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Un bb inattendu de Marie FERRARELLA Collection Horizon Shawn Michael ORourke se renfrogna sitt quil fut sorti du pub irlandais

quil avait dcouvert quinze jours aprs son arrive Bedford, en Californie. Il navait aucune envie de sourire, et il ntait plus oblig de feindre. Personne ne le voyait. Ses amis taient tous lintrieur. Dordinaire, boire un verre ou deux au Shamrock avec ses amis laidait toujours oublier ses tracas. ORourke ntait pas un homme insouciant, mais il affrontait la vie avec ses bons et ses mauvais cts, et allait de lavant. La situation actuelle navait toutefois rien dordinaire. Il y avait de quoi sinquiter. Sinquiter pour de vrai , comme disait sa grand-mre. La petite pluie qui tombait lorsquil tait entr dans le pub stait transforme en dluge. Il remonta le col de sa veste, mais cela nempcha pas leau froide de mars de lui couler dans le cou. Il redressa les paules, conscient que ce ntait pas la violence de cette averse qui laccablait. Il existait srement un moyen. Il savait que sil ne trouvait pas une solution, et vite, les rves quil caressait depuis dix ans, tous les efforts fournis durant ces dernires annes, seraient rduits nant. Cela semblait injuste quun simple certificat de naissance ait un tel impact sur la vie dun homme, son avenir et celui de sa famille. ORourke contourna le btiment au pas de course afin de rejoindre le petit parking du pub, plein ce soir-l. Sil tait n de ce ct-ci de lAtlantique, aujourdhui, ce serait un jour comme les autres. Un jour de travail qui le rapprocherait du but

quil stait fix. Au lieu de cela, ce jour le rapprochait de la date laquelle il devrait partir, quitter ce pays, renoncer ses espoirs et ses rves. Certes, il pourrait essayer de repartir de zro chez lui, en Irlande. Aprs tout, ctait l-bas que ce rve avait commenc prendre forme dans son esprit. Mais matriellement, le rve en question existait ici, dans un loft amnag dIndustrial Plaza. Shawn Michael ORourke considrait lAmrique comme le pays de toutes les opportunits. Il y avait trouv tout ce quil cherchait : la formation qui lui tait ncessaire, et les hommes pour financer son projet. Des rveurs eux aussi qui ne se contentaient cependant pas de rver, mais mettaient tout en uvre pour que leurs rves se ralisent. Dans quatorze jours, tout cela ne signifierait plus rien. Ctait la date limite. Plus que quatorze jours et il devrait quitter ces rivages pour retourner chez lui. Il grossirait la masse des rveurs condamns lchec. Grommelant des mots que sa dfunte et sainte mre naurait gure apprcis, ORourke sinstalla au volant de sa camionnette. Une rafale de pluie inonda lhabitacle, mais il referma la portire sans y prter attention et mit le contact. Le ronflement du moteur fut accompagn par la musique du CD quil coutait quand il stait arrt : une compilation de chansons des annes 70 et 80. Il aimait tout ce qui tait amricain. Comme il sortait du parking, il se laissa envelopper par la voix de Gloria Gaynor, qui clamait son besoin damour. Il navait pas besoin damour, lui, mais dun miracle. Les yeux rivs sur le pare-brise, ORourke frona les sourcils. Il ne voyait pas grand-chose. Non pas cause des soucis qui lui brouillaient lesprit, comme il lavait cru jusque-l, mais de la pluie, qui tombait de plus en plus dru.

Il aurait pu continuer boire au Shamrock, jusqu ce quil oublie tout et se sente bien. Mais cela ne lui aurait pas t dun grand secours. Au matin, il aurait de nouveau t confront ses problmes. Et avec une formidable migraine en prime ! Or il fallait quil ait les ides claires. Bon nombre de responsabilits pesaient sur ses paules. Et bon nombre de gens comptaient sur lui, tant ici quen Irlande. Des gens auxquels il tournerait le dos dans quatorze jours. Ils ne lui reprocheraient rien, mais il savait, lui, quil manquerait son devoir envers eux. Bon sang, il y avait srement une solution Sans mme sen apercevoir, il toucha la mdaille de saint Jude quil portait, dernier cadeau de sa mre. Saint Jude, protecteur des causes perdues Une cause perdue, voil ce quil tait autrefois. Jusqu ce quun dclic se fasse en lui et lloigne dune existence superficielle et agite pour le guider sur une voie stable. Sa mre prtendait que saint Jude avait fini par entendre ses prires. Il pensait plutt, lui, que le dcs de son pre tait lorigine de ce changement. Qui sait, sil se creusait la tte, il trouverait peut-tre un moyen dviter que les autorits amricaines ne le renvoient dans son Irlande natale, maintenant que son visa et toutes les prolongations de sjour possibles touchaient leur fin. Il tait peine 21 heures, mais les rues quil traversait taient toutes dsertes. Par une nuit pareille, les gens prfraient rester chez eux. Ctait l quil devrait tre lui aussi, afin de profiter de ce chez lui qui ne serait bientt plus le sien. Il remarqua quil pleuvait de plus en plus fort. Les anges pleurent , disait sa mre. Et elle ajoutait quils pleuraient cause de lui. Il eut limpression de la voir devant lui, les bras croiss, ses yeux trs bleus rivs sur lui, dans cette attitude quelle adoptait lorsquil

rentrait au petit jour. Quand te mettras-tu un peu de plomb dans la tte, Shawn Michael ? Tu es mon fils an. Que vais-je bien pouvoir dire mon Crateur quand sonnera mon heure et quil me demandera ce que jai fait de ltre que jtais cense guider dans la vie ?

ORourke sourit dans lobscurit tandis que les mots de sa mre rsonnaient dans sa tte. Tu es morte avant que je te montre ce dont jtais capable, maman, murmura-t-il. Mais jai bien peur de ne plus tre en mesure de te montrer quoi que ce soit, si ce gouvernement reste ferme sur ses positions Il soupira avant de tourner gauche. Kitt Dawson pensa que la situation ne pouvait pas empirer. Mais chaque fois que cette pense lui avait travers lesprit ce jour-l, le destin, avec ce sens de lhumour pervers qui lui tait propre, stait empress de lui prouver le contraire. Les mchoires serres, la jeune femme sagrippa au volant sans bouger. Voil que cela revenait. Une autre terrible contraction. Elle retint son souffle, priant le ciel pour que la sensation de souffrance cesse bientt. Elle avait limpression que sa tte allait exploser. La contraction commena alors se dissiper, la laissant couverte de sueur et affole. Ses doigts relchrent le volant. La date de naissance du bb ntait prvue que dans quinze jours. Le fait quil se prsente avant lheure ne la surprenait cependant pas. Rien ne se droulait de faon normale, ce jour-l. Ctait une journe paratre dans le livre des records. Elle venait dtre congdie de la compagnie arospatiale pour laquelle elle

travaillait, cause de la perte dun important contrat. Elle tait alors rentre chez elle, esprant y tre accueillie par quelques mots de rconfort, pour dcouvrir quelle venait de perdre aussi le pilier de sa vie. Jeffrey, et la moiti de son appartement ,lhomme auquel elle avait donn son cur lavait quitte. Comme si cela ne suffisait pas, il avait aussi emport tous les objets de valeur, y compris la nouvelle voiture, quil aurait d conduire ce jour-l chez le garagiste pour une vidange. Au passage, il avait galement vid leur compte joint. Compte bancaire qui tait en fait le sien, vu quelle seule lalimentait. Jeffrey pour sa part ne sen servait que pour effectuer des retraits. Elle lui trouvait toujours des excuses, se disait que cette situation ne sterniserait pas, que tout rentrerait dans lordre lorsquil se serait ressaisi. Il stait ressaisi, en effet. Au point de partir avec tout ce qui lui appartenait, et surtout, avec la jolie petite brune quils avaient pour voisine. Elle aurait d deviner que cela arriverait. Elle lavait dailleurs pressenti, mais avait prfr se voiler la face. Ne dit-on pas que lamour rend aveugle ? Et elle avait aim Jeffrey. De tout son cur. A prsent elle le payait. Lamour rendait aveugle, soit, mais ntait-elle pas cense avoir un cerveau ? Et un parapluie, aussi, ajouta-t-elle en son for intrieur tandis quelle regardait avec une exaspration croissante la pluie scraser sur le pare-brise de sa voiture. Voiture qui venait de dclarer forfait. Il tombait des trombes deau. Rien voir avec la petite pluie annonce avec un sourire par le M. Mto de la chane de tlvision locale. Et sa voiture, ce vhicule doccasion jaune citron qui appartenait en fait Jeffrey, avait choisi ce moment pour rendre lme, quelques mtres peine du croisement. La voiture tait aussi inerte, songea Kitt non sans amertume, que

Jeffrey le jour o elle lui avait annonc quelle tait enceinte. Comme il y avait peu de chances pour que le vhicule ressuscite soudain ou quil cesse de pleuvoir, la jeune femme comprit quelle devait passer laction. En dautres termes, sortir de cette maudite voiture et marcher. La situation samliore de minute en minute, en dtachant sa ceinture de scurit. Elle ouvrit la portire et fit basculer ses jambes sur le ct pour sextraire de son sige. Au moment o ses pieds touchaient la terre ferme, une nouvelle contraction sannona. Kitt se figea sur place, la bouche ouverte. La sensation de douleur tait telle quelle avait du mal respirer. Il fallait quelle aille lhpital. Et sans plus tarder. Elle navait pas la moindre envie daccoucher langle de MacArthur et de Fairview. Mais, vu la cadence effrne laquelle senchanaient les catastrophes depuis le matin, elle redoutait le pire. De plus en plus affole, elle regarda vers le haut de la rue, puis vers le bas. Rien. Pourquoi diable ny avait-il aucun taxi en maraude ? Elle avait entendu dire que ctait frquent dans les grandes villes. Pourquoi pas ici ? Et pourquoi ne passait-il pas non plus la moindre voiture de police ? Si elle navait pas respect ce dernier feu rouge, un vhicule de police se serait sans nul doute aussitt matrialis son ct ! Pousse par un vent capricieux, la pluie semblait arriver de toute part. Au prix dun terrible effort, la jeune femme russit se redresser. Ses jambes avaient du mal la porter. Elle fut prise de vertige. Les penses se bousculaient dans son esprit. Elle devait de toute urgence trouver un tlphone et appeler le SAMU. Pour trouver un tlphone encore fallait-il y voir, ce qui ne savrait gure facile avec cette pluie qui tombait, dense, pareille un marmonna-t-elle

pais rideau. Les yeux plisss, Kitt avait du mal distinguer le feu de signalisation, de lautre ct de la rue. Elle reconnut enfin un faible halo vert, et se hasarda sur la chausse glissante, priant le ciel pour atteindre le trottoir oppos avant quune autre contraction ne se manifeste. Sarmant de courage, elle redressa les paules et seffora de marcher le plus vite possible. Son corps alourdi et les intempries rendaient cette tche fort difficile. Elle navait effectu que la moiti du trajet lorsque le feu passa lorange. Elle acclra lallure, les yeux miclos pour se protger de la pluie.

Le crissement de pneus du vhicule qui arrivait la fit hurler en retour. Elle sentit quelle glissait, perdait lquilibre, et tendit les bras pour se retenir quelque chose. Mais il ny avait rien. Elle crut entendre la voix dun homme, qui criait. Ses mains ouvertes entrrent en contact avec lasphalte. Durement. Elle tait tombe. Cette pense sinsinuait en elle quand elle vit quelquun se pencher au-dessus delle. Vous allez bien ? pointe dinquitude. Au prix dun effort, Kitt russit reprendre pied dans la ralit. Un inconnu la serrait contre lui. Non, je ne vais pas bien ! lui rpondit-elle dun ton suis enceinte. Furieuse contre la terre entire aussi bien queffraye, elle essaya de se redresser. Sans aucun succs. Lhomme qui venait de lui poser cette stupide question la tenait fermement serre contre lui. cinglant. Je Elle perut une pointe daccent dans cette voix. Et plus quune

Dieu du ciel ! songea ORourke. Il avait failli renverser une femme enceinte avec sa camionnette Prompt se ressaisir, il scarta delle, cherchant des traces de sang. Vous avez surgi de nulle part Vous Je sortais de ma voiture, et jessayais de traverser la rue ! avez donc trouv votre permis de conduire dans une pochette surprise ? Kitt repoussa son bras et tenta encore de se relever, sans plus de succs que la fois prcdente. Elle avait limpression dtre une tortue couche sur le dos. Une gigantesque tortue enceinte. Mon vhicule ne vous a pas touche, nest-ce pas ? Il lui passait dj les mains sur les bras, les ctes La jeune femme en resta mduse. De quel droit cet individu se permettait-il de la palper ainsi ? Il fallait quelle se relve. Mais cause de la pluie, de la douleur et de lpuisement qui la gagnait, cette tche paraissait de plus en plus irralisable. Ecoutez, je pense que je ne vais pas tarder accoucher, lui ditelle avec un soupir. Je prfrerais donc que vous me laissiez tranquille. ORourke sassit sur ses talons, ignorant la pluie. Je cherchais seulement massurer que cass. Puis il ouvrit grand la bouche et la fixa. Que venez-vous de dire ? Que vous nallez pas tarder accoucher ? Kitt se mordit la lvre infrieure. Il fallait quelle pense trs fort quelque chose afin doublier la douleur qui revenait, montait en elle, la paralysait. Oui, articula-t-elle dans un souffle. Que diable faisait-elle dans les rues cette heure, par ce temps de chien, et sur le point daccoucher par-dessus le march ? vous naviez rien de

Vous ne devriez pas tre dehors, par une nuit pareille, observat-il. ORourke regarda autour de lui, cherchant quelquun qui aurait pu accompagner la jeune femme. Mais il ne vit personne. Et seule, par-dessus le march, ajouta-t-il. choisi ! Elle se dtourna et essaya de se mettre genoux. La sensation de douleur tait si intense quelle avait du mal respirer. Et soudain, au beau milieu de cette contraction, elle eut la curieuse impression de flotter dans lair. La douleur cessa aussitt. La surprise demeura. Linconnu lavait souleve dans ses bras. ORourke se redressa, tout tonn. Cette femme paraissait bien trop lgre pour porter un bb en elle. Pourtant, en juger par le ventre trs rond quil avait sous les yeux, elle tait indniablement enceinte. Il regagna le trottoir et se dirigea vers lauvent dun magasin, afin quils soient momentanment labri du dluge. Comme il levait le regard, il distingua la ple lueur de deux phares, et une vague forme de vhicule. Cest votre voiture ? Kitt hocha la tte. Plus exactement, ctait. Il il faut appeler le SAMU. La douleur se manifestait de nouveau, plus forte encore que toutes les fois prcdentes. Sans sen apercevoir, elle posa les deux mains sur les bras de lhomme et y enfona les doigts. ORourke sentit leur pression sous ltoffe de sa veste. Pour une femme aussi menue, elle ne manquait pas de vigueur. Est-ce quelles sont rapproches ? Les contractions. Vous en avez tous les combien ? Comme elle le fixait, hbte, il enchana : Elle cligna des paupires, attentive aux ractions de son corps. La Ce nest pas moi qui lai

sensation de douleur semblait sattnuer. Je nai pas Environ ? son bras. Soit, je vais rpondre votre place, dit-il. Je crois bien quelles sont assez rapproches. Trs rapproches, mme. Ebranle par la dernire contraction, qui avait t particulirement violente, Kitt haletait. Jusquo irait la douleur ? Et jusqu quand la supporterait-elle, se demanda-t-elle, transie de peur. Par un effort surhumain, elle russit reprendre la parole. Cest ce que Pas je pense aussi. Avez-vous un tlphone portable ? encore. compt.

En guise de rponse, elle serra les lvres et sagrippa de nouveau

Ctait quelque chose quil stait promis dacheter. A prsent, cela ne lui paraissait plus indispensable. A quoi bon, si on lexpulsait de ce pays ? Kitt baissa les paupires, cherchant ainsi puiser en elle toute la force qui lui restait. Mais cela neut dautre effet quaccentuer sa sensation de vertige. Elle rouvrit les yeux et les posa sur lhomme, qui la tenait toujours dans ses bras. Evidemment. Il fallait que je tombe sur la seule personne part moi qui ne possde pas de portable en Californie !

Elle se tourna vers la droite, o elle avait cru reprer une cabine tlphonique. Plissant les yeux, elle distingua un panneau fix lintrieur, qui annonait que ladite cabine tait en panne. Nous devons trouver un tlphone et appeler le SAMU, finitelle dune voix stridente, en tirant sur le col de sa veste. ORourke serra les mchoires. Moins dune minute stait coule

entre les deux dernires contractions. Elle allait accoucher dun moment lautre. Jai bien peur que cela ne suffise pas, ma petite dame. Il regarda en hte autour de lui. Tous les commerces taient ferms, et il ny avait pas me qui vive. Votre bb est sur le point de natre, ajouta-t-il. Cest bien ce que jessaie de vous dire ! Tout en elle refltait la panique. Allons, ne vous inquitez pas. Je vais vous Vous tes mdecin ? sourit en secouant la tte. Non. Seulement frre. Kitt avait la tte qui lui tournait de nouveau. Elle avait du mal comprendre le sens des mots quelle entendait. Ils staient loigns de lauvent qui les abritait jusque-l. Etait-ce une bonne chose ? Frre, rpta-t-elle. Dans un ordre religieux ? sa camionnette. Non. Frre dans une famille nombreuse, ce qui ma dassister bon nombre de naissances ! Drle de spectacle ! Aussi doucement que possible, ORourke la dposa sur le plancher du vhicule. Puis il enleva sa veste, la plia et la glissa sous la tte de celle que le sort avait place entre ses mains. Ne vous inquitez pas, qui se voulait confiant. Ma mre accouchait si vite que nous navions pas le temps de la conduire chez le mdecin, ni mme dappeler la sage-femme. rpta-t-il. Je sais ce quil faut faire. Du moins esprait-il ne pas lavoir oubli. Il lui adressa un sourire permis Sans lcher la jeune femme, il russit ouvrir la portire arrire de aider.

Encore un souhait de sa mre qui navait pas t exauc. Il lui

Kitt sentait une autre contraction arriver. Passant la langue sur ses lvres terriblement sches, elle se prit regretter de ne pas avoir six ans. Avoir six ans et tre assise dans le salon, en train de regarder les dessins anims. Ou mme dix-huit ans, et prparer son baccalaurat ! Nimporte quel ge, nimporte quel moment, mais pas celui-ci. Vous tiez donc oblig de laider ? sentendit-elle tandis quelle essayait, en vain, de refouler la douleur. Elle avait les traits crisps. Des gouttes de sueur perlaient son front. ORourke lui prit la main et la serra fort dans la sienne. Elle la serra son tour. Je suis lan dune famille de six enfants, dclara-t-il. ce Kitt se mit respirer plus vite, comme si elle courait un marathon. Vous ntes pas un de ces excentriques qui raffolent de genre de situation ? Elle tait trs jolie, songea-t-il. Mme dans la douleur, avec ses cheveux longs plaqus sur le visage, elle tait belle. Il se pencha vers elle et repoussa en arrire les mches qui lui barraient le front. Si seulement il avait connu un moyen dallger sa souffrance La confiance rgne, railla-t-il gentiment. Je nai aucune raison de vous Oh-oh-oh ! Elle stait soudain cambre, et le fixait, le regard perdu. Avec gentillesse mais fermet, il lobligea sallonger de nouveau. Elle tremblait de tous ses membres. Il navait que son pull lui offrir. Ce nest pas une couverture, mais je nai rien de mieux proposer. Les yeux carquills, Kitt le vit se dvtir. Elle avait bel et bien affaire un excentrique ! Un excentrique dot dun ventre plat et muscl Son sac. O tait son sac ? Elle avait une bombe au poivre lintrieur. Si elle arrivait mettre la main dessus vous demander

Que

faites-vous ? articula-t-elle.

ORourke posa son pull sur le buste de la jeune femme et Lheure qui suivit fut pour Kitt la plus longue et la plus prouvante de toute son existence. La voix rassurante de lhomme, qui la guidait, lui parvenait travers un pais brouillard. A croire que le dnomm ORourke tait expert en accouchements. Elle se flicitait que ce mme sort qui sacharnait contre elle depuis le matin ait plac sur son chemin cet trange individu. Vous y tes presque, Kitt ! Poussez encore un peu. forces pour sexcuter. Et soudain elle lentendit. Le cri de la vie. Son bb tait n ! Enfin Est-ce que est-ce quil va bien ? dit-elle dune voix haletante. Emerveill par ltre minuscule quil tenait dans ses mains, ORourke ressentit une intense sensation de joie. Ils y taient arrivs. Ils y taient vraiment arrivs ! Elle ma lair daller trs bien, Kitt avec deux T. Cest une trs jolie petite fille aux cheveux clairs et aux yeux bleu saphir. Une fille ? Jai une fille ? Le bonheur quelle ressentit alors effaa presque le souvenir de toutes les souffrances endures au cours de cette terrible soire. Souriant toujours, ORourke baissa les yeux sur la jeune femme. Elle aurait certes besoin dun brin de toilette, mais quelle sera aussi belle que sa mre. Avec mille prcautions, il posa le prcieux petit paquet sur la poitrine de Kitt, prenant soin de le recouvrir de son pull. Dis bonjour ta maman, mon ange. il est vident Encore Les yeux clos, elle serra les poings et rassembla ses dernires

Ds quelle sentit contre elle la boule toute tide, Kitt eut limpression que son cur fondait de tendresse. Voil donc pourquoi je me suis donn tant de mal, murmura-telle avec calme, admirant le minuscule visage tout rose. Etait-ce possible daimer si vite, au premier regard ? Elle tait dsormais en mesure de rpondre par laffirmative. Quel sombre crtin tu fais, Jeffrey ! Comment as-tu pu tourner le dos un moment pareil ? Lexcitation commenait se dissiper, et ORourke prit conscience de la temprature qui rgnait dans la camionnette. Il faisait froid audehors, et ce froid pntrait dans le vhicule. Pench au-dessus de la mre et du bb, il remonta le plus possible son pull afin de les couvrir. Kitt leva les yeux sur lui. Et vous ? nu. Nous ne vous avons laiss que votre pantalon sourire slargit. Encore heureux que vous nayez pas eu des jumelles clair de lumire y pntra, aveuglant presque ORourke. Tout va bien l-dedans ? La question et la lumire provenaient dun policier charpent, dune cinquantaine dannes, qui inspectait lintrieur de la camionnette. Lexpression curieuse de lhomme fut aussitt remplace par la surprise, lorsquil dcouvrit ORourke demi dvtu, et la jeune femme tendue sur le sol. ! A ce moment-l, la portire arrire de la camionnette souvrit, et un Il se regarda, comme sil avait oubli quil tait torse nu, et son Pour la premire fois, elle ralisa la proximit de cet homme demi

H ! Mais que se passe-t-il donc, ici

Prompt ragir, ORourke vint se placer devant Kitt pour la protger des regards de lintrus, tout en baissant sa jupe la hte. Il se tourna alors vers le policier et lui adressa son sourire le plus anglique. Vous arrivez temps, monsieur lagent ! sexclama-t-il. vous une bote dallumettes sur vous ? Tout en posant la question, il avait sorti un canif de sa poche. Il faudrait couper ce cordon ombilical, et jaimerais autant le faire avec une lame strilise. Il ouvrit le canif avant de le tendre au policier afin quil linspecte. Celui-ci cligna des paupires et plit lgrement. Vous voulez dire que quelle vient tout juste de ? ORourke acquiesa, aussi solennel quun enfant de chur. Oui, linstant. Vous seriez arriv deux minutes plus tt, vous auriez mme pu maider, monsieur lagent ! Alors, avez-vous des allumettes ? Le policier secoua la tte. Ma femme a voulu que jarrte de fumer. Elle a appel a son cadeau danniversaire. Remarquez, a ma cot moins cher que ce bracelet en or qui lui plaisait tant mais ctait deux fois plus dur ! ORourke acquiesa avec sympathie. Je veux bien le croire. Eh bien, tant pis pour les allumettes ! Jutiliserai mon allume-cigares en esprant quil fonctionne, vu que je ne men suis jamais servi. Mmm Le policier, qui paraissait maintenant gn de son intrusion, se frotta le menton avant de diriger le faisceau de sa lampe vers sa voiture de fonction, gare quelques mtres de l. Je vais appeler une ambulance. Ce serait en effet une bonne ide. Auriez-

ORourke ? Kitt venait de lappeler, dune voix faible. Jarrive, mon cur. Pendant les minutes qui suivirent, il mit lallume-cigares en marche

et lappliqua sur la lame de son canif. Ne craignez rien, cest parfaitement indolore, tant pour le bb que pour vous, dclara-t-il comme elle le regardait avancer, effare. Il ne lui fallut pas plus de quelques secondes pour en finir avec cette tche quil napprciait gure, mais qui savrait indispensable. O donc plus sidre. Il lui adressa un clin dil. Jai plus dun tour dans mon sac ! Kitt voulait bien le croire. Elle connaissait bien ce genre dindividu. Beau comme le jour, et pas du tout fiable. avez-vous appris cela ? lui demanda-t-elle, de plus en

De retour, le policier passa la tte par la portire. Lambulance arrive, leur annona-t-il. Cette fois il monta dans la camionnette et repoussa la portire derrire lui, afin dviter que la pluie ny pntre. Il enleva alors son impermable et le tendit ORourke. Tenez, mettez ceci si vous ne voulez pas tre hospitalis en mme temps que votre femme, cause dune bonne bronchite. Manifestement trs satisfait de sa boutade, le policier ponctua ces mots dun rire tonitruant. Ce nest pas ma femme, limpermable. Bien quil ait un jour t amoureux dune jeune personne qui ressemblait Kitt. Elle sappelait Susan OHara. Lasse dattendre quil la rectifia ORourke en mettant

demande en mariage, Susan avait pous le fils du banquier ds la sortie du lyce, songea-t-il avec nostalgie. La dernire fois quil avait entendu parler delle, elle avait quatre enfants et en attendait un cinquime. Il esprait quelle tait heureuse. Nous ne sommes pas maris, renchrit Kitt. Le policier, qui avait les yeux rivs sur la tte du bb, pas plus grosse que son poing, secoua la tte en entendant cette information. Il regarda tour tour lhomme et la femme, lair du. Je sais bien quil nest pas indispensable de se marier, de nos jours, dit-il avec un soupir. Mais croyez-moi, vous vous sentirez bien mieux tous les deux si vous offrez ce bonhomme un foyer stable, avec un pre et une mre dont il puisse profiter tous les jours. A cette fille, corrigea ORourke. Les filles A cette fille. Dans ce cas, cest encore plus important ! Il se tourna vers ORourke. a vous plairait vous plairait ? Non, cela ne lui plairait probablement pas. Si la poupe blottie contre Kitt tait sa fille, ce qui ntait pas le cas. Vous ne comprenez pas, Le policier rit de nouveau. Jai quelques annes de plus que vous, soit, mais je nai pas oubli pour autant ce que a signifie dtre jeune. Je me rappelle trs bien ma jeunesse, croyez-moi. Trs, trs bien, mme ! Il se rapprocha de ORourke et lui passa le bras autour des paules en un geste de camaraderie. Mais le mariage est encore mieux, mon garon. Rien de tel que rentrer chez soi et savoir quon y est attendu. Savoir quil y a quelquun commena-t-il. quelle soit mre clibataire, plus tard ? Pas dalliance, pas de mari prvenant ses cts Mmm, est-ce que a

ont besoin dun foyer stable pour ne pas scarter du droit chemin.

sur qui on peut compter. Il sourit la jeune femme. Vous allez me dire quon na pas besoin dun morceau de papier insignifiant pour cela, mais puisquil est si insignifiant, pourquoi ne pas lavoir, aprs tout ? Et croyez-moi, au bout dun certain temps il devient important, ce petit bout de papier. Cest cause de lui quon dcide de faire une dernire tentative, quand on pense en avoir assez et quon envisage la sparation. Repoussant sa casquette en arrire, il lcha un gros soupir. Je sais de quoi je parle. Sans ce certificat de ORourke sclaircit la voix. Monsieur lagent. comprenez pas, rpta-t-il. Nous sommes cette Gary. Agent Gary Brooker. Soit Gary. Vous ne mariage

deux trangers lun pour lautre. Ce sont des choses qui arrivent. Nous avons quelquefois impression, ma femme et moi, mais cela finit par passer. Il marqua une pause et fixa ORourke avant de reporter son attention sur la jeune femme. Promettez-moi de rflchir ce que je vous ai dit. un sourire amus. Daccord, dit ORourke, conscient que ctait l le seul Nest-ce pas, ma chrie ? Epuise, le corps tout endolori, Kitt ressentit pourtant un curieux petit frisson sentendre appele ainsi. moyen de mettre un terme ce discours bienveillant. Nous y rflchirons, promis. Kitt et ORourke changrent un regard et leurs lvres esquissrent

Debout sous la pluie, devant sa camionnette, ORourke observait le ballet des deux ambulanciers, quaccompagnaient une femme au doux regard maternel rpondant au nom de Martha, et un homme dune trentaine dannes. Munis du brancard, les ambulanciers sacheminaient vers le vhicule blanc. Comme nul ne semblait se soucier de la pluie qui tombait sur la mre et le bb, ORourke sempressa de rejoindre le petit cortge et enleva son impermable afin de les protger. Il ne parvint abriter ainsi que leurs ttes. Le sourire dont le gratifia la jeune femme lui fit oublier quil tait en train de se tremper jusquaux os. Il semblerait que observa le policier. ORourke se tourna vers Gary, qui lui adressa un clin dil, lui signifiant ainsi quil apprciait son geste. Lorsque Kitt et le bb furent dans lambulance, il glissa ses bras mouills dans limpermable. Il tait peut-tre un peu bourru sur les bords, songea-t-il, se rappelant les propos que lui avait un jour tenus sa mre, mais du moins navait-il pas compltement perdu son esprit chevaleresque. Vous venez ? lana la dnomme Martha, tandis ambulanciers fixait le brancard. ORourke secoua la tte. Esprit chevaleresque ou pas, le rle quil avait jouer dans cette pice tait termin. Il tait temps que le bon Samaritain rentre chez lui. Non, je ! Bien sr quil vient ! sexclama Gary. Cest lheureux papa Lheure de rtablir la vrit avait sonn. En fait Mais le policier ne le laissa pas poursuivre. Il se rapprocha de lui et, que lun des vous ayez du mal rester couvert, mmm ?,

une main sur son paule, lui chuchota loreille : Vous ne voulez quand mme pas semer le doute dans lesprit de la jeune mre en un moment pareil, non ? Elle vient de passer un sale quart dheure. Quels que soient vos diffrends, dites-vous quils appartiennent au pass. Elle a besoin de vous, mon garon. Prenez-lui la main et dites-lui quelle est belle. Stupfait, ORourke constata que Gary tait en train de le pousser vers lambulance. Ctait bien la premire fois de sa vie quil rencontrait un policier jouant les conseillers matrimoniaux ! Comment ? Belle. Dites-lui quelle est belle, rpta Gary, plus fort, car une

bourrasque sabattait sur eux. Les femmes adorent les compliments, surtout quand elles ne se sentent pas au mieux de leur forme. Elle vient de vous donner une magnifique petite fille. Apportez-lui votre soutien, et croyez-moi, vous ne le regretterez pas. La main sur la poigne de la portire, Martha eut un petit soupir dimpatience. Alors ? Vous venez ou non ? lambulance. Le voil ! Et il se retrouva dans lambulance, dont les portes se refermrent aussitt. Kitt leva sur lui un regard dconcert. La voix de Gary retentit du dehors. Je vous suis ! Cest une nuit calme. Pas pour tout le monde , songea ORourke. La sirne rsonna au moment mme o le chauffeur dmarrait. Ils taient en route pour lhpital. Il ne manquerait pas de raconter cette soire aux autres, quand il appellerait la maison. Ou quand il y arriverait, rectifia-t-il, pensant lavis dexpulsion Sans lui laisser le temps de rpondre, le policier le propulsa vers

toujours pos sur son bureau. Kitt pensa dabord que son imagination lui jouait des tours. Linconnu lestomac plat et muscl venait-il vraiment de sasseoir en face delle ? Kitt cligna des paupires, mais limage de lhomme ne se dissipa pas. Que faites-vous ici ? ORourke lcha un petit rire et recula sur son sige afin de ne pas gner Martha, qui sassurait, laide de petits appareils, que les organes vitaux de la jeune femme fonctionnaient tous normalement. Cest bien ce que je me demande ! Notre cher policier a lair de penser que vous avez besoin de soutien moral Il haussa les paules avec dsinvolture et dvisagea la femme responsable du cours pour le moins tonnant quavait pris sa soire. Elle avait certes lair puise, mais devait-il pour autant lui servir les platitudes suggres par Gary ? En dpit de la fatigue quaccusaient ses traits, il y avait en elle quelque chose de radieux. Laura de la maternit, soit, mais pas cela seulement. Il tait persuad que, dans des circonstances normales, il suffisait que la jeune femme entre dans une pice pour susciter lintrt de tout un chacun. Du soutien moral , songea Kitt avec tristesse. Elle en avait bien besoin en ce moment mme. Elle tait certes trop lasse dans limmdiat pour penser la suite des vnements, mais il faudrait quelle ne tarde pas trop se ressaisir et quelle rflchisse lavenir. A sa sortie de lhpital, elle pourrait sans doute aller chez Sylvia, sa meilleure amie, qui occupait un studio Newport Beach. Comme cette ide lui traversait lesprit, elle grimaa. Combien de temps deux adultes et un bb pourraient-ils cohabiter dans un espace aussi rduit ? Quelques jours, pas plus. Ces quelques jours lui permettraient toutefois dtablir un semblant de plan pour lavenir. Car pour linstant, elle nen avait aucun.

Elle saperut alors que lhomme lui parlait, et tenta de se concentrer sur ce quil lui disait. Doublier combien elle souffrait, tant physiquement que moralement. Qui plus est, entendit-elle, vous avez chambre. toujours mon pull et ma veste. Je les rcuprerai quand on vous aura installe dans une

Cette excuse en valait une autre. Dautant que le pull en question tait le cadeau que lui avait offert Beth quand il tait parti. La plus jeune de ses surs napprcierait sans doute pas quil sen dfasse ainsi. Kitt baissa les yeux sur sa fille, qui tait toujours enveloppe dans le pull. Quant la veste, les ambulanciers lavaient prise machinalement en linstallant sur le brancard. Elle la sentait sous sa tte. Elle esquissa un sourire gn. Jai bien peur que vos affaires aient besoin dun srieux nettoyage avant que vous puissiez les remettre Ne vous faites aucun souci ce sujet. Comme linfirmire remettait le matriel mdical en place, au fond de lambulance, ORourke se rapprocha instinctivement de la jeune femme. Ma mre ma appris prendre soin sourire. Il le fallait bien. Avec six enfants Alors, comment allez-vous appeler cette petite princesse ? Kitt cligna des paupires et posa un lger baiser sur les fins cheveux blonds. Elle navait pas rflchi un prnom. Pas un prnom de mes vtements, et faire en sorte quils durent le plus longtemps possible, ajouta-t-il avec un

de fille, en tout cas, persuade quelle tait davoir un garon. Tout comme elle tait persuade quun miracle soprerait en Jeffrey, et quil deviendrait une personne responsable. Heureusement quelle ne gagnait pas sa vie en lisant lavenir Je ne sais pas encore, murmura-t-elle. Comme si elle sentait quon parlait delle, la petite fille ouvrit les yeux et regarda ORourke. Ce dernier eut limpression que son cur semballait. Tu nas donc toujours pas de prnom, mon ange ? chuchota-t-il dune voix tendre. Lenfant mit un petit bruit en guise de rponse, puis referma les yeux. Du bout des doigts, il lui caressa les cheveux. Je suppose que lon peut considrer cela comme notre premire Kitt se tut. Une grosse boule venait de se loger dans sa gorge, lempchant de parler. Heureusement, ce fut le moment que choisit lambulance pour sarrter. Ils taient arrivs lhpital. Aux urgences, manifestement, en juger par lactivit qui se dploya autour de son bb et delle-mme ds que les portes du vhicule souvrirent. Emport par la vague, ORourke se retrouva lui aussi traverser dun bon pas un long couloir blanc. Sa prsence ntait plus ncessaire. Kitt et son enfant taient dsormais en de bonnes mains. Il ralentissait lallure quand une main se posa sur son paule, lui rappelant une impression de dj-vu. ORourke se tourna lentement. Que faites-vous ici ? demanda-t-il au policier, peine le trouver l. Dun geste de la tte il dsigna le parking, derrire lui. Je me suis dit que le nouveau papa aurait peut-tre besoin quon le raccompagne jusqu sa voiture. Qui plus est, vous avez toujours surpris de conversation.

mon impermable. Seigneur, cest vrai ! Je lavais oubli main sur lpaule. Non, laissez. Vous me le rendrez quand vous aurez de quoi couvrir. ORourke hocha la tte avant de reporter son attention sur le cortge, qui disparaissait au bout du couloir. Cela ne lavait avanc rien de venir. Si ce nest remettre un peu plus tard son propre problme. Mais cela ne lavait pas effac pour autant. Il se tourna vers le policier, qui se tenait toujours ct de lui. Je veux bien que urgent faire Gary clata de rire. Nous sommes Bedford, mon garon ! Lvnement auquel nous venons dassister sera sans doute le plus excitant de toute la nuit. Prt rebrousser chemin, le policier enveloppa ORourke dun regard paternel. Vous ne voulez pas embrasser votre petite femme avant de partir ? Tenter une dernire fois dexpliquer Gary que Kitt Dawson ntait pas sa petite femme, quils venaient tout juste de se rencontrer, parut soudain futile ORourke. Pour simplifier les choses et parce quil avait envie de rentrer chez lui, il dcida de ne pas dtromper le policier. Non. Je prfre lui laisser le temps de se remettre de ses motions et de faire un brin de toilette. Jenvisage dailleurs moi aussi de prendre une bonne douche chaude avant de revenir les voir, le bb et elle. Il nen avait pourtant pas la moindre intention, bien que Kitt ft en vous me reconduisiez jusqu ma voiture maintenant, monsieur lagent. Si toutefois vous navez rien de plus vous Il commenait se dshabiller lorsque Gary lui posa de nouveau la

possession de sa veste et de son pull. Aprs tout, il ne sagissait pas de vtements tout neufs, et comme le lui avait fait remarquer la jeune femme, il y avait peu de chances pour quils reprennent un jour leur aspect initial. Beth comprendrait. Ses propos semblrent satisfaire le policier, qui lui tapota le bras et nhsita pas cette fois se diriger vers la sortie. Parfait. Dans ce cas, allons-y. Comme le redoutait ORourke, le trajet de retour jusqu sa camionnette ne se droula pas dans le silence. A linstar de Shamus OBrien, un lointain cousin de sa mre, Gary semblait considrer que tout ce quil avait dire tait de la plus haute importance. Et ORourke en arriva regretter de ne pas avoir rejoint son vhicule pied, en dpit du mauvais temps. Car le brave homme ne paraissait gure dispos abandonner son sujet de prdilection : les bonheurs du mariage et de la famille. Il tait intarissable.

ORourke aurait eu bien des arguments lui opposer, mais il jugea plus sage dopiner du chef, sans quoi la discussion se poursuivrait jusqu laube. Ces arguments, il les numra en silence. A nen pas douter, ctaient le mariage et les nombreux enfants qui en avaient dcoul qui avaient men ses parents la perte. Et sil adorait ses frres et surs, il savait bien avaient caus dabord laainsi que luimme que ces mmes frres et surs mort de leur pre, puis celle de leur mre. Sarah ORourke avait pri deux ans peine aprs le dcs de son mari, laissant lan de ses fils le soin dlever les chers bambins. ORourke tait prt parier que ctait le chagrin qui lavait emporte. Croyez-moi, rien ne vaut la famille en ce bas monde, rptait Gary pour la nime fois. Mais je ne pense pas que ce soit utile

dessayer de vous en convaincre. Ah ? Pourquoi ? Jai bien remarqu comment vous regardiez cette petite. Vous

tes dj fou delle ! Prt tout pour quelle ait tout ce que vous navez jamais eu. Pour quelle soit riche, heureuse Une vraie princesse de conte de fes, ni plus ni moins ! Le policier tourna une dernire fois gauche et se gara derrire la camionnette de son passager. Il pleuvait toujours, mais beaucoup moins fort. Nous voici arrivs. Alors ? Vous allez enfin vous rsoudre delle une honnte femme ? ORourke haussa un sourcil. Cette expression, il y avait bien longtemps quil ne lavait entendue. Depuis quil avait quitt lIrlande. Ctait alors Susan qui lavait employe, pour lui annoncer que Patrick sapprtait faire delle une honnte femme . Elle attendait un enfant de Patrick. Et lui qui, pendant tout ce temps, avait cru quils taient destins lun lautre Il avait eu limpression que son cur se fendait, puis stait persuad du contraire. Il savait bien que le genre de vie quil envisageait de mener ne pouvait inclure quelquun comme Susan. Elle avait besoin dune attention quil ne serait pas en mesure de lui donner. Il lui avait donc souhait bonne chance et avait impos le silence son cur. Un sacrifice de plus pour atteindre son but. But quil navait pas encore atteint. Un trange sourire aux lvres, il se tourna vers le policier. Etes-vous catholique, monsieur lagent ? Moi ? Non. Pourquoi scurit. ? Les pais sourcils poivre et sel se rapprochrent. Dommage, observa ORourke en dtachant sa ceinture de Vous auriez fait un excellent prtre. Le pre Donelley, faire

qui ma enseign le catchisme, ne vous arrivait pas la cheville. Ah ? Et maintenant, il ne me reste plus qu vous remercier. Pour

tout, ajouta-t-il en enlevant limpermable, quil lana sur le sige arrire. Vous me promettez de rflchir ce que ? ORourke claqua la portire derrire lui et salua dun signe de la main le policier. Lair constern, celui-ci redmarra. Le sourire de ORourke se figea alors sur ses lvres. Il venait de se souvenir quil avait laiss les cls de la camionnette dans sa veste. Cette mme veste qui devait maintenant tre dans la chambre dune certaine Kitt Dawson, lhpital Harris. A une vingtaine de kilomtres de l. Avant de se retrouver chef de famille nombreuse, ORourke avait acquis certains talents avec une bande de jeunes du quartier. Ouvrir une voiture et la mettre en marche faisait partie de ces talents. Il ne sen tait jamais servi que pour une petite promenade, mais cela reprsentait pour lui une sorte de dfi. Une rencontre malencontreuse avec la police avait mis fin ces activits. A prsent il se flicitait de ne rien avoir oubli de cette pratique, qui lui permit de monter dans sa camionnette et de rentrer chez lui. Arriv devant la porte de son appartement, il utilisa sa carte de crdit, et, aprs quelques habiles manipulations, poussa le battant en soupirant. Heureusement, il avait un autre jeu de cls dans le tiroir de son bureau, ce qui lui viterait de devoir se livrer encore ces tours de passe-passe. Il lui faudrait nanmoins retourner lhpital pour rcuprer le double de ces cls. Ce fut sur cette dernire pense quil sombra dans un sommeil agit. Si le problme de son expulsion imminente restait crucial, cette

nuit-l, ses rves furent pourtant peupls dimages de bbs. Une toute petite fille qui lenveloppait dun regard srieux. Il se rveilla souvent, mais chaque fois quil se rendormit, ce fut pour retrouver lenfant. Sa sur Deirdre naurait sans doute eu aucun mal interprter cette succession de rves identiques, songea-t-il le lendemain matin. A vrai dire, il y parvenait lui aussi trs bien. Les vnements quil avait vcus dans la soire taient assez marquants pour quils reviennent le hanter dans son sommeil. Mais un nouveau jour stait lev, et il tait temps daffronter la ralit. Sil ne trouvait pas une solution, et vite, il devrait bientt quitter ce merveilleux pays, avec ses perspectives de succs et de richesse. Sa tasse de caf la main, ORourke se dirigea vers la salle de bains. Ce ne fut quaprs avoir tourn le robinet de la douche quil pensa laisser sa tasse sur la tablette au-dessus du lavabo. Treize jours. Il disposait de treize jours pour rsoudre ce problme. Une fois douch et ras, il se rendit dans le loft amnag o sigeaient les bureaux dEmerald Informatique, et seffora dabattre en cinq heures une journe entire de travail.

Qui sait, une ide germerait peut-tre dans son esprit pendant quil travaillait. Les meilleures ides surgissaient toujours quand on sy attendait le moins. Mais, comme rien ne venait, ORourke dcida daller lhpital afin dy rcuprer ses cls. Clefs qui, dans treize jours, risquaient de ne plus lui tre utiles. Il redressa aussitt les paules. Il tait hors de question quil se laisse aller de telles penses. Hors de question que, comme son pre, il baisse les bras. Il existait srement un moyen de sen sortir. Je sors djeuner, Simon, dit-il lhomme aux cheveux bruns qui

tait la fois son associ et son meilleur ami. Simon leva les yeux du schma quil tait en train dtudier. Il affichait un air sidr. Tu sors djeuner ? ORourke sourit. Il ne saccordait pratiquement jamais la moindre pause dans la journe. Sandwichs et boissons arrivaient sur son bureau par lintermdiaire de lun ou lautre de ses employs bienveillants, car lorsquil travaillait, il oubliait toujours lheure des repas. Je dois rendre visite quelquun, lhpital. Ce fut l tout ce quil dit avant de partir. Quelquun qui tait en possession de ses cls de voiture et dappartement. Elle ne savait que faire. Que se passerait-il sa sortie de lhpital ? Kitt se mordit la lvre. Elle navait plus demploi, plus dargent. Il y avait certes Sylvia, qui venait de partir. Son amie avait un cur dor et, aprs avoir trait Jeffrey de tous les noms, lui avait propos de les hberger aussi longtemps quil le faudrait, le bb et elle. Mais Sylvia tait un crivain qui commenait peine sortir la tte hors de leau, et Kitt navait aucune intention de lui imposer leur prsence plus de quarante-huit heures. Il lui en cotait mme duser de son hospitalit pendant un laps de temps aussi bref. Elle soupira. On frappa un petit coup la porte. Ctait sans doute lheure de la tte, et linfirmire amenait le bb. Elle fit glisser sur son paule la chemise de nuit quon lui avait mise son arrive dans ltablissement. Entrez. La personne qui apparut dans lencadrement de la porte ntait autre que lhomme qui tait venu son secours la veille au soir. ORourke. Il tenait dans une main un gros bouquet de roses, dans lautre, un

tout petit bouquet de pquerettes.

La jeune femme saperut soudain quelle avait commenc dnuder son paule, et, en dpit de lexprience quils avaient vcue la veille, elle sentit le rouge lui monter aux joues. Dun geste vif, elle rajusta sa chemise de nuit. Bonjour, dit-elle, la gorge sche. Que que faites-vous ici ? Lhomme se tenait sur le seuil, lair la fois perplexe et gn. Elle pensait ne jamais le revoir. Pourtant, elle se rappela soudain avoir rv de lui pendant la nuit. Probablement cause des circonstances si particulires qui les avaient runis. Sans quoi, pourquoi rverait-elle dun homme qui lui tait compltement tranger ? Dailleurs, ce rve restait flou dans son esprit. Elle savait seulement quil en faisait partie. Mal laise, ORourke sclaircit la voix. Il se trouve que les cls de mon vhicule et de mon appartement sont restes dans la veste que je vous ai prte Kitt ouvrit grand les yeux avant de se tourner vers le placard, o linfirmire avait rang ces vtements. Le pull tait maintenant enferm dans un sac en plastique. Mon Dieu, je suis dsole ! Comment avez-vous russi rentrer chez vous ? Votre femme Je ne suis pas mari, mais jai quelques talents que ma sainte mre a toujours rprouvs. Si cela ne vous ennuie pas, je vais donc rcuprer ces vtements. Ils sont encore en votre possession, nest-ce pas ? Elle hocha la tte et dsigna le placard dun geste du menton. ORourke remarqua alors quelle gardait les yeux rivs sur les fleurs.

Celles quil avait pens acheter chez le fleuriste, au rez-de-chausse de lhpital. Celles quil avait oublies en voyant lpaule dnude de la jeune femme. Oh Je vous ai apport des fleurs pour clbrer ma premire naissance extra-familiale. Il avana vers le lit et lui tendit le gros bouquet. Depuis quand Kitt navait-elle pas reu de fleurs ? Cela remontait sa remise de diplme. Ce jour-l, ctait son pre qui lui avait offert un ravissant bouquet printanier. Et celles-ci ? ajouta-t-elle, fixant le minuscule bouquet. Vos fleurs ont-elles elles aussi fait des bbs ? ORourke jugea soudain ridicule davoir achet les adorables pquerettes. Il haussa nanmoins les paules, dun air qui se voulait trs naturel. Elles sont pour la petite. De la part de son premier avait envie. Y a-t-il quelque chose qui ressemble pice ? La jeune femme sentit des larmes lui picoter les paupires. Elle ne se rappelait pas avoir t aussi touche par un cadeau. Vous pouvez prendre le pichet eau, suggra-t-elle avec Et je suppose quun verre ira trs bien pour le petit bouquet. Luttant contre son envie de pleurer, elle se demanda pourquoi un si petit bouquet lmouvait ce point. Peut-tre parce que le pre de lenfant navait pas mme daign attendre sa naissance. A moins quelle ne soit tout simplement sujette ce que lon appelait le baby-blues . Sans quoi, comment expliquer que de simples pquerettes lui fassent monter les larmes aux yeux ? ORourke disposa les deux bouquets dans les rcipients indiqus calme. un vase, dans cette admirateur ! Il se dtourna, laissant ainsi Kitt la possibilit de rire si elle en

par Kitt. Jespre que votre mari ne men voudra pas de vous avoir des fleurs ORourke se flicita intrieurement que le mari en question ne ft pas prsent. La situation aurait t assez dlicate. En pareilles circonstances, lui-mme napprcierait gure quun tranger arrive avec un bouquet pour sa femme et un autre pour sa fille. La gorge noue, Kitt baissa les yeux et se traita didiote. Quel besoin avait-elle de ragir ainsi en entendant parler dun homme qui stait comport de faon aussi odieuse envers elle ? Un petit rire dnu de gaiet franchit ses lvres. Vous navez aucun souci vous faire ce sujet. ORourke perut dans sa voix quelque chose qui retint son attention. Les deux vases remplis la main, il se tourna vers la jeune femme. Vous ntes pas marie. Ce ntait pas une question mais une affirmation. Kitt redressa le menton en un geste instinctif de dfi. Ce ntait pas sa faute si elle se trouvait dans cette situation. Elle tait ne dans une famille o on respectait certaines valeurs, et elle avait t leve selon ces principes. On pousait la personne quon aimait pour fonder une famille ! Jeffrey ntait pas de cet avis, mais elle tait reste avec lui, esprant quil change un jour. Ce qui, aux yeux de bon nombre de gens, relevait sans doute de la stupidit. En effet, grommela-t-elle. Il comprit quil stait aventur sur un terrain dangereux et dcida de ne pas sattarder sur ce sujet. Il tait prfrable dviter tout motif de stress une femme qui venait tout juste daccoucher. Personne ne vous juge, mon cur, dclara-t-il aprs avoir pos les vases sur une tablette de bois qui courait le long du mur. Je tenais offert

juste massurer que je ne risquais pas de prendre un coup de poing dans la figure de la part dun mari jaloux. Il lenveloppait dun regard bienveillant, et elle sentit sa gorge se nouer de nouveau. Que diable lui arrivait-il ? Cet homme se montrait gentil envers elle, rien de plus. Pourquoi ses ractions taient-elles aussi exacerbes ? Vous tes irlandais, nest-ce pas ? lana-t-elle, presse de changer de thme. Votre accent

Exact. Du comt de Cork, pour tre plus prcis. Jy suis temps. Il y a quatre ans que je vis ici.

n et jy

ai grandi. Mais je pensais avoir perdu mon accent, depuis tout ce Cet accent, elle le trouvait charmant, elle. Il ntait pas trs prononc, mais toutefois distinct. Eh bien, non, il est toujours l, dclara-t-elle avec un sourire. Pourquoi voudriez-vous le perdre, dailleurs ? ORourke haussa une paule. Pas le perdre compltement, mais jesprais quil se soit congnres plutt quavec des trangers. Cest logique. Pas si les propositions des trangers sont plus intressantes. Quelle activit exercez-vous ? ORourke frona le nez. Comment se dfinir ? Entrepreneur ? Visionnaire en informatique ? Rveur ? Cest assez difficile dans le flou. Kitt frona les sourcils. Appartiendrait-il cette race dhommes qui considrent les femmes incapables de comprendre ou de sintresser certains dtails techniques ? expliquer, lui dit-il enfin, prfrant rester attnu. En affaires, les habitants dun pays prfrent traiter avec leurs

Essayez toujours. Je ne pense pas que la naissance de Shawna mait prive de mes facults mentales ! Shawna ? rpta-t-il, bahi. Il ignorait en effet tout du choix de ce prnom. Elle avait pris sa dcision ce matin-l, alors quelle nourrissait sa fille. Oui, Shawna. Il ma sembl naturel de lui faire porter un prnom rappelant celui de lhomme qui la aide venir au monde. Jespre que cela ne vous ennuie pas. Mennuyer ? Seigneur, non !

Il prouva un curieux pincement lestomac. Identique celui quil avait ressenti la veille au soir, lorsquil avait pris le bb dans ses bras. Shawna. Cela lui plaisait. Beaucoup, mme. Euh Cest la premire fois que quelquun porte un mon prnom. Il y a une premire fois tout ! Mais vous mexpliquer ce que vous faites dans la vie ORourke soupira et se tourna vers la fentre. De l, il voyait le port. Locan tait calme. Il en traverserait un autre dans quelques jours sil ne parvenait trouver une solution son problme. Pas grand-chose, si le gouvernement arrive ses fins. Comme elle affichait un air tonn, il ajouta : On est sur le point de mexpulser. Kitt songea aussitt au documentaire quelle avait vu la tlvision la semaine prcdente, sur de clbres criminels des annes 30. Vous tes indsirable dans ce pays ? indsirable . Les lvres de ORourke esquissrent un semblant de sourire. Tout dpend de ce que vous entendez par Dans la mesure o il avait voqu ce problme devant la jeune femme, autant lui expliquer de quoi il retournait exactement. Mon visa expire dans treize jours. tiez en train de driv de

Elle remarqua que cela ne semblait gure le rjouir. Peut-tre ne savait-il pas o aller. Elle tait bien place pour savoir ce que cela signifiait. Elle naurait eu, elle non plus, aucune envie de retourner l o elle avait pass ses jeunes annes. Ses parents ntaient plus de ce monde, et son seul frre tait parti sinstaller dans lOregon, deux ans auparavant. Vous ne pouvez pas obtenir une un petit rire sec. Elle ignorait pourquoi, mais cela la rendait triste dimaginer quil partirait bientt. Vous tes donc oblig de quitter les Etats-Unis ? Plongeant les mains dans ses poches, ORourke regarda de nouveau par la fentre. De gros nuages joufflus se promenaient dans le ciel dazur. Il y avait srement un moyen dviter cette expulsion. Mais lequel, bon sang ? Jen ai bien limpression Et vous nen avez pas envie. sexprimer avec lgret. Disons que je ne suis pas encore prt retourner chez Irlande. Mon travail A quoi bon entrer dans les dtails ? est assez compliqu. endroit Ils taient revenus au point de dpart. Cest ce que jai cru comprendre. Du moins avez-vous un o aller. Considrez-vous comme un homme chanceux. Ces longues annes jouer les parents avec ses frres et surs tout en essayant de mener sa propre vie lui avaient appris tre attentif aux moindres mots. Il tait dsormais apte saisir des nuances moi, en prolongation ? lui dit-il avec Jai puis toutes les possibilits de prolongation,

Aucune envie. Il reporta son attention sur Kitt et seffora de

indiscernables pour le commun des mortels. Pourquoi ? Vous navez aucun endroit o aller, vous Bien sr que si ! cas ?

Consciente de lui avoir rpondu trop vivement, elle frona le nez. De faon temporaire, en tout Il lui avait parl sans dtour de ses problmes, et elle ressentit le besoin de faire de mme. Parler lui serait sans nul doute salutaire. Vous voulez comparer des histoires de malchance ? Je vais la compagnie arospatiale dans laquelle joccupais un poste dingnieur, pour trouver mon appartement vide. Lhomme avec qui je partageais ma vie jusque-l a dcid quil prfrait partir avec la jeune professeur darobic qui vivait sur le mme palier que nous. En emportant au passage tous les objets de valeur, et en vidant mon compte en banque. Un compte joint que moi seule approvisionnais. Comme le loyer na pas t pay depuis trois mois, le propritaire ma fait savoir que je devais quitter les lieux sans dlai. vous en raconter une. Je suis rentre chez moi aprs avoir t congdie de

Elle reprit son souffle. Il savre donc qu fixe. Oubliant soudain quil ne sadressait pas lun de ses frres ou surs mais une jeune femme quil connaissait depuis quelques heures peine, ORourke leva les bras au ciel. Vous tes compltement folle ! Quelle ide douvrir un compte joint avec quelquun qui nest pas votre mari ! Blesse, elle redressa le menton. Chez moi, on nappelle pas cela tre fou, mais amoureux Et chez moi, tre idiot ! ! partir daujourdhui je nai plus de domicile

Kitt serra les lvres. Elle savait bien quelle stait comporte comme la reine des imbciles, mais elle navait aucun besoin quon le lui rappelle. Voil qui lui apprendrait se confier un parfait tranger ! Merci pour les fleurs, dit-elle froidement. Je pense quil est prfrable que vous partiez, maintenant. Il lavait insulte. ORourke seffora de prendre un air contrit. Ctait une expression qui ne lui tait pas trs familire. Excusez-moi. Je navais pas lintention de madresser vous en ces termes. Jai lhabitude dexprimer mes ides avec un peu trop de brutalit. Il crut entendre la voix de sa mre et grimaa. Ma mre disait de moi Excusez-moi, rpta-t-il. La jeune femme ravala ses larmes et se reprocha une fois de plus son hypersensibilit. Il sagissait probablement dune affaire dhormones, et tout rentrerait bientt dans lordre. Elle renifla et balaya ses excuses dun geste de la main. Ce nest pas votre faute. Jai bien peur davoir manqu arrive, et compltement de discernement lgard de ce triste personnage. Vous ntes pas la premire qui ce genre dhistoire certainement pas la dernire. Il tendit la main vers une bote de Kleenex et la posa ct de Kitt. Je me suis moi aussi tromp, voyez-vous. Jai cru que la fille dont jtais amoureux mattendrait pendant que je construisais notre avenir. Et il se trouve quelle sest tourne vers un autre parce quelle en avait assez de mattendre. ORourke sarrta net, surpris de stre livr ainsi. Ce ntait pas un sujet quil abordait, mme avec ses amis. Kitt spongea les yeux avec un Kleenex, puis fixa son interlocuteur. que je suis un peu bourru sur les bords

Avez-vous toujours eu ce problme de

comptitivit ? Ce besoin

dtre plus malheureux que votre prochain ? Les sourcils froncs, il se traita de crtin. Pourquoi diable avait-il fallu quil raconte ces dtails de sa vie une inconnue ? Ce problme dexpulsion avait sans doute un effet pervers sur ses neurones. Dun geste sec, il saisit la bote de Kleenex et la reposa sur la tablette. Jessayais Dsole. seulement de vous aider vous sentir mieux. mthode est efficace. Temporairement, du

Aprs stre mouche, elle le fixa de nouveau. En tout cas votre moins. Elle en resta l car on venait de frapper la porte. Oui ? Un berceau apparut, suivi dune infirmire aux formes rebondies et au visage souriant. Je vous amne de la visite ! Il me semble que cette envie de vous voir. Son sourire slargit quand elle vit lhomme qui se tenait tout prs de sa patiente. Et de voir aussi son Jai bien peur de papa ! demoiselle a

Ne vous souciez pas pour les microbes, nous avons ce quil faut ! linterrompit linfirmire de son ton jovial. Rapide comme lclair, elle ouvrit la porte du placard, en sortit un paquet bleu quelle secoua et qui se transforma comme par magie en une grande blouse. Voil. Aprs avoir enfil ceci, vous pourrez prendre dans vos bras. ORourke hsita, puis saisit la blouse. Linfirmire interprta cette votre fille

hsitation sa faon. Jimagine que ces prcautions vous paraissent un peu stupides, vu la manire dont sest droul laccouchement. Tout lhpital est au courant de vos prouesses ! Et prouesses est le mot qui convient, croyez-moi. Si vous saviez combien de pres svanouissent la vue dune goutte de sang Elle stait rapproche de Kitt, qui elle tapota gentiment le bras. Vous avez bien de la chance, ma jolie. tenait Elle se pencha alors au-dessus du berceau et souleva lenfant. Eh bien, quattendez-vous ? lana-t-elle ORourke, qui toujours la blouse dans sa main. Quon vous envoie un bristol ? Allons, dpchez-vous de mettre ceci. Et noubliez pas de vous laver les mains avant de prendre votre fille. Ce sont les rgles en vigueur chez nous. Soit il obtemprait, soit il se lanait dans un rcit aussi long que complexe pour expliquer linfirmire quil ntait pas le pre de cette toute petite fille. Or il nen avait pas la moindre envie. La veille au soir, le policier navait rien voulu entendre, et il pressentait que linfirmire ferait de mme. Qui plus est, la perspective de tenir de nouveau le bb dans ses bras ne lui dplaisait pas. Il en tait mme ravi. Il aimait les bbs. Il y avait en eux quelque chose de particulier qui le touchait. Ils taient linnocence mme. Rien ntait plus agrable que de tenir un bb dans ses bras. Except, peut-tre, diriger sa propre entreprise. Une entreprise solvable. ORourke glissa les bras dans la blouse, et noua les liens dans le dos du mieux quil put. Aprs un bref passage dans le cabinet de toilette, il se posta devant linfirmire et tendit ses mains, qui fleuraient bon le savon.

Je suis prt.

Elle lui plaa le bb dans les bras, recula dun pas et lenveloppa dun regard connaisseur. Ce nest pas votre premier, nest-ce pas ? Il pensa aux autres. En effet. Il avait huit ans peine quand il avait tenu pour la premire fois un bb dans ses bras. Bridgette. Lexprience lui avait paru presque mystique. Ce quil avait alors ressenti tait unique. Un lien spcial stait nou entre ce bb et lui. Un lien qui, devinait-il, quelle que soit la distance qui les sparerait un jour, perdurerait. Ce bb avait aujourdhui vingt-trois ans. Vingt-quatre le mois prochain. Ctait trange que ces souvenirs resurgissent en ce moment mme, alors quil portait lenfant dune inconnue, et que cette petite fille ntait rien pour lui. Gracieuse comme un chaton, Shawna billa, cligna des paupires, puis posa sur lui ses grands yeux bleus. Et comme la premire fois, il se sentit tout bizarre. Elle tourna doucement la tte vers sa poitrine, ouvrit la bouche, et essaya de tter la fine blouse bleue. Non, ma toute belle, dit-il dune voix un peu trangle. Je ne suis pas en mesure de te fournir ce que tu cherches. Cest ta maman quil faut sadresser pour cela. Linfirmire, qui navait pas boug de place, reprit le bb pour linstaller contre le sein de sa mre. Je suis toujours mue face un jeune papa, leur confia-t-elle avec un petit soupir. Vous formez un couple charmant. Et maintenant, une famille charmante ! La famille tait autrefois la base de notre

culture. Il est temps quelle le redevienne. Kitt baissa la tte. Difficile de la dtromper en dclarant maintenant que lhomme prsent dans la chambre ntait pas le pre de Shawna. Elle aurait eu limpression dannoncer une enfant de quatre ans que le Pre Nol nexistait pas. Mais elle nenvisageait pas pour autant de nourrir sa fille devant son prtendu mari. Je Je, balbutia-t-elle aprs stre clairci la voix. Linfirmire hocha la tte. Nayez crainte, je vous comprends. Certaines femmes trouvent cela gnant. Mais je vais vous enseigner un petit tour de magie ! Elle vint sasseoir sur le lit, devant Kitt et le bb, cachant ainsi la vue ORourke, qui de toute faon se serait empress de dtourner le regard. Il se considrait comme un homme de principes, que diable ! Et voil ! entendit-il linfirmire dire Kitt. Alors, quen pensezvous ? Grce ce petit subterfuge, vous pourrez mme nourrir votre fille en public sans que nul ne sen aperoive. A moins quon ne se demande pourquoi il y a une paire de jete sur mon paule, railla la jeune femme. Ctait l une tenue de camouflage assez curieuse, songea-t-elle en observant la manire dont tait dispose la couverture. Linfirmire lui rpondit quelque chose en riant, mais ORourke ne lentendit pas. Il avait cess dcouter la conversation des deux femmes, tandis que rsonnaient dans son esprit les mots prononcs un peu plus tt par linfirmire. Elle les considrait comme une famille. Une base solide. Et si ctait loccasion quil attendait, la solution quil cherchait ? Pourquoi pas ? Son pouls sacclra tandis que lide prenait forme dans son petites jambes qui dpasse de la couverture que jaurai ngligemment

esprit. Certes, elle navait rien de bien nouveau. Lun de ses amis la lui avait mme suggre la veille, avant quil ne quitte le pub. Sur le moment, il en avait ri. Mais maintenant Un homme dsespr tait capable de commettre un acte dsespr. Il ne se sentait pas diffrent du commun des mortels. Bridgette lavait appel ce matin au moment o il sapprtait sortir, pour lui annoncer que Brennan avait russi le concours dentre luniversit. Un autre rve en pril. Il faudrait de largent Brennan pour acheter livres et fournitures. Do viendrait cet argent ? De lan de la famille, install en Californie, qui tait sur le point de devenir un grand informaticien et de remporter tout le succs escompt. Il lui fallait un peu plus de temps, rien dautre. Ds que la porte se fut referme sur linfirmire, ORourke prit une profonde inspiration. Sil ne parlait pas tout de suite la jeune femme, le courage lui manquerait. Kitt, voulez-vous mpouser ? un peu trop fort le bras. Shawna poussa un cri tandis que les doigts de sa mre lui serraient

Je vous demande pardon ?

Elle avait srement mal entendu. Pourtant, sa faon de la dvisager, on aurait jur quil attendait delle une rponse. Vous venez bien de ? ORourke hocha la tte. De vous demander en mariage, oui. Sans quitter son interlocuteur du regard, elle serra, doucement

cette fois, son bb contre elle. A quel jeu cruel se livrait donc cet homme ? Sa bouche se durcit. Il me semble que vous tes un peu en avance pour les davril ! ORourke navait jamais eu des talents de vendeur. Il considrait les faits ou les ides assez loquents. Mais Kitt ignorait tout des ides en question. Il fallait donc quil les lui expose, et surtout, quil russisse la convaincre quil navait rien dun malade mental ! Par o commencer ? Il fit ce quil avait coutume de faire : se jeter leau. Ce nest pas les poissons davril que jessaie de devancer, mon expulsion. En la contournant. A en juger par lexpression quelle affichait, ces propos navaient fait que semer un peu plus le trouble dans son esprit. Ecoutez, cela vous semble sans doute fou Un peu, en effet, admit-elle. mais poissons

Devait-elle se sentir insulte, ou plutt trouver cela drle ? Comme cet homme lavait secourue dans un moment trs difficile, Kitt choisit la deuxime option. Et cest bel et bien fou, dit-il en croisant les bras. Mais il se trouve que nous sommes tous les deux confronts un problme. La jeune femme baissa les yeux sur sa fille pour sassurer quelle tait toujours dans une position confortable, puis reporta son attention sur ORourke. Le ridicule de sa proposition ne lui chappait srement pas Si je puis me permettre, que vous ne connaissez pas ORourke frona les sourcils. Il stait apparemment mal exprim. votre problme est plus grave que le mien. Pour que vous en arriviez demander en mariage une femme

Ce nest pas une

demande en mariage.

Contrairement ce quil prtendait, cet homme souffrait peut-tre dun drglement mental, songea-t-elle. Ah bon ? A mon sens, la phrase Voulez-vous mpouser ? ressemble pourtant trangement une demande en mariage. ORourke rprima un soupir. Elle ne se marierait jamais si elle passait son temps interrompre les gens. Eh bien, non ! dclara-t-il dun ton ferme. Il sagit dun march. Dun arrangement, si vous prfrez. Vous avez besoin dun toit et dune aide financire jusqu ce que vous vous rtablissiez. Et pour pouvoir rester dans ce pays, jai besoin dune femme. Il navait pas lair dangereux. Juste un peu drang. Elle se surprit formuler la premire phrase qui lui passa par la tte. Et le mariage ne vous parat-il pas trop lexpulsion ? ORourke salua cette remarque dun petit rire. Bien sr que ctait radical, mais avait-il le choix ? Croyez-moi, sil existait un autre moyen jy aurais eu recours ! Comme cest charmant, murmura-t-elle avec un sourire Il touffa un juron. Dcidment, il sy prenait particulirement mal. Je vous prie de mexcuser. Je suis bien conscient de ne pas choisir les termes les plus lgants, mais je me trouve dans une situation dsespre. Jai investi tout ce que je possdais dans lentreprise que jai cre, et si je suis oblig de partir maintenant, je perdrai tout. Soit, mais cela ne la concernait pas. Elle navait pas se sentir coupable de ne pas accepter sa proposition. Pourtant, ctait bien un sentiment de culpabilit qui sinsinuait en elle. Elle sen voulait parce que cet homme qui lavait secourue sollicitait maintenant son aide, et sarcastique. radical, pour viter

quelle ntait pas prte lui rendre la pareille. Le destin de ORourke reposait entre ses mains, et cela ne lui plaisait pas. Je suis sre que si vous vous adressiez quelquun dernire chance. Je madresse vous. Kitt avala sa salive. Je veux dire, un dirigeant du Service dImmigration. Il y Elle navait pourtant pas lair nave. Non. Et quand bien mme, il serait trop tard. Ce genre de problme ne se rgle pas du jour au lendemain. Le cas doit tre tudi, passer en commission, etc., etc. Or il savre que le temps est un lment dont je ne dispose pas. Il ne me reste que treize jours pour trouver un moyen de rester dans votre grand et beau pays. Chaque minute qui scoulait le rapprochait du moment fatidique. Treize jours, rpta-t-il dune voix vibrante, pour quitter son cole de puriculture, que Donovan Comme Shawna semblait rassasie, Kitt remit sa chemise de nuit en place et retira la couverture qui lui avait servi de paravent avant de tenir le bb cal contre elle, en position verticale. Qui sont tous ces gens ? Des amis Mais combien tes-vous ? Six en tout. Je crois dailleurs vous La jeune femme frona le nez. Dsole, mais je ne men souviens pas. Jtais occupe tout autre chose Six enfants ! rpta-t-elle. lavoir dit hier soir. vous ? Des membres de ma famille. Mes frres et surs. faire en sorte que Brennan puisse entrer luniversit, que Bridgette ne doive pas a srement quelquun prt vous couter, si vous lui exposez votre cas. Il la fixa intensment, et vit ce quelle reprsentait pour lui : sa

Aprs lpreuve quelle venait dendurer, elle ressentit un lan de sympathie pour la mre de cet homme.

Oui. Et je suis lan. Celui sur lequel ils comptent

tous.

A vrai dire, il ne le regrettait pas. Cette position de patriarche lui convenait merveille. Ctait cela qui lavait aid devenir un homme, assumer ses responsabilits. Il avait de nouveau les yeux poss sur elle. De trs beaux yeux. Sous ce regard, elle avait limpression dtre un chevreuil pris dans les phares dune voiture. A la diffrence prs quelle navait pas peur. Au contraire, mme. Ces prunelles bleues exeraient sur elle une sorte de fascination. Donc, si vous tes oblig de partir Mon rve restera en suspens, et les leurs aussi.

Shawna stait endormie, et Kitt dsigna dun signe de tte le berceau son interlocuteur. Il prit tout doucement le bb dans ses bras, lembrassa sur le front et linstalla dans son berceau. A moins que nous ne devions y il dune voix tendue. ORourke tait conscient de noircir le tableau, mais il fallait tout mettre en uvre pour toucher la corde sensible de la jeune femme. Cette dernire croisa les bras sur sa poitrine en soupirant. Vous avez lart et la manire de faire culpabiliser votre prochain. Compare vous, ma grand-mre tait ridicule ! Pourtant, aussi grotesque ft-elle, lide de ORourke faisait son chemin dans son esprit. Des gens se mariaient quelquefois pour bien moins que cela. Suite un coup de foudre, par exemple. Elle connaissait un homme et une femme qui staient maris un mois peine aprs stre rencontrs, et qui toute leur vie avaient regrett ce renoncer tout jamais, ajouta-t-

moment de folie. Lunion que lui proposait ORourke tait-elle pire ? Non. Elle lui paraissait mme mieux. Plus noble, en tout cas. je dis bien, en En supposant que jaccepte ? Elle savait bien quelle se montrait froide, mais la froideur lui semblait tre le moyen le plus sr de traiter cette affaire. Reste dtache. Avant daller plus loin, ajouta-t-elle. Il avait parfaitement saisi le sens de sa question. Elle voulait savoir quelles taient ses intentions son gard. En dautres termes, sil envisageait de faire delle sa femme dans tous les sens du terme. Que vous portiez mon nom, rien par lagent du Service dImmigration. Cette partie de leur march avait compltement chapp Kitt. Nous allons tre interrogs ? Elle ragissait plutt bien en gnral, sous la pression. Mais jamais jusque-l on ne lui avait demand de chercher contourner la loi. En quelque sorte. Le Service dImmigration traque les amricain. Mmm, je vois. Et en quoi consistent exactement ces interrogatoires ? ORourke nenvisageait pas de passer laprs-midi se faire lattach de presse du Service dImmigration, et encore moins gcher ses chances auprs de la jeune femme. Ce nest pas trs important. Si nous russissons les convaincre mariages frauduleux , destins permettre un tranger de rester sur le sol de plus. En revanche, il faudra que vous me manifestiez de laffection quand nous serons interrogs quattendrez-vous au juste de moi ? supposant , combien de temps durerait ce mariage, et quobtiendrais-je en change

que notre mariage est un mariage damour, il ne devrait pas y avoir de problme. Son regard se posa sur le bb endormi. Ctait amusant de constater comment certains vnements se produisaient, au moment o on en avait le plus besoin. La veille au soir, il esprait un miracle. Et ce miracle semblait stre accompli. Semblait, car pour linstant rien ntait sr. En outre, vous venez tout juste histoire encore plus crdible. Quel heureux hasard ! songea-t-elle non sans amertume. Vous envisagez de vous faire passer pour le pre de Shawna ? le monde a dj lair de le croire tout le monde Pourquoi pas ? Tout daccoucher, ce qui rend notre

Qui cherchait-il convaincre, elle ou lui-mme ? Un policier bavard et une infirmire ne sont pas . Il se rapprocha de Kitt et sassit sur le rebord du lit. Vous avez raison, dit-il en lui prenant les mains. Ils ne comptent pas. La seule qui compte, cest vous. Si vous acceptez de me rendre ce service, je vous remettrai une confortable somme dargent lorsque notre contrat sachvera. En attendant je vous fournirai un toit et je subviendrai vos besoins ainsi qu ceux du bb. Kitt sentit son sens de lindpendance se rebeller. Cest trs gentil vous, mais je pense en tre capable ! vous mavez dit Je nen doute pas un instant. Toutefois, comme Dieu, quelle dtestait cette situation ! Vous attendez donc de moi rectifia-t-il. Il luttait contre son envie de lever les deux bras et de crier : Cest que je me vende ? location, Il ne sagirait pas dune vente mais dune simple

vous-mme que vous traversiez un moment difficile

bon, nen parlons plus ! Il navait pas lhabitude de supplier qui que ce soit. Mme une femme aussi charmante que celle-ci. Je prfre le terme location , reprit-il. Et vous me sacre pine du pied ! Sans parler de Bridgette, sais. Elle soupira, saperut que ORourke lui tenait toujours les mains et les retira en maudissant Jeffrey. Ctait grce lui quelle prenait la peine dexaminer une proposition aussi absurde ! Brennan, Donovan et les autres. Oui, je sais, je tireriez une

Pourtant, avait-elle le choix ? Sans emploi, sans toit, sans argent Il y avait Sylvia, bien sr. Mais son amie ne reprsentait quune solution provisoire, alors que ORourke lui proposait un march. Ce serait donnant-donnant. Elle remarqua quil avait les yeux poss sur elle, et ressentit un curieux frisson. Ce signe aurait d linciter dcliner sa proposition, mais elle dcida de lignorer. Vous ne revendiquerez votre gard. Face son air sceptique, il crut bon dajouter : Quelquun ma dit un jour que je navais pas imaginez ! Jespre que ce nest pas une petite amie qui vous a dit Eh bien, si, justement ! lui rpondit-il avec un sourire en Elle tait sur le point daccepter. Dans ce cas, je ne devrais courir aucun risque. avec deux T. Je vous le Vous ne courrez aucun risque, Kitt cela. coin. le temps dembrasser une femme. Donc encore moins pour ce que vous pas vos droits conjugaux ? naurai que des obligations Je considre nen avoir aucun. Je

certifie. Si vous le souhaitez, je vous donnerai une liste de noms de gens que vous pourrez joindre, et qui vous diront tous que je ne viens pas de mchapper dun asile dalins. Amuse, elle esquissa un sourire. Elle commenait se dtendre. Cette solution ntait peut-tre pas aussi mauvaise quelle lavait cru en un premier temps. Voil qui est rconfortant ! ORourke ntait pas dun naturel bavard. Mais il se sentit soudain si soulag, quil prouva le besoin de parler, parler encore. Parfait, jai donc atteint mon but. Jai besoin daide, Kitt, et je serai ternellement reconnaissant la personne dispose me prter main-forte. Jenvisage de faire fortune ici, voyez-vous, et tous ceux qui dpendent de moi deviendront eux aussi riches. Vous comprendrez bien que jaie du mal accepter quune expulsion vienne se placer en travers de mon chemin Alors, quelle est votre rponse ? Voulez-vous mpouser ? Le sourire de la jeune femme slargit. Toute ma vie jai attendu le moment o jentendrais ces mots ! Je ne me doutais pas quils seraient ce point dnus de romantisme ORourke ressentit une brusque bouffe de sympathie pour Kitt Dawson. Une femme comme elle mritait bien mieux que ce quil avait lui offrir. Elle mritait un homme qui laime, un vrai foyer, pas quelquun qui se borne subvenir ses besoins et ceux de son enfant. Si vous y tenez, je peux formuler ma demande de faon plus romantique. Mais vous savez que ce serait un mensonge. Oui, je le sais. Il fallait quelle regarde la ralit en face, et quelle sefforce de tirer le meilleur parti de cette situation. Japprcie dailleurs beaucoup votre honntet, enchana-t-elle.

Surtout aprs mon exprience avec Jeffrey. Sa dcision tait prise. Ou presque. Elle voulait auparavant avoir davantage dinformations sur cette association . En supposant que mariage ? Un peu plus dun an. La loi exigeait un an de vie commune. En dpassant ce laps de temps, il pensait supprimer tout risque. Ensuite, nous divorcerons Un peu plus dun an, quand vous le voudrez. rpta-t-elle. jaccepte, combien de temps devrait durer ce

Cette priode pouvait paratre bien longue certains, mais elle navait aucun projet sentimental pour lanne venir. Ni mme pour plus tard. Dsormais, seule sa fille compterait. Un peu plus dun an. Cela lui permettrait de consacrer du temps Shawna, et de ne pas se prcipiter sur le premier emploi venu. Elle soctroierait le luxe de chercher un poste avec des perspectives davenir. Plus elle y rflchissait, plus cette proposition lui apparaissait comme un don du ciel. Ce mariage prsentait pour elle bien des avantages. Pour ORourke aussi, dailleurs. Il aurait ainsi le temps de mener son projet terme, quel que soit ce projet. Elle se promit de linterroger sur ce point. Mais pas tout de suite. Trs bien, Shawn Michael ORourke, jaccepte. Elle lui tendit la main pour sceller leur pacte. Je serai votre femme selon les termes que vous venez de me dcrire, bien entendu. Absolument, dit-il dun ton solennel en La jeune femme plissa les yeux. Quentendez-vous au juste par toucher ? prenant la main quelle lui tendait. Je ne vous toucherai que si on nous regarde.

Plutt que se perdre en explications, il prfra passer aux gestes. Comme ceci, par exemple, dit-il en lui main. Ou comme ceci. Cette fois, il lui avait pass le bras autour des paules. Et devant lagent du Service peut-tre Il lui caressa la joue, geste quil avait vu ses parents changer, en lun de ces rares moments quils passaient en tte tte. Cette fois encore, Kitt prouva une curieuse sensation dans tout le corps. Sensation quelle attribua au surcrot dmotions quelle avait vcues au cours des dernires vingt-quatre heures. Trs bien, dit-elle dune voix calme. Faites ce que vous jugerez utile de faire. Elle ponctua ces mots dun sourire, esprant ne jamais avoir regretter cette dcision. A ce moment-l, heureux comme il ltait, ORourke dut lutter contre son envie dembrasser la jeune femme. Envie quil matrisa, car ce baiser risquait de tout gcher sil tait mal interprt. Simon Gallagher abandonna le programme informatique sur lequel il travaillait, et quitta son bureau. Il avait lair de dbarquer dune autre plante. Il dvisagea ORourke, quil avait connu presque le jour mme o celui-ci tait arriv aux Etats-Unis. dImmigration, comme ceci aussi prenant de nouveau la

Tu voudrais que je sois quoi ? Mon tmoin, rpta ORourke.

Il aurait prfr annoncer la nouvelle ce soir-l son ami au Shamrock, devant deux bouteilles de bire brune, mais le temps pressait. Un mariage ne se prparait pas en un jour. Je ne trouverai personne de mieux que toi dans un dlai aussi

bref, insista ORourke dun ton ferme. Tu feras donc trs bien laffaire ! Stupfait, Simon secoua la tte. Une petite seconde, ORourke. Tu vas trop vite pour moi. Tu es au moment mme osorti djeuner il y a deux heures et tu reviens maintenant je mapprtais appeler la police, parce que tu ne tes jamais absent plus pourdun quart dheure depuis que nous sommes installs dans ce loft mannoncer que tu vas te marier ! Il avana vers son ami et lui posa la main sur lpaule. Que test-il donc arriv pendant ces deux heures ? Aurais-tu rencontr des extraterrestres qui ont essay de tenlever, comme dans cette srie que ma petite sur Mavis regarde inlassablement ? ORourke fut sensible lironie de la comparaison. Non, jessaie simplement dviter quon menvoie ailleurs ! Ses liens avec lIrlande seraient toujours solides. Il voulait retourner chez lui, mais quand il en aurait envie, pour revoir les siens. Pas parce quon lobligeait repartir. Simon croisa les bras, sans cesser dobserver son associ et ami. Jen dduis donc quil ne sagit pas dun mariage ordre, dailleurs. Et il marrive aussi de te tolrer. Ignorant la boutade, Simon se frotta le menton. Cette femme que tu tapprtes comprend ta position ? Ils taient seuls dans cette partie du loft, mais ORourke baissa nanmoins la voix. Nous avons pass une sorte de march. Il ny a que toi qui sois au courant, except elle et moi. Compris ? Pour tous les autres, je me dcide enfin assumer mes responsabilits en pousant la mre de mon enfant. ORourke se tourna vers lautre partie du loft, o travaillaient ses pouser est-ce quelle damour cet Je naime que mon travail et ma famille. Pas forcment dans

employs. Il envisageait de les inviter tous ce mariage, avec leur famille. Ils seraient tmoins de cette union. Bien quil ait lui aussi essay de trouver une solution au problme de son ami, Simon se fit lavocat du diable. Treize jours avant la date de ton expulsion ? Les autorits risquent de trouver cela un peu louche, non ? Pas treize, neuf, rectifia ORourke. Le mariage lglise ne pourrait pas tre clbr avant, et il tenait ce que tout soit fait dans les rgles de lart. Vois-tu, ajouta-t-il avec ralit dpasse la fiction. Ma foi, tu as raison. En tout cas tu peux compter sur moi, je serai ton tmoin. Jespre que tu sais ce que tu fais Sais-tu ce que tu horrifie. Oui. A me marier. Sylvia tait passe la voir en fin daprs-midi pour lui remonter le moral. Elle ne sattendait certes pas que Kitt linvite son mariage ! Jignorais que les toutes jeunes mres pouvaient sombrer la folie ! Sylvia secouait la tte, mduse. Qui est ce type, Kitt ? Un parfait inconnu ! Qui te dit quil ne te tranchera pas la gorge pendant ton sommeil ? Ce ntait pas du tout ce quelle avait envie dentendre. Elle se posait elle-mme bien assez de questions. Assise ct delle, Sylvia lui prit la main et la serra. Je ne te laisserai pas sortir demain de cette chambre dhpital si tu ne me dis pas qui est ce type et pourquoi tu lpouses. Kitt savait bien que son amie tait anime de bonnes intentions. Elle sinquitait son sujet, ce qui tait somme toute normal. dans tapprtes faire ? scria Sylvia Mason, un haussement dpaules, quelquefois la

Je te lai dj dit. Cest lhomme qui ma aide Celui dont Shawna porte le prnom. Et alors ? Tu nes

accoucher.

quand mme pas oblige de lpouser !

Envoie-lui un panier garni pour le remercier. Kitt se mordit la lvre. Elle hsitait. Sylvia tait toutefois quelquun en qui elle avait entirement confiance. Il faut que tu me promettes que ce que je vais te rvler ne rester aux Etats-Unis ! sortira pas de cette chambre. Promis, jur ! Je tcoute. Eh bien, voil Il Daccord. Et il tpouse pour est sur le point dtre expuls.

Devant lair contrari de Sylvia, Kitt ressentit un besoin irrationnel de prendre la dfense de ORourke. Ce mariage me laissera aussi le temps de me remettre des diffrentes preuves que je viens dendurer. Tu pourrais trs bien le faire chez moi. ne Sois raisonnable, Sylvia. Tu sais aussi bien que moi que nous arrangement comporte plus davantages que dinconvnients. Et maintenant, acceptes-tu oui ou non dtre mon tmoin ? Sylvia poussa un long soupir. Daccord. Mais jenvisage de passer souvent te voir pour que tu es saine et sauve ! Merci. Et sois tranquille, jai ! Jtais amoureuse de Jeffrey, je ne le suis l toute la diffrence. Sylvia soupira de nouveau. pas de ORourke. Cest confiance en lui. confiance en Jeffrey Si mes souvenirs sont exacts, tu avais aussi vrifier

tarderions pas nous gner. Jai bien rflchi, et il me semble que cet

Des bases idales pour un mariage : pas damour, aucune attente

Et donc, aucune dception ! Jespre que tu Elle lesprait elle aussi.

sais dans quoi tu te lances, Kitt Dawson.

Ce nest pas grand-chose.

ORourke glissa dans sa poche la cl de son appartement, et scarta pour laisser passer la jeune femme, qui tenait le bb dans ses bras. Il baissa les yeux sur sa montre tandis quil refermait la porte derrire eux. Il avait pris un temps qui lui tait prcieux pour aller chercher Kitt lhpital et la ramener chez lui avec le bb. Il devait imprativement tre de retour Emerald Informatique dans une heure, pour participer une runion tlphonique de la plus haute importance. Dinstinct, Kitt serra sa fille contre elle. Elle avait limpression de se trouver dans un lieu rcemment ravag par un raz-de-mare ! Livres, documents, journaux, vtements, jonchaient le sol et le mobilier. Il y avait mme quelques botes vides provenant dune pizzeria. Comment diable pouvait-on vivre ainsi ? se demanda-t-elle, les yeux carquills. Vous trouvez ? murmura-t-elle enfin, en rponse la remarque de son compagnon. Je dirais plutt que cest beaucoup ! Lair chagrin, il soupira. Je suppose que vous voulez parler du dsordre Il avait dcid de tout ranger la veille au soir, mais tait rest plus tard que prvu au bureau. Lennui, cest quil avait toujours de bonnes intentions mais jamais assez de temps pour les mettre en pratique. Le travail dvorait tout son temps.

Soupirant de nouveau, il posa terre la valise quil tenait la main, celle que Kitt avait prpare en hte avant de se rendre par ses propres moyens lhpital. Il tait all la chercher la veille, emmenant avec lui un ami mcanicien, qui avait russi ressusciter la vieille voiture jaune. Le vhicule tait maintenant gar dans le parking de limmeuble. ORourke toussota et regarda autour de lui, essayant de se mettre la place de la jeune femme. Epouvantable fut le premier mot qui lui vint lesprit. Cest la premire fois que je dispose dautant despace, et je suppose que je me suis un peu parpill Il semblait gn, signe quelle jugea encourageant. Son propre frre, qui ne rangeait jamais rien autour de lui, ny prtait pas la moindre attention. Kitt avait toujours plaint la pauvre femme qui pouserait Perry. Jenvisageais de remettre de lordre, mais il y a soir De plus en plus tonne, elle se tourna vers lui. Un virus ? activit. Il est peut-tre temps que passant la main sur la nuque. Lhomme que vous tes sur le point dpouser. Kitt avala sa salive. Cela lui semblait presque irrel. Elle sengageait dans un mariage de raison, comme si elle vivait au XIXe. Les yeux rivs sur ORourke, elle se fora couter ce quil disait. Il sagissait apparemment dinnovations en informatique. Il tait question de vitesse. RAM. Connections. Tous ces termes si importants pour la gnration de la Silicon Valley, et qui taient devenus pour elle vous sachiez certaines choses au sujet de lhomme que vous tes sur le point dpouser, dclara-t-il en se ORourke saperut alors quil ne lui avait toujours pas parl de son eu ce virus, hier

secondaires durant ces derniers jours. Car dsormais, rien ne comptait plus au monde que Shawna. Ses efforts pour paratre intresse savrrent manifestement vains, car ORourke la fixa et clata de rire. Dsol, Emmie jai du mal me contrler quand je parle dEmmie. ?

Cest le nom que nous avons donn notre prototype dordinateur. Le diminutif dEmerald. Notre compagnie sappelle Emerald Informatique. Ah, je comprends mieux maintenant. attention sur le matre des lieux. Et o allons-nous nous installer ? Nous ? Elle avait presque peur de quitter le salon pour saventurer dans le couloir. ORourke stait laiss emporter par ses explications, au point doublier le motif de la prsence de la jeune femme. Bien sr ! Excusez-moi. Venez. Contournant la pile douvrages techniques, dont la forme ntait pas sans rappeler la tour de Pise, ORourke se dirigea vers la partie arrire de lappartement. Il conduisit Kitt vers une pice dont les dimensions taient peine plus grandes que celles dun placard. Un placard rempli ras bord. Il y a un lit dappoint quelque part, dclara-t-il. Pour linstant, des tches cette pice me sert de bureau. Ah ? Je ne laurais pas devin. Cette fois, il rit aux clats. Javoue que je nai jamais t un fervent adepte Shawna et moi. Elle embrassa de nouveau la pice du regard avant de reporter son

mnagres. Ce ntait pas utile de me le prciser, soupir. Il recula prudemment et pointa le doigt sur la porte situe juste en face du prtendu bureau. Il serait sans chambre. Kitt lui dcocha un regard suspicieux. Elle ntait toujours pas certaine davoir opt pour la solution la plus sage en venant l. Et encore moins en acceptant dpouser cet homme. La proposition de Sylvia lui paraissait mme de plus en plus allchante. Son amie savait-elle au moins o se trouvait la poubelle ! Et vous, o dormirez-vous ? Sur le sofa. sofa. si Dans le salon. doute prfrable que vous vous installiez dans ma dit-elle avec un petit

Je ne garde pas le souvenir davoir vu le moindre catastrophique Puis il frona le nez. Enfin, peut-tre

Oh, vous exagrez ! protesta-t-il. Ce nest tout de mme pas

bien que si. Mais voyez-vous, je nai pas dispos

de beaucoup de temps, entre mon travail et les prparatifs du mariage.

La jeune femme se tourna vers lui dun geste brusque. Les prparatifs du mariage ? Je pensais que nous nous Ce contenterions dun bref passage la mairie, avec nos tmoins. sera mieux si nous nous marions lglise, entours de nos Il y avait un peu plus dun an quils avaient quitt San Francisco, Jeffrey et elle, pour sinstaller ici. Except Sylvia, elle navait nou des relations damiti avec personne. Entre Jeffrey et son activit amis. A ce propos, qui souhaiteriez-vous inviter ?

professionnelle, elle nen avait pas eu le temps. Pour ce quoi cela ta servi , songea-t-elle non sans amertume. Elle se promettait bien de ne plus jamais faire confiance un homme. Quelques connaissances, lui rpondit-elle. Shawna sagita, mais au grand soulagement de Kitt, se rendormit aussitt. Tout en berant le bb, elle balaya du regard la chambre dans laquelle ils venaient dentrer. ORourke seffora sans aucun succs de remettre un peu dordre. Nous allons avoir Non. fallait rien besoin dun berceau, dclara-t-elle. votre appartement ? Vous nen avez pas un, dans

Elle eut un petit sourire embarrass. Ma mre tait superstitieuse. Elle pensait quil ne acheter pour le bb avant quil ne soit n. Je vois Jai limpression dentendre la mienne ! Il traversa la pice en enjambant quelques tas de vtements, et ouvrit la porte de larmoire, dont il vida lun des tiroirs. Euh Vous ne croyez pas quil y a dj assez terre ? Je men occuperai plus tard. Il fouilla dans un autre tiroir, en sortit deux serviettes et une taie doreiller, quil plia avec soin et plaa dans le premier tiroir. Parons dabord demoiselle ! Ebahie, la jeune femme cligna des paupires. Ce tiroir ? Il la regarda par-dessus son paule. De toute vidence, elle navait jamais t oblige de se dbrouiller avec les moyens du bord. Lui oui. A en croire mon pre, cest dans un tiroir que jaurais dormi au plus urgent, ajouta-t-il. Un lit pour cette de choses par

pendant le premier mois de ma vie. Jusqu ce quils aient assez dargent pour acheter un berceau doccasion. Vous avez dormi dans un tiroir ? Comme un le lit de fortune. Voil, mon ange. Cest ton nouveau Jai limpression quelle y est lit. Pour ce soir du moins. Il se redressa pour admirer son uvre. Shawna dormait toujours. bien. Je suppose que cela fera laffaire, pour linstant. bb !

Il prit la petite fille dans ses bras et la dposa tout doucement dans

Puis elle posa le regard sur le grand lit qui trnait au milieu de la pice. Comme le reste de lappartement, il tait couvert de linge, de livres et de documents divers. Vous tes sr quil y a un lit, l-dessous plus tard quhier soir. Il baissa les yeux sur sa montre. Il fallait quil parte sans plus tarder, sans quoi il manquerait cette runion tlphonique. Jai fait ramener votre vhicule. Il est gar en bas, dans le parking. Et jai achet des couches. Vous devriez les trouver par-l. Il reculait dj, lindex point dans une direction vague. Mon Dieu, jallais oublier ! Voici les cls de lappartement. Les numros des magasins et des restaurants qui livrent domicile sont inscrits ct du tlphone, dans la cuisine. Il y a de largent dans un tiroir, sous les couteaux. A plus tard ! Comment cela, A plus tard ? O allez-vous ? lana-t-elle, au moment o il tournait les talons. Je retourne travailler. Arriv devant la porte dentre, il sarrta. Kitt avait sans doute limpression quil labandonnait, mais il ne pouvait pas faire autrement. ? Certain ! lui rpondit-il dans un clat de rire. Jy ai dormi pas

On lappellerait trs bientt, et il fallait quil soit l pour prendre la communication. Revenant sur ses pas, il lui posa gentiment la main sur le bras. Profitez-en pour vous reposer. Puis il disparut. Bien sr ! grommela-t-elle. Comme si javais lhabitude de vivre dans une porcherie ! Elle regarda une fois encore autour delle, et se sentit accable. Alice au Pays des Horreurs ! Du moins avait-il eu la prsence desprit de ramener sa voiture. Mais cette initiative et lachat des couches ne suffisaient pas la rconforter. Dieu du ciel, Kitt, dans quelle situation tes-tu encore mise ? La premire pense qui traversa lesprit de ORourke quand il rentra chez lui, tard ce soir-l, fut quil stait tromp dappartement. Sans quoi, comment expliquer lordre parfait qui rgnait dans le salon ? Pour la premire fois depuis bien longtemps, sofa, fauteuils et table basse taient dbarrasss du linge sale, des livres et documents qui les encombraient. Il grimaa, remarquant quil avait fini par oublier que la moquette tait vert bronze ! Subjugu, il traversa la pice plonge dans la pnombre et se dirigea vers la cuisine. Aprs avoir allum, il constata que cette pice-ci galement avait subi la mme mtamorphose. La cuisine, qui avait tout dun capharnam quelques heures plus tt, semblait avoir t visite par une fe. Une fe qui navait pas mnag sa baguette magique, en juger par quil atteignit sans trbucher sur quoi que celtat de la salle de bains qui ressemblait maintenant un bureau ! et celui de son bureau soit ! Bien rang contre le mur, le lit dappoint tait dsormais visible. Il ne serait donc pas oblig de dormir dans le salon. Faites comme chez vous.

Epuis, il sy allongea pour se reposer quelques minutes. Les pleurs le rveillrent. Le bruit sinfiltra dans son esprit, repoussant ses rves, jusqu ce quil ouvre les yeux. Ces pleurs taient ceux dun nouveau-n. Deirdre ? prsent. Il se redressa sur un coude. Beth ? Les pices du puzzle sassemblrent soudain. Un ocan le sparait de tous ses frres et surs. Les pleurs provenaient de sa chambre. Shawna. Il se leva aussitt, chercha la porte ttons et traversa le couloir. Sur le point dentrer dans la chambre, il se ravisa. Il lavait cde Kitt. Kitt avec laquelle il avait conclu un accord. Un peu frustr dtre tenu lcart de sa propre chambre, ORourke se rapprocha du battant afin que la jeune femme lentende sans quil doive pour autant crier. Kitt. Cest moi, ORourke. Tout va bien l-dedans ? La porte souvrit alors et il se retrouva nez nez avec Kitt. Ses cheveux bouriffs lui tombaient sur les paules. Elle avait les yeux lgrement gonfls par le manque de sommeil. Sa robe de chambre ntait pas boutonne, dvoilant ltoffe lgre dune chemise de nuit bleu lavande. Il se surprit penser quelle tait jolie comme un cur. Du calme, mon vieux ! En change de son aide, tu lui as promis une union platonique, ne loublie pas. Il avait certes des dfauts, mais il ntait pas menteur. Il se considrait comme un homme de parole. Un homme capable de murmura-t-il. Non. Deirdre ntait plus un bb. Deirdre avait dix-huit ans

respecter un march. Mme si ce ntait pas facile. Kitt lavait entendu rentrer un peu plus tt, et stait demand sil frapperait sa porte avant de se coucher. Elle avait toujours du mal sendormir dans un nouvel endroit, et mme si elle y tait arrive, une certaine petite fille naurait gure tard la rveiller. Elle avait limpression de ne pas avoir ferm lil de la nuit, et cela se remarquait sans doute. Mais celui qui se tenait devant elle ny prtait probablement aucune attention. Elle a besoin dtre change, dclara-t-elle, le bb bbs mouillent aussi souvent leur couche ORourke sourit et repoussa la mche qui lui barrait le front. Comme vous dites, mon recommencer ! Pendant quelle changeait Shawna, il regarda autour de lui. A linstar du reste de lappartement, la chambre tait elle aussi mtamorphose. La fe navait pas chm ! Il reporta son attention sur elle, prt lui en faire la remarque. Mais aucun son ne franchit ses lvres. Kitt tait penche au-dessus de lenfant, lui offrant sans le savoir une vue saisissante de son dcollet. Il lui fallut quelques secondes pour se ressaisir. Quavez-vous fait stre clairci la voix. Elle leva brivement les yeux sur lui, et trouva tonnant quil fixe le mur oppos. Puisque je disposais dun peu de temps, je me suis borne rendre habitable. Je croyais vous avoir suggr de vous reposer, bb dormait. pendant que le le dans lappartement ? lui demanda-t-il aprs cur ! On na pas fini, quil faut dj dans les bras, avant de retourner vers le lit. Je naurais jamais imagin que les

Ce ntait pas ainsi que cela stait pass. Incapable de supporter la vue de ce dsordre, elle avait commenc ramasser quelques objets. Puis de fil en aiguille, elle avait rang et nettoy lappartement de fond en comble. Et malgr tout le travail abattu en quelques heures, elle navait pas russi sendormir. Je suppose que jai d inactive. Moi non plus. Mais je nai jamais t pouss par un vent de folie mnagre ! En tout cas, vous avez accompli des miracles. Cet appartement na jamais t aussi propre. Mme le jour o jy ai emmnag. Je veux bien le croire. Il y avait dans le nettoyez donc jamais ? Je pensais quil suffisait de le rpliqua-t-il, sarcastique. Son regard fut alors attir par la table de nuit. Lorsquil tait parti, elle tche dont ildisparaissait sous une pile de chemises envoyer au nettoyage se promettait tous les jours de sacquitter. Ce linge sale avait t remplac par une srie de photographies encadres, disposes en demi-cercle. Kitt remarqua ce qui avait attir lattention de ORourke, et se mordit la lvre. Il napprciait peut-tre pas quelle ait pris de telles liberts chez lui. Je les ai trouves sous le lit, dit-elle. Quand je passais laspirateur. Il stait souvent demand ce quil tait advenu de ces photos. Il prit celle de la plus jeune de ses surs, Beth, lobserva quelques instants en silence, puis se tourna vers Kitt. vider pour quil s auto-nettoie ! rfrigrateur des choses qui avaient lair de dater de lre prhistorique ! Vous ne le finir par mennuyer, lui rpondit-elle avec un haussement dpaules. Je ne suis pas du genre rester longtemps

Merci. Javais

lintention de le faire, marmonna-t-il. ranger ses photos

Il avait toujours du mal exprimer sa gratitude. Cest ce que jai pens. Drle dendroit pour Et au fait, si vous cherchez vos vtements, vous les trouverez dans lun des placards prvus cet effet. Impossible de me rappeler o ils taient, aprs les avoir lavs ! Il la fixa, bahi. Vous avez lav mes vtements ? Ctait soit cela, soit les dposer en bas, ct de la poubelle ! auriez Cette rplique le fit rire aux clats. Vous avez la langue bien acre, Kitt avec deux T ! Vous plu ma mre.

Ces mots restrent suspendus dans lair longtemps aprs quil fut reparti dans le bureau. La jeune femme ne savait trop quen penser. Ni que penser de son futur mari .

Kitt repoussa en arrire le minuscule chapeau de dentelle rose que portait Shawna pour loccasion. Serre contre son sein, la petite fille sagita et grogna. Sans doute tait-elle effraye par le rythme acclr des battements de son cur, songea la jeune femme. Elle tenait dans sa main libre un petit bouquet de roses th, que lui avait offert ORourke le matin mme. Il stait occup de tout. Mme de leur tenue de mariage, Shawna et elle. Kitt retint son souffle. Le prtre prononait ces mots capitaux qui la lieraient au sduisant inconnu qui se tenait son ct. Elle navait pas imagin que la crmonie la rendrait nerveuse.

Aprs tout, leur mariage navait dautre valeur que celle dune association dont ils tireraient tous deux bnfice. Elle tait ingnieur en arospatiale, et retrouverait bientt un emploi. En thorie, du moins. Car il nen restait pas moins quelle tait aussi jeune mre, et que les compagnies prfraient embaucher du personnel plus disponible. Ce qui lui rendrait la tche plus difficile, elle le savait. Et comme Jeffrey lavait dpouille de tout son argent, except ce quelle avait ce jour-l dans son porte-monnaie Elle se retrouvait donc devant lautel dune ravissante glise de Bedford, face un prtre aux allures de chrubin, qui prononait ces mots mmes quelle avait toujours rv dentendre un jour. Mais pas dans ces conditions. Le moment crucial o ils devaient prononcer les vux damour et de fidlit, ainsi quchanger les alliances, arriva. Malgr la lgre sensation de vertige quelle prouvait depuis le dbut de la crmonie, Kitt ne put sempcher de penser que ORourke avait fire allure dans ce costume marine, cette chemise blanche et ce nud papillon. Il faisait un beau jeune mari. Le sien. Quel dommage que Ne glisse surtout pas sur cette pente dangereuse, pauvre folle ! Ce nest pas ce qui a t convenu entre vous. Tu dois lui tmoigner de la loyaut. Et de la reconnaissance, aussi. Rien de plus. pour mari ? sa rponse. Je le veux. Les mots stranglrent presque dans sa gorge. Mais elle ntait pas la seule tre bouleverse. ORourke semblait Elle saperut alors que le prtre ainsi que lassistance attendaient

lui aussi trs mu. Une pouse. Qui aurait pens quil soit un jour nanti dune pouse ? Il fut sur le point de secouer la tte au mauvais moment, tandis que le prtre continuait prononcer les mots qui les uniraient devant Dieu et le Service dImmigration. Une pouse. Jamais il naurait et peut-tre seimagin vivre un moment pareil. Certes, il avait aim Susan seraient-ils maris , mais il ne croyait pas appartenir cette catgorie dhommes qui nenvisagent pas lavenir sans femme et sans enfants. Il tait bien trop occup par ailleurs pour pouvoir accorder une place dans sa vie une femme, comme le lui avait fait remarquer Susan. Quant la famille, il considrait tre assez loti de ce ct-l ! La vie vous rservait parfois de bien tranges surprises, se dit-il en passant lalliance lannulaire de la jeune femme. Lespace dun instant, il eut limpression que tout se figeait autour de lui. Etaient-ce des larmes qui luisaient dans les yeux de Kitt ? Les femmes avaient quelquefois des ractions tonnantes. A croire quelle se mariait vraiment. Or ce mariage tait factice. Lgal mais factice. Kitt tait dsormais son associe. Au mme titre que Simon. Simon naurait toutefois jamais eu lair aussi attirant dans ce tailleur cru. Quand ORourke stait rendu dans la boutique de confection fminine, il avait choisi ce tailleur-l parce quil lui avait sembl pratique. Pratique ntait pourtant pas le qualificatif qui lui tait venu lesprit quand il lavait vu sur Kitt. Ltoffe soyeuse moulait ses formes fminines de faon trs suggestive. Elle avait gliss dans ses cheveux quelques brins de gypsophile, et ressemblait ainsi une nymphe des bois. Une nymphe des bois avec un bb dans les bras. Celle qui portait son prnom assistait au mariage de sa mre avec lhomme qui allait lui donner son nom. Aprs en avoir longuement dbattu avec Kitt, il lavait

fait inscrire sur le certificat de naissance. Shawna ORourke. Cela lui plaisait. Kitt ORourke aussi. Voil quil sgarait ! Cette union navait dautre but que de lui permettre de rester aux Etats-Unis pendant lanne venir. Une anne suffirait pour assurer lactivit dEmerald Informatique, qui deviendrait une entreprise rentable. Ensuite, tout irait bien. Il hasarda un autre regard en direction de la jeune femme. Il ne stait pas tromp. Ctaient bien des larmes qui tincelaient dans ses yeux. Tout irait bien pour tout le monde, rectifia-t-il. Car, sans laide de Kitt, son projet aurait connu un triste sort. Aussi jugeait-il normal quelle bnficie elle aussi de ce succs qui, il en tait sr, lattendait. Au doigt de Kitt, lalliance lui parut plus brillante encore et lespace dun instant son cur semballa. H, regardez par ici ! chuchota Jeremy Lathom, assez fort Jeremy, le spcialiste en vido dEmerald, braqua sur eux son Camscope. Par mesure de scurit, ORourke avait dcid de faire filmer le mariage. Il tenait ce que tout soit parfait, et ne voulait rien laisser au hasard afin dviter le moindre risque. Des risques, il en avait assez pris dans ses jeunes annes et cela lui avait servi de leon. Ces temps-l taient bel et bien rvolus. toutefois pour quils lentendent.

Les mains croises sur sa poitrine, le prtre embrassa lentement la salle du regard. Si lun dentre vous soppose cette et Katherine, quil le dise maintenant. Kitt retint son souffle, priant le ciel que Sylvia ne se manifeste pas. union entre Shawn Michael

Le silence se fit, interminable. Trs bien, reprit enfin le prtre. Je vous dclare donc unis devant Dieu et devant les hommes, par les liens sacrs du mariage. Il se tut et attendit, tout sourires, la conclusion naturelle de la crmonie. Comme rien ne venait, il sclaircit la voix. Vous pouvez embrasser la marie, Shawn Michael. Kitt se raidit en entendant ces mots. Elle avait oubli cette partie-l de la mise en scne. Elle navait cependant pas le droit de sy soustraire, sans quoi son rle ne paratrait gure crdible aux yeux de tout un chacun. Qui plus est, le cameraman attendait visiblement ce moment cl. Soit. Ils allaient donc sembrasser. Elle tendit le bb Sylvia, se tourna vers celui qui tait dsormais son mari, et leva le visage vers lui. Elle ne savait trop ce qui allait suivre. Elle esprait seulement ne pas fondre en larmes. Car elle avait les nerfs vif. Cette mascarade lui tait plus pnible quelle ne lavait imagin. ORourke lui posa les deux mains sur les paules et se pencha et ceux qui regarderaientvers elle, rsolu convaincre toute lassistance que ce mariage tait un mariage damour.ensuite la cassette Ce qui se produisit alors ntait pas plus prmdit que prvu. Dans un premier temps, ORourke svertua ce que le baiser paraisse rel, mais il ne lui fallut pas plus de quelques secondes pour sapercevoir quil tait rel. Tout comme ltait la fougue que la jeune femme suscitait en lui. Dinstinct, il se rapprocha du gracieux corps fminin et le serra contre lui. Oh ! Seigneur, Seigneur Ces mots rsonnaient dans lesprit de Kitt, comme une litanie. Dans quelle situation impossible stait-elle encore mise ? Que lui arrivait-il ? Pourquoi avait-elle la brusque impression que le sol tanguait sous ses

pieds ? Si ORourke ne lavait pas tenue, elle aurait sans doute perdu lquilibre. Toutes ces sensations taient pourtant exquises. Elle tait consciente de sabandonner avec plaisir cette treinte. Elle entendit quelquun qui toussotait, au loin. Mmm Vous pouvez arrter dembrasser la marie, dclara le prtre, un clat rieur dans le regard. Je ne suis pas certain dtre autoris assister de telles dmonstrations daffection Quelques rires fusrent derrire eux. Il ne me reste plus qu vous souhaiter dtre heureux. Jai le pressentiment que cela ne devrait vous poser aucun problme ! Il leur lana un dernier regard plein de bienveillance et sloigna. En proie un sursaut de culpabilit, Kitt baissa les yeux. Les effluves de chvrefeuille de son eau de toilette avaient sur elle des effets curieusement grisants. La faon dont il la tenait dans ses bras tandis quils dansaient, aussi. Chaque fibre de son corps tait consciente de la proximit de ORourke. Pourtant, il ne la serrait pas de trop prs. Il se comportait en parfait gentleman. Mais malgr cela Malgr cela, elle ne parvenait pas chasser ce trouble, cette nervosit qui augmentaient de minute en minute. Ctait leur premire danse en tant que mari et femme. Ces termes taient ceux-l mmes quavait utiliss le chanteur du petit orchestre. Encore une tradition quelle aurait aim respecter en dautres circonstances Incapable de supporter plus longtemps le silence qui stait install entre eux, la jeune femme formula la premire pense qui lui traversait lesprit. Ce restaurant est charmant. Et ta conversation des plus intressante, ma pauvre Kitt !

ORourke acquiesa. Il sefforait de ne pas prter attention aux sensations quveillait en lui le corps de sa compagne, tout prs du sien. Comme si ctait l sa place. Pense absurde, quil attribua lexcs dalcool. Si ce nest quil navait bu quune coupe de champagne, au moment o Simon avait port un toast en lhonneur des nouveaux maris. Il appartient un lointain cousin de Simon. Cest dailleurs lui qui a lou la salle. Il ma annonc que ctait notre cadeau de noces. Il lui avait t impossible den dissuader son ami, qui nignorait pourtant pas que ce mariage tait factice. Simon lui avait rtorqu que si les autorits lexpulsaient, Emerald disparatrait et toute lquipe se retrouverait au chmage. Il considrait donc quil sagissait l dun investissement. Cousin ou pas, Kitt imaginait que la location de ltablissement pour la rception navait pas d tre bon march. Trs gnreux de sa part, observa-t-elle. Est-ce que cest lui aussi qui a trouv lorchestre ? Dun geste du menton elle dsigna le quatuor install sur une estrade, au fond de la pice. Oui. Jai cru ses cousins. Elle salua cette remarque dun clat de rire. Comme elle allaitait Shawna, elle navait bu quun jus de fruits au moment du toast, mais se sentait un peu ivre. Quelle chance que Simon fasse partie dune famille si nombreuse ! Elle aurait rv davoir une grande famille. Or il ne lui restait dsormais plus quun frre, qui avait la passion des voyages. Sa dernire lettre tait poste de lOregon. Mais cinq mois staient couls depuis, et Dieu seul savait o il se trouvait maintenant. comprendre que le bassiste tait galement lun de

Maintenant, elle avait aussi Shawna. Si ctait moi qui avais t charg de la partie musicale, il y aurait eu un orchestre de joueurs de peigne ! dclara-t-il avec une moue comique. De peigne et ? Tu nas jamais essay ? On tient le peigne comme un harmonica, on en fait rsonner les dents avec ses ongles. La veille au soir, ORourke avait suggr quils abandonnent le vouvoiement, bien trop formel pour deux jeunes poux. Kitt secoua la tte, amuse. Vu la faon dont il en parlait, ORourke avait probablement utilis cet instrument. Pourtant, elle avait du mal limaginer jouant du peigne ! Jai bien peur que ma propre exprience musicale se limite couter la radio, lui dit-elle avec une grimace. Il avait remont le temps en esprit, et se retrouvait chez lui, entour de ces frres et surs quil prtendait insupportables mais quil adorait. Jinterprtais souvent des chansons pour mes cadets, avec peigne, afin de les divertir. ORourke pensa ces lointaines annes. Il avait toujours fait de son mieux pour aider ses parents. Mais cela navait pas suffi les maintenir en vie. Il ferait mieux encore prsent. Il navait pas droit lchec. Baissant les yeux sur la jeune femme, il se surprit la fixer, et il lui en cota de reprendre la conversation o il lavait laisse. Il ny avait pas beaucoup plus jeunes. Un peigne ! Cet homme savait tirer parti de toute situation dargent la maison quand nous tions enfants, et il fallait bien trouver quelque chose pour amuser les un

Tu mas lair trs

dbrouillard, observa-t-elle, sans chercher

cacher son admiration. Les compliments le mettaient toujours mal laise. Il dtourna le regard et haussa les paules. Ncessit fait loi Raison pour laquelle il lui avait propos le mariage, songea-t-elle. Linstant suivant, elle se demandait pourquoi cette pense lavait plonge dans la tristesse. Il ny avait aucune raison pour que ce qui ntait quune constatation la rende triste. Sans doute encore une question dhormones. Quand daigneraient-elles la laisser en paix ? Jusqu quand ragirait-elle de faon aussi exacerbe ? Sylvia se matrialisa alors ct deux, et posa une main sur lpaule de son amie. Dsole de vous dranger, mais jai limpression que quelquun a faim ORourke lui adressa un petit sourire. Le buffet nattend que vous, Sylvia. nom de Shawna. Je voulais parler dune jeune fille du

Cest bien ce que javais cru comprendre ! pencha vers Kitt pour chuchoter : En rectifiant certains dtails, il ne serait Kitt prit le bb des bras de son amie. Je

Il lcha Kitt et sloigna sous le regard attentif de Sylvia, qui se pas si mal

nai pas lintention de rectifier quoi que ce soit, Sylvia. Tu image mme de linnocence.

peux donc chasser ces penses de ton esprit ! Quelles penses ? se rcria Sylvia, Allons, je te connais

Ctait trs russi, lana Kitt dune voix quelle trouva un peu De leur appartement.

creuse, tandis quils passaient le seuil de lappartement de ORourke.

La porte se referma derrire elle, de manire irrvocable. Tout lui semblait diffrent ce soir-l. Diffrent de la fois o ORourke avait rapport de son appartement les quelques objets et effets personnels laisss par Jeffrey, afin quelle se sente ici davantage chez elle. Diffrent aussi de la fois o il lavait emmene l, sa sortie de lhpital. Kitt avait du mal dfinir lorigine de ce sentiment. Elle se bornait le constater. A constater aussi quelle tait tout particulirement nerveuse. Aprs tout, elle tait dsormais Mme ORourke. Et sil dcidait de ? Sans sen apercevoir, elle retint son souffle. Le regard dont elle lenveloppa nchappa pas ORourke. La tension qui habitait la jeune femme tait presque palpable. Intrigu par cette attitude, il en comprit soudain lorigine. Elle avait peur. De lui ? Cette hypothse veilla sa colre. Que simaginait-elle ? Quil allait profiter de la situation ? Le baiser quils avaient chang dans lglise navait rien de platonique, soit. Mais tait-ce une raison pour quelle pense que ? Cette treinte laurait-elle branle elle aussi ? Ne serait-il pas le seul avoir prouv des sensations aussi fortes tandis quils sembrassaient ? Voil qui expliquerait sa gne vidente. Comme cette ide lui traversait lesprit, toute trace de colre se dissipa. Il mest arriv dassister des ftes dune autre envergure, dit-il enfin, en rponse la remarque quavait faite Kitt en entrant dans lappartement. Celle de Jimmy Allen, par exemple, qui a eu lieu juste avant mon dpart dIrlande et a dur trois jours.

Trois jours ? Mais les leur tardait-il pas de

maris nen avaient-ils pas assez ? Ne

Elle se tut soudain, consciente de ce quelle sapprtait ajouter. Il ne fallait surtout pas quelle lui mette certaines ides en tte Sil navait pas devin ce qui allait suivre, les joues carlates de la jeune femme lauraient mis sur la voie. Le jeune couple nous a fauss compagnie le premier soir, minuit. Et nous avons continu boire en leur honneur. Kitt navait jamais vu ses parents ingurgiter une seule goutte dalcool. Et si son frre en consommait, elle lignorait. De ce fait, samuser en buvant tait pour elle un concept totalement tranger.

Cest l ce que tu considres comme une fte russie

Au ton de sa voix, il devina quelle ntait pas une adepte des boissons alcoolises. Lui mme se contentait aujourdhui dune ou deux bires de temps en temps, mais il ne tenait pas pour autant ce quon lui fasse la morale. Kitt Dawson serait-elle le genre de femme sermonner son prochain ? se demanda-t-il en la dvisageant. Ma foi, nous avons pass un bon moment. Mais il parat que ce nest rien, compar ceux que lon passe avec ltre aim. Cest du moins ce quon ma dit, conclut-il avec un haussement dpaules. Ces mots suscitrent la curiosit de Kitt, qui oublia combien elle tait fatigue. Tu nas jamais rencontr la femme de ta appartenait au pass. Je nai jamais vraiment cherch non qui plus. Elle non plus navait jamais cherch son prince charmant vie ? Il navait pas la moindre envie de parler de Susan. Cette histoire

stait avr ntre quun triste sire. Jeffrey et elle staient rencontrs

par hasard, un jour dorage. Ils avaient failli se percuter en se prcipitant vers le mme abri. Quelquefois on na pas besoin de chercher, on nous quand mme Eh bien, personne ne ma trouv ! Ecoute, il est bien que tu es fatigue. Shawna commenait sagiter dans ses bras. Elle avait dormi pendant presque toute la dure de la rception, accumulant de lnergie, sans doute. Si tu veux, je peux prendre cette demoiselle avec moi pour la nuit. Cela te permettrait de te reposer. Il stait exprim dun ton bourru, mais elle nen apprciait pas moins son geste pour autant. Tu ne travailles pas, demain ? Si, mais cela ne me drange pas. tard et je vois trouve

ORourke remarqua que la jeune femme hsitait. Etait-ce parce quelle navait pas confiance en lui, ou plutt parce quelle prfrait ne pas lennuyer ? Ce ne serait pas t-il. Kitt soupira et enleva ses chaussures, perdant aussitt huit centimtres de hauteur. Tu es un cas, Shawn Michael ! Sa mre seule avait coutume de lappeler ainsi. Ses frres et surs avaient tous opt pour ORourke. Mon nom est ORourke, si cela ne tennuie pas. Et je ne pense pas tre un cas, mais quelquun de simple et d peu prs normal. Simple ? Elle nen tait pas si sre. Merci pour la proposition, mais je pense Shawna avec moi ce soir. que je vais garder la premire fois que je change un bb, ajouta-

Comme tu

voudras.

Il haussa de nouveau les paules et se dirigea vers le couloir. Kitt lcha un petit soupir. Elle attendit quil ait disparu pour se diriger vers la chambre. Non, ORourke ntait dcidment pas quelquun quelle qualifierait de simple.

Avant de rejoindre les bureaux dEmerald, ORourke tendit Kitt une feuille quil avait noircie durant ces longues heures de la nuit o il avait en vain cherch le sommeil. Les penses navaient cess de tourner dans son esprit, lempchant de trouver le repos. Des penses auxquelles tait mle une jeune femme blonde et menue. Cinq jours staient couls depuis leur mariage. Une sorte de routine stait installe entre eux pendant ce bref laps de temps. Au dpart, ORourke ne savait trop quattendre de leur vie de couple. Sans doute que rien ne change, puisquils ne se considraient pas vraiment maris lun lautre. Pourtant, il y avait eu des changements. Des changements subtils. Il ressentait quelque chose de nouveau quand il rentrait chez lui le soir, quelle que soit lheure. Cet appartement ntait plus le sien. Il le partageait avec deux autres personnes. Lune dentre elles tait certes petite, mais cela ne changeait rien au fait quil ne vivait plus seul. Et cela ne le gnait pas, bien quil ft trs attach sa libert. Dautant que, la majeure partie de sa vie il lavait passe entour de membres de sa famille. An de six enfants, il navait eu sa propre chambre que quand sa mre avait quitt ce monde. Il avait toujours sa propre chambre, dailleurs, mais curieusement cela le satisfaisait moins, songea-t-il en fronant le nez. Ntait-ce pas l une raction somme toute naturelle, pour un homme vivant sous le

mme toit quune charmante personne du sexe oppos ? Jusquici, il avait toujours t trop occup pour prter attention ce genre de futilits. Plus maintenant. Qui plus est, la charmante jeune personne en question savait cuisiner. Il ne sy attendait pas. Il ne pensait pas trouver des repas prts tous les soirs, en rentrant du bureau. Cette habitude, il lavait perdue depuis quil avait quitt lIrlande. Presse de dcouvrir le contenu de cette missive, Kitt plaa Shawna contre son paule et prit la feuille de papier que lui tendait ORourke. Il navait quasiment rien mang au petit djeuner, remarqua-t-elle en lanant par-dessus son paule un regard vers la table. Elle avait eu lintention de se joindre lui, mais le bb en avait vite dcid autrement. Les sourcils froncs, elle fixa la liste quil venait de lui remettre. De quoi sagit-il ? ORourke avait pourtant cru, en rdigeant cette liste, que son propos paratrait vident. Tu ne le vois donc pas ? Jai not l tout ce que jaime, et De lindex, il pointa la premire ligne. Couleur prfre : le bleu. aussi tout ce que je naime pas. Mmm Et pourquoi as-tu jug utile de me donner ceci ? Comme si cela ne suffisait pas quil nait quasiment pas ferm lil de la nuit cause delle, elle allait en plus le faire arriver en retard ! Parce quil y a l tout ce que tu es cense savoir mon sujet, au cas o lagent du Service dImmigration dciderait de vrifier ce genre de dtail, lui rpondit-il avec un soupir. Kitt releva la tte. Ce cher ORourke ne semblait pas stre rveill

de trs bonne humeur ce matin-l. Pourquoi ne tes-tu pas content de me le dire ? Il nen saisissait pas lintrt. Les paroles soubliaient si facilement. Susan navait-elle pas oubli les mots quil avait prononcs un certain jour, lombre du vieux chne o les gens venaient depuis des dcennies changer des serments damour ? Attends-moi, Susan. Je nous prpare une vie de rve Cette mthode ma paru plus efficace. avis. Kitt balaya la liste du regard. Elle tait claire. Et froide. Plus impersonnelle aussi, si tu veux mon relation La jeune femme soupira son tour, plia la feuille et la glissa dans la poche arrire de son jean. Dois-je comprendre que de ma part ? La main sur la poigne de la porte, il sarrta net. Pourquoi ? Comment tait-ce possible quun homme apparemment si brillant ait parfois une vision aussi limite des choses ? Elle trouvait pourtant attachante cette faon quil avait de se considrer comme tant le seul problme H l, ne tgare pas ! Tu nas pas tattendrir sur lui. Cet homme est pour toi une sorte dassoci, rien de plus. Eh bien, je suppose que ce mme agent risque de te poser des questions mon sujet, non ? Le mariage est une route deux voies ! Il porta la main son front en grimaant. Je navais pas pens cela ! A quoi donc ? Que le mariage est une route deux voies, ou tu attends en retour une liste semblable Mais aprs tout, si ctait l la tournure quil voulait donner leur

que tu devrais connatre certaines choses mon sujet ?

Elle affichait un sourire amus, et il fallut ORourke quelques secondes pour se concentrer sur sa rponse. La dernire partie, grommela-t-il. Il pensait ses parents. Aux rares moments de quitude et de bonheur quils avaient partags. Dailleurs, le mariage nest pas une route deux voies mais une gigantesque autoroute, avec des bolides qui vous arrivent de toute part ! sentendit-il ajouter. Kitt discerna de lamertume dans sa voix. Elle ignorait en fait bien des choses de cet homme pour lequel elle avait accept de mentir. Es-tu sr de navoir jamais t mari ? Certain. Mon rle sest born tre une seule fois tmoin.

Sur ce, il ouvrit la porte. A lheure quil tait, il aurait d se trouver mi-chemin de son bureau.

Daccord, dresse une liste.

Tmoin Ctait l une drle de rponse. Kitt comprit toutefois quelle nobtiendrait rien de plus si elle linterrogeait sur ce point. Dans limmdiat, du moins. Jaimerais autant te dire tout cela. Leur rendez-vous avec lagent du Service dImmigration aurait lieu dans deux jours. Jai peur de ne pas trouver le temps ncessaire cette conversation, lui rpondit-il en toute honntet. Il stait tourn vers elle et caressa la joue du bb, qui gazouilla. Si tu me remets une liste, je pourrai lapprendre quand je disposerai de quelques minutes de libert. La jeune femme le dvisagea en silence. A tentendre, on croirait que tu prpares un examen.

Je prpare bel et bien un examen. qu finir son petit djeuner seule.

Il disparut et elle referma la porte en soupirant. Il ne lui restait plus Elle lattendit. Il ne rentra cependant pas 19 heures, comme il en avait lhabitude, mais 22 heures. Aprs stre inquite de ce retard, Kitt stait moque delle-mme. Elle nallait quand mme pas se comporter comme une pouse classique ? Non, bien sr. ORourke tait pour elle un peu comme un ami, rien de plus, dclara-t-elle lintention de Shawna, qui la gratifia dun regard grave. Il venait tout juste de passer le seuil, quelle le rejoignit et lui prsenta sa propre liste. Elle navait pas eu beaucoup de mal mmoriser celle quil lui avait remise le matin mme, pendant les nombreuses siestes de Shawna. Je suppose quils ne Les gens du Service se contenteront pas de cela, observa-t-elle. dImmigration. Comme il levait sur elle un regard vide, elle prcisa : Il pensait quelle dormirait, cette heure. A vrai dire, il lesprait. Quelque chose lavait proccup pendant toute la journe, et il ne savait pas trop quoi. Cette nervosit, il lavait attribue limminence du rendez-vous avec le Service dImmigration. Mais au fond de son tre, o il avait toujours fait preuve dhonntet envers lui-mme, il tait conscient que cette preuve ntait pas seule en cause. Il prfrait nanmoins ne pas trop sinterroger sur ce point. Ah ?, murmura-t-il. Mais encore ? Elle remarqua quil se dirigeait vers le salon, et le prit par la manche pour le guider vers la cuisine, o elle avait gard son repas au chaud dans le four. L, elle linvita sasseoir. Ils risquent de nous poser des questions sur la faon dont nous nous sommes connus, par exemple, lui rpondit-elle tout en sortant du four une marmite. Sur ce quil y a doriginal dans notre relation. Tu sais

bien, tous ces petits dtails qui constituent le quotidien dun couple. Tu souhaiterais donc que nous on dit. Aprs stre servi une tasse de caf, Kitt sassit en face de lui. En quelque sorte. Du pot-au-feu. Elle avait prpar un pot-au-feu. Son plat prfr. Voil qui prouvait quelle avait lu sa liste. ORourke eut du mal rprimer un sourire de satisfaction. Soit. Alors, comment nous sommes-nous rencontrs Kitt entoura la tasse de ses deux mains. Un violent orage a clat. Nous avons couru tous les deux vers le mme abri, si vite que nous avons failli nous percuter. Tu mas retenue, et depuis nous ne nous sommes plus quitts. Le pot-au-feu tait excellent. Il savoura lentement la premire bouche de viande fondante. Charmant. Tu viens dinventer Non. cette histoire ? ? accordions nos violons, comme

Remuer ainsi le pass tait absurde, se dit-elle en baissant les yeux sur sa tasse. A moins den tirer la leon qui simposait : ne plus jamais se fier son cur. Cest ainsi que nous nous sommes connus, Jeffrey et moi. Tout est vrai sauf la fin, conclut-elle avec un sourire froid. Elle souffrait. Nul besoin dtre fin psychologue pour le deviner. ORourke serra plus fort sa fourchette entre ses doigts. Il ignorait do lui venait cette envie subite de protger la jeune femme. Sans doute une vieille habitude quil avait prise avec ses surs. Mais il nen tait pas si sr. Si tu veux mon avis, ce rustre ne te mritait Et pourquoi donc ? pas. Cette raction, laquelle elle ne sattendait pas, lui plut.

Un type capable dabandonner la place publique !

une femme enceinte, en la

dpouillant de ses biens par-dessus le march, devrait tre expos sur Bien quextrmistes, ces propos la rconfortrent. As-tu toujours t un preux chevalier, prt voler princesse Il lcha un petit rire. Aux yeux de ma si tu prfres. Il ny avait aucune rancur dans sa voix. De laffection, plutt. Ces quelques jours de vie commune ne permettaient pas Kitt de prtendre connatre ORourke, mais elle avait compris quil tait dot dun solide sens de la famille. Ses nombreuses allusions ses frres et surs en taient la preuve. Il citait souvent sa mre, aussi. Et il parlait toujours des siens avec un indniable amour. Je doute quelle lait pens rellement, dit-elle avec Moi aussi. voudrais-tu Il sclaircit la voix et reprit dun ton brusque. Bien, si nous en finissions avec cette affaire ? Que ajouter encore ? Il ne semblait pas tonn quelle prenne la direction des oprations, ce qui, vu sa nature bourrue, la surprit. Satisfaite, elle lui raconta lhistoire quelle avait invente. douceur. mre, jtais plutt un ange noir ! Une canaille, au secours des princesses en pril ? Si toutefois on peut me considrer comme une

Bien. Nous nous connaissons donc depuis deux ans, mais tu

nas

jamais eu trs envie de te marier. Et puis Shawna est ne, et il ta suffi de la regarder pour changer davis. Tu as dcid quil tait temps de faire de sa mre une honnte femme.

Ce scnario lui rappela les propos que lui avait tenus le policier, ce fameux soir. Il clata de rire. Excellent ! Merci. Je nutilise malheureusement pas assez mon dans ma vie professionnelle. Pourquoi donc arospatiale ? de faire preuve de crativit. pires des catastrophes, et Parce quon ne demande pas un srieux ingnieur en Kitt remarqua quil avait presque fini son assiette, et sen rjouit. On attend de nous quon envisage les ORourke lexamina. Cest un travail qui ne te ressemble pas. Un fois son diplme dingnieur en poche, Kitt avait commenc prospecter dans dautres secteurs que larospatiale. Mais on lui avait fait cette proposition, et elle lavait accepte parce quelle navait pas les moyens de se montrer trop difficile, avec son crdit tudiant rembourser. Je nai pas vraiment choisi cette voie. Et puis, de fil Pourquoi ne changerais-tu pas, si cette activit ne te en aiguille plat pas ? quon calcule les probabilits quelles auraient de se produire. ct cratif,

Il pensa au risque norme quil avait pris lui-mme en quittant la ville minire o il avait toujours vcu, en tournant le dos au poste qui ly attendait la fin de ses tudes. Mais il avait dautres projets. Des projets qui exigeaient des sacrifices de sa part et de celle de ses proches. Des projets qui ncessitaient des tudes suprieures. Dautant plus que tu es sans emploi, en ce moment, insista-t-il. Le moment paraissait idal pour quelle se montre plus exigeante. Kitt haussa les paules. Ctait plus facile dire qu faire. Les rfrences inscrites sur son curriculum vit la bloquaient dans un domaine spcifique. Or, faux mariage ou pas, elle ne tenait pas

dpendre trop longtemps de ORourke, dun point de vue matriel. Elle souhaitait retrouver son indpendance financire, et ce, ds que Shawna serait en ge dtre confie une nourrice. Quand on est dans un certain crneau, commena-t-elle. ce quon trouve celui qui nous convient. daussi optimiste pratique. On en change ! Jusqu

Elle finit sa tasse de caf, et la posa devant elle. Je naurais jamais vu en toi quelquun Si tu le dis Je laffirme. Ce nest pas de loptimisme mais du sens

Kitt sortit de sa poche la feuille quil lui avait remise le matin, la dplia et y nota en lettres capitales : DOIT TOUJOURS AVOIR LE DERNIER MOT. ORourke se pencha pour voir ce quelle avait crit, et secoua la tte. Non. Elle esquissa un sourire, consciente davoir marqu un point. ORourke ne la quittait pas du regard. Il soupira, puis clata de rire. Ma foi, il se pourrait bien que a marche, mon elle mentalement la liste. Et la sensation de bien-tre quelle ressentait depuis quil tait rentr saccentua. Les bureaux des Services dImmigration et Naturalisation taient situs dans un immeuble moderne, au cur dOrange County. Il ny avait rien dintimidant dans cet immeuble de huit tages, mais la jeune femme eut limpression que ses jambes flageolaient quand elle descendit de la camionnette. Dj de son ct, ORourke dtachait les liens du sige bb. Comme il soulevait Shawna dans ses bras, il se rembrunit. Il avait cur ! lana-t-il. Il mappelle mon cur au lieu dutiliser mon prnom , ajouta-t-

conscience dutiliser la petite fille, et cela ne lui plaisait pas. Cela donnerait certes plus de poids leur version des faits, mais mler un tre aussi innocent un mensonge Car il ntait pas son pre, contrairement ce quil sapprtait dclarer devant lagent qui les interrogerait. Et il ntait pas non plus amoureux de sa mre. Encore que, sil disposait dun peu plus de temps, leur relation pourrait Non ! se dit-il en refermant dun geste sec la portire de la camionnette. Envisager une chose pareille tait ridicule. Il navait ni le temps ni le savoir-faire. Il tait dou pour les systmes informatiques, pas pour les histoires damour. Nen avait-il pas dj eu la preuve ? Ils gravissaient les premires marches de ldifice quand Kitt lui posa la main sur le bras. Attends, souffla-t-elle. Il baissa les yeux sur la jeune femme. Aurait-elle chang davis ? Allait-elle lui dire maintenant quelle ntait pas prte le suivre dans cette aventure ? Il avait dj obtenu un dlai de quelques jours parce que Shawna tait un peu mal en point, ce qui empchait sa mre dassister cet entretien. Sil appelait pour remettre ce rendez-vous ne serait-ce quau lendemain, il serait dans lillgalit. Que se passe-t-il ? Il stait adress elle en sefforant de cacher son irritation. Comment dois-je tappeler ? Je tai toujours appel par leur patronyme. Il lui sourit. Cest pourtant ainsi que ma mre appelait mon pre, mais si tu Un sourcil lev, il lenveloppa dun regard interrogateur. ORourke jusquici, mais cela me semble un peu froid. Je doute que beaucoup de femmes appellent leur poux

juges Shawn Michael prfrable, je suppose que je russirai le supporter pendant la dure de lentretien.

Pendant la dure de lentretien. Difficile de se mprendre. Kitt se demanda pourquoi cela lennuyait ce point. Car cela lennuyait. A croire quil essayait daccentuer entre eux la distance qui existait dj. Dailleurs, pourquoi cette distance nexisterait-elle pas ? Ils taient des trangers lun pour lautre. Va pour Shawn Michael, rien Il lui passa le bras autour de la taille et reprit la monte des marches avec un calme dlibr. Son avenir et celui de ses proches dpendaient de ce qui allait suivre. Il ny a pas tant de dtails que cela garder en mmoire. Tu verras, ce sera fini avant que tu ten aperoives. Il lui avait menti. Cet entretien navait rien dune simple formalit. Kitt avait limpression dtre entre depuis des heures dans ce bureau, et de ne pas tre prs den sortir. Comble de malheur, ORourke ne se tenait pas son ct. Lagent charg de leur dossier, un homme grand et maigre aux allures de Don Quichotte, leur avait expliqu quils devaient tre interrogs dabord sparment, puis ensemble. ORourke tait pass en premier et, en attendant son tour, Kitt avait eu tout le loisir de snerver davantage encore. Lorsquelle fut enfin invite entrer dans le bureau, elle garda les yeux rivs sur le visage de lhomme qui lassaillait de questions, afin de deviner si ses rponses le satisfaisaient ou pas. Ses traits ne trahissaient cependant ni froideur ni sympathie. Il tait impassible. dit-elle. Jespre que je noublierai

Mme quand il regardait Shawna et lui posait des questions sur le bb. Il notait tout ce quelle disait. Au bout dun temps infini, il reposa son stylo. Vous paraissez mal laise, madame ORourke, observa-t-il en refermant la chemise en carton o il avait rang ses notes. Pour une raison particulire ? Sur le point de protester, la jeune femme se ravisa. Mieux valait jouer cartes sur table. Elle serait plus crdible. Comme Shawna commenait sagiter, elle se mit la bercer. Eh bien, voyez-vous, monsieur Rutherford, reprit-elle aprs avoir lu le nom sur la plaque pose sur le bureau, cette situation me rappelle certains films policiers que lon passe la tlvision. On interroge les suspects sparment afin de comparer ensuite leurs dclarations. Cet aveu laissa M. Rutherford imperturbable. Vous avez limpression dtre traite comme un suspect ? La jeune femme redressa le menton. Un peu, je ne vous le cacherai pas. Et ce, parce que jai eu la malencontreuse ide de tomber amoureuse dun honnte homme, dont le seul dfaut consiste ne pas tre n aux Etats-Unis. Je naurais pas t soumise cet interrogatoire si javais pous, par exemple, un malfaiteur rcemment libr sur parole. Comme elle parlait, elle saperut quelle ne feignait pas lindignation. Elle tait bel et bien scandalise par le traitement dont faisait lobjet ORourke ! Je ne trouve pas cela trs juste, monsieur Rutherford. nest pas juste, madame ORourke. Notre seul La vie elle-mme

moyen de la rendre le plus juste possible est de veiller ce que certaines rgles soient respectes. Cet entretien entre dans le cadre des rgles en question.

Les petits yeux sombres se rtrcirent derrire les lunettes fine monture dacier. Vous nignorez pas, jimagine, que nous napprcions pas les faux mariages destins permettre un tranger de rester dans notre pays. En Vous effet, lui rpondit-elle sans se dpartir de son air outrag. savez aussi sans doute que les personnes qui acceptent,

pour des raisons X ou Y, daider ces trangers sont considres comme coupables au regard de la loi, et risquent une peine de Ma fille a besoin de son pre, dclara-t-elle Soit. dun ton ferme, ignorant le pincement quelle venait de ressentir lestomac. Avec un lger hochement de tte, Rutherford se leva et, sans ajouter un mot, quitta la pice. Le cur battant tout rompre, Kitt embrassa sa fille sur le front. Et si lagent allait chercher lun des nombreux hommes en uniforme quelle avait vus dans les couloirs ? Il ne fut pas long revenir. Et ce ntait pas un reprsentant de la loi qui laccompagnait, mais ORourke. Intrieurement, elle poussa un soupir de soulagement. Son regard trahissait la compassion quand il lui prit la main et sassit ct delle. Rutherford se rinstalla son bureau, et les fixa en silence. Vous avez rpondu de faon identique certains. Il marqua une pause, laissant ces mots le temps de faire leur chemin. Et il esquissa alors le sourire le plus infime quait jamais vu Kitt. Je serais enchant que mon pouse me connaisse aussi bien que vous semblez connatre votre mari, madame ORourke. Je ne vois toutes les questions qui vous ont t poses, dclara-t-il enfin. Presque trop identique, diraient

aucune raison de poursuivre cet interrogatoire . La jeune femme se mordit la lvre pour ne pas laisser chapper un cri de joie. Cette preuve tait donc termine ! ORourke haussa un sourcil, puis se tourna vers elle. Kitt saperut alors que Rutherford avait employ dessein le mot quelle avait ellemme utilis un peu plus tt. Cela ne risquait-il pas davoir un effet ngatif sur le rsultat de lentretien ? Ecoutez, je navais pas lintention, commena-t-elle. Mais lagent leva la main pour linterrompre.

Vous avez raison, ceci est une sorte dinterrogatoire. mensonge il y a.

Nous ne

pratiquons pas la torture, mais notre but est de traquer le mensonge, si Il marqua une nouvelle pause et les regarda longuement tour tour. Kitt dcida alors quelle ne serait jamais laise en prsence de cet homme. Vous mavez convaincu que ce mariage tait destin offrir un vrai foyer cette petite fille. Je tiens vous informer que nous vous rendrons visite une ou deux fois dans lanne venir, afin de vrifier que vous avez t loyaux envers nous. ORourke acquiesa. Il nen attendait pas moins du Service dImmigration. Et si nous dcouvrions quil sagit dun mariage frauduleux un, dclara Kitt. Ce nen est pas

ORourke, qui tenait toujours sa main dans la sienne, remarqua quelle tait glace et la serra. Je lespre, dit Rutherford, parce que en toute honntet je trouve que vous formez un couple parfait. Comme vous vous en doutez, jai vu dfiler bon nombre de couples dans ce mme bureau. Aucun ne

ma jamais donn limpression dtre aussi uni que vous ltes. Je suppose que la prsence du bb ny est pas trangre. Aprs avoir adress un sourire bienveillant Shawna, il darda une dernire fois son regard sur lhomme et la femme assis en face de lui. Bien, jai dcid daccder votre demande, monsieur ORourke. Si vous tiez venu dans ce pays dans le seul but dpouser Mme ORourke, vous auriez d attendre trois ans pour obtenir la nationalit amricaine. Toutefois, comme vous rsidez ici depuis quatre ans, cela annule la clause. Vous devrez bien entendu remplir un certain nombre de formulaires, mais vous pouvez dsormais vous considrer comme un citoyen amricain. Un sourire plaqu sur ses lvres, ORourke avala sa salive. Ces mots dont il avait rv, il les entendait enfin ! Je dois ajouter, reprit lagent dun ton sec, que si vous dcidiez au cours de lanne venir que vous ntes pas faits lun pour lautre et que vous dsirez divorcer, vous seriez expuls, monsieur ORourke. Et dans les plus brefs dlais. Ai-je t clair ? Oui, monsieur. vers la porte. Parfait, monsieur ORourke. Je crois quil est temps que vous rameniez cette jolie petite fille la maison. ORourke, qui stait lev, attira en souriant sa femme contre lui. Cest bien mon intention, monsieur. Je faisais allusion au bb Rutherford leva les yeux sur le couple. Ils dcelrent une ombre de sourire sur ses lvres, mais sempressrent nanmoins de quitter la pice. Le regard dj pos sur un autre dossier, Rutherford tendit la main

Sylvia, nous ne sommes pas maris. Enfin, si, Exaspre, elle leva les bras au ciel. Bon sang, la situation ?

mais

pourquoi faut-il que tu compliques davantage encore

Jessaie au contraire de la prsenter sous son angle le plus favorable, rpliqua Sylvia. Cet homme a la tte sur les paules. Des paules carres, sur un torse bien proportionn. Comme le reste, dailleurs. Ah, parce que tu sont les Je ne suis pas aveugle, Kitt. Et je ne sais pas comment

femmes dans son pays, mais dans le mien, quand on voit un spcimen pareil, on lui jette un filet dessus et on ne le laisse surtout pas chapper ! Elle savait o voulait en venir son amie. Elles avaient dj eu ce genre de conversation dans le pass. Ecoute, nous avons pass un Bien sr, bien sr. march, ORourke et moi.

Mais Sylvia ne lcoutait plus, tout occupe quelle tait chercher des chaussures qui aillent avec la robe. Ah, voil ! sexclama-t-elle, triomphante, en brandissant une paire descarpins talon vert bouteille. Ce sera parfait avec cette robe de soie. Le vert rappelle celui des motifs. Il te trouvera irrsistible, jen suis sre ! Comme Kitt sapprtait protester de nouveau, Sylvia avana vers elle et lui posa la main sur lpaule. Il y a cent ans, les mariages de raison taient monnaie courante. Ceux qui en la famille, en gnral pensaient que lamour finirait taient lorigine par sceller cette union. Tu mas dit que tu aimais tout ce qui avait trait lhistoire.

A lire, pas vivre ! Sylvia, ajouta-t-elle en sentimentale normale, je prfre mabstenir. Je te trouve

soupirant, japprcie

ta gentillesse, mais compte tenu de mon inaptitude avoir une vie bien dfaitiste ! Tu ne vas tout de mme pas entrer

dans les ordres cause dune mauvaise exprience ? Kitt eut une grimace comique. Je nirai peut-tre pas jusque-l, en effet ! Mais tu as trs bien compris ce que je voulais dire. Je ne te demande pas de lui sauter au cou, Shawna aussi. Occupe-toi bien de ma fille ce soir, et je serai trs Tu es ttue comme une mule ! Il parat ORourke ne se rappela que trop tard quil aurait d rentrer chez lui 17 heures, ou mme avant. Mais la runion tlphonique prvue 15 heures stait ternise, et ensuite, Alfred, le jeune gnie en informatique quil avait embauch rcemment, tait venu linformer dun gros problme rencontr avec le programme sur lequel il travaillait. Kitt et la soire quils devaient passer ensemble staient retrouves relgues au fond de sa mmoire. Jusqu prsent. Submerg par la culpabilit, ORourke dcrocha en hte le tlphone et composa le numro de lappartement. Il dut attendre trois sonneries avant que la voix de Kitt ne rsonne dans le combin. All ? prambule. Nous avons Elle semblait triste, et il se demanda si le bb tait souffrant. Je suis dsol, mon cur, lana-t-il sans t confronts un autre virus, et je nai pas vu le temps passer. heureuse. Lchant un long soupir, Sylvia la fixa, les poings sur les hanches. seulement de prendre le temps de mieux le connatre. Tu mrites dtre heureuse.

Le petit bruit quil entendit sur la ligne ressemblait un soupir. Ce nest pas trs grave. Jai dit Sylvia quelle pouvait repartir. Elle ne prcisa pas quelle avait d insister maintes fois auprs de son amie pour quelle consente quitter les lieux. A quoi bon ? De toute faon Shawna est assez agite, ajouta-t-elle. compagnie ce soir. Elle mettait tout en uvre afin datteindre la perfection dans ce rle de mre, nouveau pour elle. A plus tard, enchana-t-elle avant de raccrocher. Songeur, ORourke reposa lentement lappareil. Kitt tait due. Lui aussi, vrai dire. Il devait admettre quune soire en tte tte avec elle ne lui aurait pas dplu. Finalement, ctait peut-tre aussi bien que ce soit annul. Il ne voyait pas lintrt douvrir les portes de pices dans lesquelles il navait pas le droit dentrer. Une heure plus tard, un bouquet de roses th les mmes que celles du bouquet de mariage , une bouteille dedans une main champagne dans lautre, pour fter leur succs, ORourke arrivait lappartement. Se sentant un peu gn sans trop savoir pourquoi, il referma la porte et appela Kitt. Pas trop fort, toutefois, au cas o le bb dormirait. La jeune femme sortit de la cuisine, la taille ceinte dun tablier qui avait vu des jours meilleurs. Il se promit den acheter un et seffora de ne pas limaginer nue, dessous. Le menton point sur le bouquet, quil avait lui-mme oubli, elle linterrogeait du regard. Eh bien, cest pour clbrer lvnement On lui avait appris ds son plus jeune ge assumer les consquences de ses actes. Aussi ajouta-t-il : Elle a sans doute mal au ventre. Je naurais donc pas t de trs agrable

et aussi pour te prsenter mes excuses.

Kitt avait toujours t sensible aux excuses. Jeffrey, qui lavait compris, usait et abusait de ce quelle considrait maintenant comme une faiblesse. Elle nallait tout de mme pas retomber dans le pige ? Tu nas aucune excuse autre fois. A croire quil sagissait dun rendez-vous daffaires, songea-t-il. Quy avait-il l danormal, dailleurs ? Ne lui avait-il pas prsent leur mariage comme un march ? Sils respectaient les clauses de leur contrat, ils nauraient aucun problme. me prsenter, dit-elle en prenant le bouquet quil lui tendait. Nous pouvons trs bien remettre cela une

Il se dirigea vers la cuisine pour y chercher des verres et, lorsquil regarda par-dessus son paule, remarqua quelle lobservait de faon trange. Leur relation ntait dcidment pas si simple Tu me dis il. Un irrsistible petit sourire se dessina sur ses lvres, et il comprit quil avait vu juste. Alors ? Est-ce que jai russi ? peut-il se cacher ORourke lcha un clat de rire. Bon sang ! Comment un tre aussi diabolique derrire ce visage dange ? Par mesure de prudence, elle seffora dignorer le compliment. Si elle commenait le croire, croire ce quil lui disait, elle irait audevant de graves ennuis. Simple question dentranement ! lui rpondit-elle avec un haussement dpaules. Et maintenant, si je ne sors pas ton dner du four, il risque dtre aussi dur quune pierre. cela dans le seul but de me faire culpabiliser ! lana-t-

Tu as prpar dner ? Alors que nous devions

sortir arriver,

Cest en effet ce qui tait prvu. Mais ne te voyant pas

jai dcid dimproviser avec ce quil y avait dans le rfrigrateur. Ma mre ma appris faire feu de tout bois ! conclut-elle en sortant une marmite quelle posa sur le comptoir, ct des verres quil tait en train de remplir. Ma mre raisonnait aussi de cette faon-l, prpar dner, parce que je suis affam. Tant mieux. Je Tu mas attendu ? tard. Elle y avait song, bien entendu. Jai pris le risque. Si tu navais pas t de jaurais commenc sans toi. Sur ce, elle porta la marmite jusqu la table de la salle manger, o le couvert tait pos pour deux, et sinstalla. Cest agrable davoir de la compagnie pour dner, dit-elle. ORourke, qui venait de sasseoir en face delle, acquiesa. Tout se passait bien. Sil avait t aussi superstitieux que sa mre, il aurait mme pens que tout se passait trop bien. Pour la premire fois de son existence, rien ne laissait dsirer dans sa vie. Pas plus dun point de vue priv que professionnel. Aucun virus informatique ne stait manifest rcemment, et le travail avanait vite. Tant et si bien que le succs tant attendu arriverait peut-tre plus tt que prvu. Et la maison Il savait, certes, que cette situation tait factice, mais elle lui paraissait pourtant relle. A tel point quil lui arrivait parfois doublier quils ne formaient pas une vraie famille. retour 10 heures, naurai donc pas regretter de tavoir attendu. Notre sortie tant annule, jaurais pu rentrer observat-il en souriant. Et ma foi, javoue que je suis ravi que tu aies

Quand il rentrait chez lui, il avait quelquun avec qui parler, un repas chaud qui lattendait, lappartement tait en ordre, ses affaires bien ranges. Ctait pour lui quelque chose de nouveau. De nouveau et dagrable, quoi il lui serait trs facile de shabituer. Mais quadviendrait-il alors ? Lexistence lui semblerait bien vide, bien pnible, lorsque leur march sachverait et que la jeune femme partirait avec Shawna. ORourke ne croyait pas tre de ltoffe dont on fait les bons maris, mais pensait en revanche tre dot dun srieux sens de la famille. Dailleurs, bien quil prtende tre trs attach sa libert, il devait bien admettre que cette libert tait souvent synonyme de solitude. Une solitude que Kitt et sa fille avaient brise de faon exquise depuis un mois, il en prenait conscience. Lorsque lheure de leur dpart sonnerait, se dit-il, il ferait venir Bedford lun de ses frres ou surs. Il les ferait tous venir en Amrique, rectifia-t-il en son for intrieur tandis quil sengageait dans le parking de son immeuble. Ntait-ce pas ce qui tait prvu, lorsque son entreprise serait bien lance et que leur produit commencerait tre apprci du grand public ? Mais on nen tait pas encore l. Il mettait la charrue avant les bufs. Les choses se prcisaient, certes. La ralisation de son rve approchait de jour en jour. Et une partie de lui-mme redoutait que la bulle irise clate au dernier moment. Que la chance labandonne soudain. ORourke serra les poings. Non, il ne permettrait pas quune chose pareille se produise. Il ne le supporterait pas. Il avait travaill dur, et esprait bien que ses efforts soient rcompenss. Tant pour lui que pour les autres. Tous ceux qui lui taient proches. Et Kitt faisait dsormais elle aussi partie de ce cercle, songea-t-il en se dirigeant vers

la porte de lappartement. Le bruit quil avait entendu lorsquil tait entr dans limmeuble, et quil avait pris pour le lointain miaulement dun chat qui se plaignait, se fit soudain plus prcis. Ils navaient pas de chat. Ctait le bb. Cette pense lui traversa lesprit linstant mme o il glissait la cl dans la serrure. Shawna pleurait. Jamais il ne lavait entendue pleurer ainsi. Il se passait quelque chose Kitt ? lana-t-il, le cur battant. Kitt, cest moi. O es-tu ? Elle arriva aussitt dans le salon. Elle avait le teint blme, les yeux carquills, et tenait le bb dans ses bras. Cest Shawna, articula-t-elle. Elle a pleur tout laprs-midi. Je ne sais plus que faire. Il y a des heures que je la berce Elle avait lair la fois puise et affole. Plus encore que le soir o ils staient rencontrs. Donne-la-moi, dit-il, les peu. bras tendus. Assieds-toi et repose-toi un

Il prit la petite fille, et constata aussitt quelle avait le regard vide. Elle na rien mang depuis ce matin, lui prcisa Kitt. Et elle na pas dormi plus de cinq minutes daffile. Chaque fois que jai voulu la poser dans son berceau, elle sest rveille et sest mise pleurer de plus belle. Il ny avait pas de quoi salarmer, se dit ORourke. Les nouveau-ns pleuraient souvent, sans raison particulire. Pourtant, il ne pouvait chasser de son esprit limage de Mme Flannery et de Tara. Tara tait morte lge de deux mois, pour des motifs dont personne navait jamais t certain, et Mme Flannery navait plus jamais t la mme. Pourquoi nappelles-tu pas un mdecin ? suggra-t-il.

Je lai fait.

Consciente de stre exprime dune voix suraigu, elle prit une profonde inspiration et essaya de se calmer. Jai appel le pdiatre il y a une heure. Jai eu affaire son secrtariat, o on ma dit que le message lui serait transmis. Je nai toujours pas eu de rponse. ORourke baissa les yeux sur le bb, qui pleurait toujours. Shawna lui semblait chaude. Plus chaude qu laccoutume, bien quil lui en cott de laccepter. Bien. Si la montagne ne va pas Mahomet Conduis-nous Il avait dj tourn les talons et regagnait la porte. lhpital, enchana-t-il. Je vais minstaller larrire et garder Shawna dans mes bras. Il fallut quelques secondes la jeune femme pour saisir le sens de ces mots. Jusque-l, elle avait plus ou moins espr quil se moquerait delle, lui dirait quelle stait inquite pour pas grand-chose. Elle tait soulage quil ragisse comme elle, quil partage son inquitude, mais cela leffrayait aussi. Toi ? dit-elle enfin. Il acquiesa. Oui, cest moi qui vais rester avec elle. Jai suivi des secourisme pour enfants. Toi ? rpta-t-elle, tonne, tout Je ne vivais pas dans un endroit si en le suivant dans le couloir. recul du monde. Linfirmire cours de

locale tait spcialise en secourisme, et elle pensait que cela pourrait toujours me servir, avec mes nombreux frres et surs. Il souhaitait toutefois ne pas devoir mettre ses connaissances en pratique.

Le juron lch larrire rsonna dans les oreilles de Kitt. Son cur se mit battre plus fort encore, ce quelle croyait impossible. Elle lana un regard dans le rtroviseur, priant le ciel que tout aille pour le mieux, compte tenu des circonstances. Ce ntait pas le cas. ORourke tait pench au-dessus du bb. Que se passe-t-il ? articula-t-elle dune voix Regarde devant toi, lui rpondit-il sans perdre la ncessaire pour relever la tte. Le temps pressait. Et il ne devait surtout pas saffoler. A son grand soulagement, les dtails de la technique de ranimation lui revinrent aussitt la mmoire. Il ne lui fallut pas plus dun instant pour se rappeler aussi les gestes spcifiques aux enfants en bas ge : des petites pressions sur la poitrine avec les doigts, au lieu du traditionnel bouche--bouche. Il compta dans sa tte avant de recommencer le cycle, plus vite cette fois. ORourke navait cess dobserver Shawna depuis quils taient monts en voiture. Il avait vu les lvres de la petite fille bleuir, et, la main pose sur sa poitrine, avait constat quelle ne respirait plus. Il navait pas de temps perdre se demander pourquoi. Il fallait la ranimer. La voix brise de Kitt retentit de nouveau. Elle ne respire plus, nest-ce pas ? Jamais elle ne stait sentie aussi impuissante de toute son existence. Evitant de justesse une collision avec la voiture qui la prcdait, elle la doubla et appuya sur lacclrateur. Est-ce que est-ce quelle est ? Mais elle ne se rsolut pas prononcer le mot fatidique. De faon sans doute purile, elle avait ainsi limpression de tenir le danger distance. Et si ORourke ne lui rpondait pas, ctait parce quil consacrait tout son temps sauver Shawna, se dit-elle. Non pas parce trangle. seconde

que Le trajet jusqu lhpital lui parut interminable. Lorsquelle se gara lentre des urgences, elle tait si branle quelle se demanda si ses jambes la porteraient. Mais ce ntait pas elle quelle devait penser en ce moment mme. Elle sortit en trombe du vhicule, poussa la porte du service des urgences et cria : Mon bb ne respire plus ! Il est dans le parking ! Linstant suivant, elle se plaquait contre la paroi pour laisser passer lquipe de secours : un mdecin suivi dune infirmire. Les vnements se droulrent alors pour elle dans une sorte de brouillard. Comme elle embotait le pas linfirmire, elle remarqua que ORourke avanait dans leur direction, Shawna toujours dans les bras. Jai russi ! lana-t-il. Elle respire de nouveau Tout en lui trahissait un soulagement intense. Le mdecin prit lenfant dans ses bras. Les questions fusaient autour deux. Des questions qui sadressaient aussi bien elle qu ORourke. Elle saperut alors quil la fixait de faon trange. Elle avait du mal comprendre ce quon lui disait. Tout se brouillait autour delle. Madame ? Kitt ? Sa vision sobscurcit. Il ne restait plus quun minuscule point lumineux. Il allait disparatre lui aussi quand deux bras solides se refermrent autour delle. Et le point steignit. Une voix arrivait jusqu elle, lointaine. Puis, petit petit, elle se rapprocha, devint plus distincte. Tout est rentr dans lordre, Kitt. Le bb va bien. Tu mentends, Kitt ? Elle est dshydrate, mais cest dsormais l son seul problme. Nom dun chien, rveille-toi ! Kitt ! Est-ce que tu mentends ? Elle discernait de linquitude derrire ces paroles un peu rudes.

Mais peut-tre ntait-ce quun effet de son imagination. Le monde lui paraissait encore un peu flou. Elle ne se trouvait toutefois plus dans un tunnel. Et elle entendait, elle prouvait des sensations. Quelquun lui caressait les mains. ORourke. Elle en prit conscience au moment o elle ouvrait les yeux. Elle tait tendue sur un lit. Assis ct delle, ORourke tenait ses deux mains dans les siennes. Soudain, les souvenirs afflurent. Shawna ! cria-t-elle en essayant de se Est-ce quelle ? Elle va bien, lui dit le vous. Eh bien plutt gne, admit-elle. Cette fois, nul ne lempcha de se redresser sur son lit. Les contours de la pice valsrent encore un peu autour delle. Puis tout se stabilisa, et elle constata que ORourke lui avait pass le bras autour des paules afin de laider sasseoir. Je suis dsole, balbutia-t-elle en rougissant. Je ne me suis jamais vanouie de ma vie. Le mdecin hocha la tte et se rapprocha delle pour lui prendre le pouls. Cest ce que nous a dit votre mari. Sil ne vous avait votre fille. Mari. Ctait si bizarre dentendre ce mot. Bizarre, et aussi rconfortant. Sans doute parce quon lui avait inculqu des valeurs traditionnelles pendant son enfance et son adolescence. Ses parents retenue temps, nous aurions d vous garder en observation pour la nuit, avec mdecin en repoussant le rideau blanc qui redresser. Mais une main ferme la maintint en position allonge.

isolait son lit. Je me suis arrt pour voir comment vous vous sentiez,

avaient commis lerreur de lui laisser croire que le mariage tait programm dans lavenir de chaque tre. Un mariage heureux et russi, bien sr. Elle en tait l de ses penses quand les propos du mdecin la pntrrent. Vous allez garder Shawna ? Pour la nuit seulement, afin de vrifier que tout est rentr dans lordre. Elle tait un peu dshydrate. De plus, il y a eu une pidmie de rhume dans la rgion il y a quelques semaines. De toute vidence, votre fille a d lattraper sans toutefois manifester les signes qui vous auraient permis de le dceler.

Les poings enfoncs dans le matelas, la jeune femme releva la tte. Elle tenait ce quon ne lui cache rien. Vous tes sr quelle va bien, maintenant ? pourrez dailleurs vous en Presque parfaitement bien. Vous ltablissement. Merci, murmura-t-elle. au bas du lit, et la signa. Vous avez amen cette petite fille juste temps. daffirmer quil a sauv la vie de ce bb. Kitt sentit un frisson glac la parcourir. Aprs avoir dit au mdecin quils connaissaient le chemin jusquau service de pdiatrie, ils empruntrent le couloir qui menait aux ascenseurs. Kitt marchait en silence. Les mots du mdecin rsonnaient encore ses oreilles. Heureusement que votre mari a des notions de secourisme. Je crois tre en mesure Le mdecin griffonna quelques mots sur la feuille de soins appose

assurer si vous passez par le service de pdiatrie avant de quitter

Elle aurait pu perdre sa fille. Pour un simple rhume. Submerge de gratitude, elle prit la main de ORourke au moment o ils entraient dans lascenseur. Cela fait deux fois, dit-elle Il frona les sourcils. Deux fois ? le Que tu sauves Shawna. dune voix douce.

Un sourire aux lvres, il secoua la tte. La premire ne compte pas. Je lai simplement aide voir jour. Il se montrait modeste lexcs. Ctait l un trait de son caractre, quelle avait eu plusieurs reprises loccasion de constater. Voil qui en fait vraiment ta fille, toujours, haussa les paules. Elle lest dj. Elle porte mon nom. Cette dcision, ils lavaient prise dun commun accord avant de se prsenter au Service dImmigration. Dcision dautant plus facile prendre, pour Kitt, que le pre naturel de Shawna stait volatilis avant mme de la voir. Et elle navait jamais eu loccasion de regretter cette dmarche, car, bourru ou pas, ORourke lui semblait bien plus apte jouer ce rle que ne laurait jamais t Jeffrey. Je le sais bien mais cest encore plus rel maintenant. Cest grce toi quelle a respir de nouveau. Si tu navais pas t l Les larmes aux yeux, elle se tut tandis que lascenseur sarrtait ltage du service de pdiatrie. Mais jtais l, dclara-t-il dun ton ferme. Comme elle sortait de la cabine, il lui passa le bras autour des paules. Il aurait voulu lenlacer, la garder serre contre lui, mais craignait de ne pas russir se contenter de cela. ajouta-t-elle. ORourke, que les tmoignages de reconnaissance gnaient

Ne taventure pas sur cette voie, Kitt avec deux T. Ne te tourmente pas avec des si . Ce nest quune perte de temps, et cela ne rsout rien. Il baissa les yeux sur elle et la fixa, solennel, avant dajouter : Regarde toujours droit devant toi. Cest le seul moyen de sen Elle savait pourquoi il lui parlait ainsi. Elle commenait connatre cet tranger que la pluie avait mis sur son chemin. Il essayait de la tenir distance parce que sa gratitude le mettait mal laise. Dommage. Dresse sur la pointe des pieds, elle effleura sa joue dun baiser. Et ORourke ressentit alors ce mme mlange de fougue et de tendresse qui lavait envahi lorsquil lavait embrasse devant lautel. Ces sensations, il dcida de les ignorer. Elles navaient pas leur place dans le march quil avait pass avec Kitt. Il tait donc hors de question quil commence se comporter comme un vrai mari. Quelle que soit son envie de le faire. Trois heures plus tard, il refermait derrire eux la porte de lappartement. Pour la premire fois depuis quelle stait installe l, Kitt avait les bras vides. Le chef du service de pdiatrie leur avait expliqu quil tait prfrable de garder Shawna en observation pour la nuit. Elle comprenait quil sagissait l dune mesure de scurit, mais cela ne la rendait pas plus heureuse pour autant. ORourke alluma la lumire et mit les cls dans sa poche. Tout lui paraissait bien paisible. Bien triste. Il navait pas imagin que lappartement lui semblerait aussi calme, sans le bb. Debout au milieu du salon, il glissa la main dans ses cheveux et regarda autour de lui. Ecoute, dit-il. Quoi donc ? sortir, dans la vie.

Il ny avait rien couter, songea-t-elle, tendant nanmoins loreille

au cas o quelque chose lui aurait chapp. Son instinct maternel tait tel, ces temps derniers, quelle se dirigeait vers la chambre une seconde avant que Shawna ne se manifeste. Mais elle nentendait aucun pleur, aucun gmissement, aucun gazouillis. Ecoute le silence, reprit-il, tourn vers elle. Qui aurait pens quun tre si petit laisse derrire lui un tel vide ? Que se passerait-il quand elles partiraient, sa mre et elle ? Quil naurait dautre compagnie, en rentrant chez lui, que les meubles et les murs ? Kitt fut surprise par le commentaire de ORourke. Il avait dit tout haut ce quelle pensait tout bas. Elle lui sourit. Si tu continues, on va finir par te considrer comme un sensible, dlicat Sensible, dlicat. Jamais au grand jamais on navait us de ces qualificatifs pour le dcrire ! Il y aurait une dmentir. La jeune femme enleva ses chaussures. Elle se demandait si le dner quelle avait laiss au chaud dans le four, basse temprature, tait encore mangeable. Eh bien, tous ces gens se tromperaient, dclara-t-elle, en rponse ce que ORourke venait daffirmer. Je ne suis dailleurs pas aussi sre que toi quils dmentiraient. Ta famille doit savoir depuis longtemps qui tu es rellement. ville entire, en Irlande, qui serait prte homme

Cest plutt toi qui te trompes, mon cur. Personne ne me connat vraiment.

A lexpression de son regard, il comprit quelle sapprtait protester. Curieux, comme il avait appris en peu de temps deviner ses ractions Ce que jai crit sur la feuille que je version superficielle de moi. Kitt le savait. Mais ces quelques semaines de vie commune lui avaient permis de distinguer ce qui se cachait derrire ces apparences. Alors, quelle est lautre version ? ORourke haussa les paules et se dirigea vers la cuisine. Il avait soif, et sortit une canette de bire du rfrigrateur. Comme il la buvait lentement, il saperut quil ntait all quune seule fois au Shamrock depuis son pseudo-mariage. Il faudrait songer y remdier. Tu as Pas toi peur de te laisser attendrir, nest-ce pas ? insista Kitt. ? tai remise nest quune

Aprs avoir teint le four, elle prit la canette de bire quil venait de poser sur le comptoir, et en but une longue gorge. Dordinaire elle naimait pas beaucoup la bire, mais ce soir elle en avait envie. Et elle pouvait boire en toute quitude un peu dalcool, car elle laurait limin quand elle retrouverait Shawna. Dans quelques heures. Et en pleine forme, grce ORourke. Je tai pos la question en premier. Les curs Il haussa les paules et prit la canette quelle lui tendait. tendres se font malmener en ce bas monde. Et faite personne ne me marchera sur les pieds ! Etrange Tu viens dnoncer la promesse que je me suis juste avant notre rencontre. Pourquoi fallait-il quelle le fixe ainsi, avec une telle intensit ? Voil qui prouve que nous sommes lui rpondit-il dun air dtach. Tu crois ? deux personnes intelligentes,

La jeune femme stait rapproche de lui, et ORourke ne put sempcher de tendre la main vers elle. Erreur , se dit-il tout en lui caressant la joue. Peut-tre trop intelligentes pour notre propre Elle avait la peau si douce Linstant suivant, il lembrassait. Avec cette passion quil avait emmagasine en lui pendant toutes ces annes, sans mme le savoir. Ce fardeau lui tait devenu trop lourd porter. Il la prit dans ses bras, la serra contre lui, avide de sentir contre son corps ses formes fminines, de boire le nectar de ses lvres, de De faire ce quil navait pas le droit de faire. Sil tait aussi intelligent quil venait de laffirmer, il fallait quil mette un terme cette treinte. Quil scarte de Kitt, quil sefforce de se raisonner. Malheureusement, il avait souvent eu du mal couter la voix de la sagesse. Bon nombre denseignants pourraient en tmoigner, si la question leur tait pose. Il dcida donc de soctroyer quelques instants supplmentaires de plaisir. Dtre un homme simple, normal, avec une femme quil trouvait irrsistible. Le petit gmissement qui schappa des lvres de Kitt ly encouragea. Etait-ce bien elle qui avait gmi ainsi ? Oui. Elle ne se sentait plus matresse delle-mme, de son corps, de ses ractions. Elle stait pourtant jur de ne plus jamais sengager sur cette voie, aprs la faon dont lavait traite Jeffrey. Mais cet homme ntait pas Jeffrey. Elle avait dailleurs du mal dfinir ORourke. Il jouait les preux chevaliers quand elle avait besoin de lui, et adoptait une attitude bien peu chevaleresque quand ce besoin disparaissait. Il lui avait propos un march, et paraissait, en ce moment mme, vouloir vivre avec elle une bien, murmura-t-il.

vraie relation Le meilleur moyen de le faire fuir serait de lui dire que cest ce que tu veux, toi ! Quoi quils prtendent, les hommes naiment pas sengager sentimentalement. Mais elle navait aucune envie dinterrompre ce baiser. ORourke embrassait merveille. Elle se sentait transporte dans un univers de sensualit. Il serait si facile de sabandonner, de Ses bras, quelle sapprtait lui passer autour du cou, se refermrent sur le vide. Il stait cart delle. De plus dun mtre, pour tre sr de ne pas succomber la tentation. Bon sang, pourquoi tait-ce si difficile ? Il ntait pourtant pas un animal, mais un homme dot de volont. De mmoire, aussi. Or il avait failli oublier la promesse quil lui avait faite lorsquil lavait demande en mariage. Il est tard, Kitt avec deux devrions aller nous coucher. Elle cligna des paupires, et il jugea utile dajouter : Chacun de notre ct. Aprs avoir rempli ses poumons dair, elle acquiesa. Trs bien. Cest une bonne ide. Mais elle ntait pas du tout de cet avis quand elle sengagea dans le couloir. ORourke non plus. T, dit-il dune voix tendue. Nous

Aprs tre pass devant le compartiment considr par tous comme lespace de ORourke, Simon revint sur ses pas et regarda lintrieur. Il ntait pas encore 7 heures. Simon avait dcid de se mettre trs tt luvre ce matin-l, mais manifestement son associ lavait devanc. Et en juger par le muffin grignot pos sur son

bureau, il tait arriv depuis un certain temps. ORourke, qui avait senti une prsence, releva la tte. Il avait la mine sombre. Incapable de tourner le dos un problme informatique, il se battait depuis deux heures contre le tout dernier virus qui stait infiltr dans le programme, ce qui lui valait une srieuse migraine. Mmm ? grommela-t-il. Simon dcida de considrer cela comme une invitation, et entra dans le bureau . Est-ce un effet de mon imagination, ORourke, ou tu passes plus de temps encore ici quauparavant, ces dernires semaines ? La rponse de ORourke se limita un vague haussement dpaules. Il tait dhumeur massacrante et navait gure envie de se montrer courtois, bien que ce ne ft pas la faute de Simon. Ce ntait la faute de personne, vrai dire, sinon la sienne. Il stait mari parce que aucune autre possibilit ne soffrait lui. Il ne sattendait certes pas de telles consquences. Pas un instant il navait imagin prouver quoi que ce soit pour la femme qui avait consenti se prter ce stratagme. Rien de plus, en tout cas, que de la reconnaissance, et peut-tre aussi de lamiti. Il ne pensait pas tre pris dun tel dsir tous les matins, la vue de la jeune femme bouriffe, vtue du grand T-shirt noir dans lequel elle dormait. Il ne pensait pas non plus que son image vienne le perturber nimporte quel moment de la journe. Drle de faon de respecter un march Il navait rien de plus offrir Kitt qu Susan, et Susan lavait dlaiss pour un autre. Bien sr, il jouirait bientt dune certaine aisance financire, mais Kitt ne lui donnait pas limpression dtre intresse par largent. Ctait plutt une femme qui avait besoin quon soccupe delle, quon lentoure dattentions, et cela relevait pour lui de limpossible.

Dailleurs, il tait peu probable quelle veuille dun homme qui lavait utilise afin dviter lexpulsion et raliser ensuite ses ambitions. Les mchoires crispes, ORourke essaya de se concentrer sur son travail, et, une fois de plus, ny parvint pas. A croire que son cerveau avait lui aussi t touch par un virus ! Un adorable virus Ce nest pas un effet de ton imagination, rpliqua-t-il enfin, Simon. agac. Je suis ici plus souvent que dhabitude. Et a tennuie si je te demande pourquoi ? insista Parce que jai du travail. Soit, songea Simon. Ils taient sur le point datteindre leur but, mais grce au soutien financier apport en dbut de mois par le plus important de leurs sponsors, ils avaient pu embaucher assez de mainduvre pour que ORourke ne soit pas oblig de passer vingt heures par jour Emerald. ORourke tait le pre de cette ide. Il tait temps de dlguer, prsent. Pourquoi ? rpta Simon. lempcha pas dajouter : Je te connais assez pour savoir que quelque chose te proccupe. De quoi sagit-il ? Et il regretta aussitt davoir parl ainsi son ami. Simon mritait mieux que cela. Lui aussi, dailleurs ! Scartant du bureau, ORourke se leva et se passa la main sur la nuque. Pris au pige de sa maudite intgrit, il se sentait compltement perdu. Dordinaire il se fiait son propre avis. Cela ne fonctionnait pas, cette fois. Il se rapprocha de son associ, quil dpassait dune bonne demiJe nai rien ! rugit-il. Le regard dont le gratifia son associ tait noir, mais cela ne Sans lever les yeux sur son ami, ORourke marmonna :

tte, et le regarda droit dans les yeux. Je crois que je suis amoureux. Il sattendait que Simon clate de rire. Mais ce dernier nen fit rien, et cela le surprit. Tout comme le surprit la mine grave avec laquelle il accueillit la nouvelle. Amoureux, rpta enfin Simon avec un soupir. Seigneur Est-ce que Kitt est au courant ? ORourke lcha un petit rire. Ctait bien l toute lironie ! Je suis amoureux de Kitt. hasarda-t-il. Surpris, Simon sclaircit la voix. Dans ce cas, cest plutt bien, non ? Pas vraiment. mon vieux. Etre amoureux de la femme Jai du mal te suivre,

quon a pouse, a ne se fait pas, dans ton pays ? ORourke soupira son tour. Il aurait mieux fait de se taire. Pas quand on sest engag avoir une relation daffaires la femme en question.et donc, platonique ! La relation a donc volu Tu sais, mme en affaires, cela se produit. Quy a-t-il de mal cela ? Elle na pas volu comme tu as lair de le croire ! assena ORourke. Ne timagine pas que nous avons Daccord, daccord. toujours blanc. Exact. Et contrairement ce que tu as lair de penser, cette situation na rien danodin. Au moindre faux pas, Kitt pensera que je lai trompe en lui proposant ce march. Dailleurs, je me sens terriblement coupable si je dpasse les limites que jai moi-mme fixes. ORourke Mais il ne lcoutait pas. Des penses contradictoires tournoyaient dans sa tte. Des penses qui finissaient par le rendre fou. Calme-toi, jai compris : le mariage est avec

Qui plus est, je ferais un drle de mari ! Toujours Elle me quitterait. Je crois que tu exagres un peu. Tu te quitter. Il posa en souriant la main sur lpaule de son ami. Elle sera peut-tre enchante de ne passer que par jour avec toi. Comme ORourke le fixait, interloqu, il expliqua : Ici, nous appelons cela des moments que cest ce quelle pensera de moi. Dans ce cas, tu pourrais changer. privilgis. Chez moi on appelle cela de lgosme ! Et je suis

travailler

ne lui as pas encore laiss

une chance de rester , au sens propre du terme, que tu la vois dj

quelques heures

prt parier

A quoi bon faire des promesses quil ne tiendrait pas ? ORourke se connaissait bien, il ntait pas du genre pratiquer la demi-mesure. Dautant que ce rve ntait pas le sien seulement. Bon nombre de gens y taient impliqus, dsormais. Je ne changerai pas. Mme pour celle que tu aimes ? Les traits tendus, ORourke le toisa. Pourquoi agis-tu ainsi ? Simon ne dtourna pas le regard. Ils staient connus, ORourke et lui, en premire anne duniversit. Leur amiti stait renforce au fil du temps, et il ne voulait pas le voir gcher ses chances en amour. Parce que, bien que je la connaisse bourru. Comment cela, moins bourru ? Oh, dsol ! Je voulais parler de ton charme irlandais, bien sr peu, japprcie Kitt. Et aussi parce que jai remarqu que, son contact, tu tais devenu moins

Srieusement, quenvisages-tu de faire ? Ctait bien l la question. Celle laquelle ORourke ne parvenait pas rpondre. Aucune ide. enferm ici ! Ce soir-l, Simon russit le convaincre de rentrer chez lui une heure dcente. En le traitant de lche, terme quil abhorrait par-dessus tout. Dans le salon, Kitt tait si concentre sur quelque chose qui tait pos sur la table basse, quelle semblait ne pas lavoir entendu arriver. Il se demanda ce qui pouvait labsorber ce point. Coucou ! lana-t-il. Coucou ! Je ne rapprocha de lui. Cest un formulaire de un entretien aujourdhui. Un entretien dembauche. Cela commenait. Bientt, avec les horaires quil avait ils ne feraient plus que semme sil russissait rentrer plus tt croiser. Et alors, quesprait-il ? Quelle passe sa vie lattendre, entoure denfants ? Certainement pas. Encore que la partie concernant les enfants ne ft pas pour lui dplaire Du calme, mon garon. Du calme. Ah ? fit-il, feignant un air dsintress. Elle acquiesa, mais la joie quelle avait prouve cet aprs-midi-l, pendant lentretien, commenait se dissiper. Et elle ignorait pourquoi, alors quelle avait toujours accord beaucoup dimportance au fait de demande demploi, expliqua-t-elle. Jai eu tai pas entendu entrer. La jeune femme releva aussitt la tte et lui sourit. Comme il regardait le document quelle remplissait, elle le Il doit bien y avoir une solution. mtonnerait que tu la trouves en restant Certainement. Mais a

travailler. Pas uniquement parce que cela lui procurait une indpendance financire, mais aussi parce que cela la structurait et lui permettait de saffirmer. Tout coup, cela navait plus grand intrt ses yeux. Serait-ce l lun des derniers effets de ce que lon appelait la dpression post-natale ? Les Industries Hellniques viennent dobtenir un ai plu. Pourquoi ne leur aurais-tu pas plu ? Ces maudits loups avaient d se frotter les mains en se demandant lequel dentre eux la dvorerait en premier ! Cette pense surprit ORourke. Que lui arrivait-il ? Il navait pas coutume de se laisser aller de telles drives de lesprit, et ne connaissait personne qui le fasse. Les bras croiss, Kitt lobservait. Devait-elle interprter ce commentaire comme un compliment ? Dieu, que cet homme tait difficile cerner ! Non quelle se considrt comme une experte en psychologie. Son exprience avec Jeffrey en tait la preuve. Mais ORourke tait pour elle une nigme. Il avait quasiment disparu pendant ces dernires semaines. Depuis quil lavait passionnment embrasse, le soir o Shawna tait reste lhpital. Si passionnment quelle avait pens quils quils allaient Mais peu importait ce quelle avait pens. De toute vidence, ce ntait pas ce quil pensait, lui. Il aurait fallu tre aveugle pour ne pas remarquer quil faisait machine arrire. Point final. Elle avait cru quil tait diffrent. Le lendemain de cette fameuse soire o il lavait embrasse, leur retour de lhpital, il stait montr si attentionn envers le bb quelle avait t convaincue davoir enfin trouv un homme honnte. Un homme avec qui elle pourrait construire un avenir. nouveau contrat dans le secteur de larospatiale, reprit-elle. Je pense que je leur

Puis il avait recul une vitesse telle quelle en avait eu la tte qui tournait. Le cur aussi. Voil qui lui servirait de leon. Quelle ide de se laisser aller rver ainsi ! Il tait grand temps quelle comprenne quelle ne pouvait compter sur nul autre quelle-mme. Temps aussi quelle rintgre le monde du travail, puisque Shawna avait dsormais deux mois. A vrai dire, mes rfrences ne les ont peut-tre pas vraiment convaincus, reprit-elle sur le ton de la conversation.

Mais ce ntait pas ses rfrences que pensait ORourke. Il simaginait rentrant chez lui le soir et ne pas y trouver Kitt. Ce qui finirait par se produire. Elle respecterait les termes de leur march, et repartirait le moment venu. Or il lui tait impossible de lenvisager. As-tu dj song changer de mtier ? Pour faire quoi ?

Je ne sais pas. Tinstaller ton compte, par exemple. Non, je veux dire

Monter ma propre station spatiale ? railla-t-elle gentiment. Mais que voulait-il dire, au juste ? Il nen avait pas la moindre ide. Il sgarait, et cela ne lui plaisait pas du tout. Oh, nen parlons plus. Ce nest quune ide qui vient de me passer par la tte. Kitt rprima une grimace. Elle naimait pas quon lui cache quelque chose. ORourke avait manifestement quelque chose lui dire, et, que ce soit bon ou mauvais, elle souhaitait lentendre. Eh bien, exprime-la den changer. ! Je serai ainsi plus mme de te rpondre. Il haussa les paules, regrettant davoir abord ce sujet et press

Et Shawna

? tu reprendras une activit ? qui la garde aujourdhui

Comment cela, Shawna ? Qui soccupera delle quand

Sylvia travaille chez elle. Cest elle

quand je suis alle passer cet entretien, et elle est prte recommencer aussi souvent quil le faudra. Il connaissait un peu Sylvia, et savait quelle avait une faon de travailler trs irrgulire. La plupart du temps. Et quand elle devra sortir, ou en vacances ? Confieras-tu ta fille quelquun dautre ? Que signifie cet interrogatoire ? lana-t-elle, les yeux Shawna ? Je trouve que que Mais il ne parvenait pas trouver les mots justes, et la sonnette de la porte dentre retentit ce moment-l. Frustr, il foudroya la jeune femme du regard avant de lancer : Ce nest pas encore termin ! Kitt marqua une pause et le fixa, abasourdie. Ctait bien la premire fois quil sadressait elle sur ce ton. Quest-ce qui nest pas encore termin ? Redoutant de se montrer plus dsagrable encore sil lui rpondait, il prfra se taire et se dirigea vers le couloir. Si quelquun lui avait demand pour quelle raison il se comportait ainsi, il aurait t incapable de lui rpondre. Pas plus quil naurait su expliquer pourquoi il avait une telle hte de tourner le dos Kitt et douvrir la porte. Lhomme qui se tenait devant lui chassa de son esprit lide dune longue promenade ou dune visite au Shamrock. Monsieur Rutherford ! Dans lembrasure de la porte, lagent du Service dImmigration carquills. Quelle importance que ce soit Sylvia ou une nourrice qui garde voudra partir

paraissait plus grand et maigre encore que dans son bureau. ORourke eut limpression quil essayait de regarder par-dessus son paule, bien quaucun muscle de son visage ne bouget. Je vous drange ? Le cerveau en bullition, ORourke seffora dafficher une attitude sereine. Sa demande de nationalit amricaine prsenterait-elle un quelconque problme ? Le document aurait-il finalement t refus ? Du tout, pourquoi ? des clats de voix au moment o Il ma sembl distinguer jappuyais sur la sonnette. ORourke lui sourit. Je criais en effet pour me faire entendre. A cause de la et seffaa pour le laisser passer. Regarde qui est l, mon du couloir. Cette dernire chassa aussitt la curieuse impression que lui avait laisse le comportement pour le moins trange de ORourke, et adressa un sourire rayonnant M. avait besoin delle.ce grand sot ! Rutherford. Son mari Bonsoir, monsieur Rutherford, dit-elle en lui tendant la main. Bonsoir, madame ORourke. Il lui serra la main et regarda autour de lui. Quelle radio ? demanda-t-il ORourke. Je ne vois aucune Je lai teinte ds que jai entendu la sonnette, intervint lapaise. Le regard empreint de gratitude dont lenveloppa ORourke la combla de plaisir. Comment va votre fille ? senquit alors Rutherford. radio. Kitt. cur, dit-il Kitt, qui se tenait au bout radio. Il saperut alors quil bloquait laccs de lappartement lagent,

Nous coutons beaucoup la radio. Shawna aussi, dailleurs. Cela

Il observait tout, autour de lui, et prenait sans doute des notes dans sa tte. Comme la fois prcdente, la jeune femme dcida de jouer franc jeu. A merveille. Mais venez donc la voir. Souriant toujours, elle le guida vers la chambre. Elle dort dans votre chambre ? Le bb bougea mais ne se rveilla pas. Kitt acquiesa avant de prendre dans la sienne la main de ORourke, qui se tenait ct delle. Pour le moment. Elle a t un peu souffrante, nuit. Un sourire tendre se dessina sur ses lvres tandis quelle se remmorait le fameux soir o ils avaient d partir en trombe pour lhpital. Quelle que soit la faon dont il se comportait depuis quelque temps avec elle, ORourke avait toujours t remarquable avec Shawna. Et il avait dautres qualits quelle ntait pas en droit de lui nier. Ctait un homme combien travailleur !intgre, gnreux, travailleur Enchant, ORourke accentua la pression de ses doigts sur ceux de Kitt. Il lui tirait son chapeau. Elle se sortait merveille de cette situation pourtant peu commode. et O Shawn Michael avait peur que nous ne lentendions pas si elle pleurait, dans la

Il semblerait que vous fassiez finalement un excellent observa Rutherford. Le meilleur du monde ! sexclama Kitt au ORourke haussait les paules.

pre,

moment mme o

Il la dvisagea, surpris par lenthousiasme avec lequel elle stait exprime. Et le sourire de la jeune femme lblouit. Ces changes silencieux ne passrent pas inaperus aux yeux de

lagent. Comme il balayait la pice du regard, il vit le formulaire que remplissait Kitt au moment o ORourke tait arriv. Un sourcil lev, il dsigna le document dun geste du menton. De quoi sagit-il ? Dune demande demploi, dit-elle en lui tendant la feuille. Jenvisage de me remettre travailler. Ah La feuille la main, Rutherford stait tourn vers ORourke. Ce geste agaa Kitt. A croire que, dans une famille, ce genre de dcision dpendait du mari ! Lagent du Service dImmigration naurait-il donc jamais entendu parler de lgalit des sexes ? Je suis trs attache mon indpendance, monsieur Rutherford, dclara-t-elle sans cesser de sourire. Jappartiens certes dsormais la catgorie des femmes maries, mais je ne vois pas pourquoi mon mari devrait mentretenir. Je trouve normal de participer aux frais de la maison. Rutherford lobserva pendant un long moment. Comme toujours, son expression tait indchiffrable, et le silence qui sternisait avait un effet dsastreux sur les nerfs de la jeune femme. Donc, tout va bien ? dit-il enfin. En gnral. assurance. Trs bien, mme, lui rpondit Kitt avec

Elle dcida alors de jouer le rle de lpouse qui soutient son mari. Aprs tout, cette affaire concernait surtout ORourke. Dautant mieux que Shawn Michael vient enfin dobtenir lapport financier quil attendait. Vraiment ? Pour la premire fois, le visage de lagent trahit un intrt sincre. Une certaine satisfaction, mme. Soulag que la conversation passe un sujet qui lui tait familier, ORourke prcisa :

Quelquun que mon pre a connu contacts ici, et

autrefois en Irlande a des

Puis, conscient de se lancer dans une histoire interminable, il frona le nez en une grimace comique. Pour tre bref, je dirai que nous avons enfin largent devraient tre sur le march avant Thanksgiving. Et quauront-ils de diffrent des centaines dautres marques ? plus senquit Rutherford avec curiosit. Les miens utilisent un autre type de processeur, bien les ordinateurs vendus aujourdhui, et Il sinterrompit de nouveau. Etes-vous vraiment sr de vouloir entendre tous ces Ce nest pas un mensonge, croyez-moi ! intervint Kitt en travail. Mais il noublie pas pour autant sa famille. Elle stait exprime dune voix si vibrante dmotion, que Rutherford lexamina de nouveau en silence pendant un long moment. Je vois. Et est-ce que ce mariage en attendiez, madame ORourke ? Si elle se montrait trop positive, cela paratrait suspect aux yeux de lagent du Service dImmigration. Dresse sur la pointe des pieds, elle effleura dun baiser la joue de ORourke et lui prit le bras. Nous en sommes encore nos dbuts, cette priode o chacun sefforce de sadapter lautre, mais je crois pouvoir dire que nous sommes sur la bonne voie. Celle quempruntent les couples solides. Ce nest pas ce que je vous ai demand, objecta Rutherford. il me semble que ma Mais cest ce que je vous rponds. Et correspond tout ce que vous dtails, lui monsieur Rutherford ? Quand je commence, jai du mal marrter caressant tendrement la joue. Il consacre beaucoup de temps son accessible aux petites entreprises. Ils sont quatre fois plus rapides que ncessaire pour mener bien notre projet informatique. Les ordinateurs Emerald

rponse vaut mieux que votre question. Un sourcil lev, lhomme se tourna vers ORourke. Vous avez du pain sur la Cest un euphmisme ! Mmm Ecoutez, je vais planche tre honnte avec vous deux. Quand je ORourke salua cette remarque dun clat de rire jovial.

vous ai reus mon bureau, javais quelques rserves. Jai vu bien trop de faux couples pour ne pas apprendre me mfier. Mais jai distingu quelque chose en vous qui me disait que cette fois peut-tre, on ne me mentait pas. Pour ne rien vous cacher, conclut-il avec un demi-sourire, je suis soulag de ne pas mtre tromp. Kitt et ORourke changrent un bref regard. Manifestement, cette fois encore ils avaient pass lpreuve avec brio. Voulez-vous rester dner avec proposa la jeune femme. Lagent parut trs surpris, et ne rpondit quau bout de quelques secondes. Il y a de nombreuses annes que je suis ce poste, et cest bien la premire fois quun couple minvite masseoir sa table. Les gens semblent toujours presss de me voir partir. Parce quils ont peur de vous, lui dit-elle, sincre. lhomme qui peut anantir tous leurs espoirs. Et ce nest pas ce que vous ressentez ? Michael. Non. Pas plus que Shawn Vous tes nous, monsieur Rutherford ?

Elle attendit que ORourke hoche la tte avant de poursuivre : En ce bas monde, chacun de nous est responsable de lui-mme. Cest nous de faire en sorte que nos rves se ralisent. monsieur ORourke. Ces propos parurent plaire lagent. Vous avez l une femme merveilleuse,

Jen suis conscient, rpliqua-t-il en enlaant Kitt. Et commence tout juste lapprcier sa juste valeur.

je

Elle distingua dans sa voix quelque chose qui la fit frmir. Allons ! Que vas-tu encore imaginer ? Tourn vers la cuisine, Rutherford hsita encore un peu avant de prendre sa dcision. Sachez quil men cote de dcliner votre invitation. Dautant que, en juger par la bonne odeur qui me chatouille les narines, ce que vous avez prpar dpasse sans doute et de loin ce qu d nous concocter Mme Rutherford Mais voyez-vous, je considre que lune des recettes dun bon mariage consiste tre chez soi lheure promise. ORourke laccompagna jusqu la porte, et, avant de sortir, il dit : Jespre que vous ferez vtre cette recette, monsieur ORourke Absolument. Enchant de votre visite. intrieur. Lorsque la porte se referma sur lagent, le soupir de soulagement de Kitt fit cho au sien. Et plus enchant encore quelle sachve ! ajouta-t-il en son for

ORourke se tourna vers Kitt et fut aussitt assailli par une foule de sentiments confus. Il lui devait une fire chandelle. Mais ce ntait pas de la gratitude quil prouvait en ce moment mme. Ctait autre chose. Autre chose dont il ne savait que faire. Ou plus prcisment, dont il ne savait toujours pas que faire, car il y avait un moment quil sinterrogeait sur ce point.

Tu ragis vite, murmura-t-il en souriant. sourit son tour.

Ravie que Rutherford ait dclin son invitation dner, elle lui Je my efforce. Pourquoi me dis-tu cela, au juste ? Il suivit la jeune femme jusquau salon. Tu nas pas t longue trouver un prtexte pour expliquer la prsence du berceau dans la chambre. Elle haussa une paule, et ce geste fit glisser la fine blouse quelle portait. Ce ntait pas bien sorcier. Puis elle se tut et retint son souffle. ORourke remettait la blouse sa place, lentement, et le contact de ses doigts chauds sur sa peau veillait des sensations quelle naurait pas d prouver. Il soutint son regard. Etait-elle elle aussi consciente de cette tincelle qui jaillissait entre eux ds quils se touchaient ? Une tincelle ? Ctait plutt une flamme qui ravageait tout sur son passage ! Ils se dvisageaient toujours. Une femme raisonnable aurait recul afin de mettre entre eux une distance respectable. Mais une femme raisonnable se trouverait-elle dans une situation pareille ? Certainement pas. Et quand tu as vant mes mrites de pre, reprit-il. Je me suis borne dire ce que je pense. Ctait dautant plus facile de paratre sincre que je crois vraiment ce que jai dit. ORourke luttait prsent contre son envie de baisser compltement la blouse, de caresser la jeune femme, de lembrasser en perdre haleine. Je ne Eh bien, me suis pourtant jamais considr comme un pre modle. cest un tort, dit-elle tout doucement, esprant quil ne

tarderait pas lembrasser.

ORourke ne voulait pas limportuner, exercer sur elle une quelconque pression. Kitt lui inspirait certes un dsir fou, mais ce dsir ntait peut-tre pas partag. Qui plus est, il ne tenait pas ce que la jeune femme regrette par la suite ce qui ne serait pour elle quun moment dgarement. Il recula donc. Pour quelle raison ? Parce que je sais ranimer un dj expliqu que Pourquoi mettait-il toujours autant despace entre eux ? Ne la trouvait-il pas attirante ? Elle russit concentrer son attention sur ce quil disait, et, les bras croiss, elle le regarda droit dans les yeux. Je rpondrais tes questions par dautres questions. Pourquoi refuses-tu dadmettre quil y a en toi un norme potentiel de tendresse ? Pourquoi cela te gne-t-il ce point quon te parle de tes qualits de cur ? Tu toccupes merveille de ceux qui te sont proches, Shawn Michael ORourke. Soudain, ces mots quil gardait enfouis en lui depuis si longtemps franchirent ses lvres. Mon pre a voulu si bien soccuper des siens quil en est mort. Il travaillait quinze heures par jour la mine, pour nourrir des enfants quil naurait pas d faire. Du moins pas tous. Ah ? Et lesquels aurait-il d supprimer ? ORourke carquilla les yeux, saisi par cette question et par la brutalit avec laquelle elle avait t formule. Com ment choisirais-tu ? Il mest impossible de choisir, voyons ! Parce que tu les aimes tous. Bien sr que je les aime tous. Mais ? Lesquels de tes frres et surs nauraient pas d natre ? Qui enfant ? Je tai

Il sarrta l, ne voyant pas o elle voulait en venir. Peut-tre que ton pre les aimait tous, lui aussi. Soit, songea-t-il en soupirant. Elle marquait un point. Mais il ne le lui dirait ou pas tous sesce qui tait le cas pas. Que James ORourke ait aim enfants ne changeait rien au rsultat final. Il est mort trop jeune. lana-t-il, mi-impressionn, Tout le monde meurt trop jeune. Je ne te savais pas aussi diabolique, mi-agac. ORourke Je ne cherchais pas dmontrer que tu te trompes. Il se raidit en entendant ces mots, et prit loccasion au vol pour dvier la conversation sur un autre sujet. Pas autant que Rutherford, en tout Ah ? Et quel sujet ? En affirmant avoir vu en nous un vrai couple. cas. ttre agrable, mais te

Elle venait de marquer un autre point.

Blesse au plus profond delle-mme par cette remarque, la jeune femme dtourna le regard. Fallait-il quelle soit stupide ! Sa triste exprience avec Jeffrey ne lui avait donc pas suffi ? Navait-elle pas compris que la fe de lamour ne stait pas penche sur son berceau, et que sa seule faon de se prserver tait de se barder le cur de fer ? Shawna pleure. Et pour la premire fois, elle len remercia. Voil qui lui fournissait une excuse pour sloigner de ORourke avant de commettre lirrparable. Comme fondre en larmes, par exemple. Je nai rien sen empcher. entendu. Sourd en plus daveugle ! marmonna-t-elle avant de pouvoir

Pardon ? Je nai pas bien entendu. Il Absolument rien !

ny avait rien entendre, lana-t-elle par-dessus son paule. Seul dans le salon, ORourke secoua la tte. Que diable stait-il

pass ? Pourquoi cette tension soudaine ?

En tout cas, elle ne lavait pas dtromp quand il avait fait allusion au manque de discernement de Rutherford. Kitt sessuya les yeux et finit de changer le bb. Elle ne se rappelait pas avoir t aussi sensible durant sa grossesse. Pourquoi cela se produisait-il maintenant, deux mois aprs la naissance de Shawna, alors que tout aurait d rentrer dans les normes. Les normes. Quy avait-il de normal dans cette situation ? Etait-ce bien normal de vivre sous le toit dun homme bizarre, de feindre dtre sa femme ? Mais elle ne feignait pas. Au regard de la loi ils taient maris. Elle avait prt serment, sign les documents. Il ne manquait que Les sentiments ? Non. Il ne lui avait pas fallu longtemps pour tomber amoureuse de ltranger quelle avait pous. Cet amour, elle devrait toutefois ltouffer dans luf. Car, lvidence, il ntait pas rciproque. La vue des petites jambes poteles qui sagitaient sous son nez lui soutira un sourire. Te voil toute propre, jeune fille ! Comme Shawna paraissait bien rveille, Kitt dcida de lemmener dans le salon. Sa prsence dtendrait un peu latmosphre. Elle installa donc le bb dans son sige et traversa le couloir. Des bruits provenant de la cuisine veillrent son attention. Et elle remarqua que le couvert tait mis dans la salle manger.

ORourke apparut alors dans lencadrement de la porte. La minuterie du four avait sonn tandis que la jeune femme tait dans la chambre, et il stait mis la tche. Tu tais occupe, dclara-t-il en rponse son regard interrogateur. Et je me suis dit quil ny avait rien de mal changer de temps en temps les rles. Kitt hocha la tte et scarta pour le laisser passer. Il tenait un plat contenant le rosbif dcoup, entour de petits lgumes. Maintenant, pose le sige de Shawna ct de toi et assieds-toi, lui dit-il. Je vais te servir. Et cesse de me regarder de cette faon, comme si lhomme de Neandertal que je suis venait de subir une brusque mtamorphose ! Je ne tai jamais considr comme un homme de Neandertal. ? Ah ? Et que suis-je alors, pour toi autre

Un homme droit, gnreux, qui a si peur de prendre un risque que professionnel dans sa vie, quil sest compltement immerg dans son travail et serait prt mordre quiconque oserait pointer du doigt la vrit. Il servit la jeune femme en silence et resta debout ct delle. Je me suis immerg dans mon travail, pour reprendre ton expression, afin que cette compagnie dmarre sur de bonnes bases, et le plus tt possible. Je serai ainsi en mesure denvoyer de largent mes frres et surs afin quils suivent des tudes, et mnent la vie quils mritent de mener. Cette vie, ils ont peut-tre envie de la mener leur guise. Peuttre mme quils nont, pas plus que toi, envie quon la leur offre sur un plateau dargent. Lentement, ORourke contourna la table et sinstalla en face de Kitt. Je ne voudrais pas quils aient se battre comme jai t oblig de le faire. Servir dans des pubs, nettoyer la salle ensuite jusque tard

dans la nuit, et ce, pour payer les livres quil nous fallait en facult. Kitt comprenait que cela navait pas toujours t facile. Mais ces preuves avaient contribu faire de Shawn Michael ORourke lhomme quil tait aujourdhui. Il semblerait que tu ten sois plutt bien sorti, observa-t-elle. Si Il serra les mchoires. Je ne le tiens pas de ces petits jobs dans les pubs. De quoi, alors ? peu. Davoir vu mon pre steindre. Et ma mre le suivre de Davoir appris de Susan quelle en pousait un autre. Un faible sourire aux lvres, Kitt tendit la main par-dessus la table et la posa sur celle de ORourke. On sort rarement intact des preuves que la vie nous pour le savoir. Bien sr. Elle avait souffert elle aussi. Plong dans son propre univers, il ny avait pas prt grande attention. Pas assez, en tout cas. La jeune femme assise en face de lui lui apparaissait soudain sous un jour nouveau. Celle quil avait pouse avait elle aussi des sentiments, des espoirs, des rves. Comme lui, elle avait d se battre. Comme lui, elle ntait pas du genre baisser les bras. Cela nous aura au moins au visage. Il avait hauss le ton, stait rembruni. Pourquoi as-tu lair en colre ? Je Dans ce cas, ne suis pas en colre ! rpliqua-t-il avec humeur. pourquoi cries-tu ? appris une chose, dit-il enfin. A ne pas placer notre confiance en quelque chose susceptible de nous exploser rserve, Shawn Michael. Il semblerait que nous soyons tous deux bien placs ce nest cet aspect renferm de ton caractre.

Je ne crie pas, je parle !

Fort. Kitt porta sa serviette ses lvres, de crainte de ne pouvoir

Soit. Je parle fort, admit-il de mauvaise grce.

contenir plus longtemps son envie de rire. Elle ignorait la cause de ce brusque accs de colre, mais trouvait attendrissants les efforts de ORourke pour tenter de le contrler. Et tu nes pas oblige de cacher ton sourire ! Elle reposa sa serviette. Tu veux que je sourie ? ORourke se demandait do lui venait une telle rage, quil avait tant de mal matriser. A croire que toutes les motions fortes quil avait tent dtouffer au cours de son existence rejaillissaient en mme temps. lana-t-il, lil noir.

Ce que je veux, Kitt, cest que tu fasses ce que tu as

envie de

faire ! Il me semble que nous avons assez march sur la pointe des pieds depuis que nous nous connaissons, et quil est grand temps que nous soyons honntes lun envers lautre. Jai du mal te suivre, dit-elle avec un petit soupir. demande Je vais essayer de me montrer plus clair. Cette pas ? Un premier pas vers quoi, ORourke ? Cest y perdre son latin ! Il en cotait ORourke de se mettre nu. Mais le prix payer serait peut-tre plus lev sil nen passait pas par l. Vers ton dpart. Kitt comprenait mieux maintenant pourquoi il stait emport. Elle sentait dailleurs elle aussi la colre poindre en elle.

demploi que tu remplissais tout lheure est-ce que cest un premier

Cest donc cela ? Tu as peur que je parte, et que les autorits tobligent quitter les Etats-Unis ? Nous avons conclu un march, ORourke. Et jai pour habitude de tenir parole ! Il se passa la main sur le visage. Dcidment, exprimer ses sentiments ntait pas facile. Bien plus complexe que linformatique, en tout cas. Non, Kitt. Ce nest pas du tout de cela que tu ne reviendras pas sur ta dcision. Dans ce cas, de quoi sagit-il ? Jessaie de te parler de Et du demain. De demain ? rpta-t-elle, stupfaite. dont il sagit. Je sais bien

jour suivant. Et de lautre encore. hermtique cette fois.

La jeune femme leva les bras au ciel avec impatience. Si tu tobstines texprimer de faon aussi Veux-tu mpouser, Katherine Dawson ? Aurais-tu par hasard dormi pendant toute notre crmonie de mariage ? Moi pas, ORourke ! Allait-il y parvenir ? Tu ne comprends pas. Mpouser vraiment. Cette prcision lui valut un regard tonn de la jeune femme. Ctait donc un faux prtre qui nous a unis ? rejoignit Kitt. Non, bien sr que non ! Ce que je te demande cest de mpouser pour de bon. Il lui avait pris les mains, mais elle les retira aussitt. Si tu en as assez de dormir seul, adresse-toi ORourke ! Bon sang, Kitt avec deux T, je me doutais bien que ce ne serait quelquun dautre, Incapable de rester plus longtemps assis, il bondit de son sige et Daccord. Trs bien. Je nirai pas par quatre chemins

pas facile, mais ce point Cest avec toi que je veux dormir, soit. Mais toutes les nuits de ma vie. Et me rveiller tous les jours auprs de toi. Tout partager avec toi. Ai-je t assez clair, maintenant ? Mais pourquoi ? sentendit-elle murmurer. Parce que je taime. Est-ce une raison suffisante, pour toi ?

Quand je tai propos le mariage, javais besoin dune excuse pour rester dans ce pays. Maintenant, cest de toi dont jai besoin. Je nattends pas de toi que tu maimes, mais je pense Kitt ne le laissa pas poursuivre. Un tendre sourire aux lvres, elle se leva et lui passa les bras autour du cou. Cest bien ce que je disais tout lheure : sourd et aveugle ! Je crois que jai commenc taimer le jour o tu mas rendu visite lhpital, avec un grand et un petit bouquet. Jai senti ce jour-l que tu avais lme dun pote. Dun pote Les femmes savent plus de choses que les hommes, ORourke. chuchota-t-il avant de Nous te le prouverons jour aprs jour, Shawna et moi ! Je nen attends pas moins de vous, lembrasser. pote ? Cest bien la premire fois quon voit en moi un

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