchal Bugeaud. La population civile dOrlansville tait, au 1er janvier 1847, de 608 individus, dont 50 seulement se livraient lagriculture.

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A la mme poque, le chiffre de cette population slevait de 1,200 1,300 mes dans les deux villes de Miliana et de Mda, dont un dixime au plus de cultivateurs. Nous avons dit ailleurs que les dsordres des premiers temps de loccupation y avaient caus la destruction presque totale de tout ce qui y existait autrefois. De nouvelles constructions sy taient leves, les unes par les soins du gnie militaire, les autres par ceux des particuliers qui sy taient tablis. Ces dernires se ressentaient gnralement du peu de moyens de ceux qui les avaient entreprises, et prsentaient si peu de solidit que les pluies de 1846 rent fondre Miliana. Ceci est la lettre. Des trois provinces de lAlgrie, celle de Constantine prsentait le plus de chances favorables la grande colonisation, tant par la nature de son sol que par les dispositions gnralement paciques des indignes qui lhabitent. Nanmoins, le ministre et le marchal Bugeaud, absorbs par les proccupations de la guerre contre Abdel-Kader, ngligrent assez longtemps cette intressante partie de lAlgrie. Ils semblaient tre de lavis de cet ofcier qui, sabandonnant ses impressions purement militaires, trouvant quon ne se battait pas assez Constantine, scriait dans lamertume de son cur : Il ny a rien faire dans ce maudit pays ! Vers la n de 1843, le ministre se dcida cependant jeter les yeux sur la province de Constantine, il demanda des rapports, et lanne suivante quelques essais de colonisation commencrent. Le territoire de Philippeville fut le premier dont on soccupa. Par suite darrangements convenus avec les tri-

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bus qui occupaient les localits que lon voulait livrer la culture europenne, celles-ci se transportrent ailleurs et laissrent le champ libre. On put disposer de cette manire de toute la partie infrieure des valles de lOued-Safsaf et de lOued-Zeramna, comparables, pour la beaut et la fertilit, ce que lon peut voir de plus riche et de plus beau, je ne dirai pas seulement en Algrie, mais peut-tre dans le monde entier. On y construisit trois villages, SaintAntoine, Damrmont et Vale, au moyen dun crdit de 100,000 francs ouvert au budget pour cet objet. Mais ces trois tablissements ne comptaient pas 300 mes de population au 1er janvier 1847. A Smendou, aux Toumiettes, El-Arouch, un nombre peu prs gal dEuropens taient groups autour des camps construits dans ces localits. Dans larrondissement de Bne, plusieurs villages furent projets, mais rien, lexception des tudes prliminaires, ntait encore commenc la n de ladministration du marchal Bugeaud. Un arrt du 20 janvier 1845 ordonna la formation dun centre de population de 250 familles Ghelma, o nexistait encore, ct du camp, quun hameau de cantiniers. Il fut dcid que les 100 premires qui sy prsenteraient recevraient des concessions gratuites et un secours de 600 francs en matriaux de construction. On y comptait, au 1er janvier 1847, prs de 700 Europens. La plupart de ces colons taient arrivs Bne sans ressources, et ladministration fut oblige de faire pour eux plus quelle navait promis. Comme ils auraient t hors dtat de mettre en culture la premire anne les terres quon leur avait distribues, le gnral Randon t appel la bonne volont

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des indignes, qui, accourant avec des centaines de charrues, eurent, en peu de jours, labour et ensemenc les champs de leurs nouveaux voisins. Ces corves secourables ont souvent lieu chez les Arabes : on les appelle touiza ; elles ont beaucoup danalogie avec les ruches des Amricains. A Sf, une population, qui slevait 600 mes au 1er janvier 1847, stait forme auprs du camp. Une ordonnance du 11 fvrier de la mme anne dcida que des terres y seraient concdes. Un petit village fut tabli An-Sea, quatre kilomtres de Stif. Dans la province dOran, comme dans celle de Constantine, des tudes de colonisation eurent lieu en 1845. Une ordonnance du 4 aot de cette mme anne tendit les territoires civils dOran et de Mostaganem, et ce fut sur ces territoires que durent naturellement avoir lieu les premiers essais. Le projet fut, pour celui dOran, la cration de six centres de population, depuis les ruines dAndalouse, louest, jusqu Arzew, lest. Mais la n de ladministration de M. le marchal Bugeaud, trois de ces centres seulement taient en voie dexcution, savoir : Miserghin, o un petit village europen stait dj form de lui-mme par suite de loccupation militaire de ce point, laquelle remonte 1857 ; La Senia, tablissement nouveau cr par arrt du 10 juillet 1844, qui sa proximit de la ville promettait un certain degr de prosprit ; Sidi-Chami, qui tait encore ltat embryonaire lorsque le marchal Bugeaud quitta la colonie. Par ordonnance du 12 aot 1845, il fut dcid quil serait cr Arzew un centre de population de 200 familles.

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Ce fut la reprise dun projet qui remontait au marchal Clauzel ; il y avait sur ce point 300 habitants la n de 1846. Le territoire dOran est aride presque partout et se prte gnralement assez peu l colonisation. Il nen est pas de mme de celui de Mostaganem, qui se divise naturellement en trois parties : le ravin, la plaine et le plateau. Le ravin, qui spare Mostaganem du quartier de Matmora et se prolonge vers lest, est trs propre lhorticulture ; la plaine, qui stend entre la mer et les collines de Mazagran, le plateau, qui couronne ces mmes collines, se prtent toute espce de culture. Jai parl ailleurs de ce beau pays ; jai dit ce quil tait avant nous et ce quil tait devenu dans nos mains. En 1844, cest--dire aprs onze ans doccupation, on commena sapercevoir quil y avait l quelque chose faire. On mit des projets ltude (style de bureau), et le 18 janvier 1846, une ordonnance dcida quil serait cr Mazagran un centre de population, lequel ne comptait encore que 155 individus au 1er janvier 1847. Dans lt de cette mme anne 1846, le gouvernement envoya Oran huit cents Prussiens qui, ayant quitt leur pays pour se rendre en Amrique, avaient t abandonns Dunkerque par ceux qui devaient les y conduire. Ces malheureux arrivrent, aprs une longue traverse, dans un tat de misre et de souffrance inexprimable. Rien ntait plus hideux voir. Ladministration civile, fort embarrasse de cette recrue, ne savait quen faire ; mais lautorit militaire sen empara et les partagea entre deux localits o nos troupes leur construisirent des habitations et leur cultivrent et ensemencrent des terres, ce qui forma deux nouveaux villages : lun est Sididia la fontaine de ce nom

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entre la Macta et Mazagran , lautre est Sainte-Lonie sur la route d Arzew Oran. Saint-Denis du Sig est un village cr par arrt du 12 fvrier 1845, sur la rivire de ce nom prs dun barrage qui y fut construit par nos troupes, pour assurer lirrigation de la belle plaine que traverse ce cours deau. La route dOran Mascara y passe, ce qui devait ajourer ses lments de prosprit ; cependant, il ne comptait encore que cent quatre-vingt-dix sept habitants la n de 1846 ; mais il faut dire que les maladies et linsurrection de 1845 en arrtrent le dveloppement. Mascara comptait une population europenne de 1,200 mes au 1er janvier 1847 ; deux villages, Saint-Hippolyte et Saint-Andr, taient en cours dexcution sur son territoire. A Tlemcen, la population europenne tait de 759 individus la mme poque. Celle de Djema-Ghazouat, o une ordonnance du 24 dcembre 1846 dcrta la formation dune ville, sous le nom de Nemours, slevait 412. Une ordonnance du 4 du mme mois tablit quil serait cr dans la subdivision dOran, huit communes sous les noms de Nemours, Joinville, Saint-Louis, Saint-Cloud, Sainte-Adelade, Saint-Eugne, Saint-Leu et Sainte-Barbe, dont le territoire serait concd, en tout ou en partie, des propritaires ou des compagnies, qui prendraient lengagement den oprer le peuplement, en y tablissant des familles de cultivateurs europens, dont trois cinquimes au moins de Franais. Les concessionnaires furent tenus de dlivrer chaque famille en toute proprit une surface de quatre six hectares. Le Gouvernement se chargea des travaux dutilit publique.

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Une seconde ordonnance de mme nature, en date du 19 fvrier, dcrta la cration de trois nouvelles communes sous les noms de Christine, de San-Fernando et dIsabelle entre Oran et Arzew. Elles furent concdes par une autre ordonnance du 12 mars des capitalistes franais et espagnols qui y avaient commenc des travaux au dpart du marchal Bugeaud. La cration en Algrie de tous les centres de population fonds ou dcrts depuis 1842 donna, comme cela devait tre, quelque impulsion aux entreprises particulires. Tout le fahs dAlger, une partie des territoires de Blida et de Cola, furent mis en culture. Dans la Mtidja, quelques tablissements abandonns par suite des vnements de 1859 reprirent un peu de vie. Le plus considrable fut, sans contredit, celui de M. Borly-Lasapie Souk-Ali, qui lui fut concd par acte du 29 juillet 1844. Plusieurs autres concessions considrables eurent lieu depuis cette poque sur divers points de lAlgrie et quelques-unes avec des clauses qui rappellent celle de la Rassauta. Nous avons dj parl de cette opration absurde par laquelle ltat, reprsent Alger par M. le directeur des nances, avait livr au prince de Mir les belles prairies du Hamise an de lui acheter le foin qui en provenait, cest--dire le propre bien du domaine. Ce concessionnaire ayant succomb par sa faute, malgr cet norme avantage, fut remplac par un autre qui, sans songer un instant remplir aucune des clauses onreuses de la concession, se contenta de vendre tranquillement ltat les foins que celui-ci avait la nave complaisance de lui acheter. Il ralisa de cette manire une somme assez ronde avant dtre vinc. Ces deux mcomptes successifs nempchrent pas le Gouvernement

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de livrer de la mme manire les prairies de Philippeville en 1846. Le 21 juillet 1845, une ordonnance du roi rgla que les concessions de moins de cent hectares pourraient tre faites par le ministre de la guerre, mais que des ordonnances royales seraient ncessaires pour des concessions plus considrables. Ces dispositions furent maintenues par une autre ordonnance sur la mme matire du 5 juin 1847; mais celle-ci donna au gouverneur gnral le droit de faire les petites concessions de moins de 25 hectares. Elle assujettit, en outre, les concessionnaires de plus de 100 hectares un cautionnement de 10 francs par hectare, lequel serait acquis ltat, en cas dinexcution des conditions de culture et de peuplement qui leur auraient t imposes. Dans ce mme cas dinexcution des conditions, les concessions pouvaient tre rvoques en tout ou en partie. Les concessions furent places dans les attributions du directeur de lintrieur, lexception de celles des forts qui continurent ressortir du directeur des nances et de celles des mines, marais, sources minrales, qui furent attribues celui des travaux publics, Dans sa sollicitude pour les colons, le Gouvernement organisa un service de sant gratuit compos de mdecins qui, comme ceux de larme, ne sont salaris que par ltat. Enn il cra, sous le nom dinspecteurs de la colonisation, une classe spciale demploys uniquement chargs de veiller leurs besoins agricoles et conomiques. Des ppinires furent tablies sur plusieurs points ; en un mot, rien ne fut nglig pour assurer la prosprit de lagriculture. Cependant, la population agricole europenne de toute lAlgrie ne slevait encore, au 1er janvier 1847, qu 17,000 individus, tant dans les centres

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fonds par ltat que dans les tablissements particuliers. En dfalquant la population agricole de la totalit de la population europenne de lAlgrie, on verra quen 1846, prs de 90,000 individus y ont vcu par des moyens dexistence trangers lagriculture, cest--dire par le commerce, la spculation et les professions industrielles. Sous le gouvernement des Turcs, ltat faisait le monopole de presque tout le commerce : lexportation dun grand nombre de produits tait prohibe; de sorte que rien nencourageait le travail. Le droit dimportation pour toutes les marchandises trangres tait x cinq pour cent ad valorem. Le mme droit tait de dix pour cent, lorsque limportation tait faite par les Juifs, pour lesquels il y avait toujours une exception onreuse ou humiliante. Les deys navaient rien fait pour attirer dans leurs tats le commerce de Soudan, qui seffectue encore prsent exclusivement par le Maroc, Tunis et surtout Tripoli. Cependant, il arrivait quelquefois de petites caravanes de Tombouctou Oran. Voici, daprs Shaler, le tableau des importations et des exportations en 1822.
Importations. De la Grande-Bretagne : manufactures de lInde et dAngleterre...........................................2,700,000 fr. De lEspagne : Soie, brocard, poivre, caf, des manufactures allemandes et franaises......1,200,000 fr. De la France : Sucre, caf, poivre, toffes, acier et autres objets...........................................1,088,000 fr. Du Levant : Soie brute et soie manufacture.........540,000 fr. De France et dItalie : Bijoux, joyaux , diamants, etc......................................................540,000 fr. Total.......................6,068,000 fr.

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Exportations. Pour Marseille, Livourne et Gnes, 20,000 quintaux de laine 864,000 fr. 10,000 quintaux de peaux 432,000 600 quintaux de cire 97,000 Plumes dautruche et autres petits articles....81,000 TOTAL 1,474,000

Les crales ne gurent point sur ce tableau. Lexportation en tait habituellement prohibe. Cependant, le droit dexporter 16,000 mesures de bl par le port de Une avait t concd la France. Depuis la conqute, les documents ofciels donnent les valuations suivantes de 1831 1847, pour le commerce de lAlgrie.
Annes 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 Importations. 6,504,000 fr 6,856,920 fr 7,599,158 fr 8,560,236 fr 16,778,737 fr 22,402,768 fr 33,055,246 fr 33,542,411 fr 36,877,553 fr 57,334,737 fr 64,894,291 fr 76,414,912 fr 78,847,213 fr 82.804,550 fr 99,360,364 fr 115,925,525 fr 96,181,524 fr Exportations. 1,479,600 fr. 850,659 fr 1,028,410 fr 2,376,662 fr 2,597,866 fr 3,435,821 fr 2,946,691 fr 4,200,553 fr 5,281,372 fr 2,247,127 fr 2,449,575 fr 5,199,059 fr 3,846,060 fr 3,272,056 fr 6,336,545 fr 9,043,066 fr 9,863,348 fr

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Il y a une si norme disproportion entre la valeur des importations et celle des exportations, quil est naturel de chercher la cause de cet tat de choses ailleurs que dans les rsultats possibles du mouvement commercial, considr par rapport au commerce des contres qui sont en relations avec lAlgrie. Ladministration, dans son tableau de situation de 1838, partant de cette donne positive, quen 1835 les importations relatives larme ont t dun peu plus de quatre millions et demi de francs, value approximativement, et, il nous semble, raisonnablement, dix millions par an ces mmes importations pour les annes 1836 et 1837, o il y eut inniment plus de troupes en Afrique que dans les annes prcdentes. En suivant la progression tablie par elle, on trouvera que cette partie des importations peut tre value 20,000,000 pour 1847. Mais cela ne suft pas encore : car larme consomme bien au del des allocations en nature qui lui sont faites par ltat, et ce sont seulement les objets expdis de France ou dailleurs pour ces allocations et pour les constructions militaires, qui forment ce chiffre de 20,000,000. Les marchandises achetes individuellement par les ofciers et par les soldats restent comprises dans les importations commerciales. Or, elles ne prouvent rien pour le commerce xe de lAlgrie car ces mmes ofciers et ces mmes soldats, transports sur tout autre point du globe, serait-ce sur le rocher le plus strile, prouvant les mmes besoins, le commerce ne manquerait pas de leur fournir les moyens de faire les mmes consommations. Pour avoir une valuation juste des importations qui sappliquent vritablement au pays, il faut donc encore dduire des chiffres fournis par ladministration, la consommation de larme

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que jappellerai de luxe, faute de trouver une autre expression. En prenant encore 20 millions pour cet objet pour un effectif de 100,000 hommes, qui fut celui de larme dAfrique dans les derniers temps de ladministration du marchal Bugeaud, on prendra certainement beaucoup trop, puisque cela fait une moyenne de 200 fr. par individu. Laissons cependant ce chiffe ; il en rsulte que les importations vraiment lmentaires du commerce algrien furent de 56,181,524 de francs en 1847, ce qui, mis en regard dune exportation de moins de 10,000,000, prsente encore un phnomne assez curieux. Car, on peut se demander avec quoi lAlgrie paie la diffrence ? On ne peut dire que ce soit avec du numraire, puisque, au lieu den donner, cest elle qui en reoit. Mais si les apprciations soumises par ladministration des douanes algriennes sont exactes, comme on doit le croire, voici comment peut sexpliquer cette trange anomalie dun pays qui reoit commercialement six fois plus quil ne vend. La population productive de lAlgrie ne se compose gure que dindignes : les Europens sont, jusqu prsent, plus consommateurs que producteurs ; or, les produits des indignes, qui seuls fournissent lexportation, devraient tre valus, pour avoir des apprciations exactes, non lorsquils sont exports par mer, mais lorsquils franchissent nos lignes dans lintrieur desquelles ils sont en partie consomms. On verrait seulement alors, dune manire complte, ce que donnent les indignes en change de ce quils reoivent, et je suis persuad que la disproportion choquante et impossible entre ces deux lments corrlatifs de tout commerce, disparatrait des documents ofciels. Un pareil travail est impossible puisque, grce Dieu, il ny a pas

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de douane intrieure. Mais aussi, il ne faut pas tirer de linsufsance force des documents ofciels des conclusions dfavorables lAlgrie et au bon sens de ceux qui ladministrent, ce qui est arriv quelquefois lhonorable et spirituel M. Desjobert, dans ses philippiques contre notre colonie africaine. Il y eut, ds 1845, amlioration assez sensible dans la quantit des produits algriens ; les tats de la douane pour cette mme anne lindiquent indirectement par la diminution des produits similaires limportation. Les besoins restant les mmes au plutt ayant augment, il est clair que ce qui ne fut pas fourni par lextrieur dut ltre par lintrieur. Ainsi les importations en crales, qui dans les cinq annes prcdentes avaient t en moyenne de 10,546,715 francs, ne gurent plus que pour 9,057,794 fr., ce qui est une rduction de plus dun dixime. Celles en bestiaux, qui taient arrives plus de 2 millions, ne sont plus portes que pour 161,678 fr. Le bois brler, dont les importations en moyenne taient arrives 456,262 fr. dans les cinq annes prcdentes, ne prsente plus quun chiffre de 252,368 ; enn, le fourrage, dont limportation ne gure que pour la somme de 13,162 fr. en 1845, offrait une moyenne de 1,346,620 francs dans les annes antrieures. Parmi les objets manufacturs, nos tissus de coton sont en premire ligne. Il sen importa pour plus de dixneuf millions en 1845, tandis que la moyenne des autres annes navait t que dun peu plus de sept. Ltablissement de Djema-Ghazouat contribua beaucoup cet tat de choses; la maison David dAlger en coula par ce point des quantits considrables dans le Maroc. En dnitive, le commerce de lAlgrie nest encore

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quun commerce de place et de consommation ; mais le dtail en est fort lucratif : tous les marchands qui ont voulu sy tenir, sans se livrer des spculations insenses, sy sont enrichis ; il donne lexistence une grande partie de la population civile. La spculation, qui maintenait la portion de cette population, qui se considrait comme laristocratie du pays, en tat de vre ardente et dans des alternatives continuelles de misre et de fortune, sexerait sur les achats et ventes dimmeubles, et sur les constructions urbaines. Nous avons dj parl plusieurs fois de laccaparement de la proprit foncire, et de ses nombreux et graves inconvnients, dont ladministration mtropolitaine ne se douta que fort tard ; mais, enn, elle nit par sen apercevoir deux ans aprs la publication des premiers volumes de la premire dition des Annales algriennes, dont elle voulut bien adopter les ides ce sujet et emprunter le langage presque textuellement dans son tableau de situation de 1858 : malheureusement, le mal tait fait pour la province dAlger. Il rsulte dun travail excut sous le gnral Damrmont que, depuis la conqute jusquau 1er janvier 1837, les acquisitions faites en dehors dAlger et du fahs slevaient en tout au chiffre de 1,133 proprits de toute nature dans les proportions suivantes : Jardins et maisons de campagne..........................200 Maisons de ville et boutiques..............................2.23 Fermes et terrains labourables.............................710 Ces proprits, daprs les indications des contrats de vente, sont ainsi rparties dans les localits suivantes :

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ANNALES ALGRIENNES. Beni-Khalil (dont 87 dans le Sahel.)....................359 Beni-Moua..........................................................185 Khachaa..................................................................71 Mtidja (sans autre dsignation)............................20 Blida (jardins)......................................................179 Blida (maisons et boutiques)................................203 Cola (jardins)..........................................................3 Cola (maisons et boutiques)..................................20 Amaroua, Isser, Beni-Djaad, Hadjoute, Mouzala et Soumatha.....................................43 Sans dsignation aucune.........................................50 TOTAL.......................1,133

On sera sans doute surpris en apprenant quil sest fait des ventes sans dsignation des immeubles vendus; mais jentends par absence de dsignation une indication insigniante et videmment frauduleuse, consquence de lignorance de lacqureur, qui a d, en bien des cas, acheter ce qui en ralit nexistait point. Ainsi, on voit lenregistrement des contrats de ventes consenties par des individus dsigns sous le nom doulid ou de ben, relatives des proprits appeles haouch ou trab, situes dans des lieux appels outhans. Or, tous ces noms sont gnriques : oulid et ben signient ls, haouch veut dire ferme, trab terre, et outhan contre. Cest exactement comme si, en France, on prsentait un acte de vente ainsi rsum : le ls a vendu M. un tel la proprit appele terre, situe dpartement. Il serait certainement fort difcile de dire o est cette proprit. Quoi quil en soit, les 1,133 proprits, tant relles quimaginaires, acquises de 1830 1836 inclus, lont t par 539 individus classs ainsi quil suit :

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Europens.....................................................476 Musulmans.....................................................39 Juifs................................................................21 TOTAL..................539 Les vendeurs, au nombre de 1,082, sont ainsi diviss : Musulmans...................................................989 Europens.......................................................90 Juifs..................................................................3 TOTAL...............1,082 Si lon retranche du chiffre total des acquisitions celles qui ont t faites par des Musulmans et des Juifs, et les 90 o des Europens gurent comme vendeurs, on trouvera quil restait entre les mains des Europens 987 proprits au 1er janvier 1837. Ces proprits sont classes ainsi quil suit : Fermes et terrains de labour.................................609 Jardins et maisons de campagnes.........................177 Maisons de ville et boutiques...............................195 Ces divers immeubles prsentent, daprs des calculs bass sur les contenances dclares aux actes de vente, une supercie de 164,523 hectares, dont 153,452 pour le territoire que nous avait rserv le trait de la Tafna. Or, ce territoire nen ayant que 140,000, on voit que quand bien mme les, Europens auraient tout achet, ils auraient encore trouv un mcompte de 15,453 hectares. Mais ils taient loin davoir tout achet cette poque ; je ne crois pas que mme prsent ils aient des titres pour plus dun tiers de la Mtidja ; ce qui, du reste, est norme vu le petit nombre dindividus entre les mains desquels cela se

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trouve. Grand nombre de dclarations de contenance sont donc fausses dans les actes de vente. Les indignes sen sont fait un jeu, aids en cela par la crdulit des Europens, qui croyaient pouvoir acheter une lieue carre pour quelques centaines de francs de rente. Lorsquils en vinrent la vrication, ils ne trouvrent souvent quune vingtaine dhectares l o ils en cherchaient deux ou trois cents. Ensuite, beaucoup de proprits indivises avaient t vendues en totalit par un des copropritaires sans le consentement des autres; des enfants avaient vendu pour leurs pres, des tuteurs pour leurs pupilles, des maris pour leurs femmes, etc. ; enn, lexamen des registres prouve que quelquefois la mme proprit a t vendue plusieurs acqureurs diffrents. Les rentes payes ou au moins consenties pour toutes les acquisitions slevaient, en 1837, 295,220 fr., reprsentant un capital de 5,904,400 fr. Les droits denregistrement avaient produit par ces transactions 295,220 fr. Or, ctait uniquement pour pouvoir aligner ces derniers chiffres que les prvoyants administrateurs de lAlgrie avaient laiss natre un abus contre lequel le Gouvernement crut devoir sarmer plus tard. Dj, diverses poques, des prohibitions dacqurir avaient t prononces par les gouverneurs pour diverses parties de lAlgrie, o lon craignait de voir se renouveler ce qui stait pass sur les premiers points occups. Il fallait rgulariser ces mesures, faire cesser lincertitude de la proprit, rsultat de tant de ventes irrgulires, porter remde aux abus de laccaparement, et fermer la porte aux procs sans nombre que tant de dsordres faisaient natre. Tel fut le but de lordonnance du 1er octobre 1844, rsultat des

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travaux dune commission forme en 1841 pour examiner de nouveau la grande question algrienne. Le titre premier de cette ordonnance traite des acquisitions dimmeubles : il porte que les ventes antrieures au 1er octobre 1844, consenties sans mandat spcial par les cadis stipulant pour les mineurs ou les absents, par les maris pour leurs femmes, les frres pour les frres, les pres pour les enfants, et, gnralement, les chefs de famille pour les membres de la famille, ne pourront tre attaques en nullit, sauf le recours des ayants droit contre ceux qui auront agi en leurs noms. Toutes les autres demandes en nullit ou rescision furent dclares caduques deux ans aprs la promulgation de lordonnance. Il fut dcid quaucune vente ne pourrait tre attaque sur le motif que limmeuble serait habous, cest--dire inalinable, que laugmentation et la diminution de prix pour inexactitude des dclarations de contenance ne pourraient tre prononces que pour diffrence de plus dun tiers ; enn, que la vente indment faite par ladministration du domaine dun immeuble reconnu proprit prive ne pourrait jamais donner lieu la nullit de la vente, sauf les droits du propritaire sur le prix. Le titre second tablit que toute rente constitue pour prix de vente est rachetable. Le titre troisime prohibe toute acquisition dimmeubles en dehors des limites poses aux tablissements europens et la colonisation, par des arrts successifs du ministre de la guerre. Le titre quatrime, relatif lexpropriation pour cause dutilit publique, applique autant que possible cette matire les formes de la lgislation de la mtropole. La dclaration dutilit publique est faite et lexpropriation

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prononce par le ministre sur lavis du conseil dadministration et du gouverneur gnral. En cas de dsaccord entre ladministration et les propritaires sur la xation de lindemnit, cest le tribunal de premire instance qui prononce. La premire ne peut plus se mettre en possession avant le paiement de cette indemnit. En cas durgence prononce par le ministre de la guerre, la prise de possession peut avoir lieu aprs la simple consignation dune somme dtermine par le tribunal ; lindemnit dnitive est ensuite rgle dans les formes ordinaires. Le titre cinquime traite des terres incultes. Il y est rgl que des arrts successifs du ministre de la guerre dtermineront le primtre des terres qui doivent tre mises en culture autour des villes et villages ; que dans le dlai de trois mois les propritaires des terres incultes comprises dans ce primtre devront produire des titres remontant, avec date certaine, une poque antrieure au 5 juillet 1830 ; que sils ne les produisent pas, ou si ces titres ne sont pas reconnus valables par les tribunaux, les terres incultes seront dvolues au domaine ; que si des titres valables sont produits, les terres incultes restes proprit prive seront soumises un impt spcial de 5 francs par hectare ; que, nanmoins, les propritaires de terres incultes pourront saffranchir de cet impt, en offrant de dlaisser lesdites terres au domaine, la charge par celui-ci de leur en rendre dautres de mme nature leur premire demande, celles-ci devant tre situes comme les premires dans les primtres affects la culture, et dlivres la condition spciale de cultiver. Le titre sixime dclare les marais biens vacants. Cette ordonnance ne disait rien du domaine public

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ni du domaine de ltat, qui restrent constitus daprs les traditions de lancien gouvernement, autant quelles avaient survcu au dsordre administratif qui suivit la conqute. Mais, le 9 novembre 1845, le roi en signa une qui prescrivait de dresser par chaque province un tat gnral des biens domaniaux, de le tenir jour et de rendre compte mois par mois au ministre de la guerre des modications faites audit tat pendant le mois prcdent. Il fut rgl que les immeubles domaniaux, non affects un service public, seraient afferms par baux de neuf ans au plus, aux enchres publiques, ou de gr gr dans des circonstances exceptionnelles et avec autorisation spciale du ministre. On rgla aussi que les immeubles du domaine pourraient tre alins de quatre manires, savoir ; aux enchres publiques, par vente de gr gr, par voie dchange et titre de concession. Tout cela existait de fait, et lordonnance du 9 novembre ne t que le consacrer. Celle du 1er octobre 1844 ne fut excute quen partie, surtout pour ce qui concernait lobligation de culture. On pourrait presque croire que ladministration centrale lavait compltement perdue de vue, car, en 1846, le gnral Moline de Saint-Yon, alors ministre de la guerre, dans un rapport au roi, la date du 21 juillet, numra les abus provenant des acquisitions dimmeubles faites en Algrie, exactement comme sil nen avait jamais t question avant lui, et que lordonnance du 1er octobre et le rapport qui la prcde neussent jamais exist ; la suite du rapport de M. Moline de Saint-Yon, parut une ordonnance dont voici les principales dispositions Des arrts ministriels dterminent les primtres des territoires o les titres de proprits rurales doivent tre

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vris, mais sont mis en dehors de ces territoires, les communes du Fahs et du Sahel, les territoires de Cola, Blida, Oran, Mostaganem et Bne. Les titres vrier sont ceux de toutes les proprits rurales cultives ou non cultives, et ils devront tre remis dans un dlai de trois mois. La vrication en est faite parle conseil du contentieux. Si le conseil les dclare nuls, ladministration est tenue de dlivrer lacqureur vinc, sur sa demande, un hectare de terre par chaque trois francs de rente stipul dans lacte dacquisition. Lacqureur vinc a cinq ans pour faire sa demande. Les cranciers des rentes stipules pour ventes annules pourront aussi rclamer de nouvelles terres cultiver comme les acqureurs vincs. Celui qui aura cultiv, mme sans titre rgulier, recevra la concession dnitive de la partie du sol cultive, pourvu quil y ait une maison et une famille europenne par 20 hectares. Limpt spcial pour les terres incultes est port 10 fr. lhectare. Toute acquisition dimmeubles est interdite en dehors des circonscriptions territoriales des tribunaux de premire instance. Les spculateurs dAlger, qui navaient pas fait trs grand bruit de lordonnance du 1er octobre 1844, jetrent les hauts cris la promulgation de celle-ci. Le ministre de la guerre en fut tellement tourdi, que dans un rglement du 2 novembre, les exceptions la mesure de limpt spcial dinculture la rduisirent presque rien. Lirritation produite par lordonnance du 21 juillet, tenait au reste moins cet acte en lui-mme qu ltat de malaise gnral qui commenait se manifester, Alger, la suite dune recrudescence dans la spculation sur les immeubles urbains. Ne voulant pas reconnatre la cause vritable de la crise qui se prparait, les spculateurs sen

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prenaient tout, et durent naturellement sacharner de prfrence sur cette ordonnance qui servit de thse dincroyables dclamations. Dans le fait, voici comment se passrent les choses Depuis 1834, on avait beaucoup rebti Alger, lindustrie particulire cherchant relever les ruines que ladministration amoncelait. Ces ruines releves plus ou moins compltement, on saperut que les incommodes maisons europennes, qui, sur plusieurs points avaient remplac les maisons mauresques, rendaient cependant davantage, parce qu surface gale elles contiennent inniment plus de logements. En consquence, on se mit transformer leuropenne le plus de maisons indignes quil fut possible, mme des maisons en parfait tat de service que lon acheta cet effet. Ceci faisant renchrir naturellement le prix des immeubles, les locations slevrent, et les spculateurs en conclurent qu Alger, plus il y aurait de logements plus on les louerait cher. Ce singulier raisonnement redoubla la vre de constructions qui avait gagn le public. Ladministration des nances, dont la vue a toujours t si borne en Algrie, augmenta le mal en spculant elle-mme sur les immeubles urbains du domaine. Sur ces entrefaites, voil que lenceinte du vieil Alger est condamne disparatre ; une nouvelle est trace, renfermant une supercie trois fois plus considrable. Alors la fureur des constructions est pousse son comble; il faut remplir ce vide, btir partout et toujours, comme si Alger devait recevoir un demi million dhabitants. Les entrepreneurs se multiplient ; les capitalistes offrent des fonds; on emprunte sur le rez-de-chausse pour btir le premier, sur le premier pour btir le second et ainsi de suite. Mais lorsque lon vit que

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les nouvelles constructions ne se vendaient ni aussi vite ni aussi bien quon lavait espr, parce quil y avait disproportion entre laugmentation des maisons et celle de la population, les capitaux hsitrent, puis se resserrrent, et une raction violente clata dans les derniers temps de ladministration du marchal Bugeaud. Les ateliers se fermrent, les constructions sarrtrent ; les faillites se multiplirent, et une foule de spculateurs qui se croyaient riches, et qui en effet avaient pu vivre quelque temps comme sils ltaient, furent ramens leur point de dpart. Du reste, il ny avait dans tout cela rien de fcheux conclure, pour lavenir du pays. Bien au contraire : la valeur des immeubles squilibra avec les besoins; la vie devint plus facile Alger pour la population chiffre modr, mais srieuse et productive, que la force des choses y xa, et tout nen alla que mieux. Les spculateurs eux-mmes ne perdirent que des illusions dans cette crise douloureuse mais ncessaire. Si maintenant nous considrons sous un point de vue purement matriel ce que la rage des constructions et reconstructions a produit Alger, nous ny trouverons rien de fort satisfaisant. Une ville masque europen, maussade et incommode, a remplac en grande partie la ville mauresque. Dj trie et lzarde, cette ville neuve peut tre compare une jeune lle de mauvaises murs fane par linconduite avant sa maturit. Les constructions ont t abandonnes aux convenances des entrepreneurs, sans que ladministration ait paru se douter que chez tous les peuples civiliss il existe des rglements qui, dans les villes,xent les rapports entre la hauteur des maisons et la largeur des rues, entre cette mme hauteur et lpaisseur des

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murs, la profondeur des fondements et la nature du sol et des matriaux. Il en est rsult, que si ce nest dans les trois rues principales et dans le nouveau quartier de Babazoun, les maisons europennes qui nont pas, comme les maisons mauresques de cour intrieure, manquent dair et de jour et sont des foyers dinfection ; que souvent une maison tombe dun ct quand on lachve dun autre ; et quenn un tremblement de terre, un peu plus fort que ceux qui ont lieu tous les ans, peut amener quelque pouvantable catastrophe. De plus, les nouvelles maisons manquent gnralement de citernes, ce qui est un inconvnient dautant plus grave que le nombre des fontaines a diminu.

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Abd-el-Kader dans le Maroc. Nouvelle entreprise de Bou-Maza. Expditions auxquelles elle donne lieu. Reddition de Bou-Maza. Expdiions dans le sud de la province dOran. Soumission de plusieurs tribus des environs de Sour-el-Ghuzlan et de Bougie. Expdition du marchal Bugeaud dans la Kabylie. Expdition du gnral Bedeau contre les Kbales de Djidjeli. Nouvelles expditions dans le sud de lAlgrie. Le marchal Bugeaud quitte le gouvernement de lAlgrie. Il est remplac par le duc dAumale. Conit entre Abd-el-Kader et le gouvernement marocain. Dsastre dAbd-el-Kader. Il est rejet en Algrie par les troupes marocaines. Il se rend aux troupes franaises. Il est envoy en France avec sa famille.

Abrd-el-Kader, rentr sa dira aprs le massacre de nos prisonniers, stablit An-Zhora, sur le territoire marocain. Il paraissait vouloir sy xer dune manire permanente, car la saison venue, il t cultiver et ensemencer des terres pour assurer la subsistance des nombreuses familles qui restaient encore attaches sa fortune. Bou-Maza, qui lavait suivi, chercha faire reprendre les armes, tantt aux Beni-Senacen, tantt aux Beni-Senous. Les sourdes menes de ce personnage rent natre quelques apprhensions de notre ct et mettre de nouveau quelques colonnes en campagne. Le gnral dArbouville, qui avait pris le commandement par intrim de la province dOran pendant une absence momentane du gnral Lamoricire, t luimme deux petites courses sur les frontires. Mouley-Abder-Rhaman prouva, lui aussi, quelques inquitudes, et t

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marcher des troupes vers Taza pour observer Abd-el-Kader ; mais lmir ne songeait pour lors qu rester tranquille, et rien ne prouve quil approuvt les tentatives de Bou-Maza pour recommencer la guerre. On peut mme croire quil les condamnait ; car il clata entre eux une msintelligence assez prononce pour que ce dernier se spart de son chef, prs duquel il affectait de ne pas croire sa vie en sret. Rsolu de sabandonner encore une fois ses inspirations personnelles, Bou-Maza se dirigea dans le sud de la province de Titteri. Il arriva chez les Oulad-Nal et sy runit un agitateur appel Mouley-Ibrahim, qui tait la tte dune bande dune cinquantaine dhommes. Aussitt que M. le gnral Marey apprit cet vnement, il partit de Mda avec ses troupes disponibles, pour se porter sur le mme point. La grande quantit de neige qui vint tomber sur les hauts plateaux du Tell quil avait traverser le fora de sarrter quelque temps la position de Guelt-elSetel, au nord des lacs de Zars. Il quitta cette localit le 3 fvrier, et savana vers le sud. Bou-Maza, qui avait voulu se retirer dans le Zab, mais qui sy tait trouv en face du gnral Herbillon, avait d revenir sur ses pas. Lapproche du gnral Marey lobligea de se rejeter tout fait au midi, vers Tziana, avec le peu de monde quil avait ralli sa cause. Le gnral Marey ne le poursuivit pas jusquel; mais il chtia et t rentrer dans la soumission quelques fractions des Oulad-Nal qui sen taient cartes et avaient paru prter loreille aux excitations de Bou-Maza, sans cependant se ranger ouvertement sous ses drapeaux. Aprs une expdition de prs de deux mois, laquelle prit part le khalifa dEl-Aghouat avec deux cents de ses cavaliers, il rentra Mda le 7 mars.

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Le gnral Herbillon, qui stait port dans le Zab la rencontre de Bou-Maza, commandait, ainsi quon la vu dans ce qui prcde, la subdivision de Batna. Il tait parti de cette place, daprs les ordres du gnral Bedeau, le 5 janvier, avec une colonne dun millier dhommes et stait dirig sur loasis des Oulad-Djellal, que Bou-Maza, qui stait avanc jusque-l, agitait, et o il tait mme parvenu faire une petite leve. Le cheik de cette oasis, aprs de vains efforts pour maintenir ses administrs dans le devoir, avait t contraint de se rfugier Biskara, auprs du commandant franais du cercle, M. de Saint-Germain. Le cheik arabe de Biskara, Mohammed-Sgrir, qui avait voulu lui prter main-forte, avait t repouss par les partisans de Bou-Maza. Il y avait donc urgence rprimer ce commencement dinsurrection : cest ce que t le gnral Herbillon, avec autant dnergie que de promptitude. Il arriva devant loasis des Oulad-Djellal le 10 janvier dans la matine; il avait t ralli en route par le commandant SaintGermain, avec une partie de la garnison de Biskara et par le goum du khalifa Si-Mokran. Bou-Maza venait de sloigner, mais les Oulad-Djellal nen taient pas plus disposs la soumission. Aprs une sommation inutile, il fallut faire appel la force. Les oasis du Sahara sont des ddales de chemins tortueux, bords denclos, de vergers et de jardins, entours de cltures de terre battue, dans lesquels la dfense est facile et lattaque extrmement dangereuse. Le gnral Herbillon les connaissait trop bien pour sengager imprudemment dans celle des Oulad-Djellal. Il se borna donc faire agir son artillerie et chercher attirer les Arabes hors des jardins par diverses dmonstrations. Il y russit en partie : car un dtachement considrable dOulad-

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Djellal saventura en rase campagne pour faire le coup de fusil avec les gens de Si-Mokran ; mais le commandant Billon, du 31e rgiment dinfanterie de ligne, les chargea trop tt ; de sorte quils eurent le temps de regagner loasis avant dtre taills en pices. Le commandant Billon, emport par son ardeur, y pntra avec eux. Cette audace ne fut, par lvnement qui dcide de tout la guerre, quune condamnable imprudence ; mais elle aurait peut-tre eu un plein succs, si ce courageux ofcier net pas t tu au moment mme o il atteignait la porte du village. Sa mort ayant arrt llan de sa troupe, celle-ci se trouva fortement compromise, et il fallut que le gnral pntrt luimme dans loasis pour len dgager. Cette affaire nous cota cent quatre blesss et quarante morts. Un marchal des logis, du beau nom de Chateaubriand, sy distingua fort et y eut la jambe brise. Le capitaine Oudin, du 2e de ligne, grivement bless, fut arrach du milieu des ennemis par un brigadier de spahis dont je regrette de navoir pu savoir le nom. Les Oulad-Djellal avaient, de leur ct, perdu beaucoup de monde. Pendant toute la nuit qui suivit le combat, on entendit de notre camp les cris de deuil des femmes de loasis. Le lendemain, ces Arabes, voyant le gnral Herbillon bien dcid les rduire, demandrent se soumettre. Ils furent reus en grce, moyennant la remise dotages et une amende de 50,000 francs. Le gnral resta chez les Oulad-Djellal jusquau 24 janvier. Ce jour-l, il se porta, avec un renfort de deux bataillons quil venait de recevoir, sur Sidi-Khaled, dont les habitants furent mis lamende pour les punir de quelques relations quils avaient eues avec Bou-Maza.

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Il parcourut ensuite, jusquau 25 fvrier, le pays des Oulad-Nal-Cheraga, dont il consolida la soumission, et rentra Batna le 14 mars. Cependant Bou-Maza, voyant les succs des deux gnraux Marey et Herbillon, et craignant que les Arabes du Sahara ne nissent par le livrer aux Franais, quitta cette contre accompagn de quelques cavaliers dles, et avec lintention de retourner dans le Dahra et la valle du Chlif o il avait toujours conserv des intelligences. Son agent le plus actif dans ce pays tait un nomm Assa-ben-Djin, de la tribu des Sbiah. Cet homme avait paru se rallier notre cause ; il nous avait mme rendu quelques services apparents ; mais ses menes, lapproche de Bou-Maza avec lequel il sentendait, nchapprent pas au colonel SaintArnaud, qui ordonna son arrestation. Assa-ben-Djin, qui se sentit perdu, se dfendit contre les cavaliers chargs de larrter et fut tu. Mais on nen savait pas assez pour se mettre en garde contre quelque nouvelle entreprise de Bou-Maza, dont un autre agent, appel El-Gherib, avait t livr par les gens du Dahra au lieutenant-colonel Bosquet, chef du bureau arabe de Mostaganem. Bou-Maza, aprs avoir quitt le Sahara, tait arriv sans accident jusque auprs de Teniet-el-Had, lorsquil fut rencontr par un dtachement de spahis command par le lieutenant Marguerite qui le chargea, lui tua une partie de son monde et lui prit tous ses bagages. Arriv presque seul dans le Dahra, et apprenant la catastrophe dAssabel-Djin, il dsespra de sa fortune et prit subitement un parti extrme quon ne devait pas attendre de lui : il se prsenta au kad des Beni-Youns et le pria de le conduire au colonel Saint Arnaud, ce qui fut fait. Admis en prsence

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de cet ofcier suprieur, il lui dit avec beaucoup dassurance et de dignit : Tu es le Franais qui a le plus combattu contre moi, et cest toi que jai voulu me rendre. Paroles historiques dj prononces, avec quelques variantes, par un homme autrement clbre que Bou-Maza. Le colonel Saint-Arnaud envoya son prisonnier Alger, do il fut transfr en France. Il y est encore au moment ou jcris; il en a appris la langue et parait avoir pris got ses murs. La reddition de Bou-Maza consolida la paix dans les subdivisions de Mostaganem et dOrlanville. Mais le voisinage dAbd-el-Kader maintenait toujours une apparence dagitation dans celle de Tlemcen, il en rsulta quelques courses du gnral Cavaignac chez les Oulad-en-Nahr et les Hamian Garaba dans lhiver de 1847. Au printemps, ce mme gnral et le gnral Renault, qui commandait Mascara, conduisirent, chacun de son ct, une forte expdition dans le Sahara. Ces deux ofciers gnraux partant, lun de Daya et lautre de Sada, devaient agir indpendamment lun de lautre, mais de manire rester autant que possible en communication, an de sappuyer rciproquement au besoin. La colonne du gnral Renault se mit en mouvement le 10 avril et arriva le 13 Kreider, sur les bords du chott El-Chergui. Le 14, elle traversa le chott qui, quoique le printemps ft peu avanc, se trouva praticable, et elle arriva au lieu appel El-Amra. Continuant toujours avancer, elle se trouva, le 16 avril, en vue des troupes du gnral Cavaignac. Le 17, elle arriva Nahma, o elle fut retenue quelques jours par la neige qui se mit tomber en grande abondance. On apprit l quAbd-el-Kader, qui avait paru chez les Hamian, venait

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de rentrer dans le Maroc. La colonne se remit en mouvement le 20, et arriva le lendemain Chellala. Le 23, elle tait Bou-Semghroune, o elle eut un peu combattre; mais enn, cette oasis se soumit comme les autres. De l, le gnral Renault se porta El-Bioud, ce centre de la domination religieuse des Oulad-Sidi-Chirk. Il se dirigea ensuite Brizina ; enn, aprs une expdition de plus de deux mois dans le Sahara, il rentra Mda. Le gnral Cavaignac, qui stait avanc jusqu Thyout, rentra de son ct Tlemcen. Il prit ensuite un cong pour aller passer quelque temps en France, et pendant son absence, le gnral Renault commanda Tlemcen. Le but des oprations de ces deux gnraux avait t de prouver aux habitants des oasis que nous tions toujours en mesure de les atteindre, et que, par consquent, ils auraient grand tort de se compromettre envers nous, en favorisant les nouvelles entreprises dAbd-el-Kader pourrait former sur lAlgrie(1) : ce but fut atteint. Pendant que ces mouvements de troupes avaient lieu au sud de la province, le gnral Yousouf avait t envoy dans la partie mridionale de celle de Titteri, pour rtablir lharmonie entre quelques chefs arabes dont la msintelligence pouvait compromettre la paix publique dans cette contre; ce but fut aussi atteint. La colonne du gnral Yousouf savana jusquauprs dAn-Madi, que quelques-uns de nos ofciers allrent visiter.
____________________ (1) Je dois lobligeance de M. le gnral Renault une excellente relation de ses voyages dans le Sahara, relation pleine dintrt sons le rapport historique comme sous le point de vue pittoresque, et prcieuse aussi pour ltude de la gographie de cette contre.

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Les Arabes paraissant compltement soumis, du moins pour le moment, et les montagnards du Dahra ne donnant plus dinquitude depuis la reddition de Bou-Maza, le marchal Bugeaud pensa quil devait soccuper srieusement de ceux de Bougie, cest--dire de cette contre difcile laquelle nous avons donn le nom de Grande Kabylie et que jai fait connatre au lecteur avec quelques dtails dans le livre XI de cet ouvrage. Les opinions taient partages sur la ligne de conduite quil nous convenait de suivre lgard de ces populations indpendantes : les uns pensaient quil nous sufsait de nous assurer de leur neutralit et dentretenir avec elles des relations commerciales ; dautres croyaient la ncessit de loccupation du pays pour en assurer la soumission complte. Le gouverneur gnral prit un parti moyen entre ces deux extrmes : il pensa que sans occuper dune manire permanente la Grande Kabylie; il devait y montrer ses colonnes, prouver aux habitants quils ntaient pas hors de la porte de nos coups, et traiter avec eux de suprieur infrieur et non dgal gal. Le Gouvernement, qui craignait de voir se rallumer le feu de la guerre et commencer une nouvelle srie de coteuses expditions, ne lui accorda pas sans peine lautorisation dentreprendre celle-ci. Cependant, quelques circonstances favorables semblaient devoir la rendre facile en lui servant de prludes. Ben-Salem, cet ancien khalifa de lmir, qui avait pendant longtemps agit lest de la province dAlger, tait venu, le 27 fvrier, faire en personne sa soumission au marchal Bugeaud, qui, se trouvait en ce moment au nouveau poste dAumale Sourel-Ghuslan. Le 10 avril suivant, le mme personnage, accompagn de Bel-Cassem-Oulid-ou-Kassi, du marabout

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Sidi-Abd-er-Raman et dun nombre considrable de cheiks du Djurdjura, se rendit Alger o il fut reu avec de grands honneurs. On partagea les tribus dont il apportait la soumission en deux grands commandements, lun pour le sud, lautre pour le nord de la montagne. Le premier fut donn Omar-ben-Salem, frre du khalifa, et le second Bel-Cassem. Quant au khalifa lui-mme, il avait manifest le dsir de rentrer dans la vie prive et de faire incessamment le plerinage de la Mecque. A Bougie mme, notre position stait considrablement amliore ds la n de 1846. Cette place avait t continuellement bloque par les indignes depuis le jour o nous en tions empars en 1833, et sans communication avec lextrieur, si ce nest par mer. Vers le mois de mai 1846, le commandement en fut donn M. de Vengy, chef descadron dtat-major, que son toile destinait voir la n de cet tat de choses. Peu aprs son arrive, les Mzaa tant venus attaquer des travailleurs quil employait saigner un petit marais situ peu de distance de la ville, il les punit rudement de cet acte dagression. Il continua ensuite les harceler par une suite de petites surprises qui, ne leur laissant plus de repos, les dcidrent enn entrer en accommodement avec lui. Dailleurs, dj depuis assez longtemps, il stait lev dans cette tribu un parti qui dsirait renouer les relations commerciales rompues depuis treize ans, au grand dtriment de la prosprit de la contre. Les fractions les plus rapproches de Bougie, quon appelle les Mzaa du bas, demandrent les premires laman, cest-dire lassurance de ne plus tre inquites et lautorisation de frquenter nos marchs en toute scurit. Les Mzaa du haut se tinrent encore quelque temps lcart.

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Quelques-uns dentre eux attaqurent mme et pillrent des gens de la tribu de Beni-Messaoud qui, avant, eux aussi, demand laman et layant obtenu, staient rendus au march de Bougie. M. de Vengy pensa, avec raison, quil ne devait pas passer un tel acte sous silence. En consquence, dans la nuit du 12 au 13 janvier 1847, il alla attaquer le village do taient partis les pillards et le mit en cendre. Cet acte de vigueur rduisit les Mzaa du haut, qui suivirent alors lexemple de ceux du bas ; ce que rent aussi beaucoup dautres tribus ou fractions de tribus. Le nombre en fut si grand, que le gouverneur gnral envoya Bougie le directeur des affaires arabes, M. le colonel Daumas, an de tirer le meilleur parti possible de cette raction pacique qui se manifestait ainsi parmi les Kbales. Le colonel Daumas reut Bougie tous les cheiks des tribus du voisinage, jusqu Toudja. Le mouvement sarrta aux Fenaya qui ny prirent aucune part. Amiziane lui-mme envoya plusieurs des siens au colonel ; mais le souvenir du meurtre du commandant Salomon de Musis lempcha de se hasarder de sa personne au milieu de nous. Les relations tant ainsi rtablies entre lintrieur et lextrieur, on se hta den proter pour envoyer Stif un petit convoi conduit par les Kbales, convoi dessai du reste et assez pauvrement charg pour ne pas tenter, dans ces commencements, la cupidit des montagnards. Tous ces arrangements, loin de rconcilier le Gouvernement avec le projet dexpdition du marchal Bugeaud, len loignrent encore davantage en le lui faisant considrer comme superu. Mais le gouverneur gnral ayant persist dans son opinion, le ministre dut cder. Dailleurs, M. le marchal paraissait ne pas vouloir quitter sans cela le poste important quil occupait, et que le roi Louis-Philippe

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dsirait, depuis quelque temps, donner au duc dAumale, son ls. Les prparatifs de lexpdition de la Grande-Kabylie furent faits avec cette sage prvoyance et cette parfaite connaissance du pays, qui ont signal tous les actes militaires du marchal Bugeaud en Afrique. En attaquant la contre dans laquelle il voulait oprer par deux cts diffrents, il pensa que toutes ces petites rpubliques turbulentes qui la composent se sentant menaces chacune dans ses foyers, ne songeraient qu leurs affaires particulires et ne sentendraient pas pour la dfense gnrale. En consquence, il rsolut dy pntrer par louest avec la division dAlger, en suivant la valle de lOued-Sahel, tandis que le gnral Bedeau et les troupes de la province de Constantine y arriveraient par le sud et la valle de lOued-bou-Selam. Les troupes destines former la colonne du marchal furent tires dAlger et du nouveau camp dAumale. Elles se runirent Bordj-el-Hamza, do lexpdition se mit en marche le 14 mai. Le marchal se t prcder dune proclamation o il annonait aux Kbales quen se portant dans leurs montagnes il navait dautre but que de sassurer de leur soumission, et que les tribus qui sabstiendraient de tout acte de rbellion nauraient qu se louer de la conduite de nos troupes. Les deux premiers jours de marche furent tranquilles on ne vit dennemis nulle part; mais le kad de la Medjanah, Mohammed-el-Mokrani, qui stait rendu auprs du marchal, le prvint, que, selon soutes les probabilits, les choses ne se passeraient pas si paciquement sur le territoire des Beni-Abbs. En effet, le 15 lentre de la nuit, nos troupes tant campes sur lOued-Sahel, Akbou, en face

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des montagnes des Beni-Abbs, furent attaques par ces Kbales. Les campements du marchal Bugeaud taient toujours bien disposs et surtout parfaitement gards. Ce jour-l, on avait redoubl de soins et de prcautions, parce quon sattendait quelque entreprise de la part des Beni-Abbs, qui souvent avaient battu les Turcs dans des surprises de nuit. Cette fois, ils eurent affaire plus forte partie et furent repousss avec perte. Le jour venu, le marchal Bugeaud prit son tour loffensive. Il laissa les bagages Akbou avec une, partie de son monde et se porta vers les montagnes avec huit bataillons, dont les soldats avaient dpos leurs sacs, lartillerie de montagne et un peu de cavalerie. Lennemi, dispos en plusieurs lignes, garnissait les crtes, prsentant des masses assez compactes do partait un feu bien soutenu. Toutes les positions furent tournes et successivement enleves par nos colonnes dattaque conduites par les colonels Ladmirault des zouaves et Mollire du 13e lger. La dernire de ces positions, que dominait le fort village dArzou, fut assez vigoureusement dfendue. La prise dArzou qui fut incendi, celle de deux tours que les indignes considraient comme autant de citadelles, le sac de plusieurs villages o nos soldats rent beaucoup de butin, achevrent la droute des Beni-Abbs qui, passant subitement de la jactance labattement, envoyrent auprs du marchal un de leurs cheiks, appel Hamoud-Tahar, pour parler daccommodement. Cet homme dit quil stait personnellement oppos la guerre et que tout en prenant les armes pour ne pas se sparer de ses compatriotes, il navait pas dout un instant du mauvais succs de leur entreprise; Que maintenant quils taient convaincus autant que lui de limpuissance de

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leurs efforts, il venait demander la paix pour eux et offrir leur soumission. La manire vhmente dont Tahar sexprimait, les gestes dont, dans son motion, il accompagnait son discours, dplurent dabord au marchal Bugeaud ; mais lorsque son interprte lui eut traduit les paroles du Kbale, elles lui inspirrent tant de conance, quil consentit arrter les hostilits et ramener ses troupes Akbou, sur le simple engagement que prit cet homme de lui amener la lendemain les cheiks des diverses fractions des BeniAbbs, ou de venir lui-mme se mettre la discrtion du gnral franais. La conance du marchal ne fut pas trompe ; dailleurs El-Mokrani, qui jouissait chez les Beni-Abbs dune inuence hrditaire, t entendre des conseils auxquels ce qui venait de se passer donnait un nouveau poids. Le 17, tous les cheiks annoncs par Hamoud-Tahar se trouvrent runis devant la tente du gouverneur gnral. Il fut convenu, pour prix du pardon accord aux Beni-Abbs, quils paieraient un impt annuel de 50,000 fr., et, quau lieu de former une rpublique indpendante, ils obiraient notre khalifa de la Medjana, Mohammed-el-Mokrani, pour leurs relations avec nous et leurs voisins; on ne songea pas, du reste, leur enlever leur indpendance intrieure. La bonne harmonie tant ainsi tablie entre les Franais et les Beni-Abbs, on vit ceux-ci se rpandre parmi nos soldats, avec la plus entire conance, pour racheter ceux des objets que la guerre leur avait enlevs ci dans la possession desquels ils dsiraient rentrer. Nos soldats se montrrent accommodants et leur rent en gnral de trs bonnes conditions.

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Aprs la soumission des Beni-Abbs, aucune tribu ne rsista plus. On vit arriver successivement les cheiks des Beni-Aydel, des Illoulen, des Beni-Ourglis et plusieurs autres. Du camp dAkbou, larme stait dirige sur Chellata, la Zaoua de Sidi-Ali-el-Chrif, dont le marabout tait en grande considration dans le pays. Ctait un jeune homme dun trs beau physique, qui intressa beaucoup nos ofciers par la distinction de ses manires et la noblesse de son langage. Le marchal continuant sa marche, qui ne cessa point dtre pacique, arriva devant Bougie la tte de prs de 15,000 hommes, aprs avoir t rejoint par la colonne du gnral Bedeau. Celui-ci tait parti de Stif le 14 mai, et tait arriv, le 15, la position de Maou-et-Kan, lextrmit du pays soumis lautorit du commandant de la subdivision de Stif. Le 16, il avait eu un petit combat chez les Reboula, et un autre, moins important encore, chez les Beni-Ourtilan, le 18. Ces deux lgres affaires furent suivies de nombreuses soumissions. Le 24 juin, le marchal donna solennellement son quartier gnral, sous les murs de Bougie, linvestiture plus de soixante cheiks de la Grande-Kabylie, qui parut ainsi accepter la domination de la France. Il sembarqua ensuite pour Alger, ayant laiss au gnral Gentil le soin dy ramener la colonne expditionnaire. Cette marche fut toute pacique ; nanmoins, quelques coups de fusil furent, deux ou trois reprises, tirs la nuit sur nos bivouacs par des individus isols, qui semblaient vouloir ainsi protester contre la soumission des masses. Cette soumission se manifesta, du reste, de la manire la moins contestable, cest--dire par lacquittement de limpt, que les tribus vinrent payer au commandant

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du cercle dAumale, M. le colonel Lamirault. Un de ces prtendus chrifs qui avaient agit divers points de lAlgrie depuis lapparition de Bou-Maza, dont ils taient tous des contrefaons, se rendit, la mme poque, au commandant dAumale; cet homme tait celui qui avait t battu avec Ben-Salem, au mois de dcembre 1845, par les gnraux Bedeau et dArbouville. La rentre des troupes de la province de Constantine, aprs lexpdition de la Grande-Kabylie, sopra aussi tranquillement que celle de la colonne dAlger. Mais le gnral Bedeau ne tarda pas se remettre en campagne, car, ds le 14 juin, avant runi un corps considrable Milah, il partit de cette ville pour Colo dans le but de mettre la raison, chemin faisant, les tribus situes entre ces deux localits, tribus auxquelles appartenaient presque toujours les partis qui se montraient encore de temps autre sur la route de Philippeville Constantine. Il traversa successivement le pays des Beni-Hilen, des Beni-Kad, des Beni-Kalab, des Oulad-Embarek et des Achache, qui rent acte de soumission. Mais il eut trois petits combats soutenir chez les Oulad-Adoune, le 19, le 21 et le 22. Le premier cota la vie deux ofciers du 19e lger, Pestiaux et Dre ; le second ne fut presque rien ; dans le troisime, les Kbales, qui avaient attaqu notre arrire-garde, prouvrent, par suite dun retour offensif effectu par le colonel de Barral, des pertes assez considrables pour les dgoter de continuer les hostilits. La colonne expditionnaire arriva Colo le 26 juin. Le gnral Bedeau, aprs y avoir pris quelques mesures administratives relatives aux tribus dont il avait obtenu la soumission, renvoya les troupes dans leurs garnisons ordi-

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naires. Cette soumission ne fut, du reste, que partielle, et tellement incomplte que, deux mois aprs, les tribus dont le gnral Bedeau avait parcouru le territoire dirigrent une attaque contre Djidjeli. Il est peut-tre superu de dire quelle fut repousse. Pendant lt, des colonnes de nos troupes parcoururent le sud de lAlgrie, depuis les frontires du Maroc jusqu celles de Tunis, sous les ordres des gnraux Renault, Yousouf et Herbillon. Les oprations diriges par le gnral Herbillon avaient pour but la soumission relle et effective de la grande tribu de Nemencha, qui, depuis que nous occupions Biskara et Batna, que Tebessa reconnaissait notre autorit, envoyait bien tous les ans des dputs Constantine pour faire acte apparent de soumission, mais qui, dans le fait, restait indpendante et exerait des actes de brigandage sur les tribus rellement soumises. Le gnral Bedeau, voulant en nir avec ces Arabes, prescrivit au gnral Herbillon de se porter sur leur territoire par louest, en partant de Batna, tandis que le lieutenant-colonel Sonnet, venant de Biskara, y entrerait par le sud, et que le colonel Senilhes y arriverait, de Bne, par le nord. Le gnral Bedeau esprait de cette manire cerner les Nemencha et les avoir facilement composition. Mais la frontire de Tunis, sur laquelle ils sappuient lest, leur restant ouverte, ils se retirrent par l dans le Sahara, laissant leur pays compltement dsert. Nos colonnes le parcoururent dans tous les sens et rentrrent ensuite dans leurs cantonnements, lexception de celle du colonel Senilhes, que le gnral Herbillon y laissa jusquau moment o les Nemencha, las derrer loin de leur territoire, demandrent lautorisation dy rentrer aux conditions quon voulut leur

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imposer. Pour rompre leur puissance de cohsion, on les fractionna : une partie fut annexe la subdivision de Batna, lautre resta celle de Bne. Les colonnes qui, la mme poque, parcouraient les rgions sahariennes de louest, assurrent de plus en plus la soumission de ces contres. Le marchal Bugeaud, au moment o il sembarquait Bougie pour rentrer Alger, annona quil considrait sa mission comme termine en Afrique, et que son intention tait de se dmettre du gouvernement gnral de lAlgrie. Cest, en effet, ce quil ne tarda pas faire. Ainsi que la chose tait dj arrte dans lesprit du roi, il fut remplac par le duc dAumale. Personne ne saurait raisonnablement contester les talents militaires de M. le marchal Bugeaud. Bien avant que les prventions du public contre lui eussent fait place une sorte de popularit soldatesque, un vritable engouement, peut-tre tout aussi peu rchi que ces prventions, avant, dis-je, cette transformation de lopinion publique et ds son premier voyage en Afrique, les esprits senss avaient su lapprcier sa juste valeur, et cette valeur dpassait en bien des points la moyenne des capacits. Mais il ne faut pas perdre de vue que les ressources immenses que le Gouvernement mit constamment sa disposition taient de nature, tant elles taient au-dessus des obstacles, assurer des succs qui, au bout du compte, nont rien eu de bien prompt ni de fort tourdissant. Je suis persuad que tous les hommes qui ont command en Afrique, lexception dun seul peut-tre, auraient obtenu, peu de choses prs, les mmes rsultats, sils eussent eu les mmes moyens daction. Mais le Gouvernement fut presque toujours aussi parcimonieux pour eux quil se

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montra prodigue envers le marchal Bugeaud, sur lequel le roi Louis-Philippe paraissait avoir fond, pour le cas dune lutte prvue, des esprances que la catastrophe de fvrier a bien peu justies. Comme administrateur et homme politique, il avait des parties extrmement faibles, quoique mme en cela il ne ft pas sans valeur. Un personnage clbre disait de lui quil avait quelques grandes qualits, mais une foule de petits dfauts. Au rsum, ctait un type assez original une poque o les types sont rares. Le duc dAumale arriva Alger le 5 octobre. Il reut le service des mains du gnral Bedeau, qui exerait lintrim depuis le dpart du marchal. Il avait avec lui le gnral Changarnier, qui avait quitt lAlgrie depuis quelques annes par suite de dmls fcheux quil avait eus avec le gouverneur gnral. Tout lintrt de la courte administration du duc dAumale se concentre sur la reddition dAbd-el-Kader, dont le rcit va clore ce livre. On a vu que la prsence dAbd-el-Kader An-Zhora avait donn quelques inquitudes lempereur de Maroc, qui avait runi des troupes Taza pour observer ses mouvements. Ces inquitudes taient de deux natures dabord Abd-er-Rhaman apprhendait de se voir entran par ce dangereux hte une nouvelle lutte contre les Franais ; ensuite, il craignait quAbd-el-Kader ne chercht se former un parti dans son propre empire et le renverser du trne. Les dispositions hostiles contre lmir, que ces proccupations entretenaient dans lesprit du monarque africain, taient, dun ct, combattues par cette espce de respect superstitieux que jai dit dj quil avait pour sa personne ; dun autre, soutenues par la lgation franaise, qui ne cessait de rappeler au gouvernement marocain

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les obligations quil avait contractes au sujet dAbd-elKader. Abd-er-Rhaman se serait peu embarrass de ces obligations, si lmir stait toujours conduit de manire ne pas exciter sa juste mance. Mais Abd-el-Kader, loin duser de circonspection, neut pas plus lt rorganis sa petite troupe et assur la subsistance de sa dira, quil se mit justier par ses intrigues toutes les apprhensions de lempereur, lequel nit par ne plus voir en lui quun rival et un antagoniste. Ds lors il rsolut, non plus de lobserver simplement, mais de lattaquer ouvertement et de soulever contre lui les tribus sur le territoire desquelles il stait tabli. Les mesures qui furent prises cet gard rendirent trs prcaire lexistence dAbd-el-Kader et des siens dans le printemps de 1847. Il venait de faire, cette poque, un voyage chez les Hamian, qui lui avaient donn des secours. A son retour, voyant de lagitation contre lui An-Zhora, et mme ayant t sur le point dtre victime dun assassinat, il quitta cette localit et alla camper Sabra, sur la Mouloua. Il se porta ensuite sur les bords de lOued-Aslaf, au milieu des tribus kbales du Rif. Ce fut dans cette position que les troupes marocaines, conduites par Mouley-Hachem, neveu de lempereur, et le kad El-Hamar, se disposrent lattaquer. Le prince t dabord marcher une forte reconnaissance de cavalerie qui fut repousse par les gens dAbd-el-Kader. Lmir envoya ensuite au camp des Marocains demander ce quon lui voulait, et pourquoi cette cavalerie tait venue lattaquer en pleine paix. Ayant reu une rponse hautaine qui lui t comprendre quon tait dcid le traiter sans mnagement, il rsolut de prvenir lennemi, quil surprit la nuit dans son camp et quil mit en pleine droute.

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Mouley-Hachem put se sauver, mais le kad El-Hamar perdit la vie. Cette victoire releva un instant la position de lmir. Plusieurs tribus le crurent destines rgner sur le Maroc et se rapprochrent de lui. Un nombre considrable de familles des Beni-Amer, des Hacheur et des Djaffra qui, moiti de gr, moiti de force, avaient suivi jusquau bout sa fortune dans la dernire insurrection, avaient quitt avec lui lAlgrie; mais, arrives sur le territoire tranger, elles avaient cru devoir, pour assurer leur repos, se soumettre au gouvernement marocain qui les avait internes et leur avait donn des terres cultiver du ct de Fez ; soit quelles ne fussent point satisfaites de la manire dont elles taient traites, soit que la victoire que venait de remporter Abd-el-Kader sur les troupes dAbd-er-Rhaman leur ssent croire un retour de ltoile de leur ancien mir, elles prirent la dtermination de retourner auprs de lui, et le lui annoncrent par une lettre dans laquelle on le priait de se porter leur rencontre avec ses spahis rguliers, an dappuyer leur mouvement. Cest ce quil ne manqua pas de faire ; mais le gouvernement marocain, ayant eu vent des dispositions de ces migrs, t marcher contre eux des troupes qui les rencontrrent en route et, sur leur refus de rentrer sur le territoire qui leur tait assign, les chargrent et les taillrent en pices, avant quAbd-el-Kader se ft assez avanc pour pouvoir les secourir. Il en recueillit cependant quelques dbris avec lesquels il rejoignit sa dira, campe alors Kasbat-Zelouan. Pendant son absence, une tribu voisine, les Klaa, tait venue lattaquer, croyant la trouver sans dfense ; mais le retour de lmir djoua leur calcul. Les Klaa attaqus leur tour per-

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dirent beaucoup de monde et nobtinrent la paix quen payant une forte contribution. Abd-el-Kader se trouvait Kasbat-Zelouan dans le voisinage de la ville de Melilla occupe par les Espagnols. Un jour, il se prsenta devant cette place avec prs de deux mille hommes. Il y envoya quelques-uns des siens pour complimenter le commandant, qui eut avec lui une courte entrevue en dehors des portes. Tout se passa en change de politesse. Cette dmarche dAbd-el-Kader fut diversement interprte; les uns pensrent quil avait voulu sassurer sil ne lui serait pas possible de semparer de Melilla par un coup de main; dautres crurent, au contraire, quil recherchait lamiti des Espagnols, ce qui peu de temps aprs parut prouv par une lettre quil adressa la reine Isabelle. Mais Abd-el-Kader connaissait trop bien les affaires dEurope pour ignorer que lEspagne ne pouvait lui tre daucun secours, et que, dailleurs, cette puissance tait prcisment celle poque dans les meilleurs termes avec nous. Il ne pouvait lui chapper, dun autre ct, quun moyen peu prs infaillible de rendre sa cause extrmement populaire dans le Maroc aurait t de chasser, nimporte comment, les chrtiens dune des places quils occupent sur le littoral de cet empire, et quil aurait pu de celte place se mettre en relation avec les Anglais, fort irrits alors contre nous, par suite de laffaire dsigne par la diplomatie du moment, sous la dnomination de mariages espagnols. Quoi quil en soit, lentrevue de lmir avec le commandant de Melilla parut avoir x les irrsolutions de lempereur Abd-er-Rhaman, sil lui en restait encore. Ses deux ls, Mouley-Mohammed et Mouley-Soliman, reurent ordre de serrer Abd-el-Kader de trs prs, conjointement

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avec le kad du Rif, de manire amener sa reddition, ou au moins le rejeter sur nos frontires o nos gnraux, prvenus de ces dispositions, avaient de leur ct dispos des troupes auxquelles il lui tait difcile dchapper. M. de Lamoricire se porta sur les lieux pour les diriger. Il t dlivrer des cartouches au kad dOucheda et celui du Rif qui lui en demandrent ; enn, lentente fut complte entre les Franais et les Marocains, dans cette sorte de chasse contre le moderne Jugurtha, qui, la trahison prs, trouva son Bacchus dans Abd-er-Rhaman. Lmir, se voyant cern de toute part, branl surtout par lattitude des tribus du Rif qui se dclarrent contre lui, voulut entrer en pourparlers avec ses ennemis. Lmissaire quil envoya aux Franais fut renvoy sans rponse. Bou-Hamedi, qui fut dpch aux Marocains, fut retenu Fez, et lempereur t crire Abd-el-Kader quil fallait, pour sauver sa tte, quil disperst sa dira et se rendit de sa personne auprs de ce prince. Cette rponse jeta le dcouragement dans la propre famille de lmir. Ses deux frres, Sidi-Mustapha et Sidi-Sad, labandonnrent et se rendirent aux Franais. Quant lui, malgr lextrmit o il tait rduit, il ne put se rsoudre cder sans combat la fortune. Son indomptable courage se montra jusquau bout suprieur sa destine. Prenant mme linitiative de lattaque, il t sur le camp des Marocains, dans la nuit du 11 au 12 dcembre, une entreprise qui neut aucun succs, et lui t encore perdre un nombre considrable de ses dles et intrpides guerriers. Il rsolut alors de gagner le Sahara avec ce qui lui en restait, aprs avoir fait passer sur le territoire franais toute la partie non combattante de sa dira, les femmes, les enfants, les vieillards, les malades, les

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blesss, auxquels il savait bien que les soins et les secours ne manqueraient pas. Cette conance dans la gnrosit du caractre franais, aprs une guerre o de grands excs avaient t commis, aprs surtout le massacre des prisonniers si indignement gorgs par les Arabes, est certainement un tmoignage des plus honorables pour notre nation. Abd-el-Kader ayant donc quitt sa position de Kasbat-el-Zelouan aprs sa dfaite du 12 dcembre, se porta avec tout son monde Agueddin, sur le rivage mme de la mer, gauche de la Mouloua. Cette rivire tait grossie par la pluie qui tombait avec violence depuis quelques jours, de sorte quil ne put dabord la franchir. Ce ne fut que le 21 quil effectua le passage sous le feu des Marocains. Ses guerriers, dans cette journe qui devait tre la dernire de leur longue et glorieuse carrire militaire, se conduisirent admirablement. Ils couvrirent la retraite avec un dvouement tel, qu lexception dun grand nombre de cadavres de ces hommes intrpides, rien de ce qui appartenait la dira ne resta entre les mains des Marocains. La Mouloua franchie, lmir et la dira traversrent la plaine de Tafa jusquau Ris, o se trouve la frontire franaise et o cessa la poursuite des troupes dAbd-er-Rhaman. Aussitt sur le territoire franais, lmir t camper la dira, et aprs quelques instants de repos employs par lui de pnibles adieux, il se dirigea avec une poigne de braves vers le col de Kerbous, seul passage qui lui restait ouvert, pensait-il, pour gagner le Sahara. Mais le gnral Lamoricire lavait fait occuper par un dtachement de spahis et se tenait peu loin de l avec ses troupes. Lorsque Abd-el-Kader se prsenta au dl, dans la nuit, il fut reu coups de fusil. Il reconnut alors quil navait

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dautre ressource que de se rendre, les circonstances o il se trouvait ntant pas de nature exiger, ni mme justier une lutte sans espoir. Il demanda donc parlementer avec le lieutenant Ben-Kouat qui commandait le dtachement de spahis. Ses prtentions, modestes et conformes sa mauvaise fortune, se bornaient lassurance quil serait transport Alexandrie ou Saint-Jean-dAcre, son intention, disait-il, tant daller nir ses jours La Mecque. Ben-Kouat se rendit aussitt auprs du gnral Lamoricire avec un des ofciers de lmir. Lassurance demande fut dabord accorde verbalement, la nuit qui tait des plus obscures et la pluie qui tombait par torrent ne permettant pas dcrire; mais le jour venu, un sauf-conduit ou lettre daman portant la promesse demande fut envoy Abd-el-Kader, qui mit si peu dempressement en proter, que le gnral Lamoricire dut croire, et crut en effet, que toute cette petite ngociation navait t quune ruse employe par lmir pour lui chapper. Ses craintes, cet gard, ne rent que saccrotre lorsquil vit arriver successivement plusieurs cavaliers dAbd-el-Kader qui venaient se rendre. Ils lui tirent connatre la position de la dira et tous taient dopinion que lmir avait d gagner la route du Sahara. Le gnral t alors partir le colonel Montauban avec toute la cavalerie, pour tcher de retrouver les traces de lillustre fugitif. Cet ofcier suprieur arriva sans le rencontrer jusqu la dira quil trouva dans ltat le plus affreux, encombre de blesss et dj attaque par les Kbales de notre territoire, qui cherchaient la piller. Il la mit en sret, lui prta le secours de ses chirurgie et envoya prvenir le gnral Lamoricire de ce quil avait vu. Le gnral t partir aussitt le colonel Mac Ma-

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hon avec une colonne dinfanterie pour protger la dira, et manda M. de Mautauban de se remettre la recherche de lmir, ce que celui-ci t sans retard. Arriv la hauteur du marabout de Sidi-Ibrahim, clbre par la catastrophe du colonel Montagnac, il vit venir lui quelques cavaliers qui agitaient les pans de leurs bournous en signe de pacication. Ctait lavant-garde de ceux qui restaient encore lmir, au nombre de cinquante soixante au plus. Abd-el-Kader ne tarda pas paratre luimme accompagn de Mustapha-ben-Tami, de Caddourben-Hallal et de quelques autres chefs dles jusquau bout leur glorieux prince, et du lieutenant Bou-Kouat, qui ne lavait plus quitt depuis le moment o il lui avait remis la lettre daman ; sa famille tait un quart de lieue en arrire sous lescorte dune vingtaine de spahis. Il est croire que les dispositions quil eut prendre son gard furent la seule cause du retard de quelques heures quprouva sa reddition. Le colonel de Montauban reut lmir avec le respect d son malheur et son courage. Aprs lui avoir laiss le temps, sur sa demande, de faire ses prires au marabout de Sidi-Ibrahim, il le conduisit au gnral de Lamoricire et ensuite Nemours, o le gouverneur gnral venait darriver dOran en bravant une violente tempte. Le duc dAumale avait jug par le style de la lettre que lui avait crite Abd-el-Kader, lettre qui, comme je le dis plus haut, resta sans rponse, que son orgueil tait assez abattu pour que sa soumission la France ft devenue possible. Nanmoins il pensait, avec raison, quaprs linsuccs de sa dernire lutte contre les troupes du Maroc, le plus probable tait quil chercherait gagner le Sahara algrien,

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et ce prince avait prescrit les mesures qui devaient lui en interdire lentre, lesquelles eurent le rsultat que nous venons de dire. Il stait transport lui-mme Oran pour veiller leur excution. Ce fut de l quil se rendit Nemours, ainsi que nous venons de le voir. Abd-el-Kader vit le gouverneur gnral le jour mme o il fut conduit Nemours et au moment de son arrive. Cette entrevue fut en quelque sorte secrte. Lmir tait troubl, son extrme pleur, la contraction de ses lvres, trahissaient lmotion quil contenait grand-peine : le souvenir du massacre des prisonniers pesait videmment sur lui. Il salua le duc dAumale avec toutes les formes arabes du respect. Ses premires paroles furent : Il y a longtemps que tu devais dsirer ce qui saccomplit aujourdhui; tout se passe selon la volont de Dieu. Il recommanda la bienveillance du prince les vaillants soldats qui lavaient suivi jusquau bout, et demanda bientt se retirer, allguant son extrme fatigue. Le lendemain, la prsentation publique et ofcielle eut lieu. Le prince reut lillustre prisonnier avec courtoisie et distinction, au pied du perron de la maison du commandant o il tait log. Lmir lui offrit une belle jument noire quil montait en venant, et lui dit : Je toffre la seule chose que je possde et que jestime en ce moment. Le duc dAumale lui rpondit : Je laccepte comme un gage de ta soumission la France et de la paix de lAlgrie. Lmir rappela ensuite les engagements pris par le gnral Lamoricire, quoi le prince rpondit quil esprait que le gouvernement les ratierait. Ils se sparrent ensuite, et Abd-el-Kader retourna pied dans sa tente. Le mme jour, il fut embarqu pour Oran avec les siens et de l conduit en France, ce qui ne prjugeait

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rien contre lexcution de la parole donne par le commandant de la province dOran, car il est vident que lenvoi dAbd-el-Kader Alexandrie ou Saint-Jean-dAcre ne pouvait se faire sans quelques dispositions pralables qui demandaient du temps et des communications diplomatiques avec lgypte et la Turquie. Lmir tait encore Toulon lorsque la rvolution de 1848 clata. Le nouveau gouvernement linterna successivement Pau et Amboise. En 1852, il fut mis en libert et envoy Brousse. Nous terminerons ce livre, le dernier des Annales algriennes, par lexamen de quelques actes administratifs qui furent promulgus depuis le dpart du marchal Bugeaud. Par une ordonnance du 1er septembre 1847, les trois directions centrales de lintrieur, des nances et des travaux publics, tablies Alger par celle du 15 avril 1845, furent supprimes. Il fut institu au chef-lieu de chaque province un directeur des affaires civiles, charg dans ces localits de la conduite des affaires affrentes aux directions centrales qui cessaient dexister. Auprs de chaque directeur, il fut tabli un conseil de direction, qui eut les attributions du conseil du contentieux cr par lordonnance du 15 avril et supprim par celle-ci. Lordonnance du 1er septembre statua que les tribus on fractions de tribu indignes seraient places sous la direction exclusive des bureaux arabes, sans distinction de celles du territoire civil, que lordonnance du 15 avril avait mises sous les ordres de lautorit civile. Ces indignes restrent cependant justiciables des tribunaux ordinaires franais. Les corps municipaux crs en 1834 dans les trois vil-

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les dAlger, dOran et de Bne, renouvels pour la dernire fois pour ces deux dernires villes en 1857, et indniment prorogs pour Alger, avaient de fait cess dexister. Une ordonnance du 28 septembre 1847 les t renatre : elle rgla que les centres de population en Algrie pourraient tre rigs en communes par ordonnances royales, lorsquils auraient acquis un degr de dveloppement convenable. Dans les communes ainsi constitues, le corps municipal dut se composer dun maire, dun ou de plusieurs adjoints et dun conseil municipal. Les maires et adjoints devaient tre Franais ; ils taient nomms par le roi ou le gouverneur gnral, selon limportance de la localit. Les maires pouvaient tre rtribus. Le conseil municipal, compos de 16 membres Alger, de 12 ou de 8 dans les autres villes, tait tout entier la nomination du gouverneur gnral. Les trangers autoriss exercer leurs droits civils en Algrie pouvaient en faire partie. Il en tait de mme des indignes lorsquils formaient le dixime au moins de la population de la localit; mais dans aucun cas les indignes ne pouvaient excder le quart des membres du conseil. Lordonnance du 28 septembre 1847 reproduisait en grande partie les dispositions de la lgislation franaise sur les assembles des conseils municipaux, les attributions des maires, les budgets communaux, enn sur ladministration municipale. Les budgets communaux, rgls dans les principes de la loi du 18 juillet 1837, eurent leurs recettes composes aux dpens du budget local et colonial, qui devait en outre fournir une subvention extraordinaire, sil tait besoin. Telles taient les bases du rgime municipal organis par lordonnance du 28 septembre, en vertu de laquelle six

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communes furent riges en Algrie par ordonnance spciale du 31 janvier 1848, savoir : Alger, Blida, Oran, Mostaganem, Bne et Philippeville. Le conseil municipal dAlger tait le seul qui ft encore install lorsque la rvolution de Fvrier mit n ladministration du duc dAumale. Le 1er septembre 1847, une ordonnance royale, modiant celle du 5 juin prcdent sur les concessions de terres en Algrie, tablit que celles de 25 hectares et audessous, qui daprs la premire pouvaient tre faites par le gouverneur gnral, le seraient lavenir parles directeurs des affaires civiles dans les territoires civils et par les gnraux commandant les provinces dans les autres. Les concessions de 25 100 hectares durent tre faites par le gouverneur gnral, et les concessions de plus de 100 hectares durent tre lobjet de dcisions royales. Une ordonnance du 24 novembre 1847 consacra lapplication du principe lectif de la lgislation franaise aux tribunaux de commerce de lAlgrie tablis Alger et Oran. Le duc dAumale, qui avait su prendre un rang fort distingu dans larme par sa bravoure et ses talents militaires, montra pendant sa courte administration de gouverneur gnral beaucoup de zle, et une intelligence administrative que lexprience aurait mrie. Lorsque le coup de foudre de fvrier lenvoya si cruellement en exil, il stait dj occup dune foule de questions dont, en principe, la solution, qui est arrive plus tard, lui est due.

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APPENDICE AUX ANNALES ALGRIENNES

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RSUM HISTORIQUE
DES

VNEMENTS POLITIQUES ET MILITAIRES


QUI SE SONT PRODUITS EN ALGRIE

Depuis la chute dAbd-el-Kader.

Jai travaill, pour la rdaction des quarante-trois livres des Annales algriennes, daprs des matriaux de trois espces : mes propres souvenirs pour les faits dont jai t tmoin ou participant jusquen 1842 ; les renseignements fournis par des correspondants nombreux et bien placs, enn les documents ofciels. Pour ce rsum, je nai gure employ que des matriaux de cette dernire nature, que jai nanmoins contrls, plus dans leur esprit que dans les dtails, dont je navais pas ici moccuper, par les claircissements que je dois aux relations que jai conserves avec lAlgrie. On verra, dans les quelques pages qui vont suivre, et o je groupe les faits par anne, gurer une nouvelle gnration de gnraux qui se trouvent transports, au moment o jcris ces lignes, sur un thtre plus vaste que celui de leurs devanciers et de leurs dbuts.

1848.
On dirait quil existe une dpendance mystrieuse entre les pouvoirs qui tombent en Algrie et les gouvernements qui les ren-

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versent, tellement que la chute des uns entrane fatalement celle des autres : la destruction de la domination turque par Charles X fut immdiatement suivie de la Rvolution qui renversa ce Prince du trne, et la chute dAbd-el-Kader ne prcda que de deux mois celle du roi Louis-Philippe. Le premier effet, pour lAlgrie, de cette dernire Rvolution, fut den faire partir le duc dAumale, qui y fut gnralement regrett. Le gnral Changarnier prit, par intrim, le gouvernement, quil dut bientt cder au gnral Cavaignac, nomm en mme temps lieutenant gnral et gouverneur gnral par le nouveau pouvoir qui venait de stablir en France. Peu aprs, le gnral Cavaignac fut nomm ministre de la guerre et remplac Alger par ce mme gnral Changarnier. Ce dernier, entran son tour, ainsi que les gnraux de Lamoricire et Bedeau, vers le tourbillon politique qui devait tous les engloutir, fut intrimairement remplac par le gnral Marey, lequel cda la place au gnral Charon, nomm gouverneur gnral de lAlgrie, le 9 septembre 1848, par le gnral Cavaignac, devenu momentanment chef du Pouvoir excutif en France. La prise dAbd-el-Kader semblait devoir tre une garantie de repos pour lAlgrie ; mais leffet moral en fut en partie neutralis par celui que produisit sur lesprit des indignes la nouvelle des graves vnements qui saccomplirent en France, la n de fvrier. Ils se persuadrent quil en rsulterait une grande cause daffaiblissement pour nous et quils pourraient en proter: mais nous fmes heureusement en mesure de pourvoir tout. Dans le mois davril, le gnral Marey, qui commandait encore cette poque la subdivision de Mda, t une expdition chez les Righa et les BeniHassen, et y touffa un commencement de rvolte. Il t ensuite une assez longue tourne chez les Oulad-Nal. Le gnral Camou, qui commandait Miliana, marcha contre les Beni-Zoug-Zoug et les Beni-Menad o de lagitation stait manifeste, et les t rentrer dans le devoir. La garnison dAumale t, pour un motif analogue, quelques courses dans les environs de cette place. Enn, les Mzaa de Bougie, stant mis dans un tat dhostilit qui faisait craindre pour cette ville le retour de lancien tat de choses, le gnral Gentil y fut envoy par mer avec des forces convenables, et, la suite

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de deux petites affaires qui eurent lieu le 5 et le 6 juillet, il rtablit la situation telle quelle avait t depuis la n de 1846. Un rapprochement eut lieu avec Amiziane ; mais ce chef, qui ne pouvait cesser de nous tre suspect, fut enlev quelque temps aprs par le commandant de Bougie et envoy comme prisonnier aux les Sainte-Marguerite, heureux de ne pas payer plus cher le meurtre de M. Salomon de Musis. Voil pour ce qui est de la province dAlger. Dans celle dOran, le gnral Plissier, qui en avait le commandement, eut oprer dans laghalik des Beni-Ourag, o dassez graves dsordres avaient clat. Il les comprima, aprs un petit combat contre les Matmata. Il se porta ensuite chez les Flirta, o il eut un autre petit combat livrer; aprs quoi il rentra Oran, la tranquillit paraissant rtablie. Dans la subdivision de Tlemcen, le gnral Mac-Mahon, commandant de cette partie du territoire, conduisit une petite expdition contre les Beni-Senous, toujours trop disposs prendre les armes. Dans la province de Constantine, alors commande par le gnral Herbillon, un vnement important se produisit : AhmedBey, qui depuis onze ans menait dans les montagnes de lAurs une existence misrable, cern Kebach, o il stait retir, par les troupes du colonel Canrobert, commandant de la subdivision de Bathna, se rendit cet ofcier suprieur. Il fut envoy Alger, o on le traita convenablement, et o il mourut au bout dun certain temps, stant concili, par sa conduite paisible et la dignit de ses manires, lopinion publique, que le souvenir de plusieurs actes de cruaut lui rendait dabord fort hostile. Des dsordres suscits par les frres Ben-Azeddin ayant clat chez les Zouaglia, le gnral Herbillon y envoya une colonne commande par le colonel Jamin ; puis il sy porta lui-mme, et aprs deux petits combats qui furent livrs le 8 et le 9 septembre, et qui parurent avoir fait rentrer les agitateurs dans le devoir, il retourna Constantine. 1849. Ds le commencement de lanne 1849, une certaine agitation se manifesta dans le sud de la province dOran. Elle tait suscite par les prdications de Sidi-Cheik-ben-Taeb, qui se prononait

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de nouveau contre nous, esprant tre soutenu par lempereur de Maroc, dont il sintitula le lieutenant. Le colonel Maissiat, commandant la subdivision de Mascara, dut diriger une expdition contre les Rezana, fraction des Hamian-Cheraga, qui avaient prt loreille ses sditieuses excitations. Les ayant surpris par la rapidit de son mouvement, il les t rentrer dans la soumission ; mais dautres dsordres ayant clat dans cette partie du Sahara algrien, le gnral Plissier, commandant la province dOran, crut devoir sy porter lui-mme avec des forces imposantes. Il y rtablit la tranquillit par une suite doprations de plus de deux mois, auxquelles prirent part, outre les troupes dOran et de Mascara, celle de Tlemcen et de Bel-Abbs, commandes par le gnral Mac-Mahon et le colonel Mellinet. Sidi-Cheik-ben-Taeb se retira auprs de lempereur de Maroc; mais ce prince, craignant quelque nouveau conit avec la France, le t emprisonner. Dans la province dAlger, les Beni-Silem, fraction des BeniSoliman, ayant refus de payer leurs contributions et chass leur kad, une expdition, conduite par le colonel Daumas, fut dirige contre eux et les t rentrer dans le devoir. Une expdition fut aussi dirige contre les Oulad-Sultan, dont le kad avait t assassin. Les meurtriers furent saisis et livrs la justice militaire. Quelques troubles, peu srieux du reste, qui clatrent chez les Beni-Youns, furent facilement comprims par les commandants des subdivisions de Mostaganem et dOrlansville. Des vnements plus graves se produisirent dans la grande Kabylie. Plusieurs tribus, excites par Si-Djoudi, cheik des Zouaoua, et par le marabout Si-Amkran, prirent les armes et vinrent, le 5 mai, attaquer les Beni-Messaoud, rests dles notre cause, que les avantages de leur commerce avec nous rendaient la leur. Secourus par la garnison de Bougie, les Beni-Messaoud repoussrent lennemi commun ; niais, pour punir cet acte injustiable dagression, les troupes de Stif, commandes par le gnral de Salles, et une partie de celles de la division dAlger, envoyes Bougie cet effet, sous les ordres du gnral Saint-Arnaud, pntrrent sur le territoire des rebelles, quils rduisirent aprs six petits combats. Aprs cette expdition, trois bataillons qui y avaient pris part

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retournant Alger par Aumale, le colonel Canrobert, qui commandait cette poque sur ce point, les runit aux troupes disponibles de son cantonnement et les conduisit contre les Beni-Yala, tribu rvolte, qui fut battue le 5 juillet. Sameur, le bourg principal des Beni-Yala, fut pris et saccag. Le 12 du mme mois, il y eut une autre affaire contre les Beni-Mellikeuch, qui furent rudement mens, quoiquils fussent soutenus par les Zouaoua et leur chef Si-Djoudi. Quelque temps auparavant, le gnral Blangini, commandant la division dAlger, avait dirig contre les Guechtoula, autre tribu rvolte, une expdition qui leur avait fait dposer les armes. Les troupes de la subdivision de Mda, conduites par le gnral Ladmirault, rent la mme poque une expdition chez les OuladNal pour chtier une fraction de cette grande tribu, les Oulad-Feradj, qui staient rvolts. Elles eurent, le 12 juin, un engagement qui cota la vie au capitaine dtat-major Gobariaud, auteur dune belle carte du Sahara algrien. Dans le courant du mois de juillet, les tribus du Djurdjura sagitrent daprs les prdications fanatiques dun imposteur appel Bou-Sif, qui se faisait passer pour BouMaza, avec lequel il parait quil avait beaucoup de ressemblance. Lautorit franaise, an de djouer les projets de cet homme, envoya sur les lieux le sous-lieutenant Beauprtre, du bureau arabe dAumale, avec quelques spahis irrguliers et mission de prmunir les indignes contre les effets et les consquences dune rvolte qui ne pouvait que compromettre leurs intrts. Aprs de longues ngociations pour engager les tribus lui livrer Bou-Sif, M. Beauprtre, fatigu des hsitations et des lenteurs quon lui opposait, se dcida attaquer limposteur avec le peu de monde quil avait avec lui. Cette audace lui russit, car il entrana non seulement ses spahis irrguliers, mais encore une partie des cavaliers des tribus. Bou-Sif, vigoureusement attaqu, prit, le 3 octobre, dans le combat qui lui fut livr, et o ses partisans furent taills en en pices. Les vnements les plus remarquables de lanne 1849 eurent lieu dans la province de Constantine. Ds le mois de fvrier, le chef de bataillon Boudville, de la lgion trangre, qui commandait Djidjeli, dirigea une petite expdition contre les Beni-Hassen, pour les punir davoir pill un petit navire qui avait chou sur leurs ctes.

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Le 29 avril, quelques centaines de Kbailes, fanatiss par un prtendu chrif appel Ahmed-ben-Djamina, vinrent subitement attaquer le camp dEl-Arouch. Ce fut une entreprise aussi folle que lavait t celle du marabout Ben-Bekrich, en 1840, et qui eut le mme succs. Cependant le gnral Herbillon rsolut de se porter lui-mme dans le Sahel, pour touffer ce commencement dagitation ; dailleurs les frres Ben-Azzedin, rvolts contre leur neveu, nomm par lautorit franaise kad des Zouagha, devaient tre comprims. Ce double but fut atteint : les frres Azzedin furent obligs de quitter le pays, et Ben-Djamina fut tu dans une petite affaire par nos Arabes auxiliaires. Pendant que le gnral Herbillon tait occup dans le nord de sa province, il se passait dans le midi des vnements qui amenrent un des plus sanglants pisodes de nos guerres dAfrique. Quoiquen gnral les habitants des Ziban neussent pas se plaindre de ladministration franaise, une nouvelle rpartition de limpt sur les dattiers ayant froiss quelques intrts privs, un certain BouZian, personnage considrable de loasis de Zaatcha, qui avait t cheik sous la domination dAbd-el-Kader, se mit tenir des propos et manifester des esprances qui le rendirent suspect M. Seroka, adjoint au bureau arabe de Biskara, qui se trouvait pour lors sur les lieux. Cet ofcier, ncoutant quun zle peu rchi, et sans considrer le peu de monde quil avait avec lui, voulut larrter ; mais les habitants le lui arrachrent des mains. Il eut mme de la peine se soustraire avec ses gens aux effets de leffervescence populaire, si imprudemment excite par cet acte inconsidr. Le colonel Carbuccia, commandant la subdivision de Batna, do dpendent les Ziban, tait alors dans lHodna, o lavait appel une rvolte de la tribu des Oulad-Chenoun quil venait de comprimer. Il se porta aussitt sur Zaatcha pour touffer ds son principe celle de cette oasis, quil attaqua le 17 juillet et do il fut repouss trs vigoureusement et avec des pertes assez considrables. Il rentra Batna. Laffaire tait devenue assez importante pour ncessiter laction directe du gnral commandant la province, dont elle hta le retour Constantine. Cependant, cause des grandes chaleurs qui rgnaient et du besoin quavaient les troupes de quelques semaines de repos,

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le gnral Herbillon ne se dirigea sur Zaatcha que dans le mois doctobre. Dailleurs il avait d, pour la sret de la province, attendre des renforts qui lui avaient t envoys dAlger. Le pays tait en effet dans une trs grande agitation depuis lchec prouv par le colonel Carbuccia. LAurs tait en partie soulev, et un des personnages les plus inuents de ces montagnes, Sid-Abd-el-Ad, stait mis en marche pour conduire des secours Zaatcha. Cette entreprise tourna du reste notre avantage ; car Sid-Abd-el-Ad , audacieusement attaqu prs de Sriana par M. de Saint-Germain, qui commandait Biskara, fut compltement battu et repouss dans ses montagnes. Cette affaire, qui eut lieu le 17 septembre, cota malheureusement la vie au commandant de Saint-Germain, excellent et trs regrettable ofcier. Vingt jours aprs, cest--dire le 7, octobre, le gnral Herbillon se prsentait devant Zaatcha avec un peu plus de 4,000 hommes. Loasis de Zaatcha est, comme toutes celles du Sahara, un ddale de sentiers troits et tortueux, bords par les cltures des jardins et des vergers extrmement fourrs et coups de canaux dirrigation, qui forment autour de la ville une large ceinture de palmiers. La ville est pourvue dun mur denceinte crnel, assez bien anqu et prcd dun foss profond et plein deau. Pour arriver jusqu ce foss et pouvoir attaquer le corps de la place, il fallut livrer bien des combats que la nature des lieux et lnergie des dfenseurs rendirent extrmement meurtriers ; cependant le 20 octobre, le gnral crut pouvoir faire donner lassaut sur deux points diffrents. Ces deux attaques, quoique conduites avec beaucoup de vigueur, furent repousses lune et lautre et nous cotrent beaucoup de monde. Il fallut se dcider faire un sige rgulier et dblayer le terrain par labatage des palmiers. Comme le gnral Herbillon avait trop peu de troupes pour avoir pu complter linvestissement de la place, elle recevait des secours incessants du dehors, de sorte quelle ne manquait pas de vivres, tandis que nos communications taient gnes par de nombreuses bandes dinsurgs, contre lesquels nos troupes avaient dfendre leur propre camp. La position aurait pu devenir dsastreuse, si le gouverneur gnral, qui le pressentait, navait envoy par terre des renforts qui arrivrent successivement sous la conduite des colonels Caurobert et Barral. Cette augmentation

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de forces permit dabord de disperser les insurgs du dehors et de semparer dune grande quantit de btail, ce qui ramena labondance dans le camp franais. Malheureusement les troupes de renfort y avaient amen le cholra qui y t de grands ravages. Les sorties continuelles des assigs nous faisaient aussi perdre beaucoup de monde. Ceux de nos soldats qui tombaient entre leurs mains taient mis mort et souvent cruellement tourments. Un tmoin oculaire(1) assure que les femmes se montrrent plus froces que les hommes dans ces scnes dhorreur. Enn, le 28 novembre, trois assauts furent donns simultanment trois brches reconnues parfaitement praticables. Ils furent conduits par les colonels Canrobert, Barral et Lourmel. Le colonel Canrobert tait la tte de ses zouaves avec quatre ofciers et seize hommes dlite choisis parmi les plus intrpides. Douze de ces braves furent tus ou blesss. Des quatre ofciers, deux furent tus et deux blesss. Le colonel, sur qui taient dirigs tous les coups, ne fut cependant pas touch. Les brches furent enleves ; mais il sengagea ensuite un terrible combat de rues et de maisons beaucoup plus soutenu et beaucoup plus meurtrier que ne lavait t en 1837 celui de Constantine. Les habitants de Zaatcha, qui taient rests sourds toutes les sommations du gnral Herbillon, furent ensevelis jusquau dernier sous les ruines de leur ville, avec Bou-Zian, qui tait leur chef dans cette guerre, o je ne crains pas de dire que la gloire des vaincus t plir celle des vainqueurs. Aprs la sombre catastrophe de Zaatcha, le gnral Herbillon se hta de retirer ses troupes dun lieu o la victoire leur avait cot si cher. Elles avaient eu 1,500 hommes tus ou blesss, sans compter les victimes du cholra. Cinquante ofciers avaient t blesss et trente tus. Parmi ces derniers on comptait le colonel du gnie Petit ; le capitaine de la mme arme Graillet ; le chef de bataillon Guyot, du 43e de ligne; le capitaine de spahis Toussaint et le souslieutenant du mme corps Rosetti, tus tous deux lassaut ct du colonel Canrobert. Les oasis du Zab, qui staient montres mal disposes et qui
____________________ (1) M. Charles Bocher, qui a publi dans la Revue des deux Mondes, du 1er avril 1851, une relation des plus attachantes du sige de Zaatcha.

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avaient paru attendre lissue de la lutte pour se prononcer ouvertement, se htrent denvoyer des dputs au quartier gnral franais pour protester de leur soumission et en donner tous les gages quon pourrait en exiger, ds que Zaatcha eut succomb. Le gnral Herbillon, voyant toute la contre soumise et tremblante, retourna dans le chef-lieu de sa province. Le colonel Canrobert remplaa le colonel Carbuccia dans le commandement de la subdivision de Batna, avec mission daller calmer ce quil pouvait rester dagitation dans lHodna et le Bellezma, ainsi que dans lAurs. Il sacquitta de la premire partie de sa tche avant la n de lanne. Lhistorique de lautre appartient 1850. Le colonel Barral reprit la route de Stif, en passant par Bou-Sada, ainsi quil avait fait en venant. Cet ofcier suprieur, son premier passage Bou-Sada, avait laiss dans cette ville un petit dtachement. Les auxiliaires arabes de Mda y taient aussi venus conduits par le lieutenant Carus, du bureau arabe de cette ville. Puis, conjointement avec ceux de Bogar et le Bach-Agha-ben-Yaya, ils taient alls cinquante lieues de l attaquer quelques fractions rvoltes du Oulad-Nal, auxquels elles avaient enlev beaucoup de btail. Pendant ce temps, le dtachement laiss Bou-Sada avait t assez vigoureusement attaqu. Mais un bataillon du 38e de ligne envoy de Stif vint bientt augmenter la garnison de ce nouveau poste. Les choses en taient l lorsque le colonel Canrobert, se rendant dAumale Zaatcha, passa son tour Bou-Sada, o arriva bientt aprs le colonel Daumas, commandant la subdivision de Mda, qui consolida ltablissement et t aussi une course chez les Oulad-Nal. La seconde moiti de lanne 1849 se passa tranquillement dans la province dOran. Le gnral Mac-Mahon eut seulement rprimer dans les environs de Tlemcen quelques bandes dArabes vagabonds, appartenant diverses tribus des frontires. 1850. Nous avons laiss, vers la n de lanne prcdente, le colonel Canrobert dans lHodna et chez les Bellezma. Il se porta de l

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dans lAurs, o il ne rencontra de rsistance que de la part de la petite ville de Nra, dont les habitants, comptant sur les moyens de dfense quils croyaient trouver dans la position escarpe de leur chtive cit, ouverte du reste et sans mur, eurent limprudence dinsulter et dattaquer ses troupes. Nra fut enleve de vive force, le 5 janvier, et subit toutes les consquences dune excution militaire quelle avait si follement provoqu,Cette affaire nous cota quelques morts, dont deux ofciers, capitaine Lecouteux, des zouaves, et le lieutenant Wolf, du 8e de ligne. Le colonel Canrobert et le colonel de Barra] furent nomms gnraux, par suite de leurs services dans la campagne prcdente. Ce dernier, qui eut le commandement de la subdivision de Stif, dirigea dans le mois davril une expdition contre les Maadid et les Oulad-Hannech, pour les punir davoir attaqu un dtachement de nos troupes qui se rendait de Bou-Sada Stif. Il se porta ensuite sur le territoire des tribus kbales, situes entre le chef-lieu de sa subdivision et Bougie. Il rgnait un peu dagitation dans cette contre. Quelque temps auparavant, M. Gravier, ofcier du bureau arabe, y avait t grivement bless par un assassin, qui nous fut livr, la vrit, mais qui nen avait pas moins agi sous linuence dun parti nombreux et hostile notre cause. On pouvait considrer le pays, malgr le succs des expditions prcdentes, comme toujours plus nominalement que rellement soumis. Ce fut ce qui dtermina le Gouvernement y envoyer M. de Barral, qui reut pour mission douvrir une route stratgique entre Stif et Bougie. Il ne paraissait pas devoir rencontrer de bien grandes difcults ; mais, le 21 mai, un corps de plus de 3,000 Kbales voulut lui interdire le passage chez les Beni-Immel, prs de Trouna. Il sensuivit une affaire trs chaude o les montagnards furent disperss, avec perte de plus de 200 hommes, mais o malheureusement M. de Barral fut tu. Le colonel de Lourmel, qui prit le commandement aprs lui, reut la soumission momentane des tribus qui se trouvaient sa porte, et put alors soccuper des travaux de la route. Les troupes rentrrent Stif le 8 juillet. Le gnral Herbillon rentra en France cette anne, aprs douze ans de trs bons et trs importants services en Algrie. Le gnral

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Saint-Arnaud , qui prit le commandement de la province de Constantine, trouva le pays tranquille, ce quil put constater par une tourne toute pacique quil t en mai et en juin chez les Nemencha et dans lAurs, o tout tait rentr dans le calme depuis laffaire de Nra. A lautre extrmit de nos possessions, dautres actes de brigandage ncessitrent quelques courses des troupes de la subdivision de Tlemcen, toujours commandes par le gnral Mac-Mahon. Les Mzaouir, tribu marocaine qui stait deux fois tablie sur notre territoire, en furent deux fois chasss par la force, en fvrier et en septembre. La province dAlger jouit dans tout le cours de lanne du plus complet repos. Dans le midi de Titteri, notre agha Si-Chrif-bel-Arch t, avec ses seules forces indignes, une course contre la tribu des Hadjedje, qui avait donn lieu quelques plaintes. Ladministration franaise donna cette anne beaucoup dclat aux courses de chevaux qui ont lieu aux grandes ftes dans les chefs-lieux des provinces. Cest un grand moyen de rapprochement, dont le duc dAumale a t le premier de nos gnraux bien comprendre limportance. Les courses de chevaux attirrent en 1850, Constantine, le clbre et politique Bou-Akks du Ferdjiouah, qui, ainsi que je le dis dans les Annales, avait si longtemps vit de sy prsenter. Le 22 octobre, le gnral dHautpoul fut nomm gouverneur gnral de lAlgrie, en remplacement du gnral Charon. 1851. Une grande agitation se manifesta dans la Kabylie, dans les premiers mois de cette anne. Elle tait produite par lattente dune expdition formidable qui devait avoir pour but, disait-on, de mettre dnitivement cette contre sous la domination de la France ; expdition dont le projet, publiquement discut chez nous, ne pouvait rester ignor des indignes. Un de ces prtendus chrifs, dont les apparitions taient si frquentes depuis quelques annes, avait surgi chez les Zouaoua, et ses prdications excitaient les montagnards la dfense et mme lattaque. On le dsignait sous le nom de Bou-Baghla.

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Jai fait connatre dans le XLIIIe livre des Annales le jeune Marabout de Chellata, Sid-Ali-el-Chrif. Cet homme, qui avait t sympathique tous les Franais qui lavaient vu, et que sa nature distingue attirait notre civilisation, stait montr depuis 18!17 fort partisan de la cause franaise, tellement quil en tait devenu suspect et mme odieux une partie de ses compatriotes. Le 19 mars, ses proprits furent envahies par la troupe de Bou-Baghla, qui sempara de ses troupeaux. Abandonn des siens, il fut oblig de chercher asile auprs des Franais. Les secours ne lui manqurent pas : dun ct, le colonel Aurelle se porta avec les troupes dAumale sur ses domaines, pour lui construire une maison fortie qui le mt dsormais labri des attaques de lennemi(1) ; dun autre, le gnral Bosquet, commandant la subdivision de Stif, prit position vers les Biban pour empcher linsurrection de se propager dans la province de Constantine. Le 10 avril, le colonel Aurelle attaqua et dispersa une runion considrable de Kbales, qui stait forme en face de son camp, sur la rive gauche de lOued-Sahel, au village de Selloum, qui fut incendi. Bou-Baghla rentra chez les Zouaoua ; mais un mois aprs, jour pour jour, il eut lextravagance de se prsenter devant Bougie. Le colonel de Wengy, qui commandait ce poste avec distinction depuis 1846, sortit sa rencontre et le mit en pleine droute. Il se retira de nouveau chez les Zouaoua, ncessairement fort affaibli et plus ou moins dconsidr. Il semblait que ctait cette confdration des Zouaoua, sige de linsurrection, que la grande expdition annonce et prpare devait surtout attaquer. Cependant il en fut autrement : on dcida que les forces principales, commandes par le gnral Saint-Arnaud, opreraient dans le triangle montagneux compris entre Philippeville, Milah et Djidjelli, tandis quun corps moins considrable manuvrerait entre Stif et Bougie. Ce plan laissait, on le voit, tout fait en dehors les Zouaoua et Bou-Baghla. Le gnral Camou eut
____________________ (1) On avait adopt, depuis quelque temps, la sage mesure de construire pour nos fonctionnaires indignes de ces sortes de petits forts, dits Maisons de commandement.

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eut le commandement du corps de Stif o il se rendit avec des troupes tires de la division dAlger. Le gnral Bosquet, rappel de sa position dobservation, alla se runir au gnral Saint-Arnaud Milah. Celui-ci rassembla dans cette ville douze bataillons, quatre escadrons et huit pices de campagne. Ces forces furent partages en deux brigades, commandes par les gnraux Bosquet et de Lusy. Le gnral Saint-Arnaud partit de Milah, et se mit en campagne le 8 mai, en descendant la valle de lOued-Kebir. Il arriva vers lembouchure de cette rivire le 14, aprs trois affaires trs chaudes, lune le 11 sur lOued-Eudja, laquelle cota la vie au commandant Valicon, du 20e de ligne ; les deux autres le 13 et le 14, entre ce point et la mer. Dans laffaire du 13, deux compagnies du 19e de ligne furent compltement mises hors de combat, car elles eurent 50 tus, dont 5 ofciers, et 60 blesss. Le 16, le corps darme arriva Djidjelli. Aprs avoir donn deux jours de repos ses troupes, le gnral Saint-Arnaud se remit en mouvement le 19, se dirigeant vers le sud. Il traversa successivement les territoires de Beni-Ahmed, BeniAmran, Beni-Foughal, Beni-Ouarzeddin, culbutant les Kbales qui voulurent sopposer sa marche, dans plusieurs petits combats qui eurent lieu le 19, le 20, le 26 et le 27. Le 25, tant Tibaren, dans le Ferdjiouah, il t partir, pour se rallier aux troupes du gnral Camou, le gnral Bosquet, avec deux bataillons et deux pices dartillerie. Il retourna se ravitailler Djidjelli, aprs laffaire du 27. Le 5 juin, le gnral Saint-Arnaud quitta une seconde fois cette ville, et se porta louest vers lOued-Mansouriah. Il parcourut cette contre o il eut quelques petits engagements, et rentra une troisime fois Djidjelli le 16. Le 18, le corps darme reprit le cours de ses oprations, se dirigeant cette fois vers lest pour revenir sur lOued-Kebir. Il y eut encore plusieurs petites affaires, dont la plus considrable fut un combat darrire-garde qui eut lieu le 26 juin, entre Tbenna et Kounar. Aprs cette affaire, le gnral Saint-Arnaud se porta sur la rive droite de lOued-el-Kebir, se dirigeant vers Collo. Il eut combattre

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le 1er juillet chez les Bou-Adjoul ; le 2, chez les Beni-Meslem et les Oulad-Adoun ; le 4, chez les Djebala ; le 6, chez les Mechat. Aprs quelques autres engagements moins importants, le corps darme arriva devant Collo le 15. Cette ville avait t menace quelques jours auparavant par les Achach et les Beni-Ishak. Le gnral Saint-Arnaud marcha contre ces deux tribus le 16 et le 17, et leur t prouver quelques pertes. Cependant le temps tait venu de donner du repos des troupes qui depuis 80 jours taient en campagne, qui avaient parcouru prs de 700 kilomtres, et eu 26 rencontres avec lennemi. Il est peuttre superu de dire que chacun de nos avantages avait t suivi, de la part des tribus atteintes, dun acte de soumission momentane, dun de ces actes auxquels le temps et une action continue de notre ct donnent seuls de la consistance, et dont ladministration connat si bien elle-mme le peu de solidit, que la langue ofcielle les dsigne habituellement par lexpression hybride de demande dAman(1), qualication vague et indtermine qui nengage rien. Quoi quil en soit, ces soumissions ou demandes dAman ayant t en nombre assez considrable pour quun rsultat politique pt tre annonc avec une trs convenable apparence de raison, et dailleurs rien de plus ni rien de mieux ne pouvant tre fait, il ne restait plus qu renvoyer les troupes dans leurs cantonnements, et cest ce qui eut lieu. Pendant que les vnements que je viens de raconter se dveloppaient, le gnral Camou manuvrait entre Stif et Bougie. Le 23 mai, il eut une affaire Eulma-ou-Aklou contre Bou-Bagla, qui fut encore une fois mis en fuite. Le lendemain, un combat assez anim eut lieu lattaque du village dEl-Mara, chez les Oulad-Khalifa. La jonction du gnral Camou et du gnral Bosquet, dtach comme on la vu plus haut de la colonne du gnral Saint-Arnaud, eut lieu Eulma-ou-Aklou le 30. Le 1er juin, les deux gnraux runis attaqurent Bou-Bahgla chez les Gheboula, dispersrent les
____________________ (1) Ce mot aman signie proprement en arabe sauf-conduit, assurance. Le savant lexicographe Freytag le dnit ainsi : Quo quis securus est et tutus. Ce par quoi quelquun est assur et couvert.

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Kbales quil tait encore parvenu runir, lui turent une centaine dhommes et lui prirent sa musique, sa tente et ses bagages. Le 15, ils arrivrent Bougie. La colonne se remit en marche le 18, stant renforce de deux bataillons pris dans cette ville. Le 24 juin, elle bivouaqua chez les Beni-Ouzellaguen ; le 25, le bourg dIril-Netara fut enlev, et le prtendu chrif de nouveau mis en fuite. Le 27, les Beni-Ouzellaguen ayant reu un renfort de Zouaoua, ne craignirent pas doffrir le combat. Ils furent assez compltement dfaits pour quils dussent se soumettre. Le 2 juillet, nos succs ayant rendu de linuence notre ami Si-ben-Ali-Chrif, les Illoula, les Beni-Ourglis, les Ouzellaguen et quelques autres tribus, formrent, sous ses auspices, une fdration pour rsister aux entreprises de Bou-Baghla. La colonne pntra ensuite chez les Beni-Abbs, qui se conduisirent en allis. Nos troupes parvinrent jusquau pied de la montagne de Kala. Plusieurs ofciers allrent visiter cette ville mystrieuse, dont laccs avait toujours t interdit aux Turcs. Bou-Baghla tait rentr chez les Zouaoua, o lon tait rsolu davance de ne pas aller le chercher; dailleurs il avait t si souvent battu, que son double caractre de chrif et dinspir devait avoir beaucoup perdu de son prestige auprs des crdules montagnards qui lavaient accueilli. Si-ben-Ali-el-Chrif avait t veng et rinstall Chelatta. Le but quon stait propos de ce ct-l ayant donc t atteint, le gnral Camou retourna Alger et le gnral Bosquet Stif, en mme temps que le gnral Saint-Arnaud rentrait Constantine, do il ne tarda pas partir pour la France, o dautres destines lattendaient. Il se produisit peu de faits importants sur les autres points de lAlgrie eu 1851. Le gnral Ladmirault, commandant la subdivision de Mda, t une course chez les Oulad-Nal et tablit une maison de commandement Hammam pour notre agha. Les troupes de Mostaganem et dOrlansville eurent touffer un commencement de rvolte des Achacha dans le Dahra. Celles de Tlemcen eurent punir les Oulad-Drar de quelques actes de brigandage. Le colonel Eynard, commandant la subdivision de Bne, dut se porter la Calle avec ses forces disponibles. On croyait, avec quelque fondement, que les Tunisiens voulaient nous disputer la possession de

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la mine de Oum-Teboul, rcemment mise en exploitation ; mais une pareille pense ne pouvait que traverser, sans sy arrter, lesprit du Bey-Ahmed. Cependant les bruits qui coururent cet gard encouragrent les brigands des frontires, qui, plus dune fois, inquitrent les travailleurs de la mine. Au mois doctobre Bou-Baghla, ayant quitt de nouveau son asile des montagnes des Zouaoua, vint pousser la rvolte les tribus de Sebaou, qui attaqurent un petit camp franais tabli Tiziouzou pour la construction dune maison de commandement. Ils furent repousss ; mais le gouverneur gnral, voulant couper court ce commencement dinsurrection, se transporta lui-mme sur les lieux avec les troupes de la division dAlger. Ce ntait dj plus le gnral dHautpoul, qui tait rentr en France, mais le gnral Plissier, qui lavait remplac par intrim. On se battit, les 1er, 2 et 3 novembre, au Khamis des Maatka et Tizilt-Mahmoud. Les insurgs furent compltement dfaits et vingt-neuf de leurs villages incendis. Le 13, les Guechtoula, qui avaient pris part linsurrection, furent chtis. Bou-Baghla, aprs avoir compromis ces malheureux, stait sauv, comme il le faisait toujours, chez les Zouaoua. Les tribus quil avait entranes neurent dautre ressource que dimplorer la clmence du gouverneur gnral, qui ne se montra pas inexible; nais il tablit, pour les surveiller, un kad franais Boghni. Cette affaire tant termine, il rentra Alger le 27 novembre. 1852 Bou-Baghla, aprs linsuccs de son entreprise sur le Sebaou et quelque temps de repos dans le Djurdjura, se montra dans la valle de lOued-Sahel vers le milieu de janvier. Le 14, il attaqua le village dAguemmoun dont il sempara. Le maghzen de Bougie, cest--dire le corps de cavaliers indignes prpos la police du pays, fut repouss avec pertes dhommes et de chevaux. Il fallut que les troupes de Stif accourussent. Le gnral Randon, qui venait dtre nomm gouverneur gnral, en envoya aussi dAlger. Le gnral Bosquet, la tte de ces forces, repoussa encore une fois Bou-Baghla sur le territoire difcile des Zouaoua, o nos colonnes

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ne pntrrent pas, et qui semblait tre pour le prtendu chrif le tonneau du chien de Montargis. Un autre chrif venait de paratre dans le Sahara o il prchait la guerre sainte contre nous. Celui-ci, dj connu des lecteurs des Annales algriennes, tait ce Mohammed-ben-Abdallah que nous avons vu pos un instant en rival dAbd-el-Kader en 1842, puis Khalifa de Tlemcen, enn plerin de La Mecque. Il tait revenu des lieux saints et avait pntr en Algrie en 1849, par Tripoli et Ghadams, sous les auspices des Turcs(1). Cet aventurier, qui stait cr un parti Ouargla, quitta cette position au mois de janvier 1852, se dirigeant vers le nord en soulevant les tribus sur son passage, et principalement les Larba. Le gnral Ladmirault, commandant la subdivision de Mda, dut se mettre en campagne pour sopposer ses progrs. Une colonne lgre commande par le commandant Deligny, directeur des affaires arabes dans la province dOran, fut envoye en mme temps chez les Oulad-Sidi-Chirck, o elle se saisit de la personne de Sidi-Hamza, leur chef, que lon savait tre en relations avec Mohammed-ben-Abdallah. Cette mesure dconcerta un peu les projets que celui-ci pouvait avoir forms sur louest; comme dun autre ct le gnral Ladmirault couvrait Laghouat, il rsolut de revenir vers lest; mais il se rencontra le 21 mai, prs de Mlili, avec une petite colonne conduite par le commandant Collineau, du cercle de Biskara, qui, second, par le Cheik-el-Arab, le mit en pleine droute. Cette affaire, o nous avions une grande infriorit numrique, fut dirige avec beaucoup dhabilet et de hardiesse. Elle arriva fort propos pour attnuer leffet dune petite rvolution qui venait davoir lieu Tugurth, et qui paraissait avoir quelque chose de contraire nos intrts. Le prince ou cheik hrditaire de cette oasis, Ben-Djellab-Bou-Lifa, dont le pre stait mis en 1834 en relations avec le gnral Voirol, et qui tait luimme ralli notre cause, avait t assassin. Il ne laissait quun ls en trs bas ge ; mais lassemble de ce petit peuple ne reconnut pas moins cet enfant comme son chef, sous la rgence de sa mre. Le gouvernement dune femme ntait pas une innovation
____________________ (1) Voir ce sujet la note de la page 6 de ce volume.

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dans le pays ; car le prince dcd, qui tait aussi parvenu au trne dans son enfance, avait t longtemps sous la tutelle de la sienne, Lella-Achouch, qui avait conduit les affaires avec habilet et fermet. La rgente de Tugurth avait t reconnue par les autorits franaises, et suivait notre gard la politique quavait suivie BouLifa, lorsque Ben-Seliman, cousin du dernier cheik, parvint la renverser du pouvoir et se mettre sa place. On craignit un instant quil ne se dclart notre ennemi, et ncoutt les conseils de Mohammed-Abdallah ; mais la droute de Mlili t cesser ces apprhensions. Le chrif retourna Ouargla, et Ben-Seliman ne changea rien aux relations de Tugurth avec les Franais. Aprs le dernier succs du gnral Bosquet contre Bou-Baghla, ce gnral, ne voulant pas dgarnir trop tt le pays de ses troupes, les employa la continuation et au perfectionnement des travaux de route depuis longtemps commencs ; mais vers la n de fvrier, le mauvais temps layant oblig de se replier sur Bougie, il fut assailli en chemin par un ouragan de neige semblable celui qui avait t si fatal la brigade du gnral Levasseur en 1846, et qui ne t pas moins de mal la sienne. Au printemps, le gouvernement rsolut de diriger une nouvelle expdition contre la Kabylie de lest ; ce qui prouve combien avait t peu dcisive celle de lanne prcdente. Il en cona le soin au gnral Mac-Mahon, devenu commandant suprieur de la province de Constantine. Il t en mme temps surveiller le Djurdjura par le gnral Camou et les troupes de la division dAlger. Le gnral Maissiat commanda un autre corps dobservation entre Bougie et Stif ; ces deux gnraux durent, tout en observant les Kbales, continuer les travaux de route. Le gnral Mac-Mahon partit de Milah, le 12 mai, pour commencer son expdition avec prs de 7,000 hommes, partags en deux brigades, commandes par les gnraux Bosquet et dAutemare. Il se dirigea sur Collo et eut livrer plusieurs combats. Du reste, cette expdition eut exactement le mme caractre que celle de 1851, tant pour les faits de guerre que pour les soumissions de tribus. Les Kbales avaient leur tte un nouveau chrif appel Bou-Seba.

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Pendant que le gnral Mac-Mahon tait dans les environs de Collo, une insurrection inattendue clatait dans le cercle de Guelma. Dans la nuit du 1er au 2 juin, les Oulad-Dahn attaqurent un camp de travailleurs tabli An-Souda; le 5, les Haracta vinrent bloquer le poste dAn-Beda; le 12, les Beni-Salah massacrrent les bcherons militaires tablis Feldj-et-Foul et menacrent les villages franais de Barrai et de Penthivre. Notre kad fut oblig de senfermer Bordj-Akara ; le capitaine Mesmer, chef du bureau arabe de Bne, fut tu en cherchant lui porter du secours. Il fallut faire marcher des troupes de tous cts. Le gnral MacMahon dut diriger sur Constantine le gnral dAutemare avec deux bataillons. Le gouverneur gnral envoya aussi dAlger des renforts sur Bne, ce qui permit au colonel de Tourville, commandant la subdivision, de marcher, avec des forces sufsantes, contre les insurgs, qui furent battus, le 13 et le 14 juin, Akhetel-Zeitoun et Kef-el-Asks. Le gnral dAutemare stait port de Constantine chez les Hanencha, qui staient, comme leurs voisins, mis en insurrection. Le gnral Mac-Mahon, revenu de la Kabylie, sy porta aussi, et, le 13 juillet, les Hanencha taient dfaits prs de Kalah, sur la frontire tunisienne, avec perte de plus de 400 hommes. Quelques jours aprs, les Beni-Salah furent atteints chez les Ouchelata, tribu tunisienne, o ils avaient cherch refuge. A la n de juin, linsurrection fut entirement comprime, et les troupes de la province de Constantine rentrrent dans leurs cantonnements. Le chrif dOuargla, aprs sa dfaite de Mlili, et avant de rentrer Ouargla, stait arrt quelque temps sur lOued-Ittel. Sa retraite dnitive des Ziban fut dtermine par un mouvement hardi du commandant de Bou-Sada, le capitaine Pein, qui se combinait avec un projet dattaque du colonel Devaux, commandant la subdivision de Batna. Le capitaine Pein natteignit pas le chrif; mais, le 16 juillet, il livra un combat heureux aux Oulad-Sassi, qui avaient embrass son parti. Abdallah-ben-Mohammed resta dans linaction tout le reste de lt. Mais au commencement doctobre, le gnral Yousouf, qui commandait cette poque la subdivision de Mda, tant

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Djelfa chez les Oulad-Nal, apprit quil stait remis en campagne et quil menaait de nouveau la ville de Laghouat. Le gnral Yousouf sy transporta aussitt, t prendre aux habitants quelques mesures de dfense, et croyant quil ny avait plus dapprhensions avoir de ce ct, il retourna Djelfa le 17. On construisait l une maison de commandement. Le chrif paraissait stre loign ; mais vers le milieu de novembre, il reparut de nouveau dans les environs de Laghouat, o ses partisans avaient pris le dessus depuis le dpart du gnral Yousouf. Cela dtermina le gouvernement gnral faire converger plusieurs colonnes sur ce point et y envoyer le gnral Plissier. Mais avant quil ny ft arriv, le chrif sen tait empar, se montrant rsolu sy bien dfendre, ce que permettaient la nature de la localit et la position de la ville, qui fut enleve de vive force le 4 dcembre, aprs un combat trs vif o le gnral Bouscaren fut tu, ainsi que le commandant Morand des zouaves, et les capitaines Stal et Bessire. Mohammedben-Abdallah parvint se sauver et regagner le dsert; mais la prise de Laghouat assurait notre domination dans la contre quil avait si violemment agite. Le 17, le gnral Plissier alla visiter An-Madhy o il fut accueilli comme lest toujours un gnral victorieux. Il laissa une garnison de 1,000 hommes Laghouat, et rentra dans sa province. Cette province avait joui de la plus grande tranquillit dans tout le courant de lanne ; seulement le gnral Montauban, commandant de la subdivision de Tlemcen, avait eu rprimer des actes dhostilits de plusieurs tribus marocaines, surtout des BeniSenassen, quil chtia rudement et justement le 10 avril, le 15 mai et le 24 juin. M. de Montauban alla les chercher jusquau del des frontires, quil ne craignit pas de franchir, exemple suivi peu aprs par le gnral Mac-Mahon, du ct de Tunis, ainsi quon la vu un peu plus haut. Les deux tats barbaresques ne sen plaignirent nullement, tandis quil est possible que, si laffaire de Beni-Senassen et celle des Ouchlata eussent t traites rgulirement par les voies diplomatiques, il en ft rsult une rupture ouverte. Les barbares sont ainsi faits : nos gnraux le comprennent mieux que nos diplomates.

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Le commandant de Bou-Sada, M. Pein, rcemment nomm chef de bataillon, en revenant de Laghouat, o il avait conduit son contingent de forces, avait eu une affaire assez vive avec les OuladTebbat, fraction rvolte des Oulad-Nal, qui il avait fait prouver de grandes pertes. Le 10 janvier, ce mme ofcier suprieur eut une autre affaire de mme nature, et avec le mme succs, contre les Oulad-Sidi-Zian. Dans le mois de fvrier, notre Bach-Aga-si-Chrif-bel-Arche t une grande course vers le sud contre les tribus qui se laissaient encore dominer par linuence de Mohammed-ben-Abd-Allah. Ce mouvement, que soutenait la garnison franaise de Laghouat, sous les ordres du commandant Dubarail, eut un plein succs. Mohammed-ben-Abd-Allah dut rentrer Ouargla, et les Larba, qui staient montrs ses plus chauds partisans, labandonnrent. Les Beni-Mzab, qui staient aussi plus ou moins rallis sa cause, sen sparrent galement et envoyrent des dputes Alger. Dans la province dOran, le chef desOulad-Sidi-Chirk, Si-Hamza, que nos troupes taient alles enlever de chez lui lanne prcdente, parce quil nous tait justement suspect, nous avait depuis donn des garanties auxquelles on crut pouvoir se er ; et comme ctait un homme des plus considrables parmi les siens, on le nomma khalifa dans le Sahara occidental. Il ne tarda pas donner des preuves de sa dlit ses nouveaux engagements, en allant attaquer la tribu rebelle des Hamian-Chaffa, sur laquelle il t beaucoup de butin. Lanne 1853 eut, comme celles qui lavaient prcde, son expdition contre la Kabylie. Elle fut commande par le gouverneur gnral en personne et fut dirige contre le Babor, rgion pre et difcile, entre Djidjelli et Stif. Le gnral Randon stant port par Bougie dans cette dernire localit, y runit des forces considrables avec lesquelles il pntra dans les montagnes du Babor, ayant sous ses ordres les gnraux Mac-Mahon et Bosquet. Lexpdition se divisa en deux priodes bien distinctes : dans la premire, il fallut combattre ; dans la seconde, toute rsistance ayant cess, les troupes furent occupes des travaux de route. Le gnral Randon,

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qui dans son commandement de Bne avait ouvert la belle route de lEdoug, comprenait mieux que personne limportance de ces sortes de travaux qui, ouvrant les pays les plus difciles, niront par nous en assurer la possession. Le gouverneur gnral rentra Alger au commencement du mois de juillet. Le reste de lanne scoula tranquillement dans toute lAlgrie. Les commandants de nos postes les plus avancs, les chefs des bureaux arabes de la zone du sud, exeraient une surveillance active qui, leur faisant connatre les moindres germes dagitation et de dsordre, leur permettait de les extirper le plus souvent avant quils ne se dveloppassent. Ce fut ainsi que dans lautomne de 1853, le capitaine Galinier, commandant intrimaire de Laghouat, le capitaine Lacretelle, Sidi-Bel-Abbs, le commandant de France, encore plus au sud de la province dOran, le lieutenant Japy, Tebessa, touffrent quelques petits commencements de rvolte. 1854. Le commencement de cette anne, dont la n, au moment o jcris, est encore dans les tnbres de lavenir, a t signal par une brillante expdition de notre khalifa Si-Hamza. Ce chef arabe tait camp Noumrat, au sud-est de Metlili, lorsque deux de ses frres, qui suivaient le parti de Mohammed-ben-Abdallah, sen sont dtachs. Cette circonstance ayant dtermin Si-Hamza marcher sur Ouargla, le chrif a t contraint dabandonner cette position, o il avait fait construire un chteau qui a t dtruit. Il parat quil sest rfugi dans le Djerid. Si-Hamza a t appuy distance dans son mouvement par MM. Dubarail et Nigueux, commandant des troupes franaises de Laghouat et de Tiaret. Le colonel Durrieu, commandant la subdivision de Mda, sest joint lui avec une centaine de cavaliers et a parcouru les oasis des Beni-Mzab et dOuargla, o il a fait reconnatre lautorit de la France. Aprs avoir donn ces rgions loignes lorganisation que rclamaient les circonstances, il en a conduit les chefs Laghouat, o ils ont reu linvestiture de M. le gouverneur gnral, qui stait rendu dans cette ville. Bou-Bagla ayant reparu dans les montagnes du district de Se-

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baou, le gouverneur gnral a d, un peu plus tard, diriger dans ces montagnes une expdition qui vient de se terminer au miment o je termine moi-mme ce rsum. Nous y avons eu pour auxiliaires un corps considrable de Kbales, qui ont combattu sous nos drapeaux. Le parti de Bou-Bagla a encore t vaincu, mais ce chef opinitre nous est chapp. Cette expdition de la Kabylie a pu convaincre les indignes que nous ne sommes nullement disposs abandonner lAlgrie, comme plusieurs dentre eux taient ports le croire par une fausse induction tire des affaires de lOrient.

RSUM
DE

LHISTOIRE ADMINISTRATIVE DE LALGRIE De 1848 1854.

Les esprits sont si peu stables en France, les changements politiques et administratifs y ont t, depuis trois quarts de sicle, si brusques et si frquents, que ce serait tomber dans le lieu commun que de reprocher ladministration algrienne sa mobilit. Je me bornerai donc analyser succinctement, par ordre de matire, les principaux actes publis depuis 1847. Administration gnrale. Jai fait connatre dans le dernier livre des Annales lordonnance du 1er septembre 1847. Cette ordonnance fut modie, aprs

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la Rvolution de Fvrier, par un arrt du 5 mai 1848 qui supprima la direction des affaires civiles de la province dAlger. Cette province dut tre directement administre par le directeur gnral. Le 9 dcembre suivant, un arrt du chef du Pouvoir excutif t disparatre la distinction cre par lordonnance du 15 avril 1845, entre les territoires civil, mixte et arabe. LAlgrie fut simplement divise en territoires civils ou dpartements et territoires militaires. Le gouverneur gnral resta investi du commandement de toutes les forces militaires et de la haute administration ; il dut administrer les territoires militaires par lintermdiaire des gnraux commandant les provinces, ayant cet effet auprs de lui un secrtaire gnral, pour la centralisation de la correspondance administrative, et un conseil de Gouvernement remplaant lancien conseil suprieur dadministration. Le conseil du Gouvernement se compose du gouverneur gnral, qui le prside, du secrtaire gnral, du procureur gnral, de lvque, du contre-amiral commandant la marine, du gnral, chef du service du gnie , du chef dtat-major gnral, du recteur de lacadmie, de trois rapporteurs civils et dun secrtaire. Les territoires civils, rigs en trois dpartements qui prirent les noms des trois provinces, furent administrs par des prfets, ayant sous leurs ordres des sous-prfets et des commissaires civils. Chaque dpartement eut un conseil de prfecture, remplaant lancien conseil de direction. La direction gnrale des affaires civiles fut supprime. Larrt du 9 dcembre fut suivi dun autre du 16 du mme mois, qui rgla plus particulirement les attributions. Les prfets durent correspondre avec le gouverneur gnral pour les affaires de nature tre soumises lexamen du conseil dadministration, celles, par exemple, qui intressent la colonisation, et pour les autres avec le ministre de la guerre et les divers autres ministres, selon le cas. Ladministration des territoires militaires fut dirige, comme dans les rgimes antrieurs, par les gnraux commandant les provinces, ayant sous leurs ordres les ofciers commandant les subdivisions et les cercles. La direction centrale des affaires arabes fut supprime. Le se-

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crtaire gnral du Gouvernement fut charg de la centralisation de ces sortes daffaires relatives aux territoires militaires. Les populations indignes demeures xes, cest--dire, celles des villes et des villages, comprises dans les limites des dpartements, furent administres par les prfets. Quant aux Arabes tentes de ces mmes dpartements, ils restrent sous lautorit des gnraux, comme ceux des territoires militaires, sdentaires aussi bien que nomades. Le principe de la centralisation du gouvernement et de ladministration de lAlgrie dans les mains du ministre de la guerre semblait tre consacr et hors de discussion depuis le court essai du rgime contraire qui avait t fait en 1832. Des relations de pure comptabilit entre le directeur des nances et le ministre de ce dpartement, relations consacres par larticle 50 de lordonnance du 15 avril 1845, celles du contre-amiral avec le ministre de la marine, ntaient point de nature pouvoir tre considres comme des drogations ce principe ; mais aprs la rvolution de fvrier, de graves atteintes y furent portes, ou plutt il fut abandonn. Par un arrt du chef du Pouvoir excutif, du 16 aot 1848, ladministration des divers cultes chrtiens, ainsi que celle du culte isralite, fut rattache au ministre des cultes, avec qui durent par consquent correspondre, pour les affaires de cette catgorie, les prfets et mme les gnraux commandant les territoires mixtes. Il ny eut dexception que pour le culte musulman, qui resta dans les attributions du ministre de la guerre. Des dispositions analogues furent prises pour linstruction publique, par un autre arrt de mme date que le prcdent, toujours avec une exception pour les musulmans. Un troisime arrt du 20 aot 1848 attribua au ministre de la justice la haute administration de la justice sur la population civile franaise ou europenne des territoires civils, avec prsentation pour tous emplois de magistrats, grefers et ofciers ministriels. La justice indigne continua tre du ressort exclusif du ministre de la guerre. Quant aux services nanciers, le chef du Pouvoir excutif prescrivit, le 12 octobre, de faire la remise des douanes au ministre des nances. Par un arrt du 30 novembre suivant, le service des domaines et de lenregistrement, dans les territoires civils, fut

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remis au mme ministre. De plus, un autre arrt du mme jour pronona la suppression du service des contributions diverses, et dcida que la perception des impts, cone en France aux rgies des contributions directes et des contributions indirectes, seffectuerait en Algrie, par les soins et sous les ordres du ministre des nances. Il ne parait pas que ce ministre ait jamais beaucoup tenu cette petite extension dattribution ; dailleurs elle prsentait des inconvnients, et un dcret du 17 janvier 1850 abrogea les deux arrts du 30 septembre 1848. Administration dpartementale. Les trois prfectures de lAlgrie furent tablies par larrt constitutif Alger, Oran et Constantine. Un dcret du 18 juillet 1852 xa 20,000 fr. le traitement du prfet dAlger, et 16,000 celui de ses deux collgues. Des sous-prfectures furent tablies Blida, Bne, Mostaganem et Philippeville. Par dcrets du 4 novembre 1850 et du 21 novembre 1851, des commissariats civils furent institus Mda, Miliana, Mascara, Arzew, Guelma, Tlemcen, Stif et Orlansville. Les territoires civils furent ainsi beaucoup agrandis. Une dcision ministrielle du 16 septembre 1846 avait institu un commissariat central de police en Algrie. Les attributions de ce commissariat, imparfaitement dnies, furent rgles par un arrt du 14 fvrier 1850 ; mais, le 11 aot suivant, un dcret supprima ce commissariat et institua pour toute lAlgrie un commissaire gnral, laissant an ministre de la guerre le soin de rorganiser le service de la police, ce que celui-ci t par un arrt du 17 janvier 1851, complt par un autre du 13 juin de la mme anne. Mais, le 7 avril 1852, un nouveau dcret abrogea le prcdent et rtablit le commissaire central, ce qui ncessita encore une rorganisation, laquelle fut lobjet de trois arrts ministriels des 29 septembre et 3 novembre de cette mme anne. Le 22 novembre 1850, un dcret rendit applicables lAlgrie la loi du 3 mai 1844, sur la police de la chasse, et lordonnance du 5 mai 1845, rendue en vertu de lart. 10 de cette loi, sauf quelques modications relatives aux btes fauves et aux oiseaux erratiques.

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Le 12 juillet 1851, parurent trois dcrets sur lexercice des professions de mdecin, chirurgien, pharmacien, herboriste et vtrinaire. Deux arrts ministriels, lun du 23 juin 1853, lautre du 24 mars 1854, rendirent libre le commerce de la boulangerie, en rendant cependant facultative, pour les autorits locales, la taxation du pain. Un autre arrt ministriel, du 11 juillet 1853, appliqua le mme rgime au commerce de la boucherie. Municipalits. Le rgime municipal, tel que lavait institu lordonnance du 28 septembre 1847, fut modi ds lanne suivante. Un arrt du chef du Pouvoir excutif, la date du 16 aot 1848, disposa en principe que tout le territoire civil de lAlgrie serait rig en communes, et que les conseils municipaux seraient lectifs. Le corps lectoral se composa : 1 de tous les Franais domicilis dans la commune depuis un an au moins, et ayant atteint 21 ans ; 2 de tous les trangers avant atteint le mme ge, autoriss jouir des droits civils en Algrie, ou propritaires ou concessionnaires dans la commune, ou y payant depuis six mois au moins un loyer de plus de 600 francs, ou une patente on une licence de 3e classe ; ces trangers durent, en outre, justier dune rsidence de deux ans au moins en Algrie, dont un dans la commune ; 3 des indignes musulmans ou isralites remplissant les mmes conditions. Furent ligibles tous les lecteurs gs de 21 ans et remplissant certaines conditions de rsidence. Le corps municipal dut se composer de, 24 membres Alger, et de 15, 12 ou 9 dans les autres localits, selon la population. Les trangers et les indignes ne purent excder, dans le conseil municipal, le tiers du nombre total des membres. Le maire et les adjoints durent toujours tre Franais et choisis pour trois ans, parmi les ligibles, par le gouverneur gnral ou par le Pouvoir excutif, selon limportance de la localit. Les conseils municipaux purent tre suspendus par le gouverneur gnral. Le droit de les dissoudre fut rserv au chef du Pouvoir excutif. Larrt du 16 aot ne put dabord tre appliqu quaux six communes cres par lordonnance du 31 janvier 1848.

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Par dcrets du 21 novembre 1851, trois nouvelles communes furent cres dans le dpartement dAlger, savoir, Doura, Cola et Bouffarik. Doura eut pour chef-lieu la nouvelle ville de ce nom, et pour sections municipales, les villages de Baba-Hassen, Crescia, Sainte-Amlie, Saint-Ferdinand et Maelma. Cola comprit le chef-lieu et les villages de Fouka, Douaouda et Zeralda. Bouffarik eut pour section municipale le village de Souma et son territoire. Il y eut pour chaque commune un maire et autant dadjoints que de sections, y compris le chef-lieu. La commune de Doura fut rattache larrondissement dAlger, celles de Cola et de Bouffarik le furent larrondissement de Blida. Des commissions nommes par les prfets tinrent place des conseils municipaux dans ces trois nouvelles communes, dont la cration entrana ncessairement la suppression des commissariats civils de Doura, Boufarik et Cola. Le 4 novembre 1848, un dcret du chef du Pouvoir excutif dtermina la constitution de la proprit communale et la nature des revenus des communes. Colonisation extraordinaire. Des motifs politiques, pris dans la situation intrieure de la France, dterminrent le gouvernement qui succda la monarchie faire, en 1848, dnormes sacrices pour la colonisation de lAlgrie. Une loi du 19 septembre ouvrit au ministre de la guerre un crdit de 50 millions pour y fonder des colonies agricoles(1). Ce crdit fut partag en annuits, savoir : 5 millions pour 1848, 10 millions pour 1849, 35 millions pour les annes 1850, 1851 et les suivantes. Les colons, dont le nombre ne devait pas excder 12,000
____________________ (1) Cette expression peut constituer un plonasme pour ceux qui nont pas perdu de vue ltymologie du mot colonie, qui implique une ide de culture; mais elle parait tre consacre par ladministration, plus puissante en fait de grammaire que lempereur Auguste, qui on ne reconnaissait pas le droit de donner celui de latinit aux mots.

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pour lanne 1848, mais qui par le fait le dpassa un peu, durent tre pris parmi les cultivateurs et les ouvriers dart. Les premiers durent recevoir, daprs les dispositions de la loi, de 2 10 hectares de terre, selon leur position de famille, une maison et les subventions ncessaires leur tablissement. Les autres purent jouir des mmes avantages sils manifestaient lintention de se xer dans le pays. En attendant, ils devaient tre employs aux travaux que rendait ncessaires ltablissement mme des nouvelles colonies. Des rations de vivres furent accordes aux colons pendant trois ans, et de plus ils furent transports en Algrie aux frais de ltat. Il fut rgl quils seraient vincs de leurs lots sils ne les avaient pas mis en valeur dans lespace de trois ans, et que, dans aucun cas, ils ne pourraient les aliner dans les six premires annes, quen remboursant ltat les dpenses faites leur occasion. Le dpart de France des colons se t avec beaucoup dclat, de bruit et de paroles ; mais on ne les prit gure que dans la population des villes, de sorte que ceux mmes qui taient censs agriculteurs taient presque tous trangers au travail des champs. On les rpartit en 42 localits, o furent construits les villages dont les noms suivent : Dans la province dAlger : Afroun, Bou-Roumi, Marengo et Zurich, sur la route de Blida Cherchel ; Castiglione et Tefeschoun, sur le littoral de Cola ; Lodi et Damiette, tout prs de Mda, lun louest, lautre lest ; Novi, louest de Cherchel ; Montenotte, auprs de Tnez ; la Ferme et Ponteba, prs dOrlansville. En tout, 12 villages pour la province dAlger. Dans la province dOran, on en fonda 21, savoir : aux environs dOran, Fleurus, Assi-Ameur, Assi-ben-Ferrah, Saint-Louis, Assi-ben-Okba, Assi-bou-Nif et Mangin ; sur le territoire dArzew, Saint-Leu, Damesme, Arzew, Klber, Muley-Magoun, Mefessour, Saint-Cloud ; enn dans les environs de Mostaganem,Aboukir, Rivoli, An-Nouissy, Tounin, Karouba, An-Tides, Sour-Koul-Mitou. Dans la province de Constantine, on ne fonda que 9 nouveaux villages, savoir : dans le district de Philippeville, Jemmapes, Gastonville et Roberville ; dans celui de Bne, Mondovi et Barral ;

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dans celui de Guelma, Hliopolis, Millesimo, Guelma et Petit. Tous ces centres de population ne pouvant tre construits aussi vite que les colons arrivaient, ceux-ci furent provisoirement logs sous des tentes ou dans des baraques. Du reste, on leur prodigua les soins et les avances, jusque-l que des corves militaires et des corves dArabes les aidrent dans leurs premires cultures, ou plutt les rent pour eux. Cependant ces hommes ne surent pas, en gnral, saider eux-mmes; de sorte que lon ne tarda pas craindre que les dpenses faites pour ce mode de colonisation ne leussent t en pure perte. Nanmoins, le Gouvernement demanda, en 1849, cinq millions par anticipation sur les crdits annuels ouverts par la loi du 19 septembre, pour lenvoi de 6,000 nouveaux colons en Algrie ; mais lAssemble nationale, tout en accordant cette somme par la loi des nances du 19 mai 1849, dcida que lemploi nen serait fait quaprs quune commission envoye sur les lieux lui aurait fait connatre la situation matrielle et morale des colonies fondes lanne prcdente(1). Daprs le rapport de cette commission, qui ne fut pas trs favorable aux colonies agricoles, la loi de nances du 20 juillet 1850 rgla que les cinq millions, rpartis entre les annes 1849 et 1850, ne seraient employs qu la continuation des tablissements commencs, mais sans entreprises nouvelles. Les colons destins remplacer ceux que la mort et labandon avaient fait disparatre en assez grand nombre durent tre exclusivement choisis parmi les soldats librs et les cultivateurs vritables. Les colonies agricoles, dabord diriges par lautorit militaire, devaient, au bout dun an, former des communes civiles daprs la loi du 19 septembre 1848 ; mais celle du 20 juillet donna au Gouvernement le droit de les maintenir sous le rgime militaire pendant tout le temps quelles recevraient des subventions de ltat. Au 1er janvier 1854, elles taient toutes rentres sous le rgime civil, except celle de Marengo. Daprs les relevs des dernires lois portant rglement dnitif des budgets, elles avaient cot la France 28,282,933 fr. au 1er janvier 1852. Elles prsentaient alors
____________________ (1) Elle tait compose de MM. de Ranc, prsident ; Louis Reybaud, Richier, Faure, Dutrone, Dussert et Testu, secrtaire. Le rapport tut luvre de M. Louis Reybaud.

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une population de 10,450 mes, ce qui fait 2,705 fr. par individu. Le rapport de la commission est trs curieux et mrite dtre mdit. Il fait dabord ressortir le peu de convenance des lments dont se composa lmigration des colons de 1848, presque tous impropres la vie des champs et sans got pour elle. On y voit ensuite que ces hommes, recruts en grande partie dans les rangs de ce que nous appelons en France les socialistes et les communistes, poussaient cependant jusqu labsurde la haine de toute espce de communaut, dassociation, de travail en commun ; de sorte que, non seulement il aurait t impossible de former avec eux le moindre phalanstre fouririste, mais que, mme ce quil y a de bon et dapplicable dans les doctrines socialistes aurait excit les rpugnances du sauvage esprit disolement, dgosme et de mance dont ils taient anims(1). Ils recevaient, sans que lmulation
____________________ (1) M. Louis Reybaud en cite un assez singulier exemple. Je le laisse parler : Le travail en commun, la rcolte en commun, inspireraient des rpugnances dont on ne saurait exprimer lnergie. Pas une bouche qui ne demandt la distribution des lots, la division des tches, le partage des produits. La perspective dune solidarit dans la besogne aigrissait les esprits et dcourageait les bras ; elle sufsait pour que la moisson scht sur pied ou restt parse en javelles. Dans cette voie, on ne se dfendit daucun excs : un fait sufra pour en donner la mesure. Les baraques en bois ne comportaient pas des chemines intrieures, et, an dy suppler, les colons staient rig, leur porte mme et en plein air, de petits foyers en pierres sches, o ils prparaient leurs aliments. Ce spectacle veilla la sollicitude de quelques directeurs. Ils rent construire, par les soins du gnie, de vastes cuisines circulaires, pourvues dune quinzaine dtres distincts qui aboutissaient la mme chemine. On devait croire que les colons quitteraient leurs cuisines informes, exposes toutes les intempries, pour venir, tour de rle, occuper ces places, commodes et couvertes, quon avait disposes leur intention. Il nen fut rien : la cuisine commune demeura vide; les mnagres continurent braver la pluie et le soleil. Cest quelles aimaient mieux, au prix de quelques inconvnients, saffranchir des ennuis et des risques du voisinage. Chacun chez soi, chacun pour soi, ainsi pouvait se traduire et se commenter leur faon dagir. Le commission na pu connatre de pareils faits sous relever ce quils ont doutr et de blmable ; elle a rappel, diverses reprises, les avantages de

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ft rveille en leurs mes, le secours des bras des soldats et des Arabes, et les vivres que leur fournissait ltat taient pour eux une excitation la paresse. Au reste, grand nombre moururent ou retournrent en France ds la premire anne ; mais enn, dit le rapporteur de la commission : Les clops resteront en chemin ; les plus forts, les plus vaillants se maintiendront en ligne. Puis les annes et lexprience achveront ce que la trempe du caractre aura commenc, et lAlgrie y gagnera une lite de colons experts, acclimats, aguerris. Cest en effet ce qui a eu lieu; mais nous venons de voir que la faon en a t un peu chre. Les colonies agricoles de 1848 rappellent assez naturellement la colonisation de la Guyane par M. de Choiseul, aprs la funeste paix de 1763. Les consquences des fautes commises cette poque furent plus graves, puisquelles causrent la mort de 12,000 personnes ; mais elles nauraient pas d tre perdues pour les colonisateurs de 1848 ; malheureusement, les leons de lhistoire le sont presque toujours. Colonisation ordinaire. La colonisation extraordinaire de 1848 resta distincte de la colonisation ordinaire, qui poursuivit son cours. Cette dernire eut cependant moins dactivit lgard des centres crs par ladministration, bien des colons qui se seraient prsents pour ceux-ci stant assez naturellement ports vers les colonies subventionnes, dites colonies agricoles(1). Dailleurs, on a vu, dans la nomenclature que jai donne de celles-ci, gurer plusieurs centres de population dont il avait dj t question au livre XLII des Annales, comme
____________________ lassociation et dmontr la ncessit dy recourir, tant pour les rcoltes que pour les labours. Mais, sur ce point, les rpugnances des colons ont t invincibles ; aucun conseil na pu en adoucir lpret. (1) Cest surtout lorsquon met en regard les colonies ordinaires cres par ladministration dans sa marche annuelle et rgulire, avec les colonies extraordinaires de 1848, que lon est choqu de cette expression colonies agricoles , car certainement les premires ne sont pas moins agricoles que les secondes.

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ayant t dcrts bien avant que ladministration songet ce qui a t fait en 1848. Ces centres qui, de la colonisation ordinaire, passrent la colonisation extraordinaire, parce quils taient inachevs ou languissants lorsque celle-ci fut dcrte, sont : Saint-louis, Saint-Leu, Saint-Cloud, Arzew, dans la province dOran; Guelma, dans celle de Constantine. Les centres de population crs par les ressources de la colonisation ordinaire, de 1817 1854, ont t les suivants : Dans la province dAlger : Mouzaa, louest de Blida, au pied du versant mridional des montagnes ; lArba, louest de Dalmatie ; la Chiffa, sur la rivire de ce nom, louest de Blida ; Alfreville, dans les environs de Miliana; le Fort-de-lEau, localit trs connue des environs dAlger qui a prospr entre les mains dune population mahonnaise, laquelle y fut tablie en 1850 ; Birtouta et Oued-el-Haleg, situs dans des localits que le lecteur doit connatre, car il en est assez souvent question dans les Annales ; Rovigo, au point o lArach sort des montagnes, village dont la cration, ordonne en 1844, na pu avoir lieu quen 1851 ; Saghr, Zong-el-Abbs, Messaoud et Berbessa , hameaux peupls de Suisses, sur le territoire de Cola ; Djoudria et Boukandoura, autres hameaux voisins de Saint-Ferdinand ; Dans la province dOran : Valmy, Arcole, An-Turk, Oura, sur le territoire dOran ; Bra, Ngrier,Mansourah, Seysaf, sur celui de Tlemcen ; Hennaya, une douzaine de kilomtres de Tlemcen, sur la route de LallaMaghrnia ; Oued-el-Hammam, sur la route de Mascara Oran ; AnTemouchent, sur lemplacement du camp de ce nom ; SidiLasshen, Frenda, Sidi-Ibrahim, sur le territoire de Sidi-bel-Abbs ; les Librs, prs de Mostaganem ; Dans la province de Constantine : Bugeaud, lentre de la fort de lEdough ; Duzerville, entre Bne et Mondovi, village dcrt en 1846, mais qui na pu tre peupl quen 1851 ; El-Hadjar, entre Duzerville et Penthivre ; Alelick, dans la plaine de Bne, six kilomtres de cette ville ; SaintCharles, dans la valle de lOued-Safsaf, entre Philippeville et El-

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Arouch ; Cond, quelques kilomtres de Constantine ; Penthivre, entre Dran et Nechmeya. De 1850 inclus jusqu 1853, une somme annuelle de 1,715,000 francs a t affecte la colonisation. Le crdit de 1854 est de 1,898,000 fr. A ct et paralllement la colonisation administrative, tant ordinaire quextraordinaire, agit et se dveloppe, tant bien que mal, la colonisation libre, qui est le meilleur ou plutt le seul lment colonisateur chez les Anglais, mais qui malheureusement na pas autant dnergie chez nous. Je nai rien ajouter dans cette notice ce que jai dit dans les Annales sur son action en ce qui concerne la province dAlger. Il a t question, dans le livre XLII, de lordonnance du 4 dcembre 1846, par laquelle ltat offrait de vastes concessions de terres dans la province dOran, la charge dy construire huit villages dont elle donna davance les noms. Cette opration, sur le succs de laquelle le commandant de la province dOran, qui lavait fait ordonner, comptait beaucoup, ne russit point : il ne se prsenta dadjudicataires que pour le seul village de Sainte-Barbe. Le territoire des sept autres villages projets a t, en majeure partie, affect linstallation des colonies extraordinaires de 1848. Les concessionnaires des trois villages qui font lobjet de lordonnance du 17 fvrier 1847 ne remplirent quune faible partie de leurs obligations. En somme, dit le tableau ofciel de la situation des tablissements franais dans lAlgrie, 1846-1849, le systme de colonisation par entreprise na pas produit les rsultats que lon attendait. Je reviendrai sur ce sujet dans un autre article, o je prsenterai au lecteur un tableau gnral de la situation de lAlgrie en 1854. Je me rserve de parler, dans ce mme article, de la grande concession faite, dans la province de Constantine, la Compagnie genevoise. Je vais moccuper actuellement du mode des concessions de terres. Concessions. Nous avons vu, dans les derniers livres des Annales, que la lgislation des concessions , telle quelle ressortait des ordonnances des 21 juillet 1846, 5 juin et 1er septembre 1847, ne rendait les

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concessionnaires propritaires incommutables que lorsquils avaient rempli les conditions de mise en valeur nonces dans lacte de concession. Jusque-l, ils pouvaient tre vincs en tout ou en partie, si un nouveau dlai ne leur tait pas accord. Ainsi donc, pendant tout ce temps dpreuve, ils navaient quun litre provisoire qui ne pouvait leur donner aucun crdit. Ladministration, pensant que cet tat de choses prsentait dassez graves inconvnients, chercha y remdier en 1851 par le dcret du 26 avril, qui prescrivit de dlivrer immdiatement aux concessionnaires, non un simple titre provisoire, mais un titre de proprit avec clause rsolutoire en cas dinexcution des conditions imposes, et leur confra, sous la seule rserve de cette clause rsolutoire, le droit dhypothquer et daliner sous toutes les formes les immeubles concds. Lorsque les conditions ont t remplies, la proprit est dclare affranchie de la clause rsolutoire. Mais, si elles ne lont pas t, la dchance est prononce administrativement, et limmeuble fait retour ltat franc et quitte de toute charge. Je doute que, vu ces deux dernires dispositions, les concessionnaires avec clause rsolutoire aient beaucoup plus de crdit que les anciens concessionnaires titre provisoire. Si nanmoins le concessionnaire a fait sur limmeuble des amliorations utiles et constates par le procs-verbal de la vrication, il est procd par voie administrative ladjudication de limmeuble, et le prix de ladjudication appartient au concessionnaire dpossd. Lart. 2 du dcret du 26 avril tendit 50 hectares la quantit de terres que peuvent concder les prfets. Lart. 6 abolit le cautionnement exig par lordonnance du 5 juin 1847. Un autre dcret, concernant les concessions, du 23 avril 1852, stipula que les concessionnaires doivent justier par acte notari quils possdent les ressources ncessaires lexploitation quils veulent entreprendre. Je crois devoir terminer ce que je viens de dire sur les concessions en mettant sous les yeux du lecteur un des plus rcents de ces actes, Art. 1er. Il est fait concession au sieur demeurant ..., dun terrain domanial dune contenance de deux cent quatre-vingt-

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cinq hectares deux ares vingt-huit centiares, sis Ain-Dofta, territoire de Guelma, tel quil est indiqu au plan gnral dudit territoire, sous le n 17, et born au nord par la concession de Hassenben-Mohammed. Art. 2. Le concessionnaire servira ltat une rente annuelle et perptuelle de deux cent quatre-vingt-cinq francs trois centimes, payable par trimestre et davance, la caisse du receveur des domaines de Guelma, lexpiration du dlai accord au concessionnaire pour lentier accomplissement des divers travaux imposs. Cette rente sera rachetable conformment aux dispositions du titre 2 de lordonnance du 1er octobre 1844. Il sera tenu, en outre, aux charges et impts qui pourront grever ultrieurement la proprit foncire en Algrie. Art. 3. Il devra construire, sur le terrain dsign dautre part (n 17 du plan), deux maisons dhabitation en maonnerie usage de fermes, avec dpendances susceptibles de loger le personnel et le matriel ncessaires lexploitation des terrains concds. Les constructions devront tre acheves, savoir : la premire ferme la n de la premire anne, la deuxime lexpiration de la troisime, et la totalit des terrains concds mise en culture dans un dlai de cinq ans, partir du jour de la mise en possession. Seront considrs comme cultivs les terrains laisss en prairies naturelles, pourvu que ces prairies soient en bon tat de production et dentretien, et que leur tendue nexcde pas la moiti de la concession. Art. 4. Il devra, dans le mme dlai, planter au moins vingtcinq arbres forestiers ou fruitiers de haute tige par hectare; mais il demeurera libre de les distribuer son gr sur lensemble des terres concdes. Art. 5. Toutefois, il sera dgag des obligations lui imposes par les art. 3 et 4, sil a, dans le courant de la premire anne de possession, construit une maison dexploitation par cent hectares, et dpens au moins cent francs par hectare. Art. 6. Il devra entretenir en bon tat de conservation les canaux dirrigation et de desschement qui traversent ou traverseront

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sa proprit, et planter leurs bords darbres de haute futaie ou auges. Il devra galement curer ou nettoyer les cours deau non navigables ni ottables qui traversent ou bordent la proprit concde, conformment aux lois et rglements qui rgissent la matire en France, sans prjudice des lois et rglements concernant lAlgrie. Art. 7. Il ne jouira des sources et cours deau existant sur ledit immeuble que comme usufruitier, et conformment aux rglements existants ou intervenir sur le rgime des eaux eu Algrie. Art. 8. Il ne pourra user ou tirer parti des chutes deau existant sur les terrains concds, quautant quil aura sollicit et obtenu la concession desdites chutes deau dans la forme prescrite par les rglements en vigueur. Art. 9. Il sera tenu, pendant dix ans, dabandonner ltat, sans indemnit, les terrains ncessaires louverture des routes, chemins, canaux et autres ouvrages dutilit publique. Ltat se rserve la proprit des objets dart, mosaques, basreliefs, statues, dbris de statues, mdailles, qui pourront exister sur la concession. Art. 10. Toutes les rgles tablies par le dcret organique du 26 avril 1851 seront applicables la prsente concession. Commerce, douane et navigation. Tout lintrt que, dans la priode administrative dont je traite, prsentent ces trois articles qui se touchent de si prs, est concentr dans la loi du 11 janvier 1851. Cet acte lgislatif, dune trs haute importance, a consacr le principe de lassimilation commerciale de lAlgrie la France, avec quelques liberts de plus pour la premire. Voici lconomie de cette loi : Les produits naturels de lAlgrie et nommment ceux qui sont numrs au tableau I annex la loi(1), dorigine dment justi____________________ (1) Voici les articles compris dans ce tableau : Animaux vivants de

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e, sont admis en franchise de droit en France. Il en est de mme des produits de lindustrie algrienne numrs au tableau II(1). Les marchandises exportes de France en Algrie, ou dAlgrie en France, sont exemptes de tout droit de sortie. Les produits trangers imports en Algrie sont soumis aux mmes droits que sils taient imports en France, sauf les produits
____________________ races chevaline, bovine, ovine, etc. ; bambous, bois dbnisterie indigne ; boyaux frais et sals, crales en grains, cire non ouvre, jaune ou brune ; cochenilles corail brut de pche indigne ; cornes de cerf, coton en laine, crins, cuivre pur et alli de premire fusion en masse ; dents dlphant, drilles, corces tan, corces propres la mdecine; feuilles de palmier nain, feuilles propres la mdecine ; fontes brutes acireuses ; fourrages de toute sorte, fruits de table frais, secs ou taps et conts de toute espce, fruits olagineux de toute sorte ; garance en racine, verte ou sche ; gibier, volaille et tortues ; gommes pures indignes, graines ensemencer, graines olagineuses de toute sorte ; graisses de boeuf et de mouton (suif brut) ; groisil ou verre cass, herbes propres la mdecine, huile dolive et de graines grasses, indigo, kerms en grains, laine en masse, lgumes frais et secs, lichens tinctoriaux, lige brut ou simplement rp, marbre brut, miel, minerais de toute sorte, nerfs de buf et dautres animaux, opium, os, sabots et cornes de btail, oreillons, patates, peaux brutes, pelleteries, plomb brut, plumes de parure, poil de messine, poils en masse; poissons de mer frais, secs, sals ou fums, provenant de pche algrienne ; pommes de terre, poudre dor, racines propres la mdecine, ruches miel renfermant des essaims vivants, safran, sangsues, sel de marais ou de saline et sel de gemme ou fossile, sauf perception du droit de consommation applicable au sel franais; soies et ufs de vers soie, soufre non pur (minerais compris) ; sparte en tiges brutes et battues ; tabacs en feuilles destin la rgie, terres savonneuses. (1) Voici les articles ports sur ce tableau : Armes de luxe damasquines, ceintures algriennes en laine, cordages en sparterie et l dalos, charpes algriennes de coton, de laine et de soie broches dor; essences odorifrantes de jasmin, de granium et toutes autres ; futailles vides, haks, bournous en laine, joaillerie algrienne, livres, brochures, mmoires et autres crits imprims en Algrie ; nattes, objets dhistoire naturelle, paniers ouvrages en corce et laine ou en l dalos; pipes en bois ornes de cuivre, sellerie indigne ; tapis algriens mlangs de laine et dcorce, tapis algriens troits de grosse laine ; tresses, vannerie,

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trangers ncessaires aux constructions urbaines et rurales et la production agricole qui sont admis en franchise(1). Sont admis, en payant la moiti des droits du tarif gnral de France, les fontes brutes non acireuses et les aciers, les fers en barre, les fers-blancs en feuilles, les cuivres de premire fusion purs ou allis de zinc. Continuent dtre en vigueur les dispositions de lordonnance du 16 dcembre 1843 non modies par la loi, spcialement en ce qui concerne les produits nommment tarifs par larticle 9 de cette ordonnance(2) et la quotit des droits applicables, en Algrie, aux marchandises prohibes en France(3). Sont affranchis de tout droit de sortie les produits exports de lAlgrie ltranger, lexception des soies, bourres de soie, ls de malquinerie, tourteaux de graines olagineuses, bois de fusils et bois de noyer brut, scis et faonns, qui sont soumis aux droits de sortie du tarif gnral de France. Les drilles, cartons de simple moulage, minerais de cuivre, corces tan, armes, munitions et projectiles de guerre, ne peuvent tre exports qu destination de France, moins dune autorisation spciale. Les dispositions de lordonnance du 16 dcembre 1843 qui rglent les conditions de la navigation et du cabotage sont maintenues, si ce nest que les navires trangers qui viennent en Algrie
____________________ (1) Voici la nomenclature de ces produits ports aux tableaux III et IV annexs la loi : Ardoises, bitumes solides purs, mlangs de terre et gnralement tous les mastics bitumineux ; bois brler, bois communs ; carreaux en faence, charbons de bois et de terre, chaux, tain, pierres btir, plants darbre, pouzzolane, zinc ltat brut ou simplement tir ou lamin, graines pour semences, fruits et lgumes frais, chevaux et juments, taureaux et vaches, bliers, porcs. (2) Les produits tarifs par larticle 9 de lordonnance du 16 dcembre 1843 sont les tissus de laine et de coton, la poterie de grs n et le sel provenant de ltranger; les sucres provenant de ltranger ou de nos colonies ; les sucres rafns en France ; le caf provenant de ltranger; les fourrages. (3) Les marchandises prohibes en France sont admises en Algrie moyennant un droit ad valorem de 20 p. cent, quand elles viennent des entrepts de France, et de 25 p. cent quand elles viennent dailleurs.

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sur lest et qui en repartent chargs de produits franais sont exempts du droit de tonnage, et que ceux qui, arrivant chargs, dchargent leurs marchandises en divers ports, ne paient quun droit de tonnage. Le Gouvernement peut, par des dcrets qui sont plus tard convertis en loi, prendre les mesures concernant lexercice de laction douanire, dsigner les produits naturels ajouter, quand il y a lieu, au tableau I, accorder, dans les cas prvus, les autorisations dexportation ltranger des objets que la loi interdit dexporter cette destination, accorder la facult de cabotage aux navires trangers lorsque les circonstances lexigent, enn accorder lexemption du droit de tonnage aux navires arrivant chargs de bois du Nord, lorsquils repartent chargs de produits franais. La loi du 11 janvier 1851 devint simultanment excutoire en France et en Algrie le 1er mars suivant. Le 4 aot de la mme anne, une banque fut fonde Alger par une loi, et commena ses oprations le 1er novembre suivant. En 1853, une succursale de cette banque fut tablie Oran. Dj une ordonnance du 16 dcembre 1847 avait autoris la banque de France tablir un comptoir descompte Alger ; le directeur de ce comptoir avait mme t nomin, mais ltablissement ne se dveloppa point. La banque dAlger lut fonde comme banque descompte, de circulation et de dpt, au capital de trois millions de francs, reprsents par 6,000 actions de 500 francs. Par dcret du 12 avril 1852, une foire annuelle de dix jours, du 20 au 30 septembre, fut institue Alger. Deux dcrets du 16 juillet de la mme anne organisrent le service des pilotes lamaneurs et rglrent les droits de pilotage en Algrie. Le 4 novembre 1848, un arrt du chef du Pouvoir excutif, tout en laissant lintrt lgal de largent eu Algrie x 10 pour 0/0, comme il lavait t par lordonnance du 7 dcembre 1835, dcida que lintrt conventionnel ne pourrait dpasser ce taux ; mais cet arrt fut rapport par dcret du 11 novembre 1849, de sorte que les dispositions de lordonnance prcite furent remises en vigueur dans toute leur tendue. Nous avons fait connatre dans les Annales comme quoi lor-

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donnance du 16 dcembre 1843 avait ferm au commerce les frontires de terre de lAlgrie, et nous avons signal ltranget de cette mesure. Un dcret du 11 aot 1853 y a mis un terme, tant lest qu louest, pour les produits de Tunis et du Maroc, et une ligne de douane a t dcrte pour ces deux frontires. Justice. On a souvent parl et plaisant de lantipathie des militaires pour les avocats ; cependant cette antipathie ne parat pas tre gnrale, car le 16 avril 1848, M. le gnral Cavaignac, alors gouverneur de lAlgrie, signa un arrt qui faisait disparatre les prcautions dont la lgislation spciale la colonie stait arme contre eux, leur rendait le champ libre en les assujettissant seulement aux mmes rgles de discipline quen France. Ce mme arrt faisait passer les dfenseurs existant en Algrie ltat davous, sparant virtuellement la postulation de la plaidoirie. Cependant les choses ne tardrent pas reprendre peu prs leur premier cours, car on trouve un arrt du 17 juillet suivant qui rgle lexercice des dfenseurs daprs les anciens errements. Lacte le plus important concernant ladministration de la justice en Algrie, dans la priode dont nous rsumons lhistoire administrative, est un dcret du 19 aot 1854, divis en trois titres et 14 articles. Le premier titre tend la comptence de juges des paix dans les localits o cette extension est juge ncessaire. Les juges de paix comptence tendue connaissent de toutes actions personnelles et mobilires, en matire civile et commerciale, en dernier ressort jusqu la valeur de 500 francs, et en premier ressort seulement jusqu celle de 1,000 francs. Ils exercent, en outre, les fonctions des prsidents des tribunaux de premire instance, comme juges de rfr en toutes matires, et peuvent comme eux ordonner toutes mesures conservatoires. En matire correctionnelle, ils connaissent : 1 de toutes les contraventions de la comptence des tribunaux correctionnels qui sont commises ou constates dans leur ressort ; 2 des infractions

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aux lois sur la chasse ; 3 de tous les dlits nemportant pas une peine suprieure celle de six mois demprisonnement ou de 500 francs damende. Un ofcier de police dsign par le procureur gnral remplit auprs du juge de paix les fonctions du ministre public. Le titre II rgle les appels des jugements de police correctionnelle. Il tablit que ceux des jugements rendus en police correctionnelle par les tribunaux de premire instance sont ports la Cour impriale. Les appels des jugements rendus en matire correctionnelle par les juges de paix sont ports au tribunal dans la circonscription duquel est situe la justice de paix. Lappel est interjet conformment aux articles 202, 203, 204 et 205 du Code dinstruction criminelle. Le titre III mettant n un tat de choses qui, en Algrie, tablissait dans les provinces deux ressorts au grand criminel, institue des Cours dassises pour connatre de tous les faits qualis crimes par la loi. Les Cours dassises jugent sans lassistance de jurs. La tenue en a lieu tous les quatre mois dans chacun des arrondissements de lAlgrie, o est tabli un tribunal de premire instance. La Cour dassises se compose : A Alger : 1 de cinq conseillers de la Cour impriale, dont lun remplit les fonctions de prsident ; 2 du grefer de la Cour impriale, ou de lun de ses commis asserments. Dans les antres arrondissements : 1 de trois conseillers la Cour impriale, dont lun remplit les fonctions de prsident, 2 de deux magistrats pris parmi les prsident ou juges composant le tribunal de premire instance dans la circonscription duquel sige la Cour dassises ; 3 du grefer du tribunal ou de lun de ses commis asserments. Les fonctions du ministre public sont remplies auprs de chaque Cour dassises par le procureur gnral prs la Cour impriale ou par lun de ses substituts. Le ministre de la justice nomme pour chaque session dassises le conseiller prsident et les conseillers assesseurs.

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Les prsident et juges du tribunal de premire instance sont appels dans lordre du tableau. Le juge dinstruction peut tre membre de la Cour dassises. Les mmes prsident et conseillers assesseurs sont dsigns pour chaque dpartement. Ces magistrats se transportent successivement dans les divers arrondissements pour y exercer leurs fonctions. La nomination du prsident des assises et des conseillers assesseurs doit tre faite quatre mois au moins avant louverture de chaque session ; dfaut, il y est procd par le procureur gnral. La nomination est dclare par une ordonnance du procureur gnral, qui xe lpoque de louverture des assises , et qui est publie deux mois au moins avant cette ouverture. Les Cours dassises prononcent la majorit, et par des dispositions distinctes, Sur chaque chef daccusation, Sur les circonstances aggravantes, Sur les circonstances attnuantes, Et sur lapplication de la peine. Les arrts sont rendus par cinq juges. Administration des Indignes. Le 1er mai 1848, un arrt du gouverneur gnral cra pour ladministration indigne de la ville dAlger un service spcial sous le titre de Service de ladministration civile indigne dAlger. Le chef de ce service fut plac sous les ordres immdiats du gouverneur, et dut travailler directement avec lui, correspondant seulement avec les autres chefs de service pour toutes les affaires cones sa direction, qui stendit sur toute chose, non seulement en ville, mais encore dans la banlieue : culte, instruction publique, commune, justice, police, etc. Ce chef fut spcialement charg de ltude et de la rdaction des arrts et rglements sur les objets affrents son service ; de sorte que cest lui que doivent tre attribus deux arrts du 29 juillet qui rglent la composition des midjels ordinaires et extraordinaires, celle des mhakma ou tribunaux des muphtis et des cadis, et enn qui instituent, auprs des tribunaux

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musulmans en gnral, des agents ou oukils ayant seuls qualit pour plaider devant la justice indigne, sans prjudice du droit des parties de se dfendre elles-mmes. On voit que cette innovation dans les formes de la justice musulmane nest rien moins que la fatale institution des avocats, une des plus fcheuses plaies de notre civilisation. Un arrt ministriel du 30 avril 1851 organisa le culte musulman, qui depuis la conqute tait administr par tradition et un peu au hasard. Il convenait de classer les mosques et de dterminer le nombre et le traitement des ministres et des employs, surtout depuis que larrt du 23 mars 1843 avait runi au domaine les biens des mosques. Les mosques, daprs cet arrt, furent divises en cinq classes. Le 14 juillet 1850, un dcret cra des coles primaires arabes franaises pour les garons dans les villes dAlger, dOran, de Constantine, de Blida, de Tlemcen, de Mostaganem et de Bne ; des coles de mme nature pour les jeunes lles musulmanes Alger, Bne et Constantine ; enn des coles pour les adultes, diriges par le professeur de la chaire arabe dans les trois villes dAlger, dOran et de Constantine. Le 30 septembre suivant, un autre dcret conu dans le mme ordre dides cra des coles suprieures musulmanes, dites medressa, dans les villes de Constantine, de Mda et de Tlemcen, pour former des sujets propres aux emplois du culte, de linstruction publique et de la justice. On y enseigne cet effet la littrature, la thologie et la jurisprudence. Le 3 septembre 1850, un dcret rgla la police des Berrani, cest--dire des indignes du dehors tablis dans les villes de lAlgrie, tels que Kbales, Mozabites, Biskeris, etc. Nous avons vu dans les Annales que cette matire avait dj t lobjet de deux arrts, lun sur les Kbales le 4 juin 1837, lautre sur tous les Berrani en gnral, du 31 janvier 1838. Le dcret du 3 septembre modia ce dernier arrt, et tablit un tribunal des amins ou syndics, sorte de conseil de prudhommes appel juger les diffrends entre Berrani. Il fut statu que des arrts ministriels dtermineraient les localits o les dispositions du dcret seraient successivement mises en vigueur. Jai dit plus haut que le 1er mai 1848 un service spcial avait

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t cr la prfecture dAlger pour ladministration des indignes. Cette institution, qui ntait que celle des bureaux arabes applique au territoire civil, ne tarda pas tre adopte pour les deux autres dpartements. Un dcret du 8 aot 1854 vient de la rgulariser sous son vritable titre de bureaux arabes dpartementaux. Un second dcret du mme jour ordonne la tenue de registres de ltat civil pour les indignes. Domaine. Nous avons parl dans les Annales de larrt du 23 mars 1843, qui runit au domaine de ltat les biens des corporations et tablissements religieux, la charge de pourvoir aux dpenses de ces tablissements. Par mnagement pour les susceptibilits musulmanes, on ne procda que lentement et successivement lexcution de cet arrt, lgard des immeubles des mosques et des zaoua, de sorte quil en restait encore beaucoup en 1848, auxquels lapplication nen avait pas encore t faite. Comme cet arrt avait pass sans exciter la moindre agitation, et quil en avait t de mme de ses applications successives et partielles, le gouverneur gnral, qui tait alors le gnral Charon, dcrta, le 3 octobre, la runion en masse au domaine de tous les immeubles qui avaient chapp jusque-l leffet de larrt du 23 mars 1843. Par dcret du 4 fvrier 1851, furent dclares excutoires en Algrie les dispositions de lart. 9 de la loi du 7 aot 1850 ; mais conformment celles de lordonnance du 19 octobre 1841, les droits denregistrement exigibles en vertu de cette loi furent rduits de moiti pour lAlgrie. Le 16 juin 1851, fut promulgue une loi dune grande importance sur la constitution de la proprit en Algrie. Elle sera examine dans une notice spciale qui suivra celle-ci. Objets divers. Le dcret du Gouvernement provisoire du 27 avril 1848, qui abolit lesclavage dans nos colonies, dsigna spcialement lAlgrie

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dans son art. 3. Il mit ainsi n une choquante anomalie, qui consistait en ce que pendant que nous tolrions lesclavage des ngres chez les musulmans de lAlgrie, un petit prince barbare, le bey de Tunis, lavait aboli dans ses tats. Au reste, lesclavage chez lindle et inculte musulman est un vritable paradis pour le pauvre noir, comparativement ce quil est chez le planteur chrtien et civilis(1). Un autre dcret du Gouvernement provisoire, du 28 mars, avait autoris le ministre de la justice accorder la naturalisation aux trangers qui justieraient de cinq ans de sjour en France ; le 31 juillet suivant, une dpche du ministre de la guerre tablit ce qui suit : Le bnce de cette disposition, provisoirement suspendu en France, ny pourra tre rclam quaprs la promulgation de la nouvelle Constitution ; mais en considration des besoins spciaux de lAlgrie, le ministre de la justice accordera la naturalisation, conformment au dcret du 28 mars, ceux des trangers qui rsident en ce pays qui se trouveraient dans une position telle quil y et intrt public leur confrer ds prsent la qualit de Franais. Le 10 mars 1849, un arrt ministriel dtermina la composition du personnel des bureaux des ponts et chausses en Algrie. Le 11 juin 1850, un dcret rgularisa la position et assura les droits lavancement des ofciers des bureaux arabes. Un arrt ministriel du 12 novembre 1850 rgla les attributions du service des btiments civils cr en 1843. Le 4 dcembre 1849, un dcret avait accord aux employs de ladministration civile qui justieraient de leur connaissance de la langue arabe une prime de 200 fr. 400 fr., selon leur force. Cette mesure ayant paru produire un bon effet, elle fut tendue tous les employs par celui du 4 avril 1851. Le 12 juin 1852, la milice algrienne reut une nouvelle orga____________________ (1) Il est une ide reue sans examen et passe presque ltat de lieu commun, cest que le christianisme a dtruit la servitude. En conscience, rien nest plus paradoxal : quon songe lAmrique et la Russie, et il sera impossible de ne pas reconnatre quil y a inniment plus desclaves personnels chez les Chrtiens que chez les Musulmans.

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nisation base en partie sur la loi du 13 juin 1851 et le dcret du 11 janvier 1852 ; mais, dit le prambule de ce dcret, la milice est institue en Algrie, non seulement pour le maintien de lordre public et de la scurit du foyer, mais encore pour concourir au besoin, avec larme, la dfense et la conservation du territoire. Daprs ce principe, le gouverneur gnral et mme les gnraux commandant les divisions ont le droit, de faire passer les milices sous lautorit militaire. On ne saurait contester le besoin dune forte organisation de dfense pour la population europenne, en face de cette autre population toujours arme, qui lobserve et quelle inquite ; cest ce qutablit trs bien le rapport qui prcde le dcret. Par dcret du 8 septembre 1852, un mont-de-pit fut institu Alger. Un autre dcret du 22 du mme mois y autorisa la fondation dune caisse dpargne. Par arrt ministriel du 29 novembre suivant, deux prix de 5,000 francs chacun furent institus en faveur de lauteur ou des auteurs des meilleurs dictionnaires franais-arabe et arabe-franais, rdigs au point de vue de lidiome algrien. Un arrt du 13 dcembre de la mme anne introduisit en Algrie lutile institution des socits de secours mutuels. Larticle 9 du dcret du 9 dcembre 1848 donnait, en labsence du gouverneur gnral, la prsidence du conseil du gouvernement au secrtaire gnral. Cette disposition fut abroge par un dcret du 4 mai 1853, qui, dans le cas prvu par larticle prcit, donna la prsidence du conseil au gnral commandant la division dAlger, et, dfaut, au membre dsign cet effet par le gouverneur gnral. Un premier dcret du 6 octobre 1850 avait prescrit lorganisation de chambres consultatives dagriculture en Algrie ; mais ce dcret ayant prsent des difcults dexcution, il en fallut un autre pour les lever : ce dernier est du 23 avril 1853. Un dcret du 10 aot suivant rendit applicable lAlgrie celui du 27 dcembre 1851 sur les lignes tlgraphiques. Un autre dcret du 7 janvier 1851 rgla que les lignes de tlgraphie lectrique tablies ou tablir en Algrie pourront tre mises la disposition des particuliers comme en France.

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Un arrt ministriel du 17 mai 1854 rgla le service de la ppinire centrale du Gouvernement place sous lautorit du prfet dAlger(1).

CONSTITUTION
DE LA

PROPRIT FONCIRE.
Il sleva, il y a une douzaine dannes, une controverse assez vive sur le droit de proprit en pays musulman(2). Les uns prtendaient que la proprit foncire prive ny existait point, et que toutes les terres y appartenaient ltat, les dtenteurs nen ayant que la jouissance ; les autres niaient ce principe, et reprochaient leurs adversaires dappuyer sur des applications forces de quelques sentences de philosophie religieuse, ou sur des faits dcoulant
____________________ (1) Au moment o cette page sort de la presse, le Moniteur publie un dcret du 1er octobre sur ladministration de la justice musulmane. Ce dcret supprime lappel devant les tribunaux franais des dcisions des midjels. (2) Cette controverse fut souleve par un ouvrage de M. le docteur Worms, qui se rattachrent M. Marion, juge au tribunal de Bne, et le gnral Duvivier. M. Flour de Saint-Genis et moi rpondmes aux brochures de ces messieurs. Le savant orientaliste M. Ducorroy soutint, avec tout lavantage de son savoir, la mme opinion que nous ; enn, M, le baron Baude gure avec habilet dans les rangs contraires. La question souleve par M. le docteur Worms tait dautant plus oiseuse, que, ds 1838, ladministration, dans le tableau de la situation de lAlgrie, avait fort nettement tabli le principe constitutif de la proprit, dans un excellent article, qui est, je crois, de M. Salvet.

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manifestement des abus du despotisme oriental, la doctrine errone qui attribuait ltat le domaine universel. En effet, ces messieurs argumentaient sur des passages tels que celui-ci, par exemple : La terre appartient Dieu ; il en donne lhritage qui il lui plat, pour prouver que le souverain dun pays en est le seul propritaire : car, disaient-ils, cest lui quil a plu Dieu de le donner. Il est clair quavec des raisonnements de cette force, on pourrait galement prouver que la proprit prive nexiste pas non plus dans le monde chrtien. On pourrait mme le prouver bien mieux, car je ne crois pas que les livres musulmans prsentent cet gard rien daussi prcis que la dcision casuistique qui, pour mettre en repos la conscience de Louis XIV, trouble par lnormit des impts quil faisait peser sur la France, dclara que tous les biens de ses sujets lui appartenaient, et quainsi il pouvait en prendre tout ce que bon lui semblait. Mais laissons ces subtilits, dont personne ne soccupe plus, et voyons srieusement ce qutait la constitution de la proprit foncire en Algrie avant la domination franaise, et les modications quelle a pu prouver depuis. Dans les villes, leurs banlieues, les valles de la Kabylie et les contres arabes tablissements xes, cette constitution tait, en principe et en fait, ce quelle est partout : la proprit se transmettait et sacqurait par les mmes moyens, sauf les formes spciales et rglementaires propres la lgislation musulmane. Chez les Arabes semi-nomades, cest--dire nomades dans des espaces dtermins, le sol ntait que partiellement appropri ; la partie la plus considrable en restait proprit commune de la tribu. Chaque anne, les terres de culture taient distribues aux familles qui se prsentaient pour les mettre en valeur, et qui en demandaient plus ou moins, suivant leur force productive. Chez les grands nomades du Sud, qui ne sont gure que pasteurs, lappropriation existait peine, et la proprit commune se bornait au droit de parcours. Mais, ct de ces mmes nomades, on retrouvait, dans les oasis, la proprit prive des villes. Tout cela est dune extrme simplicit, dcoule de la nature des choses et pourrait stablir priori : car, si la proprit prive tait rare chez les semi-nomades, inconnue chez les grands, ce

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ntait pas par la ngation du principe, ctait par linutilit den faire lapplication(1). A ct de la proprit prive et de la proprit vague de la tribu, venaient le domaine public, le domaine de ltat et les proprits des corporations ayant existence civile. Cest, on le voit, ce qui existe partout. Le domaine de ltat tait fort considrable, comme il lest toujours dans les pays soumis au despotisme, o lon consque sans contrle et o quelquefois on tue pour consquer. Il devint un instant norme en France, sous celui de Louis XIV et sous celui de la Convention, par suite de la rvocation de ldit de Nantes, de lmigration et des immolations du tribunal rvolutionnaire. Les violences des deys dAlger avaient produit le mme effet dans lancienne rgence, quoi il faut ajouter les terres ayant fait rversion au domaine, par suite de lmigration ou de la dispersion des tribus qui les occupaient. Il y en avait beaucoup, surtout dans la province de Constantine. On les appelle azel, mot arabe qui, par son tymologie, implique une ide de dpouillement, de privation dun droit, de sparation, et qui, par consquent, laisse peu de doute sur lorigine du domaine de ltat en Algrie. Le dsir de mettre les biens des familles labri de la conscation, lesprit religieux et charitable, portaient souvent les propritaires les substituer des tablissements pieux ou des corporations, principalement La Mecque et Mdine. Le bien, de melk quil tait, cest--dire libre, devenait alors habous ou engag. La jouissance en restait au donataire et sa famille jusqu extinction de celle-ci ; la corporation en avait la nue proprit. Ces stipulations
____________________ (1) Il est rsult de labsence de gnralit dappropriation du sol, et de la grande disproportion qui existe entre la vaste tendue des terres et les besoins restreints de la culture, que les propritaires privs ntaient pas, en Algrie, aussi exclusifs, aussi farouches quen France. Chez nous, on se heurte chaque pas contre les prohibitions dun propritaire processif et mant ; aussi je conois quun inoffensif promeneur, qui un cerbre grondeur dispute lombre dun arbre ou la fracheur dun ruisseau, puisse scrier avec M. Proudhon, quoique dune manire moins radicale : la proprit, cest le vol ! Dans les pays musulmans rien de tel : la nature y appartient tout le monde.

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taient consacres dans un acte qui les mettait sous la garantie de la religion., Comme elles taient corrlatives, la cause qui aurait priv la famille du donateur de la jouissance aurait dtruit par cela mme la substitution ; et ctait en cela que lhabous se trouvait labri de la rapacit des deys, qui nauraient pu sen emparer sans un attentat contre la religion. Dans tous les pays du monde, le systme des substitutions produit deux effets : lun bon et lautre mauvais. Il en est du reste peu prs de mme de toutes les institutions humaines. Le bon effet des substitutions est de perptuer la splendeur de certaines familles, et de crer ainsi la socit des lments conservateurs; le mauvais effet est de laisser des gens que les circonstances ont pu mettre dans limpossibilit de les faire valoir des biens qui dprissent dans leurs mains, do dcoule une diminution de la richesse publique. Pour remdier cet inconvnient, les lois musulmanes ont rgl que, si le dtenteur dun habous est hors dtat de le maintenir en bon tat dentretien et de valeur, il est autoris le cder un tiers moyennant une rente que lui paie celui-ci et quon nomme ana. Cest alors lana qui devient lobjet de la substitution. Quant limmeuble, il redevient libre entre les mains du nouveau dtenteur ; mais il est grev dhypothque privilgie pour le service de lana. Au lieu de vendre lana, le dtenteur du habous pouvait ne le cder que pour un temps par une sorte de loyer charge de rparation appel djelza. Les causes qui avaient fait instituer les habous nexistant plus en Algrie, et dailleurs, les biens des corporations et tablissements religieux ayant t runis au domaine de ltat par larrt du 23 mars 1843, on peut dire que le rgime des substitutions est dtruit de fait. On peut mme soutenir, ainsi que lont fait quelques lgistes, quil lest de droit ; car : 1 lordonnance du 1er octobre 1844 a dcid quaucune vente ne pourra tre attaque sous le motif que limmeuble serait habous ; 2 cette disposition est reproduite par la loi du 17 juin 1851. Mais il convient de remarquer que, dans ces deux actes lgislatifs, il nest question que de ventes entre des musulmans et des personnes qui ne le sont pas ; de sorte que, pris la lettre, ils paraissent laisser subsister leffet des substitutions entre musulmans.

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Nous avons analys, dans le livre XLII des Annales, les ordonnances des 11, octobre 1844 et 21 juillet 1846, dont le but fut de dterminer les zones dans lesquelles les Europens pourraient acqurir des immeubles, de xer la constitution de la proprit prive, de couper court aux procs qui rsultaient on pouvaient rsulter de lirrgularit des premires acquisitions, enn de forcer la culture les acqureurs europens. Nous avons parl, dans le mme livre, de lordonnance du 9 novembre 1845 sur la constitution du domaine de ltat. Plusieurs dispositions de ces ordonnances avaient t lobjet de critiques svres ; nous avons dit quelles clameurs draisonnables souleva surtout celle du 21 juillet 1846. Quand les esprits se furent calms, le Gouvernement songea coordonner en une seule loi toutes les dispositions lgislatives que lui parut exiger la constitution de la proprit en Algrie, eu gard lexistence nouvelle que la conqute avait faite cette contre. Voici lanalyse de cette loi, qui est du 17 juin 1851. Elle contient cinq titres fort courts, car la loi na en tout que vingt-trois articles. Le premier titre constitue le domaine public et le domaine de ltat sur les bases gnrales du droit franais, mais il fait entrer dans le domaine public tous les cours deau sans distinction et les sources, faisant cependant rserve des droits antrieurement acquis. Le motif qui dtermina le lgislateur empcher, en Algrie, lappropriation des eaux, est facile deviner. Le domaine de ltat fut compos :1 des biens qui, en France, sont dvolus ltat, soit par les art. 33, 539, 541, 713, 723, du Code civil, et par la lgislation sur les paves, soit par suite de dshrence, en vertu de lart. 768 du Code civil pour les Franais et les trangers, et en vertu du droit musulman en ce qui concerne les indignes ; 2 des biens et droits mobiliers et immobiliers provenant du beylick et de tous les autres biens runis au domaine par des arrts ou ordonnances rendus antrieurement la loi ; 3 des biens squestrs runis au domaine dans les cas prvus par lordonnance du 31 octobre 1845; 4 des bois et forts, sous la rserve des droits de proprit et dusage prcdemment acquis. Le titre II traite du domaine dpartemental et du domaine com-

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munal, composs des biens attribus ces sortes de domaines par la lgislation gnrale de la France ; plus, pour les communes, des biens qui sont ou qui pourront leur tre attribus par la lgislation spciale de lAlgrie. Le titre III, qui est le plus important de la loi, concerne la proprit prive, quil dclare inviolable sans acception de personne. Il reconnat les droits de proprit et les droits de jouissance, tels quils existaient au moment de la conqute ou quils ont t constitus depuis par le Gouvernement franais, soit quils appartiennent des particuliers, soit quils appartiennent des tribus ou fractions de tribus. Tout en reconnaissant chacun,le droit de disposer de sa proprit, la loi interdit lalination de tout droit de proprit ou de jouissance portant sur le territoire dune tribu au prot de personnes trangres cette tribu(1). A ltat seul est rserve la facult
____________________ (1) Les motifs de cette prohibition sont expliqus dans le passage suivant dun discours du gnral de Lamoricire, prononc lors de la discussion de la loi : Pourquoi avons-nous dfendu quun individu appartenant une tribu puisse acheter des terres sur le territoire dune autre tribu ? Le voici : cest e quil existe des indignes qui, se mettant la solde principalement dIsralites, et parfois de colons, de spculateurs, sont alls dans lintrieur des tribus o ils savaient quil y avait des terres vendre, et achetaient vil prix ces terres, appartenant soit des mineurs, soit des individus dont les affaires taient en mauvais tat. Ces terres achetes, il fallait les mettre en valeur, soit par des Europens, soit par dautres. Cette opration inquitait les tribus sur le territoire desquelles ils avaient achet ces terres; il se produisait dans le gouvernement intrieur des tribus des difcults sans nombre qui rendaient le gouvernement du pays excessivement difcile, et voici pourquoi : La tribu rpond de la scurit de son territoire ; elle se gouverne elle-mme, elle sadministre elle-mme ; cest, comme on vous la dit souvent, le gouvernement forfait. La tribu se gouverne, se rgit, garde son territoire, et rpond de tout ce qui sy passe ; de plus, elle vous paie limpt, moyennant quoi vous lui permettez de suivre sa religion, de suivre ses pratiques, et de vivre au milieu de ses institutions communales et locales. Eh bien ! si vous permettez des trangers appartenant des religions diffrentes de venir stablir au milieu de cette tribu, de dsorganiser cette unit qui a trait avec vous, les conditions de son existence tant rompues, vous

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dacqurir ces droits dans lintrt des services publics ou de la colonisation, et de les rendre en tout on en partie susceptibles de libre transmission. Les transmissions de biens de musulman musulman continuent tre rgles par la loi musulmane ; entre dautres personnes, elles le sont par la loi franaise. Aucun acte translatif de proprit dun immeuble appartenant un musulman au prot dune autre personne quun musulman ne pourra tre attaqu pour cause dinalinabilit fonde sur la loi musulmane. Toutefois, dans le cas de transmission par un musulman, toute autre personne, dimmeuble indivis entre le vendeur et dautres musulmans, laction en retrait connue sous le nom de droit de cheffa dans la loi musulmane pourra tre accueillie par la justice franaise et le retrait tre autoris ou refus, selon la nature de limmeuble et les circonstances. Ce droit de cheffa ou de premption, en jurisprudence musulmane, est le droit dont jouissent les copropritaires dun immeuble dacqurir, avant tout autre acqureur, la part que veut vendre un autre copropritaire. On peut voir la manire dont sexerce ce droit dans lexposition de la jurisprudence musulmane du docteur Khalil, ouvrage traduit par M. Perron et publi dans la collection des travaux de la commission scientique dAlgrie. Le titre IV traite de lexpropriation pour cause dutilit publique et consacre le principe sacr de la pralable indemnit. Outre les causes gnrales dexpropriation, il en est une qui est spciale lAlgrie et qui domine toutes les autres ; cest celle qui est relative la fondation des villes, villages et hameaux europens. Exproprier les indignes pour colloquer des Europens en leur lieu et place est certainement une application du droit de conqute, et non autre chose. Je ne la repousse nullement dune manire absolue ;
____________________ tes obligs de substituer cette centralisation que vous avez si souvent combattue chez vous aux institutions locales dont je viens de parler, cest-dire de vous immiscer dans ladministration de la totalit des tribus du pays. Savez-vous ce qui en rsultera ? des dpenses normes impossibles supporter... Il faut, jusqu ce que les tribus aient t profondment modies dans leur existence, dans leur vie sociale, les laisser sadministrer elle-mme et ne pas sintroduire, simmiscer dans leur sein.

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je crois mme quelle stendra beaucoup plus loin que lAlgrie, et que lEurope, qui regorge de population, nira par reconnatre quelle peut fort bien ne pas laisser plus longtemps entre des mains improductives les terres que la barbarie de certains gouvernements rend inutiles. Mais, cette concession faite avec une complte conviction de sa moralit, je dis que, si lon a le droit de resserrer les Arabes, qui ont plus de terres quil ne leur en faut, on ne doit en user que dans les cas dutilit bien reconnue et tre dautant plus scrupuleux pour la xation de lindemnit, que cest nous qui en xons le chiffre et que nous sommes ainsi juges et parties. La loi du 17 juin tablit que, jusqu ce quil en soit autrement dcid, lordonnance du 1er octobre 1844 continuera tre excute en ce qui touche les formes suivre en matire dexpropriation ou doccupation temporaire pour cause dutilit publique, et quelle sera applique dans les territoires militaires comme dans les territoires civils. Le titre V statue que les dispositions de lordonnance du 21 juillet 1846, relatives la vrication des titres de proprit, continueront tre excutes jusqu lachvement des oprations commences, et quil en sera de mme de lordonnance du 31 octobre 1845, relative au squestre des biens appartenant des indignes, jusqu ce quon en ait autrement ordonn. Sont abroges toutes les dispositions des ordonnances du 1er octobre 1844 et du 21 juillet 1846, relatives aux terres incultes. Telle est la loi qui sert maintenant de base la constitution de la proprit en Algrie(1). Elle fut faite en vertu dun article de lphmre Constitution de 1848, qui, dclarant lAlgrie territoire franais, voulait la prparer une complte assimilation, en la faisant passer du rgime des ordonnances celui des lois spciales. Il y eut dabord un premier projet prpar par la commission consultative de lAlgrie, modi par le conseil dtat et prsent lAssemble nationale par le ministre de la guerre, M. le gnral de Randon. Il sy trouva en concurrence avec un autre projet labor par une commission spciale nomme par cette Assemble pour
____________________ (1) Cette loi a t utilement commente par M. Dareste, docteur en droit, dont jai le livre sous les yeux en crivant cet article.

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prparer les lois de lAlgrie. Celle qui nous occupe fut une transaction entre ces deux projets. Se rattache naturellement cette loi ce qui a t fait pour moraliser le domaine en faisant cesser les iniquits si souvent signales dans les Annales, pour livrer la culture europenne les terrains dont elle paraissait avoir besoin, enn pour lexcution des dispositions relatives la xit de la proprit prive. Il nest pas inutile de rappeler succinctement ici les faits qui se rattachent la question des indemnits dues par suite dexpropriation pour cause et quelquefois, dans les premiers temps, sous prtexte dutilit publique. Nous tions entrs Alger par capitulation : on aurait pu prendre la ville de force et ne sengager rien; mais enn on accorda une capitulation et, ds lors, on fut li. Cet acte garantissait les proprits prives; cependant on ne tarda pas en disposer comme on lentendit, occupant tel immeuble, appropriant tel autre une des branches du service public, et dtruisant un troisime. Arrive le gnral Clauzel, qui dcide que les propritaires dpossds seront indemniss en recevant en change de ce quon leur a pris des immeubles du domaine de ltat; mais survient la bureaucratie, qui, avec ses ides troites, soppose ce mode simple et prompt dindemnisation. On parle, on crit, on calcule, et, sous ladministration du gnral Berthezne, une premire indemnit, quivalente six mois de loyer, est paye aux propritaires dpossds. Cependant les occupations, les appropriations et les dmolitions continuent; mais on ne paie plus rien, et, en 1836, les sommes dues slvent plus de 120,000 fr. de rente. Dans cette mme anne, on cra une commission de liquidation qui namena aucun rsultat; mais il fut dcid que toutes les affaires antrieures 1835 seraient mises larrir, et que, pour lavenir, lindemnit serait paye par le service au prot duquel lexpropriation aurait eu lieu. Le gnie militaire t en effet, depuis cette poque, plusieurs paiements. Les choses en restrent l jusquen 1845. Pendant ce temps, la cration des villages europens avait amen de nouvelles expropriations. Lordonnance du 17 janvier de cette anne, en faisant la rpartition des dpenses entre les deux budgets de lAlgrie, rattacha celui de ltat les indemnits pour expropriations ant-

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rieures 1845. Ctait une priode de dix ans ajoute au premier arrir. Aprs la chute dAbd-el-Kader, les esprits tant un peu soulags des proccupations militaires, on se mit songer srieusement aux moyens den nir avec cette question des indemnits. Le duc dAumale lavait prise fort coeur pendant sa trop courte administration. Moralement et thoriquement, la question tait fort simple : on devait, il fallait payer; mais qui ? Or, la rponse cette question ne ltait pas autant. Des gens daffaires avaient achet, dans bien des cas, les droits des expropris et les avaient achets vil prix des malheureux mourant de faim. Convenait-il de respecter toujours ces conventions ? Ne devait-on pas leur appliquer au moins les dispositions de lart. 1674 du Code civil, portant rescision de la vente pour cause de lsion de plus de sept douzimes, et prononcer cette rescision dofce, mme au del du dlai x par lart. 1670 du mme Code ? Pour ce qui tait de la manire de liquider, cest--dire dvaluer limmeuble saisi pour donner une base lindemnit, il tait gnralement fort difcile de dterminer la valeur relle de limmeuble au moment de lexpropriation, attendu que beaucoup dimmeubles nexistaient plus ou avaient t compltement dnaturs, sans quil en restt ni plan, ni tat des lieux. Ce fut le 5 fvrier 1848 quune dpche ministrielle vint rveiller ofciellement cette veille affaire de larrir des indemnits, arrte depuis si longtemps, et laquelle ladministration voulait enn, tant Paris qu Alger, donner une solution. Malgr la rvolution qui clata si soudainement en France peu de jours aprs, cette volont fut persvrante, et une autre dpche du 10 mars conrma celle du 5 fvrier, constatant ainsi laccord du nouveau Gouvernement avec lancien sur cette question dquit. En vertu de ces deux dpches, une commission de liquidation fut institue en Algrie le 5 mai ; les travaux en furent clos en fvrier 1851, et bientt les paiements commencrent. Ils slevaient, au 1er juillet 1854, au chiffre de 6,300,000 francs ; mais qui cet argent est-il parvenu ? Hlas ! il faut bien le dire, en grande partie aux spculateurs europens , qui avaient achet les droits des indignes, lesquels furent exploits jusquau dernier moment. Des fripons ayant suborn

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un des scribes de la commission de liquidation, savaient davance, par le moyen de cet homme, les rclamations qui seraient admises, et, aprs avoir effray les ayants droit musulmans par de faux avis, ils achetaient leurs titres presque pour rien. Il est vrai que les tribunaux vinrent dranger ce honteux commerce, frapprent les coupables et annulrent les ventes ainsi conclues; mais celles qui navaient pas laccompagnement de cette fraude manifeste, qui avaient eu lieu antrieurement, avec les chances alatoires dun remboursement hypothtique, parurent inattaquables daprs notre lgislation(1). Lgalement parlant, ctait vrai ; mais souvent summum jus, summa injuria. Quoi quil en soit, ladministration actuelle na pu rparer, autant quelle laurait voulu, les torts de lancienne dans cette affaire des indemnits, dont les dtails sont de nature peser dune manire fcheuse dans la balance comparative de la moralit des deux races. Le paiement de larrir des indemnits ntait pas la seule rparation que rclamt la morale publique : ladministration, protant de la vre des spculations sur les biens, avait vendu des immeubles du domaine des prix monstrueux, stipuls en rente comme il se pratique en Algrie. Ces marchs usuraires taient dautant plus blmables, que souvent ces immeubles appartenaient de malheureux expropris non indemniss. Certains administrateurs algriens, pour faire pendant certains bulletins de guerre par des bulletins nanciers, navaient pas craint de faire jouer ltat le rle de certains jeunes gens qui vendent leurs habits avant de les avoir pays leurs tailleurs. Par exemple, ladministration a retir pendant longtemps 15,500 francs de rente de lemplacement o a t bti lhtel la Tour-du-Pin, Alger, sans donner un sou aux propritaires primitifs. Voici comment les choses se passrent : en 1831 et 1832, on abattit les maisons mauresques qui couvraient cet emplacement pour en faire une place ; plus tard, la place ayant t pousse plus loin, ce mme emplacement resta disponible, et on le vendit comme je viens de dire. Autre exemple : un propritaire est expropri
____________________ (1) On eut moins de scrupule en 1808 : un dcret du 17 mars annula ou rduisit fortement les crances des Juifs.

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pour llargissement dune rue ; on ne lui donne aucune indemnit; puis, comme il restait un peu de son terrain, on le lui vend 15 francs le mtre carr. Voil o peut conduire le zle inconsidr de fonctionnaires qui, incapables de dtourner la moindre somme leur prot, ne reculent devant rien quand il sagit de se faire mousser, expression consacre pour qualier ces sortes de manuvres. La nouvelle voie de moralit dans laquelle ladministration tait entre en rglant laffaire des indemnits devait logiquement la conduire ladoucissement des conditions quelle avait faites aux acqureurs dimmeubles domaniaux. En consquence, un dcret du 21 fvrier 1850 prit les dispositions suivantes : 1 Rduction de 50 pour 100 de toutes les rentes constitues au prot du domaine, pour prix de vente on de concession dimmeubles ou pour cession de droits immobiliers; 2 Admission des dbiteurs de ces rentes ainsi rduites les amortir par le remboursement du capital en huit annuits non productives dintrts, pourvu que lengagement de procder cet arrangement ft pris avant le 31 dcembre 1850. La capitalisation de la rente rduite eut lieu 10 p. 100. Ainsi une rente de 1,000 fr. rduite 500, reprsentait un capital de 5,000 fr. remboursable en huit annuits de 625 fr. Un second dcret, qui fut sign un jour aprs le premier, cest-dire le 22 fvrier, t remise intgrale des arrrages desdites rentes dus au 31 dcembre 1847, et remise de la moiti des arrrages chus depuis le 1er janvier jusquau 31 dcembre 1850. Ce mme dcret attribua un escompte de 5 p. 100 par an sur le montant de chacune des annuits acquittes davance pour lamortissement de ce capital. Le dlai accord pour cet amortissement fut prolong par un dcret du 25 juin 1851 ; enn, le 19 dcembre de la mme anne, un autre dcret t disparatre toute limite de temps pour lengagement damortir le capital. Ce dcret t de plus remise de tous les arrrages dus jusquau 31 dcembre 1851. Le pass fut ainsi liquid. Quant lavenir, ladministration ne voulant plus que les immeubles du domaine devinssent une matire spculation, substitua dans la vente de ces sortes de biens le systme de soumissions cachetes celui des enchres cries, et rgla

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que les prix seraient stipuls non en rentes, mais en capital. Voyons maintenant quelle marche a suivie ladministration, lorsquelle a d prendre des parcelles des proprits collectives des tribus, pour les livrer la colonisation europenne. Il existe ce sujet une importante circulaire, la date du 15 juin 1849, de M. le gnral Charon, alors gouverneur gnral de lAlgrie. Elle commence par reconnatre que les Arabes sont alarms; quils craignent de se voir dpossder des terres quils occupent depuis si longtemps, et quil convient de les rassurer en leur prouvant quon soccupe de leurs intrts. Les rgles que la circulaire prescrit pour cela sont de livrer avant tout aux colons les terres domaniales; de ne disposer des terres possdes titre priv, quen donnant en change des terres domaniales de mme valeur, et autant que possible au choix du propritaire ; de ne semparer de terrains possds titre collectif, que par voie dindemnit ou de compensation, en calculant largement les besoins de la tribu, et en lui garantissant la proprit incommutable du territoire quon lui laisse ; de resserrer les tribus qui ne possdent que lusufruit des terres quelles occupent et dont on aura besoin, mais en leur assurant, en compensation de cet amoindrissement de jouissance, la proprit des cantons o on les resserre ; dagir avec moins de mnagement envers les Arabes tablis nouvellement et sans titre sur des terres o ne les attache aucun antcdent; cependant ne pas sacrier non plus les intrts de ceux-l, mais au contraire les colloquer rgulirement et convenablement. Le gnral Charon terminait sa sage et morale circulaire par ces mots : En constituant la proprit, nous devons assurer partout et tout le monde la libre circulation et lusage des eaux. Il importe surtout que, sous ce rapport, la prsence des Franais devienne pour les anciens habitants de lAlgrie un avantage, et non une cause de privation et de gne. En procdant de cette manire, jespre que nous parviendrons attnuer la mauvaise impression que produisent sur les indignes nos projets de colonisation, et que peu peu nous arriverons leur donner assez de conance pour quils entrent fran-

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chement dans la voie du progrs, o il est de notre intrt de les pousser. Ce langage rendait parfaitement la pense du Gouvernement qui disait lanne daprs, dans lexpos des motifs du projet qui devint la loi du 17 juin 1851 : La France na jamais voulu lextermination ni le refoulement violent de la race arabe; elle veut vivre ct de cette race et lui tre utile, en se servant delle pour luvre mme de la colonisation. Le territoire soumis nos armes est assez vaste, en effet, pour que les deux peuples puissent y vivre cte cte, dans un contact utile tous deux. Enn, le ministre de la guerre sexprime ainsi quil suit sur le sujet qui nous occupe, dans un rapport du 17 mai 1854 Un trs grand nombre de tribus arabes en Algrie occupent la terre sans titres de proprit, par suite dun simple droit de jouissance dorigine plus ou moins ancienne, dont la valeur ntait pas nettement dtermine par la lgislation musulmane, mais que la loi du 17 juin 1851 a sagement conrm. La colonisation, en sloignant du littoral et des banlieues des villes de lancienne Rgence, doit ncessairement rencontrer dans sa marche des territoires ainsi occups par des usufruitiers. Il tait indispensable de prendre, lgard de ces territoires, des mesures particulires qui, sans porter aucune atteinte aux lgitimes intrts des tribus, permissent de dvelopper leurs cts llment europen ; il tait indispensable, en un mot, de cantonner les tribus. Mais je nai pas besoin de le dire, ce cantonnement, tel que mon dpartement la compris, na rien de commun avec un refoulement opr en vertu du droit de la force, et nest en ralit quune quitable transaction. En effet, sil enlve aux tribus usufruitires, lorsque les ncessits du peuplement europen lexigent, une partie des immenses tendues quelles occupent, pour les renfermer dans des limites plus troites ; en change, il substitue leur simple droit de jouissance un droit de proprit incommutable sur la part territoriale qui leur est assigne, et la compensation est dautant plus relle, que le territoire nouveau est toujours soigneusement proportionn

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limportance de la population cantonne, et aux besoins de sa subsistance et de son agriculture pastorale. Outre cette satisfaction donne lquit, la mesure ainsi applique progressivement avec la plus grande circonspection est destine raliser des rsultats importants au point de vue politique et au point de vue de la colonisation elle-mme, en rapprochant intimement deux races qui ont gagner leur contact, en tablissant entre elles un change ncessaire de services. La population arabe fournit aux colons europens sa main duvre peu coteuse, des conditions plus conomiques de production ; les colons lui donnent lexemple du bien-tre d au travail, linitient des pratiques agricoles plus avances, quelle est dautant mieux dispose imiter, quun territoire plus restreint linvite une culture plus intense. Un encouragement direct et puissant est dailleurs offert aux progrs agricoles des indignes, et doit assurer la mesure tous les bons effets qui peuvent en ressortir. En confrant chaque tribu la proprit collective dun primtre dtermin, mon dpartement se rserve de constituer dans ce primtre mme la proprit individuelle, en, faveur des familles qui sen montrent dignes par leurs travaux de culture. Or, la proprit individuelle ainsi conquise, en modiant radicalement ltat social des indignes, les liera irrvocablement notre cause par leurs propres intrts. Ne du travail et de lesprit de progrs, elle ouvrira les voies toutes les amliorations sociales et agricoles ; elle sera le plus sr point dappui de lassimilation des deux peuples. Il ny a rien ajouter ce que lon vient de lire pour faire connatre lesprit et le but de ce que lon entend maintenant cri Algrie par cantonnement des Arabes. Les indignes y gagnent en xit ce quils peuvent y perdre en tendue; mais la rvolte entrane la conscation qui, dans ces dernires annes, a t applique en principe aux terres des gens de Zatcha et dElaghouat. En somme, la proprit tend se xer en Algrie sous le rgime franais. La loi du 16 juin sur la constitution de la proprit navait rien statu sur le mode suivre pour le partage des immeubles possds

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par indivis par ltat et par des particuliers. Un dcret du 2 avril 1854 y a pourvu. Ce dcret tablit que ces sortes daffaires seront traites administrativement, conformment aux principes consacrs par celui du 12 juin 1813. Le rapport qui prcde le dcret du 2 avril constate que 98 proprits domaniales dune contenance de plus de 23,000 hectares sont encore ltat dindivision dans la plaine de la Mitidja. Le 5 mai 1848, un arrt du gouverneur gnral avait abrog les dispositions de lordonnance du 1er octobre 1844, qui interdisaient aux fonctionnaires civils et militaires toute acquisition dimmeubles en Algrie sans autorisation du ministre de la guerre.

TABLEAU GNRAL
DE LA

SITUATION DE LALGRIE EN 1854.

La situation de lAlgrie sest prsente sous un aspect satisfaisant an dbut de lanne 1854. Notre autorit, reconnue peu prs partout, lexception de quelques districts de la Kabylie, ne paraissait plus devoir rencontrer dobstacles srieux nulle part. On peut lgitimement esprer que cet tat de choses se maintiendra, et croire que si des perturbations nouvelles devaient surgir, elles proviendraient de causes extrieures peu craindre sans doute, dans un moment o la France a pour allis intimes prcisment les deux seuls peuples qui pouvaient voir avec mance et regret la consolidation de notre domination clans le nord de lAfrique.

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Les ttonnements, les changements de systme, linstabilit des volonts nous ont fait arriver au but par un chemin plus long, plus difcile et surtout extrmement plus coteux que celui que nous aurions eu parcourir si, ds le principe, nous avions su bien nettement jusque o nous voulions aller. On a longtemps balanc entre la conqute gnrale et loccupation restreinte ; mais celle-ci ne pouvait exister qu la condition dtablir sur les parties de lAlgrie que nous naurions pas directement domines, cette espce de suzerainet connue dans la langue diplomatique contemporaine sous lexpression euphmique de protectorat. Or, cest ce protectorat que lon na jamais su ou pu constituer en Algrie. Le marchal Clausel aurait voulu lorganiser avec des princes tunisiens, et il y serait, je crois, parvenu, si ses projets eussent t adopts. Les vnements nous prsentrent ensuite Abd-el-Kader ; mais le gnral Desmichels dabord et le gnral Bugeaud, aprs lui, manqurent le but : ils rent de cet mir un antagoniste et non un vassal de la France. Les ngociations du gnral Damrmont pour lui opposer Ahmed-Bey et arriver au protectorat par la rivalit de ces deux chefs, naboutirent pas; la victoire quil fallut remporter sur celui-ci ayant tourn lavantage de lautre, son orgueil le t rompre avec nous, et nous fmes amens, dvnement en vnement, la conqute gnrale dont peu de gens voulaient dans le principe. Loccupation restreinte et le protectorat paraissaient tre, en effet, ce quil y avait de plus raisonnable, au moins un dbut. Cest, du reste, la politique suivie parles Anglais dans lInde; ce fut aussi, dans le monde antique, celle des Romains, qui imposaient leur alliance et leur protection avant dimposer leur empire. Le systme contraire a prvalu en Algrie plus par entranement que par choix. Il nous avait cot, lpoque o nissent les Annales, cest--dire la n de 1847, la somme norme de 896,819,286 francs, de laquelle il convient , il est vrai, de dduire pour les revenus de lAlgrie jusqu la mme poque, celle de 121,655,084 fr., ce qui porte 775,164,202 fr. les dpenses de la conqute dans les dix-sept premires annes. Je ne compte pas les frais de la prise dAlger en 1830, car ils furent couverts par le trsor de la Casbah. Depuis le 1er janvier 1818 jusquau 1er janvier 1854, on peut

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valuer les dpenses, dductions faites des recettes, 498 millions(1) ; ainsi les frais de conqute, doccupation et de colonisation de lAlgrie, se sont levs, jusqu ce moment, plus dun milliard trois cents millions, en comptant les mois couls depuis le 1er janvier de cette anne.

ADMINISTRATION. La haute administration de lAlgrie est dirige par un gouverneur gnral sous les ordres du Ministre de la guerre. Lautorit de ce gouverneur gnral est directe et complte sur la plus grande partie du territoire qui est celle o la colonisation europenne na pas assez dimportance pour que lautorit civile y ait t organise. Cette partie du territoire porte la dnomination ofcielle de territoire militaire. Par opposition, on appelle territoires civils les districts, comparativement trs peu tendus, o la population europenne a une consistance qui a d dterminer le Gouvernement la faire administrer par des fonctionnaires de lordre civil(2). Ces districts, quoique disjoints et spars par les territoires militaires, ont t partags en trois groupes appels, comme en France, dpartements, et administrs par des prfets. Les prfets de lAlgrie ont, comme ceux de France, la correspondance avec les Ministres, pour toutes les affaires rglementaires de ladministration ordinaire ; mais ils doivent sadresser au gouverneur gnral pour les affaires dune nature spciale lAlgrie, par exemple pour tout ce qui concerne la colonisation. Les territoires militaires sont administrs et commands par des ofciers gnraux subordonns en tout au gouverneur gnral.
____________________ (1) Je ne puis donner ce chiffre que comme trs approximatif, tous les comptes affrents la priode laquelle il se rapporte nayant pas encore t dnitivement arrts. (2) Le ministre a publi, en 1852, une carte de lAlgrie, o les territoires civils sont marqus dune teinte rouge. On voit, au premier coup doeil, combien ils sont resserrs et peu nombreux ; mais ils ont un peu augment depuis en tendue et en nombre.

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ANNALES ALGRIENNES.

Ils forment les trois provinces dAlger, dOran et de Constantine, auxquelles correspondent les trois dpartements qui portent les mmes noms que les provinces o ils sont enclavs. Les subdivisions des dpartements sont des sous-prfectures on des commissariats civils, selon leur importance. Les sous-prfectures sont organises comme en France. Les commissaires civils runissent plusieurs attributions; car ils sont en mme temps, maires, sous-prfets et quelquefois juges de paix. On peut voir, au XXVIIIe livre des Annales, lanalyse de lordonnance qui les constitua en 1838 ; lorganisation actuelle, qui est celle du 9 dcembre 1849, les a conservs titre provisoire dans les localits o llment civil nexige point encore le partage des attributions confres cette classe de fonctionnaires, qui a rendu de modestes, mais trs rels services et o se sont forms dexcellents administrateurs. Il existe dans chaque dpartement un conseil de prfecture, comme en France, et un secrtaire gnral. Larrondissement du chef-lieu na pas de sous-prfet; il est administr directement par la prfecture, galement comme en France. Le dpartement dAlger, dont Alger est le chef-lieu, na quune sous-prfecture dont le sige est Blida. Mais il a cinq commissaires civils rsidant Mda, Miliana, Cherchel, Tenez et Orlansville. Le dpartement dOran, dont Oran est le chef-lieu, na non plus quune sous-prfecture, celle de Mostaganem. Il compte trois commissariats civils, Arzeu, Mascara et Tlemcen. Le dpartement de Constantine, dont la ville de ce nom est le chef-lieu, a deux sous-prfectures, Bne et Philippeville, et quatre commissariats civils, Lacalle, Guelma, Bougie et Stif. Les gnraux commandant les provinces administrent les territoires militaires par les ofciers placs sous leurs ordres dans les subdivisions et les cercles. Ainsi chaque province est partage en subdivisions, et chaque subdivision en cercles. Le gnral commandant la province administre directement la subdivision o se trouve la capitale de la province, de mme que chaque commandant de subdivision administre le cercle du chef-lieu de sa subdivision. Chaque province forme une division militaire. Voici le tableau de cette organisation :

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DIVISION DALGER. QUARTIER GNRAL A BLIDA. Subdivisions. Cercles. Blida Blida Alger Alger Dellys Aumale Aumale Mda Mda Boghar Miliana Miliana Cherchel Teniet-el-Had Orlansville Orlansville Tens ORAN. Cercles Oran Mostaganem Ammi-Moussa Sidi-bel-Abbs Mascara Sada Tiaret Tlemcen Nemours Sebdou Lella-Maghrnia

Subdivisions Oran Mostaganem

Mascara

Tlemcen

CONSTANTINE. Subdivisions Cercles Constantine Constantine Philippeville Djidjeli Bne Bne La Calle Guelma

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ANNALES ALGRIENNES. Batna

Batna Biskara Stif Stif Bougie Bou-Sada Il a t dit des choses fort tranges et fort dclamatoires sur la prpotence militaire en Algrie. Bien des gens paraissaient persuads que les colons, administrs par les ofciers de larme, taient, par cela mme, placs sous le rgime disciplinaire des camps et des casernes. On appelait cet ordre de choses, tout fait imaginaire, le rgime du sabre. Le fait est que les individus de la classe civile tablis sur les territoires militaires jouissent des mmes garanties et des mmes droits que ceux des territoires civils, seulement la loi leur est applique par des fonctionnaires qui portent dautres costumes et dautres titres. On a pu citer quelques erreurs, peut-tre mme quelques lgers abus de pouvoir ; mais en gnral les colons ont eu plus se louer qu se plaindre de ladministration des ofciers commandant les cercles. Il est certain que plusieurs dentre eux passs depuis, sous ladministration civile, plus rgulire sans doute, mais aussi plus lente et plus minutieuse, ont eu regretter quelquefois, pour la prompte expdition de leurs affaires, le rgime quon leur avait fait quitter. Au surplus, la vie coloniale ayant eu pour se dvelopper en Algrie plus de peine quon ne le prvoyait, on a cherch sen prendre quelque chose, et le prtendu rgime du sabre a t signal comme une des premires causes des mcomptes. Du reste, les personnes, mme les plus claires, qui rompaient des lances contre ce fantme, ne rclamaient nullement pour les colons cette sorte dindpendance municipale, de libert de mouvement qui, avec des lments peu prs de mme nature que les migrants que reoit lAlgrie, fait lever tant de nouvelles toiles sur le magique pavillon des tats-Unis dAmrique. On nen demande pas tant, soit que lon pense que lesprit municipal est trop mort chez nos Franais pour pouvoir renatre, aprs les deux sicles employs par lesprit de centralisation pour ltouffer, soit que lon reconnaisse que les conditions de notre existence en Algrie ne permettent pas de donner nos colons cette libert daction, qui enfante tant de

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prodiges sur les bords du Missouri. Ainsi, la dispute entre les partisans du rgime civil et ceux du rgime militaire en Algrie, ne consistant gure plus qu savoir si les administrateurs seront coiffs dun chapeau ou dun kpi, la question noffre pas beaucoup plus de gravit que celle qui sparait les Lilliputiens de leurs adversaires, sur la manire de casser les ufs la coque. Il existe auprs du gouverneur gnral un conseil dadministration dont jai fait connatre la composition, en parlant, dans un article prcdent, du dcret du 9 dcembre 1848. Un autre conseil existe au ministre de la guerre, sous le titre de Comit consultatif de lAlgrie, qui en indique la nature et les attributions. Institu par dcret du 2 avril 1850, modi par celui du 17 dcembre de lanne suivante, il se compose de onze membres que des fonctions antrieures ou des tudes spciales ont mis mme dacqurir la connaissance des besoins et des affaires de lAlgrie. Ces affaires sont labores dans une direction spciale du ministre de la guerre, qui, du reste, nest pas le seul qui y prenne part. Le ministre des cultes et de linstruction publique, celui de la justice, et ceux de la marine et des nances y mettent aussi la main, dans les limites restreintes que jai indiques dans larticle prcit. Le temps des preuves et des ducations faire tant pass, lAlgrie et ladministration algrienne de la mtropole sont dsormais diriges par des hommes de savoir et dexprience qui rendent chaque anne les fautes et les hsitations plus rares. En ce moment, le ministre de la guerre, la direction des affaires de lAlgrie, le gouvernement de la colonie, les commandements des provinces sont tous remplis par des ofciers gnraux minents, dont les noms ont pass bien des fois sous les yeux du lecteur. ORGANISATION JUDICIAIRE. La justice est administre, en Algrie, aux Europens, ainsi quaux indignes, dans les cas prvus par les divers actes lgislatifs dont les Annales algriennes ont donn les analyses, par une Cour sigeant Alger, et par six tribunaux de premire instance dont les

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siges sont Alger, Blida, Oran , Bne, Philippeville et Constantine. Il y a en outre un nombre dj assez considrable de juges de paix, deux tribunaux de commerce Alger et Oran ; enn les commissaires civils exercent encore en plusieurs lieux les fonctions judiciaires qui leur furent dlgues lorigine de leur institution. La Cour dAlger juge directement et sans appel les crimes commis sur le territoire civil de la province dAlger, et sans intervention de jury. Les tribunaux de Bne, Philippeville, Constantine et Oran statuent en premier ressort sur les crimes commis dans leurs circonscriptions respectives, et leurs jugements sont susceptibles dappel devant la Cour(1). En matire correctionnelle, tous les tribunaux de premire instance connaissent des dlits commis dans leurs ressorts. Le tribunal dAlger seul a une chambre correctionnelle spciale. Les affaires de simple police sont juges par les juges de paix et, leur dfaut, par les commissaires civils. Quelques juges de paix ont en outre t investis de la connaissance de tous les dlits correctionnels nentranant pas une peine suprieure 15 jours de prison et 50 francs damende. Ces juges de paix sont ceux qui se trouvent loigns des tribunaux de premire instance, tels que ceux de Mostaganem, Tlemcen, Mda, etc. Il rsulte des derniers documents publis par le ministre de la guerre que les tribunaux franais de lAlgrie ont eu soccuper, en 1851, de 159 affaires criminelles ; savoir : de 111 crimes contre les proprits et 48 contre les personnes. Il y eut sur 271 accuss, 189 condamns, dont 3 la peine de mort. Sur les 271 accuss, 128 taient indignes et 143 Europens. Or la population europenne tait de 131,283 mes au 31 dcembre 1851, et la population indigne correspondante, sous le rapport de la juridiction, cest--dire celle des territoires civils, tant de 105,865 mes, on voit que la balance de la moralit ofcielle est peu prs gale pour les deux races, sur la partie du territoire o elles se trouvent le plus en contact.
_____________________ (1) Il en sera ainsi jusquau 1er janvier 1855, poque o sera en vigueur le dcret du 19 aot 1854, dont nous donnons lanalyse dans le second article de cet Appendice.

APPENDICE.

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Ce relev ne comprend pas les affaires portes devant les conseils de guerre pour lesquelles le nombre des accuss fut de 1399, savoir : 1138 militaires et 261 indignes. Il y eut 107 condamnations mort, dont 10 portant sur des indignes furent excutes. RGIME FINANCIER. Les services nanciers sont centraliss en Algrie par les prfets dans chaque dpartement, et surveills par un inspecteur gnral et cinq inspecteurs des nances. Ces services sont rangs sous les titres suivants : Enregistrement et domaine, Douanes, Contributions directes, Forts, Postes. Enregistrement et domaine. Il y a dans chaque dpartement pour ce service un directeur ou un agent qui en fait les fonctions, et pour toute lAlgrie dix inspecteurs, vricateurs, conservateurs des hypothques ou receveurs. Les recettes qui sont les produits de lenregistrement, du greffe, du timbre, des hypothques, des forts et autres biens domaniaux, des mines, etc., gurent pour 2,216,390 francs dans les derniers documents nanciers publis par le ministre de la guerre, lesquels sont affrents lanne 1851. Douanes. Chaque dpartement a son chef du service des douanes, et les trois dpartements runis ont huit inspecteurs, vricateurs on receveurs. Le service actif est fait par des compagnies de douane comme en France. Les recettes des douanes slveront 2,187,524 francs en 1851. Contributions diverses. Ce service peroit les produits des patentes, licences, poudres feu, impts arabes, poids et mesures, plus les produits dits locaux et municipaux daprs la distinction tablie par lordonnance du 17 janvier 1845 ; tout cela sleva 10,286,128 francs en 1851. Les contributions diverses forment donc la branche la plus productive des revenus de lAlgrie. Cependant le personnel de ce service ne se compose gure que dune douzaine dagents ; mais il faut considrer que ce sont les commandants de cercles qui font rentrer les impts arabes, lesquels constituent les trois quarts de la recette gnrale. Forts. Le service des forts est fait en Algrie, autant quil peut

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ANNALES ALGRIENNES.

ltre par un inspecteur chef de service par dpartement, cinq sousinspecteurs et 23 gardes gnraux. Deux compagnies de bcherons militaires ont t organises dans la province de Constantine. On les emploie pour lamnagement et lexploitation des forts. Les produits forestiers se sont levs 43,055 fr., en 1851. Postes. Ce service a produit 513,011 francs, en 1851, savoir, 417,989 francs en taxes de lettres et envois dargent et 95,022 francs pour prix de places sur paquebots vapeur. Par une continuation de ce qui existait dans les premiers temps de loccupation, le service des postes est fait, en Algrie, par des trsoriers payeurs. Service de la trsorerie. Les trsoriers payeurs cumulent, en Algrie, les fonctions partages en France entre les receveurs gnraux et particuliers et les payeurs. Il y a un trsorier payeur, chef de service par province et un certain nombre de payeurs particuliers, ou payeurs adjoints pour toute lAlgrie. Les dpenses sont acquittes par le trsorier payeur ou par ses prposs, sur les mandats des ordonnateurs, daprs les crdits mensuels ouverts par le Ministre. Les moyens de service consistent ; 1 en numraire provenant des contributions et des recettes ou recouvrements effectus en Algrie ; 2 en traites sur Paris, ou sur les receveurs gnraux, qui sont changes en Algrie contre le numraire que le commerce ou les particuliers veulent faire passer en France ; 3 en numraire envoy de France par ltat. Ce numraire sest lev prs de 13 millions en 1849, dernire anne pour laquelle ladministration ait publi le tableau des moyens de service du trsor. Voici maintenant le budget ofciel des recettes de lAlgrie, en 1851, le dernier publi, rduit ses grandes divisions et sans les dveloppements de dtail : PRODUITS ET REVENUS DE LALGRIE EN. 1851. Produits du Trsor. 1 Enregistrement, timbre et domaines......2,236,390 fr. 70 c. 2 Douanes.................................................2,187,524 fr. 44 c. 3 Contributions diverses...........................9,233,421 fr. 15 c.

APPENDICE.

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Report.........................15,637,536 fr. 27 c. 4 Postes et paquebots vapeur..............................513,011 fr. 16 c. 5 Prlvements de 10 pour 100 sur les recettes du service local et municipal............518,417 fr. 06 c. TOTAL.......................14,668,764 fr. 49 c. Produits du budget local et municipal. 1 Produits des biens et rentes des anciennes corporations religieuses........................................154,040 20 2 Dixime du produit net des impts pays par les Arabes........................................................784,622 28 3 Produit de la portion accorde aux communes dans limpt des patentes.............................18,428 59 4 Produit de loctroi municipal...................................3,025,892 15 5 Produit du droit de place dans les halles, foires et marchs........................................540,723 36 6 Produit des pages communaux, droits de pesage, mesurage, jaugeage, droits de voitures, etc......................................................184,322 34. 7 Petits produits divers.........................................................629 10 8 Produits des amendes payes par les Arabes..............474,852 56 9 Portion accorde aux communes dans le produit des amendes prononces par les tribunaux............................................................34,389 73 10 Recettes extraordinaires............................................166,237 07 TOTAL.................................5,184,167 58 TOTAL GNRAL......................19,852,931 81

De cette somme de 19,852,931 fr. 81 c., il convient de retrancher celle de 277,753 fr. 71 c. provenant de ventes deffets mobiliers de la guerre et de la marine, et qui ne fait pas partie, par consquent, des revenus propres lAlgrie(1).
____________________ (1) Il est bon, pour comprendre la distinction entre les produits du trsor et ceux du budget local et municipal, qui forment les deux grandes divisions du budget algrien, de se rappeler les dispositions des ordonnances du 21 aot 1839 et 17 janvier 1845, dont il est parl aux livres XXVIII et XLI des Annales.

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ANNALES ALGRIENNES. CULTES.

Culte catholique. Le personnel du clerg catholique se cour pose, en Algrie, dun vque, de quatre vicaires gnraux dont deux titulaires et deux honoraires, choisis par lvque parmi les membres de son chapitre qui se compose de 8 chanoines, 2 secrtaires de lvque, 68 desservants, 20 vicaires et 10 prtres auxiliaires. Les desservants sont diviss en deux classes : ceux de premire classe sont tablis dans les chefs-lieux de dpartement et darrondissement, et reoivent un traitement de 2,500 fr. ; ceux de deuxime classe, tablis dans les localits moins importantes, reoivent un traitement de 1,800 fr. qui est aussi celui des vicaires et des prtres auxiliaires. Tous ces desservants sont amovibles, aucun deux nayant le caractre de stabilit des curs, quoiquon leur en donne habituellement le titre. Deux vicaires gnraux rsident, lun Oran et lautre Constantine. Il existe, Alger, un grand sminaire qui reoit de ltat, depuis 1849, une subvention de 36,000 fr. Il y a aussi un petit sminaire ou cole secondaire ecclsiastique, dont louverture a t autorise par ordonnance du 20 novembre 1846. Il reoit une subvention de 15,000 fr. Le traitement de lvque est de 20,000 fr., plus 5,000 pour frais de secrtariat et de tourne ; celui des vicaires gnraux de 3,600 fr., et celui des chanoines de 2,400 fr. Culte protestant. Le culte protestant a t organis, en Algrie, par lordonnance du 31 octobre 1839. Le consistoire, sant Alger, est considr comme mixte pour les luthriens et les calvinistes qui y sont reprsents; mais la prsidence en appartient au pasteur calviniste. Les protestants des deux sectes sont du reste trs peu nombreux en Algrie. Culte isralite. Il existe, pour ce culte, un consistoire central sigeant Alger, et deux consistoires provinciaux sigeant Oran et Constantine. Culte musulman. Il en sera parl dans la section spcialement consacre aux populations indignes.

APPENDICE. ASSISTANCE PUBLIQUE.

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Hpitaux. Des hpitaux civils, spciaux et en gnral bien disposs, sont tablis dans les villes principales pour les malades indigents. Les hpitaux militaires reoivent, en outre, dans les localits o il ny en a pas de civils, les malades de cette catgorie. Les dpenses quils occasionnent sont rembourss ladministration militaire par le budget local et municipal. Des circonscriptions mdicales ont, en outre, t formes hors des villes dans les territoires de colonisation. Des mdecins, rtribus par ltat, y donnent aux malades des soins et des mdicaments gratuits. Il existe, dans le dpartement dAlger, 2 hpitaux civils, 3 dispensaires(1) et 14 circonscriptions mdicales ; dans celui dOran, un hpital civil, un hospice pour les femmes, 2 dispensaires, 4 circonscriptions mdicales; dans celui de Constantine, un hpital civil, 2 hospices pour les femmes, 4 dispensaires et 3 circonscriptions mdicales. Il est entr, en 1851, dans les hpitaux, tant civils que militaires, 23,370 malades savoir : Dans les hpitaux civils........................................9,262 Dans les hpitaux militaires................................14,108 TOTAL.....................................23,570 Sur lesquels il ny a eu que 1594 dcs. Le service hospitalier des hpitaux civils est fait, Alger, par les surs de Saint-Vincent-de-Paul ; Oran, par les surs Trinitaires de Valence, et dans le dpartement de Constantine, par les surs de la Doctrine chrtienne. Parler du dvouement de cette sainte mi____________________ (1) Puisquil est question de ces tablissements destins aux lles publiques malades, il faut bien donner les chiffres de ces malheureuses inscrites la police. Ce chiffre tait de 1,091 en 1851, dont 228 franaises, 380 trangres (presque toutes espagnoles), 458 mauresques et 25 juives. Ladministration dit, dans son dernier tableau de situation, quil y a lieu de penser que beaucoup de femmes qui se prostituent chappent linscription.

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lice est presque un lieu commun, tant ces Dames nous y ont partout habitus. Mais cest un hommage que je me fais un devoir de leur rendre chaque fois que leur nom se prsente sous ma plume : non pour elles, elles nen ont pas besoin ; mais pour moi. Bureaux de bienfaisance. Ces bureaux ont t tablis en vertu du dcret du 13 juillet 1849. Il en existe Alger, Blida, Constantine, Bne, Philippeville, Oran et Mostaganem. Dpt de mendicit. Il est pnible de penser que la mendicit, cette lpre des vieilles socits, sest reproduite, en Algrie, au sein de la nouvelle socit europenne qui cherche sy former. Le nombre des mendiants europens tait devenu si considrable, quau mois de juin 1852 ladministration crut devoir ordonner la formation dun dpt de mendicit dans la ville dAlger. Du reste, il suft, disent les documents ofciels, de louverture de ce dpt pour faire disparatre les mendiants comme par enchantement. Mont-de-Pit. Le Mont-de-Pit dAlger, cr par arrt du 8 septembre 1852, na pu tre ouvert que le 1er juillet 1853. Avec un actif de 250,000 fr., dont la majeure partie provient dune avance accorde par la caisse locale et municipale, il avait fait, en six mois, 3,819 prts slevant la somme de 197,138 fr., ce qui fait une moyenne de 51 fr. 63 c. par prt. Caisses de secours mutuels. Trois de ces tablissements existent Alger, Oran et Constantine, en vertu dun dcret du 13 dcembre 1852. Voici ce quen dit le ministre de la guerre dans un Rapport rcemment publi : Je nai pas besoin de rappeler ici le principe sur lequel repose cette assurance mutuelle contre la misre dans la vieillesse, contre la pauvret de la veuve et de lorphelin aprs la mort du chef de la famille ; il me sufra de dire que ces associations ont pour base deux sentiments quil importe surtout de dvelopper au sein dune population coloniale : la prvoyance et la bienveillance rciproque. Ces deux mobiles de toute moralisation et de tout progrs dans les classes ouvrires faisaient dfaut la colonisation algrienne, qui stait insensiblement accoutume compter sur ladministration beaucoup plus que sur elle-mme. Orphelinats. Un ecclsiastique appartenant une corpora-

APPENDICE.

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tion clbre divers titres, le Pre Brumault, de la compagnie de Jsus, cra, il y a quelques annes, Ben-Aknoun, entre Alger et Dely-Ibrahim, une maison de refuge et dapprentissage pour les orphelins, malheureusement assez nombreux, provenant des premires colonies. Cet tablissement dut la charit prive sa naissance, et au zle clair du P. Brumault un dveloppement auquel ladministration contribua puissamment par une subvention mensuelle de 21 fr. 50 c. par enfant, plus 60 fr. de premire mise. Un tablissement semblable, dirig par le mme ecclsiastique, fut cr Bouffarick, dans lancien camp dErlon, concd cet effet au P. Brumault, ainsi quun lot de terre considrable, par dcret du 16 aot 1851. Par un second dcret du mme jour, lancien camp de Miserghin, prs dOran, fut concd de la mme manire et dans le mme but M. labb Abraham ; enn, par dcret du 26 juillet 1852, le camp de Medjez-Hammar, dans la province de Constantine, fut concd des conditions analogues M. labb Plasson(1) : enn un orphelinat, fond par les protestants en 1844, a t tabli en 1852 dans lancien camp de Dely-Ibrahim. Des traits ont t passs entre ladministration et les directeurs des orphelinats pour rgler le rgime, la pension et lducation des lves. Ceuxci reoivent lenseignement agricole ou celui dune profession se rattachant lagriculture ; le gouvernement paie pour eux 90 c. audessous de dix ans, poque avant laquelle ils ne sont employs aucun travail manuel ; 80 c. pour ceux de dix quinze, et 50 c. pour ceux de quinze dix-huit. Au-dessus de dix-huit ans, le travail des orphelins couvre les frais de leur entretien; leur majorit, qui est lpoque de leur sortie, ils reoivent 100 fr. de ltablissement. En 1833, le dpartement de la Seine a con plus de 300 enfants aux orphelinats de lAlgrie; celui de la Charente-Infrieure en avait, daprs les derniers tats, 27 Medjez-Hammar. Mais le ministre de la guerre, dans le Rapport dj cit, semble ne pas esprer que cet exemple soit suivi. Les administrations dpartementales se sont arrtes, dit-il, devant une question de dpense ; cependant
____________________ (1) La fondation de lorphelinat de Medjez-Hammar est due labb Landmann.

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cette innovation, comme le fait fort sagement observer le ministre, pourrait avoir des rsultats dune utilit considrable pour la France elle-mme. Un orphelinat pour les lles est tabli Mustapha, prs dAlger ; les surs de Saint-Vincent-de-Paul ladministrent par rgie au compte de lEtat : Oran et Constantine, les orphelines et les jeunes lles abandonnes sont cones par ladministration aux surs Hospitalires, moyennant une subvention mensuelle. Les dames du Bon-Pasteur ont El-Biar, prs dAlger, une maison o elles ouvrent un asile aux jeunes lles abandonnes, dans un but moral que le public a trs nettement indiqu en appelant ce pieux tablissement la Maison des Prserves. Cette maison a t fonde en dehors de ladministration, qui cependant y entretient quelques jeunes lles. Une maison, sous le titre de Maison de la Sainte-Enfance, a t fonde Kouba, lpoque du cholra de 1850, pour les jeunes enfants dlaisss, que leur bas ge ne permettait pas de recevoir dans les orphelinats. Ladministration la prise sous son patronage; mais elle doit le jour linitiative des surs de Saint-Vincent-de-Paul. INSTRUCTION PUBLIQUE. Les coles franaises et isralites sont, en Algrie comme en France, dans les attributions du ministre de linstruction publique, depuis 1898; mais les coles musulmanes sont restes dans celles du ministre de la guerre. Nous ne nous occuperons que des premires dans cette section. Le lyce dAlger est le seul tablissement dinstruction secondaire que possde lAlgrie. Il est parfaitement organis et tenu ; il comptait 230 lves en 1851. Le nombre des coles primaires slve 230, prsentant, daprs les derniers documents ofciels, 12,766 lves, dont 11,129 garons et 1,637 lles. Lenseignement suprieur ne consiste quen trois chaires darabe vulgaire et littral tablies Alger, Oran et Constantine, Jai le regret de dire que ces cours, gure plus frquents que ceux

APPENDICE.

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du Collge de France, ne runissent eux trois quune soixantaine dauditeurs. La partie du service qui relve du ministre de linstruction publique a pour chef le recteur de lAcadmie dAlger, cre par application de la loi du 15 mars 1850. Le recteur est assist dun inspecteur dAcadmie ; il y a de plus un inspecteur de linstruction primaire pour la province dAlger, et deux sous-inspecteurs pour celles dOran et de Constantine. Les tablissements scientiques de lAlgrie sont la Bibliothque et le Muse dAlger, et un Muse dantiques Cherchell. Les travaux de la Commission scientique cre en 1839 ont t successivement publis et prsentent en ce moment une collection importante et varie(1).
____________________ (1) Cette collection se divise en trois sections, la premire comprend les sciences morales et la gographie: la seconde les sciences physiques; et la troisime les beaux arts. Les ouvrages de la premire section sont les suivants : I. tude des routes suivies par les Arabes dans la partie mridionale de lAlgrie et de la rgence de Tunis, pour servir ltablissement du rseau gographique de ces contres ; par E. Carette, capitaine du gnie, membre et secrtaire de la Commission. 1 grand vol. in-8, avec une carte. II. Recherches sur la gographie et le commerce de lAlgrie mridionale ; par M. E. Carette, accompagnes dune notice sur la gographie de lAfrique septentrionale et dune carte, par M. Renou, membre de la Commission. 1 vol. in-8, avec 5 cartes sur papier de Chine. III. Recherches sur lorigine et les migrations des principales tribus de lAfrique septentrionale et particulirement de lAlgrie ; par E. Carette, chef de bataillon du gnie, etc. 1 vol. in-8. IV et V. Recherches sur la Kabylie proprement dite, par E. Carette, capitaine du gnie, membre et secrtaire de la Commission scientique dAlgrie. 2 vol. in-8, avec une carte de la Kabylie. VI. Mmoires historiques et gographiques, par E. Pellissier, membre de la Commission, consul de France Soua. VII. Histoire de lAfrique, par Mohammed-el-Keroani ; traduite par MM. Pellissier et Rmusat. 1 vol. grand in-8. VIII. Voyages dans le sud de lAlgrie et des tats barbaresques de louest et de lest, par Al-Aliachi-Moula-Ahmed, traduits par M. Adrien Berbrugger, membre de la Commission. 1 vol. in-8.

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Il se publie en Algrie plusieurs journaux, dont le plus ancien est le journal ofciel ou Moniteur algrien, qui parat tous les cinq jours. Viennent ensuite. 1 LAkhbar, qui parat trois fois la semaine ; 2 le Mobacher, journal arabe-franais publi par les soins de ladministration militaire, et paraissant deux fois par mois ; 3 lAfricain, la Seybouse, le Zeramna et lcho dOran, journaux hebdomadaires publis Constantine, Bne, Philippeville et Oran. POPULATION EUROPENNE ET COLONISATION. Daprs les documents ofciels publis par ladministration, la population civile europenne slevait, au 31 dcembre 1853, 133,192 individus. En voici la rpartition par province :
Alger...................................................................62,440 Oran....................................................................41,464 Constantine.........................................................29,288 Par nationalit : Franais..............................................................74,558 Espagnols............................................................36,615 Italiens..................................................................7,573 Maltais..................................................................5,966 Allemands.............................................................4,663 Suisses..................................................................1,656 Anglais et Irlandais..................................................450 Belges et Hollandais................................................455 Portugais..................................................................232 ____________________ IX. Recherches gographiques sur le Maroc, par M. Renou, membre de la Commission scientique; suivies du Trait avec le Maroc, dItinraires et de Renseignements sur le pays de Sous et de renseignements sur les forces de terre et de mer et sur les revenus territoriaux du Maroc. 1 vol. in-8, avec une carte du Maroc. X XV. Prcis de jurisprudence musulmane, ou Principes de lgislation musulmane civile et religieuse, selon le rite malkite, par Kbalil-ibnIshab, traduit de lArabe par M. Perron. Paris, 6 forts volumes grand in-8. XVI. Description de la rgence de Tunis, par E. Pellissier, membre de la Commission. 1 vol. in-8, avec une carte.

APPENDICE.

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Polonais...........................................................263 Grecs.................................................................68 Divers..............................................................695 Par sexe : Hommes.....................................................48,467 Femmes......................................................37,457 Enfants.......................................................47,268 Ces indications nous font voir : 1 combien est peu avanc encore le peuplement europen de lAlgrie ; 2 que les Franais y sont maintenant un peu en majorit sur les trangers, dont le nombre dpassait encore le leur lpoque o sarrtent les Annales algriennes ; 3 que le nombre des femmes y est encore infrieur celui des hommes ; ce qui maintient entre les naissances et les dcs, parmi les Europens, une disproportion dont quelques personnes se prennent tort au climat(1). A ce chiffre de 133,192, le document ofciel qui nous lempruntons ajoute 3,186 individus provenant des hospices, prisons, orphelinats, maisons dducation, etc., plus 3,000 transports politiques, triste produit de nos dissensions intestines ; ainsi, la population totale europenne, tant active que passive, est de 136,378 individus. Dans ce nombre, la population agricole ne compte que pour 32,080 personnes, malgr les sacrices normes qua faits le Gouvernement pour implanter cet lment en Algrie. Il serait sans intrt de reproduire ici la liste des nouveaux centres de population crs en Algrie depuis que nous la possdons ; jen ai donn ailleurs les noms, lorigine et la position. Je ne donnerai ici que la population des villes de quelque importance. Alger. 48,878 habitants, dont 30,403 Europens, et 18,475 indignes. Blida. 8,619 habitants : Europens, 4,204 ; indignes, 4,415. Cola. 2,175 habit.: Europ., 876 ; indig., 1,299. Mda. 6,750 habit. : Europ., 1,176 ; indig., 4,974. Miliana. 4,329 habit. : Europ., 1,385; indig., 2,944.
____________________ (1) Voyez le livre XLII.

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Orlansville. 1,366 habit. : Europ., 998; indig., 368. Tenez. 2,585 habit. : Europ., 1,385; indig., 1,201. Cherchel. 2,587 habit. : Europ., 1,119; indig. 1,468. Dellis. 1,755 habit. : Europ., 471 ; indig., 1,284. Oran. 30,258 habit. : Europ., 22,528 ; indig., 7,730. Mostaganem. 9,147 habit. : Europ., 5,720 ; indig., 3,427. Mascara. 4,915 habit. : Europ., 1,705 ; indig., 3,210. Tlemcen. 14,165 habit. : Europ., 2,892 ; indig.. 11,273. Constantine. 23,308 habit. : Europ., 2,364; indig., 20,944. Bne. 11,675 habit. : Europ., 7,740 ; indig., 3,935. Philippeville. 9,162 habit. : Europ., 7,863 ; indig., 1,299. Bougie. 1,838 habit. : Europ., 1,477 ; indig., 361. On a vu ci-dessus que la population agricole europenne nest que de 32,000 individus ; cest tout ce qui constitue llment vritablement colonial. Ces travailleurs sont dissmins dans les divers villages et dans les banlieues des villes, cultivant les lots qui leur ont t concds ou quils ont acquis, ou bien sont employs dans quelques grandes exploitations qui ont survcu par-ci par-l la dbcle des premiers essais. On cite, parmi les grandes exploitations de la province dAlger, celle de M. Borelly-Lasapie, Souk-Ali, prs de Bouffarik ; celle de M. Billon, sur lOued-Corso, et celle de M. Bastide, Beni-Moua, prs de lArba. Ce dernier a eu le premier prix dintelligence agricole lexposition de 1852, et comme il est de plus avocat Alger, il est croire quil rserve pour le barreau une partie de ses facults, ce qui ne rend que plus remarquable lemploi du reste. Au surplus, les entreprises de spculations agricoles que jai vues briller un instant, puis chouer en Algrie, les noms que les annales agronomiques ont recueillis une anne, et qui sont tombs dans loubli lanne suivante, mont conrm dans lopinion que jai eue ds le principe, que le sol africain demande tre dmocratiquement exploit par des cultivateurs propritaires, l o il ne lest pas par lespce de communisme agricole des Arabes(1).
____________________ (1) Nayant pas visit lAlgrie depuis 1848, je nai cess dans ces derniers temps de demander aux amis clairs que jy ai laisss, des renseignements et mme des apprciations, an de modier, sil y avait lieu, mes

APPENDICE.

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Peut-tre la Compagnie genevoise, qui occupe en ce moment lattention publique, est-elle destine russir dans une carrire o dautres ont chou; il est certain quelle prsente des garanties de succs, et que le Gouvernement sest arm de sages prcautions. Cette vaste entreprise tant toute nouvelle, je ne puis mieux la faire connatre au lecteur quen mettant sous ses yeux ce quen dit le ministre de la guerre dans un rcent Rapport dj cit : Une tentative importante pour le peuplement et la mise en culture du pays a t faite en Algrie pendant lanne 1853, je veux parler de la Compagnie qui sest fonde sous le patronage de plusieurs des hommes les plus considrables de la Suisse, pour la colonisation des environs de Stif par des migrants suisses. Permettez-moi de marrter quelques instants sur cette entreprise, qui me parait destine trouver des imitateurs. Jusquau dcret du 26 avril 1853, qui a fait concession la Compagnie genevoise de 20,000 hectares dans les environs de Stif, ltat avait t pour ainsi dire le seul entrepreneur de colonisation en Algrie. La connaissance imparfaite du pays, le dfaut de scurit qui, dans les premires annes, devait loigner les capitaux privs, tout contribuait effacer et absorber linitiative individuelle qui la France est redevable de tant de grandes entreprises.
____________________ premires opinions, auxquelles je ne tiens quautant que je continue les croire fondes sur la raison et la vrit. Or voici, sur la colonisation, un passage dune lettre du 3 aot de cette anne, crite par un homme, connu en France comme en Algrie, par son savoir et sa haute intelligence : Jaugure bien de la colonisation europenne qui est enn entre dans sa vritable voie. Le plus beau village des environs, celui du Fort de lEau, sest fait sans subsides ofciels. Son succs a prouv quavec de bons lments de population on peut rsoudre le problme. Ce que je dis de la colonisation doit sentendre des petits colons et tout au plus des moyens. Les grands propritaires se ruinent en gnral, sils font autre chose que louer des terres aux travailleurs. La main-duvre est encore trop chre, et il ny a de russite que pour celui qui fait tout par lui-mme. Le village du Fort de lEau a t fond par des cultivateurs mahonnais, la meilleure espce de colons que nous ayons en Algrie.

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ANNALES ALGRIENNES. Le moment est arriv o cette situation anormale doit ces-

ser. Aux termes des conventions intervenues entre ltat et la Compagnie genevoise, les 20,000 hectares affects la colonisation de Stif sont diviss en dix sections de 2,000 hectares chacune. Sur chaque section, la compagnie sengage faire construire un village de cinquante maisons, sans pouvoir bncier sur le prix de la maison, qui ne peut slever au-dessus de 2,000 francs. Ltat abandonne la Compagnie le choix des colons ; mais, avant de les diriger sur les villages dont les travaux dutilit sont seuls la charge de mon dpartement, elle doit avoir reu au moins la moiti du prix de leur maison, et, en outre, un dpt de 2,000 francs qui est vers entre les mains de ltat pour tre ensuite rendu aux colons au fur et mesure de leurs besoins. De cette manire, chaque famille trouve, en arrivant, une maison construite ; elle peut immdiatement se mettre au travail, et le dpt de 2,000 francs quelle a effectu assure son existence jusqu la rcolte suivante. Deux ans avaient t accords la Compagnie genevoise pour commencer les travaux des dix villages qui doivent tre achevs en dix annes, et cependant huit mois staient peine couls depuis la signature du dcret de concession par Votre Majest, quun premier village tait non seulement construit, mais encore entirement peupl ; un second village tait en voie dexcution, et sous linuence de renseignements fournis par les premiers colons arrivs, les demandes adresses la Compagnie par des familles runissant toutes les conditions voulues devenaient tellement nombreuses, quelle se voyait dans lobligation den rejeter un grand nombre. Le succs qui a couronn cette entreprise parat avoir dtermin plusieurs compagnies tant franaises qutrangres, suivre lexemple de la Compagnie genevoise. Combien ne serait-il pas souhaiter, cette premire exprience faite, que les conseils gnraux reprissent un projet sur lequel mon dpartement, de concert avec celui de lintrieur, avait appel leur attention, savoir : la cration de villages dpartementaux peupls par des habitants dun mme dpartement, et portant le nom de ce dpartement.

APPENDICE.

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La ralisation dun semblable projet, excut avec ensemble, serait digne de la France et aurait des rsultats aussi protables pour la mtropole que pour lAlgrie(1). Le service spcial de la colonisation est fait par treize inspecteurs dits de colonisation, rpartis dans les trois dpartements. Se rattache essentiellement au service de la colonisation celui des oprations topographiques qui nest autre que le cadastre dont il est parl au livre XXVIII des Annales algriennes, et dont lorganisation a t modie par arrt ministriel du 2 janvier 1846. Ce service se compose dun chef par province, assist dun certain nombre de triangulateurs et de gomtres arpenteurs. Il existe dans les quatre ports de dbarquement de lAlgrie, savoir, Alger, Oran, Bne et Philippeville, des dpts dmigrants o les petits concessionnaires, les ouvriers des villes et des champs trouvent, leur arrive dans la colonie, un asile momentan. Ils y sont logs et nourris pendant quatre ou cinq jours. Ces dpts reurent en 1851 plus de 13,000 migrants. POPULATION ET ADMINISTRATION INDIGNE. Daprs le dernier recensement fait par les bureaux arabes, la population indigne de lAlgrie slevait, en 1851, 2,323,855 mes, et se partageait ainsi quil suit :
____________________ (1) Dans une lettre qui ma t crite de Stif, se trouve le passage suivant sur la Compagnie genevoise : A Stif, o je nai encore sjourn que six semaines, nous exprimentons les colons suisses. Ceux-ci me paraissent avoir des chances de succs. Un village de 90 feux existe dj, formant une population de 300 individus de bon aloi, sufsamment aiss et en louables dispositions. Quatre villages semblables sont en construction et doivent tre achevs et peupls larrire-saison. Ces Suisses se livrent des cultures perfectionnes, llve du btail, la confection des fromages et autres industries domestiques. Toutefois les premiers venus nont pu jusquici faire que du jardinage et louer leurs lois de labour aux Arabes. Cette location faite par des Europens des Arabes de terres prises ceux-ci est une chose fcheuse, parce quelle ressemble un impt institu au prot de particuliers. Il ne faut pas se dissimuler que cela fait souvent faire damres rexions aux indignes.

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ANNALES ALGRIENNES. Province dAlger......................................756,267 Province dOran.......................................466,167 Province de Constantine........................1,101,421 TOTAL.......................2,323.855

Dans ce chiffre, la population saharienne compte pour 480,768 individus. Telle est la masse dindignes en face de laquelle doit se dvelopper la population europenne, qui est avec elle dans le rapport de 1 20 dans ce moment. Les kads on chefs des tribus indignes sont placs sous les ordres des commandants militaires des provinces, subdivisions et cercles, soit directement, soit indirectement, au moyen dun fonctionnaire intermdiaire indigne qui groupe sous sa main un certain nombre de tribus, et qui est, selon son importance, ou un agha, ou un bach-agha, ou un khalifa. Ces grands chefs nous ont t fort utiles dans les premiers temps de nos conqutes intrieures; mais mesure que nos tablissements se dveloppent, et que notre autorit se consolide, ils deviennent moins ncessaires. Aussi le nombre en diminue successivement, et les kads placs sous leurs ordres entrent dans la classe de ceux qui obissent directement nos chefs franais de circonscriptions territoriales. Il existe, ou il existait la date du dernier rapport publi par le ministre sur cette matire, dans la province dAlger, trois khalifas, cinq bach-aghas et vingt aghas ; dans celle de Constantine, trois khalifas, un agha et trois grands dignitaires, qui, sans avoir le titre de kalifa, en ont le pouvoir, et qui sont le chef de Ferdjioua, celui de Nemencha et le petit prince de Tugurth ; dans la province dOran, trois khalifas et vingt-deux aghas. Beaucoup de chefs arabes reoivent des traitements xes de ltat. Cet article de dpense, qui stait lev 450,000 francs en 1847, na t que de 300,000 en 1851. Les khalifas touchent un traitement annuel de 12,000 francs, et ont des droits proportionnels sur la perception des impts et des amendes. Ceux de la province de Constantine nont pas de traitement xe, mais ils peroivent des droits plus forts. Les bach-agha touchent 5,000 francs, et les aghas, diviss en trois classes, 1,200,

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1,800 ou 3,000 francs selon la classe. Les kads nont pas de traitement ; ils peroivent des droits locaux. Les aghas, bach-agha et khalifas sont nomms par le ministre de la guerre, et les kads par les gnraux commandant les provinces. Les commandants militaires des circonscriptions territoriales exercent leur action sur les indignes par le moyen des directions et des bureaux arabes, la plus utile des crations qui ait eu lieu en Afrique depuis que nous y avons mis les pieds. Ce que nous en avons dit dans les Annales doit avoir fait connatre au lecteur le mrite de cette institution, qui a prouv que lon peut trouver dans tous les rangs des ofciers de notre arme, des hommes minemment propres au gouvernement et ladministration des pays conquis. Il existe une direction des affaires arabes par province, un bureau de premire classe par subdivision, et un bureau de deuxime classe par cercle. Nous retirons des Arabes limpt et le service militaire ; limpt est de trois sortes : lachour, ou dme sur les rcoltes ; la zekat, qui est lanalogue de lachour sur les troupeaux; la lezma, qui est la contribution paye par les tribus du Sahara, et qui de temps immmorial est considre par elles comme le prix de la libert du commerce avec le Tell. Ces trois sortes de contributions sont values et payes en argent, quoique lachour et la zekat soient, dans leur origine, des impts en nature. La base de lachour est la valeur dune mesure dorge et dune mesure de bl par zouidja ou djeba, mesure agraire du pays. Lhokor, qui est surtout connu dans la province de Constantine, nest pas, proprement parler, un impt ; cest le prix de la location de la terre, qui est en trs grande partie domaniale dans cette province. Il est x 25 fr. par djeba (10 hectares). La mme mesure agraire supporte aussi 25 fr. pour lachour dans cette province, plus 5 fr. pour le droit du kad. Ainsi, les terres labourables sont greves de 55 fr. par 10 hectares dans lest de lAlgrie ; mais puisque lhokor est le loyer de la terre, ne le comptons pas comme charge scale, et bornons-nous aux 25 fr. de lachour, ce qui donnera 2fr. 50 c. par hectare pour la contribution foncire, qui est en France de 2 fr. 47 c. ; on voit quil y a peu de diffrence. Les Arabes ne sont point encore soumis la loi du recrute-

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ment de larme; ceux qui servent dans ses rangs le font titre dengags volontaires, dans les corps rguliers spciaux lAlgrie, tels que spahis, zouaves, tirailleurs indignes. Nous avons, de plus, les spahis irrguliers, qui forment ce quon appelle le makhzen dans chaque centre dadministration arabe. Enn, les tribus soumises sont tenues de faire marcher leur goum, ou corps de cavalerie, lorsquelles en sont requises. Les populations indignes des villes et des villages des territoires civils sont administres par les autorits civiles des dpartements ; cependant les diffrences de murs, de langue, dhabitudes et de besoins, ont empch quelles ne fussent compltement assimiles la population europenne. Dabord, tout ce qui concerne le culte et les coles des Musulmans est rest, comme nous lavons dj dit, dans les attributions du ministre de la guerre, sans que celui des cultes et de linstruction publique ait rien y voir. On compte, en Algrie, 1,569 mosques, dont 75 sur le territoire civil ; 5 de ces mosques ont t construites sous ladministration franaise, Philippeville, Dellys, Stif, Batna et Guelma, les trois premires aux frais de ltat, et es deux dernires aux frais des tribus. Linstruction publique tient de si prs la religion chez les Musulmans, que chercher la modier dans lintrt de notre politique et pour la propagation des ides quil nous convenait de rpandre, parut longtemps une entreprise trs dlicate. Cependant, comme il ny a pas, vrai dire, de clerg musulman; que les ministres des mosques, employs amovibles, sans caractre indlbile, en quoi ils diffrent essentiellement de nos prtres, sont, lgard de lautorit politique, dans une dpendance inconteste, il ny avait pas craindre de ce ct une opposition bien tenace. Lobstacle ne pouvait venir que de la rpugnance des familles, et quelquefois de leur apathie. Ces difcults ont t vaincues en grande partie parles dcrets du 14 juillet et du 30 septembre 1850, qui ont organis linstruction publique des indignes. Les coles primaires arabes franaises tablies dans plusieurs villes par le premier de ces dcrets vont assez bien ; elles ont chacune un directeur franais et un adjoint musulman. Linstruction y est gratuite, et de plus des rcompenses en objets utiles, tels queffets dhabillement, sont donnes

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par ladministration aux lves les plus mritants; enn les coles sont places sous la surveillance dun comit dont le muphti et le cadi font partie, ce qui loigne chez les parents toute crainte de propagande religieuse. Les trois coles suprieures ou medressas institues Constantine, Mda et Tlemcen, par le dcret du 30 septembre 1850, sont dans une position trs satisfaisante. Les coles de lles sont certainement une innovation heureuse chez les Musulmans ; ladministration en a fait des coles du Gouvernement par le dcret du 14 juillet 1830 ; mais ce nest pas lui quen appartient linitiative ; elle est due une Franaise, madame Luce, qui forma ses risques et prils le premier tablissement de cette nature, lequel reut, du reste, des encouragements efcaces de M. le comte Guyot, qui tait alors directeur de lintrieur. Daprs les documents ofciels les plus rcents, 600 lves frquentent les coles musulmanes du Gouvernement ; il y a de plus, dans les villes, plusieurs coles libres du premier et du second degr, sur lesquelles ladministration franaise prend action en distribuant des gratications aux matres qui se sont distingus par leur zle et leur bonne conduite. On avait compt dans les tribus, en 1852, jusqu 1,572 coles frquentes par plus de 20,000 lves. De ces coles, 1,145 taient du premier degr et 425 du second(1). Lassistance publique tend, en Algrie, sa sollicitude sur les indignes comme sur les Europens ; des asiles spciaux ont de plus t ouverts leurs malades et aux vieillards indigents, Constantine et Alger. On sait que, daprs les dispositions du dcret du 9 dcembre 188, les tribus ou fractions de tribus tente, cest--dire non sdentaires, quoique vivant sur le territoire civil, sont administres par lautorit militaire ; cest ce quon appelle les enclaves, qui pr____________________ (1) Je venais dcrire ces lignes sur lenseignement public des indignes, lorsque je revus la visite dun de mes plus anciens amis, le gnral Montauban, commandant la subdivision de Tlemcen qui, pour preuve des progrs faits par les jeunes Arabes, me montra une lettre fort bien tourne que lui crivait, en notre langue, le ls dun bach-agha, lve de lcole de cette ville.

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sentent une population de 17,000 mes, seulement dans la Metidja. Il est question en ce moment de rattacher cette population au dpartement dAlger ; mais, comme on reconnat que ses habitudes sopposent une complte assimilation, on cherche, pour pouvoir le faire sans inconvnients, un temprament que lon parait avoir quelque peine trouver. Il existe, du reste, depuis quelques annes, chez les Arabes, une disposition trs marque sattacher au sol par des constructions permanentes. Daprs les indications fournies par un Rapport du ministre de la guerre sur ce sujet, les maisons construites par eux en dehors des villes slevaient, en 1850, 2,241, prsentant un capital engag de 2,528,846 fr. Il y a toute une rvolution sociale dans cette substitution de la maison la tente, rvolution que les administrateurs de lAlgrie encouragent par tous les moyens possibles, mais qui ne peut tre encore que bien partielle. Il y aurait de la tmrit tout attendre de la gnration actuelle. Cest beaucoup de lavoir mise peu prs sur la voie ; le reste est une question de temps et de persvrance. Le temps ne manque jamais un peuple ; mais malheureusement la persvrance nous a quelquefois fait dfaut. En attendant que les Arabes se soient partout xs au sol par des habitations permanentes, chacun peut reconnatre que, tels quils sont, ils forment au bout du compte le vritable lment producteur de lAlgrie(1). Je crois devoir mettre sous les yeux du lecteur, ce sujet, un passage remarquable dun Rapport sur les enclaves
____________________ (1) Voici ce que mcrivait rcemment un de mes vieux amis dAfrique, qui javais demand quelques renseignements sur ltat actuel de la colonisation. Aprs avoir rpondu mes demandes, il ajoutait : Au bout de tout cela, croiriez-vous une chose, cest que depuis que jai un peu parcouru la province de lEst, je ne vois plus la ncessit de tant amener dans ce pays de colons doutre-mer. Les cultures arabes sont admirables. Quand on traverse les environs de Stif, les plaines des Abd-el-Nour, les Azel de Constantine, on est forc de se dire que jamais la main duvre europenne ne fera mieux. Voici bien ces greniers de la vielle Rome si fort rabchs. Que gagnerons-nous la transformation ? Des prix plus levs, des temps darrt fcheux, des insurrections et des remords de conscience. Mais cest-l une opinion qui sent encore le fagot pour le quart dheure.

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de la Mtidja, fait par le gnral Charon au comit consultatif de lAlgrie, dans la sance du 7 juin 1853. Voici comment sexprime cet ofcier gnral, qui a t en position de voir tant de choses dans lAlgrie, quil a gouverne pendant deux ans, aprs y avoir t longtemps chef du gnie militaire : Si cependant on examine attentivement et avec impartialit la situation de lAlgrie, si lon apprcie leur vritable valeur les progrs de notre tablissement colonial, on est conduit reconnatre que, du ct de ce peuple (les Arabes), sont les ressources relles, llment essentiel de cette civilisation qui est le but et doit tre le prix glorieux des efforts de la France et des sacrices quelle simpose. Une population europenne, o llment franais domine peine, et qui na pas encore atteint 140,000 mes, est dissmine sur toutes les parties de ce vaste territoire algrien. Le plus grand nombre habite les villes ; la portion vraiment xe de cette population compte peine de 20 25,000 individus, qui forment aujourdhui tout son contingent agricole : cest tout ce qua pu produire une possession de vingt-trois annes, restreinte, il est vrai, dans lorigine et soumise toutes les vicissitudes de la guerre, mais paisible et assure dj depuis longtemps. Dira-t-on que le peuplement peut se faire plus rapidement ? Mais, dabord, il ny a pas daccroissement naturel dans la population europenne transplante en Algrie ; lexprience prouve malheureusement que le climat dvore encore aujourdhui plus quil ne produit. Quant limmigration, elle est lente dans ses progrs et limite dailleurs par la force des choses. LAlgrie, en effet, nest ni une Californie, ni une Australie ;
____________________ Aussi ne vous la lcherai-je quen pensant, vous afrmant toutefois que beaucoup des esprits les plus sages de la haute administration partagent mon hrsie. Cette hrsie est aussi, dans une certaine mesure, la mienne ; car, dans toutes les positions o je me suis trouv, jai soutenu les droits des indignes, non seulement par esprit de justice, mais encore par mnagement pour llment producteur. Cependant la cration dune population chrtienne en Algrie me parat tre indispensable au triomphe dnitif de notre cause, telle que nous lavons comprise.

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ce nest pas non plus un dsert ouvert tout venant, comme certains esprits projets se limaginent : cest un pays habit par deux trois millions dindignes, o la proprit a ses droits crits et traditionnels, o nulle parcelle du sol nest sans matre, et dont la France na pas entendu traiter les habitants comme des Peaux-Rouges, par le refoulement ou lextermination. Ce pays, il est vrai, est dune admirable fertilit ; il produit des crales en abondance, et il en produirait bien plus encore par de meilleurs procds de culture : il peut, par consquent, nourrir une population bien suprieure en nombre celle qui lhabite aujourdhui. Mais, remarquez-le bien, Messieurs, la race aborigne elle-mme tend saccrotre, et elle saccrotra sans aucun doute plus rapidement que la race europenne. Nest-ce pas leffet naturel et invitable de la paix et de la prosprit matrielle, dont le peuple arabe reoit aujourdhui le bienfait si longtemps inconnu ? Et, dailleurs, constatons bien ce fait, que lArabe est en ce moment le vritable et pour ainsi dire le seul producteur de crales; quil est en mme temps le seul leveur de bestiaux ; que cest lui aussi qui nous fournit les chevaux et les mulets ; en un mot, que nos ressources agricoles et militaires les plus prcieuses nous viennent de lui. On peut donc dire avec raison que, dans la population indigne, rsident aujourdhui les forces vitales de notre tablissement algrien. Ces forces peuvent-elles se dplacer ? Je ne le crois pas. Nous ny avons dabord nul intrt, car la colonisation europenne naurait rien y gagner. Cest dans les riches cultures industrielles du coton, du tabac, du mrier, de lolivier, de la cochenille, etc., que celle-ci doit se frayer sa voie, parce que cest lunique source de ces larges et rapides bnces quelle recherche avant tout. Marchant ainsi dans deux routes distinctes, les deux populations peuvent vivre cte cte et sunir dintrts sans se froisser et sans se nuire lune lautre ; mais la population europenne, qui sintercale lentement au milieu de la population indigne et noccupe sur le sol que des espaces restreints et dissmins, ne me parat pas destine absorber lautre. Le cantonnement des Arabes peut lui faire, sur certains points, une place plus ou moins large ; il ne

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saurait en rsulter la prdominance relle de llment europen sur llment indigne. PRODUCTIONS SPONTANES. Mines. On navait, avant la prise dAlger et dans les premires annes qui la suivirent, aucune donne positive sur les richesses mtallurgiques de lAlgrie ; on savait vaguement que des mines de cuivre y avaient t exploites dans les temps antiques ; car les crivains ecclsiastiques des premiers sicles de notre re parlent accidentellement de ces mines, o plusieurs martyrs chrtiens furent envoys aux poques de perscution ; mais on ne savait rien de leurs gisements. Lexpdition de Mda nous t bien connatre, ds 1830, lexistence de celle de Mouzaa, mais on ne sen occupa point autrement pour le moment ; et ce nest qu partir de 1842 que le gouvernement porta son attention sur les mines de lAlgrie, o lexistence de plusieurs mtaux utiles, dune exploitation possible, fut constate. En ce moment, trois mines de cuivre, une mine de fer et une mine de plomb argentifre sont exploites dans la colonie. Les mines de cuivre sont celles de Mouzaa, de lOued-Merdja et de Tenez ; celle de fer est situe auprs de Bne, et celle de plomb Oum-Teboul, dans les environs de la Calle. La mine de cuivre de Mouzaa, concde en 1844 par un arrt ministriel rgularis en 1846 par une ordonnance royale, a eu quelques instants de prosprit ; elle employait alors jusqu quatre cents ouvriers : mais cette prosprit ne se soutint pas. Les travaux avaient compltement cess en 1851, lorsquune nouvelle Compagnie industrielle, qui se substitua lancienne, les t reprendre pour quelque temps ; mais il ne parat pas, en juger par la cote des actions de Mouzaa la Bourse, que cette seconde entreprise puisse tre beaucoup plus heureuse que la premire. La mine de lOuedMerdja, dans la gorge de la Chiffa, nest srieusement exploite que depuis 1850 ; elle promet. Celle de Tenez, situe lOued-Alllah, prs de cette ville, fut concde en 1849 ; elle est en voie de progrs, le minerai en tant riche et les sillons rguliers : le cuivre qui en provient est dune qualit suprieure.

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La mine de fer de Bne, Meboudja, fut concde en 1843 ; mais les premiers concessionnaires, ayant fait de mauvaises affaires et ayant suspendu leurs travaux, furent mis en dchance. La Compagnie qui leur a t substitue a repris lexploitation, et a tabli des hauts-fourneaux Allik, peu de distance de Bne. Cet tablissement parat devoir prosprer ; le fer qui en provient peut rivaliser avec les plus beaux fers de Sude. Trois autres mines de fer, voisines de celle de Meboudjah, savoir, celle de Bou-Hamera, celle de Karesas et celle dAn-Morka, avaient t galement concdes en 1845, et les concessionnaires en avaient commenc lexploitation quils avaient ensuite suspendue. Il fut question de les frapper de dchance ; mais ils rent agrer leurs excuses par le conseil dtat, qui les reconnut lgitimes, et ils doivent reprendre les travaux. La mine de Oum-Teboul, concde en 1849, a produit, de 1850 1851, 18,654 quintaux mtriques de minerai renfermant 7,431 quintaux mtriques de plomb, 2,102 kilog. dargent et 14 kilog. dor. Les minerais de cuivre de lAlgrie sont transports et traits ltablissement de Caronte, prs de Marseille. Les concessionnaires ont la facult den exporter en Angleterre des quantits limites. Plusieurs gisements mtallifres, les uns seulement indiqus, les autres dj explors, existent en Algrie, indpendamment des mines exploites. Ceux dont on sest le plus occup sont des gisements de cuivre dans la gorge de lOued-Kebir, prs de Blida ; du mme mtal au cap Tens et lOued-Tafls ; de fer dans le Trara, au mont Bou-Ksaba, prs de Jemmapes, lOued-Aroug, prs de la Calle ; dantimoine, An-Babouche ; de fer oligiste, au cap Filla ; de plomb, Lalla-Maghrnia ; enn on a parl de lexistence dune mine dor prs du village de Jemmapes(1). Ladministration des mines compte en ce moment, en Algrie,
____________________ (1) Deux ouvrages sur les richesses minrales de lAlgrie ont t publis par le ministre de la guerre, de concert avec celui des travaux publics ; lun est de M. Fournel, ancien ingnieur en chef en Algrie, lautre de M. Ville, ingnieur des mines.

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cinq ingnieurs ordinaires et huit gardes-mines. Des cinq ingnieurs, trois sont chefs de service, chacun dans un dpartement. Combustibles minraux. On a dcouvert des bancs de lignite dans le bassin de 1Isser, dans la province dOran, prs de Tlemcen, et Smendou, dans celle de Constantine; mais on ne peut encore rien prjuger sur les rsultats de cette dcouverte. Sel Gemme. Ce minral existe dans plusieurs localits de lAlgrie, entre autres dans la valle de lOued-Melah, douze kilomtres dAn-Temouchen, et dans celle de lOued-Riou. Le grand nombre de lacs sals ou Sebkah que lon trouve dans tout le pays sufrait, du reste, pour en faire le grenier sel de tout le bassin de la Mditerrane. Les salines dArzew, qui sont, je crois, les plus belles, ont t mises en exploitation en 1851 ; une partie des produits est consomme en Algrie, le reste est export ltranger. Carrires. Grand nombre de carrires ont t ouvertes en Algrie, dans ces dernires annes, pour les nombreuses constructions qui ont eu lieu dans lintrieur. On peut dire que presque partout la pierre et la chaux sont sous la main. Si des importations de pierre de taille seffectuent encore pour les points du littoral, cela tient limperfection du systme de viabilit intrieure. Le service des mines a signal des gtes de pouzzolane dans lle de Rachgoun et sur plusieurs points du bassin de la Tafna ; des gtes dalbtre dans celui de lIsser ; un gte de terre porcelaine prs de LallaMaghrnia ; un gte de savon minral dans la mme localit ; enn, une carrire donyx translucide prs de Tlemcen. Le marbre de Numidie sest retrouv avec abondance dans les environs de Bne et de Philippeville ; le plus beau est celui du cap Filla. Eaux thermales. Il nest pas de contre qui soit plus abondamment pourvue deaux thermales que lAlgrie, et, dans les nombreuses localits o lon en trouve, presque toujours des ruines romaines attestent le parti que les anciens savaient en tirer. Nous commenons les utiliser, notre tour : on se bornera ici citer les suivantes : Hammam-Melouan, dans la gorge de lArach, sur le territoire des Beni-Moussa. Lanalyse qui a t faite de ces eaux les met sur la mme ligne que celles de Bourbonne.

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Hammam-Righa, prs de Miliana. Les eaux de cette source sont la temprature de 45 ; elles sont trs efcaces dans les affections articulaires. Les Bains-de-la-Reine, entre Oran et Mers-el-Kebir, trs efcaces pour les dbilits destomac, 48. Hammam-Bou-Hadjar, non loin de Mizerghin. Hammam-Meskhoutin, prs de Medjez-Hammar. Bains clbres dont la source principale est la temprature de 95. Ces eaux ont de lanalogie avec celles de Balarue, de Plombires et de Bagnres-de-Bigorre. Il y existe un service mdical, ainsi qu HammamMelouan et Hammam-Righa. On a reconnu en tout lexistence de 35 sources thermales en Algrie. Forts. Ladministration a ofciellement signal lexistence de 1,200,000 hectares de bois en Algrie ; mais elle fait remarquer avec raison quil ne faudrait pas juger de leur peuplement par leur tendue. En effet, laisss labandon pendant des sicles, dvors par le btail, souvent incendis par les Arabes, ils ne prsentent, dans la plupart des localits, que des taillis assez clairsems, lexception des vritables forts, dont je fais mention au livre XXVIII des Annales, et auxquelles il convient dajouter quelques beaux bois de la lisire du Tell. On signale de magniques cdres dans cette zone. Il est hors de doute que les forts de lAlgrie, convenablement soignes et amnages, ne soient, dans deux ou trois gnrations, dans un tat de prosprit admirable ; dans celui de malaise o elles sont en ce moment, cest dj une chose bien digne de remarque que lexistence de 1,200,000 hectares de bois tels quels, dans un pays o tant de gens sobstinaient dire quil ny en avait pas. Il est bon de faire observer que ces 1,200,000 hectares de bois appartiennent ltat, qui nen possde pas tout fait autant en France : voil ce que personne naurait os croire il y a quelques annes. Corail. Les pcheries de la Calle ont produit, en 1853, environ 35,000 kilog. de corail, prsentant une valeur de plus de 2 millions de francs. De nouveaux bancs de corail ont commenc tre exploits dans la province dOran.

APPENDICE. AGRICULTURE.

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LAlgrie se prte certainement une grande varit de culture, et tous les essais en ce genre peuvent y tre tents et encourags ; mais, comme au temps des Romains, les crales et lhuile en sont encore les produits les plus assurs. Daprs les statistiques publies par ladministration, les Europens tablis en Algrie auraient rcolt, comme fruits de leurs labeurs en 1852, environ 306,000 hectolitres de bl et 14,000 de seigle, ce qui ne couvre pas les besoins alimentaires de cette partie de la population, qui a produit, en outre, dans la mme anne, 272,000 hectolitres dorge, 30,000 davoine et 22,000 entre fves et mas. Les indignes des territoires o ils sont mls avec les Europens auraient produit, dans la mme priode, 365,000 hectolitres de bl, 4,000 de seigle, 590,000 dorge et 24,000 entre fves et mas. Ainsi les deux populations juxtaposes ont produit, en graines farineuses : Les europens.................................644,000 hectolitres. Les indignes...................................983,000 hectolitres Les fonds producteurs sont valus : 47,891 hectares pour les cultures europennes. 107,727 hectares pour les cultures indignes. Le rendement est donc lavantage des cultures europennes, dans le rapport de 2,27 1,52, dans les lieux o les deux races sont en contact immdiat. Mais cest dans la zone que les Arabes occupent seuls que rside la vritable richesse de lAlgrie ; la production des crales saccrot l chaque anne depuis 1848, et atteindra bientt son antique et classique niveau, si elle ne le dpasse pas. On voit, dans le tableau du commerce de la France rcemment publi, que notre pays, en 1853, a tir de lAlgrie 613,623 hectolitres de bl valus 10,192,934 francs. Ce rsultat est d uniquement la culture arabe, puisque, comme on vient de le voir, celle des Europens ne couvre pas leurs besoins. Pour bien juger de limportance de ce chiffre, il faut savoir que, daprs les recherches de notre savant et spirituel conomiste, M. Michel Chevalier, lEurope

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occidentale et centrale ne peut trouver annuellement sur le march gnral du monde que 13 millions dhectolitres de bl, du fait de lensemble des pays rputs producteurs, des prix qui rpondent la cote moyenne des prix chez nous(1). Cest donc 1/23e de la nasse que lAlgrie est venue ajouter au march gnral, ce qui ne laisse pas que dtre trs apprciable. Il y a environ 1900 ans que Csar, revenant de son expdition dAfrique, aprs avoir rduit en province romaine les tats du roi Juba, qui comprenaient une grande partie de notre Algrie, annonait au peuple quil pouvait retirer 2 millions de mdianes de bl de cette nouvelle possession, ce qui fait un peu moins de 1 million dhectolitres. On voit que nous nen sommes pas loin. Csar dit aussi que la contre soumise fournissait 3 millions de livres dhuile la mtropole(2). Daprs les donnes fournies par ladministration, ce chiffre aurait t de beaucoup dpass ; car elle value, dans son Rapport du 20 mai dj plusieurs fois cit, les exportations en huile 2,914,450 kilog. pour 1853, quantit infrieure de prs de moiti celle de 1852. Bl et huile, voil les deux grands produits agricoles de lAlgrie. Les cultures industrielles, lexception de celle du tabac, ny sont gure qu ltat dessai. Nous allons les passer en revue. Tabac. Le Gouvernement a beaucoup encourag en Algrie la culture du tabac qui y est maintenant trs orissante. Depuis 1843 il entretient dans la colonie des agents spciaux, chargs dclairer de leurs conseils les nouveaux producteurs et dacheter le produit des rcoltes pour le compte de la rgie, des prix convenables et xs davance. La culture et la vente sont du reste parfaitement libres. En 1844, la rgie ne put retirer que 23,469ki1. de lAlgrie au prix de 20,863 francs. En 1850 elle en retira 251,166 kil., au prix de 201,703 francs. On voit quel immense progrs fut fait en sept ans. Dans les premiers temps, les Arabes lemportrent sur les Europens pour la production du tabac; mais depuis, lavantage
____________________ (1) Je reproduis les paroles de M. Michel Chevalier. (2) La livre romaine tant de 0,357 kg., cela fait 1,011,000 kilogrammes.

APPENDICE.

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est revenu ces derniers. En 1851, sur 309,331 kil. fournis la rgie, 232,924 lont t par les Europens, et 76,407 kil. par les Arabes. Coton. La culture du coton ne fut dabord pratique que dans le jardin dessai et de naturalisation du Gouvernement, mais elle le fut avec un succs qui dtermina quelques colons sy livrer. Pour les encourager, ladministration sengagea acheter des prix xs davance leurs produits quelle revendait ensuite nos manufacturiers, avec perte, sans doute ; mais enn ce systme a eu pour rsultat de faire natre en Algrie une nouvelle branche de richesse qui acquiert chaque anne de la force. Les cotons algriens ont t particulirement remarqus lexposition universelle de Londres o ils ont eu onze rcompenses. Cela les a mis en rputation dans le monde industriel, et a donn une nouvelle impulsion la production. Le Gouvernement, de son ct, a redoubl ses encouragements: un dcret du 16 octobre 1853 a rgl que des graines continueraient tre fournies aux planteurs par ladministration, qui continuerait pendant trois ans ses achats ofcieux partir de 1854. A lexpiration de ce terme et pendant deux ans, des primes seront accordes lexportation en France des cotons rcolts en Algrie, et pendant cinq ans, partir de 1854, lintroduction en Algrie de machines grener (1). Des prix provinciaux de 2,000 francs, 3,000 francs et 5,000 francs, sont accords chaque anne aux planteurs qui ont obtenu les meilleurs produits. Indpendamment de ces prix, un second dcret de la mme date que le prcdent a affect, sur les fonds de la liste civile, une somme de 100,000 francs pour tre distribue chaque anne, pendant cinq ans, en prix dencouragement de 20,000 fr. dit prix de lEmpereur. Culture du mrier et production de la soie. La culture du mrier a fait, depuis quelques annes, de grands progrs en Algrie o elle avait t trs orissante avant la domination turque. Le Gouvernement fait pour la soie ce quil fait pour le tabac et pour le coton,
____________________ (1) Jusqualors ces machines nexistaient que dans les tablissements du Gouvernement o ladministration fait grener le coton que lui livrent les planteurs.

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ANNALES ALGRIENNES.

cest--dire quil achte les produits et les revend ensuite en France. En 1853, le seul dpartement dAlger a produit 14,000 kil. de cocons. LAlgrie entire nen avait produit que 7,888 en 1850. Garance. La garance, qui crot spontanment dans tout le nord de lAfrique, commence seulement tre cultive par nos colons. Ces cultures paraissent devoir tre avantageuses. Cochenille. On a pu lire au livre XIV des Annales algriennes quels furent les premiers essais tents en Algrie sur la cochenille. Cette industrie a march lentement; cependant des plantations de nopals ont eu lieu, et les produits, quachte ladministration, ont pris dans ces derniers temps une certaine consistance. La cochenille de lAlgrie a t classe par le commerce entre celle des Canaries et celle du Mexique. Plantes textiles. Le chanvre et le lin viennent trs bien en Algrie ; mais la culture de ces vgtaux ny a pas cependant un grand dveloppement. Quelques plantes textiles plus rares sont cultives titre dessais la Ppinire centrale. Pavot somnifre. La culture de ce vgtal, dont on tire lopium, existe sur une trs petite chelle en Algrie ; mais cest si peu de chose, que ce nest gure la peine den parler. Cultures diverses. Larachide, le ssame, le ricin, lindigo, le carthame, la coriandre, lanis, sont en ce moment, de la part de nos colons, les sujets dessais plus ou moins persvrants, mais dont les rsultats ne prsentent pas encore assez dimportance pour quil y ait autre chose dire qu les indiquer. Ppinires du Gouvernement. Jai parl au livre XIV des Annales de la fondation du Jardin dessai et de naturalisation, excellent tablissement d M. Genti de Bussy, situ Hamma prs dAlger. Linstitution dont ce jardin tait le point de dpart a pris, depuis 1833, de bien grands dveloppements sous la dnomination de Ppinires du Gouvernement. Outre la ppinire centrale dAlger, qui est lancien jardin de M. de Bussy, on compte en ce moment dans la colonie dix-neuf ppinires situes Mda, Miliana, Aumale, Orlansville, Misserghin, Mostaganem, Mascara, Tlemcen, Saint-Denis-du-Sig, Saint-Cloud, Tiaret, Constantine, Philippeville, Bne, Guelma, Stif, Batna, Djidjelli, Biskara.

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Ces ppinires, o les cultivateurs trouvent des prix trs modrs tous les plants dont ils peuvent avoir besoin, ne constituent pas le Gouvernement en frais ; car, aprs quelque temps dexistence, ils nissent par rapporter plus quils ne cotent. Ainsi quil appert des comptes de ladministration, lexcdant des recettes sur les dpenses a t en dix ans, la Ppinire centrale, de 919,195 fr. 61 c. On voit, partout ce qui prcde, combien sont actifs et soutenus les secours accords par le Gouvernement la culture europenne. Certes, si la colonisation ne nit pas par prendre un essor proportionn aux encouragements quelle a reus, ce ne sera pas faute de sacrices pcuniaires et de soins de toute espce. Il faudra en chercher la cause ailleurs. Btail. Salluste dnit le nord de lAfrique sous le point de vue agricole : Ager frugum fertilis, bonus pecori, arbori infecundus. On a vu, par ce que nous avons dit des bois de lAlgrie, que cette dernire assertion nest pas aussi exacte quon la cru longtemps. Les deux autres sont encore parfaitement vraies. Jai parl de la grande production de crales de cette contre : celle du btail nest pas moins remarquable et provient encore presque exclusivement du fait des indignes. La cruelle guerre qui a si longtemps ensanglant et dvast le pays avait mis en grande souffrance cette branche de richesse, mais depuis quun calme relatif sest rtabli, elle se relve admirablement. Ainsi, lexportation de la laine, qui navait t que de 369,363 kilogrammes en 1847, sest leve 4,354,490 kilog. en 1853. La mme anne, il a t export pour plus de deux millions de francs en peaux brutes. Haras. La race chevaline avait encore plus souffert de la guerre que le btail. Le Gouvernement songea srieusement porter remde cet tat de choses en 1812. Un haras, qui reut son organisation dnitive en 1814, fut tabli Mostaganem. Depuis, des haras moins considrables, ou plutt des dpts dtalons, ont t tablis Allik, prs de Bne, et Cola. Ce dernier a t transfr Blida. Exposition annuelle des produits agricoles. Cette exposition a lieu depuis 1848 dans chaque province. On y distribue des mdailles dencouragement.

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ANNALES ALGRIENNES. INDUSTRIE.

LAlgrie se trouve, en matire dindustrie, dans un tat transitoire qui ne lui est point avantageux : en effet, elle a plus perdu de son ancienne industrie mauresque quelle na gagn en perfectionnements europens. Les indignes font cependant encore des tissus de laine pour haks et bournous, dont quelques-uns sont dune grande nesse ; les plus estims se fabriquent chez les Beni-Abbs. Les broderies dor et dargent dAlger taient fort recherches dans le Levant, mais cette branche dindustrie a beaucoup souffert depuis la conqute ; elle nexiste presque plus Mostaganem, o elle avait pris une grande extension. Il en est de mme de la fabrication du maroquin, qui est considrablement rduite depuis 1830 sur tous les points o on sy livrait autrefois. Les tissus de soie, soie et or, soie et argent, les mousselines brodes dor, dargent et de soie pour ceintures et charpes, forment encore une branche dindustrie bien appauvrie depuis notre entre en Algrie ; cependant cette fabrication, dont les produits sont agrables et assez recherchs par leur originalit, est loin davoir perdu toute vitalit. Jen dirai autant de la sellerie indigne, et surtout de la fabrication des tapis de laine, industrie prcieuse quil convient dencourager. On en faisait autrefois beaucoup Oran, Mostaganem, Calah ; maintenant, la petite ville de Calah est peu prs le seul point o on en fabrique encore. Lart de la teinture tait, en gnral, dans un tat satisfaisant dans lancienne Rgence : la petite ville de Dellys passait pour la localit o on lentendait le mieux. Les essences de rose, et surtout celles de jasmin, sont encore des produits fort estims de lindustrie indigne. Cette industrie ne se dveloppait nulle part sur une fort grande chelle ; il nexistait point de grandes manufactures dans le pays, point dusines, lexception de quelques moulins eau dune construction grossire et fort simple ; nous en trouvmes un assez grand nombre dans les environs de Tlemcen. Lindustrie europenne na encore cr ni pu crer aucun bien grand tablissement en Algrie ; ses travaux sont encore ltat dessais et de recherches, mais ils lui ont dj fait dcouvrir plus

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dune source nouvelle de richesse. Jai dj parl de ceux des mines, et je ny reviendrai pas ; dailleurs, ils nont fait que suivre des traces dj connues. Mais la fabrication du crin vgtal tir du palmier nain est une invention nouvelle, qui a obtenu une mdaille dhonneur lExposition universelle de Londres. Une mention honorable a t accorde linventeur dun papier fait avec le mme vgtal. Depuis, une dcouverte plus importante a t faite, cest lemploi, pour la fabrication du papier, de lespce de sparte que les Arabes appellent alpha, qui, comme le palmier nain, crot spontanment en Algrie avec une extrme abondance. Le papier fabriqu avec cette substance est de la meilleure qualit. Cet emploi de lalpha peut tre dun immense avantage pour lAlgrie; car, depuis quelque temps, lindustrie europenne, qui le chiffon devient insufsant pour la fabrication du papier, tait en qute dune substance qui pt le remplacer. Lalpha, comme les feuilles de palmier nain, tant fort encombrant son tat naturel, a besoin dtre converti en pte sur les lieux pour pouvoir tre transport des prix qui en rendent lusage possible aux fabricants de papier. Mais, dans cet tat, il se trouve, par application de la lgislation douanire, frapp lentre en France dun droit exorbitant; mais cest l un obstacle passager que le Gouvernement soccupe faire disparatre au moment o jcris ces lignes. Le ministre de la guerre a institu Paris une Exposition permanente des produits de toutes les branches de lindustrie algrienne agricole et manufacturire. Cet tablissement mrite dtre visit avec soin, et en dit plus sur les richesses trs relles de lAlgrie que tout ce quon peut en crire. Je dois signaler, en terminant cet article consacr lindustrie, les nombreuses constructions de moulins farine qui ont eu lieu dans ces dernires annes, tant par les Europens que par les indignes. Ces constructions sont de grands bienfaits pour les populations musulmanes; elles tendent dlivrer les femmes des tribus du plus pnible des travaux domestiques, la manuvre des petits moulins bras.

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ANNALES ALGRIENNES. COMMERCE

Il rsulte des dispositions de la loi du 11 janvier 1851, combines avec les articles non abrogs de lordonnance du 16 dcembre 1843, que (1) : 1 La France reoit en franchise de droits de douanes les produits naturels de lAlgrie, et dans de larges limites ses produits industriels ; 2 LAlgrie reoit en franchise les produits de la France, lexception des sucres rafns qui sont tarifs ; 3 Il ny a pas de droits de sortie entre la France et lAlgrie; 4 Les marchandises trangres sont taxes, en Algrie, daprs le tarif de France ; mais celles de ces marchandises qui intressent la construction et la production agricole y sont reues en franchise ; 5 Les produits prohibs lentre en France sont admis en Algrie moyennant un droit ad valorem. 6 Sont affranchis de tous droits de sortie, les produits de lAlgrie exports pour ltranger, sauf un certain nombre dexceptions. Ce rgime commercial et douanier est certainement avantageux lAlgrie et ne peut que le devenir de plus en plus ; car la colonie, commercialement assimile la mtropole, participera tous les progrs que ne peut manquer de faire celle-ci dans lapplication de la thorie du libre-change. Les hommes habiles et expriments qui, depuis quelques annes, dirigent les affaires de lAlgrie, en fondant cet tat de choses et en le faisant triompher devant le pouvoir lgislatif, ont compris que la prosprit matrielle de cette contre importe autant la France que celle de toute autre partie de son territoire, et que ce serait de la dmence que de craindre la concurrence agricole de lAlgrie, comme la rvaient certaines gens. Le commerce gnral de lAlgrie a t valu, en 1853, 132,528,454 francs, savoir :
____________________ (1) Voir lanalyse de la loi du 11 janvier la page 347 de ce volume.

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Importations......................................................99,079,531 Exportations......................................................33,448,925(1).

On voit que la disproportion entre les importations et les exportations a beaucoup diminu depuis 1847. Du reste, elle est encore assez considrable pour tonner trangement la premire vue. Je renvoie le lecteur ce que jai dit dans le livre XLII pour chercher expliquer ce phnomne conomique. La part de la France dans le commerce de lAlgrie est naturellement de beaucoup la plus considrable. En voici le tableau :
Importations. Tissus de coton.................................20,764,247 francs. Tissus de lin ou de chanvre.................2,495,049 francs. Vins ..................................................11,215,274 francs. Effets usage......................................6,980,653 francs. Tissus de laine....................................5,567,892 francs. Tissus de soie......................................5,647,491 francs. Sucre rafn........................................2,800,349 francs. Peaux ouvres.....................................2,685,560 francs. Papier, carton, livres et gravures.........1,454,608 francs. Huile de graines grasses.....................1,138,778 francs. ____________________ (1) Les chiffres valuatifs du commerce spcial prsentent une lgre diffrence avec ceux du commerce gnral. On sait que le commerce gnral limportation embrasse tout ce qui est arriv de ltranger, sans gard lorigine premire des marchandises o leur destination ultrieure, soit pour la consommation ou lentrept, soit pour la rexportation ou le transit. Le commerce spcial ne comprend que ce qui est entr dans la consommation intrieure du pays. A lexportation le commerce gnral se compose de toutes les marchandises qui passent ltranger, sans distinction de leur origine. Le commerce spcial ne comprend que les marchandises nationales ou celles qui, nationalises par le paiement des droits dentres, sont ensuite rexportes. Dans les chiffres valuatifs des importations, jai pris les valeurs actuelles et non les valeurs ofcielles de lordonnance du 27 mars 1827. Lemploi de ces dernires valeurs lverait prs de 170 millions le commerce de lAlgrie, en 1853. Cest le chiffre que donne le Tableau gnral du commerce de la France dans le rsum analytique,

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Outils et ouvrages en mtaux..................................2,052,868 Poterie, verres et cristaux........................................1,094,282 Mercerie et boutons.................................................2,120,342 Peaux prpares.......................................................1,640,516 Eaux-de-vie, esprits et liqueurs...............................2,679,251 Soie et bourre de soie..............................................1,131,329 Savons ordinaires....................................................1,083,900 Matriaux btir.........................................................580,506 Acide starique ouvr.................................................554,982 Farine de froment.....................................................1,336,927 Orfvrerie et bijouterie...............................................562,768 Parfumerie.:................................................................438,732 Fer, fonte et acier........................................................575,242 Fils de toute sorte........................................................293,305 Tabac fabriqu ou seulement prpar.........................385,488 Mdicaments composs..............................................307,004 Fromages....................................................................689,212 Fruits de table et fruits olagineux.............................543,396 Bois communs............................................................365,083 Viandes sales.............................................................357,259 Indigo.........................................................................177,405 Riz et grains................................................................201,814 Lgumes secs et leurs farines.....................................215,095 Graisse de porc (saindoux).........................................278,080 Beurre...........................................................................66,471 Froment........................................................................31,967 Autres articles..........................................................6,084,030 TOTAL................................86,597,135 fr.

Le lecteur aura pu remarquer dans cette nomenclature un article de prs de 7 millions, intitul Effets usage. Ces effets, personnels aux individus qui les transportent, ne constituent pas des objets de commerce. Je souponne que les 6,084,030 francs, placs sous lindication dArticles divers, ont une origine analogue. Ce seraient donc 13 millions retrancher du mouvement commercial algrien, tel que le donne ladministration des douanes, soustraction qui rapprocherait le chiffre des importations fourni par cette administration, de celui qui lest par le ministre de la guerre dans son beau rapport du 20 mai.

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Exportation.

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Crales (grains).......................................11,810,377 francs. Laines en masse...........................................5,905,745 francs. Peaux brutes.................................................2,153,150 francs. Tabac en feuilles ou en cotes..........................770,668 francs. Huile dolive................................................2,473,836 francs. Lgumes secs et leurs farines......................1,300,507 francs. Bliers, brebis et moutons...............................719,896 francs. Minerai de plomb............................................270,355 francs. Minerais non dnomms................................273,583 francs. Futailles montes............................................118,032 francs. Vgtaux lamenteux.....................................314,857 francs. Citrons, oranges et leurs varits....................108,530 francs. Os, sabots et cornes de btail..........................226,967 francs. Joncs et roseaux................................................21,297 francs. Tabac fabriqu ou seulement prpar.............142,943 francs. Cire non ouvre, jaune et brune......................194,987 francs. Suif brut..........................................................234,604 francs. Soies crues, grges........................................112,000 francs. Minerai dantimoine.........................................85,444 francs. Drilles...............................................................83,150 francs. Chevaux............................................................76,650 francs. Lige brut..........................................................20,085 francs. Sangsues.........................................................154,440 francs. Autres articles.............................................1,501,850 francs. TOTAL........................28,873,753 francs. ____________________

Le commerce de lAlgrie avec ltranger est valu 12,482,346 francs pour limportation, et 4,575,170 francs pour lexportation. Un peu plus de 4 millions de produits trangers imports proviennent des entrepts de France. Les pays trangers, avec lesquels lAlgrie a le plus de relations commerciales sont lAngleterre et lEspagne. Elle tire de la premire surtout des tissus de coton et lui envoie de lorge ; elle tire de la seconde surtout des fruits et lui envoie autant de tissus de coton quelle en reoit de lAngleterre. Les contres avec lesquelles le commerce algrien a le plus dactivit aprs ces deux-l sont : la Sude, lempire dAutriche, les tats barbaresques et ceux dItalie.

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Il existe, en Algrie, des entrepts Alger, Arzew, Bne, Bougie, Cherchel, Dellys, Djidjeli, La Calle, Mers-el-Kbir, Mostaganem, Nemours, Oran, Philippeville et Tenez. La banque dAlger, cre en excution de la loi du 5 aot 1851, avec un capital de 1,250,000 francs, a escompt, en 1853, 17,369 effets slevant la somme de 13,728,000 francs. Le lecteur serait peut-tre surpris, si je ne disais rien, dans cet article, du commerce du Soudan. On sait toutes les illusions que quelques personnes se sont faites dans un temps sur les relations de lAlgrie avec cette mystrieuse contre. Il est certain que quelques-uns de nos centres sahariens reoivent, de temps autre, des marchandises du Soudan et mme des esclaves, par les Oulad-SidiChirk, les Larba, les Beni-Mezab et les Chamba ; elles leur arrivent de seconde main par les marchs de Talet, Touat, Ghadams et Nefta. Mais tout cela est peu de chose. Il a t impossible jusquici ladministration davoir des chiffres prcis sur la valeur de ce petit commerce ; mais daprs ce que jai vu et tudi pendant deux ans Tripoli, qui est le plus riche march par o arrivent les produits de lAfrique centrale, je puis assurer que le mouvement commercial de tout le Soudan avec le bassin de la Mditerrane natteint pas les 5 6 millions qui reprsentent celui que font, en ufs de poule seulement, nos dpartements de la Normandie avec la Grande-Bretagne, et encore la plus forte partie de ce commerce consiste en esclaves. TRAVAUX PUBLICS. Les travaux publics excuts en Algrie depuis 1830 sont considrables. Ils reprsentaient, la n de 1852, un capital engag de 132,530,174 francs. Nous allons mettre successivement sous les yeux du lecteur les diverses catgories de ces travaux. Fortications et btiments militaires. La nouvelle enceinte dAlger, dont jai parl avec quelques dtails dans le livre XLI des Annales, a fait de cette ville une place forte de premier rang. Les fortications de toutes les autres places qui existaient sous la domination turque en Algrie ont t considrablement amliores ; enn, un trs grand nombre de points nouveaux ont t fortis.

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Daprs les derniers documents publis par le dpartement de la guerre, les casernes permanentes existantes en Algrie peuvent contenir 38,000 hommes et 9,000 chevaux. Les hpitaux militaires permanents ont 10,000 places. Des tablissements provisoires rpondent aux besoins qui sont au-dessus de ces chiffres. Les dpenses pour les travaux de cette catgorie se sont levs 75,711,058 francs. Travaux maritimes. Le port dAlger, qui nest point encore termin, mais qui a dj une bien grande importance maritime et militaire, avait cot, au 1er janvier 1852, depuis les premiers travaux, 18,098,000 francs. Daprs le plan adopt le 16 aot 1848, par dcision du chef du Pouvoir excutif, il restait dpenser, pour lachvement de ce grand et magnique ouvrage, 23,494,000 francs. Les autres travaux maritimes mritant dtre cits sont : la restauration du bassin romain du port de Cherchel, un bassin Oran, des quais Mers-el-Kbir, Bne et La Calle, des dbarcadres Bne, Mostaganem, Arzew, Dellys et Djidjelli, une jete Bne, enn la construction de nouveaux phares. Les dpenses pour travaux maritimes se sont leves 22,640,956 francs. Routes. Les Annales algriennes ont souvent mentionn les travaux de route, qui ont une si grande inuence sur la pacication et la prosprit du pays. Il existait dj, au commencement de 1852, dans les trois provinces de lAlgrie, 3,679 kilomtres de voies de communication de toute classe, ayant cot 15,928,334 francs. A cette somme il faut ajouter celle de 2,522,533 francs pour la construction de 115 ponts, ce qui porte 18,440,867 francs les dpenses faites pour le systme de viabilit. Travaux de desschement. Ladministration value 9,155 hectares la supercie des marais desschs. Les dpenses pour cet objet se sont leves 2,020,192 francs. Voirie urbaine. Les dpenses affrentes ce titre sont values 2,787,276 francs. Aqueducs, fontaines, gouts, lavoirs et abreuvoirs. Les travaux de cette catgorie gurent pour une somme de 1,123,501 francs. Travaux concernant les ppinires du Gouvernement. Ces travaux se capitalisent en une somme de 601,625 francs ; mais cette

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dpense est plus que couverte par le produit des ppinires. Btiments civils. Les travaux de cette nature ont t classs ainsi quil suit : 1 service de la justice ; 2 service de linstruction publique ; 3 service des cultes ; 4 administration gnrale; 5 services municipaux ; 6 services maritimes; 7 services nanciers ; 8 administration arabe; 9 tablissements hospitaliers ; 10 Caravansrails et Fondouk ; 11 lignes tlgraphiques. Sans entrer dans dautres dtails sur les travaux de cette catgorie, je me bornerai signaler la construction de 37 dices pour le culte catholique, 2 temples protestants et 3 mosques, et dire un mot du systme tlgraphique : En 1837, le gnie militaire tablit une ligne tlgraphique entre Alger et Bouffarik ; mais ce ne fut quen 1842 que notre domination stendant dans lintrieur du pays, eut pour consquence ladoption dun systme rgulier et gnral de tlgraphie. En ce moment des ligues tta graphiques ariennes relent Alger avec tous nos grands centres daction et la plupart de ces centres entre eux. Bne, qui jusqu prsent tait reste en dehors du rseau, va y tre rattache par Constantine. On comprendra facilement que la tlgraphie lectrique soit, dans ltat actuel des choses, peu applicable lAlgrie ; cependant, en 1853, une ligne lectrique a t substitue la ligne arienne entre Oran et Mostaganem, et on tablit une ligne semblable entre Constantine et Philippeville. Les dpenses pour les travaux se rattachant au titre des Btiments civils se sont leves 1,725,126 francs. Travaux de forage. Ils ont eu pour but soit la recherche deaux jaillissantes, soit celle de gtes de minraux utiles, et se sont levs 77,871 francs. Il est remarquer qu lexception dun seul point situ dans un faubourg dAlger, le second de ces buts na pas t atteint, mme Biskara, cest--dire lentre de ces rgions sahariennes, o ce que nous appelons puits artsiens est connu de temps immmorial. Travaux dirrigation. Des travaux dirrigation, tek que barrages, canaux de drivation, etc., ont t excuts en divers lieux ; mais je nai pu me procurer le chiffre des dpenses quils ont occasionnes. Les divers travaux que nous venons de passer rapidement en

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revue sont excuts par le gnie militaire, le service des ponts et chausses, celui des btiments civils et enn celui des mines. Le gnie militaire a tout fait dans les premires annes avec les bras de nos soldats(1), et encore prsent, la nature des choses loblige de faire plus que ne lexige sa spcialit, surtout sur les territoires militaires. Bien des constructions appartenant dautres services sont son uvre, mme depuis que ces services sont organiss en Algrie. On peut dire avec une vrit entire que cest larme qui a fait la colonie, sous quelque point de vue que lon considre ltablissement. Le service des ponts et chausses se compose dun ingnieur en chef par dpartement, et de douze ingnieurs rpartis selon les besoins. Celui des btiments civils compte un architecte chef de service par dpartement, et treize inspecteurs ou vricateurs pour toute lAlgrie. Il a dj t fait mention du service des mines. MARINE ET NAVIGATION. Le service de la marine est dirig en Algrie par un contreamiral rsidant Alger, assist dun chef dtat-major, dun commissaire ordonnateur, chef du service administratif, et dun inspecteur de la marine. Il y a des directeurs de port Alger, Dellys, Cherchel, Tenez, Mostaganem, Arzew, Mers-el-Kbir, Nemours, Bougie, Djidjelli, Philippeville, Bne, La Calle. Un btiment voile fait le service de stationnaire Alger ; un autre btiment voile est charg de la surveillance et de la pche du corail ; enn quatre bateaux vapeur sont affects au service de la correspondance sur le littoral. Les communications entre la France et lAlgrie se sont faites, jusquau 1er janvier 1854, par des bateaux vapeur de ltat, en concurrence avec ceux de compagnies industrielles. Mais partir de cette poque, le service du Gouvernement et du transport des dpches a t con une de ces compagnies.
____________________ (1) Le corps dartillerie nest pas rest tranger aux constructions. On lui doit entre autres la belle caserne Kherghenta Oran.

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Le mouvement de la navigation a prsent, en 1853, les rsultats suivants pour la totalit des ports de lAlgrie
Avec la France. Navires Franais 1049 trangers Franais 957 trangers 10

Entre Sortie

Tonnage 117,834 103,466 826

Avec ltranger.
Entre Sortie Franais trangers Franais trangers Navires 383 1258 439 1153 Tonnage 26,670 52,550 33,306 48,057

La marine marchande propre lAlgrie, cest--dire appartenant ses ports et non ceux de France, nest que de 105 navires dont 2 seulement dpassent 60 tonneaux. Ce ne sont gures que de petits btiments indignes. Lexigut de leur nombre indique que la population des ctes sloigne de plus en plus de la navigation. Il y avait cependant l, je crois, dexcellents lments de recrutement maritime pour notre marine. M. Bonls, qui tait, il y a une quinzaine dannes, lieutenant de vaisseau commandant la station de Bougie, adressa au Gouvernement, sur ce sujet, un mmoire dont je possde une copie, et qui ma toujours paru rempli de vues trs sages et trs pratiques. ARME. Larme, qui a cr lAlgrie europenne, qui en est la force et la vie, se compose de deux lments, savoir : de corps spciaux lAfrique et de rgiments envoys de France pour un temps limit, rgiments qui se relvent successivement. De cette manire, lAlgrie a dans les corps spciaux une force militaire qui lui est propre, qui conserve les traditions de guerre adaptes au pays, et qui sert de modle et de guide, leur dbut, aux troupes venues de France. La France, de son ct, trouve en Afrique une excellente cole pour son arme, qui, mme lorsquelle ny combat pas,

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sy forme aux habitudes dune vie laborieuse et svre. Les corps spciaux lAlgrie sont : trois rgiments de zouaves, qui nont plus dindigne que le costume et le nom ; trois bataillons de tirailleurs indignes ; un rgiment de tirailleurs indignes de cration toute rcente ; trois bataillons de chasseurs dAfrique ; plus, les deux rgiments de la lgion trangre, qui ont leur place naturelle en Algrie en temps ordinaire, mais qui sont en Orient dans ce moment : voil pour linfanterie. La cavalerie se compose de quatre rgiments de chasseurs dAfrique et de trois rgiments de spahis. On a pu lire, dans les Annales, lorigine de ces divers corps, qui ont rendu de si persvrants et de si glorieux services. Nous ne ferons ici que deux remarques: lune, futile peut-tre, qui est que luniforme de nos zouaves est en ce moment, dans le Levant, le seul costume oriental des armes combines de la Turquie, de la France et de lAngleterre; ce qui ne prouve rien contre, mais ce qui ne prouve pas non plus que les Turcs aient bien fait dadopter nos vieilleries au moment o nous adoptions les leurs. La seconde remarque est que lorganisation primitive des zouaves en bataillons isols a servi de type celle des tirailleurs dits de Vincennes, dans les premiers temps de leur formation. Or, cette formation dune partie de linfanterie en bataillons isols est un acheminement la suppression des rgiments, agglomrations coteuses et inutiles. En rompant avant certaines habitudes administratives qui remontent au temps o les rgiments taient des proprits, et qui sont illogiques dans le ntre, on arriverait la conviction que le rgiment na plus aucune raison dtre. DESIDERATA. Nous venons de mettre sous les yeux du lecteur un tableau dle de la situation actuelle de lAlgrie, situation prospre dont ladministration qui dirige en ce moment les affaires de cette belle contre est en droit de se fliciter. Mais plus cette administration est claire et amie du progrs, moins elle trouvera mauvais, nous lesprons, que nous appelions son attention sur quelques vides,

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quelques desiderata que nous ont paru prsenter les rsultats obtenus jusqu prsent. Le 7 dcembre 1848, une commission fut institue sous la prsidence de M. de Tocqueville, leffet de rviser les arrts et ordonnances rgissant lAlgrie, et den faire une Codication intelligente. On ne voit pas que cette commission ait rien produit. En Algrie, le Bulletin ofciel du Gouvernement, ls consubstantiel son pre, le colossal Bulletin des Lois, est en train datteindre son quatorzime volume. Il serait temps darrter ce strile dveloppement par la Codication intelligente promise en 1848. Je dis strile dveloppement, car des actes en partie abrogs par un acte postrieur ne continuent pas moins occuper une place dans la lgislation, parce que quelques-unes de leurs dispositions sont maintenues. Cela jette beaucoup de confusion dans ltude du droit administratif et entrave la marche des affaires. Il serait dsirer que lacte qui en modie un prcdent labroget compltement, en reproduisant dans sa rdaction celles des dispositions de lacte abrog que lon voudrait maintenir; de cette sorte, on nen aurait jamais quun consulter sur chaque matire, et tout serait simpli. Mais la formule sont et demeurent abroges toutes les dispositions contraires celles qui prcdent est une routine commode pour les rdacteurs, presque toujours pris parmi les lgistes, qui, par nature, sont peu amis de ce qui est net et simple. Dans cette mme anne 1848, des facilits furent donnes en Algrie aux trangers qui voudraient se faire naturaliser Franais ; mais aucune disposition na t prise lgard des indignes. Cependant ne serait-il pas convenable de faire passer ltat complet de Franais ceux dentre eux qui sen rendraient dignes, et qui voudraient vivre sous le rgime de nos lois civiles ? Il ny a de conqutes lgitimes et durables que l o le peupl vainqueur lve lui le peuple vaincu, de manire ce que lavenir amne une fusion complte. Il ne faut pas que nous restions camps en Afrique, comme les Turcs le sont en Europe ; ce nest pas, au surplus, par la seule communaut du rgime social que la fusion peut stablir ; il faut aussi que le sang se mle. Les mariages mixtes doivent donc tre fortement encourags ; or, comme des liens indissolubles peuvent effrayer

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les Europens qui, en prenant des femmes indignes, apprhendent de, se lancer dans linconnu, peut-tre conviendrait-il de leur donner la facilit de contracter ces mariages daprs la loi musulmane, tout en assurant aux enfants qui en proviendraient la qualit et les droits denfants lgitimes. Il va sans dire que cette tolrance stendrait fortiori aux musulmans devenus Franais. Je suis loin, au reste, dapprouver linstabilit du mariage chez les musulmans, car je suis persuad quelle est plus nuisible la femme, plus contraire sa dignit que la polygamie elle-mme. Aussi je nen parle que comme un moyen de transition pour faciliter la formation de familles mixtes : le temps et la civilisation feraient ensuite le reste(1). Jai souvent exprim le regret quil nexistt pas Alger une cole de mdecine ouverte aux Arabes ; jinsiste sur ce point, parce que jai de plus en plus la conviction que cest surtout par la mdecine que lon peut ramener cette race ingnieuse son ancien got pour les choses de lesprit. La publication du journal arabe le Mobacher exerce depuis huit ans une salutaire inuence, laquelle ajouterait beaucoup celle
____________________ (1) On est assez dispos accuser dutopisme les personnes qui, en traitant une de ces affaires que lon appelle positives, sortent brusquement du sentier battu. Or, il nest pas mauvais de rappeler cette occasion que le Premier Consul, cherchant les moyens damener la fusion dans les colonies, avait trouv que la polygamie, si contraire nos ides, serait un de ces moyens. Voici ce quon lit dans le tome II des Mmoires de Napolon, note IV, sur louvrage intitul : Mmoire pour servir lHistoire de Saint-Domingue : Serait-il donc impossible dautoriser la polygamie dans nos les en restreignant le nombre des femmes deux, une blanche et une noire ? Le Premier Consul avait eu quelques entretiens avec des thologiens pour prparer cette grande mesure. Les patriarches avaient plusieurs femmes; dans les premiers sicles de la Chrtient, lglise permit et tolra une espce de concubinage dont leffet donne un homme plusieurs femmes. Le Pape, les Conciles ont lautorit et le moyen dautoriser une pareille institution, puisque son but est la conciliation, lharmonie de la socit, et non dtendre les jouissances de la chair ; leffet de ces mariages serait born aux colonies : on prendrait les mesures convenables pour quils ne portassent pas le dsordre dans ltat prsent de notre socit.

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de petits livres crits dans le mme idiome, dans le but de vulgariser nos ides sous une forme agrable. Jai dj signal labandon de la vie maritime de la part des populations du littoral algrien, et jai indiqu ce sujet un bon travail dun des ofciers de notre marine. Il est regretter que ce travail nait pas reu laccueil quil mritait, et que nous laissions steindre un bon lment de recrutement nautique. Il sufrait, pour le conserver, dadmettre comme Franais les Algriens sur nos navires du commerce, privilge dont les Maltais ont joui au temps des grands-matres. Il y aurait bien encore signaler peut-tre dautres desiderata, mais restons-en l.

MMOIRE
SUR

LES MURS ET LES INSTITUTIONS SOCIALES


DES POPULATIONS INDIGNES DU NORD DE LAFRIQUE.

Lhumanit est une : les diffrences que lon remarque entre les diverses socits qui la composent sont plus apparentes que relles; tes formes varient, mais le fond est toujours le mme ; soumis partout aux mmes besoins essentiels, lhomme a partout les mmes passions ; n pour vivre en troupe, il est dou dun sentiment naturel de bienveillance pour ses semblables, sentiment sans lequel la socit nexisterait pas un seul instant; mais, n progressif,

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il a aussi celui de lindividualisme beaucoup plus dvelopp que ne lont les animaux association stationnaire. Deux instincts moraux, puissants, ncessaires, consquences forces de son organisation, dirigent donc ses actes : lun, tout attractif, lattire vers ses frres ; lautre, plus personnel, le pousse slever au-dessus deux. Enn, pour que ces deux forces qui, abandonnes elles-mmes, pourraient le conduire la ngation du mouvement, le conduisent au contraire laccomplissement de sa destine, il a t dou, lexclusion de tous les animaux, ce qui le met bien au-dessus deux, de la connaissance du premier principe et de la prvision dun avenir sans bornes, dans un monde qui ne nira point. Voil ce quest lhumanit partout; mais les diffrents milieux dans lesquels agissent ces trois forces produisent des modications qui constituent ce quon appelle les murs ; du reste, ces varits entre les habitudes des hommes sont souvent bien moins tranches dun peuple un autre quentre les classes de citoyens dun mme peuple. Lhomme du monde peut parcourir lEurope et lAmrique sans sortir de son milieu. Il y retrouvera, sil le veut, peu prs les salons de Paris. En Perse, en Turquie, sous la tente mme dun cheik arabe de quelque importance, il retrouvera quelques-unes de ces manires aises, qui distinguent partout, du plus au moins, les familles quune position leve affranchit des proccupations journalires de lexistence matrielle, tandis que, dans son pays mme, il pourrait, en descendant un peu, arriver une sphre bien plus trangre ses habitudes. Nanmoins, il est certain quil existe entre les peuples des nuances sensibles, provenant, comme nous venons de le dire, des milieux o se passe leur existence ; et ces milieux, je les prends dans les circonstances qui ont prsid leur formation, dans le sol et le climat quils habitent, dans la forme qua prise la religion chez eux ; choses dont quelques-unes tant en mme temps causes et effets, ragissent les unes sur les autres et font natre une masse dides traditionnelles qui constituent lesprit public. Dans ce que je vais dire des murs des habitants du nord de lAfrique, cest ltude de cet esprit public, la manifestation quil affecte le plus habituellement, que je mattacherai de prf-

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rence :quant aux petits usages extrieurs qui noffrent quun assez mince intrt de curiosit purile ou, si lon veut, pittoresque, je ne men occuperai quaccidentellement ; javoue mme quune assez longue habitude ma tellement familiaris avec ces usages, que cest peine si maintenant je maperois quils diffrent des ntres. I. Lorganisation politique des Arabes est fort simple : cest celle de la famille agrandie ; les termes qui sy rattachent indiquent cette origine patriarcale. Chaque tribu (arche) porte un nom qui rappelle la souche commune do sont sortis ses membres. Tels sont, par exemple, les Beni-Khalil, les Beni-Moua, les Oulad-abd-Allah, expressions qui, traduites la lettre, signient les ls de Khalil, les ls de Moua, les enfants dAbd-Allah ; le chef de tribu sappelle le vieillard, Cheikh, et tous ses membres se traitent entre eux de frres ou an moins de cousins ; cependant on ne peut tablir dune manire absolue que le nom collectif quils portent soit toujours celui dun ascendant commun : des tribus ont d se former par lagglomration dindividus spars des autres par diverses causes, et alors elles auront pris le nom de leur premier chef. Enn il en est dont le nom na rien de gnalogique ; tels sont, par exemple, les Hadjoutes, les Haracta, les Senhadja et quelques autres. Lautorit du cheikh est gnralement assez borne ; mais, comme elle nest limite par aucune rgle xe, elle peut stendre plus ou moins selon le caractre et lhabilet de celui qui lexerce. Chaque tribu est partage en subdivisions qui portent le nom de Farca, lesquelles ont chacune leur tte un cheikh infrieur, subordonn au cheikh principal qui, quelquefois, prend le titre de Cheikh des Cheikhs ; enn chacune de ces subdivisions est partage en douars. Le douar, unit lmentaire de la socit arabe, est une runion de familles vivant sous des tentes. Ces tentes, en tissus noirs ou bruns de grosse laine, sont disposes en cercle de manire laisser dans le centre un grand espace vide, o lon enferme la nuit les

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troupeaux, pour peu que lon ait craindre les voleurs ou les animaux de proie. Les chevaux sont entravs des cordes tendues auprs de chaque tente ; les armes elles selles sont toujours prtes et sous la main, de sorte quen moins de cinq minutes tout le douar peut tre cheval. En cas dalerte, pendant que les guerriers prennent les armes, les tentes et les bagages sont plis et chargs sur les chameaux et sur les mules par les femmes, les enfants et les vieillards, et rien ngale la promptitude avec laquelle toute la peuplade se met en marche pour fuir le danger, si elle ne se sent pas de force y faire face. Toutes les affaires de quelque importance que le cheikh ne peut rgler seul sont dbattues en assemble gnrale de la tribu ; cest l que le cheikh est nomm chaque vacance ; mais trs souvent cette dignit est hrditaire, de sorte que lon voit quelquefois le titre de Cheikh ou vieillard donn un enfant. Lautorit est alors exerce en son nom par une espce de rgent, choisi habituellement parmi les membres de la famille. Du reste, cest le jeune cheikh qui jouit des honneurs attachs au commandement et qui en porte les insignes. Il y a quelque chose de vraiment touchant dans la manire tendre et respectueuse dont il est trait par la tribu, dont il est le ls avant dtre le chef. Rien cependant ne consacre le droit hrditaire dune famille la dignit de cheikh; cest un fait plutt quun droit, fait qui dcoule des penchants aristocratiques des Arabes. Telle est la tribu arabe dans son organisation primitive, l o elle forme encore une petite nation indpendante, tantt unie ses voisins par des conventions passagres, tantt avant recours aux armes pour rgler ses diffrends avec eux. Mais cette organisation sest un peu modie partout o les tribus ont t soumises un pouvoir central, form en dehors et au-dessus delles. Dans le temps o le nord de lAfrique faisait partie de lempire des Califes, chaque province de ce vaste continent tait administre par un chef appel ouali, la nomination du gouverneur de lAfrique qui rsidait Kairouan. Les provinces taient subdivises en arrondissements ou outhans, ayant leur tte des kads nomms par louali. Or, ces cads devinrent naturellement les chefs des tribus qui habitaient leur territoire. Lautorit des cheikhs saffaiblit

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devant la leur, ainsi que la puissance des assembles des tribus, surtout lorsquelles se xrent au sol par des habitudes agricoles. Les cheikhs prirent place, selon leur importance, dans la hirarchie administrative qui, partant de Kairouan, se ramiait, de subdivisions en subdivisions, jusquau douar le plus obscur. Cependant ils ne cessrent point dtre, avant tout, les hommes de la tribu qui elle-mme, quoique faisant corps avec ltat, continua avoir une existence propre, analogue celle des communes du moyen ge en Europe. Mais nos communes, se rattachant par leur origine et par leurs institutions au monde romain, se trouvaient naturellement animes dun esprit de xit et de civilisation. La tribu africaine, au contraire, dut conserver des premiers Arabes, dont la socit imparfaite lui servit de type, cet esprit nomade contre lequel luttait le pouvoir central : ainsi les liberts municipales qui, par la seule diffrence des points de dpart, ont fait sortir lEurope de la barbarie, ont sans cesse tendu y replonger lAfrique. Mais la libert est partout si attrayante, quil est naturel que les hommes lacceptent sans trop calculer o elle conduit. Lorsque le nord de lAfrique se spara des Califes, lorsque, plus tard encore, il se fractionna en divers tats, les tribus ayant conserv et leurs formes et leurs traditions, se trouvrent toutes prtes proter de la dcentralisation pour ressaisir leur indpendance. Les chefs de ces petits tats, sans cesse en guerre les uns contre les autres, travaillaient rciproquement les attirer leur cause par diverses concessions. A mesure que ces princes se consolidaient, ils cherchaient bien les remettre sous le joug; ils y russissaient quelquefois ; mais le moindre prtexte faisait natre de nouvelles rvoltes; on peut mme dire que depuis la chute des Almohades, cest-dire depuis plus de six sicles, les tribus du Sahara ont t de fait toujours indpendantes; celles du Tell, qui sont plus saisissables, ont obi, tant bien que mal, aux rois de Tlemcen, de Bougie et de Tunis, et enn aux Turcs. Mais une chose digne de remarque, cest qu chaque chute de gouvernement, on a vu, jusquaux portes des villes, les vieilles tribus arabes reparatre avec leur ancienne organisation, leur esprit dexclusion, qui fait que chacune delles se considre comme une nation distincte, et leurs vieilles rivalits ; et, partout,

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quelles ont fait de lindpendance momentane que leur procuraient les circonstances a t de se battre entre elles. Cest ce que nous avons vu de nos jours aprs la chute de la domination turque Alger. Cependant les troubles, lanarchie, le dfaut de scurit, qui sont toujours rsults de cet tat de choses, nont jamais manqu, au bout dun certain temps, damener une raction favorable au retour de lordre. Fatigus des excs dune libert orageuse, les Arabes, comme tous les peuples qui se sont trouvs dans le mme cas, se prenaient alors dsirer le rtablissement dun gouvernement central et fort ; cest l tout le secret de la fortune dAbd-el-Kader. Il est rsult de ces passages successifs de lindpendance la soumission et de la soumission lindpendance, considres comme correctifs lune de lautre, il en est rsult, dis-je, que la libert et le pouvoir ont t chez les Arabes deux ides contradictoires. Leur organisation de tribu les xant au sol moins que tous les autres peuples, ils sy sont attachs comme un moyen toujours existant de se soustraire la tyrannie, au moins par la fuite; et chaque fois quils ont t las de rvoltes et de courses vagabondes, ils se sont reposs dans le pouvoir absolu, sans concevoir dalliance possible entre une libert sage et un pouvoir tempr. Sous le gouvernement turc, les beys remplacrent les ouali dans le commandement des provinces ; les fonctions de kad furent dvolues peu prs exclusivement des Turcs. Cependant les tribus les plus puissantes, celles qui avaient pu mettre des conditions leur soumission, relevaient directement des beys, sans interposition daucun kad. Celles-l avaient leur tte, comme au temps de leur indpendance, de grands cheikhs pris dans leur sein, mais nomms par le Gouvernement. Au surplus, les Turcs, lorsque des raisons politiques ou la cupidit de leurs agents ne sy opposaient pas, consultaient assez volontiers les convenances des tribus dans la nomination de leurs chefs, et accordaient mme la naissance cette prfrence que lhabitude avait consacre. Jai connu des cheikhs levs par eux cette dignit ds lge le plus tendre, uniquement parce que leurs pres et leurs anctres en avaient t revtus. La justice est administre, dans le nord de lAfrique comme

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dans tous les pays musulmans, par les cadis, et les muphtis, qui sont aussi revtus, surtout les derniers, dun caractre religieux. Il y a ordinairement un cadi par outhan pour les Arabes des campagnes; nous parlerons des villes plus tard. Ces cadis tiennent leurs audiences dans les marchs o les Arabes se runissent une fois par semaine. Le kad doit sy trouver avec ses cavaliers pour y faire rgner lordre. Comme il a des droits y percevoir sur les marchandises, il y manque rarement. Sil est forc de sen absenter, il se fait remplacer par son lieutenant. Ces runions ont quelque chose de trs pittoresque, et mritent de xer lattention du voyageur. Les lieux o elles se tiennent sont choisis, autant que possible, sur un point central, prs dun cours deau ou dune fontaine. Cest aussi l que slve la mosque, sil cri existe une dans louthan. Le cadi et le kad sy font dresser chacun une tente ou une baraque en rame; l, assis sur un tapis, ils vaquent aux devoirs de leur charge. Un coup de fusil tir de la tente du kad annonce louverture et la fermeture du march. Les Arabes de louthan, et mme ceux des tribus voisines, sy rendent pour y changer leurs denres et sy procurer le toffes et les objets de mercerie et dpicerie qui leur sont apports par les marchands des villes, surtout par les juifs ; on y vend aussi du fer, du plomb, de la poudre feu, des instruments aratoires, des harnachements; quelquefois il sy fait dassez grandes affaires en laine, en cuirs, en btail et en grains. Un emplacement distinct est affect chaque espce de marchandises. Celles qui se vendent en grandes masses, tels que les cuirs, les laines, les grains, etc., sont tales sur le sol. Les merciers, les piciers, les marchands dtoffes, dbitent les leurs dans de petites tentes ranges en ligne ; ceux qui nont vendre quun ou deux objets isols, comme une arme, un bijou, un livre, les colportent dans le march. Aussitt que le signal de fermeture est donn, les marchands abattent leurs tentes, chargent sur leurs mules ou leurs chameaux les marchandises qui leur restent, et chacun sen retourne. Cest pendant le march que le kad fait proclamer par un crieur public les ordres et les dfenses de ladministration.

APPENDICE. II.

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Les Arabes du Tell se livrent lagriculture, aussi ne sont-ils qu demi nomades. Leurs douars se dplacent souvent, mais sans sortir des limites du territoire affect la tribu laquelle ils appartiennent, moins de quelques secousse politique qui les oblige dmigrer au loin. On voit chez eux quelques proprits prives qui forment le patrimoine des familles les plus puissantes ; le reste du sol est possd en commun. Les kads et les cheiks en font chaque anne la rpartition ; chacun en prend ce quil peut et veut cultiver: il ny a aucune difcult cela, vu la faiblesse de la population comparativement ltendue des terres cultivables. Ceux qui nont que de faibles moyens dexploitation sassocient pour cultiver en commun. Chaque famille qui se xe au sol par un tablissement permanent, tel quune maison, un moulin, peut sapproprier, autour de la construction quelle a leve, la quantit de terre qui lui est ncessaire et quelle met alors en culture permanente. Ce droit, proclam par le Coran, est la rcompense de ce que la loi appelle la vivication de la terre. Une administration sage ne saurait faire trop defforts pour encourager ces sortes dtablissements qui, en augmentant le bien-tre des populations, les rendent aussi plus paisibles, plus stables, et par consquent plus faciles gouverner. Dans un rayon plus ou moins tendu autour des villes, les proprits prives, qui ailleurs sont lexception, deviennent la rgle. L le commun des tribus se rduit quelques pacages, quelques portions de bois et de marais, do les Arabes qui, dans ces localits, ont en partie abandonn lusage de la tente, tirent les joncs dont ils forment la toiture de leurs chaumires ou gourbis. Cette modication de la socit arabe se fait surtout remarquer dans la belle plaine de la Mtidja ; le haouch xe y a remplac le douar nomade ; on a traduit ce mot par celui de ferme, qui lui convient assez. Cest en effet une proprit prive exploite, soit par le propritaire luimme, soit par des fermiers, soit par des colons partiaires appels Khamas, parce quils ont le cinquime de la rcolte en grains. Ils ont de plus le crot du btail, et ne doivent au matre quune redevance en lait, et la moiti de la laine. Il y avait dans ces haouchs,

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lpoque de la conqute, des familles de cultivateurs qui depuis un temps immmorial les exploitaient ces divers titres. Le temps semblait tellement avoir consacr leurs droits cette position, que les propritaires ne se croyaient presque plus celui de les changer. Mais la plupart de ces haouchs ont pass dans les mains des Europens, que les mmes considrations nont point retenus. Laspect de ces haouchs est agrable : ils forment dans la plaine de jolies oasis composes de jardins, de vergers, de bosquets dassez beaux arbres; les gourbis de cultivateurs sont pittoresquement groups dans cette masse de verdure. Quelquefois il y a un corps de ferme compos de quatre faces de btiment en pierre disposes en carr, de manire former une cour intrieure. Les Djenia ou villages ne diffrent des haouchs que par leur tendue ; il y a souvent une zaoua ou chapelle servant de mosque au village et aux haouchs voisins. Dans les uns et dans les autres la vie intrieure des Arabes est, peu de chose prs, celle de nos paysans dEurope, si ce nest quelle est moins occupe, parce quils demandent moins la terre. Ils passent les moments o ils nont rien faire dans les champs, accroupis lombre de quelque grand arbre, ou dans une grande cabane commune qui leur sert de caf. Les uns jouent aux dames, les autres font des contes merveilleux doit les Arabes ont conserv le got. Les plus pauvres ou les plus laborieux, pour ne pas perdre leur temps, tressent des nattes, des paniers et des souaris pour leurs btes de somme. Les mmes habitudes se retrouvent, avec quelques nuances diffrentes, chez les Arabes tentes et douars. Ceux-ci sont gnralement au-dessus des autres par laudace, ladresse et lintelligence; et cet avantage quils ont sur leurs compatriotes demeures xes, ils lont aussi sur les paysans europens, et par la mme raison. En effet, lintelligence individuelle de lhomme a bien plus besoin de sexercer dans les socits qui nont presque rien fait pour lui, que dans celles o tout a t prvu et rgl. Un paysan de nos dpartements de France sait davance ce quil a faire ; il na presque jamais rien chercher : des routes bien entretenues et faciles le conduisent sur les marchs; il trouve des ponts sur toutes les rivires ; il sait quelle porte il doit frapper pour se procurer

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ce qui lui manque ; il na presque pas craindre les voleurs, et fort rarement lennemi ; il vit dans une atmosphre de scurit qui lui parat tout aussi naturelle que lair quil respire. LArabe, an contraire, est sans cesse aux prises avec les difcults de la vie : sil veut voyager, il faut quil connaisse ltat des routes et quil se garde des brigands; quil se prpare ce quil doit dire, selon la rencontre quil peut faire. Dans son intrieur, il a peu de besoins, il est vrai, mais aussi il na gure que lui et sa famille pour les satisfaire ; il faut quil sache mettre la main tout. Comme membre de la tribu, il a souvent dbattre des intrts qui faonnent son esprit toutes sortes daffaires: si la tribu jouit dune indpendance permanente ou seulement momentane, il prend part des dbats dune importance gale, toutes proportions gardes, ceux de nos conseils de ministres. Il sagit de paix, de guerre, de commerce, de nances, toutes choses aussi graves dans une fourmilire que dans un grand tat. Mme lorsque la tribu est soumise un pouvoir central, il reste encore bien des affaires dbattre en commun, affaires de la nature de celles dont soccupent nos conseils administratifs. Voil, certes, bien des motifs pour quun Arabe, pris au hasard, ait une valeur intrinsque suprieure celle dun Europen, pris au hasard galement. Mais aussi tout est individuel chez ces peuples les gnrations se succdent sans rien lguer leur postrit ; et, dans les luttes des peuples barbares contre les peuples civiliss, les premiers nont opposer que des hommes ces redoutables masses organises, la conduite desquelles une seule intelligence suft. III. Les causes de guerre entre les tribus arabes sont nombreuses : une rixe particulire, lenlvement dune femme, un vol dont la rparation na pas t obtenue, les prtentions sur une prise deau, les font souvent courir aux armes. Leurs guerres sont ordinairement peu sanglantes : elles se rduisent des courses sur le territoire ennemi et des coups de fusil tirs de plus ou moins loin ; rarement ils en viennent larme blanche. Ils cherchent surtout se surprendre et piller leurs douars. Ces entreprises, appeles razzias, mot

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que nos guerres dAfrique ont presque fait passer dans notre langue, ne sont que des actes de brigandage, accompagns de moins dexcs cependant que nen ont malheureusement commis quelquefois nos troupes dans des expditions de mme nature ; la vie des femmes et des enfants, la pudeur des premires, y sont toujours respectes. Les expditions des Arabes, la guerre effective, ne sont jamais de bien longue dure ; mais il existe souvent de tribu tribu de vieilles rancunes hrditaires, qui font que les hostilits se renouvellent priodiquement; jen ai vu de nombreux exemples, non seulement en Algrie, mais dans tout le reste du nord de lAfrique. Il arrive assez souvent quau lieu de prendre les armes pour obtenir la rparation dun tort, lorsque les rclamations sont insufsantes, les Arabes ont recours ce quils appellent lOuziga. Louziga est une sorte de reprsailles par laquelle la partie lse saisit une occasion favorable de semparer de quelque chose appartenant des membres de la tribu de ceux qui ont commis le dlit, ou aux dlinquants eux-mmes, sil est possible. La restitution des objets enlevs est ensuite propose en change de la rparation du tort. Louziga sexerce sur les personnes comme sur les biens, et elle manque rarement son effet(1). Lorsque les tribus se sont assez battues, la paix est ordinairement rtablie entre elles par les marabouts; ces marabouts sont des hommes qui, ainsi que lindique leur nom qui signie attachs, se consacrent entirement Dieu et lexercice des bonnes uvres. Ce sont des saints vivants, placs par lopinion entre les hommes
____________________ (1) Cette manire de procder tait en usage chez nous dans le moyen ge. On lit dans Olivier de la Marche, quen 1428, le seigneur de Granison pilla un chteau de Jacques de Chabannes, et sempara de son ls encore enfant et ce, dit notre vieux auteur, la querelle et contrevange (ouziga) de plusieurs griefs, pilleries et prises faites sur ledit seigneur et sur ses amis parents et allis, par Antoine de Chabannes comte de Damartin, frre dudit messire Jaques. Je pourrais citer dautres exemples, mais je me borne celui-ci, parce quil appartient une poque trs rapproche des temps modernes.

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et les anges, des vases dlection qui ont le privilge de voir Dieu en face dans leurs extases. Ce ne sont pas des prtres, comme on la dit, car ils sont en dehors de la hirarchie sacerdotale. Au reste, quoiquil soit difcile de dire prcisment ce quils sont, il le serait encore plus de dire ce quils ne sont pas : car, lorsque leur rputation est bien tablie, ils exercent sur les dles un empire presque absolu. Toute autorit plit devant la leur, et, chose remarquable, ils font en gnral un bon usage de cet immense pouvoir. Il est vrai que, sils voulaient lexercer dans un but mondain, le prestige de leur saintet disparatrait, et lon ne verrait plus en eux que des hommes politiques attaquables par les moyens ordinaires. La qualit de marabout est indlbile et se transmet de pre en ls ; mais linuence religieuse qui y est attache doit sacheter chaque gnration par les mmes vertus et la mrite pit ; sans quoi elle disparat, et il ne reste plus quun vain titre. Les vrais marabouts sont des hommes de bien, instruits en thologie, en lgislation et mme en histoire ; amis de la paix, toujours disposs faire rgner la concorde entre les tribus, et bien moins fanatiques quon ne pourrait le croire. Les marabouts morts en odeur de saintet sont ensevelis en grande pompe ; on lve sur leurs tombes de petites chapelles o les croyants se rendent en plerinage. On voit dans le pays un grand nombre de ces dices que les Arabes entretiennent avec soin et dont ils blanchissent les murs la chaux, ce qui fait quon les aperoit de trs loin. Ils portent le nom du marabout qui y est enseveli, prcd de la qualication de Sidi, que, du reste, les Arabes se donnent tous entre eux, et qui, pour cette raison, na pas plus de valeur que notre Monsieur. IV. Les Arabes sont polis et mme crmonieux ; ils ne sabordent jamais sans un change de longs compliments dune monotonie souvent fatigante. Leurs lettres commencent aussi par des formules du mme genre, vritable galimatias dont la traduction littrale est presque impossible ; mais leur style est fort simple et fort naturel dans le corps de la lettre; il na rien de cette enure que nous

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appelons orientale, et que, dans le commencement de nos relations avec eux, nous croyions devoir adopter, pour nous conformer ce que nous supposions tre de leur got, de sorte quils pouvaient plus juste titre lappeler lenure europenne. La politesse naturelle des Arabes les dispose se conformer sans rpugnance, dans les relations de la vie, aux habitudes des trangers au milieu desquels ils peuvent se trouver momentanment transports, et leur intelligence exquise leur rend la chose facile. Ils observent rapidement ce qui se fait autour deux et sy conforment avec une aisance remarquable ; la trempe dlicate de leur esprit leur fait saisir les moindres nuances, et en cela ils se rapprochent beaucoup des Franais. A la politesse, qui est le respect pour autrui, les Arabes joignent la dcence, qui est le respect de soi-mme. Comme leurs institutions patriarcales laissent au chef de famille un grand pouvoir, ceux-ci, par un juste sentiment de leur importance, se maintiennent dans de bonnes habitudes de dignit personnelle, daprs lesquelles se forment les jeunes gens : aussi, on ne saurait croire quel point ils poussent la rserve et lhorreur pour le cynisme. Il est presque impossible de les surprendre dans un tat complet de nudit; dans les camps mme, o les Europens mettent si peu de gne la satisfaction des plus humiliants besoins de lorganisation matrielle de lhomme, les Arabes trouvent le moyen de cacher cette fcheuse ncessit. Toute conversation o le pudeur peut tre offense leur est ordinairement pnible; et cependant, par une contradiction que, du reste, on trouve en Europe, mme chez les gens les mieux levs, cest lacte pour lequel la dcence, le bon got et mme la volupt bien comprise, rclament le plus de mystre, quils empruntent ces sortes dinterjections triviales que lon jette quelquefois dans le discours. Malgr leurs habitudes de dcence, les Arabes nen sont pas moins trs ports aux plaisirs des sens. Il nest, je crois, pas de peuple sur qui lamour physique ait tant dempire ; cest mme peut-tre en partie cela quil faut attribuer leur peu de got pour les conversations trop libres : il semble quils craindraient, en sy livrant, de profaner par lindiscrtion de la parole ces jouissances dont leur lgislateur leur a prsent la perptuit comme nue des rcompenses de la vertu dans la vie future, tant lardeur de leur tem-

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prament les leur rend ncessaires dans celle-ci. Loin de considrer la continence dans lhomme comme une perfection, ainsi que lenseigne la doctrine chrtienne, ils comprennent peine quelle puisse exister hors le cas dimpuissance physique. La plus grande mortication charnelle que puisse simposer cet gard le marabout le plus austre ne va qu la privation des caresses prliminaires et laccomplissement pur et simple de lacte dans les tnbres, avec le plus de clrit possible et le moins dattouchement que faire se peut ; et encore ces cas sont si rares, quon ne men a cit quun seul exemple. Quant la continence de la femme, les Arabes ladmettent et en font mne un titre la batication cleste. Jai rencontr dans mes voyages plusieurs tombeaux levs des saintes musulmanes avec la qualication de vierges : on voit Tunis celui dune de ces saintes qui, daprs la lgende, dfendit sa virginit en changeant en femme un tmraire qui voulait la lui ravir ; mais cest l une perfection laquelle aspirent trs peu de femmes musulmanes. Les lles tant toujours maries de fort bonne heure, nont presque jamais le temps de cesser dtre sages; mais ladultre est, assez frquent. La loi rend, dans ce cas, le mari matre te la vie de sa femme ; non seulement il peut la tuer sur le coup, droit terrible que toutes les lgislations donnent lhomme, mais encore il peut, aprs stre donn le temps de calculer sa vengeance, lenvoyer froidement au supplice. Cependant, malgr tout ce quon a pu dire de la jalousie orientale, les tragdies domestiques ne sont gure plus frquentes chez les Arabes que chez nous : le mari tromp se contente le plus souvent de renvoyer sa femme ; quelquefois mme il la garde, aprs lui avoir administr une punition corporelle. Enn, chose trange ! on voit en Algrie une tribu tout entire, les Amer de Stif, dont les femmes sont aussi publiquement adultres que ltaient les grandes darnes du sicle de Louis XV, et dont les hommes se rsignent de fort bonne grce tre ce qutaient les philosophiques maris de cette poque. Dans les premiers temps de notre occupation de Stif, nos pauvres soldats se trouvrent assez bien de cette facilit de murs ; mais arriva un nouveau kad qui y mit ordre. Il existe ce sujet une vieille, lgende qui attribue aux mal-

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dictions dun marabout outrag les dispositions plus que galantes des femmes des Amer ; on va mme jusqu dire quil y aurait quelque danger repousser leurs avances, et quil sen est vu qui, doues dun pouvoir surnaturel, ont fait natre des amours monstrueuses dans les curs qui les avaient ddaignes. Le lecteur aura probablement conclu de tout ce que nous venons de dire que les Arabes ne sont pas des maris plus terribles que dautres ; en effet, quoiquil soit de mode, en Occident, de beaucoup sapitoyer sur le sort des femmes musulmanes, dont la position morale et civile est rellement infrieure celle des ntres, je ne vois pas qu le bien prendre leur existence matrielle soit pire. Dabord, il faut se dfaire de lide qui nous les prsente entasses en grand nombre dans un harem, attendant avec une abngation de prostitue quun mari ddaigneux leur jette le mouchoir. La polygamie est tolre par la loi, qui encore la restreint quatre femmes ; mais la moindre rexion indique que ce nest l quune facult dont tout le monde est loin de pouvoir proter : car enn, pour prendre quatre femmes, il faut tre en tat de les entretenir ; et ce qui rend la chose encore plus difcile, cest que, chez les Arabes, le mari, au lieu de recevoir une dot de sa femme comme chez nous, est oblig de lacheter ses parents et de lui assurer un douaire. Ainsi, quon reste bien persuad que la polygamie nest pas dun usage gnral en Orient; elle stend seulement autant quil le faut pour quil ne reste presque point de femmes sans maris. Or, ceci est certainement un avantage pour un sexe que les dures lois de la ncessit condamnent ne rien tre par lui-mme(1), malgr les prtentions de quelques beaux esprits fminins de notre Occident. Jen appelle toutes les femmes de bonne foi, et je ne crains pas quelles nient que la pire de toutes les conditions est pour elles
____________________ (1) Quand je dis que la femme est condamne ne rien tre par elle-mme, jentends dans lordre extrieur et politique, o elle na et ne peut avoir dautre rang que celui de son mari Dans lordre intrieur elle est tout ; et de l, elle agit indirectement, mais puissamment, sur la socit, puisque cest elle qui forme le cour et souvent lesprit des gnrations qui slvent.

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lisolement o les laisse un clibat dnitif. La manire dont les femmes sont traites par les Arabes dpend, comme partout, de lhumeur des maris ; il serait tmraire de vouloir tablir cet gard des rgles xes. Quelques touristes, qui nont fait quentrevoir ces peuples, se sont hts de faire de sentimentales lgies sur la triste destine laquelle le beau sexe y est invariablement condamn selon eux : ayant vu dans les dmnagements des douars des femmes charges de fardeaux, tandis que le chef de la famille tait majestueusement mont sur son cheval de guerre ; ayant rencontr quelques vieilles courbes par lge, ils en ont conclu que les femmes arabes sont rduites la condition de btes de somme, et que les travaux excessifs auxquels on les soumet leur dvient de bonne heure la colonne vertbrale. La vrit, telle quon la voit lorsquon ne se laisse pas aveugler par les prventions et par lamour des contrastes, la vrit, dis-je, est que lhomme et la femme, condamns partout au travail et la peine, ont d, en Afrique comme ailleurs, se partager les maux comme les plaisirs de la vie. La femme a sa tche et lhomme la sienne : lune les soins intrieurs du mnage, lautre les travaux de la guerre et des champs. Javoue que ceux du mnage sont assez rudes pour les femmes arabes : il faut aller chercher le bois et leau quelquefois assez loin, tout comme au temps de Rbecca : mais il me semble que les femmes de nos paysans et de nos ouvriers ne passent pas plus quelles leur vie dans la mollesse ; elles ont endurer, de plus que les femmes arabes, les excs monstrueux auxquels livresse entrane trop souvent leurs maris. La mouture ma paru tre la partie la plus pnible du travail des femmes dans les tribus ; elles leffectuent, au fur et mesure des besoins, avec de petits moulins bras, dont la manuvre, qui leur prend souvent une portion de leurs nuits, est autrement rude que celle des innocents moulins caf de nos mnagres dEurope. Javoue quil mest arriv plus dune fois, en entendant le bruit nocturne et triste des meules dans les douars arabes, de me sentir dispos gmir sur la destine des pauvres cratures qui les tournaient, tout autant que pourrait le faire le touriste le plus lgiaque ; mais bientt la raison, me rappelant dautres murs et dautres

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maux, venait diminuer la compassion en la gnralisant. Partout, en effet, chez tous les peuples, dans tous les climats, cest chose dure et pnible que la vie terrestre, et je crois consciencieusement que, tout compte; fait, il y a pour les masses moins de souffrance et surtout moins de tortures desprit chez les Arabes que chez nous. Le Coran donne positivement au mari le droit de chtier sa femme avec le bton ; il recommande seulement de nen user quavec rserve, et seulement dans des cas trs graves. Chez nous, la loi ne sexplique pas aussi crment ; mais chacun sait quels sont les usages matrimoniaux dans les classes les plus nombreuses de la socit. Ces brutalits sont en horreur aux gens bien levs, et elles sont tout aussi rares eu Afrique dans les familles qui ont quelque distinction de rang et de naissance, malgr les termes prcis de la loi. Cette mme loi rend les liens conjugaux trs faciles dnouer en Orient, et cest en cela, bien plus que dans la polygamie et dans les principes dune subordination ncessaire, que consiste linfriorit de ltat civil des femmes musulmanes. Il nest pas rare den voir qui ont pass dans les bras de trois ou quatre maris encore vivants et qui en ont vu des enfants : or, ltre qui appartient tant de familles nappartient en ralit aucune. Le mari peut rpudier sa femme sans autre motif que le dgot quil a conu pour elle ; mais il y a une espce de correctif ce monstrueux abus dans lobligation o il est de lui faire dans ce cas quelques avantages pcuniaires, ce qui lempche trs souvent duser de son droit. Le divorce pour cause dtermine ou par consentement mutuel est plus frquent ; la femme peut le provoquer pour des raisons qui pourront paratre fort tranges : ces naves cratures prennent la lettre le principe du partage entre les deux sexes des peines et des plaisirs de la vie. Le Coran, qui a eu soin de faire un devoir aux maris de ne point les priver de ceux du mariage, les rend intraitables cet gard. Elles ne craignent pas daller coner au cadi les secrets de leurs couches, et de se plaindre, sil y a lieu, de la froideur de leurs poux, et quelquefois, ce qui est bien plus rare, des exigences dun temprament hors dharmonie avec le leur. Le cadi traite ces sortes daffaires avec gravit et bonhomie ; mais sa balance, galamment

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partiale, penche presque toujours pour la femme. En gnral, dans tous leurs procs contre leurs maris, les femmes africaines ont toujours gain de cause devant la justice, quelque exorbitantes que soient leurs prtentions. V. La tendresse des parents pour leurs enfants est tellement dans la nature de lhomme et mme des animaux les plus farouches, quil serait superu de dire quelle existe dans le cur des Arabes, si elle ne se trouvait pas au nombre des qualits quun esprit de dnigrement systmatique se plat leur refuser. Les pres sy livrent sans aucune de ces contraintes de fausse honte qui en gnent quelquefois la manifestation parmi nous. Il nest pas rare den voir qui se produisent en public avec un tout petit enfant dans les bras, et un autre un peu plus grand qui les suit en sattachant leurs vtements. La rude vie de la tente, la ngligence des soins hyginiques rendent la mortalit trs intense chez ces faibles cratures ; mais la cruelle habitude du plus sensible des deuils ne parvient pas mousser la sensibilit des parents. Quoique je sache fort bien quil ne faut jamais conclure du particulier au gnral, quil me soit permis de raconter ce sujet la petite anecdote suivante : revenant un jour de Guelma avec deux spahis de la tribu des Merds, dont un tait mari Bne, je rencontrai, une lieue de cette dernire ville, quelques Arabes de la mme tribu qui revenaient du march. Pendant que je continuai ma route, mes deux spahis sarrtrent avec eux, et bientt je les entendis qui, aprs lchange de quelques paroles, pressaient le pas pour me rejoindre. Lorsquils furent prs de moi, je maperus que celui des deux qui tait mari Bne tait tout en larmes; je lui en demandai le sujet avec intrt, et il me rpondit quil venait dapprendre la mort dun ls de quatre ans quil savait malade depuis quelques jours ; je me htai de le congdier pour quil pt prendre les devants et se trouver plus tt auprs de sa femme. Le lendemain, me promenant un peu aprs le lever du soleil hors de la ville dans les environs de la casbah, mes pas me conduisirent an cimetire des musulmans qui en est peu loign; je tue trouvai bientt derrire un homme et une femme

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assis prs dune fosse rcemment couverte, et exprimant par des exclamations dchirantes la douleur la plus vivement sentie. Un mouvement de tte de lArabe me le t reconnatre : ctait mon pauvre spahis pleurant avec sa femme lenfant quils avaient perdu, sur la tombe qui venait de le recevoir. Quoique les tribus, partout o elles ne sont pas maintenues par laction directe et vigoureuse dun gouvernement central, se fassent frquemment la guerre pour des sujets quelquefois fort lgers, dans lintrieur mme des tribus, les actes de violence individuelle sont assez rares. Il sy commet comme ailleurs des assassinats par intrt ou par vengeance, mais bien moins quon ne pourrait le croire dun peuple dont la vie est si rude et la police presque nulle. Le meurtrier doit tre poursuivi par la famille de la victime, qui la loi veut quil soit livr. Elle peut disposer de sa vie, ou en accepter une compensation en argent, cest ce quon appelle la Dia ou prix du sang. LArabe passe pour tre trs enclin au vol ; mais cet gard, il convient de sentendre : entre membres dune mme tribu, le vol nest pas fort commun, et les actes de louterie le sont encore moins; mais il lest dune tribu lautre. Il nest point rare de voir des jeunes gens lier une partie de vol de btail, comme on lie chez nous une partie de plaisir. Ladresse et laudace quexigent ces sortes dentreprises en tent la honte aux yeux des Arabes et leur donnent cet gard les ides qui rgnaient chez les Lacdmoniens. Dautres fois on conviendra daller voler ou au moins ranonner une caravane; mais cette action est considre comme un peu plus blmable ou au moins comme une espiglerie pousse trop loin, car tous ces actes de brigandage ne passent, au bout du compte, que pour des carts de jeunesse plus ou moins excusables. La rputation nen souffre que lorsque lon continue sy livrer dans un ge qui veut des habitudes plus rgulires. Tout cela doit nous paratre bien barbare, et lest en effet. Mais rappelons-nous nos gentilshommes du moyen ge dtroussant les passants sur les grandes routes, en vertu de cette belle excuse de Talbot que, si Dieu tait gendarme, il serait pillard. Rappelons-nous encore que, dans un temps moins loign, nos jeunes seigneurs trichaient au jeu, et que le gracieux Hamilton a dploy tout son esprit pour nous raconter les aimables friponneries du brillant chevalier de

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Grammont, dont de nos jours la police correctionnelle aurait fait justice. Le voleur pris serait passible dune peine corporelle et mme de mutilation, daprs toute la rigueur de la loi ; mais le plus souvent le vol se dsiste de la plainte moyennant la restitution, et quelquefois une indemnit supplmentaire : aprs cela tout est dit, et le voleur et le vol restent bons amis. Les Arabes, peuple enfant bien des gards, sont assez gnralement menteurs comme ou lest dans le jeune ge, cest--dire menteurs plus ngatifs quafrmatifs, je mexplique : un enfant qui a t battu court en pleurant auprs de ceux dont il attend protection et dit : On ma battu; mais si les coups dont il se plaint ont t provoqus par quelque circonstance qui mette les torts de son ct, il se garde bien den parler. Il en est de mme des Arabes qui dguisent la vrit, moins en avanant des faits faux quen taisant des faits rels. Il est facile, quand on les a frquents quelque temps, dviter le pige et de deviner ce quils ne disent pas par ce quils disent. Alors, aprs les avoir laisss parler tout leur aise, on peut reprendre leur dclaration en sous-uvre avec les correctifs ncessaires, et il est rare que leur embarras nannonce pas quon a rencontr juste. Dans les demandes de renseignements, il faut surtout beaucoup dadresse et de patience. Si lon se borne leur dire : Racontez-moi ce que vous savez de telle route, de tel pays, on nobtiendra presque rien : dabord parce que la chose les ennuie, ensuite par une habitude de mance qui les rend trs rservs. Il faut donc leur poser des questions catgoriques sur tout ce que lon prsume pouvoir tre ou ne pas tre, de manire les mettre dans limpossibilit de rpondre autre chose que oui ou non. Si, malgr toutes ces prcautions, il existe quelque circonstance en dehors de la srie des questions ordinaires, on est peu prs sr de ne rien en savoir, quelque remarquable quelle soit. Cest ainsi que, malgr le zle de nos ofciers topographes et lhabitude quils ont acquise de la manire dinterroger les Arabes, chaque expdition nouvelle nous fait dcouvrir des choses que lon ne prsumait pas devoir exister. Quand ils demandent ensuite un de nos donneurs de renseignements : Pourquoi ne mavaistu pas dit cela ? notre homme rpond avec beaucoup de egme :

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Tu ne me las pas demand. Quoique les Arabes aient peu de besoin, ils sont assez avides dargent, et aiment beaucoup thsauriser. Cela tient leur vie errante et leur organisation politique, les richesses montaires tant les plus faciles transporter et cacher au besoin. Ils ne sont pas toujours de trs bonne foi dans leurs transactions commerciales, surtout avec les Europens, qui du reste le leur rendent bien : ils craignent toujours de ne pas avoir fait dassez bonnes conditions dans leurs marchs avec eux, de sorte que, lorsquils voient quon leur accorde sans objection les prix quils demandent, ils cherchent se rtracter, disent quils se sont tromps et en exigent de plus levs. Quand ils doivent, ils ne nient pas la dette, quoiquil nen existe souvent pas de preuves; mais ils retardent le paiement le plus quils peuvent, et emploient pour cela mille subterfuges comme nos dandys sans argent aux prises avec leurs tailleurs. Malgr leur amour pour le lucre, les Arabes ont conserv les habitudes hospitalires de leurs anctres. Le voyageur, quel quil soit, trouve gratuitement chez eux le couvert et la nourriture. On ose de beaucoup de discrtion avec lui; il est rare quon lui demande qui il est, do il vient ni o il va. La coutume est que les voyageurs accueillis sous une tente arabe mangent sparment de leur hte qui, selon son rang, les sert lui-mme ou veille sur les domestiques quil charge de ce soin. Il ne sassied avec eux que sur leur invitation, et pour leur faire plaisir. Cette habitude de repas spars stend du reste lintrieur de la famille les hommes mangent entre-eux et les femmes entre-elles. Les Arabes sont assez sobres, et ne font pas habituellement une grande consommation daliments. Le fond de leur nourriture est le couscoussou, espce de semoule quils apprtent au beurre on la graisse. Ils le servent dans de grands plats de bois, avec des morceaux de viande de boucherie ou de volaille saupoudrs de poivre. Mais cet accessoire de viande na lieu que dans les grandes occasions, ou chez les gens riches. Le plus souvent le couscoussou tout simple et quelques galettes constituent le repas de la famille. Aussi, lorsquil arrive des trangers quon ne peut se dispenser de rgaler un peu, tandis que le mari gorge un mouton en calculant en lui-mme ce quil va lui en coter, les femmes et les enfants, exempts de cette proccupation, se rjouissent la

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pense den avoir leur part. Dans les grands repas donns par les gens laise, le couscoussou fondamental disparat presque au milieu dune confusion dautres mets, dont quelques-uns sont fort bons. Linstruction lmentaire ne ma pas paru plus rare chez les Arabes que dans nos campagnes; mais on voit peu dhommes dont la science aille au del, et encore le bagage littraire de ceux-ci se borne le plus souvent savoir peu prs par cur le Coran, quils ne comprennent pas toujours fort bien. Peu ont tudi leur langue par principes, et mme parmi ceux qui lcrivent purement, on nen voit presque pas qui aient la moindre notion de grammaire : aussi est-il impossible dapprendre cet gard quelque chose avec eux autrement que par la routine de la conversation ; car on ne saurait leur faire analyser une phrase. Cependant il y a parmi les taleb (on appelle ainsi les savants, ou gens de loi), quelques hommes qui ne sont pas tout fait plongs dans cette dplorable ignorance : on en voit mme qui, des connaissances littraires et historiques, joignent quelque teinture des sciences et de la philosophie scolastique ; les marabouts les plus clbres sont dans ce cas. Ils tiennent des coles publiques, dernier asile des lettres dans cette terre redevenue barbare. Les anctres dAbd-el-Kader avaient, quelques lieues de Mascara, un tablissement de ce genre. Je ne rpterai pas ce qui a t dit tant de fois, peut-tre mme avec un peu dexagration, sur les succs obtenus par les Arabes dans les sciences et la littrature au temps de leur splendeur ; chacun sait quils ont apport plus dune pierre ce magnique dice des connaissances humaines qui saccrot chaque jour. Une suite de rvolutions, toutes funestes au progrs, les a replongs dans la barbarie ; mais, si leur intelligence sommeille, il ne faut pas croire que le ambeau en soit teint. Ils sont encore trs aptes aux travaux de lesprit, et sy livreraient avec succs, si la carrire leur en tait ouverte. Il est une science, la mdecine, pour laquelle les Arabes ont surtout une grande vnration ; je suis persuad que, par elle, on pourrait leur ouvrir la porte de toutes les autres et leur inoculer les ides quil serait bon de propager parmi eux. Quelques professeurs de mdecine, sachant larabe et faisant des cours publics dans cette

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langue, avanceraient prodigieusement nos affaires dans les trois provinces de lAlgrie. VI. Les diffrences de rang sont assez marques chez les Arabes. Lillustration de la naissance y donne droit aux plus grands gards, et presque toujours au commandement. Lhomme dune naissance illustre est celui qui compte parmi ses anctres une longue suite de guerriers ou de marabouts : cest la double noblesse de lpe et du sanctuaire, bien concevable chez des peuples qui ont si souvent les armes la main, et dont les principes religieux sont dans toute leur verdeur. Les Arabes de la tente font peu de cas des marchands de profession ; ils se servent comme nous de lexpression dpiciers ou marchands de poivre pour dsigner un homme dont les habitudes, les gots et les ides, ne dpassent pas le comptoir. Les qualits guerrires sont les plus brillantes leurs yeux, et en cela ils sont, il me semble, parfaitement daccord avec tous les autres peuples. En effet, ceux mmes dont les habitudes sont le moins militaires mettent instinctivement la gloire que lon acquiert par les armes au-dessus de toutes les antres: le plus grand crivain politique de notre sicle, M. de Tocqueville, remarque que cest elle que Jakson a d sa popularit chez le peuple le plus mercantile de la terre(1). Il existe, en Algrie et dans tout le nord de lAfrique, des familles extrmement anciennes, qui pourraient au besoin faire leurs preuves auprs du plus aristocratique chapitre de lhraldique Germanie. Les nobles de race sont appels Djouad ; parmi eux, ou plutt au-dessus deux, sont les nobles par excellence, les cheurfa (pluriel de chrif), qui sont les descendants du Prophte par sa tille Fatma. Au reste, toutes les familles nobles ne vivent pas dans la
____________________ (1) Jtablis le fait, sans prtendre dogmatiser sur la prfrence donner telle ou telle qualit de lhomme. Cependant il faut bien reconnatre que la gloire militaire est corrlative la force, vertu cardinale sans laquelle les trois antres sont sans base.

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grandeur et lopulence ; il y a chez les Arabes, comme en Europe, bien des gentilshommes ruins et dchus. Les Arabes ont cette bravoure de passion quHomre a potise ; mais ils ont bien moins que nous celle du devoir, cest--dire quils ne savent pas combattre la peur : ils se battent tant que la passion les anime, et fuient sans honte lorsque la crainte devient la plus forte. Ceci est, du reste, tout fait dans la nature de lhomme, et nous serions exactement comme eux sans notre forte organisation militaire o la discipline et les traditions du point dhonneur supplent, sans cependant les exclure, les lans passagers de lenthousiasme, auxiliaire capricieux sur lequel un gnral habile ne doit jamais trop compter. La manire dont les Arabes nous ont fait la guerre ds le principe leur a acquis parmi nous une grande rputation de frocit ; dailleurs, le pays quils habitent rappelant la pense toutes les btes de proie, lpithte froce jointe au mot Africain parait dcouler de la nature des choses, et forme une de ces images la faveur desquelles circulent dans le monde des ides qui ne sont pas toujours fort justes. Mais, en allant au fond des choses, on ne voit pas que la guerre dveloppe chez les Arabes des instincts plus sanguinaires que chez les Europens. Il est vrai que, dans les commencements, suivant limpulsion que la politique turque avait cru devoir leur donner, ils ne faisaient point de prisonniers, gorgeant tout ce qui leur tombait dans les mains ; mais, mesure quils sont redevenus plus Arabes, quils ont t rendus leur nature, leurs habitudes se sont amliores cet gard. Au surplus, pour juger un peuple, il ne faut pas le considrer exclusivement dans les temps o ses passions sont excites par des circonstances exceptionnelles: la haine de ltranger, les prventions religieuses, les querelles politiques, conduisent quelquefois ceux mmes dont les murs sont habituellement les plus douces des excs fcheux. La France de la Saint-Barthlemy et de 93 nest pas la France de tous les jours, pas plus que les Arabes gorgeant les blesss de la Macta ne sont ceux que la froide raison doit nous montrer. Cest cette raison quil faut souvent consulter, dans nos relations de guerre ou de paix avec les habitants de lAfrique. En admettant sans examen ces vieilles formules dArabe perde, dArabe froce, dArabe que la terreur seule

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peut contenir, on sexpose mconnatre la voix de lhumanit, qui doit toujours tre entendue dun peuple ayant en main la noble cause de la civilisation. Il serait bien fcheux, on en conviendra, qu force de sexagrer lpret de ces peuples, on se crt permis leur gard des procds pires que tous ceux quon peut leur reprocher. Nous avons dit comment il a d arriver que lamour de la libert, qui a t en Europe le plus puissant levier de la civilisation, ait fait persvrer les Arabes dans leur existence de tribu, qui exclut radicalement le progrs. Nanmoins leur histoire nous les montre souvent disposs un autre genre de vie, quand ils ont cru pouvoir sy livrer sans danger pour leur indpendance. Je ne dirai rien de ce quils ont fait en Espagne ; mais, en Afrique mme, ils ont fond ou repeupl dans le moyen ge un grand nombre de villes dont plusieurs, constitues en rpubliques, nont perdu leur libert que sous le gouvernement des Turcs. Rien nest plus oppos lArabe des champs que le Maure ou Arabe des villes ; jai dj fait ailleurs la remarque que cette qualication de Maures que nous donnons aux habitants des villes nest pas employe par les indignes, qui les appellent hadars. Il est croire quau temps o celui-ci jouissait de quelque libert, la diffrence tait moins tranche ; mais, depuis que le despotisme turc a pes sur lui, le citadin est un tre vritablement tri, born, ptri de prjugs misrables, sans nergie, sans force et sans pense ; du reste, il nest point mchant, possde des vertus domestiques et peut se relever par les soins dune administration sage et claire. Au surplus, les habitants des villes de lAfrique ne sont point tous dorigine arabe ; cette population est un mlange dArabes, de Kbales, de Coulouglis, ou descendants de Turcs ou de rengats, de quelques Turcs encore, de descendants des colons romains et des anciens Maures, enn des mtis de toutes ces races. Mais, soumis au mme rgime, ils ont tous pris les mmes murs si ce nest que les Turcs, et quelquefois les Coulouglis, ont un peu plus de dignit que les autres. Les Maures, car cest lexpression qui a prvalu parmi nous pour dsigner les habitants des villes, bien quelle nait point cours dans leur langue, les Maures, dis-je, ont une existence trs mure ;

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comme les animaux faibles et craintifs, ils ne sont laise que dans leurs tanires. L, bien isols du monde extrieur, ils passent leur vie dans linaction la plus complte de corps et desprit, si la ncessit ne les force pas au travail. Quelquefois ils se runissent dans les cafs et les boutiques de barbiers o ils fument, jouent aux dames et changent de loin en loin quelques paroles insigniantes. Les cafs et les barberies, sans tre jamais trs vastes, ont cependant une tendue en rapport avec leur destination ; mais les autres boutiques ne sont que des cellules ou plutt des niches ouvrant sur la rue. Le dbitant y est assis la manire orientale au milieu de ses marchandises, qui ne sont jamais en assez grand nombre pour quil ne puisse pas toutes les saisir seulement en tendant les bras. Le chaland ny entre jamais ; il se tient en dehors devant la niche, dont le sol, exhauss de quelques dcimtres au-dessus de celui de la rue, sert au marchand de sige et de comptoir, et dont la devanture est abrite par un auvent. Ces boutiques sont tout fait spares des maisons auxquelles elles sont adosses. Les marchands, aprs y avoir pass la journe, les ferment par dehors le soir, dassez bonne heure, et vont rejoindre leurs familles, qui habitent quelquefois un tout autre quartier. Les ateliers darts mcaniques sont naturellement plus vastes que les cellules que nous venons de dcrire ; mais, en gnral, il faut peu de place aux ouvriers maures pour travailler, car ils sont souples comme des chats et se replient sur eux-mmes. Ils ne manquent ni dadresse ni dintelligence ; bien dirigs, ils seraient susceptibles de devenir trs habiles. Lhabitude du travail les rend aussi moins apathiques au moral que les marchanda et les oisifs; on peut dire quils forment la partie la plus saine de la population citadine. Les villes sont commandes par des gouverneurs ayant titre de hakem ou de kad ; le gouverneur a sous lui un ofcier qui porte celui de cheick-el-medina, ou cheick-el-belad (cheick de la ville, cheick du pays), et qui est charg de la police et des dtails de ladministration. Chaque corporation industrielle a de plus un syndic, ou amin, qui a sur elle une sorte de juridiction consulaire. Un agent spcial appel mezouar est charg de la surveillance des prisons et des maisons de prostitution. Lentretien des fontaines est con

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un employ appel amin-el-aoun (syndic des fontaines) ; enn, des agents subalternes ont dans leurs attributions la voirie et les marchs. Chaque ville a un cadi et un muphti, souvent mme deux, si les deux sectes des maleki et des hanne y existent. Les indignes sont maleki ; les Turcs seuls sont de lautre secte. Cependant, au temps de leur domination, ctait le muphti hanne qui avait la prminence. Celui dAlger portait le titre de cheick-el-islam ou chef de la religion, de lislamisme. Maintenant, les muphtis et les cadis hannes sont presque sans fonctions en Algrie. Les cadis ont des assesseurs appels adonis, qui nont que voix consultative ; ce sont les premiers qui prononcent seuls les jugements et qui forment eux seuls le tribunal. On peut appeler de leurs arrts au midjels, sorte de cour suprieure compose des cadis, des adonis, et prside par le muphti. Aux termes de la loi, les cadis sont juges au criminel comme au civil; mais les chefs politiques, surtout sous ladministration des Turcs, leur ont presque toujours enlev la connaissance des crimes et dlits, lexception de ceux o la religion tait intresse. A notre arrive Alger, nous la leur avons rendue dans les lieux soumis notre domination, pour les causes nintressant que des Musulmans ; mais ils en ont t tellement embarrasss, ladministration de la justice criminelle a t si molle dans leurs mains, quil a fallu la leur ter, et rendre dans les affaires criminelles les Musulmans justiciables comme les Europens des tribunaux franais pour tous les cas. Il nest rest aux cadis que la justice civile. Ces magistrats sont en mme temps notaires, et font de plus tous les actes de juridiction volontaire attribus chez nous aux juges de paix. La vie des Mauresques est moins dure que celle des femmes arabes ; mais elle leur paratrait assez fastidieuse, si elles en connaissaient une autre. Au reste, elles sont rarement maltraites et ne souffrent point. Une chose qui paratra un paradoxe et qui cependant est une vrit, si ce nest en droit, du moins en fait, cest quelles jouissent gnralement dans leur intrieur de ce bonheur que la fe Urgle mettait pour la femme au-dessus de tous les autres, celui de commander. Elles sont imprieuses, exigeantes, et leurs maris

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sont souvent plutt leurs serviteurs que leurs matres. Il est difcile ces pauvres Maures de se soustraire cette ncessit, car, dans leur maison, tout ce qui est fminin, pouse, lles, mres, surs et servantes, est ligu contre eux. Lobligation o sont les Mauresques de ne sortir que voiles, et fort rarement, ne leur parait nullement une gne impose par la volont de lhomme. Elles la considrent comme un usage dont elles ne recherchent pas lorigine. Cela est si vrai que les courtisanes elles-mmes sy soumettent, et que les ngresses libres qui veulent se donner lapparence de la distinction prennent le voile. Les murs sont loin dtre pures parmi les Maures, surtout parmi ceux du littoral. La dcence extrieure, si chre aux Arabes, ny est pas mme toujours respecte. Les Turcs ont introduit en Afrique un spectacle obscne que lon reprsente dans les cafs pendant le ramadan, qui cependant est une poque sainte. Ce sont des scnes dombres chinoises, dont le hros est un tre fantastique appel Caragous, semblable notre polichinelle par son humeur battante, et notre Mayeux par son impudence luxurieuse, dont il donne en prsence du public les preuves les moins quivoques. Caragous a le droit de tout dire comme de tout faire. Il npargne pas mme les autorits : cest la libert de la presse de lOrient; et il ny a pas dexemple que ses grossires pigrammes lui aient attir de mchantes affaires. En Algrie, ses privilges ont t respects par ladministration franaise, dont il traduit souvent les agents son satirique tribunal. Une partie notable de la population des villes est forme par les Juifs, qui sont l ce quils sont partout. On ne saurait croire jusquo va le mpris que les Musulmans ont pour eux, et le ddain avec lequel ils les traitaient. Sous la domination turque, il nexistait pas une disposition lgislative, sur quelque matire que ce ft, qui ne contnt pour eux une exception humiliante et vexatoire; ce qui existe encore partout o les Musulmans sont les matres. Cela na pas empch un grand nombre dentre eux de faire dimmenses fortunes en Afrique. Mais, trs souvent aussi, ils sen voyaient dpouills par la brutale cupidit dun gouvernement dont toute

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lhabilet consistait prendre. Sous ladministration franaise, les Juifs, soustraits cette tyrannie, sont devenus fort insolents envers leurs anciens oppresseurs, sans avoir contract encore des habitudes dignes de la libert quils ont acquise. Leurs murs domestiques ont mme empir Alger, il est peu de maisons juives qui ne soient un lieu de prostitution ouvert tout venant et, il faut le dire, tous les genres de vice. VII. Nous avons parl de lArabe des champs et de lhabitant des villes. Il nous reste faire connatre les Kbales. Ces peuples, chasss des plaines par la conqute ismalite, ont trouv, dans lpret des montagnes o ils se sont concentrs, un moyen plus efcace de conserver leur libert que la nomadit des Arabes. Ils sont comme ceux-ci diviss en garoubas. Mais le douar mobile nexiste point chez eux. Ils habitent des villages appels dachour dans leur langue. Ces villages, dont plusieurs sont assez tendus pour mriter le nom de ville, se composent de gourbis et de petites maisons en pierre, recouvertes en tuiles pour les plus riches. Leur constitution politique est la dmocratie la plus radicale : cest le peuple qui dcide de tout. Les tribus ont rarement de grands cheiks permanents : elles nen nomment le plus souvent que dans des circonstances graves, lorsquelles sont obliges dunir leurs forces. Les fonctions de ceux-ci ne durent alors quautant que la circonstance qui les a fait natre. Les Kbales sont essentiellement agricoles. Le sol est chez eux trs morcel et fort bien cultiv. Ils se livrent aussi quelques branches dindustrie manufacturire ; ils travaillent les mtaux, font des armes, des tapis, des toffes. Cest de leurs mains que sort presque toute la poudre feu qui se vend dans le pays. Le besoin dordre que font natre leurs habitudes laborieuses, et linuence des marabouts, paraissent balancer sufsamment chez les Kbales les lments dissolvants du rgime dmocratique pouss ses plus extrmes limites. Aussi il nest pas de peuple qui se montre plus attach son pays et ses institutions. Ou en voit beaucoup qui, dans leur jeunesse, vont pendant plusieurs annes travailler

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dans les villes du littoral ; dautres se mettent la solde de puissances barbaresques. Mais presque tous, aussitt quils se sont amass un petit pcule, retournent dans leurs montagnes vivre libres et heureux leur manire. La simplicit de leurs gots semble dnoter des moeurs douces ; cependant les guerres locales sont aussi frquentes entre les Kbales quentre les Arabes. Dun autre ct, une mance farouche contre les trangers les rend souvent cruels et quelquefois perdes envers eux ; mais, aprs tout, cest ce prix quils ont conserv leur indpendance. Il est difcile au voyageur tranger le plus inoffensif de pntrer chez les Kbales, sil na eu soin de se placer sous la protection et la sauvegarde de lun deux. Cette sauvegarde ou anaya est manifeste par un objet quelconque, que le protecteur remet au protg, et dont lexhibition est une garantie que lon ne pourrait violer sans faire un outrage mortel celui dont lanaya serait ainsi ddaigne. Mais on concevra facilement que lefcacit de lanaya est en raison directe de limportance de celui qui laccorde. La plus sre, quant la forme, est une lettre, ou la compagnie dun serviteur du garant. Les Kbales professent la religion musulmane, laquelle beaucoup mlent de vieilles superstitions ftichiques. Leur langue diffre totalement de larabe. Tout porte croire que cest lancien idiome punique, qui tait encore parl dans les campagnes au temps de saint Augustin. Quoique rpandus dans presque toutes les chanes de montagnes de lAlgrie, ce nest gure que dans celles de Bougie et dans lAurs que les Kbales sont rests compltement indpendants. Nous allons terminer ce que nous avions dire deux par le rsum de la constitution politique des Beni-Abbs, une de leurs plus puissantes tribus, en suivant les renseignements qui nous ont t donns par des dputs quils envoyrent Alger, une poque o ils croyaient leur indpendance menace par Abd-el-Kader. La tribu des Beni-Abbs est divise en sept fractions ou garoubas, dont chacune a sa tte un cheick qui est nomm par ceux quil doit administrer. Ses fonctions nont pas de dure dtermine, mais en tout temps un membre quelconque de la garouba peut

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provoquer sa destitution, et il faut que lassemble en dlibre, quand mme la proposition ne serait soutenue que par son auteur. Les sept cheicks de garouba nomment un grand cheick qui rside dans la forte ville de Kalah, capitale de cette petite rpublique ; celui-ci veille aux intrts journaliers et gnraux de la tribu, en prenant lavis des sept cheicks qui forment son conseil. Lorsquil sagit dune affaire grave qui exige acte de souverainet, cest le peuple runi en assemble de garouba qui en dcide. La justice est administre par des cadis nomms par le conseil des cheicks ; la rbellion contre ses jugements devenus dnitifs est punie de lexpulsion. La maison du rebelle est rase, sa famille est bannie avec lui ; le pays semble lui dire : Puisque mes lois ne te conviennent pas, va vivre ailleurs. Dans ce que je viens dcrire sur les murs des indignes du nord de lAfrique, jai dit ce que jai vu, ce que jai observ. Jai rendu dlement au lecteur les impressions que jai reues. Sil lui arrive de rencontrer des oppositions un peu tranches entre mes observations et celles de personnes qui ont pu tudier les Arabes daussi prs que moi, je le prie de considrer quen gnral le champ des tudes de ces personnes a t bien plus resserr que le mien, qui sest tendu de la Cyrnaque au Maroc. Du reste, je nattaque en rien leur vracit ni leurs intentions, tout en regrettant quelles aient fourni, leur insu, un aliment aux prventions haineuses de certains Europens. Pour moi, sans dissimuler que jai toujours eu pour but daffaiblir ces prventions, je proteste que jai constamment dit la vrit telle que je lai vue. Cest donc avec la plus entire conviction, la plus complte bonne foi, que jtablis les conclusions suivantes : Les Arabes ne sont ni meilleurs, ni pires que les Franais ; mais le mal et le bien sont plus ingalement rpartis chez les seconds que chez les premiers ; ce qui fait que notre civilisation prsente des types plus tranchs dans la vertu comme dans le vice que la leur. Il en est de mme dans le domaine de lintelligence : les masses en ont plus chez eux, mais il ny a pas de grands foyers. Quant au bonheur, je suis persuad, autant quon peut ltre, que la

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multitude souffre moins en Afrique quen Europe. Du reste, la civilisation occidentale suit ses destines en cherchant stendre ; elle est condamne laction, et cette action amnera peut-tre un jour dans ce monde un bien-tre rel, et non, comme jusqu prsent, une assez strile multiplication des besoins et des moyens de les satisfaire, multiplication qui laisse toujours le mme rapport entre ces deux termes. Dailleurs, la lumire peut brler lhomme sans doute, mais elle lclaire, lagrandit et lui ouvre plus srement que lignorance les voies aux divines transformations de lautre vie, seul but des vraies et solides esprances. Propageons donc la civilisation occidentale; mais ne nous irritons pas contre les obstacles quelle rencontre, car les avantages matriels et immdiats quelle prsente peuvent tre contests.

DE LISLAMISME
CONSIDR PRINCIPALEMENT DANS LE NORD DE LAFRIQUE ET DANS SON ACTION

Sur les murs des peuples qui le professent.

On a souvent rpt que le Coran soppose radicalement aux progrs de lesprit humain et rend ncessairement stationnaires les peuples qui en suivent la doctrine. Cette assertion est fausse dans un sens, mais elle a quelque chose de vrai dans un autre. Rien dans ce livre ne soppose formellement aux investigations scientiques, ni au libre dveloppement de lintelligence. Il admet sans doute certaines explications vulgaires de faits physiques, dont les thologiens musulmans peuvent sarmer contre les dcouvertes de la science. Mais cet gard nos livres canoniques nont aucun

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avantage sur lui, et chacun connat labus qui en fut fait diverses poques. Ce ne sont l que de faibles obstacles que la science persvrante surmonte facilement, mne sans sortir de lorthodoxie, et que lon rencontrera dans toutes les religions positives. Quant la brutale rponse dOmar qui amena la destruction de la bibliothque dAlexandrie, dj dcime par un autre fanatique, elle nest quun fait isol, mme en ladmettant comme authentique, ce qui est fort contestable. Elle sefface dailleurs devant la cration de milliers de bibliothques fondes par les Arabes au temps de leur puissance, et surtout devant la publication douvrages dune philosophie assez hardie, dus des crivains de cette ingnieuse nation. Mais le Coran nest pas seulement un code religieux ; il est encore code civil et code politique. Or dans ce mlange intime du spirituel et du temporel, peut rsider en effet un principe trs rel de rsistance au progrs des socits musulmanes. Car lide de progrs implique celle de changement, et le dogme religieux tant immuable de sa nature, son union avec les choses temporelles tend videmment immobiliser celles-ci et par consquent les soustraire au progrs. Le mme livre qui enseigne aux Musulmans aimer et craindre Dieu, qui linitie aux belles et consolantes vrits de la vie future, le dirige dans les dtails les plus minutieux de lexistence dici-bas. Tout tant rgl par le Coran, jusquaux soins de la propret corporelle, tout peut paratre galement respectable, galement immuable aux mes ferventes ; car tout se rattache la religion. Cependant, quoique les Musulmans aient inniment plus de soumission aux prescriptions de la loi que les Chrtiens nen ont gnralement celles de la leur, il ne faudrait pas conclure de ce que nous venons de dire quindividuellement ils ne sen cartent jamais. Mais ces transgressions particulires ne sont que de la licence et ne sauraient constituer un principe de progrs. Quon se garde bien de sy mprendre : le Musulman qui boit du vin et qui viole le Ramadan nest pas plus prs de la civilisation quun autre. Une nation ne progresse pas par de petits actes de rvolte individuelle contre ses usages et ses croyances, actes qui sont presque toujours le rsultat de passions mauvaises, et que trs souvent le repentir fait tourner un peu plus tard au prot de la superstition. La voie

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du progrs ne lui est ouverte que quand elle possde la facult de se donner successivement des lois qui rendent lgitime ce qui est devenu dsirable, selon les temps et les circonstances; or cest prcisment cette facult que lon peut dire que le Coran enlve lhomme. Tout tant crit de la main de Dieu dans ce livre, qui a la prtention de tout prvoir, tout doit tre rendu stationnaire par ce code universel ; car il nappartient pas lhomme de modier ce que Dieu a tabli. Lexplication de deux faits, constats par lhistoire, dcoule peut-tre de l : le premier est que la socit musulmane, en sortant des sables de lArabie, a promptement atteint son apoge, puisquelle sest arrte, et quenn son inaction la livre un courant rtrograde ; le second est que les gouvernements ne pouvant faire de lois constitutives sans courir le risque de se heurter contre limmobilit du Coran, ont opr par larbitraire et la violence, mais toujours par actes isols. De l ce mlange de despotisme et danarchie qui a dsol tant de riches et belles contres. Cette inuence du Coran a eu dautant plus daction, quelle a dabord opr sur des populations prpares ta recevoir. En effet, une foule de faits fournis tant par les sciences ethnographiques que par les sciences naturelles, et corrobors par les plus antiques traditions, placent en Asie le berceau de lespce humaine. Or les socits primitives que cette terre a d produire, ds lorigine des choses, ntaient que des familles dont la constitution fut un fait naturel et non une combinaison discute par lesprit, admise par une conciliation dintrt. La famille qui compta dans son sein le plus de membres braves et vigoureux exera sur ses voisines plus faibles une action oppressive et se dveloppa leurs dpens. Mais, si lon veut aller au fond des choses et ne pas se laisser blouir par la renomme de ces fantastiques empires de I rient, on verra quen ralit il ny eut nulle part dautre constitution sociale que celle de la famille, ni de lien commun politique autre que la force matrielle. Or, comme celle-ci ne pouvait avoir daction continue, le despotisme et lanarchie marchaient dj de pair, avant que le Coran ft venu rattacher ce fait dplorable la mtaphysique thologique. Il en rsulta cette srie monotone de faits sans porte humanitaire priodiquement renouvels, cet amalgame nausabond de crimes et de faiblesses

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qui rend si fatigante et si confuse la lecture de lhistoire des peuples orientaux. Les essaims dtachs de ces ruches primitives de lhumanit formrent au contraire en Occident des socits plus rationnellement organises ; car les migrations qui les constiturent tant des entreprises o des conventions arrtes entre ceux qui y prirent part devenaient ncessaires, un nouvel ordre dides dut se produire et servir de germe la science sociale, dont il est facile de suivre le dveloppement en Occident. Nous ne nous arrterons pas davantage sur cet aperu, qui pourrait servir de thme tout un livre. Il nous suft davoir indiqu que le principe dimmobilit, quil est impossible de ne pas voir dans le Coran, existait de fait avant lui au sein des socits orientales. Comme cest principalement sous le rapport de son inuence sur le gnie des peuples qui professent lislamisme que nous nous proposons de parler de cette religion, nous avons d dbuter par les considrations que lon vient de lire. Elles dominent toute la question, et nous paraissent donner une premire ide assez nette de la nature de lempire exerc sur une grande partie du genre humain par le livre clbre auquel elles se rapportent. Nous allons maintenant faire connatre avec quelques dtails les dogmes religieux quil proclame, le culte quil prescrit et les devoirs moraux quil impose. Nous devons dire avant tout que le Coran nest pas tout fait lunique source des croyances des Musulmans ceux de lempire ottoman et ceux de lAfrique, que nous avons surtout en vue, admettent la sounah ou loi orale mane des paroles et des actions du prophte, conserve dabord par la tradition et mise ensuite en crit. Les hadit, traditions, moins authentiques que la sounah, ont cependant un trs grand poids. Abou-Abdallah-Mohammed-ben-Ismal-el-Bokari, le plus clbre des thologiens musulmans, en t, dans le 30 sicle de lhgire, un recueil, que les Arabes dAfrique vnrent presque lgal du Coran. I. Les cinq fondements de lislamisme sont, daprs les docteurs de cette loi, la foi, la prire, laumne, le jene du ramadan et le plerinage de La Mecque. La foi consiste croire en Dieu, aux auges, aux prophtes, au

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jugement dernier, aux livres inspirs et au dcret divin; ce qui fait six articles de foi. Les ides des Musulmans sur la Divinit sont belles et philosophiques. Le Coran en parle en termes sublimes, et la prohibition complte des images a maintenu, mme chez les masses les plus grossires, la pure croyance de sa spiritualit. Dieu est unique, tout-puissant, ternel dans le pass et dans le futur; crateur, conservateur, rmunrateur, vengeur ; il est partout, voit tout, entend tout. Quoique les Musulmans soient pntrs du sentiment de son immensit, que le Coran dise que sept ocans dencre ne sufraient pas tracer ses merveilles, ils ont fait une nomenclature de ses attributs, mais seulement pour rendre hommage ses perfections, et non dans la pense quil puisse tre limit, mme par limagination. Ces attributs ont ouvert la porte quelques arguties scolastiques: il sagit de savoir sils sont ou non distincts de lessence divine ; question oiseuse qui, du reste, na jamais eu un bien grand retentissement. Au rsum, lexception de la Trinit que le Coran repousse en termes formels, les Musulmans et les Chrtiens ont sur Dieu les mmes ides. La doctrine de lamour divin est galement la mme dans les deux religions. Les mystiques musulmans sont aussi tendres, aussi passionns que les ntres. Sainte Thrse, Fnlon, Mme Guyon, ne sont pas alls plus loin queux dans cette carrire glissante, en travers de laquelle Bossuet eut tant de lgitimes motifs de jeter le puissant obstacle de sa mle raison. Mais il ne suft pas la foi chez les Musulmans, non plus que chez nous, de croire en Dieu et de laimer pardessus toute chose : il faut encore tre toujours prt le confesser. Sans cela, la foi est une lettre morte sans utilit pour le salut. La croyance en des cratures intermdiaires entre Dieu et lhomme est encore un dogme commun aux deux religions. Les Musulmans admettent plusieurs ordres danges. Tous sont, avec des fonctions diverses, les ministres des volonts divines. Les plus levs sont les chrubins. Leur nom, dont le mot franais est driv, indique leur rapprochement du trne de Dieu. Gabriel est chez les Musulmans, comme chez nous, le plus connu des anges. On retrouve aussi chez eux la douce et potique croyance aux anges gardiens. Le Coran dit, en parlant de lhomme, verset 12, Sourate XIII,

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intitul : Le Tonnerre : Il a des anges qui se succdent devant et derrire lui, et qui le gardent par ordre de Dieu. Ailleurs, au verset 4, Sourate LXXXVI, intitul : Le Voyageur nocturne, il dit : Chaque me a un gardien. Les dmons chasss du ciel pour leur orgueil et leur rbellion ne sont autre chose que des anges dchus. Leur chef est Belis sans cesse occup tendre des piges aux hommes. Les Musulmans admettent un grand nombre de prophtes que Dieu, dans sa bont, a envoys aux hommes diverses reprises pour les remettre dans la voie de la vrit, mesure quils sen cartaient. Chaque nation a eu le sien et mme plusieurs ; mais ils nont pas toujours t couts. Parmi ces envoys, sont tous ceux que reconnaissent nos critures, et enn Jsus, ls de Marie, Assa-ben-Mariam, le plus grand de tous. Le Coran confesse sa naissance surnaturelle et les miracles qui signalrent son passage sur la terre, et attestrent sa mission. Mais lislamisme, tranger au mystre du sacrice de lHomme-Dieu pour la rmission des pchs des hommes, nie que les Juifs laient mis mort. Dieu, au moment o le crime allait tre consomm, enleva Jsus au ciel, et lui substitua un vain fantme que les Juifs crucirent sa place. Voici comment sexprime le Coran ce sujet, au verset 156 de la Sourate IV, intitule . Les Femmes. Leurs paroles sont : Nous avons tu le messie Assa, ls de Marie, lenvoy de Dieu. Cependant ils ne lont pas tu, ils ne lont pas cruci ; ils ont tu une vaine ressemblance. Ceux qui ont disput son sujet taient dans le doute. Ils nont eu l-dessus aucune certitude, et nont fait que des conjectures. Ils ne lont point tu rellement. Dieu la lev vers lui. Le Coran qualie de blasphmateurs ceux qui disent que le ls de Marie est Dieu, et lon sait qu lpoque o ce livre a paru, la moiti de la chrtient tait dans les mmes sentiments. Cependant il en parle en termes si magniques quon dirait quil veut en faire quelque chose de plus quun homme. Il lappelle le Verbe, le soufe de Dieu. Il ordonne de croire sa seconde venue, qui sera le signe certain de lapproche du jugement. Que le lecteur ne perde pas de vue ce passage sur lequel nous reviendrons. Lislamisme exalte lexcellence de Marie, mre de Jsus, au-

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tant que le christianisme lui-mme. Les docteurs musulmans lappellent la mine et la source de toute puret. Le Coran dit quelle conserva sa virginit intacte et quelle naquit purie. Beaucoup de commentateurs ont cru voir dans ce passage la proclamation formelle de limmacule conception de la Vierge, qui, quoique admise par beaucoup de Chrtiens, ne constitue point cependant chez nous une croyance obligatoire. Ainsi les Musulmans seraient alls plus loin que les Chrtiens eux-mmes dans leur admiration pour Marie. Lapparition de tant de prophtes, celle de Jsus-Christ mme et ses miracles nayant pu dgager compltement la vrit des erreurs dont Satan ne cesse de lenvelopper, Dieu suscita Mohammed, quil envoya aux Arabes pour prcher un peuple qui navait point encore eu daptre, an quil ouvrt les yeux la lumire (Sourate XXVIII, verset 46). Mohammed parle de lui-mme en termes assez modestes dans le Coran ; mais les docteurs mystiques en font une sorte de crature part, contenant en sa personne toutes les perfections cres et incres, et dont Dieu eut le type en vue avant toute cration. Il est certain que Mohammed est un des hommes les plus extraordinaires qui aient paru : il a propag de grandes et utiles vrits chez un peuple qui ne les connaissait point encore, et quil a tir, au moins pour un temps, de la barbarie ; il a fait des Arabes, sans lien avant lui, une nation constitue, dont la puissance stendit en peu dannes sur un tiers de lancien continent ; il a amlior chez ce peuple le sort des femmes, celui des esclaves, et constitu la famille sur des bases plus morales ; enn, sa parole puissante rgne encore en souveraine depuis les Indes jusqu locan Atlantique, des steppes de la Tartarie jusquaux rives brlantes du Niger. A moins de se dclarer Musulman, il est difcile dadmettre la nature des rapports que Mohammed prtend avoir eus avec Dieu ; mais il est possible quil se soit cru de bonne foi charg dune mission divine, et que nesprant pas laire comprendre ses contemporains le caractre purement mtaphysique de son inspiration, il ait cru pouvoir lexpliquer par le fait dune rvlation matrielle, consistant dans la descente du ciel des feuilles mmes du Coran. n Au surplus, sil est vrai que Dieu, lorsquil veut ouvrir une voie

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nouvelle aux hommes, en choisisse dabord un parmi eux, quil anime de son esprit et quil charge de les y conduire, et que ce soit l ce quon appelle un prophte, Mohammed a mrit ce nom. Nous nentreprendrons pas de retracer ici lhistoire si connue de ce grand homme; ses biographes musulmans y mlent la vrit historique quelques miracles qui ne sont pas admis comme articles de foi ; car il rsulte de plusieurs passages du Coran quil ne sest jamais donn comme ayant la facult den faire. La tradition en conserve bien quelques-uns ; mais, en dnitive, les Musulmans nont jamais beaucoup insist sur ce point. La seule circonstance miraculeuse de la vie de Mohammed quils paraissent regarder comme authentique est son fameux voyage au ciel, dit El-Mesra, quil t dans la nuit que les Arabes appellent par cette raison la nuit de lAscension, sur la jument El Barak, lclair, et encore beaucoup dentre eux ne ladmettent que comme vision prophtique. Le lecteur qui dsirerait connatre cette espce dapocalypse la trouvera dans la Vie de Mohammed, dIsmal-Abou-el-Feda, ou mieux encore dans la lgende que Savary a mise en tte de sa traduction du Coran, ouvrage plus facile se procurer. Le grand principe de Mohammed tait de ne repousser aucune des religions tablies, lexception cependant de lidoltrie, pour laquelle il tait implacable ; cest pour cela quil a admis la mission des divers prophtes, disant que la sienne tait de complter et non de dtruire leurs uvres. Admettant les prophtes, il admit aussi les livres sacrs des Juifs et des Chrtiens, livres que, daprs la foi musulmane, le sien, cest--dire le Coran, a rsums et absorbs. Le Coran est luvre directe de Dieu qui a choisi Mohammed pour le communiquer aux hommes. Le prophte arabe affecte toute occasion de se dire compltement illettr : ainsi, comment aurait-il pu faire le Coran, qui est un livre si parfait, mme sous le rapport purement littraire ? Cette perfection du Coran, mise en regard de sa propre ignorance, est, selon lui, la preuve la plus convaincante de la vrit de sa mission et de lorigine cleste du livre : aussi tous les versets du Coran sont autant de signes, de miracles, et en ont pris le nom en arabe, aat. Ces versets ont t successivement apports au prophte par lange Gabriel. Aprs la mort de Mohammed, Abou Bekr les

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runit dans lordre o nous les voyons maintenant ; mais cet ordre est, pour dire vrai et parler le langage de la critique, une confusion relle qui rend trs pnible la lecture dun livre qui contient cependant dadmirables choses et de grandes et incontestables vrits ; pnible surtout pour des Occidentaux chez lesquels lharmonie des priodes nest point une compensation sufsante du dsordre des ides. Abou-Bekr mit lexemplaire primitif du Coran entre les mains dHassah, lle dOmar, une des veuves du Prophte. On y recourait pour corriger les copies, comme une rgle invariable; malgr cela, il y a eu diverses ditions du Coran, qui diffrent par le nombre des versets, mais on assure que, dans toutes, il y a invariablement le mme nombre de mots et de lettres. On a longtemps et chaudement discut chez les Musulmans la question de savoir si le Coran est cr ou incr ; enn, aprs bien des paroles et des crits, et mme quelques perscutions, ElMetouakel, dixime khalife abasside, dclara que la chose tant indiffrente pour le salut, chacun pouvait croire cet gard ce qui lui paratrait convenable. Longtemps aprs, El-Ghazali, le meilleur des philosophes arabes, donna une solution fort simple et fort logique de la question : le Coran, selon lui, est coternel Dieu, et par consquent incr quant aux vrits de principe ; il est cr quant sa forme littraire et aux vrits de relation. Les dogmes religieux du Coran sont simples et inattaquables, moins quon ne pousse lincrdulit jusqu lathisme. Les chrtiens peuvent trouver quil nen dit pas assez, mais non que ce quil dit est faux, puisque tout se rduit en dnitive lunit de Dieu, limmortalit de lme et aux peines et rcompenses de lautre vie. La morale quil enseigne est irrprochable, bien que ce livre soit loin de satisfaire, de pntrer, de toucher le coeur et lesprit un aussi haut degr que lvangile. tez Mohammed du Coran, et vous aurez un livre qui aurait t orthodoxe au temps de la primitive glise : car, en ltant, vous en tez aussi tout ce quil a fait successivement descendre du ciel pour les besoins de sa politique et mme de son repos domestique, comme, par exemple, les versets relatifs linnocence suspecte dAcha. Le Coran enseigne que lislamisme est la religion primitive ;

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ainsi, daprs sa propre doctrine, Mohammed nen est pas le fondateur ; il nen est que le restaurateur. Cependant, maintenant quil a paru, il ne sufrait pas, pour tre Musulman, de ltre comme ltaient les patriarches : il faut encore reconnatre et confesser la mission de Mohammed ; aussi cette formule clbre : Il ny a de Dieu que Dieu, et Mohammed est lenvoy de Dieu, est la base de la foi musulmane. Ces deux propositions sont ce que les Arabes appellent les tmoignages, les confessions ; il suft de les prononcer avec conviction pour devenir Musulman. La circoncision nest pas, comme le vulgaire le pense parmi nous, le signe matriellement caractristique de cette religion cest un usage emprunt des premiers Arabes, usage dinstitution divine, si lon veut, puisque Dieu le prescrivit Abraham, mais dont le Coran ne dit pas un mot, et que, pour cette raison, beaucoup de docteurs ne regardent pas comme indispensable(1). Cependant les Africains y tiennent extrmement ; aussi lancien gouvernement algrien, qui recevait souvent du Levant des soldats incirconcis, avait soin de les faire circoncire leur arrive. Nous avons dit que la croyance au jugement dernier est le cinquime article de loi de lislamisme ; il comprend tout ce qui est relatif la vie future. Lislamisme, admettant nos critures, a sur la cration et la chute de lhomme la mme doctrine que nous. On lit dans le Coran, verset 170 de la sourate VII, intitule ElAraf : Lorsque ton Seigneur t sortir des ls dAdam, de leurs reins, leurs descendants, et quil les t tmoigner coutre eux-mmes, il leur dit : Est-ce que je ne suis pas votre Seigneur ? Ils rpondirent : Oui, nous lavouons. Cela fut fait de peur quau jour du
____________________ (1) Quelques Musulmans font remonter jusqu Adam lusage de la circoncision ; ils disent que ce premier homme, dsespr dtre chass du paradis par sorte de sa faiblesse pour sa femme, voulut se dfaire de la partie de son corps qui donnait celle-ci faut dempire sur lui ; mais que, par les conseils dun ange, il se dcida nen sacrier que cette portion dont se dbarrassent encore les Juifs et les Musulmans. Celle indcente opinion pourrait passer pour une plaisanterie la Voltaire, mais les Musulmans ne plaisantent jamais sur de tels sujets.

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jugement ils ne disent : Nous tions ignorants sur cela ! Des commentateurs expliquent ce passage en disant que Dieu t voir Adam tous les hommes qui devaient descendre de lui, quil les runit dans une immense plaine, et que l ils sengagrent adorer toujours le Seigneur. Il y a dans cette manire de prsenter lhumanit comme une seule unit une pense fort belle qui, en effaant lindividualisme, se prte merveilleusement la solidarit de lespce humaine, et par suite au dogme du pch originel : aussi, en la rapprochant de ce qui a t dit plus haut sur limmacule conception de la Vierge, on pourrait en conclure que ce dogme est admis par lislamisme, si le Coran ne disait pas formellement quAdam se rhabilita lui-mme par son repentir. Ceux qui, par leur foi et leurs actes, auront mrit le salut ternel, goteront des plaisirs sans n dans le paradis. Mohammed explique la nature de ces plaisirs dune manire matrielle quon lui a souvent reproche : il peint de frais jardins, de beaux euves qui les arrosent, et surtout ces ravissantes houris qui enivreront les lus damour et de volupt ; mais le Coran ajoute que ce ne sont l que des paraboles qui pourront scandaliser les indles, mais dont les croyants comprendront bien le sens. Voici ce passage, qui fait suite au premier o Mohammed parle des houris Dieu ne rougit pas de prendre pour sujet dune parabole un moucheron ou quelque chose de plus relev. Ceux qui sont croyants savent que la vrit vient de leur Seigneur; mais les indles disent : Que veut dire Dieu avec cette parabole ? Verset 24 de la Sourate II, intitule : la Vache. Ceci me parat assez clair ; mais il nen est pas moins certain que par ces images matrielles des plaisirs sensuels Mohammed a voulu parler la chair chez un peuple singulirement enclin lamour physique. Le correctif est ladresse des sages et des critiques. Au demeurant, en admettant, comme le fait le Coran, la rsurrection de la chair, il faut bien un peu songer sa satisfaction. Aussi on ne voit pas trop ce que nos lus feront de leurs corps dans le paradis des chrtiens, qui ne promet que des plaisirs intellectuels. Pour quon naccuse pas celui de Mohammed de ntre quun lupanar,

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nous devons ajouter que ceux de lesprit nen sont pas exclus ; car en tte des flicits de lautre vie se trouve la contemplation ternelle de la sagesse divine. Lenfer, lieu de tourments destin aux rprouvs, est aussi dcrit par le Coran au moyen dimages matrielles ; mais les feux allgoriques de ce sjour redoutable tant de toutes les religions, nul na song formuler cet gard la moindre accusation de matrialisme contre Mohammed. Au surplus, la plus grande peine de lenfer est, daprs les Musulmans comme daprs le christianisme, toute morale : cest la sparation davec Dieu, Fark. Les Musulmans disent quil y a sept tages ou sept degrs de tourments en enfer : le plus terrible est rserv aux hypocrites. Entre lenfer et le paradis, les Musulmans placent un sjour intermdiaire destin aux mes qui ne sont envoyes ni dans lun ni dans lautre : ils lappellent araf. Comme le Coran sexprime assez vaguement cet gard, les uns en font un purgatoire comme le ntre ; les autres des limbes, o ils envoient les justes qui ont vcu dans lignorance de lislamisme. La n du monde, la rsurrection et le jugement dernier, sont expliqus par les Musulmans peu prs comme par les chrtiens. Il est assez difcile, dans toutes les religions qui enseignent le jugement dernier et universel, de se rendre parfaitement compte de ce que devient lme dans le temps qui doit scouler entre sa sparation davec le corps et ce jugement. Nous admettons que le paradis, lenfer ou le purgatoire lui sont immdiatement ouverts ; mais la ncessit du jugement dernier en est ncessairement amoindrie. Le Coran dit simplement qu la mort lme est porte devant lternel. A dfaut de paroles plus explicatives, les thologiens musulmans pensent que chaque homme, aprs son dcs, sera examin et interrog par les deux anges Menkir et Nekir, et que, selon son tat, lme, attache dans tous les cas au tombeau jusquau grand jour de la rsurrection, sera dans la gloire ou dans les tnbres, sorte danticipation son sort dnitif rgl par le jugement. Cette interprtation, fort embrouille du reste et trs peu satisfaisante, se prte merveilleusement la croyance aux revenants et aux vampires, qui, en effet, est trs-rpandue en Orient.

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Cest ici le lieu de relever une erreur qui, quoique rfute bien des fois, ne laisse pas dtre encore en crdit chez le vulgaire parmi les chrtiens occidentaux, savoir, que le Coran ne fait pas participer la femme la vie future : ce livre prsente des passages saillants qui prouvent le contraire trs-formellement. En voici quelques-uns : Ils entreront dans les jardins dEden avec leurs pres, leurs femmes et leurs enfants qui auront t justes. Verset 23 de la Sourate XIII, intitule : le Tonnerre. Les Musulmans et les Musulmanes, les croyants et les croyantes, les obissants et les obissantes, les pieux et les pieuses, les patients et les patientes, les humbles des deux sexes, ceux et celles qui font laumne, les jeneurs et les jeneuses, les conservateurs et les conservatrices de la chastet, ceux et celles qui se souviennent souvent de Dieu, Dieu leur promet le pardon et une grande rcompense. Verset 35 de le Sourate XXXIII, intitule : les Confdrs. Quiconque aura fait le bien, homme ou femme, et qui sera croyant, entrera dans le paradis. Verset 43 de la Sourate XL, intitule : le Croyant. En voil assez, je pense, pour dmontrer la fausset de lassertion que nous rfutons; nanmoins, il faut avouer que la position spirituelle de la femme a pu paratre quivoque, mme des Musulmans. On raconte ce sujet quun jour le Prophte, tant entr dans une tente dArabes, y trouva une vieille femme tout en pleurs, et que, lui avant demand la cause de son chagrin, elle rpondit quon venait de lui lire les versets du Coran relatifs aux houris, et quil lui paraissait manifeste, daprs ces passages, que les vieilles femmes ne trouveraient pas place pour elles dans le paradis. Le Prophte rpondit quen effet il en serait ainsi, et la pauvre femme redoubla ses pleurs; alors il reprit-en souriant Rassurez-vous, ma mre : il est vrai que les vieilles femmes nentreront pas en paradis, mais cest parce quelles redeviendront jeunes avant dy entrer. En effet, les docteurs pensent que les femmes ressusciteront toutes avec lge de seize ans ; quant aux hommes, ils en auront tous trente-trois. Nous voici arrivs au plus redoutable des articles de foi de

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lislamisme , celui du dcret de Dieu cada et cader, cada, lorsquil est seulement en Dieu, et cader lorsquil se manifeste par lvnement. Ce nest pas sans raison que je lappelle redoutable, car il touche de bien prs la prdestination absolue, dogme glacial et terrible qui, une fois admis, te toute moralit aux actions de lhomme et toute activit son intelligence. La conciliation du libre arbitre de lhomme avec la puissance, la prescience et la bont de Dieu, a fait et fera toujours le dsespoir des philosophes et des thologiens. Le grand saint Augustin, dont le nom se prsente tout naturellement la mmoire lorsquon veut aborder cet effrayant sujet, semble parfois vous faire toucher an but; son loquence entranante, son raisonnement puissant vous saisit, vous lve : on croit arriver, puis on sent que la parole manque votre guide; on ne lait quentrevoir la solution, et lon retombe dans labme de doute do lon croyait pouvoir sortir. Mais que dis-je, doute ? disons plutt impossibilit de dmonstration, car le phnomne ontologique existe bien rellement. Il est impossible que lhomme ne soit pas libre, et il est impossible que Dieu ne soit pas la toutepuissance, la toute-science et la toute-bont, comme il est impossible que lasymptote rencontre jamais lhyperbole, bien quil soit impossible quelle nen approche pas toujours: cest lidentit des contradictoires dHgel. Nous ne reproduirons pas ici, mme succinctement, la controverse des docteurs musulmans sur le libre arbitre et la prdestination. Ces deux dogmes contraires peuvent tre galement soutenus avec des passages du Coran, qui est loin dtre daccord avec lui-mme ce sujet; voici, je crois, comment cette confusion peut tre explique : Mohammed, comme prince et chef de parti, voulant exalter le courage des siens, se mit prcher le fatalisme, au moins en ce qui concerne le moment de la mort. Le Coran dit : Le terme de la vie de tous les hommes est x ; ils ne peuvent en avancer ni en reculer lheure. Verset 32 de la Sourate VII, intitule : El Araf. Cela pos, le Prophte fut logiquement conduit tendre ce fatalisme aux vnements de la vie temporelle, et enn la destine des mes dans la vie future. Mais l il fut souvent oblig de

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revenir sur ses pas, effray des consquences de sa doctrine. Ce passage dsesprant de la Sourate II, verset 284 : Dieu pardonne qui il lui plat et il frappe qui il lui plat, ce passage, dis-je, dut tre adouci par dautres qui le gent ; mais il en reste encore de si terribles en faveur de la prdestination, que, daprs une ancienne tradition, Mohammed aurait dit lui-mme que la lecture de ces passages lui avait fait devenir les cheveux blancs avant lge. Pour nous rsumer, nous dirons que le dogme de la prdestination est loin dtre gnralement reu par les Musulmans de nos jours, et que mme dans aucun temps il na runi toutes les opinions. Le tableau de lempire ottoman, de Mouradja dOsson, cite un fetoua du muphti de Constantinople qui le repousse en termes formels. Quant au fatalisme que jappellerai terrestre, celui qui rgle les vnements ici-bas, les Musulmans le professent trs positivement ; il est pour eux, sans aucun doute, une cause puissante de stagnation, mais aussi il est la source de la plus admirable rsignation dans le malheur. Cette rsignation, cette patience, cette aptitude pour la douleur est un des beaux cts de lislamisme, qui mme en a pris son nom(1). Le Coran est rempli ce sujet de fort beaux passages dont la lecture est vraiment consolante dans ladversit. Javoue navoir jamais lu sans en tre vivement touch cette salutation des anges aux justes leur arrive dans le paradis : Salut sur vous, parce que vous avez souffert avec patience. Tels sont les six articles de foi de lislamisme : celui qui les admet est Musulman. Nous navons rien dit de quelques croyances mtaphoriques, telles que la balance dans laquelle Dieu pse les actions des hommes, et le sirat, pont troit comme le tranchant dun sabre, sur lequel il faut sengager pour arriver en paradis, mais que les justes franchissent seuls, tandis que les coupables, qui ny peuvent conserver lquilibre, sont prcipits dans lenfer ouvert au-dessous. Quelques intelligences grossires prennent la lettre ces allgories.
____________________ (1) Ce mot signie obissance, soumission, rsignation.

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Les quatre fondements de lislamisme quil nous reste considrer constituent la partie de la religion abada que les Musulmans appellent le culte Din, dont la premire prescription est la prire, second fondement de lislamisme, la foi, dont nous venons de parler, tant le premier : Fais la prire, car la prire loigne de ce qui est honteux. Fixer ses ides dans le souvenir de Dieu est une chose importante. Verset 44 de le Sourate XXIX, intitule : lAraigne. Tel est, en effet, le caractre de la prire, laquelle est plutt un acte dadoration et de recueillement quune demande adresse ltre tout-puissant, qui a la science pour connatre nos besoins lgitimes et la bont pour les satisfaire, sans que nous les lui demandions. Cest dans ce sens quen parle Jsus-Christ, cest dans cet esprit quil a compos lOraison dominicale, la premire, la plus belle, la plus philosophique des prires. Il est dobligation pour tous les Musulmans de prier cinq fois par jour; lacte que lon accomplit en priant sappelle salah. La salah se compose toujours dun certain nombre de ricat ; on appelle ainsi une srie de formules, dattitudes de corps et de prosternations qui se reproduisent toujours de la mme manire, et qui, bien loin dlever Dieu le vulgaire de ceux qui sy soumettent, sont admirablement propres le plonger dans lodieux bourbier du bigotisme, contrairement aux intentions de Mohammed, si dignement exprimes dans les paroles que nous avons rapportes plus haut. Le dle se place dabord debout, les mains leves, puis il abaisse les mains le long des cuisses, puis il fait une inclination, ce quon appelle proprement ricat ; il se redresse, et ensuite fait une prosternation la face contre terre, sedjed ; il se redresse de nouveau, mais seulement sur les genoux ; il fait une seconde prosternation et enn se relve, ce qui est la n de cet admirable exercice. Dans ces diverses attitudes, il rcite de courtes formules religieuses que nous jugeons inutile de reproduire et qui sont appeles tebkir, tesbiah, sena, taouz, tesmi et tahmed. On commena par le Fatah (introt), qui est la premire Sourate du Coran, dont le dle doit rciter un

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autre passage son choix, mais contenant au moins trois versets. Voil peu prs ce qui constitue un ricat ; mais il existe des variantes selon les sectes, dont les rituels diffrent un peu. Il ny a que des hommes vraiment suprieurs dont lintelligence puisse rsister ce systme de niaiseries renouvel cinq fois par jour : aussi un dvot musulman est, en gnral, la honte de lhumanit sous le rapport intellectuel. Il nexiste pas de pratique plus radicalement abrutissante dans aucune religion. Les heures canoniques de la prire sont : 1 le matin, sebah, depuis laurore jusquau lever du soleil ; 2 midi, dzor ; 3 laprsmidi, asser, lorsque lombre du cadran est double de la hauteur du style ; 4 le coucher du soleil, moghrab ; 5 la n du crpuscule, acha. Il y a encore une salah de la nuit appele cheba-ouiter, mais elle nest pas aussi obligatoire. Quand elle est pratique, on la fait habituellement immdiatement aprs lacha, an davoir la nuit libre. Cest ainsi que, dans nos campagnes, nos bons curs chantent les vpres leurs paysans tout de suite aprs la messe. Lheure de prier est indique du haut des minarets par des ministres du culte appels moueddin, Lappel la prire, aden, est ainsi conu : Dieu est grand : jatteste quil ny a de Dieu que Dieu; jatteste que Mohammed est le prophte de Dieu. Venez la prire, venez au temple du salut. Dieu est trs grand. Il ny a de Dieu que Dieu. Mohammed est le prophte de Dieu. A lappel de laurore, on ajoute : La prire est prfrable au sommeil. Les moueddin ont une manire de psalmodier laden qui lance leurs paroles des distances prodigieuses. Dans le silence de la nuit, dans ces moments qui prcdent le rveil de la nature, rien nest plus majestueux que ce religieux appel qui convie tout un peuple se runir dans un acte dadoration devant ltre des tres : cest autrement imposant que nos cloches. La salah peut se faire en particulier, mais il est prfrable, quand on le petit, de la faire en commun dans les temples. Il y a obligation de faire ainsi celle du Dzor du vendredi, qui est le jour saint des Musulmans, moins quon ne soit trop loign de la mosque pour pouvoir y aller et revenir coucher chez soi. Les temples sont des mesdjid ou des djama, plus considrables que les

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mesdjid. Parmi les djama, on distingue celles quon appelle khotaba, qui rpondent nos paroisses. Cest l que se fait, le vendredi, la khotba, espce de prne qui se termine par des prires pour le souverain. Outre les prires des heures canoniques, les Musulmans zls en font de surrogatoires. Ils doivent prier aussi avant et aprs les repas, et en gnral avant tout acte de quelque peu dimportance, mais en peu de paroles, par une formule uniforme qui est le bism Allah , au nom de Dieu clment et misricordieux, formule qui est pour les Musulmans ce que le signe de la croix est pour les chrtiens. Aprs le repas ils disent : Grce Dieu, matre de lunivers ! Il y a encore des prires que lon doit faire lors dvnements extraordinaires, tels, par exemple, que les clipses ou quelques catastrophes de la nature. Les Musulmans ont presque tous des chapelets, tesbiah, dont ils roulent les grains dans leurs doigts en marmottant les quatrevingt-dix-neuf noms qualicatifs de Dieu, noms qui correspondent ses attributs. On conoit tout ce quun pareil exercice, presque continuel chez des dvots oisifs, a dengourdissant pour lesprit. On se prpare la prire pour les ablutions oudouou, dont lordre et la forme sont rgls par les rituels. On se lave les pieds jusqu la cheville, les bras jusquau coude, le visage, la bouche et la tte, en prononant certaines paroles consacres. Le but matriel de ces ablutions est tout simplement la propret, mais il y entre aussi une ide vague de purication morale. Les catchismes musulmans font plusieurs divisions des diverses souillures qui rendent les purications ncessaires, tellement que, si le cas se prsente aprs les ablutions termines, mais avant ou pendant la prire, il faut tout recommencer, soit que la souillure ait eu lieu sur le corps ou sur les habits, soit quelle ait eu lieu sur lemplacement qua choisi le dle pour prier. Toutes les scrtions du corps, lexception des larmes et de la mucosit du nez, souillent ; il en est de mme de lattouchement dun cadavre, de celui dune femme qui a ses menstrues, du cot mme lgal et non suivi dmission, etc. Les souillures majeures exigent une lotion complte du corps. Les femmes y sont surtout obliges aprs leurs menstrues et aprs leurs couches. Les rubriques musulmanes entrent sur tout cela dans les dtails

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les plus minutieux et les plus ridicules; elles disent mme comment on doit procder un acte de propret qui chez nous na paru se prter la didactique quau drolatique hros de Rabelais. Tels sont les pitoyables carts de lesprit humain, lorsquil rabaisse la religion de purils dtails : lislamisme, o la chair parat toujours dominer lesprit, devient un manuel de baigneur; le christianisme, o cest le contraire, une espce de code de malpropret. Je me rappelle avoir lu une vie de sainte, o on la louait grandement dtre arrive jusqu lge de quatre-vingts ans sans stre jamais lave. Lhorreur de leau est encore de nos jours un signe caractristique de nos dvotes. A dfaut deau, les ablutions lgales peuvent se faire avec du sable ou de la terre. Il y a aussi des dispenses qui sont de droit, tant pour le nombre et la longueur des prires que pour les ablutions en laveur des voyageurs, des militaires en campagne, des malades, etc., etc. Cette liste des dispenses sest tellement accrue, quon peut dire que les Musulmans qui font rgulirement la salah ne forment plus quune trs faible minorit ; il en est mme, beaucoup qui ne sauraient pas la faire. Les gens pieux, mais raisonnables, ont cru trouver un accommodement : cest de runir toutes les prires en une ou en deux au plus, le matin et le soir. Sans lespce de tolrance qui sest introduite cet gard, le monde musulman ne serait compos en entier que dasctiques idiots. Les morts sont lavs avec soin avant dtre ensevelis ; ce nest quaprs cette purication quon peut les porter la mosque, o lon prie pour eux. Le cercueil est port par les assistants, auxquels se joignent les passants, car Mohammed dit que celui qui porte un mort seulement quarante pas obtient la rmission dun pch. Les cimetires des villes sont en dehors de leur enceinte, mais en gnral beaucoup trop prs ; on y voit des tombeaux quelquefois somptueux. Les cimetires des tribus arabes ou kbales noffrent pas le mme luxe de spulture ; mais cependant la plus humble tombe y est marque au moins par quelques pierres qui indiquent aux familles la place quoccupent ceux quelles ont perdus. Les Musulmans croient que les prires pour les morts leur sont utiles dans lautre vie ; que lintercession des saints est surtout trs efcace devant Dieu, ce qui prouve encore une fois quils

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sont loin davoir des ides bien arrtes sur la prdestination. Cette conance dans lintercession des saints, qui est commune aux Musulmans et aux catholiques, na rien qui, au point de vue religieux, puisse choquer trop ouvertement la raison. Elle dcoule naturellement de cette belle doctrine de lunit de la race humaine, daprs laquelle ou peut admettre que Dieu pse dans la balance de sa justice le bien et le mal gnral, plutt que le bien et le mal particulier, tant que le coupable ne sest pas volontairement et violemment spar par lgosme du crime du grand tout dont il faisait partie. Les ministres du culte musulman nont point le caractre sacr de ceux de la plupart des autres cultes ; ils ne sont mme revtus daucun caractre particulier qui les distingue spirituellement de la foule. Ils nont ni ordination ni institution canonique ; ce sont moins des prtres que des fonctionnaires nomms et rvocables par le pouvoir temporel. Ces fonctionnaires sont, en commenant par les moins levs : 1 Les mekam, sorte de bedeaux chargs des soins matriels du temple; 2 Les moueddin ou crieurs, chargs dappeler les dles la prire ; 3 Les imam, qui, dans lordre hirarchique, rpondent nos desservants. Ce sont ceux qui dirigent la salah quand elle se fait en commun, qui assistent aux funrailles, aux circoncisions, aux mariages, etc.; 4 Les khatib, chargs dans les mosques khoteba de faire le prne dont nous avons dj parl; 5 Les cheikhs, chargs du ministre de la parole et des saintes lectures ; 6 Enn les muphtis, qui, par le rang, rpondent nos vques. Il ny a de muphtis que dans les villes dune certaine importance, et ils sont attachs aux grandes mosques, dites royales, qui sont les cathdrales des Musulmans. Dans les capitales, le muphti porte le titre de cheikh-el-islam, mot mot chef de lislamisme ; sa plus auguste, sa plus importante fonction est de prononcer sur les questions douteuses de thologie et de jurisprudence qui lui sont soumises. Ses dcisions, appeles fetoua, doivent tre toujours pr-

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cises, courtes, exprimes autant que possible par un oui ou par un non, et mises par crit la suite de la demande. Ces fetouas, qui ont souvent une immense inuence en politique et en administration, sont runis en recueil dans les grands siges et forment jurisprudence. Dans les petites mosques il ny a que des imams et des moueddins. Cette qualication diman se donne au reste tous ceux qui dirigent la prire commune : car il faut bien remarquer que ce droit nappartient pas exclusivement aux imams des mosques. Dabord, il est avant tout droit rgalien, et le souverain peut lexercer soit par lui-mme, soit par ses dlgus. Tous les ministres du culte placs au-dessus des imams ordinaires, ainsi que les cadis qui en font aussi partie, quoique spcialement chargs de ladministration de la justice, peuvent, quand il leur convient, se constituer imam. Limam ordinaire peut, de son ct, se faire remplacer par un dle quelconque pour cause dempchement ou de quelque souillure quil viendrait contracter au moment de la prire; enn, dfaut dimam de mosque, les dles runis pour la prire commune dsignent un deux pour remplir ces fonctions. Les femmes ne sont nullement exemptes de la prire, quoique quelques personnes laient cru parmi nous. Il est vrai que les jeunes ne doivent pas frquenter les mosques, parce quil pourrait en rsulter des dsordres de moeurs, ou au moins des distractions pour les hommes, et quensuite elles pourraient sy trouver dans une priode dimpuret ; mais, lorsque lge a cart ces deux inconvnients, les mosques leur sont ouvertes. Lintrieur des mosques(1) est toujours fort simple, quelle que soit dailleurs la magnicence architecturale de ldice. Au fond est le mihrab qui tient la place de lautel. Ce nest quune niche dont lunique destination est dindiquer la direction de La Mecque, point vers lequel tous les dles doivent tre tourns dans leurs prires. Cette direction sainte est ce que les Arabes appellent leur kiblah. A droite du mihrab est le sige du cheikh ; gauche la
____________________ (1) Le mot franais mosque vient de larabe medjid en passant par lespagnol mesquita.

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tribune des moueddins, et un peu plus en dedans de la nef la chaire ou member. Le sol de la mosque est couvert de nattes et de tapis. Des cierges sont ct du mihrab, et des lampes sont suspendues aux votes. Des inscriptions tires du Coran couvrent ordinairement les murs. Les ministres du culte musulman nont point de costume particulier, mme dans lexercice de leurs fonctions. Cependant, comme ils appartiennent au corps des eulemas ou docteurs de la loi , ils portent ordinairement lnorme turban blanc qui distingue ceux-ci. Il y a chaque mosque des fontaines et des bassins pour les ablutions, et une salle de lecture appele maksoura. Cest l que le muphti sige, quand il y en a un. On appelle medressa les collges o lon enseigne la thologie et le droit, sciences presque insparables chez les Musulmans. Cest de l que sortent les eulemas. Tous ces tablissements sont entretenus par les revenus des biens-fonds qui y sont inalinablement attachs. On les appelle habous en Barbarie, et ouakef dans le Levant, mots qui ont la mme signication et veulent dire engag, li, arrt, ce qui en indique la nature. Ltude de la lgislation des habous est la partie la plus complique et la plus difcile du droit musulman. Non seulement les mosques et les collges, mais toute corporation et tout tablissement dutilit publique, ont ou peuvent avoir des habous. Nous navons point compris dans la hirarchie clricale les marabouts, qui en effet nen font point essentiellement partie, et dont nous parions ailleurs. Ils peuvent y occuper un rang comme tout autre; mais ceci est indpendant de leur qualit, quils ne doivent qu leur rputation de saintet ou leur naissance. Les femmes mmes peuvent mriter ce titre : car, si les Musulmans ont leurs saints, ils ont aussi leurs saintes quils ne vnrent pas moins. Parmi les chapelles ou couba de marabouts qui couvrent le sol du nord de lAfrique, on en voit un grand nombre qui appartiennent des saintes, surtout dans la rgence de Tunis. Ceci est encore une preuve que lislamisme na pas eu la grossiret stupide et impie de refuser une me la femme et de rendre ainsi lhumanit boiteuse. Outre les marabouts, qui sont en gnral des gens graves et

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considrables, on voit par-ci, par-l, dans le nord de lAfrique, quelques-uns de ces fanatiques folie relle ou feinte que lou appelle fakir ou derouiche. Ce sont les saints de la canaille, sorte de cyniques mystiques qui peuvent se permettre impunment les plus monstrueuses normits, et mme, chose trange ! les plus manifestes transgressions la loi religieuse. Lopinion est que Dieu, en les appelant plus particulirement lui, les a dchargs de toute obligation et a sancti davance tous leurs caprices. On men a cit un qui, Tunis, accolait les femmes en pleine rue. Les passants le couvraient respectueusement de leurs bournous pendant laccomplissement de cet acte diant. Ces excs, tout terrestres, dcoulent cependant de la doctrine exagre de lextase, de lamour mystique de Dieu, lachak. Lhistoire de toutes les religions en fournit des exemples. Morale commode qui tablit que, lorsque lme sest bien intimement lie Dieu par lamour, elle na plus sembarrasser des turpitudes du corps, guenille misrable qui na plus ds lors aucune action sur elle. Les derouiches du nord de lAfrique sont des individus isols qui ne vivent pas en communaut comme ceux du Levant. Mais ils sentretiennent comme eux daumne et de gueuserie. Il y a cependant dans le nord de lAfrique une association qui ressemble assez aux communauts de derouiches du Levant. Cest celle des assaoua, ou disciples dAssa. Cet Assa, quil ne faut pas confondre avec Assa, ls de Marie, tait un marabout dont les prdications attiraient toujours une foule nombreuse avec laquelle il errait de tout ct. Un jour quil avait conduit son auditoire dans une contre qui noffrait aucune ressource pour la vie, tous voulaient labandonner. Mais il leur dit : Mangez ce que vous trouverez ; tout vous sera nourriture. Aussitt ils se mirent manger de la terre, des pierres, des feuilles pineuses de cactus, des serpents, des scorpions, etc. Depuis ce temps ils forment une congrgation dont les membres ont la facult de dvorer les substances les moins propres lalimentation. Voil la lgende. Dans le fait, ce sont de trs habiles jongleurs qui font des choses vraiment surprenantes. Leurs exercices sont effrayants. Une musique mesure prcipite et une danse convulsive les mettent dabord dans un tat de fureur qui, sil

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nest pas naturel, est au moins fort bien jou. Cest alors que leur cheikh, aprs les avoir rendus dociles par lapposition des mains, leur prsente ce quil veut leur faire dvorer ou lcher. Ils broient et avalent du verre, des feuilles de cactus hrisses dnormes pines, des reptiles venimeux, etc. Ils manient et lchent du fer rouge, et jouent avec des serpents, comme les Psyles qui, dans lantiquit, habitaient les mmes contres, et dont ils paraissent avoir conserv les traditions. Je crois mme quon pourrait voir en eux les hritiers directs et sans interposition de ces mmes Psyles, et considrer comme un mythe le fameux marabout Assa, malgr les circonstances trs-prcises que lon raconte de sa vie. Il y a des assaoua dans les principales villes du nord de lAfrique. Ils vivent de ce que leur donnent les curieux et les dvots qui assistent leurs exercices appels hadra. Ils sont souvent mands dans les maisons particulires pour le soulagement des malades, car on croit, que leur musique infernale et leurs contorsions loignent les mauvais gnies, auxquels les Africains attribuent une grande partie des maladies. Outre lassociation des assaoua, il existe dans le nord de lAfrique une foule de confrries religieuses assez semblables ces confrries de pnitents dont les niaiseries ont souill et souillent encore le catholicisme dans le midi de lEurope. Elles ont toutes pour patron un marabout, dont elles suivent la doctrine, et adoptent ce quelles appellent la rose. Notre honorable collaborateur(1), M. E. de Neveu, a publi sur ces confrries une brochure fort intressante intitule : Les Khouans (frres), ordres religieux des Musulmans de lAlgrie. Nous y renvoyons le lecteur. Les liens qui unissent les khouans ne sont que de misrables exercices de bigoterie. Cependant ces confrries peuvent tirer des circonstances une certaine importance politique, quand il sagit de courir sus aux Chrtiens. Pour ce qui est de leur inuence morale, elle est gnralement des plus abrutissantes. Le Musulman de bonne foi, je nentends pas le rus et le politique, qui saflie une rose, fait un pas de plus vers cet tat dimbcillit complte, rsultat infaillible de la dvotion
____________________ (1) De la commission scientique dAlgrie.

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outre, plus chez eux encore que chez nous. Il existe cependant un ordre qui ne mrite pas ces reproches, et qui nous a paru diffrer en tout de ceux dont parle M. E. de Neveu. Cest celui des medanias. Daprs les renseignements que jai pu recueillir, ces khouans tireraient leur origine des fameux Wabites de lArabie par un certain Sidi-el-Arbi qui, depuis la dispersion de cette secte par les troupes de Mhemet-Ali, se rfugia dans le Maroc avec quelques-uns de ses compagnons. A sa mort, qui arriva peu dannes aprs, la petite glise quil avait fonde se voyant tracasse par la police du pays, se mit errer laventure dans le nord de lAfrique, sous la conduite dun certain Mohammed-elMedani. Aprs bien des aventures, elle trouva, en 1830 ou 1831, Mezurate, dans la rgence de Tripoli, le repos quelle cherchait. Mohammed-el-Medani, son chef, sy tablit, et cest en partant de l que ses disciples travaillent depuis vingt-trois ans propager les principes de la secte; Ces principes sont le disme pur, mais un disme moins froid que le disme philosophique; car les medanias admettent le culte, qui est pour eux celui des mahomtans, mais sans esprit dexclusion. Ce nest gure que par une espce de concession quils veulent bien prononcer le Mohammed Resoul Allah, aprs lavoir fait prcder de Allah ila Allah, rpt quatre-vingt-dix-neuf fois, an de bien tablir la diffrence entre le principal et laccessoire. Du reste, ils mettent avant la foi les bonnes uvres, quils pensent sufre au salut, sans acception de religion, et prchent la fraternit et lgalit entre tous les hommes, quelle que soit la croyance religieuse. Tels mont paru tre les medanias daprs les dclarations de tous ceux que jai interrogs, et daprs lopinion que lon a deux dans tous les pays o on en trouve ; mais, pour tre bien x cet gard, il faudrait interroger le cheik Mohammed-el-Medani, ce que je nai pas eu occasion de faire. Jai seulement vu son ls, qui, tant de passage dans une ville o je me trouvais, vint me faire une visite pour me remercier des sympathies que, dans plusieurs circonstances, javais tmoignes pour la secte. Il y a beaucoup de medanias dans les tats de Tripoli et de Tunis ; ils commencent sintroduire en Algrie, o ladministra-

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tion franaise fera sagement de bien les accueillir; car, sil y a un germe de rnovation au sein du monde musulman, ce dont je doute encore, cest coup sr l quil faut le chercher. Les Musulmans nont que deux ftes dans lanne : la premire, dite petite fte, se clbre la n du Ramadan quelle termine; elle tombe, par consquent, au premier jour de choual. La dure canonique nen est que dun jour, mais le peuple la clbre pendant trois. La seconde est la grande fte, dite aussi fte du sacrice, parce que, ce jour-l, tout chef de famille est tenu doffrir un sacrice; cest ordinairement un mouton quon immole. Les gens peu aiss peuvent se runir jusquau nombre de sept pour loffrir en commun. La grande fte tombe le 10 du mois de Dhou-el-Hadja, et par consquent soixante-dix jours aprs la petite; elle dure quatre jours. Ces deux ftes sont connues des Europens sous le nom de petit et grand Beiram; qui est lexpression turque. Outre le sacrice obligatoire, les musulmans ont des sacrices surrogatoires et des sacrices votifs, selon la dvotion de chacun. Tous se font hors des mosques, dans des jardins ou des maisons particulires, ou enn en plein champ. Celui qui offre le sacrice est lui-mme le sacricateur : une partie de la victime doit tre distribue aux pauvres, le reste est mang par la famille. Rien nest brl, la part des pauvres tant cense celle de Dieu. La fte du sacrice fut institue en commmoration de celui dAbraham. En 996 de lhgire, 1588 de J. C., lempereur des Turcs Mourad III institua la fte de la naissance de Mohammed, le miloud. On la clbre le 12 du mois de rabi-el-oual, mais elle est plus civile que religieuse. Les Musulmans ont dans lanne sept nuits quils appellent bnies, et qui exigent des actes particuliers de dvotion de la part des dles. La premire, qui est celle du rabi-el-oual, est la nuit de la naissance de Mohammed; La deuxime est celle de sa conception, el-regab ; elle tombe au premier vendredi de radjeb ; La troisime, qui est celle du 27 de ce mme mois de radjeb, est la nuit du voyage cleste de Mohammed; nous en avons dj parl ; La quatrime est dite lila Beraouat : dans cette nuit, les anges

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gardiens renouvellent les livres o ils inscrivent les actions des hommes, et lange de la mort prend celui o sont inscrits les noms de ceux quil doit frapper dans lanne ; elle tombe an 15 du mois de chaban ; La cinquime nuit, terrible et mystrieuse, est celle du 27 de Ramadan ; on lappelle la nuit du dcret. Il doit sy passer des choses pouvantables, mais on ne sait pas trop quoi ; La sixime et la septime nuit sont celles qui prcdent la grande fte et la petite. III. Le troisime fondement de lislamisme est, avons-nous dit, laumne : laumne est pour les Musulmans, non seulement une bonne uvre, mais encore une uvre obligatoire. Cest un impt sacr dont la loi religieuse rgle jusqu la quotit. De nos jours, la philosophie critique, qui na rien pargn, a aussi voulu analyser la charit ; elle y a trouv un encouragement la paresse, et, par suite, un obstacle au progrs et au dveloppement de lindustrie. Des crits certainement fort ingnieux ont t publis ce sujet; nous sommes loin de nous plaindre de cet empitement du froid raisonnement sur le domaine du cur et de lintuition ; car il en est rsult, pour tout esprit droit, la conviction que, dans la donne de lingalit des conditions qui est inhrente la socit humaine, la charit, cest--dire la bienveillance active du suprieur pour linfrieur, du fort pour le faible, du riche pour le pauvre, est le seul moyen de scher bien des larmes, de prvenir ou de rparer bien des infortunes. Avant de proscrire la charit, il faudrait organiser une socit o elle ne ft pas ncessaire. Mais Dieu le voudrait-il ? Entre-t-il dans ses vues que les vertus du cur deviennent inutiles ici-bas, quil ny ait dsormais dans la plus noble de ses cratures que quelques froids et suspects raisonnements de statistique vulgaire ? La charit a ses abus sans doute; mais Dieu considre la main qui donne et non celle qui reoit. Tout Musulman est tenu de faire laumne, appele lgale, zekat, sur son argent, son btail, ses marchandises et ses rcoltes. Elle est

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xe annuellement 2 1/2 pour 100 sur les trois premiers objets; mais lobligation ne commence que lorsque lon possde une certaine quantit de biens. Cest la valeur de 20 pices dor ou de 200 dargent pour les espces, les bijoux et les marchandises. Quant au btail, il faut avoir, pour tre soumis la zekat, 5 chameaux, 30 boeufs ou 40 moutons, sur quoi on doit donner en btail la valeur juge reprsentative du 2 1/2 pour 100. Par exemple, 1 mouton sur 40, 1 mouton pour 5 chameaux. Les rcoltes doivent le dixime ; cest ce quon appelle achour ou dme. Maintenant, il est remarquer que les gouvernements musulmans peroivent eux-mmes la zekat ; de sorte quils ont converti en impt laumne lgale, se fondant sur ce que cette institution ayant pour but lutilit gnrale, cest eux, comme reprsentants de la socit, en rgler lapplication ; et comme ltat est le premier pauvre, cest lui, en dnitive, que lon fait laumne. Tous les autres impts sont dinstitution humaine, et les historiens arabes citent avec de grands loges plusieurs princes qui se sont fait un scrupule dy recourir, ne croyant pas pouvoir exiger autre chose que la zekat. Il y a faire sur ce sujet une remarque qui nous parat tre de quelque importance : cest que la zekat, quoique devenue impt direct, ayant toujours un caractre religieux chez les Musulmans, il est dans la nature des choses quils aient une rpugnance de conscience la payer aux gouvernements trangers leur religion, sous la domination desquels ils se trouvent placs par la conqute. Quelle que puisse tre leur soumission, leur rsignation mme, il est impossible quaprs stre acquitts de cette charge ils en prouvent, comme compensation morale, la satisfaction qui rsulte de laccomplissement dun devoir religieux la saintet duquel on croit ; ils peuvent mme ne pas se croire librs aux yeux de Dieu. Ce nest pas, certes, que lislamisme dfende de faire laumne aux indles; niais laumne lgale devenue impt nest plus cela : elle sapplique ltat, ltat chrtien, cet tre collectif qui rsume pour les musulmans toutes les antipathies religieuses, sans quaucun sentiment daffection individuelle vienne les affaiblir. On fera bien laumne un chrtien, mais on ne voudrait pas la faire au christianisme. La conclusion tirer de ceci, cest quil serait prudent, dans tous

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les pays musulmans conquis par des puissances chrtiennes, de changer lassiette et la dnomination des impts bass sur la zekat(1). Outre la zekat, les Musulmans doivent faire, aprs le Ramadan, des aumnes extraordinaires; enn les aumnes libres y sont recommandes comme le meilleur moyen de salut. Aussi les musulmans ne sont point dpourvus de charit ; mais cest une charit un peu fastueuse, comme celle du Pharisien. Il y a loin de l la modeste et pudique tendresse pour le pauvre du vritable chrtien. Les Musulmans riches sont gnralement ports faire, soit de leur vivant, soit par testament, des fondations qui ont pour but le soulagement des pauvres et lutilit publique, tels que hpitaux, fontaines, etc. ; une partie notable des revenus des mosques a cette destination. Un tablissement qui stend sur la totalit des pays musulmans mrite surtout de xer lattention : cest la vaste dotation des villes saintes, La Mecque et Mdine. Partout o lislamisme est profess, ces deux cits sont propritaires dhabous, dont une partie des revenus est affecte aux pauvres des localits o ils se trouvent. Le surplus est convoy aux villes saintes et sert lentretien des temples et celui des chrifs, qui y sont trs nombreux. Il y a, dans les grands centres de population, des administrateurs gnraux de ce domaine sacr ; ils sont nomms par les souverains dont ils sont sujets, et ont sous leurs ordres des oukils, ou procureurs, et tous les agents ncessaires leur gestion. Les distributions de secours ne se font pas indistinctement tous les ncessiteux qui se prsentent ; il faut, pour y avoir part, tre inscrit davance sur une liste o lon ne doit porter que ceux qui ont des droits rels la commisration de ladministration. Il y a sans doute des abus comme dans tout ce que font les hommes, mais tel est le principe, lequel, comme on le voit, est le mme que celui qui est admis dans nos bureaux de charit en France. Le Gouvernement fait porter dofce, sur la liste dont nous venons de parler, pour des sommes quil dtermine, ceux de ses anciens serviteurs que lge ou les inrmits ont loigns de lactivit, ce qui leur constitue une pension de retraite.
____________________ (1) M. le marchal Bugeaud y avait song. Voir le livre XLI des Annales

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Le Bit-el-Mal, chambre des biens, est un tablissement peu prs de mme nature, mais purement local. Cette chambre se compose dun directeur ou prsident appel Bit-el-Madj, dun cadi et dun certain nombre dassesseurs. Elle est charge de la saisine et de ladministration des successions vacantes, jusqu la runion dnitive au domaine de ltat, de la perception des droits de succession, quand il y a lieu, et de la curatelle des successions dvolues aux absents. Les recettes sont divises en deux parties; lune est verse au trsor public, lautre est destine aux pauvres et aux frais de spulture des pauvres et des trangers. Bien entendu que, pour le Bit-el-Mal, ainsi que pour La Mecque et Mdine, les frais dadministration sont avant tout prlevs. Le quatrime fondement de lislamisme est le jene. Durant tout le mois de Ramadan, qui est le neuvime de lanne, les Musulmans sont assujettis un jene extrmement svre, puisquil consiste rte prendre aucune espce de nourriture, soit solide, soit liquide, depuis le lever jusquau coucher du soleil. Lusage du tabac, soit fum, soit pris en poudre, leur est galement interdit dans ce temps dabstinence. Il en est de mme des parfums. Un musulman ne peut non plus se livrer aux plaisirs amoureux pendant le jour, mme avec sa femme lgitime. La simple fornication et, plus forte raison, ladultre, sont considrs dans ce saint temps comme des normits sacrilges ; les femmes les plus galantes ont souvent elles-mmes des scrupules cet gard. Lanne musulmane tant lunaire, ainsi que chacun le sait, les mois ny suivent pas, comme dans lanne solaire, lordre des saisons. Ils parcourent tous les signes du zodiaque dans une priode de trente-trois ans ; par consquent, le Ramadan peut tomber en t comme en hiver, ce qui fait que la dure du jene nest pas uniforme, puisquelle suit celle du jour, qui varie daprs la saison et llvation de la latitude. Au del du cercle polaire, il deviendrait matriellement impossible, si lon voulait rester dans les prescriptions littrales de la loi, qui videmment na considr que lArabie, o il y a peu de diffrence entre la dure du jour et celle de la nuit, quelle que soit la saison. Aux yeux de la raison absolue, la pratique du jene na rien

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qui puisse constituer un mrite pour lhomme auprs de la Divinit ; mais, comme exercice de lutte contre la chair, laquelle il est vident que lhomme doit savoir rsister au besoin, pour remplir dignement le double rle que lui assigne sa double nature, on conoit que plusieurs codes religieux aient pu le prescrire. En le considrant sous ce point de vue, lesprit mme le plus froid et le plus positif doit parvenir aisment le dgager de lenveloppe de superstition, avec laquelle il se prsente dabord lexamen philosophique. Largument voltairien, quun estomac vide ne peut pas tre ni plus ni moins agrable la Divinit quun estomac plein, nest plus alors quune plaisanterie plus ou moins avouable par le bon got. Les Musulmans sont observateurs trs scrupuleux du Ramadan ; ce nest mme que lorsquils ne peuvent faire autrement quils ont recours aux dispenses lgales accordes aux voyageurs et aux malades. La dispense nest du reste jamais absolue, car le dispens est tenu, ds quil le peut, jener pendant un nombre de jours gal au temps pendant lequel il a rompu le jene. Celui qui viole le Ramadan, sans tre dans le cas dexemption prvu par la loi; doit un jene expiatoire de soixante jours, plus les jours de remplacement. Le jene du Ramadan na rien de bien pnible pour les gens riches, qui peuvent en luder la rigueur en faisant du jour la nuit et de la nuit le jour; souvent mme ils passent cette nuit en dbauches, bien que la religion, pour prvenir cet abus, impose aux dles, pour toutes les nuits du ramadan, une fort longue prire appele teraoui. Cest dans le mois de ramadan que les versets du Coran commencrent tre rvls. Chacun sait que la chair du pourceau, les jeux de hasard, le vin et toutes les liqueurs fermentes, en gnral, sont svrement interdites aux Musulmans. Cette prohibition est parfaitement observe pour la chair du pourceau, qui leur inspire une vritable horreur ; quant aux vins et aux liqueurs fermentes, les esprits forts parmi eux ne se font pas grand scrupule den boire; quelques personnes pensent mme que Mohammed na voulu dfendre que lexcs. Il parat que cette interprtation a prvalu dans un temps parmi les Arabes dEspagne. Les Musulmans doivent encore sabstenir de toute espce de

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reptile et du sang des animaux. Daprs cette dernire dfense ils ne doivent manger que de la viande danimaux gorgs, dont le sang par consquent a t rpandu. Il faut que la bte ait t tue par un Musulman, ou au moins par un kitabi, homme du livre, cest--dire par un Juif ou un Chrtien, ainsi dsigns cause de leurs livres saints, que les Musulmans admettent; cependant lhabitude quont les Europens dassommer les bufs fait que les Musulmans rpugneraient se pourvoir de viande dans des boucheries chrtiennes, non cause de la religion du boucher, mais cause du mode dabatage. Il y a dans les observances lgales relatives lalimentation de lhomme tablies par les codes religieux des prescriptions dont lexplication peut se trouver sans doute, soit dans lhygine applique aux climats o ces codes ont t promulgus, soit dans des considrations dordre et de police ; mais toutes ont lnorme inconvnient de tracer, entre les sectaires et le reste du genre humain, la ligne de dmarcation la plus sensible pour les esprits les plus vulgaires et par consquent pour le plus grand nombre. Presque toujours un aliment nouveau offert aux besoins du peuple rveille en lui je ne sais quelles ides de souillure et dimpuret; la pomme de terre elle-mme, dont il fait actuellement une si grande consommation, a assez longtemps excit ses rpugnances en France : il semblait quelle ntait pas digne de son estomac. Les gens du commun, transports dans les pays trangers, se font beaucoup plus difcilement que ceux dun rang plus lev la nourriture du pays. Jai vu en Afrique, dans les premires annes de loccupation, des domestiques europens sindigner de ce quon leur servait du couscoussou, ce mets fondamental des Arabes, quoique leurs matres vinssent den manger leurs yeux(1). Or, si ces rpugnances stupides viennent se joindre des ides religieuses, lhomme qui on
____________________ (1) Tout ayant sa raison dtre, la rpugnance de lhomme pour les aliments nouveaux doit avoir la sienne. Tous les animaux prouvent une rpulsion instinctive pour les substances vnneuses, quand elles ne sont pas dguises. Lhomme nest pas dans ce cas, mais il serait possible que la nature ait voulu lui donner, comme quivalent, lhorreur de tous les aliments encore inconnus.

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voit manger ces mmes substances que la religion prohibe parat tout aussitt aussi impur quelles; ce nest pas de la haine, ce nest pas de laversion, cest plus que cela, cest du dgot quil inspire. Il ne faut pas chercher ailleurs que dans les prohibitions alimentaires le maintien dans les Indes de ce monstrueux systme des castes, qui est un si norme obstacle au progrs. Cest la mme cause que doit tre attribue la perptuit de la secte juive, qui, au sein de lEurope, prsente lafigeant spectacle dune runion dhommes trangre la socit au milieu de laquelle elle vit, mme dans les tats o des lois indulgentes lui offrent une fraternit quelle repousse. Nous voici arrivs au dernier des fondements de lislamisme, qui est le plerinage de La Mecque. Ce plerinage est bien antrieur Mohammed; car de tout temps le temple de La Mecque a t en grande vnration chez les Arabes ; le Coran en fait une obligation une fois dans la vie tout Musulman, qui sa sant et sa fortune le permettent. Ceux qui ne le peuvent faire doivent y suppler par des aumnes proportionnes leurs facults. Le Musulman qui a accompli le saint plerinage porte toute sa vie le titre de hadji, plerin, titre qui est en grande estime. Le plerinage au tombeau de Mohammed, Mdine, nest pas obligatoire ; cependant la plupart des plerins laccomplissent en revenant du premier. Les Musulmans font aussi de frquents plerinages aux tombeaux de leurs marabouts. Plusieurs de ces saints ont, comme les ntres, de certaines spcialits : lun donne la pluie, lautre le beau temps; celui-ci procure des maris aux lles, celui-l rend les femmes fcondes, etc. En gnral, on retrouve dans les basses rgions de lislamisme les mmes superstitions que dans nos campagnes : les femmes ont surtout, chez les Musulmans comme chez nous, beaucoup de ferveur pour les saints; elles leur brlent des cierges, leur font des vux, tout comme nos dvotes. Tel est lensemble des dogmes, du culte et de la discipline de lislamisme. Cette religion a ses hrsies comme la ntre : la scission la plus marque est celle qui existe entre les sounnites et les chiites. Ces derniers rejettent la sounnah et regardent comme illgitimes les trois khalifes qui ont prcd Ali, gendre du Prophte.

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Les sounnites, ainsi nomms de la sounnah, quils admettent, se considrent comme les seuls orthodoxes. Dans le fait, ils ont sur leurs adversaires lavantage dune transmission non interrompue, avantage de mme nature que celui que les Catholiques ont chez nous sur les Protestants. Les sounnites se subdivisent en quatre sectes ou coles, toutes quatre reconnues pour orthodoxes. Ce sont celles des docteurs Habou-Hanifah-ben-Tabet, Abou-Abdallah-Malek-Ben-Ans, AhmedBen-Hanbal, et Abou-Abdallah-ben-Edris dit Chaffei. Elles ne diffrent que sur quelques points secondaires de thologie, de culte et de discipline, trop peu importants pour que nous nous en occupions ici. Les Musulmans de lempire ottoman sont sounnites. Les Turcs suivent la secte dHanifah, qui est celle du Grand-Seigneur ; mais les indignes du nord de lAfrique sont de la secte de Malek. IV. Les Musulmans sont, en gnral, fort attachs leur religion. Ils pensent mme gnralement que la foi seule met labri des peines ternelles, et que le vrai croyant, quelle quait t sa conduite, ne fera en enfer quun sjour plus ou moins long, mais toujours limit. Cette doctrine, que quelques passages du Coran nous semblent condamner, tandis que quelques autres lappuient, est volontiers admise par le vulgaire, dont elle atte les passions et la vanit religieuse. Elle diminue ncessairement la force que donne aux principes moraux la crainte des chtiments de lautre vie, bien quaprs tout un enfer mme temporaire soit chose assez redoutable. Mais le mal nest pas l exclusivement ; il consiste principalement en ce que la morale est mise au-dessous de la foi, cest ce qui ouvre la porte en mme temps la superstition et aux actions mauvaises. Ds les premiers temps de lislamisme, les motazlites ou sparatistes, qui repoussaient dj la prdestination, slevrent galement contre cette doctrine pernicieuse. Dans le nord de lAfrique, les Beni-Mzab et les habitants de lle de Djerba sont de cette secte, de lcole de Bou-Ali-Mohammed-Ben-Abd-el-Ouhab, dont les descendants existent encore dans le Mzab, o ils sont en grande considration.

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On les appelle aussi Khouams, parce que, voulant rester trangers au principal sujet de dissidence entre les chiites et les sounnites, ils rejettent les quatre premiers khalifes, et ne commencent quau cinquime la srie lgitime du khalifat. Leurs principes, relativement lexcellence de la morale, sont si bien connus, que les autres Musulmans disent deux : Ils cafrisent pour cause de pch, cest-dire qu leurs yeux le malhonnte homme, le pcheur non repentant na aucun avantage sur lindle, Cafer. Cest dj beaucoup que de mettre la morale au moins sur la mme ligne que la foi. Aussi, il est remarquer que les Khouams forment la population la plus honnte du nord de lAfrique, tandis quil est impossible de mconnatre un grand affaissement du sens moral partout o le principe contraire prvaut, non seulement chez les Musulmans, mais encore chez ceux des Chrtiens o les abus des pratiques extrieures ont dnatur dans lesprit des masses les divins enseignements du Christ. Les rgles de morale traces par le Coran sont, au reste, fort belles et fort pures. Ce sont, tout prendre, celles de lvangile, de sorte que nous navons rien de particulier dire ce sujet(1). Cependant, comme le Coran nest, dans bien des cas, que lexpression des besoins politiques de son auteur, qui tait encore plus chef de parti
____________________ (1) DHerbelot donne une analyse fort curieuse dun ouvrage de morale musulmane. Lauteur de ce livre, prenant pour texte ces paroles du Coran: a Dieu a tendu les mers sur la terre et donn aux hommes le gnie de construire des vaisseaux pour quils puissent les traverser u, dit quil y a dans ce passage, outre le sens littral, un sens mystique; que les mers sont les maux et les passions de la vie, et que les vaisseaux sont les vertus. Il en compte cinq principales, savoir La conance en la Providence, avec laquelle on traverse la mer des soins de la vie et lon se met lesprit en repos; La rsignation la volont de Dieu, avec laquelle on traverse la mer des afictions pour arriver au rivage de la joie ; La modration, qui fait traverser la mer de lambition et de lavarice et conduit la terre de la sagesse et de laustrit; La prire, qui sert franchir la mer tnbreuse de lignorance et conduit lme au sjour de la lumire et de la vraie science; La contemplation de lunit de Dieu, qui conduit celui qui a long-

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que moraliste, il fait des appels continuels la force, prche la guerre contre les indles, et tablit cette doctrine sauvage , daprs laquelle les Musulmans regardent en principe comme ennemis tous les peuples qui ne pensent pas comme eux en matire de religion. Mohammed fut conduit l par les perscutions qui lui furent suscites. Il ne t quaccepter, nous le croyons bien, les conditions dexistence que les circonstances lui crrent. Aussi, ce que nous disons est moins une accusation que nous portons contre lui quun fait que nous constatons; fait qui mettra toujours la doctrine toute de douceur et damour de lvangile bien au-dessus du belliqueux Coran. Le Musulman pur, tel quil tait endoctrin pour la conqute, tel quil sortit pour envahir le monde des rochers et des sables de lArabie, ne devait faire que deux contres de la terre : il appelait lune la maison de lislamisme ; ctait tout ce qui tait au pouvoir des Musulmans ; lautre, compose de tout le reste du genre humain, tait pour lui la maison de la guerre. Musulmans ou ennemis, voil le principe dans toute sa brutalit. Daprs cela, la guerre contre les indles, le Djead, est sainte et obligatoire. Les croyants qui y succombent sont martyrs(1), et les portes du paradis leur sont ouvertes, le martyre effaant toutes leurs fautes. La guerre ne doit se faire que pour la propagation de la foi. Cependant on ne doit pas contraindre dune manire absolue les indles embrasser lislamisme, car il faut que la conversion soit sincre pour tre agrable Dieu. Par consquent, on doit laisser un milieu entre lextermination et lislamisme. Ce milieu est la soumission et lacquittement du tribut. On ne doit jamais commencer une guerre sans sommer lennemi dembrasser lislamisme ou de payer ce tribut. Sil accepte la premire condition, il passe sur-le-champ de la maison de la guerre la maison de lislamisme, et aucune diffrence nest faite entre lui et les
____________________ temps err sur la mer de la multiplicit des tres au port o ils seront tous runis en un. Tout cela est beau, on ne peut le nier; mais le lecteur remarquera quil ny a pas un mot sur les vertus sociales. (1) Ce mot signie proprement tmoin, comme le mot grec martyr.

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anciens Musulmans. Si, sans vouloir embrasser lislamisme, il se soumet cependant, il devient sujet raya, et moyennant le tribut kharadj, il conserve sa libert individuelle et ses biens. Sil repousse galement lislamisme et le tribut, les armes en dcident. La guerre doit continuer jusqu sa soumission ou son extermination. On peut nanmoins lui accorder des trves, mais jamais de paix dnitive. Dans tous les cas, la parole donne doit tre scrupuleusement observe. Ce fut daprs ces principes que les Arabes rent leurs conqutes. Du reste, ils dployrent dans leurs guerres de la grandeur et de la gnrosit. On a souvent cit lordre du jour dun de leurs premiers khalifes, lequel contient des prescriptions trs humaines, aussi propres conserver la moralit des troupes qu prvenir la dvastation des pays conquis. La guerre contre lindle est donc formellement prescrite par Mohammed, qui a prononc ces terribles paroles : Tuez les associants partout o vous les trouverez, verset 5 de la sourate IX, intitule le Repentir. Dans ce passage il est manifeste cependant, daprs ce qui prcde et ce qui suit, que Mohammed, par le mot associants, ne dsigne que les Arabes idoltres avec lesquels il tait alors en guerre. Il les appelle associants, parce quils donnaient des associs Dieu, puisquils taient polythistes. Mais les Musulmans regardent aussi les Chrtiens comme associants, cause du dogme platonique de la Trinit que ceux-ci ont adopt. De sorte que lanathme du Prophte arrive jusqu eux, sinon directement, au moins indirectement. Nanmoins, plusieurs passages du Coran semblent tablir, dune manire irrfragable, que les Chrtiens et mme les Juifs peuvent tre sauvs dans leurs lois. Sur quoi il est bon de remarquer qu lpoque o toutes les questions de la nature de celle-ci taient traites chez nous du point de vue de la thologie chrtienne, les uns se sont bass sur ces passages pour faire Mohammed un reproche dindiffrentisme rel