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Squence 4

Tragdie et comdie au XVIIe sicle: le classicisme


Sommaire
Objectifs & parcours dtude Prsentation 1. Aspects de la comdie au XVIIesicle Fiche mthode: Analyser le texte thtral Corrigs des exercices 2. Visages de la comdie: de Molire nos jours Corrigs des exercices 3. La tragdie au XVIIe sicle Corrigs des exercices 4. Autour de la tragdie classique Corrigs des exercices Lexique de la squence

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bjectifs & parcours dtude


Textes et uvres

Objectifs

Dcouvrir lesthtique de la comdie et de la tragdie

au XVIIe sicle ; tablir des liens entre le thtre classique et le thtre antique ; Acqurir des notions dhistoire littraire en restituant la tragdie et la comdie dans leur volution ; Acqurir les principales notions danalyse du texte thtral ; Apprendre commenter un texte thtral ; Distinguer la notion de genre (tragdie et comdie) de celle de registre (comique et tragique).

Un groupement de textes comiques Un groupement de textes tragiques Lecture cursive : Jean Racine,
Britannicus (1669) Objet dtude La tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme

Prsentation de la squence Prsentation des objectifs Avant de commencer quelques repres historiques Chapitre 1 Aspects de la comdie au XVIIe sicle A. Sources de la comdie classique B. Les diffrents genres de comdies C. Les personnages de comdie D. Les ressorts de la comdie Fiche mthode : Analyser le texte thtral Corrigs des exercices Chapitre 2 Visages de la comdie : de Molire nos jours A. Chtier les murs par le rire Texte 1 : Les Prcieuses ridicules, sc.9 B. La comdie du mariage Texte 2 : George Dandin, I,4 C. Lutilisation comique du quiproquo Texte 3 : Le Malade imaginaire, I, 4 D. Pour aller plus loin E. volution de la comdie, du XVIIIe au XXe sicle Corrigs des exercices

Chapitre 3 La tragdie au XVIIe sicle A. La tragdie grecque, source de la tragdie franaise B. La tragdie classique et ses rgles C. Hros et hrones de tragdies Corrigs des exercices

Chapitre 4 Groupement de textes n 2. Autour de la tragdie classique A. Cruels dilemmes Texte 1 : Corneille, Le Cid, III, 4 Texte 2 : Corneille, Polyeucte, 1643, IV, 3 B. Un dnouement inhabituel Texte 3 : Jean Racine, Brnice, V, 7. C. Bilan : tragdie et comdie D. Le devenir de la tragdie aux XIXe et XXe sicles Fiche lecture cursive Corrigs des exercices

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Prsentation
L
e XVIIe sicle constitue une priode trs importante dans lhistoire du thtre. Cette squence vous invite comprendre la manire dont ce genre littraire a volu, notamment travers ses deux grands genres, la comdie et la tragdie. Le contexte historique nest pas tranger lvolution du thtre, notamment pour la tragdie et pour la comdie. Cette squence a plusieurs objectifs. Il vous invite tout dabord comprendre le fonctionnement de deux grands genres dramatiques, la comdie et la tragdie. Nous allons tudier la manire dont les dramaturges composent une situation comique ou tragique, partir dun lment dintrigue ou dun personnage. Une approche dramaturgique vous sera propose. La dramaturgie* dsigne lart de composer des pices. Or les comdies et les tragdies nobissent pas aux mmes principes de construction (mme si elles prsentent parfois certains points communs) et nont pas les mmes effets envers le public. partir dexemples tirs de deux corpus constitus dextraits de pices, nous vous proposons dapprofondir votre matrise de la lecture analytique et de la lecture cursive. Il sagira pour vous la fois denvisager les textes dans leur dtail, mais aussi davoir une vue gnrale sur le thtre du XVIIe sicle, en particulier celui de la seconde moiti de ce sicle qui correspond la priode classique.

Prsentation des objectifs


Les objectifs de la squence sont la fois littraires et mthodologiques. Dcouvrir lesthtique de la comdie et de la tragdie au XVIIe sicle ; E tablir des liens entre le thtre classique et le thtre antique ; E Acqurir des notions dhistoire littraire en restituant la tragdie et la comdie dans leur volution ; E Acqurir les principales notions danalyse du texte thtral ; E Apprendre commenter un texte de thtre dans le cadre dune lecture analytique et dune lecture cursive (Britannicus de Racine) ; E Distinguer la notion de genre (tragdie et comdie) de celle de registre (comique et tragique) ;
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Pour atteindre ces objectifs, nous vous proposons non seulement de vous plonger dans les textes, mais de recourir aussi lanalyse de limage, ltude du thtre tant indissociable de sa reprsentation. Lun des objectifs de cette squence consiste donc veiller votre curiosit de lecteur, sans oublier le plaisir du spectateur. Rappelons, avant de prciser les objectifs de cette squence, quelques lments dhistoire culturelle, qui vous permettront de mieux situer la question de la comdie et de la tragdie au XVIIe sicle.

Avant de commencer quelques repres historiques


Aprs lassassinat dHenri IV, en 1610, le royaume est confi la rgente, Marie de Mdicis. La vie thtrale nest encore soumise aucune rgle. On joue des tragdies dinspiration antique, mais lagitation et linquitude de lpoque (guerres de Religion, mort des derniers Valois, Henri II, Henri III, Charles IX) influent sur les intrigues : on joue des tragdies qui se terminent dans le sang. Le thtre baroque ne se soucie pas de rgles ni de convenances, favorisant plutt limagination et le merveilleux. Le got de laction extrme (scnes de violence, viols, meurtres) et du surnaturel (oracles, apparitions, songes) le caractrisent. Les premires pices de Corneille appartiennent ce courant : Mlite (1629), LIllusion comique (1636) ou dautres auteurs franais tels Alexandre Hardy avec La force du sang (1625), Tristan Lhermite, auteur dune Didon (1636). Les auteurs espagnols Tirso de Molina (Labuseur de Sville ou le convive de pierre, 1630) et Caldern (La vie est un songe, 1635) illustrent aussi ce courant.

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vnements historiques [1598 dit de Nantes] 1589-1610 Rgne dHenri IV 1610 Assassinat dHenri IV 1610-1617 Rgence de Marie de Mdicis Priode 1600- 1630 1621 Dbut du rgne de Louis XIII 1617- 1643 Rgne personnel de Louis XIII 1618-1648 Guerre de Trente ans 1624 Richelieu entre au Conseil du roi 1631 Rvolte de Gaston dOrlans, frre du roi 1635 La France sengage dans la guerre de Trente ans 1642 Mort de Richelieu 1643 Mort de Louis XIII. Instabilit politique. Priode 1643-1661 Mazarin ministre 1630-1661 1648 Paix de Westphalie : fin la guerre de Trente ans 1648-1652 la Fronde 1659 Paix des Pyrnes et fin de la guerre franco-espagnole 1661 Mort de Mazarin et dbut du rgne personnel de Louis XIV 1661-1675 Rgne de Louis XIV 1661 Colbert devient ministre 1664 Condamnation de Fouquet la prison perptuit 1672-1678 Guerre contre la Hollande 1676-1682 Construction de la machine de Marly, ensembles hydrauliques destins ravitailler en eau le chteau de Versailles 1678 Paix de Nimgue : fin de la guerre de Priode 1661-1690 Hollande. Rattachement de la Franche-Comt la France. La puissance franaise est son apoge. 1682 Installation dfinitive de Louis XIV Versailles 1683 Mort de Colbert 1685 Rvocation de ldit de Nantes 1688-1697 Guerre de la ligue dAugsbourg 1693-1694 grande famine

vnements littraires : thtre et clasicisme 1608 Naissance de Corneille

1622 Naissance de Molire

1635 Fondation de lAcadmie franaise 1636 LIllusion comique, Corneille 1637 Le Cid, Corneille 1639 Naissance de Racine 1640 Horace, Corneille 1642 Polyeucte, Corneille 1651 Nicomde, Corneille 1659 Les Prcieuses ridicules, Molire 1662 Lcole des femmes, Molire 1664 Tartuffe, Molire Interdiction de jouer Tartuffe 1665 Dom Juan, Molire 1666 Le Misanthrope, Molire 1667 Andromaque, Racine 1668 LAvare, Molire George Dandin cr Versailles 1669 Britannicus, Racine 1670 Brnice, Racine ; Le Bourgeois gentilhomme, Molire 1671 Les Fourberies de Scapin, Molire 1672 Bajazet, Racine 1674 LArt potique de Boileau fixe les rgles du classicisme 1674 Iphignie, Racine ; Surna, Corneille 1677 Phdre, Racine 1691 Athalie, Racine 1697 les Comdiens italiens sont chasss de Paris

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Chapitre

Aspects de la comdie au XVIIesicle


Introduction
u XVIIe sicle, la comdie connat une trs nette volution dans le paysage littraire franais. Son plus illustre reprsentant, Molire renouvelle le genre en profondeur, en linscrivant la fois dans la socit de son temps et en proposant un discours sur lHomme en gnral. Les genres comiques au thtre existent depuis lAntiquit et de nombreuses pices sont adaptes partir de ces chefs-duvre anciens. Mais la comdie se nourrit aussi de la farce, venue tout droit du Moyenge. Cest un genre vari, qui sinspire aussi du thtre italien et de la commedia dellarte. On peut donc partir de lide selon laquelle la comdie est un creuset o se trouvent des influences anciennes et des proccupations nouvelles. La premire fonction de la comdie est de faire rire, ou du moins de faire sourire les spectateurs. Mais ses pouvoirs dpassent le simple divertissement. Au XVIIe sicle, la comdie devient une arme pour dnoncer les travers et les abus. Molire peint ainsi les ridicules dans des comdies satiriques pour critiquer certains lments inhrents la socit de son temps, et qui sont encore dactualit : les mariages forcs, les abus dautorit, lavarice, lhypocrisie, etc. Cest pourquoi lun des buts avous de la comdie consiste chtier les murs par le rire ( castigat ridendo mores ), cest--dire faire prendre conscience au public de certains comportements humains et sociaux en les distrayant. Telle est lune des stratgies de la comdie au XVIIe sicle. Avant Molire, Corneille a, lui aussi, crit des comdies qui stigmatisent certains traits de caractre (Le Menteur, 1643). Il faut donc retenir, avant de comprendre le fonctionnement de la comdie classique quau-del du plaisir quengendre le rire, la comdie apparat comme un genre subversif qui permet de montrer les dfauts des hommes et les abus de la socit. Certaines comdies de Molire prsentent cependant peu de scnes franchement comiques. Certaines de ses comdies de murs ou de caractre traitent de sujets graves, voire srieux. Leur dnouement nest pas ncessairement heureux. La comdie aborde des sujets qui peuvent se heurter la censure : la religion, la libert de pense, lmancipation des femmes. Ainsi, lon considre que la comdie est le genre qui provoque le plus de contestation et de secousses dans le paysage littraire de la seconde moiti du XVIIe sicle.

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Exercice autocorrectif n 1
Lisez attentivement la rplique suivante, tire du Malade imaginaire de Molire : Presque tous les hommes meurent de leurs remdes, et non pas de leur maladie. Quel est leffet produit par une telle rplique ? Que nous apprend-elle sur le rle de la comdie au XVIIe sicle ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

Les sources de la comdie classique


Lon peut retenir trois sources principales pour la comdie classique, et qui continueront dinfluencer la pratique de la comdie aux XVIIIe et XIXe sicles : Ela comdie antique (grecque et latine) ; Ela farce mdivale ; Ela commedia dellarte (comdie qui apparat au XVIe sicle en Italie).

1. Un genre apprci depuis lAntiquit


Ds lAntiquit, la comdie est un genre important et reconnu. La clbre Potique dAristote qui pose les rgles de la tragdie aurait d tre compose dun second volet consacr la comdie, mais le texte en a t perdu. La comdie antique, comme la tragdie, aurait une origine religieuse (ftes en lhonneur de Dionysos). Le principal reprsentant de la comdie classique grecque est Aristophane, dont on a conserv onze comdies, mme sil en a probablement crit plus de mille. La comdie antique repose sur quelques principes que remploiera la comdie classique. Les intrigues des comdies athniennes des Ve et IVe sicles avant J.-C., en particulier celles dAristophane, mettent en scne des vnements de la vie de la Cit. Elle a alors une fonction satirique et obit une composition prcise dont on retrouve la trace dans la comdie classique de la seconde moiti du XVIIe sicle. Les comdies grecques nhsitent pas recourir des plaisanteries scabreuses ou scatologiques. La comdie grecque volue partir du IVe sicle : ses dcors et ses personnages changent. Ainsi le lieu de laction devient le plus souvent lintrieur dune maison et lintrigue suit une ligne plus cohrente que par le pass. Apparaissent aussi des types et des situations qui sont ceux de la comdie classique : Ede jeunes hros veulent se marier mais leurs projets sont contrecarrs ; Elesclave (anctre du valet) est rus et djoue les piges ;

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des personnages de fanfaron viennent gayer la pice (soldat, cuisinier, etc.).

Mnandre, principal reprsentant de cette comdie, influencera Corneille et Molire dans leurs propres comdies. La Fontaine le cite plusieurs reprises dans ses Fables. Rome, Plaute et Trence poursuivent la veine de Mnandre. Les pices traduites et mises en scne de ces deux auteurs de comdies remportent un trs vif succs auprs des lettrs du XVIIe sicle et Molire imitera La Marmite de Plaute dans LAvare. La comdie latine est un genre trs vivant et trs vari. On retiendra ses principales orientations. E es courtes farces : elles sont joues par des acteurs masqus et coml portent une grande part dimprovisation. Cest lanctre de la commedia dellarte*. E es spectacles de mime : ce ne sont pas des spectacles muets mais des l situations prosaques reprsentes grce la parole et la danse. E es pantomimes : spectacles danss, ils figurent des sujets mytholol giques. E es fabula : ce terme dsigne des pices de genres diffrents, notaml ment des comdies imites des comdies grecques. La comdie Rome dveloppe le jeu des acteurs masqus, mais aussi le got des dcors et des costumes. Au XVIIe sicle, les comdies latines nont pas cess dtre reprsentes. Molire, quand il se produit en province avec sa troupe, LIllustre thtre , donne des comdies de Plaute et de Trence. Voici un extrait de comdie latine. Lisez-le attentivement et rpondez aux questions de lecture cursive.

Document:
Plaute, La Marmite (Acte 1, scne 1) La Marmite (Aulularia) est lune des pices les plus clbres de Plaute. Euclion possde une marmite pleine dor et craint quon ne la lui drobe. Toute lintrigue est construite autour de cet objet. Il cherche un endroit pour la cacher, jusqu ce quon Objectif la lui drobe et quil entre dans une folie furieuse. La pice comporte de nombreuses scnes bouf Dcouvrir lorigine antique du fonnes et utilise un comique souvent farcesque.
comique farcesque

EUCLION. Allons, sors ; sors donc. Sortiras-tu, espion, avec tes yeux fureteurs ? STAPHYLA. Pourquoi me bas-tu, pauvre malheureuse que je suis ? EUCLION. Je ne veux pas te faire mentir. Il faut quune misrable de ton espce ait ce quelle mrite, un sort misrable. STAPHYLA. Pourquoi me chasser de la maison ? EUCLION. Vraiment, jai des comptes te rendre, grenier coups de fouet. loigne-toi de la porte. Allons, par l (lui montrant le ct oppos

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la maison). Voyez comme elle marche. Sais-tu bien ce qui lattend ? Si je prends tout--lheure un bton, ou un nerf de buf, je te ferai allonger ce pas de tortue. STAPHYLA, part. Mieux vaudrait que les dieux meussent fait pendre, que de me donner un matre tel que toi. EUCLION. Cette drlesse marmotte tout bas. Certes, je tarracherai les yeux pour tempcher de mpier continuellement, sclrate ! loignetoi. Encore. Encore. Encore. Hol ! Reste-l. Si tu tcartes de cette place dun travers de doigt ou de la largeur de mon ongle, si tu regardes en arrire, avant que je te le permette, je te fais mettre en croix pour tapprendre vivre. ( part) Je nai jamais vu de plus mchante bte que cette vieille. Je crains bien quelle ne me joue quelque mauvais tour au moment o je my attendrai le moins. Si elle flairait mon or, et dcouvrait la cachette ? Cest quelle a des yeux jusque derrire la tte, la coquine. Maintenant, je vais voir si mon or est bien comme je lai mis. Ah ! Quil me cause dinquitudes et de peines. (Il sort.) STAPHYLA, seule. Par Castor ! je ne peux deviner quel sort on a jet sur mon matre, ou quel vertige la pris. Quest-ce quil a donc me chasser dix fois par jour de la maison ? On ne sait, vraiment, quelle fivre le travaille. Toute la nuit il fait le guet ; tout le jour il reste chez lui sans remuer, comme un cul-de-jatte de cordonnier. Mais moi, que devenir ? Comment cacher le dshonneur de ma jeune matresse ? Elle approche de son terme. Je nai pas dautre parti prendre, que de faire de mon corps un grand I, en me mettant une corde au cou.
Plaute, La Marmite.

Exercice autocorrectif n 2
Questions de lecture cursive
Qui sont les personnages mis en scne ? 2 Quelle situation traditionnelle de la comdie dcouvre-t-on dans cette

scne ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

2. Linfluence de la farce mdivale


Une seconde forme de pices comiques a influenc la comdie, hrite du Moyen-ge. Il sagit de la farce. Directement issue du thtre grcoromain, la farce est un genre comique qui persiste jusquau temps de Molire. Si lon observe les situations et les thmes de la farce, on peut remarquer quils sont aussi ceux de la comdie classique : Eruse ; Edguisements ;

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mensonges ; Epersonnages issus du peuple ; Earistocrates ridicules.


E

La plus clbre des farces mdivales La Farce de Matre Pathelin (vers 1465) prsentent ces caractristiques thmatiques. La pratique de la farce dure jusquau XVIIe sicle, mais le genre est systmatiquement associ au peuple, tandis que la comdie en vers correspond aux classes moyennes (bourgeoisie) et la tragdie aux lites. Molire bouscule cette hirarchie en combinant dans son thtre la triple influence de la farce, de la comdie antique et de la commedia dellarte : Elazzi, gestes et mimiques burlesques ; Eplaisanteries grivoises ou scatologiques ; Equiproquos ; Ebouffonneries. Voici un extrait de La Farce de Matre Pathelin. Lisez-le attentivement et rpondez la question de lecture cursive.

Document:
La Farce de Matre Pathelin, anonyme
Objectif

Dcouvrir un exemple de farce


mdivale

La Farce de Matre Pathelin, crite vers 1460, constitue le plus clbre exemple de farce mdivale. Dans lextrait suivant, on dcouvre certains ressorts de la farce dont Molire et les auteurs de comdie au XVIIe sicle feront profit.

Dans cette farce, les plus malins ne sont pas ceux quon croit. Pathelin est un avocat sans cause, mais pouss par sa femme Guillemette, il va voir un drapier pour refaire sa garde-robe. Il choisit des toffes et dit au drapier de venir se faire payer chez lui : le drapier vient au rendez-vous, mais Pathelin et sa femme jouent aux mourants, ce qui fait fuir le drapier. Intervient alors le personnage de lAgnelet qui demande Pathelin de le dfendre car on a gorg ses moutons. Pour gagner le procs, Pathelin invente une ruse : le berger devra jouer au simple desprit. Le stratagme fonctionne, et ils gagnent. Mais au moment de rclamer son d, Pathelin est dup : au lieu de lui rpondre, Agnelet se met bler ! Scne 10 Pathelin, le
berger

thibaud Devant le tribunal.

Pathelin, au berger Dis, lAgnelet. le berger Be ! Pathelin Viens ici, viens. Ton affaire est-elle bien rgle ?

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le berger Be ! Pathelin La partie adverse sest retire. Ne dis plus Be ! ce nest plus la peine ! Ne lai-je pas bien embobin ? Ne tai-je pas conseill comme il fallait ? le berger Be ! Pathelin Eh, diable ! On ne tentendra pas : parle sans crainte ! Naie pas peur ! le berger Be ! Pathelin Il est temps que je parte. Paie-moi ! le berger Be ! Pathelin dire vrai, tu as trs bien jou ton rle, tu tes montr la hauteur. Ce qui lui a donn le change, cest que tu tes retenu de rire. Le berger Be ! Pathelin Quoi Be ? Tu nas plus besoin de le dire. Paie-moi gnreusement. le berger Be ! Pathelin Quoi Be ? Parle correctement ! Paie-moi, et je men irai. le berger Be ! Pathelin Tu sais quoi ? Je suis en train de te dire et je ten prie, cesse de bler aprs moi de songer me payer. Jen ai assez de tes blements ! Paie-moi en vitesse ! le berger Be ! Pathelin Te moques-tu de moi ? Ne feras-tu rien dautre ? Je te jure que tu vas me payer, tu entends, moins que tu ne tenvoles ! Allons ! Mon argent ! le berger Be ! Pathelin Tu plaisantes ! Comment a ? Nobtiendrai-je rien dautre ? le berger Be ! Pathelin Tu fais le malin ! Et qui donc penses-tu faire avaler tes salades ? Sais-tu ce quil en est ? Dsormais ne me rebats plus les oreilles de ton be , et paie-moi ! le berger Be ! Pathelin Ne serai-je pas pay dune autre monnaie ? De qui crois-tu te jouer ? Moi qui devais tre si content de toi ! Eh bien, fais en sorte que je le sois ! le berger Be ! Pathelin Me fais-tu manger de loie ? p a r t . Sacrebleu ! Nai-je tant vcu que pour quun berger, un mouton en habit, un ignoble rustre se paie ma tte ? le berger Be ! Pathelin Nentendrai-je rien dautre ? Si tu fais cela pour tamuser, dis-le, et ne me force pas discuter davantage ! Viens donc souper chez moi ! le berger Be ! Pathelin Par saint Jean, tu as raison, les oisons mnent patre les oies. part. Moi qui me prenais pour le matre de tous les trompeurs dici et

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dailleurs, des escrocs, des faiseurs de belles promesses tenir au jour du jugement dernier, et voil quun berger des champs me surpasse ! A u berger. Par saint Jacques, si je trouvais un sergent, je te ferais arrter ! le berger Be ! Pathelin Ah, oui ! Be ? Que je sois pendu si je ne vais appeler un bon sergent ! Malheur lui sil ne te met pas en prison ! le berger, senfuyant Sil me trouve, je lui pardonne !
La Farce de Matre Pathelin, anonyme

Exercice autocorrectif n 3
Question de lecture cursive En quoi ce dnouement correspond-il bien lide quon se fait dune farce ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

Les diffrents genres de comdies


Au XVIIe sicle, la comdie volue de faon importante, notamment grce lapport de Molire. En partant de sa propre production (33 pices), on peut distinguer diffrents types de comdies qui nont pas les mmes structures ni les mmes buts.

E La farce : provoque le rire par des gestes et des situations triviales, par-

fois grossires.
E La comdie de caractre : elle peint un type humain qui a un dfaut particu-

lier quil fait subir son entourage. Elle montre les travers et les ridicules.
E La comdie de murs : dnonce les travers dune poque, dune classe

sociale, dune profession. Elle sattaque aux valeurs figes et aux ides toutes faites.

Exercice autocorrectif n 4
Reconnatre les types de comdies vous de jouer ! Essayez de complter le tableau ci-dessous en vous renseignant sur lauteur et le type de comdies de chaque pice cite. Exemple : farce, comdie de murs, comdie de caractre, mlange des diffrents types de comdie.

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Auteurs La jalousie du barbouill Le Misanthrope La Veuve Les Prcieuses ridicules Les Plaideurs LAvare Dom Juan

Types de comdie

Que constatez-vous ?

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Les personnages de comdie


La comdie classique prsente bien souvent des types de personnages aisment identifiables. Le succs des pices classiques, et notamment de Molire, fait quaujourdhui un nom de personnage est devenu un type humain (cf. exercice autocorrectif n 3). La comdie au XVIIe sicle sappuie sur des types de personnages : chaque type correspond un rle prcis, avec ses particularits psychologiques et dramaturgiques. Voici un tableau rcapitulatif qui vous permettra de reconnatre les principales caractristiques et les fonctions de chaque type.

Types

Caractristiques/Apparence

Pices Toinette dans Le Malade imaginaire, Toinette dans Tartuffe. Harpagon dans LAvare, Gorgibus dans Les Prcieuses ridicules.

Le valet, Ruse, malice, mensonge, dguisement. Aide la soubrette souvent les jeunes premiers dans leur projet de mariage. Le barbon Apparence : tenue de domestique. Souvent irascible et autoritaire. Veut imposer sa loi matrimoniale. Il pense la dot. Apparence : habit sobre. Parfois air cacochyme (maladif) au dos vot. Ils dpendent matriellement de lautorit paternelle. Ils sont prisonniers dune situation. Toutefois, ils sont capables de tromperie pour parvenir leurs fins. Apparence : beaut et jeunesse. Jolis habits.

Jeunes premiers, jeunes premires

La plupart de ces personnages sont issus de la comdie italienne (voir le document Composition dune troupe de comdie des masques ciaprs).

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Andr Degaine, Histoire du thtre dessine. 1992, by Librairie A.-G. NIZET.

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Exercice autocorrectif n 5

Du personnage larchtype
Recherchez quel trait de caractre correspond chaque personnage type ci-dessous :
E

un tartuffe ; un harpagon ; un don juan ; un matamore.

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Les diffrents ressorts de la comdie


1. Les types de comique
Outre les diffrents types de pices et de personnages, on distingue diffrents types de comique. Chaque comdie comporte en gnral plusieurs formes de comique. Dans les pices de Molire en particulier, le comique de gestes et de mots saccompagne bien souvent dun comique de situation, lun nexcluant pas lautre. Voici une classification traditionnelle qui vous permettra didentifier les diffrents types de comiques.

Le comique de gestes : le comique provient des mimiques, des mouvements, des attitudes physiques dun personnage. Exemple : les bastonnades des Fourberies de Scapin font partie du comique de gestes, influenc par la farce. Le comique de mots (ou de langage) : le comique provient dune expression, dun jeu de mots, dune faon de parler incongrue. Par exemple, dans Les Prcieuses ridicules, Cathos dit de son oncle : Mon Dieu, ma chre, que ton pre a la forme enfonce dans la matire , pour suggrer que Gorgibus est matrialiste. Le comique de rptition : le comique est d la rptition dun geste ou dun mot ou dune phrase. Exemple : Be ! dans La Farce de Matre Pathelin ; Que diable allait-il donc faire dans cette galre ? dans Les Fourberies de Scapin. Le comique de caractre : le comique provient des manies dun personnage, de ses obsessions. Par exemple, dans LAvare, Harpagon rpte dix mille cus , quand il explique sa fille pourquoi il veut la marier un homme riche. Le comique de situation : leffet comique est engendr par une situation cocasse ou inattendue. Par exemple, dans Tartuffe, Orgon est cach sous la table pendant que son pouse Elmire est sduite par Tartuffe.

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2. Le quiproquo
Le quiproquo est le principal ressort dramaturgique de la comdie. Le terme signifie en latin quelquun pour/ la place de quelquun (qui pro quo), cest--dire un lment la place dun autre . Par son tymologie le mot quiproquo suggre un dsordre et fait intervenir un malentendu, source de comique. Les diffrentes manifestations du comique dpendent du jeu de lacteur et de la mise en scne. Mais les formes du comique sont galement inscrites dans la composition des pices. La principale est le quiproquo qui dsigne une situation o des personnages ne parlent pas du mme sujet, ce qui entrane un comique de situation (voir dans le premier groupement de textes, la scne du Malade imaginaire). Le quiproquo est donc un des principaux ressorts de la comdie car il intgre la complicit du public qui comprend que deux personnages se mprennent et se trompent. Lcole des femmes de Molire offre un exemple de quiproquo tout fait savoureux : Horace est amoureux dAgns quil a aperue dans la rue et avec qui il a chang quelques mots. Il sen confie Arnolphe car il sait que la jeune fille est sous lautorit dun tuteur. Horace explique Arnolphe le stratagme quil a mis en place pour djouer lattention du tuteur. Or ce tuteur est Arnolphe lui-mme.

Exemple et analyse dun quiproquo:


Molire, LAvare (Acte II, sc. 3) La FLche bas, Clante, reconnaissant matre Simon. Que veut dire ceci ? Notre matre Simon qui parle votre pre ! cLante bas, La Flche. Lui aurait-on appris qui je suis ? et serais-tu pour nous trahir ? Matre SiMon Clante et La Flche. Ah ! ah ! vous tes bien presss ! Qui vous a dit que ctait cans ? ( Harpagon.) Ce nest pas moi, Monsieur, au moins, qui leur ai dcouvert votre nom et votre logis ; mais, mon avis, il ny a pas grand mal cela : ce sont des personnes discrtes, et vous pouvez ici vous expliquer ensemble. harpagon. Comment ? Matre SiMon montrant Clante. Monsieur est la personne qui veut vous emprunter les quinze mille livres dont je vous ai parl. harpagon. Comment, pendard ! cest toi qui tabandonnes ces coupables extrmits ! cLante. Comment ! mon pre, cest vous qui vous portez ces honteuses actions ! Matre Simon senfuit, et La Flche va se cacher.

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Cet extrait de LAvare dvoile le fonctionnement du quiproquo dans la comdie. Il sagit ici dun double quiproquo. Clante, fils dHarpagon, se trouve chez matre Simon, un notaire, en compagnie de La Flche. Clante est venu dans ces lieux pour emprunter de largent un usurier dont il ignore lidentit. De son ct, Harpagon est venu chez matre Simon pour prter de largent un inconnu, mais en exigeant des taux exorbitants. Le quiproquo repose sur le fait que le pre et le fils ignorent quils sont prteurs et emprunteurs. Et le comique repose sur les reproches quils sadressent lun lautre quand ils dcouvrent le pot aux roses. Rappelons quau XVIIe sicle, exercer lusure est trs mal peru moralement ; dautre part, il ne convient pas un fils de bourgeois demprunter de largent, cest galement trs mal jug par la socit. Pre et fils se prennent donc en faute : derrire le comique de la surprise, se cache donc une vritable rflexion sur le fonctionnement dune socit, sur les plans matriel et moral.

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Chapitre

Fiche mthode

analyse du texte de thtre implique de prendre en compte un certain nombre dlments spcifiques. Grce aux deux fiches ci-dessous, vous pourrez vous reprer et circuler lintrieur des scnes, pour mieux en dgager le fonctionnement.

1. Comment analyser des rpliques de thtre?


Cest gnralement un conflit (agn, en grec) qui est au centre de laction thtrale. Ce conflit se manifeste par des affrontements verbaux et des crises psychologiques intrieures. Lobservation et lanalyse de lorganisation comme de la rpartition des paroles entre les personnages permettent de comprendre quel est le personnage le plus important, quel est celui qui exerce un pouvoir sur un autre ou qui russit, par lutilisation du langage, inverser un rapport de forces li des conditions sociales prdtermines.

Types de paroles

Caractristiques Il est compos de rpliques plus ou moins longues entre deux personnages au minimum.

Utilisation dans la comdie Cest le type dchange le plus souvent employ. Il permet les explications mais aussi les conflits.

Exemples La premire scne du Mdecin malgr lui.

Effets comiques Le dialogue peut entraner un quiproquo amusant.

Dialogue

Stichomythie

Cest un dialogue Conflit entre deux compos de rpliques personnages. Urgence extrmement brves dune situation. (parfois une monosyllabe) qui senchanent trs rapidement. Il sagit dune rplique longue et dveloppe, prononce sans interruption. Un personnage parle seul en scne. Il sagit dune convention thtrale. Un personnage sexplique ou raconte un vnement. Il peut aussi se confier. Cette forme de rplique permet daccder lintriorit dun personnage, de comprendre ses motions intimes, ses ides. Premire et dernire scne de George Dandin. Seul en scne, le personnage exprime son mcontentement et ses dsillusions.

Comique de mots et de rythme.

Tirade

Monologue

Le monologue peut dvoiler les ambitions grotesques dun personnage.

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Fiche mthode

A nalyser le texte thtral

Fiche mthode Fiche Mthode

Types de paroles

Caractristiques Rplique brve prononce part , cest--dire hors du dialogue et entendue seulement par le public. Cest galement une convention thtrale. Ce terme dsigne le principe de double communication, notamment au thtre. Sur scne, un personnage sadresse un autre, mais les propos sont implicitement tenus par lauteur (metteur 2) et adresss aux spectateurs (destinataire 2).

Utilisation dans la comdie Permet de comprendre les vraies penses dun personnage lintrieur du dialogue.

Exemples La Flche dans la scne de LAvare, quand Harpagon lui fait vider ses poches et le fouille.

Effets comiques Effet comique d la rupture dans le dialogue.

Apart

Double nonciation

Constante prendre Dans tout dialogue, en compte dans lana- tout monologue ou lyse du dialogue th- apart. tral, elle est encore plus perceptible dans le monologue et lapart.

Le dcalage entre la perception des paroles par le public et les personnages cre le comique.

2. La structure et la progression dramaturgiques


Une pice de thtre rpond une organisation prcise et labore. On appelle la structure dramaturgique la manire dont un auteur construit sa pice et ses personnages, la manire dont il fait voluer lintrigue. Le tableau suivant vous rappelle les grandes tapes dans la constitution dune pice classique.
Caractristiques Une comdie se compose dactes et de scnes. La comdie classique peut Structure et type comporter 3 ou 5 actes, parfois elle de comdie nen comporte quun. Fonctions Selon le nombre dactes et de scnes, on peut identifier le type de comdie. Les grandes comdies de caractre sont en 5 actes, tandis que les pices proches de la farce nen comportent quun seul. Traditionnellement, dans une pice classique, le premier acte est dvolu lexposition et le dernier acte au dnouement.

Acte

Un acte correspond un pisode de laction.

Scne

Lexposition

Chaque acte est dcoup en scnes. Un changement de scne a lieu quand un personnage entre ou sort de scne. Elle se situe au dbut de la pice, occupe les premires scnes, voire le premier acte.

Elle prsente le temps et le lieu de laction, les enjeux de lintrigue, lidentit et la condition des principaux personnages ainsi que leurs relations.

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Le nud de laction (ou partie centrale) Dans la comdie, les pripties peucomporte les obstacles que les person- vent tre nombreuses, et sont souvent loccasion de coups de thtre ou de nages doivent surmonter. Le nud et les quiproquos. Ce sont les vnements qui se propripties duisent entre le dbut et la fin dune pice, modifient son cours et font intervenir des lments extrieurs. Aboutissement de laction, il a lieu Cest le moment o les conflits sont dans les dernires scnes de la pice. rgls et o le sort des personnages Le dnouement est fix. Le plus souvent la comdie classique se referme sur un mariage.

Note:

Sappuyant jusquau XXe sicle, laction thtrale a t structure et progressive. Mais peu peu, au cours des sicles, la suppression du dcoupage en actes et en scnes, la disparition du conflit, de lexposition ou du dnouement bouleversent lcriture thtrale.
Rcapitulons Voici une srie de questions que vous pouvez vous poser en abordantunescnedethtre:
E O

se trouve lextrait tudi? Se situe-t-il au dbut, au milieu ou la fin de la pice? sont les personnages prsents dans la scne? Quel rapport les relie? (matres/valets, pre/fils ou fille, etc.) quel dcor la scne se droule-t-elle? est lobjet de lchange? quelle forme de rplique thtrale a-t-on affaire?

E uels Q E ans D E

E uel Q

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Chapitre

C orrigs des exercices


1
Corrig de lexercice n 1
Cette rplique tire du Malade imaginaire peut sinterprter de plusieurs manires. Dune part, cest une rplique amusante, qui fait sourire celui qui lentend. Elle procde en effet dune ironie assez cinglante lgard des mdecins. Il sagit donc dun trait satirique propre la comdie de murs. On sait que Molire navait pas destime pour le corps mdical et quil a dnonc ses pratiques plusieurs reprises, y compris dans des pices farcesques comme Le Mdecin malgr lui. La rplique rsonne enfin comme une sentence, cest--dire une vrit absolue. Le prsent de vrit gnrale quutilise Molire apparente en effet la rplique une maxime. Ce type de rpliques est courant dans le thtre de Molire, parfois des fins franchement comiques. Ainsi, Mascarille dans Les Prcieuses ridicules affirme que Les gens de qualit savent tout sans jamais rien avoir appris , tandis quune clbre rplique de LAvare prtend qu il faut manger pour vivre, et non pas vivre pour manger .

Corrig de lexercice n 2
Il sagit dune scne dexposition qui prsente un matre (Euclion) et

sa servante (Staphyla).
2 Sans quon sache pourquoi (on lapprendra aprs), le matre sen

prend sa domestique et veut la mettre dehors. On trouve ici un schma traditionnel de la comdie, qui montre que le rapport matre/ valet dans la comdie du XVIIe sicle est issu du thtre antique. Cette situation de comdie entrane des lments comiques, mais provoque aussi lintrigue : la servante, ruse comme il se doit, se vengera de ce matre violent et querelleur. Lon voit galement dans cette scne que la servante est lallie de la jeunesse, comme ce sera souvent le cas dans les comdies de Molire.

Conclusion

Cet extrait de La Marmite de Plaute met donc bien en place des situations qui deviendront des schmas traditionnels de la comdie au XVIIe sicle. Il a donc un statut exemplaire.

Corrig de lexercice n 3
Le dnouement de La Farce de Matre Pathelin reflte bien lide quon se fait dune farce pour plusieurs raisons. Tout dabord on assiste un renversement de situation. Le personnage qui avait tromp les autres est

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devenu la victime dun nouveau personnage, plus rus que lui : comme le dit le proverbe, trompeur, trompeur et demi . Ensuite la farce repose sur un comique de mots souvent trivial. La rptition de lonomatope Be ! qui imite le blement dun mouton ne peut que faire rire. Le personnage du berger se moque ouvertement de lavocat quil ridiculise. Ce dernier, en ritrant sans cesse sa demande dargent, ne fait que se ridiculiser davantage. Enfin, on notera que derrire ce comique se cache aussi une satire sociale : cest le berger, homme de condition modeste, qui a le dernier mot sur un avocat, personne qui est cense matriser le langage et ses prestiges Le dnouement montre aussi la victoire des plus faibles, ce qui est dans lesprit mme de la farce. Comique de langage et de situation se conjuguent donc ici pour faire rire le public et le faire rflchir.
Conclusion Le dnouement de La Farce de Matre Pathelin souligne donc bien la double vise de la comdie : faire rire tout en proposant une satire de la socit qui claire le spectateur.

Corrig de lexercice n 4
Auteurs Molire Molire Corneille Molire Racine Molire Molire Types de comdie Farce Comdie de caractre et de murs Comdie de caractre Comdie de murs (lments de farce) Comdie de murs (lments de farce) Comdie de caractre, de murs et lments de farce Comdie de caractre et de murs

La jalousie du barbouill Le Misanthrope La Veuve Les Prcieuses ridicules Les Plaideurs LAvare Dom Juan

Constats

Lon constate quune comdie peut comporter plusieurs influences et par consquent tre hybride. Une mme pice peut en effet combiner des effets de la farce, tout en sappuyant sur un caractre et en procdant une satire sociale. Cest le cas, par exemple, du Malade imaginaire de Molire. La pice se fonde sur un caractre (Argan, hant par la maladie), mais dnonce aussi les pratiques des mdecins et de la mdecine. cet gard, il sagit bien dune comdie de murs qui procde la satire dun corps professionnel particulier. Dans cette comdie, on trouve enfin certaines scnes issues de la farce, notamment les allusions scatologiques aux lavements que simpose Argan Enfin, cette dernire pice de Molire est une comdie-ballet, cest--dire quinterviennent des passages danss lentracte et au dnouement. Cet exemple nous

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montre que la comdie peut difficilement se cantonner un systme ferm, mais quelle admet des influences diverses dans sa composition.

Corrig de lexercice n 5
E

Un tartuffe est un homme hypocrite, qui dissimule ses vritables intentions ; Un harpagon dsigne une personne avare ; Un don juan saffiche comme un sducteur cynique ( noter le pl. : des don juan, ou des dons juans) ; Un matamore est un faux brave, un vantard (nom issu du personnage traditionnel de comdie du soldat fanfaron, n de la comdie de Plaute, Miles gloriosus).

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Chapitre

Visages de la comdie: de Molire nos jours


Vous allez maintenant lire et analyser le genre quest la comdie travers ce premier groupement de textes. Vous allez tudier trois textes de Molire en lecture analytique et dcouvrir en lectures cursives dautres auteurs du XVIIIe sicle au XXe sicle afin de percevoir lvolution du genre.

Chtier les murs par le rire


Texte 1 Les Prcieuses ridicules, scne 9
Les Prcieuses ridicules est lune des premires comdies qui a valu Molire un succs la cour, Paris. La pice est une satire de la prciosit, mouvement littraire et artistique qui se dveloppe dans les annes 1650. La prciosit littraire se caractrise par la recherche langagire et par une attention marque aux convenances et aux situations romanesques. Deux jeunes provinciales, Cathos et Magdelon, passent leurs journes lire des romans de style prcieux. Elles rvent de rencontrer des amoureux qui ressembleraient aux hros de leurs fictions. Mais leur pre, Gorgibus, leur propose un bon mariage bourgeois quelles refusent. Pour se venger davoir t conduits, La Grange et Du Croisy envoient un faux prcieux, leur valet Mascarille, pour les sduire. Elles tombent sous le charme Molire signe ici une de ses comdies satiriques les plus drles et les plus cruelles. MaScariLLe. Il est vrai quil est honteux de navoir pas des premiers tout ce qui se fait ; mais ne vous mettez pas en peine ; je veux tablir chez vous une acadmie de beaux esprits, et je vous promets quil ne se fera pas un bout de vers dans Paris que vous ne sachiez par cur avant tous les autres. Pour moi, tel que vous me voyez, je men escrime un peu quand je veux ; et vous verrez courir de ma faon, dans les belles ruelles de Paris, deux cents chansons, autant de sonnets, quatre cents pigrammes, et plus de mille madrigaux1, sans compter les nigmes et les portraits.

1. Sonnets, pigrammes et madrigaux sont des formes potiques brves. Le sonnet comporte deux quatrains et deux tercets. Lpigramme est un petit pome satirique, alors que le madrigal exprime une pense ingnieuse et galante.

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MagdeLon. Je vous avoue que je suis furieusement pour les portraits : je ne vois rien de si galant que cela. MaScariLLe. Les portraits sont difficiles, et demandent un esprit profond : vous en verrez de ma manire qui ne vous dplairont pas. cathoS. Pour moi, jaime terriblement les nigmes. MaScariLLe. Cela exerce lesprit, et jen ai fait quatre encore ce matin, que je vous donnerai deviner. MagdeLon. Les madrigaux sont agrables, quand ils sont bien tourns. MaScariLLe. Cest mon talent particulier ; et je travaille mettre en madrigaux toute lHistoire romaine. MagdeLon. Ah ! certes, cela sera du dernier beau ; jen retiens un exemplaire au moins, si vous le faites imprimer. MaScariLLe. Je vous en promets chacune un, et des mieux relis. Cela est au-dessous de ma condition, mais je le fais seulement pour donner gagner aux libraires, qui me perscutent. MagdeLon. Je mimagine que le plaisir est grand de se voir imprim. MaScariLLe. Sans doute. Mais propos, il faut que je vous dise un impromptu que je fis hier chez une duchesse de mes amies que je fus visiter ; car je suis diablement fort sur les impromptus. cathoS. Limpromptu est justement la pierre de touche de lesprit. MaScariLLe. coutez donc. MagdeLon. Nous y sommes de toutes nos oreilles. MaScariLLe. Oh ! oh ! je ny prenais pas garde : Tandis que, sans songer mal, je vous regarde, Votre il en tapinois me drobe mon cur, Au voleur ! au voleur ! au voleur ! au voleur ! cathoS. Ah ! mon Dieu ! voil qui est pouss dans le dernier galant. MaScariLLe. Tout ce que je fais a lair cavalier, cela ne sent point le pdant. MagdeLon. Il en est loign de plus de deux mille lieues.

Questions de lecture analytique


Qui sont les personnages prsents dans cette scne ? Quel type

de situation scnique cela engendre-t-il aux yeux du spectateur ? (Conseil : pour rpondre cette question, vous pouvez vous aider dune encyclopdie ou dun dictionnaire des uvres).
2 Au fil de lchange, quel est le lien qui se tisse entre les personnages

malgr tout ?
3 Quest-ce quun impromptu ? Que pensez-vous de la qualit littraire

de celui que prononce Mascarille ? Quel effet produit-il sur les prcieuses ?
4 Question densemble : Expliquez comment fonctionne le comique

dans cette scne. Vous vous appuierez sur les diffrents ressorts de la comdie.

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Rponses
Dans cette scne, Magdelon et sa cousine Cathos changent avec

Mascarille, un domestique qui sest dguis en prcieux et quelles prennent pour un marquis. Il a t en ralit envoy par deux prtendants conduits, La Grange et Du Croisy. La scne repose donc sur un quiproquo dont le public est complice ; il sait en effet qui est chaque protagoniste.
2 Lchange de rpliques montre que cest ladmiration qui anime les

deux prcieuses qui coutent avec beaucoup dattention leur hte : Ah ! mon Dieu ! voil qui est pouss dans le dernier galant. . Mais on peut voir aussi quun lien intellectuel et culturel rassemble ces personnages. Dans le dialogue, il est en effet question de littrature travers lemploi des termes impromptu , nigme ou portrait qui sont des formes potiques apprcies par les prcieux du temps de Molire. Chaque forme potique donne ici lieu une rplique de Cathos ou de Magdelon, par exemple : Je vous avoue que je suis furieusement pour les portraits ; je ne vois rien de si galant que cela , Les madrigaux sont agrables, quand ils sont bien tourns. .
3 Comme ltymologie du mot lindique (latin in promptu, en vidence,

sous la main), un impromptu est une pice potique brve et improvise qui traite dun sujet du moment. Cest une forme libre potiquement, dans laquelle le pote doit montrer toute la vivacit de son esprit et son sens de l propos. Or limpromptu prononc par Mascarille est plutt ridicule, pour plusieurs raisons : dabord les deux exclamations Oh ! Oh ! nont rien de trs potique, mais sont plutt deux marques dtonnement assez prosaque. E a suite de limpromptu reste prosaque, voire triviale. Le vers Votre l il en tapinois me drobe mon cur est le plus cocasse des quatre car outre lemploi du terme tapinois quon utilise habituellement pour dsigner lattitude dun chat qui surveille une souris, la rptition de la forme possessive me et moi entrane une faute syntaxique, ou du moins une lourdeur dans le style. E nfin le dernier vers qui rpte quatre fois lexclamation Au e voleur trahit le peu dimagination du pote qui, par une analogie maladroite, craint quon ne lui vole son cur, cest--dire le secret de ses sentiments.
E

Ainsi, limpromptu de Mascarille relve de la parodie dimpromptu prcieux. Pourtant les prcieuses se laissent berner par limpromptu quelles applaudissent. La dernire rplique de lextrait ( Il en est loign de plus de deux mille lieues. ) montre en effet que Magdelon souscrit entirement limprovisation du faux marquis.

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4 La situation de dpart repose dj sur le quiproquo, un des ressorts

traditionnels de la comdie : deux jeunes prcieuses reoivent un faux marquis quelles prennent pour un galant homme et un pote. Le dveloppement du quiproquo notamment dans la premire rplique de Mascarille est savoureux pour le spectateur. Le faux-prcieux joue le jeu et feint davoir une vie littraire et mondaine trs bien remplie. La rplique il faut que je vous dise un impromptu que je fis hier chez une duchesse de mes amies que je fus visiter doit leur montrer la fois le talent du personnage inventer des impromptus sur le vif, mais aussi quil frquente le meilleur monde. Le duc et la duchesse sont en effet les titres nobiliaires parmi les plus levs dans laristocratie franaise. La situation est comique pour plusieurs raisons : dabord parce que les prcieuses se leurrent sur la relle identit de leur invit (quiproquo et satire des murs travers la mise en scne de ces prcieuses ridicules comme lindique le titre de la pice). E nsuite parce que Mascarille joue au prcieux en imitant leur lane gage, et en utilisant notamment un grand nombre dhyperboles, tel ladverbe diablement . Il y a ainsi du comique de situation, mais aussi de mots. E impromptu est parodique du style prcieux. l E nfin, aprs avoir prononc son impromptu, Mascarille fait acte de e fausse modestie, tout en se vantant : Tout ce que je fais a lair cavalier, cela ne sent point le pdant. En demandant lassentiment des prcieuses, il engendre une situation comique.
E

Plan possible I. Le quiproquo, un ressort traditionnel la base de cette scne comique. II. La satire des murs des prcieux et prcieuses. Conclusion Ainsi, la parodie dimpromptu prononce par un valet et sa rception par les deux prcieuses en admiration ressortissent du comique de situation tout en participant de la comdie de murs. Cette pice de Molire relve en effet de cette catgorie de comdies qui fait la satire dune mode ou du comportement dun groupe social. Rappelezvous dautres comdies de murs de Molire : Tartuffe dnonant lhypocrisie religieuse, Le Bourgeois gentihomme qui se moque des roturiers singeant les aristocrates ou encore Les Femmes savantes qui ridiculisent les pdants.

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La comdie du mariage
Texte n2: Molire, George Dandin (Acte I, sc.4)
George Dandin (1668) est lune des comdies les plus noires de Molire. Dandin, un paysan enrichi, a pous Anglique de Sotenville, une jeune aristocrate ruine. Ce mariage a permis Dandin dacqurir la noblesse, il est devenu Monsieur de la Dandinire. De leur ct, les Sotenville, Anglique et ses parents, ont pu renflouer leur situation grce largent de Dandin. Ce mariage nest pas heureux, Anglique se refuse faire un enfant son mari et a un amant, Clitandre. Or, Dandin sen est aperu. Il sen plaint ses beauxparents qui refusent de le croire. Malgr le caractre dramatique de cette situation, les dialogues comportent un certain nombre dlments comiques. Monsieur de Sotenville. Que veut dire cela, mon gendre ? George Dandin. Cela veut dire que votre fille ne vit pas comme il faut quune femme vive, et quelle fait des choses qui sont contre lhonneur. Madame de Sotenville. Tout beau ! prenez garde ce que vous dites. Ma fille est dune race trop pleine de vertu, pour se porter jamais faire aucune chose dont lhonntet soit blesse ; et de la maison de la Prudoterie il y a plus de trois cents ans quon na point remarqu quil y ait eu une femme, Dieu merci, qui ait fait parler delle. Monsieur de Sotenville. Corbleu ! dans la maison de Sotenville on na jamais vu de coquette, et la bravoure ny est pas plus hrditaire aux mles, que la chastet aux femelles. Madame de Sotenville. Nous avons eu une Jacqueline de la Prudoterie qui ne voulut jamais tre la matresse dun duc et pair, gouverneur de notre province. Monsieur de Sotenville. Il y a eu une Mathurine de Sotenville qui refusa vingt mille cus dun favori du roi, qui ne lui demandait seulement que la faveur de lui parler. George Dandin. Ho bien ! votre fille nest pas si difficile que cela, et elle sest apprivoise depuis quelle est chez moi. Monsieur de Sotenville. Expliquez-vous, mon gendre. Nous ne sommes point gens la supporter dans de mauvaises actions, et nous serons les premiers, sa mre et moi, vous en faire la justice. Madame de Sotenville. Nous nentendons point raillerie sur les matires de lhonneur, et nous lavons leve dans toute la svrit possible. George Dandin. Tout ce que je vous puis dire, cest quil y a ici un certain courtisan que vous avez vu, qui est amoureux delle ma barbe, et qui lui a fait faire des protestations damour quelle a trs humainement coutes.
George Dandin, Acte I, sc.4 (1669)

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Questions de lecture analytique


Quels sont les personnages prsents dans ce dialogue ? Quel lien les

unit ? Quelle est la situation dramatique ? Quel est son intrt ?


2 Commentez les noms propres cits dans cet extrait. Quel est leffet

produit ?
3 tudiez le langage et largumentation des Sotenville. Quelles conclu-

sions pouvez-vous tirer de ces deux personnages ?


4 Quel est lobjet de lchange ? Comment George Dandin tente-t-il de

faire comprendre ses inquitudes aux Sotenville ? Y parvient-il ?


5 Question densemble : Comment la satire se met-elle en place dans

la scne ? Proposez un plan bti en trois parties partir des rponses que vous avez labores pour les questions prcdentes.

Rponses
Les personnages prsents dans cette scne sont George Dandin, hros

de la pice, et ses beaux-parents, monsieur et madame de Sotenville. Dandin est venu se plaindre eux du comportement de leur fille. La situation dramatique est intressante plusieurs titres :
E

elle montre tout dabord le rapport qui unit Dandin ses beauxparents : le mariage entre les deux familles sest conu sur des bases matrielles et financires. lexpression elle sest apprivoise depuis quelle est chez moi nous renseigne sur le statut dAnglique. En pousant Dandin, elle est passe sous sa dpendance. Mais lautorit des parents demeure puisque le hros y recourt. Cest donc tout un systme social et familial quon peut deviner dans cette scne. en outre, on comprend pourquoi Dandin sadresse aux parents dAnglique. Ces derniers sont trs soucieux des convenances sociales, comme lindique lexpression Nous nentendons point raillerie sur les matires de lhonneur . Trs sourcilleux sur leur rputation et celle de leurs filles, les Sotenville semblent a priori des interlocuteurs privilgis face aux accusations de Dandin.

2 Les noms propres prsents dans lextrait relvent tous du comique de

mots :
E

le nom de Dandin fait sourire car il rappelle le verbe dandiner qui dsigne une manire de marcher comme un canard. Le nom renvoie lextraction paysanne du personnage qui manque dlgance dans sa mise comme dans son apparence. les Sotenville ont galement un nom de famille comique. Il est ais didentifier dans ce nom ladjectif sot qui dcrit assez bien

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ces deux personnages. Le suffixe -ville pourrait les rattacher la Normandie, puisque de nombreuses familles portent ce suffixe. On notera dailleurs quexiste une ville nomme Sotteville prs de Rouen. On peut dire que demble les personnages sont dcrdibiliss par leur nom de famille.
E

les noms cits dans le dialogue ont galement une signification comique : le nom de la Prudoterie voque un trait de caractre, la pruderie, et mme la pudibonderie qui dsignent une vertu excessive et ridicule.

Lon voit ici comment Molire dessine le ridicule des personnages grce lonomastique (science des noms propres). Mme si son prnom nest pas cit dans la scne, rappelons enfin que lpouse de Dandin se prnomme Anglique. L encore, le jeu de mots est patent : Anglique se rvle en effet un personnage plutt diabolique, et son prnom correspond donc une sorte dantiphrase : il dit le contraire de ce quelle est Molire utilise donc lonomastique pour renforcer la porte satirique du passage.
3 Les Sotenville sont des aristocrates qui sont trs pointilleux sur

les valeurs de leur caste. On le voit trs bien dans le lexique quils emploient pour parler de leur fille. Lhyperbole notre fille est dune race trop pleine de vertu indique la confiance aveugle quils ont en leur progniture, ds lors quelle est issue dune race honnte. Ils ne raisonnent pas en fonction du caractre de leur fille, mais selon leur appartenance sociale. Tout largumentaire quil dveloppe repose sur une tradition de vertu : dans la maison de Sotenville on na jamais vu de coquette, et la bravoure ny est pas plus hrditaire aux mles, que la chastet aux femelles. . Lexpression depuis trois cents ans , qui fait sourire par son caractre excessif, montre bien que les Sotenville sont irrductiblement attachs leurs valeurs et fondent leur rputation sur leur pass familial. Lnumration danecdotes qui sont arrives des membres de leur famille relve de lhrosme burlesque. Ainsi la rplique Il y a eu une Mathurine de Sotenville qui refusa vingt mille cus dun favori du roi, qui ne lui demandait seulement que la faveur de lui parler dcrdibilise la dmonstration des parents, tant celle-ci est outre et partiale. Lnumration est donc cocasse et ne rpond gure aux inquitudes de Dandin. Elle a plutt pour fonction de ridiculiser les Sotenville, personnages triqus dans leurs principes et enracins dans leur tradition, incapables dobserver les faits objectivement.
4 Lobjet de lchange est lun des thmes privilgis de la comdie de

murs et par consquent de la satire. Il sagit de linfidlit dune femme envers son mari. George Dandin utilise une formule euphmistique pour ne pas aborder de front la question avec ses beauxparents : votre fille ne vit pas comme il faut quune femme vive, et quelle fait des choses qui sont contre lhonneur . Bien quil reste quelque peu flou en employant le terme chose , Dandin fait comprendre ses beaux-parents la gravit de sa situation. Il est un mari

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tromp, schma traditionnel de la farce et de la comdie. Au fil du dialogue, George Dandin se montre de plus en plus prcis dans ses accusations, jusqu expliquer, dans la dernire rplique de lextrait, certains faits concrets. Le terme courtisan qui signifie faire la cour est une preuve de son cocuage quil donne ses interlocuteurs. Finalement lchange porte sur un sujet srieux (la fidlit dans le mariage), mais il est trait de manire quelque peu grotesque grce aux ractions des Sotenville.
5 Question densemble : Voici une proposition de plan pour une lecture

analytique. Dans chacune des trois parties, vous pouvez rinvestir les observations et analyses menes prcdemment. Plan possible I. La satire repose dabord sur les caractres des personnages. II. La satire repose ensuite sur le langage des Sotenville et sur leurs valeurs. III. La satire repose enfin sur la situation : un mari cocu se plaint ses beaux-parents. Conclusion George Dandin ou le Mari confondu, comdie-ballet de Molire, hsite pourtant entre tragdie sociale et comdie farcesque, par le fait que le personnage du mari, accabl non seulement par sa femme, lest galement par ses beaux-parents. En ayant voulu slever au-dessus de sa condition, il ne sest attir que le mpris de sa femme et de la famille de celle-ci. La pice finit mal et certains metteurs en scne le font se suicider, ce qui en fournissant un clairage tragique, montre que ce personnage dont on se moque sans arrt est pathtique.

Lutilisation comique du quiproquo


Texte n3: Le Malade imaginaire (Acte I, sc.5)
Dernire pice de Molire, Le Malade imaginaire est une comdie-ballet en trois actes (musique de Marc-Antoine Charpentier), reprsente en 1673. Contrairement la lgende, Molire qui interprte le rle dArgan nest pas mort en scne, mais quelques heures aprs la reprsentation. Argan est atteint dhypocondrie, cest--dire quil craint les maladies et recourt constamment aux mdecins. Son obsession de la mdecine est telle quil a dcid de marier sa fille Anglique avec Thomas Diafoirus. Mais Anglique aime Clante et le conflit clate. Toinette, domestique de la famille, incarne le bon sens et intervient dans le conflit entre le pre et la fille. Argan vient dannoncer sa fille quil la promise, il lui dpeint son futur, alors que celle-ci croit lavoir dj rencontr.

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Scne V argan - anglique - toinette () argan. Fort honnte. anglique. Le plus honnte du monde. argan. Qui parle bien latin et grec. anglique. Cest ce que je ne sais pas. argan. Et qui sera reu mdecin dans trois jours. anglique. Lui, mon pre ? argan. Oui. Est-ce quil ne te la pas dit ? anglique. Non, vraiment. Qui vous la dit, vous ? argan. Monsieur Purgon. anglique. Est-ce que monsieur Purgon le connat ? argan. La belle demande ! Il faut bien quil le connaisse puisque cest son neveu. anglique. Clante, neveu de monsieur Purgon ? argan. Quel Clante ? Nous parlons de celui pour qui lon ta demande en mariage. anglique. Eh ! oui. argan. Eh bien, cest le neveu de monsieur Purgon, qui est le fils de son beau-frre le mdecin, monsieur Diafoirus ; et ce fils sappelle Thomas Diafoirus, et non pas Clante ; et nous avons conclu ce mariage-l ce matin, monsieur Purgon, monsieur Fleurant et moi ; et demain ce gendre prtendu doit mtre amen par son pre. Quest-ce ? Vous voil tout baubie ! anglique. Cest, mon pre, que je connais que vous avez parl dune personne, et que jai entendu une autre. toinette. Quoi ! monsieur, vous auriez fait ce dessein burlesque ? Et, avec tout le bien que vous avez, vous voudriez marier votre fille avec un mdecin ? argan. Oui. De quoi te mles-tu, coquine, impudente que tu es ? toinette. Mon Dieu ! tout doux. Vous allez dabord aux invectives. Est-ce que nous ne pouvons pas raisonner ensemble sans nous emporter. L, parlons de sang-froid. Quelle est votre raison, sil vous plat, pour un tel mariage ? argan. Ma raison est que, me voyant infirme et malade comme je le suis, je veux me faire un gendre et des allis mdecins, afin de mappuyer de bons secours contre ma maladie, davoir dans ma famille les sources des remdes qui me sont ncessaires, et dtre mme des consultations et des ordonnances. toinette. Eh bien, voil dire une raison, et il y a du plaisir se rpondre doucement les uns aux autres. Mais, monsieur, mettez la main la conscience ; est-ce que vous tes malade ?

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Questions de lecture analytique


Quels sont les personnages prsents dans cette scne ? Quel est le

but de chacun deux ? Quest-ce qui fait apparatre le quiproquo ?


2 Quels sont les arguments dArgan ? Sont-ils rationnels ? 3 Pourquoi Toinette intervient-elle dans cette scne ? Que pensez-vous

de son langage ? Diffre-t-il de celui dArgan et dAnglique ?


4 Question densemble sur le texte : Quelles sont les fonctions du qui-

proquo dans une scne de comdie ?

Rponses
Cette scne confronte Argan et Anglique, le pre et la fille, en pr-

sence dune domestique, Toinette. Ce schma scnique est assez classique dans la comdie moliresque. Argan a dcid de donner un mari sa fille, ce quon apprend dans la plus longue rplique dArgan qui explique que Purgon est le pre de Thomas Diafoirus, lhomme quil destine sa fille. Le but dArgan est de faire pouser le fils de son mdecin sa fille. Tout autre est lobjectif dAnglique qui est la victime dun quiproquo, puisquelle pense que son pre lui parle de Clante, alors quil est question dun autre. Anglique, de son ct, veut pouser Clante et abonde dans le sens de son pre. Le quiproquo apparat par lincomprhension des interlocuteurs, qui se manifeste au moyen des phrases interrogatives (quatre pour Anglique, deux du ct de son pre). On voit que le dialogue sembrouille ds lors quAnglique peroit des lments quelle ignorait jusqualors : Clante parlerait bien latin et grec , quil serait reu mdecin dans trois jours , quil connatrait monsieur Purgon, etc. Son but et sa qute voluent donc au cours de lchange. Aprs stre rendu compte de la mprise ( Cest, mon pre, que je connais que vous avez parl dune personne, et que jai entendu une autre. ), elle ne dit plus un mot, laissant la parole Toinette dont le but est de faire changer Argan dide en lui montrant le ridicule de son projet. Les termes burlesque ou la question tes-vous malade ? qui referme lextrait suggrent que Toinette veut montrer son matre quil fait fausse route et quil draisonne.
2 Les arguments dArgan sont logiques, mais pas rationnels. Ils sont

surtout gostes. Hant par son corps et par la crainte dtre malade au point de se voir dj infirme et malade comme je le suis , Argan estime quil est judicieux davoir un mdecin demeure chez lui. Or le meilleur moyen de lobtenir consiste faire pouser un homme de lart sa fille, moyen le plus rapide de sassurer un suivi mdical comme le matrialise la conjonction de coordination et : je veux me faire un gendre et des allis mdecins . Cette logique est dcrite dans la rplique qui justifie la ncessit de pouvoir bnficier des secours de la mdecine sous son toit. Les expressions me voyant infirme et malade et mappuyer de bons secours contre ma maladie (...),

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davoir dans ma famille les sources des remdes qui me sont ncessaires, et dtre mme des consultations et des ordonnances trahissent le projet gocentrique et fou du personnage. Laccumulation ternaire des trois verbes linfinitif le martle mme. En mme temps, sa rplique obit une parfaite logique (une raison unique, ma raison , dit-il), si goste soit-elle. Elle dvoile en mme temps toute la folie du personnage, qui, se sentant menac par la maladie, en oublie le bonheur de ses proches.
3 Comme le constate lui-mme Argan, Anglique est baubie , cest-

-dire quelle est assomme par la surprise. Il sagit dune didascalie interne (cest--dire lintrieur dune rplique) qui nous informe sur lattitude physique dAnglique et sur sa raction psychologique. Devenue muette par la surprise, Anglique ne sait quoi rpondre et Toinette prend en quelque sorte le relais de sa jeune matresse. Toinette dfend immdiatement la situation dAnglique dont on comprend quelle est menace. Comme souvent dans le thtre de Molire, les soubrettes font preuve de bon sens et desprit d-propos. Toinette ne droge pas cette rgle et tient tte son matre. Mais plutt que dattaquer frontalement Argan, elle choisit une stratgie rhtorique originale. Elle sen prend la forme du dbat, mais pas immdiatement au fond. Ainsi, elle emploie des termes qui renvoient la manire de parler et au ton de la dispute, tels que Est-ce que nous ne pouvons pas raisonner ensemble sans nous emporter . En vrit, le rle de Toinette consiste ici calmer le jeu , afin dapaiser Argan dans sa folie, et de gagner du temps pour laborer une autre stratgie. Toinette parle donc dune manire tout fait sense et raisonnable. Elle organise sa pense et prpare ses arguments, sans se mettre en colre. Elle tmoigne ainsi dune plus grande lucidit que son matre. On voit, dans la dernire rplique de Toinette, quelle connat bien son matre, lorsquelle tente de lui faire avouer quil nest pas vritablement souffrant. Elle utilise une attitude et une mtaphore juridiques : mettez la main la conscience . Par cette formule, elle tente dobtenir un changement dattitude de la part dArgan.
4 Question densemble :

Plan propos : I. Le quiproquo cre une situation comique qui rend le public complice Le public sait quArgan ne parle pas de Clante mais de Thomas Diafoirus. Il compatit avec lenthousiasme naf de Marianne qui se confie son pre. II. Le quiproquo rvle souvent la vrit des personnages Dans cette scne du Malade imaginaire, le quiproquo permet de rvler la vrit des personnages prsents sur scne. Les vritables desseins dArgan se font jour, tandis quon apprend que Marianne aime Clante et quelle a pour elle une allie de taille, Toinette.

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III. Le quiproquo entrane des conflits, des explications ou des rconciliations Le quiproquo a en effet une fonction dramaturgique. Dans la scne tudie, il rvle un conflit matrimonial, nud traditionnel des comdies classiques. La mprise des personnages entrane ici des explications. Conclusion Le quiproquo, vritable ressort dramatique, apporte ici toute sa richesse la comdie de caractre quest Le Malade imaginaire. Argan incarne une ide fixe la hantise de la maladie qui est rvle par lintrigue et cre la satire. Dans dautres circonstances, le quiproquo permet de dnouer une crise. Ainsi, la fin du Malade imaginaire, cest Argan qui sera lobjet dun quiproquo car il prendra Clante dguis pour un vrai mdecin et lui accordera la main de sa fille.

Pour aller plus loin


1. Le thtre, un texte destin tre reprsent
Exercice autocorrectif n1
Analyse dimage Observez attentivement cette photographie tire du Malade imaginaire, reprsent la Comdie-Franaise en 2007, avec Michel Bouquet dans le rle titre.

Michel Bouquet dans le rle dArgan du Malade imaginaire, mise en scne. La Dpche du Midi , photo : Roger Garcia.

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Dcrivez lapparence du personnage incarn par Michel Bouquet. Que

fait-il ? O se tient-il ?
2 Au vu de la didascalie suivante extraite de la scne 1, que pensez-

vous du choix du metteur en scne ? ARGAN, seul dans sa chambre assis, une table devant lui, compte des parties dapothicaire avec des jetons, il fait en parlant lui-mme, les dialogues suivants. Que pensez-vous de lexpression de lacteur ? Que traduit-elle ? Quapporte-t-elle au jeu attendu de lacteur dans cette scne ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

2. Bilan sur le corpus


Relisez les textes constituant le corpus (lectures analytiques 1 3) avant de rpondre aux questions ci-dessous.

Exercice autocorrectif n2
Questions de synthse
quelles formes de comique a-t-on affaire dans les extraits du grou-

pement ?
2 Avez-vous identifi des types de personnages comiques ? Si oui,

lesquels ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

3. Le thtre, un texte destin tre dit


Exercice autocorrectif n3
Analyse dimage et entranement lcriture dinvention

Conclusion

Une agence de graphisme vous demande une synthse sur trois couvertures dditions diffrentes du Malade imaginaire. Aprs avoir dcrit rapidement ces couvertures, vous direz laquelle vous semble la plus pertinente, en tenant compte de vos gots personnels et du contenu de la pice de Molire. Vous veillerez organiser votre rponse et vous appuyer sur la pice de Molire pour justifier vos choix.

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Pour vous aider, rendez-vous sur un site consacr Molire. Vous y trouverez non seulement lintgralit de la pice, mais aussi des lments relatifs la biographie de lauteur. Rendez-vous sur http://www.comedie-francaise.fr/ puis cliquez sur longlet Histoire et patrimoine , puis slectionnez Molire pour avoir accs aux diffrentes pages constituant sa biographie.
Mthodologie

Lisez la pice dans son intgralit, ou du moins de larges extraits. Observez bien les trois couvertures : Quel support visuel les diteurs choisissent-ils (tableau, dessin, photographie, graphisme moderne, etc.) ? Quel lien explicite apparat entre limage et la pice ? quelle lecture plus symbolique de la pice les couvertures invitent-elles ?

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ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite. www.gallimard.fr

volution de la comdie, du XVIIIe au XXesicle


La comdie est un genre bien vivant qui continue de se dvelopper aprs le XVIIe sicle, accentuant parfois la porte satirique de son contenu. Ainsi, on considre souvent la comdie de Beaumarchais, Le Mariage de Figaro (1784), comme la prfiguration thtrale de la Rvolution franaise. Nous vous proposons de poursuivre la rflexion avec quelques extraits centrs autour des rapports du couple dans la comdie. Nous vous proposons de lire ces extraits en lecture cursive, et de rpondre aux questions de synthse qui figurent la fin du corpus.

Exercice autocorrectif n4
Questions de lecture cursive sur un corpus Lisez le corpus dextraits de pices de thtre du XVIIIe sicle au XXe sicle proposs ci-dessous avant de rpondre aux questions suivantes : Sur quel type de comique ces extraits reposent-ils ? EVoyez-vous des liens avec la comdie classique ?
E

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.


Corpus
EMarivaux,

Les Fausses confidences (1737), Acte I, sc.2 Le Barbier de Sville (1775), Acte I, sc.1

EBeaumarchais, EMusset,

On ne badine pas avec lamour (1834), Acte I, sc.3 Feu la mre de Madame (1908), Acte I, sc.2 (extrait)

EFeydeau,

Extrait 1:

Marivaux, Les Fausses confidences (Acte I, sc.2)


dorante, DUBOIS (valet de Dorante) Dubois, entrant avec un air de mystre. dorante. Ah ! te voil ? duboiS. Oui, je vous guettais. dorante. Jai cru que je ne pourrais me dbarrasser dun domestique qui ma introduit ici, et qui voulait absolument me dsennuyer en restant. Dis-moi, Monsieur Remy nest donc pas encore venu ? duboiS. Non, mais voici lheure peu prs quil vous a dit quil arriverait. (Il cherche et regarde.) Ny a-t-il l personne qui nous voie ensemble ? Il est essentiel que les domestiques ici ne sachent pas que je vous connaisse.

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dorante. Je ne vois personne. duboiS. Vous navez rien dit de notre projet Monsieur Remy, votre parent ? dorante. Pas le moindre mot. Il me prsente de la meilleure foi du monde, en qualit dintendant, cette dame-ci dont je lui ai parl, et dont il se trouve le procureur ; il ne sait point du tout que cest toi qui mas adress lui, il la prvint hier ; il ma dit que je me rendisse ce matin ici, quil me prsenterait elle, quil y serait avant moi, ou que sil ny tait pas encore, je demandasse une Mademoiselle Marton. Voil tout, et je naurais garde de lui confier notre projet, non plus qu personne, il me parat extravagant, moi qui my prte. Je nen suis pourtant pas moins sensible ta bonne volont, Dubois, tu mas servi, je nai pu te garder, je nai pu mme te bien rcompenser de ton zle ; malgr cela, il test venu dans lesprit de faire ma fortune : en vrit, il nest point de reconnaissance que je ne te doive ! duboiS. Laissons cela, Monsieur ; tenez, en un mot, je suis content de vous, vous mavez toujours plu ; vous tes un excellent homme, un homme que jaime ; et si javais bien de largent, il serait encore votre service. dorante. Quand pourrai-je reconnatre tes sentiments pour moi ? Ma fortune serait la tienne ; mais je nattends rien de notre entreprise, que la honte dtre renvoy demain. duboiS. Eh bien, vous vous en retournerez. dorante. Cette femme-ci a un rang dans le monde ; elle est lie avec tout ce quil y a de mieux, veuve dun mari qui avait une grande charge dans les finances ; et tu crois quelle fera quelque attention moi, que je lpouserai, moi qui ne suis rien, moi qui nai point de bien ? duboiS. Point de bien ! Votre bonne mine est un Prou ! Tournez-vous un peu, que je vous considre encore ; allons, Monsieur, vous vous moquez, il ny a point de plus grand seigneur que vous Paris : voil une taille qui vaut toutes les dignits possibles, et notre affaire est infaillible, absolument infaillible ; il me semble que je vous vois dj en dshabill dans lappartement de Madame. dorante. Quelle chimre ! duboiS. Oui, je le soutiens. Vous tes actuellement dans votre salle et vos quipages sont sous la remise. dorante. Elle a plus de cinquante mille livres de rente, Dubois. duboiS. Ah ! vous en avez bien soixante pour le moins. dorante. Et tu me dis quelle est extrmement raisonnable ? duboiS. Tant mieux pour vous, et tant pis pour elle. Si vous lui plaisez, elle en sera si honteuse, elle se dbattra tant, elle deviendra si faible, quelle ne pourra se soutenir quen pousant ; vous men direz des nouvelles. Vous lavez vue et vous laimez ? dorante. Je laime avec passion, et cest ce qui fait que je tremble ! duboiS. Oh ! vous mimpatientez avec vos terreurs : eh que diantre ! un

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peu de confiance ; vous russirez, vous dis-je. Je men charge, je le veux, je lai mis l ; nous sommes convenus de toutes nos actions, toutes nos mesures sont prises ; je connais lhumeur de ma matresse, je sais votre mrite, je sais mes talents, je vous conduis, et on vous aimera, toute raisonnable quon est ; on vous pousera, toute fire quon est, et on vous enrichira, tout ruin que vous tes, entendez-vous ? Fiert, raison et richesse, il faudra que tout se rende. Quand lamour parle, il est le matre, et il parlera : adieu ; je vous quitte ; jentends quelquun, cest peut-tre Monsieur Remy ; nous voil embarqus, poursuivons. (Il fait quelques pas, et revient.) propos, tchez que Marton prenne un peu de got pour vous. LAmour et moi nous ferons le reste.

Extrait 2:

Beaumarchais, Le Barbier de Sville (Acte I, sc.2)


dorante, part. Cet homme ne mest pas inconnu. Figaro. Eh non, ce nest pas un abb ! Cet air altier et noble Le coMte. Cette tournure grotesque Figaro. Je ne me trompe point ; cest le comte Almaviva. Le coMte. Je crois que cest ce coquin de Figaro. Figaro. Cest lui-mme, Monseigneur. Le coMte. Maraud ! si tu dis un mot Figaro. Oui, je vous reconnais ; voil les bonts familires dont vous mavez toujours honor. Le coMte. Je ne te reconnaissais pas, moi. Te voil si gros et si gras Figaro. Que voulez-vous, Monseigneur, cest la misre. Le coMte. Pauvre petit ! Mais que fais-tu Sville ? Je tavais autrefois recommand dans les bureaux pour un emploi. Figaro. Je lai obtenu, Monseigneur ; et ma reconnaissance Le coMte. Appelle-moi Lindor. Ne vois-tu pas, mon dguisement, que je veux tre inconnu ? Figaro. Je me retire. Le coMte. Au contraire. Jattends ici quelque chose, et deux hommes qui jasent sont moins suspects quun seul qui se promne. Ayons lair de jaser. Eh bien, cet emploi ? Figaro. Le ministre, ayant gard la recommandation de Votre Excellence, me fit nommer sur-le-champ garon apothicaire. Le coMte. Dans les hpitaux de larme ? Figaro. Non ; dans les haras dAndalousie. Le coMte. riant. Beau dbut ! Figaro. Le poste ntait pas mauvais, parce quayant le district des pansements et des drogues, je vendais souvent aux hommes de bonnes mdecines de cheval Le coMte. Qui tuaient les sujets du roi !

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Figaro. Ah ! ah ! il ny a point de remde universel ; mais qui nont pas laiss de gurir quelquefois des Galiciens, des Catalans, des Auvergnats. Le coMte. Pourquoi donc las-tu quitt ? Figaro. Quitt ? Cest bien lui-mme ; on ma desservi auprs des puissances. Lenvie aux doigts crochus, au teint ple et livide Le coMte. Oh ! grce ! grce, ami ! Est-ce que tu fais aussi des vers ? Je tai vu l griffonnant sur ton genou, et chantant ds le matin. Figaro. Voil prcisment la cause de mon malheur, Excellence. Quand on a rapport au ministre que je faisais, je puis dire assez joliment, des bouquets Chloris, que jenvoyais des nigmes aux journaux, quil courait des madrigaux de ma faon ; en un mot, quand il a su que jtais imprim tout vif, il a pris la chose au tragique et ma fait ter mon emploi, sous prtexte que lamour des lettres est incompatible avec lesprit des affaires. Le coMte. Puissamment raisonn ! Et tu ne lui fis pas reprsenter Figaro. Je me crus trop heureux den tre oubli, persuad quun grand nous fait assez de bien quand il ne nous fait pas de mal. Le coMte. Tu ne dis pas tout. Je me souviens qu mon service tu tais un assez mauvais sujet. Figaro. Eh ! mon Dieu, monseigneur, cest quon veut que le pauvre soit sans dfaut. Le coMte. Paresseux, drang Figaro. Aux vertus quon exige dans un domestique, Votre Excellence connat-elle beaucoup de matres qui fussent dignes dtre valets ?

Extrait 3:

Musset, On ne badine pas avec lamour (Acte I, sc.3)


Camille et Perdican doivent tre prsents lun lautre pour tre maris. Le baron, pre de Perdican, a tout prvu et tout rgl. Mais ses plans sont rduits nant car les jeunes gens ont chacun leur propre conception du mariage. Camille, dont Dame Pluche est la gouvernante, sort du couvent et rve dun amour idal. Dans la scne suivante, Dame Pluche et le Baron viennent dassister un change assez dsagrable entre Camille et Perdican : le mariage semble mal engag. Dame Pluche dvoile son caractre face au baron. Le baron. rentrant avec dame Pluche. Vous le voyez, et vous lentendez, excellente Pluche ; je mattendais la plus suave harmonie ; et il me semble assister un concert o le violon joue Mon cur soupire, pendant que la flte, joue Vive Henri IV. Songez la discordance affreuse quune pareille combinaison produirait. Voil pourtant ce qui se passe dans mon cur. daMe pLuche. Je lavoue ; il mest impossible de blmer Camille, et rien nest de plus mauvais ton, mon sens, que les parties de bateau. Le baron. Parlez-vous srieusement ? daMe pLuche. Seigneur, une jeune fille qui se respecte ne se hasarde pas sur les pices deau.

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Le baron. Mais observez donc, dame Pluche, que son cousin doit lpouser, et que ds lors... daMe pLuche. Les convenances dfendent de tenir un gouvernail, et il est malsant de quitter la terre ferme seule avec un jeune homme. Le baron. Mais je rpte... je vous dis... daMe pLuche. Cest l mon opinion. Le baron tes-vous folle ? En vrit, vous me feriez dire... Il y a certaines expressions que je ne veux pas... qui me rpugnent... Vous me donnez envie... En vrit, si je ne me retenais... Vous tes une pcore, Pluche ! je ne sais que penser de vous. (Il sort).

Extrait 4:

Feydeau, Feu la mre de Madame (Acte I, sc.2)


Feu la mre de madame dcortique une situation de couple. La pice souvre sur une scne de mnage. Annette, la domestique au fort accent alsacien, est prise tmoin dans lchange qui suit. Yvonne, sautant bas du lit lentre dAnnette et courant elle. - Oui, venez un peu ! Vous ne savez pas ce que dit monsieur ? annette, dans un billement. - Non, mtme. Yvonne. - Il dit que jai les seins en portemanteau. annette, indiffrente et endormie. Ah ?... pien, mtme ! Lucien, ironique. - Cest pour lui raconter a que tu fais lever la bonne ? Yvonne. - Parfaitement, monsieur ! Je veux quelle te dise elle-mme ce quelle en pense, de ma poitrine, pour te prouver que tout le monde nest pas de ton avis ! ( Annette.) Quest-ce que vous me disiez, lautre matin, justement propos de ma poitrine ? annette, ouvrant pniblement les yeux. - Ch sais pas, mtme. Yvonne, appuyant chacun de ses membres de phrase dune petite tape sur le bras ou la poitrine dAnnette. - Mais si, voyons ! jtais en train de faire ma toilette ; je vous ai dit : Cest gal, il ny en a pas beaucoup qui pourraient en montrer daussi fermes que a ! Quest-ce que vous mavez rpondu ? annette, faisant effort sur soi-mme. Ah ! oui, chai tit : a cest vrai, mtme ! quand che vois les miens, gt, on dirait teux psaces ! Yvonne. L ! tu lentends ? Lucien, saisissant brusquement Annette par le bras droit et la faisant passer. - Eh bien ! Quoi ? Quoi ? Quest ce que a prouve ? Je nai jamais contest que tu eusses une gorge rare ; mais entre le rare et lunique il y a encore une marge. Yvonne, tandis quAnnette, en attendant la fin de leur discussion, est alle sasseoir et somnoler sur le sige prs de la chemine. Ah ! Vraiment ? Eh ! bien ! dsormais, tu pourras en faire ton deuil de ma gorge !

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Chapitre

C orrigs des exercices


1
Corrig de lexercice n 1
Le clich reprsente Argan seul, assis dans un fauteuil. Il est vtu dun

bonnet de nuit (rouge) et dune chemise de nuit de coton blanc do dpassent deux espces de mitaines tricotes. Une couverture chamarre est pose sur ses jambes. La position du personnage sur la photo est celle dun malade ou dun convalescent. Le pompon de son bonnet suspendu un long cordon ridiculise quelque peu le personnage. Argan semble compter sur ses doigts comme le ferait un enfant. Son front est pliss et sa bouche entrouverte traduit une sorte de peur.
2 Le geste du personnage nous permet de situer vraisemblablement la

photographie la scne 1 de lacte I, lorsque Argan fait ses comptes et tablit ce quil a dpens pour ses mdecins et ses traitements. Comme le prcisent les didascalies de la scne 1 : ARGAN, seul dans sa chambre assis, une table devant lui, compte des parties dapothicaire avec des jetons, il fait en parlant lui-mme, les dialogues suivants. . Son geste est donc raliste et renvoie un jeu de scne prcis, indiqu par Molire. Cependant, le jeu de lacteur qui incarne le rle, Michel Bouquet, dvoile galement un personnage inquiet, et mme soucieux, perceptible par ses traits tendus et sa bouche entrouverte voire grimaante. Le clich montre ainsi la double nature dArgan. Certes cest un personnage comique qui nous amuse par sa crainte constante dtre malade, mais le metteur en scne a sans doute galement voulu exprimer linquitude de chaque homme face la maladie et face la mort.

Corrig de lexercice n 2
Le groupement de textes propose plusieurs types de comiques. Le

comique de gestes nest pas directement prcis par des didascalies, mais il est implicitement dcrit dans le dialogue. Le comique de mots est prsent dans chaque extrait. Ainsi, dans lextrait des Prcieuses ridicules, limpromptu que rcite Mascarille relve du mauvais pastiche et mme de la parodie. Le terme tapinois prte rire. Dans George Dandin, le comique de mots repose sur lonomastique, cest-dire sur les noms propres choisis par Molire. Mais pas seulement. La manire dont les Sotenville sexpriment relve galement du ridicule, car Molire donne entendre le ton la fois prsomptueux et exagr quils emploient. Enfin, dans lextrait du Malade imaginaire, lonomastique procde galement du comique de mots (Purgon et Dia-

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Squence 4 FR20 1

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foirus ont des connotations nettement scatologiques, puisque Purgon rapppelle le mot purger et Diafoirus le verbe foirer qui signifie au XVIIe sicle avoir la diarrhe). Le comique de mots est ici lhritier de la farce.
2 Plusieurs types de personnages comiques peuvent tre identifis dans

les extraits tudis. Les premiers dentre eux sont les valets et les soubrettes, quon rencontre dans Les Prcieuses ridicules et Le Malade imaginaire. Tous font preuve dune certaine habilet, y compris Sganarelle qui, malgr ses superstitions, parvient pousser son matre dans ses retranchements. Mascarille illustre de manire emblmatique la ruse du valet de comdie et sa capacit adopter le comportement qui correspond son dguisement. La filouterie des valets est une des caractristiques de la comdie au XVIIe sicle. Dans le cas de Toinette du Malade imaginaire, on constate que la domesticit vole souvent au secours de la jeunesse qui subit linjuste autorit paternelle. On relve donc dans le groupement la prsence de trois types de valets : lhabile manipulateur (Mascarille), le rvlateur de la vrit du matre et le bon sens en action (Toinette). On notera dailleurs que ces valets ne sont pas seulement identifiables par leur langage ou leurs actions, mais aussi par leur nom. Mascarille est un nom inspir de valets de la commedia dellarte, tandis que Toinette, diminutif dAntoinette est un nom usuel pour une domestique dorigine paysanne. Outre les valets, les extraits prsentent aussi le type du Barbon travers le personnage dArgan. Ce dernier possde en effet les traits caractristiques du type auquel il appartient : goste, il pense dabord son intrt et mnage ses intrts travers le mariage quil arrange. Les poux Sotenville, bien que dune autre catgorie sociale quArgan, appartiennent comme lui la catgorie des fous du thtre de Molire, cest--dire des personnages enferms dans leurs lubies et dans leurs obsessions. Anglique appartient au type de la jeune premire, amoureuse et charmante mais soumise lautorit paternelle. Elle nest pas sans rappeler Mariane dans LAvare qui, elle aussi, est promise un mariage auquel elle ne consent pas. On le voit, la classification des types ne permet pas de catgoriser tous les personnages. Ainsi, Cathos et Magdelon sont galement des jeunes premires en butte lautorit de leur pre, mais le ridicule de leur prtention les distingue des jeunes filles marier du thtre de Molire.

Corrig de lexercice n 3
Proposition de rdaction Plan adopt : I. tude comparative des couvertures. II. Formulation et justification dun choix personnel. Les trois couvertures soumises notre attention sont issues de trois ditions de poche, dont deux sont destination dun public scolaire (docu-

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ments 1 et 2), tandis que la troisime sadresse un lectorat de lycens ou de lecteurs avertis (document 3). La premire couverture est la photographie dun collage en trois dimensions ralis spcialement pour lditeur. Elle reprsente, lintrieur dune scne de thtre miniature, Argan assis sur son fauteuil, signalant quil a mal la tte au mdecin qui se trouve sa droite. Le graphisme met donc en lumire la faiblesse dArgan qui semble recroquevill et soumis au pouvoir des mdecins sur sa vie. La deuxime couverture reprend une photo de mise en scne. Il sagit du Malade imaginaire de la Comdie-Franaise avec Michel Bouquet dans le rle-titre. Argan est dans sa chaise de malade et parat effray par le mouvement quun personnage (probablement Toinette) fait vers lui. Cette couverture propose donc une image mobile et vivante de la comdie puisquelle choisit une reprsentation thtrale rcente pour illustrer la pice. La troisime couverture est plus nigmatique mais non moins intressante. Il sagit dun tableau contemporain qui reprsente une robe de chambre qui fait penser une mosaque. La robe de chambre peut indiquer la convalescence, les personnes souffrantes restent en effet en robe de chambre lorsquelles sont malades. Pourtant les couleurs barioles de la robe de chambre ninspirent ni linquitude ni la tristesse. Au contraire, cette tenue rappelle celle dun clown et suggre tout le potentiel comique de la pice. Personnellement, la couverture qui me semble la plus intressante est la premire. Elle permet en effet une lecture symbolique de la pice et rvle son enjeu, voire sa porte satirique. La prsence dun mdecin sur la couverture rappelle, en effet, que lun des principaux objectifs de la comdie de murs consiste dnoncer certaines pratiques ou certains comportements en socit. On voit ainsi limportance des mdecins planer sur toute la comdie : cest leur pratique que dnonce Molire. Le graphiste choisit de reprsenter un personnage de mdecin au centre de la scne miniature, debout, arborant le costume et le chapeau de sa profession, sur une toile tendue en arrire-plan pour symboliser le dcor, savoir les appartements dArgan. Une connotation thtrale, de faux-semblant, mane de cette reprsentation. Cette vision nest pas inexacte quand on la compare au contenu de la pice. Dans la comdie, les personnages de mdecins et dapothicaires sont prsents comme des rapaces qui tirent un grand profit matriel de leur pratique. En outre, le personnage dArgan est reprsent seul, en proie ses douleurs ou son obsession de la maladie. Cette vision du personnage est pertinente. On se rappellera en effet quArgan apparat seul dans la premire scne. Bien quon ne prenne pas au srieux ses maladies, Argan se sent luimme rellement atteint dun mal. Cet lment rappelle quArgan est la fois un personnage comique et dramatique : cest cette image qui est fournie par la couverture : un homme seul dans son fauteuil, face ses angoisses. Il sagit en outre de la dernire comdie de Molire dont on sait par ailleurs quil redoutait les mdecins. Cest donc peut-tre aussi une vision de Molire qui est fournie sur cette couverture.

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Corrig de lexercice n 4
Les quatre extraits reposent sur un comique de situation. Dans la scne entre Dorante et Dubois, le comique est discret mais la situation montre quun stratagme se prpare. En revanche la situation est plus franchement comique dans lextrait de Beaumarchais puisquil sagit dune scne de reconnaissance extraordinaire entre un matre et son valet. Quant lextrait de Musset, il est cocasse car le baron tmoigne dune maniaquerie ridicule face dame Pluche, vieille fille revche, galement grotesque. Enfin, dans la scne tire de Feu la mre de madame, le comique de situation est son comble : un couple se trouve dans sa chambre et prend la bonne tmoin. Ainsi chaque extrait cre du comique grce une forme de dcalage entre les personnages. Chez Marivaux, Dubois est linformateur de Dorante et les autres lignorent. Chez Beaumarchais, Figaro et le comte Almaviva se surprennent mutuellement dans une posture inhabituelle. Lun est dguis, lautre chante. Chez Musset, les deux personnages nont pas le mme objectif : le baron veut marier Camille avec Perdican et dame Pluche prserver Camille du mariage pour faire delle une religieuse. Enfin, chez Feydeau, la dispute du couple cre une situation incongrue puisque la bonne se trouve au lit des poux. Dans chaque situation, le comique provient dun dcalage entre le dsir des personnages et la manire dont ils apparaissent aux spectateurs. Certains aspects de la comdie classique se font jour dans ces quatre extraits, au premier rang desquels le rapport matre/valet que lon rencontre souvent dans le thtre de Molire. La satire des murs est galement au cur de ces quatre extraits, et limage de Molire, les dramaturges tentent de chtier les murs par le rire. Toutefois, on note aussi un certain nombre de divergences lies lpoque dcriture des comdies. Chez Marivaux, le comique est plus subtil et moins direct que chez Molire.
Conclusion On comprend par consquent que la comdie est un genre qui sadapte aux poques et aux questions qui la traversent. Si les enjeux sont toujours matrimoniaux, ils sont ractualiss en fonction dun contexte social et esthtique.

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Chapitre

La tragdie au XVIIe sicle


Introduction Aux origines, le thtre grec
Cest en Grce, au VIe sicle av.J.-C., que nat le thtre, loccasion de crmonies religieuses en lhonneur de Dionysos. Le thtre grec, fte laquelle participe la cit entire, est un spectacle complet dans lequel le chant, la musique, et la danse occupent une part aussi large que la dclamation. Les reprsentations thtrales ont lieu dans la Grce antique, deux fois par an, pour les ftes de Dionysos. Les spectacles se droulent pendant trois jours, sous la forme dun concours o rivalisent trois auteurs dramatiques qui prsentent chacun dans une mme journe, trois pices suivies dun drame satirique. Les citoyens rassembls viennent chercher au thtre lcho des questions politiques ou mtaphysiques quils se posent. Elles sont abordes tantt par le biais des malheurs qui arrivent des personnages mythiques, comme les tragdies dEschyle, de Sophocle ou dEuripide, tantt directement comme le fait Aristophane dans ses comdies.
M.-C. Hubert, Le Thtre

Les dramaturges du XVIIe sicle nont pas oubli le rle prpondrant que tient la tragdie dans la vie de la Cit. La tragdie grecque, selon Aristote dans son trait La Potique, est limitation dune action de caractre lev qui suscite terreur et piti et opre la purgation des passions (catharsis) et propres de telles motions. Au Ve sicle avant Jsus-Christ, trois grands tragiques, Eschyle, Sophocle, Euripide, ont chacun leur manire fait voluer le genre de la tragdie. Ils ont dans leurs pices fait intervenir de plus en plus de personnages : dabord, un seul acteur sur scne (le protagoniste), puis Sophocle introduisit un deuxime (le deutragoniste), puis Euripide un troisime (le tritagoniste). En alternance aux parties dialogues, les parties danses et chantes du chur et les interventions du coryphe, le chef de chur, dans les pisodes (actes) font du thtre grec un spectacle complet, entre notre opra et notre thtre. Plus prcisment, aprs un prologue servant dexposition, a lieu lentre du chur (parodos) ; puis les spectateurs assistent une alternance de dpisodes dialogus et de chants du chur ; la tragdie se termine par la sortie du chur (exodos).

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Andr Degaine, Histoire du thtre dessine. 1992, by Librairie A.-G. NIZET.

Exercice autocorrectif n 1 : Recherche pralable


Rendez-vous sur le web pour consulter le site http://www.clioetcallipe. com. Cliquez dans le menu de droite sur Articles , puis sur Le thtre Athnes et article complet .

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Aprs avoir lu intgralement larticle, vous rpondrez aux questions suivantes : Donnez ltymologie du mot thtre partir du terme grec theatron . Quelles sont les fonctions de lorchestra, du theatron, du proskenion, de la skn ? 2 Quapportaient les parties chantes du chur au spectacle ? 3 Recherchez quelles sont les dates de naissance et de mort des trois dramaturges grecs les plus clbres : Eschyle ; Sophocle ; Euripide. Que constatez-vous ? 4 Pour chacun dentre eux, cherchez quelques titres de tragdies. Choisissez une des tragdies que vous aurez trouves, et recherchez les principaux lments de lintrigue.

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.


Le thtre grec, que ce soit dans ses textes comiques ou tragiques, a aussi fait entrer en rsonance le propos de lintrigue et les proccupations de la Cit. Ds lorigine, la tragdie sest dote dune fonction morale et didactique : en montrant au public des destins de hros hors du commun, confronts la duret du destin ou leurs propres dmons, les tragdies grecques ont t les premires utiliser le thtre comme un miroir du monde . Racine et Corneille, et dautres dramaturges moins connus, se sont inspirs de leurs pices.

La tragdie grecque, source de la tragdie franaise


Les auteurs classiques ont souvent imit les pices antiques. Voici deux versions du mythe de Mde. La premire est dEuripide, la seconde de Corneille.

Exercice autocorrectif n 2
Linspiration antique et le choix du sujet tragique Aprs avoir observ les deux extraits, vous direz ce que Corneille a conserv de la pice antique. Pour rpondre cette question, vous chercherez qui est Mde et quoi correspond son mythe.

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

Extrait 1:

Euripide, Mde (dernire scne)


JaSon. Pourquoi les as-tu tus ? Mde. Pour faire ton malheur. JaSon. Hlas ! Je veux embrasser les lvres chries de mes fils, malheureux que je suis !

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Mde. Maintenant tu leur parles, maintenant tu les chris ; tout lheure tu les repoussais. JaSon. Laisse-moi, au nom des dieux, toucher la douce peau de mes enfants. Mde. Impossible. Cest jeter en vain tes paroles au vent. (Le char disparat.) JaSon. Zeus, tu entends comme on me repousse, comme me traite cette femme abominable qui a tu ses enfants, cette lionne. Ah ! puisque cest tout ce qui mest permis et possible, je pleure mes fils et jen appelle aux dieux, les prenant tmoin quaprs avoir tu mes enfants tu mempches de toucher et densevelir leurs corps de mes mains. Plt aux dieux que je ne les eusse pas engendrs pour les voir gorgs par toi ! (Il sort.) Le corYphe. De maints vnements Zeus est le dispensateur dans lOlympe. Maintes choses contre notre esprance sont accomplies par les dieux. Celles que nous attendions ne se ralisent pas; celles que nous nattendions pas, un dieu leur fraye la voie. Tel a t le dnouement de ce drame.
Euripide, Mde (Trad. Henri Berguin)

Extrait 2:

Corneille, Mde (1635)


Ce passage est issu de la scne 6 de lacte V, avant-dernire scne de la pice.

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Mde Va, bienheureux amant, cajoler ta matresse : cet objet si cher tu dois tous tes discours ; Parler encore moi, cest trahir tes amours. Va lui, va lui conter tes rares aventures, Et contre mes effets ne combats point dinjures. JaSon Quoi ! tu moses braver, et ta brutalit Pense encore chapper mon bras irrit ? Tu redoubles ta peine avec cette insolence. Mde Et que peut contre moi ta dbile vaillance ? Mon art faisait ta force, et tes exploits guerriers Tiennent de mon secours ce quils ont de lauriers. JaSon Ah ! cest trop en souffrir ; il faut quun prompt supplice De tant de cruauts la fin te punisse. Sus, sus, brisons la porte, enfonons la maison ; Que des bourreaux soudain men fassent la raison. Ta tte rpondra de tant de barbaries.

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Mde, en lair dans un char tir par deux dragons. Que sert de temporter ces vaines furies ? pargne, cher poux, des efforts que tu perds ; Vois les chemins de lair qui me sont tous ouverts1 ; Cest par l que je fuis, et que je tabandonne Pour courir lexil que ton change mordonne. Suis-moi, Jason, et trouve en ces lieux dsols Des postillons pareils mes dragons ails. Enfin je nai pas mal employ la journe Que la bont du roi, de grce, ma donne ; Mes dsirs sont contents. Mon pre et mon pays, Je ne me repens plus de vous avoir trahis ; Avec cette douceur jen accepte le blme. Adieu, parjure : apprends connatre ta femme, Souviens-toi de sa fuite, et songe, une autre fois, Lequel est plus craindre ou delle ou de deux rois. ( lissue de cette tirade, Jason prononce un monologue dsespr et se tue.)
1. Mde senfuit pour toujours dans un char emport par des dragons ails.

La tragdie classique et ses rgles


On voque souvent les rgles de la tragdie classique, mais comment ont-elles t instaures ? La premire rponse quon peut apporter est la suivante : les dramaturges et les thoriciens, ds le XVIe sicle, ont relu la Potique dAristote, texte thorique crit au IVe sicle avant JsusChrist. Ce texte analyse les rgles de composition de la tragdie grecque. Les intellectuels de lpoque moderne ont relu et interprt ce texte fondateur, en ladaptant aux ncessits de lpoque. Ainsi, au fil des dcennies, les prceptes dAristote ont-ils t prolongs et repenss par les crivains et les penseurs occidentaux. Des principes dAristote, la tragdie franaise retient principalement trois lments : E unit daction ; l E a supriorit de lintrigue sur les vnements spectaculaires ; l E a purgation des passions par lexemple dune grande douleur. l La tragdie classique franaise repose sur trois rgles dramaturgiques qui dpendent les unes des autres, thorises par les dramaturges franais partir des annes 1630. Elles sont les suivantes : Ela rgle des trois unitsnest pas de mise dans la tragdie grecque ; Ela rgle des biensances ; Ela rgle de vraisemblance.

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1. La rgle des trois units


La rgle des trois units a pour but de crer une cohrence au niveau de laction et des personnages. Elle obit donc des rgles prcises. Laction doit se drouler dans un lieu unique (lantichambre dun palais dans la tragdie, une maison bourgeoise dans la comdie). Lunit de temps implique que laction sinscrive dans une dure qui nexcde pas vingtquatre heures. Plus la dure de laction se rapproche du temps de la reprsentation, plus on estime que la rgle est parfaite car la proximit entre le temps de la reprsentation et le temps de la fiction augmente leffet de vraisemblance. Comment les dramaturges parviennent-ils faire entrer lintrigue dans lunit spatio-temporelle ? Les personnages se croisent dans un lieu unique mais ouvert (antichambre dun palais, lieu neutre ). E out nest pas reprsent : le dramaturge recourt aux rcits, cest--dire T des tirades qui racontent ce qui sest pass. E e dramaturge recourt des ellipses : certains vnements sont briveL ment voqus, mais permettent de faire avancer lintrigue. E es dramaturges adaptent les vnements historiques aux ncessits L de la fiction.
E

Exercice autocorrectif n 3
Les raisons dun scandale Renseignez-vous sur lintrigue du Cid de Corneille : consultez un rsum de la pice dans un dictionnaire des auteurs ou sur une encyclopdie en ligne. Pourquoi lui a-t-on reproch dtre invraisemblable dans son traitement de lunit de temps ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.


Les dramaturges classiques se fixent pour rgle de ne dvelopper quune seule action, cest--dire une intrigue unique qui est le moins possible parasite par des lments secondaires. Lintrigue est donc construite autour dune action principale et, quand des lments interviennent au cours de lhistoire, ils doivent tre rattachs lintrigue principale. On a reproch Corneille, par exemple, davoir multipli les actions secondaires dans Le Cid, notamment dans les intrigues amoureuses (histoire damour non rciproque entre lInfante et Rodrigue, entre Chimne et Don Sanche). linverse, Brnice de Racine prsente une simplicit daction extrme et trs peu dlments secondaires interviennent : Titus, empereur de Rome, pousera-t-il Brnice, reine de Palestine ? Telle est lintrigue de cette tragdie.

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2. La rgle des biensances


Paralllement aux rgles qui rgissent laction, la dramaturgie classique fait intervenir dautres restrictions qui concernent lesthtique de la reprsentation thtrale et la morale par la rgle des biensances. Les biensances dsignent tout ce que le dramaturge et le spectateur doivent juger convenable sur la scne : on ne doit pas choquer le public. Les principales consquences du respect des biensances portent sur les lments suivants :
Visuellement :
E E E

Moralement :
E E E

Pas de violence en scne Pas de sang rpandu Le corps ne doit pas tre dnud, mme partiellement Pas de reprsentation rotique du corps (baisers, sexualit, etc.) Pas dallusion aux choses matrielles (nourriture, argent, etc.)

Pas de blasphme ni de sacrilge Pas datteinte directe la personne du Roi Pas dallusions politiques directes

Ce souci dordre moral correspond lvolution de la socit. Sous le rgne de Louis XIII, le cardinal de Richelieu impose une autorit politique forte : celle-ci doit aussi sexercer dans le monde des lettres (cf. la cration de lAcadmie franaise en 1635). Par ailleurs, les biensances correspondent aussi la recherche du raffinement dans les spectacles, dans la langue employe et dans les pratiques artistiques. Ce principe caractrise le classicisme, llgance saccordant son sens de la mesure et de la sobrit.

3. La rgle de vraisemblance
Les rgles dunit, de biensance et de vraisemblance ont des consquences immdiates sur la composition des pices, sur le langage et sur la reprsentation. La notion de vraisemblance dans ce systme est centrale, cest--dire quelle requiert des actions qui peuvent tre admises comme vraies sans tre ncessairement ralistes. Il ne sagit pas dimiter la ralit (historique ou culturelle) mais de crer toutes les conditions pour que les actions et le comportement des personnages soient crdibles pour le public. Cest pourquoi de nombreux lments de la dramaturgie classique sont des conventions, cest--dire des lments admis par le public. Parmi elles, retenons les plus importantes : Ele rcit ; Ele monologue ; Ela parole en vers.

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Hros et hrones de tragdie


Contrairement la comdie qui met en scne des personnages proches du public (bourgeois, paysans, petite noblesse, corps de mtiers, domesticit), la tragdie ne met en scne que des hros de haute ligne, qui parfois appartiennent la mythologie grco-latine. On retiendra deux types de hros et dhrones : les hros inspirs de lhistoire grecque ou romaine (rois, reines, princes et princesses) ; E es hros inspirs de la mythologie grco-latine (personnages lgenl daires).
E

Ces hros sont conduits leur perte par les dramaturges pour les besoins de la tragdie. Racine dfinit ainsi le hros tragique : Il faut que ce soit un homme qui par sa faute devienne malheureux, et tombe dune flicit et dun rang trs considrable dans une grande misre. (uvres compltes). Ces personnages se caractrisent donc par leur grandeur, ce qui les oblige, dans nimporte quelle circonstance, conserver un langage soutenu et ils se doivent de rester dignes face ladversit. Ils sont anims par de grandes passions qui souvent opposent leurs dsirs personnels (passion amoureuse) des lments extrieurs (contrainte politique, fatalit divine, hrdit monstrueuse). Face ces exigences contradictoires, les hros tragiques se trouvent placs devant ce quon appelle un dilemme : ils doivent faire un choix entre deux solutions, souvent extrmes. Exemples de dilemme cornlien :
E

Dans Cinna de Corneille (1642), Auguste est tiraill entre sa volont de vengeance et la clmence, qualit dun grand souverain. Il apprend que tout son entourage, lexception de sa femme Livie, souhaite sa perte. Cinna a t pouss par milie qui souhaite tuer Auguste, ce dernier ayant fait excuter son pre. Mais Euphorbe rvle tous ces projets criminels Auguste qui se trouve alors face un dilemme : tuera-t-il ses ennemis ou leur pardonnera-t-il, comme ly encourage Livie ? Au moment o lon pense que lempereur va faire tuer tous les ennemis qui en veulent sa vie, il accorde un pardon gnral et redonne chacun ses anciennes prrogatives.

Dans Andromaque de Racine (1667), Pyrrhus hsite entre sa fidlit aux Grecs qui rclament la mort dAstyanax, fils dAndromaque, sa captive, et son amour pour cette dernire, qui lincite la piti.

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Andromaque de Racine, mise en scne Muriel Mayette (avec Ccile Brune et Eric Ruff), 2010. Christophe Raynaud de Lage : Comdie-Franaise.

Laction est donc centre sur un conflit, gnralement entre lintrt gnral et leur bonheur personnel. Les personnages de tragdie, par leurs excs ou par leur affrontement des forces suprieures, sont ainsi les relais de la terreur et de la piti. travers les preuves quils subissent, ils peuvent engendrer la catharsis, cest--dire la purgation des passions. Dans lidal classique, la tragdie doit donc servir dexemple au public pour le rendre meilleur.

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Le rcit de tragdie et les formules dattnuation


Le thtre classique doit respecter le got du spectateur, ne pas heurter sa sensibilt, ni les codes de bonnes manires ; on considre que la tragdie est donc destine un public civilis. Les actions les plus violentes doivent tre rserves aux coulisses ou rapportes par un personnage. Cest pourquoi le rcit fait partie des conventions les plus essentielles de la tragdie classique : un personnage relate un vnement quon ne peut montrer sur scne. La proscription de toute forme de violences spectaculaires a des consquences sur le style dcriture des tragdies. Pour ne pas choquer la morale, les dramaturges recourent souvent des formules euphmistiques (qui attnuent la force des propos), la litote (qui exprime beaucoup en disant peu), la priphrase (qui ne dsigne pas un lment directement, mais travers une expression), la mtaphore (une image permet dexprimer un sentiment violent irreprsentable)

Exercice autocorrectif n 4
Identifier des formules dattnuation Voici un tableau qui comporte des vers tirs de diverses tragdies classiques. Vous remplirez la colonne de droite en disant pour chacun deux sil sagit dun euphmisme, dune litote, dune priphrase ou dune mtaphore. Vous justifierez votre rponse en fournissant une explication (les mots en gras vous y aident).
Extraits Andromaque Hermione : Mais il me reste un fils. Vous saurez quelque jour, Madame, pour un fils jusquo va votre amour. (Racine, Andromaque, III, 4) Va, je ne te hais point. (Chimne Rodrigue, Le Cid, III, 4) La veuve de Thse ose aimer Hippolyte ! (Racine, Phdre, II, 5) Avant la fin du jour je ne le craindrai plus. (Nron Burrhus propos de Britannicus, Britannicus, IV, 3). La mre de Csar veille seule sa porte ? (Albine Agrippine dans Britannicus, I, 1) Procds dcriture

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C orrigs des exercices


1
Corrig de lexercice n 1
Le mot thtre , du terme grec theatron , est driv dun verbe signifiant regarder, contempler (le theatron est le lieu do lon regarde). Ctait donc la partie rserve aux spectateurs. Les thtres grecs taient extrieurs, des gradins flanc de colline taient amnags avec des escaliers et passages transversaux.

Lorchestra, aire circulaire de terre, voyait lvolution du chur (en deux demi-churs de sept choreutes) et du coryphe. En son centre, se trouvait lautel de Dionysos. La skn, construction en bois derrire lorchestra, au dpart pour permettre les changements de costumes, deviendra peu peu un lment du dcor. Sur le prosknion, avance surleve au-dessus de lorchestra et lavant de la skn, ont lieu les volutions des acteurs. Preuve de lnorme influence du thtre grec, ces mots ont donn nos termes orchestre et scne .
2 Le chur intervenait sparment des acteurs, voluant de manire

dlimite dans lorchestra sous forme de parties chantes et danses au son dune flte (aulos) ; ces parties savraient capitales dans le spectacle. Il avait plusieurs fonctions : annoncer larrive des personnages, donner des indications scniques, commenter les interventions de personnages et laction, mais surtout claircir le sens de la pice.
3 et 4 Eschyle (vers 526-456 avant J.-C.).

Principales pices : Les Perses, Les Suppliantes, Les Sept contre Thbes, LOrestie, Promthe enchan (sept pices ont t conserves sur environ cent pices crites). Les Perses est une tragdie qui sinspire dun fait historique. Eschyle y relate la clbre bataille de Salamine ayant oppos les Perses contre les Athniens (- 480 av. J.-C.). Loriginalit de la tragdie, cest quEschyle se place du point de vue des perdants, les Perses.
Sophocle (vers 496-406 avant J.-C.)

Principales pices : Antigone, dipe roi, lectre, dipe Colonne (quatorze pices ont t conserves sur cent-vingt-trois crites).

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dipe roi relate la clbre aventure ddipe, enfant abandonn, qui sur une route a tu son vritable pre sans le savoir, est devenu lpoux de Jocaste, sa mre, et le roi de Thbes. La tragdie de Sophocle insiste sur le poids du destin, et sur la rvlation progressive de la machine infernale invente par les Dieux.
Euripide (vers 480-406 avant J.-C.)

Principales pices : Mde, Andromaque, Les Troyennes, Iphignie, lectre, Oreste, Les Bacchantes (dix-neuf pices ont t conserves sur environ quatre-vingt-dix composes).

Corrig de lexercice n 2
Sur le mythe de Mde : Mde est une magicienne, fille dEts, nice de la clbre Circ, qui ensorcela Ulysse. On associe souvent Mde au mythe dHcate, desse de la mort. Jason tombe amoureux de Mde qui laide conqurir la Toison, en tuant son frre cadet. Sensuivent une srie dexils et de meurtres. Le couple est recueilli par Cron, roi de Corinthe. Mais Jason tombe amoureux de la fille du roi, Cruse. Il rpudie Mde et pouse la jeune corinthienne. Folle de jalousie et de douleur, Mde limine sa rivale en lui offrant une robe empoisonne, puis tue les deux enfants quelle avait eus de Jason. Elle fuit sur un char et poursuit ses mfaits dans dautres contres. Lhistoire de Mde a inspir de nombreuses tragdies aux XVIe et XVIIe sicles. Comparaison Euripide/ Corneille : Les deux extraits prsentent une situation similaire. Jason vient dapprendre que Mde, son ancienne pouse, a limin leurs deux enfants. Ce geste infanticide est rappel dans les deux cas, ce qui accrot leffet dhorreur aux yeux du public. Dans les deux extraits, le dsespoir de Jason est visible, tandis que la cruaut de Mde est dvoile. Le mme recours au merveilleux apparat galement : la fuite dans les airs sur un char ail fait partie des pisodes incontournables du mythe. Lon voit cependant une diffrence trs nette dans le message que les dramaturges souhaitent faire passer.
E

Dans la tragdie grecque, le coryphe commente lvnement en en tirant une dimension morale, propre faire rflchir le public. Corneille privilgie laction dramatique. Certes, sa pice ne se referme pas sur lenvol de Mde, mais sur un monologue de Jason avant son suicide, mais aucun regard extrieur ne vient commenter les tragiques vnements qui se droulent sous les yeux des spectateurs, pour des raisons de vraisemblance tragique (voir ch.3. B.3. La rgle de vraisemblance).

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Corrig de lexercice n 3
Parmi les griefs adresss Corneille lors de la Querelle du Cid (1636) figure linvraisemblance de lunit de temps. En effet, la tragdie de Corneille multiplie les actions qui ne sont pas de simples vnements, mais des actions graves et importantes. En vingt-quatre heures, Rodrigue tue Don Gormas en duel, crase larme des Maures, se bat en duel contre don Sanche quil dsarme, rencontre Chimne plusieurs reprises, sloigne de lInfante, se fait har puis pardonner de Chimne, avant quun mariage avec elle soit dcid au dnouement de la pice. On le voit, laccumulation des vnements en un laps de temps si troit a fourni des armes aux ennemis de Corneille

Corrig de lexercice n 4

Extraits Andromaque Hermione : Mais il me reste un fils. Vous saurez quelque jour, Madame, pour un fils jusquo va votre amour. (Racine, Andromaque, III, 4) Va, je ne te hais point. (Chimne Rodrigue, Le Cid, III, 4) La veuve de Thse ose aimer Hippolyte ! (Racine, Phdre, II, 5)

Procds dcriture Litote : Andromaque, tout en refusant Pyrrhus, prvoit quHermione lpousera et en aura un fils. Elle comprendra alors ( quelque jour ) ce qutre mre signifie.

Avant la fin du jour je ne le craindrai plus. (Nron Burrhus propos de Britannicus, Britannicus, IV, 3). La mre de Csar veille seule sa porte ? (Albine Agrippine dans Britannicus, I, 1)

Litote : Chimne ne peut dire frontalement Rodrigue, qui est lassassin de son pre, quelle laime. Priphrase : La veuve de Thse dsigne Phdre. La situation est tellement indcente (elle aime son beau-fils) quelle ne peut dire son prnom do le recours au dtour par la priphrase. Euphmisme : Nron attnue une action criminelle. Il va trs bientt faire assassiner Britannicus. Priphrase : La mre de Csar dsigne Agrippine. Cette priphrase, situe dans la scne dexposition, permet de situer qui est Agrippine : elle est la mre de lEmpereur (Csar dsigne lempereur de Rome), et donc impratrice elle-mme. La priphrase permet de prciser le rapport familial et politique des protagonistes.

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Chapitre

Autour de la tragdie classique


e deuxime groupement de textes va vous permettre de dcouvrir la tragdie classique grce trois lectures analytiques compltes de quatre autres textes tragiques du XIXe sicle et du XXe sicle en lecture cursive. Les trois lectures analytiques dextraits de pices de Corneille et de Racine, les plus grands dramaturges tragiques du XVIIe sicle, vous permettront danalyser le fonctionnement de deux dilemmes de nature diffrente, mais mettant chaque fois en jeu lamour, et le traitement dun dnouement de tragdie inattendu et inhabituel.

Cruels dilemmes
Texte n1: Un dilemme moral - Corneille, Le Cid
Le Cid (1637) constitue un vnement littraire dans lhistoire du thtre. Corneille a os un nouveau genre de tragdie, mme sil a dj plusieurs pices son actif. Rodrigue aime Chimne et cet amour est rciproque. Mais une altercation oppose Don Digue, le pre de Rodrigue, et Don Goms, le pre de Chimne, qui oblige le fils provoquer en duel le pre de celle quil aime. Il le tue. Chimne peut-elle dcemment aimer le meurtrier de son pre ? Telle est lexpression du fameux dilemme cornlien qui place le personnage dans une situation o il doit faire un choix douloureux. Dans cette scne, cest la premire fois que Rodrigue et Chimne se trouvent en prsence devant le public. Pire, Rodrigue se prsente lpe la main, arme qui a servi tuer Don Goms.

Acte III, scne 4 Chimne, don rodrigue chiMne Cruel ! quel propos sur ce point tobstiner ? Tu tes veng sans aide, et tu men veux donner ! Je suivrai ton exemple, et jai trop de courage Pour souffrir2 quavec toi ma gloire se partage.

2. Permettre.

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Mon pre et mon honneur ne veulent rien devoir Aux traits de ton amour, ni de ton dsespoir. don rodrigue Rigoureux point dhonneur ! hlas ! quoi que je fasse, Ne pourrai-je la fin obtenir cette grce ? Au nom dun pre mort, ou de notre amiti, Punis-moi par vengeance, ou du moins par piti. Ton malheureux amant3 aura bien moins de peine mourir par ta main qu vivre avec ta haine. chiMne Va, je ne te hais point. don rodrigue Tu le dois. chiMne Je ne puis. don rodrigue Crains-tu si peu le blme, et si peu les faux bruits ? Quand on saura mon crime, et que ta flamme4 dure, Que ne publieront point lenvie et limposture ! Force-les au silence, et, sans plus discourir, Sauve ta renomme en me faisant mourir. chiMne Elle clate bien mieux en te laissant la vie ; Et je veux que la voix de la plus noire envie lve au Ciel ma gloire et plaigne mes ennuis, Sachant que je tadore et que je te poursuis5. Va-ten, ne montre plus ma douleur extrme Ce quil faut que je perde, encore que6 je laime. Dans lombre de la nuit cache bien ton dpart ; Si lon te voit sortir, mon honneur court hasard7. La seule occasion quaura la mdisance, Cest de savoir quici jai souffert ta prsence : Ne lui donne point lieu dattaquer ma vertu. don rodrigue Que je meure ! chiMne Va-ten. don rodrigue quoi te rsous-tu ?
3. Amoureux. 4. Ta flamme = mtaphore pour ton amour . 5. Chercher faire condamner en justice. 6. Bien que. 7. Danger.

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chiMne Malgr des feux si beaux qui troublent ma colre, Je ferai mon possible bien venger mon pre ; Mais, malgr la rigueur dun si cruel devoir, Mon unique souhait est de ne rien pouvoir. don rodrigue miracle damour ! chiMne Mais comble de misres.

Questions de lecture analytique


Quels lments du dialogue montrent que les deux personnages sont

proches ? tudiez pour cela lnonciation et le contenu des changes. 2 Quels sont les champs lexicaux qui dominent dans cette scne ? Justifiez votre rponse lappui des rpliques de Chimne et de Rodrigue. En quoi expriment-ils un dilemme ? 3 tudiez les temps verbaux de la scne. Que constatez-vous ? 4 Quelle est la spcificit de ce conflit ? Observez notamment le rle des connecteurs logiques. 5 Question densemble : proposez trois axes de lecture pour un commentaire de texte crit de cette scne. Pour vous aider : cherchez ce qui fait la force de cette scne du point de vue dramatique pour le spectateur.

Rponses
Plusieurs lments trahissent une certaine proximit entre les deux

protagonistes. Le premier dentre eux est le tutoiement. Dans une tragdie, les personnages se vouvoient la plupart du temps. Or dans cette scne, Chimne et Rodrigue emploient la deuxime personne du singulier. Cet aspect de leur dialogue dvoile une relation proche, et mme intime. Ensuite, le ton sur lequel se parlent les personnages marque leur proximit. La colre de Chimne sexprime notamment grce aux modalits exclamatives cruel ! . Mais surtout, ce sont les confidences auxquelles les personnages se livrent qui nous indiquent clairement la passion qui les unit. Ainsi, certains vers rsonnent comme des aveux : Va-ten, ne montre plus ma douleur extrme/ Ce quil faut que je perde, encore que je laime. . Ces deux vers montrent en effet dans quelle contradiction se trouve Chimne qui enjoint son amant de partir alors quelle laime. trois reprises, Rodrigue lui demande de mourir (au dernier vers de ses trois premires rpliques), trois reprises Chimne lui enjoint de partir ( Va , Va-ten x 2).
2 Les champs lexicaux de la souffrance, du devoir moral et de lamour

se mlent dans ce passage. Dans la premire rplique de lextrait,

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Chimne emploie tour tour les termes cruel , tu tes veng , dsespoir , mais aussi plus loin mes ennuis , ma douleur extrme ou la rigueur dun si cruel devoir . Lexpression de lamour, si elle apparat bien dans les changes des deux amoureux, lest de manire attnue, indirecte parce quelle ne convient pas aux rgles de la biensance, la morale. Dans sa deuxime rplique, Chimne se laisse aller un aveu de son amour pour Rodrigue sous forme dune litote (devenue clbre) : Va, je ne te hais point. ou encore lvoque de manire mtaphorique par un pluriel potique des feux si beaux (le feu symbolisant la passion). Rodrigue qui lui demande plutt de mourir par sa main que de vivre ha delle, elle avoue par une phrase laconique de modalit ngative Je ne puis. qui trahit la force de son amour et son bouleversement affectif. Alors quil lui propose nouveau daccomplir sa vengeance, elle ritre son ordre Va-ten (troisime occurrence), pour ne pas avoir dcider de son sort : Mais, malgr la rigueur dun si cruel devoir,/Mon unique souhait est de ne rien pouvoir . En opposition au champ lexical de lamour, figurent des termes relevant du devoir moral : je suivrai ton exemple , mon pre et mon honneur , ce quil faut que je perde (= elle doit renoncer lhomme quelle aime), je ferai mon possible bien venger mon pre . Cette dualit du lexique exprime clairement le dilemme dans lequel se trouve la jeune femme, le paroxysme tant atteint dans la proximit de limpratif du dpart Va-ten et de la seule formulation de son amour sous forme dhyperbole je tadore . Enfin, les rpliques de Rodrigue font cho au dilemme vcu par Chimne : Punis-moi par vengeance , ton malheureux amant aura bien moins de peine / mourir par ta main qu vivre avec ta haine. Notez la litote aura bien moins de peine employe pour signifier quil souffrira davantage vivre lamour de Chimne. Il ne souffre pas moins quelle puisquil vit la mme situation en parallle. Ainsi, tout au long du passage, ces formules contradictoires trahissent le dilemme dans lequel se trouvent les protagonistes et dvoilent la passion amoureuse qui les brle.
3 Lemploi des temps verbaux montre que la situation nest pas sans issue.

On observe en effet lemploi du prsent de lindicatif et de limpratif plusieurs reprises ( Elle clate , je veux , Va-ten x 2). Il indique que les personnages ancrent leur propos dans le moment du dialogue, quils vivent intensment cet instant de dchirement. Paralllement, on remarque un nombre important doccurrences du futur simple ( je suivrai , Que ne publieront point lenvie et limposture ! , la seule occasion quaura la mdisance , je ferai mon possible ) qui suggre que les personnages ont un avenir, que la dcision de Chimne ne sera pas sans consquence. On remarque que Chimne clt son argumentation sur une formule au prsent de lindicatif avouant la vrit de ce quelle ressent au-del du moment prsent : Mon unique souhait est de ne rien pouvoir. , savoir prfrer son bonheur personnel lac-

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complissement de son devoir. Le vers est intressant car il combine le prsent et le futur. En effet Chimne formule un souhait et par consquent se projette dans lavenir dont elle rve. Mais elle le formule au prsent ( est ) devant celui qui est directement concern. Ce vers correspond donc une sorte daveu solennel.
4 Nous avons vu que Chimne et Rodrigue sont confronts un dilemme,

comme le montrent plusieurs lments stylistiques (lexique, temps verbaux, construction des vers). Chimne fait la fois comprendre Rodrigue quelle laime mais quelle ne peut laimer : le conflit se situe donc moins au niveau des personnages entre eux que dans leur for intrieur. Cest la raison pour laquelle les rpliques de Chimne comportent un certain nombre de connecteurs logiques qui expriment lopposition ( mais ) ou la concession ( encore que , malgr x 2). Ces lments montrent que le personnage se dbat avec sa conscience. Lon comprend cependant que le conflit moral ne lemportera pas sur la passion amoureuse grce la raction finale de Rodrigue comble damour ! . La formule exclamative et hyperbolique indique que le hros a compris qu travers ses reproches et ses prcautions, Chimne lui avoue sa passion. On peut donc dire que dans cet extrait le conflit est formel, visible dans le vers et dans certaines expressions ou tournures : Mon pre et mon honneur ne veulent rien devoir/Aux traits de ton amour, ni de ton dsespoir. . Lopposition devoir/ amour est ici btie sur deux vers. Mais dans le fond, la passion est rciproque et irrsistible, et dune rplique lautre, le conflit entre lhonneur et lamour samplifie : Sachant que je tadore et que je te poursuis. . Enfin, les deux formules finales se compltent pathtiquement miracle damour ! / Mais comble de misres. et ponctuent de manire hyperbolique ( miracle , comble de ) lexpression commune de la souffrance des protagonistes.
5 Question densemble :

Voici une proposition de plan pour un commentaire de texte. I. Limportance de cette scne Rodrigue/Chimne dans la pice 1. Une scne-cl du point de vue dramatique (premire rencontre sur scne) 2.Le dilemme de Chimne fonde le nud tragique 3. Une scne lencontre des rgles de la biensance (un scandale) II. Une scne daveu et un duo damour 1. Laveu damour de Chimne 2. Lexpression des sentiments de Rodrigue 3. Mais un duo de lamour impossible III. Le conflit intrieur et son aboutissement 1. Limpossible choix (champs lexicaux contradictoires) de Chimne 2. Largumentation de Rodrigue 3. Le devoir moral (honneur familial) semble cder face la passion

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Texte n2: Un dilemme religieux - Corneille, Polyeucte


Polyeucte (1643) est la premire tragdie religieuse crite par Corneille. Elle relate un pisode inspir de lhistoire romaine, au moment des perscutions des premiers chrtiens. Polyeucte, grand seigneur armnien, que Pauline, fille de Flix, un snateur romain et gouverneur dArmnie, a d pouser au lieu de Svre, un Romain trop obscur au got de son pre, a t peu peu aim de celle-ci. Polyeucte sest rcemment converti au christianisme naissant. Mais Pauline est polythiste. Il tente de lui faire embrasser sa religion, mais elle sy refuse, appuye par son pre. Flix fait excuter Narque, un chrtien, et espre faire abjurer Polyeucte qui est all au temple briser les idoles. Pauline est persuade quil court sa mort, et lui a raffirm son amour. Dans la scne suivante, Corneille montre le conflit qui oppose les deux poux : face Pauline, il raffirme sa foi, celle-ci lui reproche de labandonner. la fin de la pice, aprs que Polyeucte aura choisi le martyre plutt que la vie, Pauline et Flix seront touchs par la grce divine et se convertiront.

Acte IV, scne 3 Pauline, PolyeuCte pauLine Que dis-tu, malheureux ? Quoses-tu souhaiter ? poLYeucte Ce que de tout mon sang je voudrais acheter. pauLine Que plutt poLYeucte Cest en vain quon se met en dfense : Ce Dieu touche les curs lorsque moins on y pense. Ce bienheureux moment nest pas encor venu. Il viendra, mais le temps ne men est pas connu. pauLine Quittez cette chimre, et maimez. poLYeucte Je vous aime, Beaucoup moins que mon Dieu, mais bien plus que moi-mme. pauLine Au nom de cet amour, ne mabandonnez pas.

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poLYeucte Au nom de cet amour, daignez suivre mes pas. pauLine Cest peu de me quitter, tu veux donc me sduire ? poLYeucte Cest peu daller au ciel, je vous y veux conduire. pauLine Imaginations ! poLYeucte Clestes vrits ! pauLine trange aveuglement ! poLYeucte ternelles clarts ! pauLine Tu prfres la mort lamour de Pauline ! poLYeucte Vous prfrez le monde la bont divine ! pauLine Va, cruel, va mourir ; tu ne maimas jamais. poLYeucte Vivez heureuse au monde, et me laissez en paix.

Questions de lecture analytique


Dans quelle mesure la disposition des vers rend-elle le conflit visible ? 2 quel domaine appartiennent ternelles clarts , clestes vrits ? 3 Quelles sont les significations du verbe sduire ? Pourquoi Pauline

lemploie-t-elle dans ce contexte ?


4 Quelles sont les diffrentes tapes qui structurent lattitude de Poly-

eucte dans la scne ? 5 Question densemble : comment le conflit se dveloppe-t-il dans cette scne ?

Rponses
La disposition des rpliques rend compte de lantagonisme qui oppose

Polyeucte et Pauline. On constate en effet que les rpliques sont disposes de manire quilibre (un vers rpond un vers). Cet emploi de la stichomythie permet de montrer une rivalit ouverte grce au

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langage. Mais ce qui frappe aussi, cest que Polyeucte et Pauline emploient les mmes formules grce un systme de reprises anaphoriques. Ainsi les expressions Au nom de cet amour ou Cest peu de sont rptes par les deux personnages. Ce choix rhtorique nous apprend que Polyeucte et Pauline parlent le mme langage mais ne se comprennent pas. La reprise anaphorique dvoile la grande proximit amoureuse des amants, mais aussi leur incapacit sentendre. Lun et lautre, bien quils reprennent mutuellement leurs formules, restent dans leur ide et nen sortent pas. Ce conflit apparat de faon encore plus nette dans la succession dhmistiches avec changement de locuteur (ce qui cre des vers de six syllabes) quils prononcent chacun leur tour. Le vers est coup en deux, ce qui indique que la rupture entre les amants est consomme. la lecture de la scne, on peut donc percevoir visuellement le climat agonistique (du grec agn, qui signifie conflit) qui rgne entre les deux hros.
2 Les expressions ternelles clarts et clestes vrits appartien-

nent au domaine religieux, et plus prcisment celui de la foi chrtienne que professe Polyeucte. Elles indiquent non seulement la foi irrductible du personnage pour ce Dieu (la formule restrictive du dmonstratif ce indique que Polyeucte na quun seul dieu, celui des Chrtiens, contrairement aux Romains qui sont polythistes). Plus prcisment ces expressions voquent lau-del et le Ciel, au sens religieux du terme, cest--dire le lieu o vont les morts dans la doctrine chrtienne. Les deux expressions indiquent la prsence dune lumire divine venue den haut qui claire la pense et le destin de Polyeucte. On pourrait mme considrer que Polyeucte, en employant ces images du Ciel, connat dj sa fin, celle dun martyre. Le terme ternelles au pluriel suggre en effet la survivance de lme aprs la mort, au royaume ternel de Dieu. Ces expressions montrent enfin que le personnage ne raisonne plus selon des sentiments terrestres (amour pour Pauline, russite matrielle, statut social), mais selon sa foi qui lillumine ou qui laveugle. Ces expressions sopposent lamour terrestre que lui offre Pauline, ce qui leur donne une force symbolique supplmentaire dans la scne.
3 Le verbe sduire est polysmique. Dans notre langue actuelle, il

dsigne une attitude quon adopte pour plaire quelquun et lattirer soi. Mais dans la langue classique, le verbe a une toute autre signification. Il signifie induire en erreur, tromper, abuser de la confiance . Cest dans ce sens que Pauline emploie ce verbe fort, dautant plus fort quil est plac la fin du vers et rime avec le verbe conduire (au royaume de Dieu). La sduction est donc un acte grave et rprhensible. Or, dans le contexte de la scne, ce verbe prend une connotation biblique intressante. La sduction est en effet lun des apanages de Satan qui sduit ve pour lui faire croquer la pomme du jardin dden. Grce un renversement intressant, et bien que Pauline ne soit pas chrtienne, elle utilise un verbe dont les connotations sont religieuses et renvoient au contexte culturel dans lequel crit

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Corneille. Ses contemporains en effet connaissent la signification biblique du verbe sduire et en comprennent le sens. Il est intressant ici que Pauline assimile Polyeucte un sducteur (une figure diabolique), alors quil prche le contraire. Le mot possde donc un impact trs fort sur le plan smantique, psychologique et symbolique.
4 Polyeucte a la foi cheville au corps et lme : tous les arguments quil

avance Pauline sont en lien avec sa croyance. Si lon suit la logique de la scne, on constate tout dabord que Polyeucte tente dexpliquer Pauline que ce nouveau Dieu quelle ignore agira malgr elle : Ce Dieu touche les curs lorsque moins on y pense , et que la foi provient dune rvlation. Il exhorte donc Pauline la patience, persuad quelle se convertira le moment venu : Ce bienheureux moment nest pas encor venu. / Il viendra, mais le temps ne men est pas connu. . Les temps et modes des rpliques de Polyeucte (indicatif prsent et futur simple) montrent quil est sr de sa pense et de cet avenir. Au fil de la scne, Polyeucte avoue son dessein : il veut convertir Pauline, comme lindique lexpression cest peu daller au ciel, je vous y veux conduire. . La fin de la scne dvoile lantagonisme entre les deux amants, Polyeucte indiquant clairement quil se coupe du monde des hommes ( Vivez heureuse au monde ) et choisit sa foi ( et me laissez en paix ).
5 Voici une proposition de plan pour traiter la question densemble :

I. Un couple amoureux II. Un couple en dsaccord (le conflit religieux) III. Une situation tragique ?

Un dnouement inhabituel
Texte n3: Jean Racine, Brnice
Lintrigue de Brnice (1671) est simple. Reine de Palestine, Brnice aime Titus, empereur de Rome et est aime de lui ; le bruit court de leur mariage prochain. Mais les lois romaines interdisent un empereur romain dpouser une reine trangre : le sujet tragique est tout entier dans le conflit entre le devoir politique et les sentiments personnels des protagonistes. Titus, prt renoncer lEmpire et au pouvoir politique, se laisse finalement flchir par Brnice qui prend la dcision de le quitter, bien quelle laime galement passionnment. Chacun menace tour tour de se suicider - Brnice si elle npouse pas Titus, Titus si Brnice naccepte pas de consentir leur sparation -, mais la pice se termine sans mort, choix esthtique audacieux pour une tragdie.

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Dans cette dernire scne de lacte V, Antiochus, roi de Commagne et ami du nouvel empereur, amoureux secret de la reine, vient de prendre le risque davouer Titus quil tait son rival silencieux tout en raffirmant son dsir de partir. Brnice trouve dans son amour pour Titus la force de renoncer son bonheur et daccepter la sparation, elle retournera seule en Palestine, loin de Titus et sans Antiochus.

Acte V, scne 7 (et dernire) BRNICE, TITUS, ANTIOCHUS brnice, se levant. Arrtez, arrtez8. Princes trop gnreux, En quelle extrmit me jetez-vous tous deux ! Soit que je vous regarde, ou que je lenvisage9, Partout du dsespoir je rencontre limage, Je ne vois que des pleurs, et je nentends parler Que de trouble, dhorreurs, de sang prt couler. ( Titus.) Mon cur vous est connu, Seigneur, et je puis dire Quon ne la jamais vu soupirer pour lempire : La grandeur des Romains, la pourpre des Csars, Na point, vous le savez, attir mes regards. Jaimais, Seigneur, jaimais, je voulais tre aime. Ce jour, je lavouerai, je me suis alarme : Jai cru que votre amour allait finir son cours. Je connais10 mon erreur, et vous maimez toujours. Votre cur sest troubl, jai vu couler vos larmes. Brnice, Seigneur, ne vaut point tant dalarmes, Ni que par votre amour lunivers malheureux, Dans le temps que Titus attire tous ses vux, Et que de vos vertus il gote les prmices11, Se voie en un moment enlever ses dlices. Je crois, depuis cinq ans jusqu ce dernier jour, Vous avoir assur dun vritable amour. Ce nest pas tout : je veux, en ce moment funeste, Par un dernier effort couronner tout le reste :
8. Elle sadresse Antiochus qui est sur le point de sortir. 9. Envisager = regarder le visage de quelquun. 10. Je connais, au sens de je reconnais . 11. Premiers effets.

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Je vivrai, je suivrai vos ordres absolus. Adieu, Seigneur, rgnez ; je ne vous verrai plus. ( Antiochus.) Prince, aprs cet adieu, vous jugez bien vous-mme Que je ne consens pas de quitter ce que jaime Pour aller loin de Rome couter dautres vux12. Vivez, et faites-vous13 un effort gnreux. Sur Titus et sur moi rglez votre conduite : Je laime, je le fuis ; Titus maime, il me quitte. Portez loin de mes yeux vos soupirs et vos fers14. Adieu. Servons tous trois dexemple lunivers De lamour15 la plus tendre et la plus malheureuse Dont il puisse garder lhistoire douloureuse. Tout est prt. On mattend. Ne suivez point mes pas. ( Titus.) Pour la dernire fois, adieu, Seigneur. antiochuS Hlas !

Questions de lecture analytique


quel type de scne assistons-nous ? Quel(s) registre(s) domine(nt)

dans ce dnouement ?
2 Comparez la longueur des paroles adresses Titus et Antiochus.

Que constatez-vous ? 3 Quels conseils Brnice donne-t-elle aux deux protagonistes ? En quoi contribuent-ils la grandeur du personnage ?
4 Comment peut-on interprter le Hlas ! final dAntiochus ? Selon

vous, pourquoi Racine ne donne-t-il pas le dernier mot Titus ?

Rponses
Le dnouement de Brnice est marqu par les registres pathtique,

lyrique et tragique. La situation est dabord pathtique puisquil sagit dune scne dadieux (le terme est dailleurs rpt plusieurs fois). Brnice fait ses adieux Titus quelle aime. La scne est donc mouvante car elle implique le sacrifice dun amour rciproque :

12. Prires damour. 13. Faites sur vous-mme. 14. Les fers dsignent, dans le vocabulaire galant, les chanes de lesclavage amoureux. 15. Amour est au fminin, selon lusage assez frquent du XVIIe sicle.

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Plusieurs expressions traduisent le caractre pathtique de la situation. Le vers Adieu, Seigneur, rgnez : je ne vous verrai plus. exprime la fin dune histoire, et Brnice donne lordre son amant de vivre. Outre le caractre pathtique de la scne, se dploie le registre lyrique qui a mme ici un aspect lgiaque. Le rythme et la musicalit des vers prononcs par Brnice augmentent en effet le lyrisme douloureux des adieux. Le clbre vers Je laime, je le fuis ; Titus maime, il me quitte repose sur un rythme scand en quatre temps, ce qui donne encore plus de force au propos. Des mtaphores employes par Brnice participent aussi au lyrisme de la scne. Enfin, on peut interprter ce dnouement dans une perspective tragique. En effet les hros doivent se sparer, soumis la prpondrance de la politique sur les relations amoureuses. Leur situation est tragique car ils nont pas vraiment la libert de choisir. Titus doit assumer son rle dempereur, ce qui lui interdit daimer une reine trangre. Finalement, cest peut-tre le registre pathtique qui domine dans le passage, mais il est troitement dpendant des registres lyrique et tragique.

2 Ce sont les didascalies qui nous permettent de distinguer qui Br-

nice sadresse le plus longuement. Cette rpartition de la parole obit limportance quantitative et qualitative des deux protagonistes masculins de la tragdie. Titus se voit accorder la plus grande attention de la part de Brnice car cest lhomme quelle aime mais quelle doit quitter pour des raisons politiques. Par consquent lexplication quelle fournit pour justifier son dpart est plus dveloppe quand elle sadresse Titus. Le registre et les termes quelle emploie sont dailleurs chargs dmotion. Cest essentiellement le champ lexical de lamour qui structure la tirade quelle adresse Titus (rptition du verbe aimer ). Quand elle parle Antiochus, cest avec respect et compassion. Antiochus aime en effet Brnice, mais ces sentiments ne sont pas rciproques. On voit cependant la grandeur dme du personnage de Brnice dans le fait quelle ne nglige pas ce soupirant malheureux. Elle lui prodigue une sorte de consolation par ses paroles, en lexhortant lapaisement. Mais si lon observe la structure pronominale des mots quelle adresse Antiochus, on constate quen ralit Brnice continue sadresser indirectement Titus, quelle voque la troisime personne du singulier il .
3 Brnice prodigue des conseils diffrents aux deux personnages mas-

culins prsents sur scne. Quand elle sadresse Titus, son discours porte la fois sur le domaine sentimental et politique. Dune part, elle lincite sapaiser et dautre part, elle prend un engagement solennel, malgr sa douleur, comme en attestent les vers : Ce nest pas tout : je veux, en ce moment funeste, Par un dernier effort couronner tout le reste : Je vivrai, je suivrai vos ordres absolus.

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Mais elle ritre un conseil aux deux, sous une modalit imprative : Vivez . Cet lment laisse supposer que Titus et Antiochus ont song au suicide, voyant leur passion amoureuse leur chapper (cest en effet le cas au cours de la tragdie).
4 On qualifie souvent Brnice de tragdie des hlas . Cette exclama-

tion finale que prononce Antiochus peut sinterprter de diffrentes manires. On peut dabord penser quil sagit dun soupir de dsespoir. Le personnage na plus les mots pour exprimer sa douleur. Le terme hlas indique galement le regret de quelque chose quon perd ou quon a perdu. Cest donc lexpression dune dploration que traduit cette dernire rplique. On notera dailleurs que cest Antiochus, le mal-aim, qui prononce cette rplique, tandis que Titus, encore plus concern par lamour de Brnice ne rpond rien. Son silence peut indiquer que sa souffrance ne peut plus sexprimer par les mots : elle est incommensurable.

Bilan: tragdie et comdie


Comdie Tragdie Rois, reines, empereurs et impratrices. Uniquement des personnages issus des plus hautes castes. Parfois prsence de dieux ou de demi-dieux. Lieu unique. Lantichambre dun palais, le plus souvent. Un lieu neutre o peuvent se croiser tous les personnages. Langage soutenu. Pices en alexandrins.

Ce sont souvent des bourgeois, ou bien des personnages de basse extraction Personnages sociale. Leurs proccupations sont matrielles. Il est question de dot, dhritage, de mariage. Dans une maison, en ville. Parfois la campagne. On observe plusieurs lieux dans Lieux de laction une mme pice. Lunit de lieu nest pas ncessairement respecte. Plusieurs niveaux de langue : soutenu, courant, familier. Le plus souvent, cest le langage courant qui domine dans Niveau de lchange, sauf quand le dramaturge langue recourt des jurons farcesques. Dans la comdie en vers, le langage est galement soutenu. Faire rire, divertir le public. Mais aussi, selon la formule castigat ridendo mores, But vis faire prendre conscience au public de la satire morale. Finalement, la comdie fait voluer lesprit critique du spectateur.

Susciter la terreur et la piti pour obtenir la purgation des passions. Moraliser le public en lui montrant lexemple dune grande souffrance.

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Le devenir de la tragdie aux XIXe et XXesicles


1. Histoire littraire
La tragdie ne disparat pas du paysage thtral franais aprs Racine et Corneille. Bien au contraire, on continue dcrire des pices sur le modle racinien. Ainsi, Voltaire, auteur de Candide, est lauteur de nombreuses tragdies noclassiques qui puisent leurs thmes dans lhistoire antique. Toutefois, le genre spuise force dtre imit. laube du XIXe sicle, le public commence se lasser des tragdies noclassiques qui semblent fades ct des modles de Racine et de Corneille.

Le romantisme et la tragdie
Le Romantisme nat - comme tout mouvement littraire et culturel dune rupture, dune raction dautres mouvements qui lont prcd. De ce point de vue, il est en raction contre le classicisme et contre le rationalisme des Lumires (XVIIIe sicle). Cette raction se traduit par la remise en cause de rgles formelles tablies. Dans les annes 1820-1840, le romantisme part en guerre contre les tragdies classiques en vers, estimant que la socit issue de la Rvolution franaise a dsormais besoin dautres spectacles, et dun thtre nouveau. Le drame romantique se construit donc en rvolte contre la tragdie, tout en conservant certains de ses aspects. Il est en fait hrit du drame bourgeois, qui sest dvelopp la fin du XVIIIe sicle, et prend pour modle Shakespeare (15641616) alors que Racine reprsente, pour les romantiques, un modle qui a fait son temps. Cest ce que traduit Stendhal dans un pamphlet demeur clbre, Racine et Shakespeare (1823-1825), dans lequel il milite pour un thtre en prose, ide applique par Musset quelques annes plus tard dans Lorenzaccio (1834). Victor Hugo, qui apparat comme le chef de file de lcole romantique, crit en 1827 une pice de thtre, Cromwell, dont la prface fera figure de Manifeste. Dans la Prface de Cromwell, Victor Hugo explique que le drame est un genre hybride, qui mle la comdie et la tragdie. Sans exclure la tragdie, les dramaturges romantiques renouvellent en profondeur ses structures : certaines pices abandonnent lalexandrin ; les rgles dunit de lieu et de temps ne sont plus respectes, la rgle de biensance non plus. Ainsi, dans son drame Lucrce Borgia (voir groupement de textes ci-aprs) qui est une rcriture du mythe des Atrides, Hugo fait voyager les spectateurs de Venise Ferrare dans une pice en prose, et montre un matricide sur scne. Bien quil ne respecte pas les rgles de la tragdie classique, Victor Hugo donne sa pice un souffle tragique, puisquil montre comment lironie du sort devient une fatalit sur le destin des personnages. Ce ne sont plus les Dieux qui gouvernent le sort des hommes, mais leurs propres erreurs ou leur aveuglement.

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Victor Hugo dfend la rime et le vers quil veut aptes incarner le mlange des genres et des registres par lequel se caractrise le drame romantique. Documents Victor Hugo, extrait de la Prface de Cromwell
Document1

La socit, en effet, commence par chanter ce quelle rve, puis raconte ce quelle fait, et enfin se met peindre ce quelle pense. Cest, disons-le en passant, pour cette dernire raison que le drame, unissant les qualits les plus opposes, peut tre tout la fois plein de profondeur et plein de relief, philosophique et pittoresque. Du jour o le christianisme a dit lhomme : Tu es double, tu es compos de deux tres, lun prissable, lautre immortel, lun charnel, lautre thr, lun enchan par les apptits, les besoins et les passions, lautre emport sur les ailes de lenthousiasme et de la rverie, celui-ci enfin toujours courb vers la terre, sa mre, celui-l sans cesse lanc vers le ciel, sa patrie ; de ce jour le drame a t cr. Est-ce autre chose en effet que ce contraste de tous les jours, que cette lutte de tous les instants entre deux principes opposs qui sont toujours en prsence dans la vie, et qui se disputent lhomme depuis le berceau jusqu la tombe? La posie ne du christianisme, la posie de notre temps est donc le drame ; le caractre du drame est le rel ; le rel rsulte de la combinaison toute naturelle de deux types, le sublime et le grotesque, qui se croisent dans le drame comme ils se croisent dans la vie et dans la cration. Car la posie vraie, la posie complte, est dans lharmonie des contraires.
Victor Hugo, prface de Cromwell, 1827.

Document2

1. Dieu grec capable de prendre mille formes insaisissables

Si nous avions le droit de dire quel pourrait tre, notre gr, le style du drame, nous voudrions un vers libre, franc, loyal, osant tout dire sans pruderie, tout exprimer sans recherche ; passant dune naturelle allure de la comdie la tragdie, du sublime au grotesque : tour tour positif et potique, tout ensemble artiste et inspir, profond et soudain, large et vrai ; sachant briser propos et dplacer la csure pour dguiser sa monotonie dalexandrin ; plus ami de lenjambement qui lallonge que de linversion qui lembrouille : fidle de la rime, cette esclave reine, cette suprme grce de notre posie, ce gnrateur de notre mtre ; inpuisable dans la varit de ses tours, insaisissable dans ses secrets dlgance et de facture ; prenant, comme Prote1, mille formes sans changer de type et de caractre, fuyant la tirade ; se jouant dans le dialogue ; se cachant toujours derrire le personnage ; soccupant avant tout dtre sa place, et lorsquil lui adviendrait dtre beau, ntant beau en quelque sorte que par hasard, malgr lui et sans le savoir ; lyrique, pique, dramatique, selon le besoin ; pouvant parcourir toute la gamme potique, aller de haut en bas, des ides les plus leves aux plus vulgaires, des plus bouffonnes aux plus graves, des plus extrieures aux plus abstraites, sans jamais sortir des limites dune scne parle ; en un

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mot, tel que le ferait lhomme quune fe aurait dou de lme de Corneille et de la tte de Molire. Il nous semble que ce vers-l serait bien aussi beau que de la prose.
Victor Hugo, prface de Cromwell (1827).

Exercice autocorrectif n 1
Questionner lapport du drame romantique
Daprs le texte 1, expliquez le caractre du drame est le rel ; le rel

rsulte de la combinaison toute naturelle de deux types, le sublime et le grotesque, qui se croisent dans le drame comme ils se croisent dans la vie et dans la cration.
2 Exprimez en une phrase la qualit essentielle que doit prsenter le

vers pour Hugo.

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

La tragdie au XXesicle
Aprs les revendications du thtre romantique de mler genres et registres, au XXe sicle, les codes sont plus encore mis en cause ou pervertis. Au lendemain de la premire Guerre mondiale, la socit est bouleverse. On cherche des moyens artistiques pour exprimer les enjeux de la condition humaine. Une vritable renaissance de la tragdie antique se produit alors, qui dure au-del de la seconde Guerre mondiale. Les dramaturges comme Jean Cocteau (Orphe, La Machine infernale) Jean Giraudoux (La Guerre de Troie naura pas lieu), Jean-Paul Sartre (Les Mouches) ou encore Camus (Caligula) adaptent les mythes grco-latins pour mieux reprsenter le monde contemporain. En ractualisant les mythes antiques, les dramaturges questionnent les grands problmes du monde contemporain : quelle est la place de lHomme dans la socit ? Quelle est sa part de libre-arbitre ? Avons-nous le choix de nos actes ? Antigone dAnouilh, crite sous lOccupation allemande, est souvent considre comme un symbole de la Rsistance, son hrone refusant de se plier aux rgles quon lui impose. Mais les repres ne sont plus aussi simples pour le spectateur ; le thtre dAnouilh est class en pices noires , pices brillantes ou encore grinantes , costumes pour trouver des catgories identifiables. partir des annes 1950, le thtre de labsurde propose lui aussi une nouvelle forme de tragique. Le destin de lhomme ne se manifeste pas sous forme dvnements menaants, mais sous celle dune impuissance absolue modifier le cours de sa vie et lui trouver un sens. Cette absence despoir fonde un thtre trs pessimiste, droutant, qui utilise

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aussi bien la farce, la drision voire lhumour noir tout en renouvelant aussi le genre tragique. Pour le thtre de Samuel Beckett, crivain irlandais dont les uvres ont t rdiges en franais, on parle de farce tragique ; on mesure lvolution depuis lpoque classique o ces deux termes taient incompatibles !

Document Samuel Beckett, En attendant Godot (1953)

Samuel Beckett, En attendant Godot, 1952, Les ditions de Minuit.

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Exercice autocorrectif n 2
Questionner le thtre de labsurde Que reconnaissez-vous des genres et des registres comique ou tragique dans ce dnouement ?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.


Conclusion On constate donc que les questions qui traversent la tragdie classique ne disparaissent pas des pices ultrieures. Certes, les dramaturges abandonnent progressivement lcriture en vers et les rgles. Mais la tragdie ne meurt pas pour autant, elle prend de nouveaux visages.

2. Corpus: lvolution de la tragdie (du XIXe au XXe sicle)


Corpus Voici un dernier corpus que vous allez dcouvrir en lecture cursive :
EVictor EVictor EJean EJean

Hugo, Hernani (1830) Hugo, Lucrce Borgia (1833)

Cocteau, La Machine infernale (1934) Anouilh, Antigone (1944).

Question densemble
Lisez le corpus avant de rpondre la question suivante : Quels aspects du tragique ces extraits mettent-ils en lumire ?

Texte 1: Victor Hugo, Hernani (1830)


Hernani est une pice importante dans lhistoire du thtre. On lassocie en gnral la victoire du romantisme sur les planches. Le projet de Victor Hugo consiste rivaliser avec la tragdie en vers, et pour ce faire, il compose un drame en alexandrin. Mais contrairement la tragdie classique, Hugo ne respecte ni les units ni les biensances. Lintrigue dHer-

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nani repose sur une triple rivalit amoureuse. Doa Sol aime Hernani, et rciproquement. Mais elle doit pouser Don Ruy Gomez. Le roi Don Carlos la courtise galement et menace ses rivaux. Les personnages sont anims de sentiments violents, limage dHernani qui se rvolte contre lui-mme et contre le monde entier. Acte III, scne 2 HERNANI. Monts dAragon ! Galice ! Estramadoure ! Oh ! je porte malheur tout ce qui mentoure ! Jai pris vos meilleurs fils ; pour mes droits, sans remords, Je les ai fait combattre, et voil quils sont morts ! Ctaient les plus vaillants de la vaillante Espagne ! Ils sont morts ! ils sont tous tombs dans la montagne, Tous sur le dos couchs, en justes, devant Dieu, Et sils ouvraient les yeux, ils verraient le ciel bleu ! Voil ce que je fais de tout ce qui mpouse ! Est-ce une destine te rendre jalouse ? Dona Sol, prends le duc, prends lenfer, prends le roi ! Cest bien. Tout ce qui nest pas moi vaut mieux que moi ! Je nai plus un ami qui de moi se souvienne, Tout me quitte, il est temps qu la fin ton tour vienne, Car je dois tre seul. Fuis ma contagion. Ne te fais pas daimer une religion Oh ! par piti pour toi, fuis ! Tu me crois peut-tre Un homme comme sont tous les autres, un tre Intelligent, qui court droit au but quil rva. Dtrompe-toi ! je suis une force qui va ! Agent aveugle et sourd de mystres funbres ! Une me de malheur faite avec des tnbres ! O vais-je ? je ne sais. Mais je me sens pouss Dun souffle imptueux, dun destin insens. Je descends, je descends, et jamais ne marrte. Si parfois, haletant, jose tourner la tte, Une voix me dit : Marche ! et labme et profond, Et de flamme et de sang je le vois rouge au fond ! Cependant, lentour de ma course farouche, Tout se brise, tout meurt. Malheur qui me touche ! Oh ! Fuis ! dtourne-toi de mon chemin fatal. Hlas ! sans le vouloir, je te ferais du mal !

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Texte 2: Victor Hugo, Lucrce Borgia (1833)


Lucrce Borgia est un des plus gros succs de la scne romantique. Dans ce drame, Hugo raconte lhistoire dun jeune homme qui cherche dsesprment sa mre. Or le public comprend trs vite que cette femme est Lucrce Borgia, dont la rputation sanglante fait frmir lItalie. Lucrce a retrouv ce fils quelle cherchait, mais nose lui avouer quelle est sa mre, de crainte de susciter sa haine. Aprs bien des pripties et des renversements, la mre et le fils se retrouvent enfin seuls, dans la dernire scne du drame. Acte III, scne 3 gennaro. Vous tes ma tante. Vous tes la sur de mon pre. Quavezvous fait de ma mre, Madame Lucrce Borgia ? dona Lucrezia. Attends, attends ! Mon dieu, je ne puis tout dire. Et puis, si je te disais tout, je ne ferais peut-tre que redoubler ton horreur et ton mpris pour moi ! coute-moi encore un instant. Oh ! Que je voudrais bien que tu me reusses repentante tes pieds ! Tu me feras grce de la vie, nest-ce pas ? Eh bien, veux-tu que je prenne le voile ? Veux-tu que je menferme dans un clotre, dis ? Voyons, si lon te disait : cette malheureuse femme sest fait raser la tte, elle couche dans la cendre, elle creuse sa fosse de ses mains, elle prie Dieu nuit et jour, non pour elle, qui en aurait besoin cependant, mais pour toi, qui peux ten passer ; elle fait tout cela, cette femme, pour que tu abaisses un jour sur sa tte un regard de misricorde, pour que tu laisses tomber une larme sur toutes les plaies vives de son cur et de son me, pour que tu ne lui dises plus comme tu viens de le faire avec cette voix plus svre que celle du jugement dernier : vous tes Lucrce Borgia ! Si lon te disait cela, Gennaro, est-ce que tu aurais le cur de la repousser ! Oh ! Grce ! Ne me tue pas, mon Gennaro ! Vivons tous les deux, toi pour me pardonner, moi, pour me repentir ! Aie quelque compassion de moi ! Enfin cela ne sert rien de traiter sans misricorde une pauvre misrable femme qui ne demande quun peu de piti ! - un peu de piti ! Grce de la vie ! - et puis, vois-tu bien, mon Gennaro, je te le dis pour toi, ce serait vraiment lche ce que tu ferais l, ce serait un crime affreux, un assassinat ! Un homme tuer une femme ! Un homme qui est le plus fort ! Oh ! Tu ne voudras pas ! Tu ne voudras pas ! gennaro, branl. Madame... dona Lucrezia. Oh ! Je le vois bien, jai ma grce. Cela se lit dans tes yeux. Oh ! Laisse-moi pleurer tes pieds ! une voix au-dehorS. Gennaro ! gennaro. Qui mappelle ? La voix. Mon frre Gennaro ! gennaro. Cest Maffio ! La voix. Gennaro ! Je meurs ! Venge-moi !

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gennaro, relevant le couteau. Cest dit. Je ncoute plus rien. Vous lentendez, madame, il faut mourir ! dona Lucrezia, se dbattant et lui retenant le bras. Grce ! Grce ! Encore un mot ! gennaro. Non ! dona Lucrezia. Pardon ! coute-moi ! gennaro. Non ! dona Lucrezia. Au nom du ciel ! gennaro. Non ! Il la frappe. dona Lucrezia. Ah !... tu mas tue ! - Gennaro ! Je suis ta mre !

Texte 3: Jean Cocteau, La Machine infernale (1934)


La Machine infernale, cre en 1934 est une adaptation moderne du mythe ddipe, et de la pice de Sophocle, dipe roi. Le jeune homme arrive Thbes, dvaste par le Sphinx qui, chaque soir, pose une nigme que personne ne parvient trouver. Celui qui sortira vainqueur de lpreuve pousera la Reine Jocaste et deviendra roi. Un soir, dipe croise le Sphinx qui pose sa question dipe rpond la machine infernale est enclanche ! Dans lextrait suivant, le Sphinx dcrit sa puissance sur les Hommes grce un langage potique et imag quon retrouve dans les films de Jean Cocteau. LE SPHINX. Inutile de fermer les yeux, de dtourner la tte. Car ce nest ni par le chant, ni par le regard que jopre. Mais, plus adroit quun aveugle, plus rapide que le filet des gladiateurs, plus subtil que la foudre, plus raide quun cocher, plus lourd quune vache, plus sage quun lve tirant la langue sur des chiffres, plus gr, plus voil, plus ancr, plus berc quun navire, plus incorruptible quun juge, plus vorace que les insectes, plus sanguinaire que les oiseaux, plus nocturne quun uf, plus ingnieux que les bourreaux dAsie, plus fourbe que le cur, plus dsinvolte quune main qui triche, plus fatal que les astres, plus attentif que le serpent qui humecte sa proie de salive ; je scrte, je tire de moi, je lche, je dvide, je droule, jenroule de telle sorte quil me suffira de vouloir ces nuds pour les faire et dy penser pour les tendre ou pour les dtendre ; si mince quil tchappe, si souple que tu timagineras tre victime de quelque poison, si dur quune maladresse de ma part tamputerait, si tendu quun archet obtiendrait entre nous une plainte cleste ; boucl comme la mer, la colonne, la rose, muscl comme la pieuvre, machin comme les dcors du rve, invisible surtout, invisible et majestueux comme la circulation du sang des statues, un fil qui te ligote avec la volubilit des arabesques folles du miel qui tombe sur du miel.
La Machine infernale de Jean Cocteau, ditions Grasset&Fasquelle, 1934.

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Texte 4: Jean Anouilh, Antigone (1944)


Dans lextrait suivant, Antigone vient dtre arrte car elle a os braver les ordres de Cron : elle a rendu un hommage funbre son frre Polynice en couvrant son corps de terre. Cron veut dabord touffer laffaire, mais Antigone se rvolte et rclame la mort. Cron se sent oblig de faire appliquer la loi, et Antigone est condamne mort. Bien quelle exprime sa douleur dans ce passage, Antigone est face elle-mme et le garde na aucune compassion pour elle. antigone, lui dit soudain. coute... Le garde Oui. antigone Je vais mourir tout lheure. Le garde ne rpond pas. Un silence. Il fait les cent pas. Au bout dun moment, il reprend. Le garde Dun autre ct, on a plus de considration pour le garde que pour le sergent de lactive. Le garde, cest un soldat, mais cest presque un fonctionnaire. antigone Tu crois quon a mal pour mourir ? Le garde Je ne peux pas vous dire. Pendant la guerre, ceux qui taient touchs au ventre, ils avaient mal. Moi, je nai jamais t bless. Et, dun sens, a ma nui pour lavancement. antigone Comment vont-ils me faire mourir ? Le garde Je ne sais pas. Je crois que jai entendu dire que pour ne pas souiller la ville de votre sang, ils allaient vous murer dans un trou. antigone Vivante ? Le garde Oui, dabord. Un silence. Le garde se fait une chique. antigone O tombeau ! O lit nuptial ! O ma demeure souterraine !... (Elle est toute petite au milieu de la grande pice nue. On dirait quelle a un peu froid. Elle sentoure de ses bras. Elle murmure.) Toute seule.
Antigone de Jean Anouilh, ditions de La Table ronde, 1946.

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Rponses
Deux aspects du tragique apparaissent dans ces quatre extraits : la rvolte des personnages humains face au destin qui leur est promis et la menace dune mort inluctable. 1. Lhomme rvolt face sa destine Cet aspect est visible dans le monologue dlibratif dHernani. Le hros interpelle Doa Sol, mais pas seulement. Il dcrit le sentiment de fatalit qui semble rgir sa vie. Le grand nombre dexclamations, la rptition du rseau lexical du malheur confirment lide selon laquelle Hernani est un maudit du moins se prsente-t-il comme tel. Dans une certaine mesure, lide de fatalit est galement prsente dans le monologue du Sphinx (La Machine infernale), puisque le personnage hybride semble tenir le fil de la vie des hommes et agir sur leur destine par ses pouvoirs. Ici, ce nest pas proprement parler la rvolte qui est dcrite, mais plutt lasservissement de lHomme au pouvoir des Dieux. La dimension fantastique participe au contenu inquitant du monologue. Lucrce Borgia et Antigone expriment la rvolte sur un autre plan, en mettant en scne des personnages proches de la mort. Dans Lucrce Borgia, la rvolte vient du personnage de Lucrce qui nose avouer qui elle est Gennaro. La rvolte de Gennaro intervient une premire fois lorsquil entend la voix doutre-tombe de son ami Maffio. Cet lment dchane sa colre et provoque le geste irrparable : le matricide. Toute la force de ce dnouement, cest que Victor Hugo ne montre pas la raction du personnage. Cest lacteur de linventer, ou au lecteur de limaginer Le dnouement dAntigone, contrairement celui de Lucrce Borgia, comporte peu de violence. Le dialogue est presque banal, et lhrone reste calme. On peroit cependant sa rvolte sous-jacente qui apparat dans les derniers mots de la scne, dun grand effet pathtique : toute seule . On voit donc que la rvolte sexprime de manire plus ou moins ostensible dans les quatre extraits, mais quelle se construit toujours dans un rapport avec la mort. 2. La mise en scne du caractre inluctable de la mort Dans la plupart des cas, les hros de tragdies classiques sont vous un destin funeste. On retrouve une thmatique similaire dans les extraits ci-dessus. Chacun des extraits prsente en effet un ou plusieurs personnages confronts la mort. Dans les deux tirades, celle du Sphinx et celle dHernani, la mort est envisage comme inluctable, ce qui souligne son caractre tragique. Hernani, hant par lide quil est soumis un destin funeste, ressent la certitude dune mort prochaine. Quant au Sphinx, il explique la manire dont il tire les fils de la vie de ceux qui viennent linterroger. Dans le mythe ddipe en effet, le Sphinx dcime la jeunesse de Thbes, avant qudipe ne rsolve lnigme. Dans Lucrce Borgia, la mort est spectaculaire. Victor Hugo semble retarder le moment du geste fatal o

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Gennaro va liminer sa mre. Lassassinat se fait dans la fureur et dans la dmesure, limage de celle quon pouvait rencontrer dans les tragdies grecques ou dans le thtre de Shakespeare. On voit avec lextrait dAntigone que la reprsentation du tragique a volu. La condamne apprend quelle va tre enterre vive, mais ses ractions ne sont ni violentes ni dmesures. Elle semble intrioriser lvnement, cherchant un peu de compassion chez un interlocuteur distant et presque indiffrent. Ainsi, chacun des extraits montre sa manire le rapport troit qui unit le registre tragique la reprsentation de la mort.
Conclusion Le thtre, miroir du monde Le thtre, cest videmment dabord le plaisir dun texte et dun spectacle, mais nous avons pu dcouvrir combien ce genre littraire tait particulier, dans sa forme et ses volutions. Les hritages esthtiques de lAntiquit grecque ont influenc pour longtemps le thtre franais. Les innovations formelles, qui ont touch lcriture thtrale lpoque romantique, ont ouvert la voie au thtre du XXesicle qui se caractrise en particulier par le mlange des registres. Plus encore que les autres genres, le thtre est en prise avec la socit: ses fonctions politique, sociale, philosophique, sont videntes, et ce depuis ses origines grecques jusqu nos jours. Lhomme met en scne, reprsente, joue tout moment de son histoire les problmes de la cit (tyrannie, conflits, choix idologiques), les difficults ou les bonheurs de ses rapports avec autrui, les valeurs ou les ridicules dune poque, ses certitudes comme ses interrogations sur le sens de lexistence Cest cette qute de sens que sert le thtre, au-del du divertissement quil peut constituer en mettant en scne nos peurs, nos vices, nos vanits et nos misres. Et maintenant ?... Aujourdhui encore les crises que traverse notre socit inspirent les auteurs, tel Jean-Louis Bauer avecLe roman dun trader, mis en scne par Daniel Benoin. Dans cette pice vnement de la rentre 201016, Lornt Deutsch jouait le rle du trader. Lintrigue est la suivante : alors quil croit pouvoir passer un tranquille week-end, le directeur gnral dune grande banque dcouvre quun jeune trader a jou de manire frauduleuse avec 25 milliards deuros la bourse assez pour faire couler la banque. Sa pice librement inspire de la clbre affaire Kerviel nous offre une satire du capitalisme, comme Molire dj en son temps dnonait des abus. De telles dmarches artistiques montrent bien que le thtre demeure encore et toujours un art citoyen.

16. Pour vous informer sur ce spectacle : http://culturebox.france3.fr et tapez dans longlet Recherche Lornt Deutsch sur les planches dans la peau dun trader .

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Lecture cursive: Jean Racine, Britannicus


Britannicus est une tragdie politique crite en 1669 par Racine au fate de sa notorit et de sa reconnaissance la cour. Admir par Louis XIV qui apprcie ses tragdies, Racine est un auteur en vue quand il fait jouer sa pice. Il faut ainsi tenir compte du contexte pour mieux saisir la signification de cette tragdie qui mle intrigue politique et amoureuse. Britannicus est inspir dun pisode de lhistoire romaine que Racine cite en prambule de sa tragdie. Il sagit du moment o le jeune empereur Nron saffranchit du joug maternel de sa mre Agrippine et devient progressivement le tyran qui a laiss un souvenir sanglant dans lHistoire.

Conseils de mthode pour la lecture cursive


Lire une tragdie en vers exige une certaine concentration et une attention lors de la lecture car on est plus facilement habitu lire de la prose. Contrairement certaines ides prconues, lire une tragdie en vers nest pas difficile. Les termes de lexique vous sont expliqus par des notes, et lappareil critique qui figure dans votre dition de la pice vous fournit tous les renseignements qui peuvent vous manquer. Je vous conseille cependant une lecture en trois temps : Une premire lecture pour dcouvrir luvre, lapprcier pour son originalit et sa force. E ne seconde lecture, crayon la main, pour prendre des notes relatives U aux lments suivants : personnages, pripties, passages importants. E ne troisime lecture, visuelle cette fois, en vous connectant sur cerU tains sites qui montrent des extraits de la pice (vous pouvez saisir Britannicus, mise en scne dans la barre de votre moteur de recherche).
E

Exercice autocorrectif n 3
Questions de lecture cursive Les questions qui vous sont proposes suivent le droulement de la pice. Si vous ne parvenez pas rpondre une question, replongezvous dans lacte qui y renvoie. Acte I
Quand se situe laction de Britannicus ? quel pisode de lhistoire

correspond lintrigue de la tragdie ? 2 O se droule la premire scne ? le choix de Racine est-il conforme aux principes de la tragdie classique ?

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3 Quels liens unissent les principaux personnages de la pice ? Quel est

le rle de lexposition cet gard ? Acte II


4 Quand Nron apparat-il dans la pice ? Commentez le choix de Racine 5 Dans quelles circonstances Nron dcouvre-t-il Junie pour la premire

fois ? Acte III


6 De qui Narcisse est-il le confident ? Que pensez-vous du choix de

Racine ?
7 Comment peut-on dfinir le caractre dAgrippine ?

Acte V
8 Pourquoi, votre avis, Nron ne rpond-il pas aux violentes imprca-

tions de sa mre la scne 3 de lacte V ?


9 Comment se termine la pice ? Racine a-t-il voulu faire passer un mes-

sage ?

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Chapitre

C orrigs des exercices


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Corrig de lexercice n 1
Le drame se veut le reflet de la ralit, en particulier de la dualit

de la nature humaine, la fois sublime et grotesque : une srie dantithses des lignes 5 9 dveloppe cette opposition inhrente lhomme entre un tre tourn vers la terre (la bassesse ou la laideur, ce qui fait rire : le grotesque) et lautre vers le ciel (la noblesse des sentiments, la grandeur des situations : le sublime). Ceci aura pour consquence une grande diversit des niveaux de langue.
2 Pour rendre compte de ces contraires , Hugo prconise lemploi

dun vers libr des contraintes et pouvant sadapter tous les tons et tous les sujets. Le drame romantique abolit en quelque sorte la distinction ancienne entre comdie et tragdie.

Corrig de lexercice n 2
Le dnouement ne correspond en rien la solution du conflit ni la clture de laction : Allons-y. Ils ne bougent pas. . Pas de fin heureuse, comme dans la comdie, pas de mort ou de dsespoir comme dans la tragdie. La fin est dans le commencement et cependant on continue , constate Hamm dans une autre pice de Beckett, Fin de partie. Les personnages sont vivants, vellitaires comme au dbut de la pice, ce quils disent na aucun sens puisque rien ne sest pass. Quoi faire ? se demandent Vladimir et Estragon qui passent leur vie attendre que quelque chose se passe, errant comme des pantins ou comme des clowns. Les spectateurs ont attendu comme eux, dsesprment. Ainsi (Beckett) juxtapose-t-il souvent le tragique et le comique. Ceux-ci, comme dans lexistence, se mlent en alternant sans loi ni rgularit. Lhumour, lillogisme et la drision viennent briser lmotion chaque fois quelle parat sur le point de natre la vue des images dune socit humaine dsespre. Le comique paralyse, chez les spectateurs, tout processus didentification et de compassion vis--vis des bouffons mis en scne. Le bouleversement subsiste. (Itinraires littraires XXe sicle, d. Hatier) Cest le thtre de labsurde, qui traduit et veut transmettre le dsarroi contemporain devant labsurdit de la condition humaine dans une forme nouvelle de tragique, dsespr et dsesprant. Lhomme ntant plus sr de rien, tout se mle dans la mme drision. Et ce sont les diffrentes formes de comique (mots, gestes, situation et

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personnages, la corde qui casse, le pantalon qui tombe) qui mettent clairement en vidence cette situation tragique. Rien nest plus drle que le malheur. , affirme Nell dans Fin de partie. Car cest bien de malheur quil sagit. Dsesprs, les personnages songent dans ce dnouement se suicider. Ils ont conscience que leur vie na aucun sens, que leur seule raison de vivre est dattendre Godot et que celui-ci ne vient pas (existe-t-il, ce Dieu tant attendu ?) et pourtant ils choisissent finalement de continuer avancer : Alors, on y va ? Allons-y.

Corrig de lexercice n 3
Acte I
Quand se situe laction de Britannicus ? quel pisode de lhistoire

correspond lintrigue de la tragdie ?

On peut dater assez prcisment le moment o se droule lintrigue puisque Racine fournit dans la prface certains lments relatifs au contexte historique. Il sagit du dbut du rgne de Nron, n en 37 et qui devient empereur en 54, lge de dix-sept ans. Il est le neveu par sa mre de lempereur Caligula, galement clbre pour ses crimes. Les dbuts de son rgne sont placs sous linfluence du grand philosophe Snque, qui lui servit la fois de guide intellectuel et de conseiller. Il en est rapidement question dans la tragdie de Racine. Lpisode que choisit de relater Racine dans sa tragdie concide donc avec les dbuts du jeune empereur. Si cette vrit historique sert de base la tragdie de Racine, ce dernier sen loigne cependant car il privilgie le conflit dramatique la vracit des faits. Au dbut de son rgne, Nron est un empereur admir et aim ; les historiens saccordent sur lefficacit politique de ses dcisions. Il possde de nombreuses qualits politiques et intellectuelles. Ce nest que plus tard quil sombrera dans la folie tyrannique. La chronologie de la pice ne correspond donc pas celle de la ralit biographique : au dbut du rgne de Nron, Britannicus na en effet que treize ans ! Mais Racine resserre les vnements et utilise la dtestable rputation de lempereur romain pour crer une tension tragique supplmentaire et reprsenter la naissance dun monstre . Quand Racine fait jouer Britannicus en dcembre 1669, il a dj crit plusieurs tragdies. Protg par Louis XIV, le dramaturge choisit pour la premire fois une intrigue inspire de lhistoire romaine. Dans cette nouvelle tragdie en cinq actes et en vers, il veut montrer les dbuts de Nron, empereur qui sest rendu clbre par ses dbauches, ses crimes et sa folie. Sous le rgne de Nron de nombreux crimes ont t commis, les chrtiens ont t perscuts et Jsus-Christ crucifi. Cest donc un parfait contre-exemple que Racine montre au roi Louis XIV travers la vie de Nron.
2 O se droule la premire scne ? le choix de Racine est-il conforme

aux principes de la tragdie classique ?

Les didascalies de la premire scne fournissent le dcor de lensemble de la tragdie : La scne est Rome, dans une chambre du palais de

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Nron . Ce choix nest gure tonnant quand on sait que Racine applique trs scrupuleusement la rgle de lunit de lieu. Lespace est en effet trs important dans Britannicus, dans la mesure o il reprsente la sphre du pouvoir o vont saffronter les deux principaux protagonistes, Agrippine et Nron.
3 Quels liens unissent les principaux personnages de la pice ? Quel

est le rle de lexposition cet gard ? Les quatre personnages principaux ont des liens de sang et des liens politiques. Nron est le fils dAgrippine, veuve de lempereur Claude qui avait adopt Nron de son vivant, comme lautorisent les lois romaines. On souponne limpratrice davoir foment lempoisonnement de Claude, ce qui cre demble un contexte familial monstrueux et criminel. Le rapport entre le fils et sa mre est au cur de la pice de Racine, cest mme son principal moteur psychologique et dramaturgique. Racine montre le conflit qui grandit entre les deux personnages qui rivalisent de violence dans la recherche du pouvoir. Certaines lectures plus psychanalytiques de la pice ont vu dans la tragdie de Racine la recherche de laffranchissement du fils lgard dune mre la fois possessive et violente. Dans la tragdie, on constate plusieurs reprises que Nron sadresse Britannicus en lappelant mon frre . Britannicus est le fils de lempereur Claude et de Messaline, et par consquent le frre adoptif de Nron. Nron et Britannicus nont donc pas de vritable lien de sang, pas plus que Britannicus et Agrippine. Britannicus est en effet utilis par Agrippine pour crer un contre-pouvoir, empcher Nron de devenir omnipotent. Britannicus est en effet le fils lgitime de lempereur et, ce titre, il peut prtendre accder au trne. Junie na pas de lien direct avec ces trois personnages. Mais elle se trouve entre Britannicus et Nron. Lintrigue sentimentale rejoint donc ici lintrigue politique. Lexposition de Britannicus pose demble les enjeux de lintrigue et tablit clairement les liens qui unissent les personnages. En prsence dAlbine, dans la premire scne, Agrippine rappelle lhistorique des vnements qui viennent de se produire. Acte II
4 Quand Nron apparat-il dans la pice ? Commentez le choix de

Racine. Comme souvent dans les tragdies classiques, le personnage principal nintervient pas dans lacte I de la pice. Ainsi Nron ne fait son entre en scne qu la scne 2 de lacte II. Ce choix est stratgique de la part de Racine. Tout dabord, il mnage le suspense autour du principal protagoniste de lintrigue. En effet, le titre de la tragdie ne doit pas faire illusion : Britannicus nest pas le personnage principal, mme sil est important. Mais parfois les auteurs choisissent de donner comme titre le nom dun personnage de second rang. Nron entre concrtement dans laction au second acte, mais sa prsence plane sur tout lacte I qui cor-

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respond lacte dexposition. Le spectateur attend donc avec une certaine impatience quil intervienne. Cest donc aprs avoir pos certains enjeux politiques et amoureux de la pice que Racine fait apparatre lempereur. Cette entre en scne est dailleurs spectaculaire sur le plan psychologique car on apprend que Nron est subitement tomb amoureux de Junie. On peut considrer ce choix comme un coup de thtre, puisque loin de se nouer autour dune question politique, on devine que le conflit va sorganiser autour dune rivalit amoureuse dont Junie est lenjeu.
5 Dans quelles circonstances Nron dcouvre-t-il Junie pour la premire

fois ? Lune des originalits de Britannicus, cest que Racine ne montre pas la rencontre entre Junie et Nron, mais la dcrit et la raconte par la bouche de lempereur mme. Nron relate ainsi la dcouverte nocturne de la jeune femme dans une tirade de la scne 2 de lacte II. Cette description de premire rencontre montre demble que la relation est univoque (elle ne va que dans un sens). Nron regarde Junie dans une position de voyeur et dcrit dans un premier temps les lments qui lont fascin, puis dans un second temps les effets dune telle vision, jusqu avouer que cette rencontre est un coup de foudre amoureux . Acte III
6 De qui Narcisse est-il le confident ? Que pensez-vous du choix de

Racine ? Au dbut de la pice, dans la liste des personnages, Racine prcise que Narcisse est le confident de Britannicus (tandis que Burrhus est celui de Nron). Quand on lit la pice, ce choix devient particulirement intressant car Narcisse na que trs peu dchanges avec Britannicus, tandis quil apparat souvent en compagnie de Nron. Ce constat dvoile la nature et le type de personnage que Racine cherche crer. Narcisse est un tratre, vendu la cause de Nron. Dans la plupart des scnes o il apparat, le personnage manuvre en faveur du futur empereur, et mme avec un certain cynisme. Sa duplicit clate dans la scne qui oppose Nron et Agrippine et dans laquelle limpratrice dvoile au grand jour la trahison du confident : Poursuis Nron, poursuis avec de tels ministres/ Par des faits glorieux tu te vas signaler. (V, 3). Lironie mprisante dAgrippine que suggre lexpression tels ministres renvoie Narcisse ce quil est : un tratre qui finira par mourir tu par la foule. Sur le plan dramaturgique, Narcisse est un personnage pivot de lintrigue. Il est dabord un faire-valoir pour Nron, et cest grce ses questions que le jeune empereur dvoile ses vritables intentions lacte II, et notamment sa passion pour Junie, aperue la nuit.
7 Comment peut-on dfinir le caractre dAgrippine ?

Agrippine est, aprs Nron, le personnage le plus important dans la pice. Cette importance sexplique par le double statut quelle occupe :

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mre et impratrice. Mais cest dabord une femme de pouvoir dont le pass plus ou moins noir plane sur la tragdie. Lun des enjeux de la tragdie repose en effet sur la succession de Claude, poux dAgrippine. Cette dernire, ayant fait adopter son fils Nron, est daccord pour lui laisser prendre le pouvoir, tout en dirigeant lEmpire. On voit, au fil de lintrigue, quAgrippine est anime par une forte volont de pouvoir, au point dutiliser Britannicus comme lment de conflit sur lchiquier politique. Mais son attitude lgard de Nron est complexe, car il est aussi son fils. Les liens du sang sont perceptibles dans son discours, malgr les conflits qui lopposent Nron. Lintrigue de Britannicus nest pas seulement la naissance dun monstre : cest aussi la chute annonce dune impratrice et la prfiguration dun terrible matricide. Acte V
8 Pourquoi, votre avis, Nron ne rpond-il pas aux violentes imprca-

tions de sa mre la scne 3 de lacte V ? Dans cette scne, lattitude de Nron est passionnante observer. Il est presque silencieux et toute son attitude est imaginer ou construire par le lecteur. Ce silence nigmatique peut rvler plusieurs lments et sinterprter de diffrentes faons. Soit Nron prend acte et coute ce que sa mre a lui dire, cette dernire ne lui laissant gure le loisir de rtorquer. Soit, retenant sa colre et sa haine, il prpare intrieurement sa vengeance. Mais un autre lment intervient : cest Narcisse qui brise lhypocrisie de la situation, aprs que Nron a feint de ne pas tre inform de la mort de Britannicus ni den tre le responsable. Une fois le crime avou implicitement par Narcisse, Nron ne peut qucouter sa mre fondre sur lui en reproches. La rplique qui referme la scne, Narcisse, suivez-moi est une manire indirecte de rpondre Agrippine. Il lui indique par l quil a choisi son camp et quil fait fi de la longue tirade quelle vient de prononcer.
9 Comment se termine la pice ? Racine a-t-il voulu faire passer un mes-

sage ? Comme souvent dans la tragdie, lintrigue se termine mal, mme si dans le cas prcis de Britannicus, le nombre de morts est relativement peu lev par rapport dautres pices de Racine. Tout dabord Nron fait assassiner Britannicus. Comme lexigent les biensances, ce crime nest pas montr mais relat dans un rcit de Burrhus (acte V, scne 5). Narcisse est ensuite lynch par la foule qui, informe de ses tratrises et de ses manigances, lui fait subir lopprobre collective (acte V, scne 8). Ces deux actions qui se produisent hors scne dnouent la pice : Junie se rfugie dans le temple des Vestales et devient inaccessible Nron, alors quelle est proche de lui physiquement (les Vestales sont des religieuses qui se retirent du monde et font vu de chastet). Cest donc un sort cruel pour Nron qui a sous les yeux lobjet de son dsir sans pouvoir latteindre. Comme lindiquent les vers suivants ( Il marche sans dessein, ses yeux mal assurs /Nosent lever au ciel leurs regards ga-

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rs ), Nron accuse le coup et se renferme dans sa noirceur. Le dnouement sachve sur cette triple image : mort, fuite de Junie et dsespoir sombre de Nron. Il ne sagit cependant pas dun dnouement ferm , puisque le spectateur devine quAgrippine sera la prochaine victime de son fils.

Pour approfondir votre lecture


Dans quelle mesure peut-on dire que la tragdie de Racine illustre la formule : la naissance dun monstre ? Lintrigue de la tragdie se construit autour de la figure de Nron. Dans la premire prface de Britannicus, Racine sen explique : Je lai toujours regard comme un monstre. Mais cest ici un monstre naissant. . Dabord aim du peuple et soumis aux ordres de sa mre, Nron apparat en effet au moment o il se transforme. Racine montre comment lamour maladif quil porte Junie et la haine latente quil voue sa mre rvlent sa monstruosit. Hant par Junie, Nron est domin par une passion qui le pousse au crime. Par effet de contraste, Britannicus semble la victime parfaite : honnte, fidle et innocent, il soppose en tous points Nron, son frre adoptif. Domin par son dsir pour Junie, rival de Britannicus, Nron laisse sa passion monstrueuse dominer sa raison. Britannicus dcrit le dsir violent quun jeune empereur a de dominer le monde. Au fil de lintrigue, sa rivalit avec sa mre ne cesse de grandir, avant dexploser dans le dernier acte, illustrant lun des vers de la pice limptueux Nron cesse de se contraindre . Nron cesse dtre soumis. On a pu interprter cet antagonisme entre le fils et la mre comme un dsir de libration de la part de Nron qui jusqualors avait subi le joug maternel. Certaines approches psychanalytiques ont vu dans le conflit la tentative de Nron pour rsoudre son complexe ddipe . Peut-on appliquer leur relation lexpression proverbiale telle mre tel fils ? Toutefois, le conflit cache des enjeux politiques : Agrippine sent que le pouvoir se drobe et cherche le garder. Dans Britannicus, Racine montre aussi un pisode crucial de lhistoire romaine : laccs au pouvoir de Nron, marqu par un crime, prfigure la chute de lempire romain.

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Lexique de la squence
Action : Apart : Commedia dellarte : Catharsis : au thtre, ce qui se passe sur scne. rplique dite part par un personnage, cense tre entendue seulement par les spectateurs en chappant aux autres personnages. comdie italienne apparue au XVe sicle. Les acteurs y portent des masques pour incarner des personnages types (tel Arlequin). Ils improvisent des lazzis et des sayntes sur des canevas bien connus. cest--dire la purgation des passions (selon ltymologie grecque puret ), fonction thtrale par laquelle le spectateur se retrouve purg de ses vices ou dfauts en assistant au spectacle du malheur des hros mis en scne. Dans lidal classique, la tragdie doit servir dexemple au public pour le rendre meilleur. mouvement culturel et littraire du XVIIe sicle, qui considre comme beau ce qui est fond sur lalliance de la raison et du sentiment, le respect de la vraisemblance et des biensances. Les thmes sont souvent inspirs de lAntiquit. En art, la ligne droite et la symtrie sont privilgis. chef du chur dans la tragdie grecque. Il dialogue avec les acteurs. rsolution finale de lintrigue qui met fin la crise. indication scnique donne par lauteur aux acteurs, fixant les noms des personnages, lintonation des rpliques, les gestes, les dplacements, ou encore les dcors. conflit intrieur vcu par un personnage lui imposant de choisir entre deux intrts opposs, lamour et lidal politique ou la gloire, la famille ou la cit. nature de lnonciation au thtre qui prend en compte deux destinataires, le(s) personnage(s) et les spectateurs. (tymologiquement action ). Genre thtral du XIXe sicle, mlant les registres comique et tragique. figure de style visant attnuer leffet abrupt dune ralit ou dune ide. genre thtral reposant sur un comique trivial, des effets grotesques ou bouffons. figure damplification ou dexagration qui souligne ou met en relief une ide. jeux de scnes, jeux de masque ou de mots improviss pour faire rire dans la commedia dellarte.

Classicisme :

Coryphe : Dnouement : Didascalie :

Dilemme :

Double nonciation : Drame : Euphmisme : Farce : Hyperbole : Lazzi(s) :

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Litote : Pathtique : Scne : Tirade : Tragique :

expression retenue qui dit le moins pour suggrer le plus. Ex : Va, je ne hais point . (Corneille, Le Cid) registre littraire qui vise mouvoir le lecteur ou le spectateur au spectacle de la douleur physique ou morale. unit de base de pices du thtre classique. Elle se dfinit par lentre ou la sortie dun personnage. longue rplique dans un dialogue de thtre. registre qualifiant un texte o lenchanement des faits voue le hros au malheur et la mort, sans autre issue possible. n

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