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Article de la rubrique Qu'est-ce que transmettre ? Hors-srie N 36 - Mars/Avril/Mai 2002 Qu'est-ce que transmettre ?

La fabrication de Dieu : Entretien avec Rgis Debray

Pour Rgis Debray, la cration du monothisme juif, l'invention du christianisme, la rforme protestante sont des phnomnes relevant d'une analyse mdiologique . Il convient d'examiner en mme temps les ides religieuses, les supports techniques de diffusion et les institutions de la transmission. Rgis Debray mne une oeuvre de longue haleine visant comprendre l'efficacit symbolique des ides dans les socits humaines. Il publiait en 1980 un ouvrage intitul Le Scribe (Grasset), dix ans plus tard un Trait de mdiologie gnrale (Gallimard, 1991), qui posaient un programme d'tudes et de recherches sur ces sujets. Professeur de philosophie l'universit de Lyon-III, il a initi le dveloppement d'une approche nouvelle au sein des sciences humaines : la mdiologie . L'objet central de cette discipline, R. Debray ne cesse de le dire, n'est pas l'tude de l'ensemble des problmes lis la communication entre les hommes ni, de manire rductrice, la seule tude sociologique du rle des mdias dans les socits. La mdiologie, qui emprunte aux deux approches, ne s'y rsume pas. Elle se pose essentiellement la question de la transmission culturelle : Comment, par quelles stratgies et sous quelles contraintes, l'humanit se transmet-elle les croyances, valeurs et systmes qu'elle produit d'poque en poque ? Et que cachent d'essentiel ces oprations trompeusement anodines ? Pourquoi, par exemple, Jsus s'est-il finalement "empar des masses", et non Mani le Msopotamien, et non le dieu oriental Mithra ? Pourquoi Karl Marx a-t-il marqu notre sicle au fer rouge et non Pierre Proudhon ou Auguste Comte ? En un mot, la mdiologie invite ne pas penser la transmission des croyances et des cultures indpendamment des supports matriels (mdias, techniques) et des supports institutionnels (organisations, Eglises, administrations ou partis). La mdiologie soutient qu'il n'y a pas de systme d'ides sans techniques de transmission et sans institution les transmettant. Le projet de R. Debray prend depuis longtemps la religion, et particulirement la religion chrtienne, comme objet d'tude afin d'examiner les liens entre les supports institutionnels, leur essor ou leurs crises (les Eglises) et les rvolutions techniques (criture, imprimerie, tlvision et informatique). Son dernier ouvrage, Dieu, un itinraire (Odile Jacob, 2001), tente de systmatiser une rflexion mdiologique sur la transmission religieuse du monothisme juif, puis chrtien, depuis sa cration en Palestine vers le vie sicle avant notre re. Livre mdiologique que cet itinraire

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de Dieu , puisqu'il comporte de nombreuses illustrations venant l'appui de la tentative de dmonstration. R. Debray en fournit l'argument dans l'entretien qu'il nous a accord. La cration du monothisme juif Mais tout d'abord, pourquoi les Hbreux ont-ils invent le monothisme ? R. Debray s'appuie sur la rflexion historique qui souligne que la cration du monothisme est un processus long. Ce dernier s'est ralis durant l'Antiquit (IIe et Ier millnaires avant notre re) l'intrieur de la socit hbraque, au cours de ses volutions politiques et historiques. C'est la mmoire crite en milieu social itinrant, en l'occurrence le pastoralisme des tribus d'Isral en milieu dsertique il y a environ trois mille ans, qui semble avoir t dterminante. Il s'agit l probablement de l'tincelle, aboutissant la cration du monothisme. D'abord structur politiquement et socialement en tribus nomades et pastorales au IIe millnaire avant notre re, le peuple hbreu s'est constitu en un royaume territorial (royaume de David) au tournant des IIe et Ier millnaires. Fractionns ensuite en plusieurs Etats, marches frontires de puissants empires, msopotamien ou gyptien, les Hbreux eurent du mal conserver leur indpendance. L'histoire de ce peuple est jalonne de scissions, de guerres civiles et de dfaites face ses puissants voisins du sud ou du nord. A partir du vie sicle av. J.-C., le royaume d'Isral perd son indpendance. Il est intgr dans diffrents empires (babylonien, perse, grec sleucide, romain). Il sera ray de la carte aprs une dfaite catastrophique, lors d'une rvolte contre les Romains en 70 de notre re. La premire synthse de la religion des Hbreux eut lieu vers l'an 1000 avant notre re. La socit hbraque se structure alors politiquement sur le territoire de la Palestine actuelle (avec pour capitale Jrusalem) et labore une religion comportant un dieu ethnique exclusif. Il s'agit alors, prcise R. Debray, d'une forme d' hnotisme , c'est--dire la mise en avant d'un dieu communautaire exclusif, refusant les dieux des autres communauts. Il situe plus tard la cration de la religion monothiste, comme la plupart des historiens. Le monothisme est une cration de l'exil, de la dportation babylonienne qui est bien plus tardive. De ce moment de dfaite face aux Babyloniens date la destruction du premier Temple de Jrusalem (586 av. J.-C.). Quoique les Perses, vainqueurs des Babyloniens en 539 av. J.-C., autorisent la reconstruction du Temple et accordent une large autonomie religieuse aux Hbreux, la religion se transforme profondment. Elle devient alors ce que l'on appelle prcisment aujourd'hui le judasme . C'est--dire un monothisme vritable. La toute-puissance du dieu unique cette poque de malheur pour Isral est un effet de faiblesse, d'impuissance. C'est, semble-t-il, lorsque les hommes sont dans l'abandon qu'ils produisent une compensation psychique, idologiquement efficace. Les prophtes et lites intellectuelles de l'poque, cratrices de la figure du dieu unique, disent en substance : " Nous sommes punis drastiquement, parce que nous n'avons pas t fidles notre dieu. Nous ne l'avons pas cru assez dieu. Mais dsormais, puisqu'il n'y a qu'un seul dieu, il nous aidera " , prcise R. Debray. L'hypothse mdiologique lie les conditions politiques, les conditions sociales et les

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possibilits offertes par la technique ou les systmes mdiatiques. Elle peut paratre parfois un peu causale et mcanique : Donnez moi l'criture alphabtique, un peuple ballott par les vicissitudes de la gopolitique du temps et je vous donnerai le monothisme ! Mais R. Debray n'en reste pas l. Pour lui, l'affaire est plus subtile et l'on doit s'interroger sur le processus anthropologique et philosophique de cration du monothisme juif. L'invention hbraque est de crer un dieu invisible (c'est la consquence de l'abstraction alphabtique) et il n'est plus besoin de voir pour croire. A un systme pictographique d'criture comme l'criture hiroglyphique gyptienne correspondent des dieux animaliers ou des projections monarchiques, mais il est impossible de se dtacher du sensible. A l'inverse, le dieu des Judens (juifs) n'est pas dieu des fleuves, ni dieu de l'orage, ni un lphant, un lion ou un alligator, mais un dieu transhumain, qui ne peut tre qu'induit par la formidable capacit d'abstraction de l'criture alphabtique. Je dis cela pour compenser, en quelque sorte, ce qui pourrait y avoir d'apparemment sociomcaniste et un peu fruste dans l'ide que Dieu serait une compensation symbolique d'une situation politique ou sociale difficile. Il s'agit en fait d'une sorte de surdtermination : toute la situation de l'intelligentsia en exil autorisait l'abstraction. L'itinrance force galement l'abstraction en ce qu'elle interdit de se rfrer au lieu (on ne peut emporter une statue, un autel ou une acropole). Il faut bien alors emporter sa mmoire, c'est--dire la miniaturiser, la condenser. J'ai nomm cela la "dessiccation alphabtique", qui est tout simplement la capacit de consigner une parole, de la dposer sur un support d'criture, de l'enrouler, et d'obtenir cette chose inoue et grandiose qu'est le dieu "de poche". Je fais ici rfrence aux rouleaux de l'Arche d'alliance des juifs. L'glise, grande innovation du christianisme La cration du christianisme antique va constituer une inflexion dans le cours du judasme. Elle a constitu une grande nouveaut, notamment en ce qu'elle aurait favoris le dveloppement de l'individualisme. Cette thse dsormais bien assure dans les sciences humaines est reprise par R. Debray : Le dieu hbraque demeurait un dieu ethnique. L'invention chrtienne va en faire un dieu " lectif ", auquel pourront croire tous les hommes, quelles que soient leur ethnie, leur langue, leur ascendance... Il s'agit l du bond en avant de l'universalit, qui se fait par l'intriorit. Au dpart, Dieu peut aller partout, parce qu'il peut appartenir chacun. Il deviendra imprial plus tard. Il s'agit de l'invention d'une catgorie qui n'existe pas dans le monde grec, la conscience et le dialogue avec soi-mme. Ds lors, l'individu est autoris et s'autorise se dtacher de son groupe d'appartenance. Il s'agit galement d'une rupture avec la religion romaine, religion institutionnelle de la "civitas" et de la romanit ou mme des cultes mystres comme le culte d'Isis ou de Dyonisos, plus lis des sanctuaires, des rituels et des initiations litaires rserves des socits secrtes. Le christianisme invente le dieu en accs libre. Pour le mdiologue, l'essor du christianisme est li, lui, la cration d'une institution

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spcifique : L'invention majeure du christianisme est videmment l'Eglise. En effet, un dieu non-ethnique n'a pas de support institutionnel, il ne se reproduit pas avec la culture d'un peuple. La bureaucratie de l'Eglise va en quelque sorte tenir lieu de "support ethnique". Rappelons qu'il n'y a pas de transmission sans support anim, collectif, qui est ncessairement hirarchis, comme toute organisation. Transmettre c'est organiser, et organiser c'est hirarchiser. Ce sont l des invariants institutionnels et anthropologiques : lorsque l'on veut transmettre des ides, on cre un mdia (une revue, un livre...) et on organise un groupe, et se dfinissent par l-mme les frontires de ceux qui sont dedans et de ceux qui sont dehors, mais aussi la hirarchie du groupe. La mise en place de la hirarchie ecclsiastique constitue " le prix " que le christianisme a d payer pour son dsenclavement ethnique. Il a d inventer une autre forme d'appartenance, l'appartenance un clerg. Le christianisme, de plus en plus fort dans l'Empire romain, deviendra religion impriale au ive sicle, non sans luttes et schismes fratricides incessants. L'une des grandes ralits de son avnement comme religion dominante sera la cration d'un pass linaire, exempt de toutes les incertitudes doctrinales ou institutionnelles que tous les mouvements religieux ou idologiques connaissent leurs dbuts. Le processus d'affirmation du christianisme lors des premiers sicles de notre re est, souligne R. Debray, un excellent moyen de comprendre les mcanismes gnraux de la transmission culturelle. La mdiologie peut apporter l une ide, qui certes n'est pas neuve mais dont l'nonc lui, l'est : " L'objet d'une transmission ne prexiste pas au processus de sa transmission." Pour aller vite, on peut dire que le christianisme s'est constitu en se transmettant, et au cours de la transmission, il a invent son origine en se lgitimant. En effet, dans le cas du christianisme comme dans celui du judasme - on pourrait le dmontrer d'ailleurs pour le communisme ou les nationalismes -, les textes canoniques et l'histoire des origines sont choisis, rcrits et fixs aprs coup, au rythme des luttes de factions, des victoires ou des dfaites internes l'Eglise ou aux partis : Toute socit, toute communaut politique ou religieuse labore des systmes d'ides qui se prsentent sous forme de rcits, avec une origine et une destination. S'y ajoute le besoin absolu de trouver des personnages emblmatiques, figures de synthse, qui concilient les apports de plusieurs personnalits fortes, dont on garde le souvenir et que l'on cristallise : on fait des dieux avec les grands hommes. Mais il faut souligner que l'on fait galement les grands hommes avec des "petits hommes", c'est--dire avec des personnages historiques rels. Abraham et Mose sont par exemple trs probablement des figures de synthse, de compromis, de conciliation, forges partir de traces, de hros locaux, etc. La figure du Christ, quant elle, est videmment une figure thologique, construite. L'opration chrtienne est l'apposition d'un trait d'union entre une personne physique, Jessuah ou Jsus, et la catgorie thologique de Christ, le "Messiah" juif, choisi par Dieu pour guider le peuple. Les historiens s'accordent, semble-t-il, sur le fait que Jsus a exist, mais en tout tat de cause, les dits de Jsus ont t collationns ultrieurement par des gens qui ne l'ont pas connu. Les fameux

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mots du Christ sont trs probablement des transformations, des conventions, des rlaborations. On se trouve l face des processus de cration symbolique, qui sont fondamentalement des processus de transmission. Le triomphe du christianisme va permettre un triple dverrouillage : celui de l'individu face la communaut ; celui de la place des femmes face la domination masculine ; celui du rle de la reprsentation humaine dans la pense et l'art occidental. Le christianisme, dit R. Debray, c'est l'incarnation de Dieu, comme modle et paradigme central. Or que signifie l'incarnation ? Si le corps n'est pas une souillure, puisqu'il peut en quelque sorte tre divin, il existe une image sensible qui est autorise : celle du dieu fait homme. L'image peut alors devenir le vecteur de la grce et du sacr, ce qu'elle n'tait pas du tout dans le monde grec ou videmment dans le monothisme smitique traditionnel. De plus, l'incarnation, c'est donc la chair humaine, donc ncessairement la femme, puisque la chair est engendre. Dieu fait homme a " une maman ". Ds lors qu'elle peut engendrer un dieu, la femme n'est plus ce qu'elle avait t, l'tre abominable et impur que les cultures patriarcales du Moyen-Orient ont cr. Tout le jeu de la puret et de l'impuret, qui est au coeur des religions et des catgories de penses de l'Antiquit moyen-orientale, devient plus compliqu avec le christianisme. Imprimerie, protestantisme et dmocratie Ds lors, on assiste un processus en chane. Il faut inventer la Vierge Marie. S'il y a une vierge, il peut y avoir des saintes et des martyres, puis des moniales. On constate, et c'est important, que l o il y a admission de l'image, il y a admission de la femme et inversement, l o l'image est exclue, il y a rtrogradation de la femme. Il y a dans le christianisme une ressource, une dynamique, dans le relais fminin, et travers cela, un ancrage dans le registre motionnel et affectif. Ceci va de pair avec l'individualisation de la foi qui chappe au systme patriarcal collectif. On a l, selon R. Debray, une part notable de la singularit chrtienne. Pour le mdiologue, comme pour toute la sociologie, le processus de la rforme protestante que Martin Luther inaugura en 1517 fut un moment essentiel de l'histoire de l'Occident. Il est caractris par une rvolution technologique et des transformations institutionnelles qui favoriseront le dveloppement de l'individualisme dmocratique. La patrie de l'imprimerie et de la Rforme sont identiques, c'est l'Allemagne. Il existe une corrlation trs forte entre les premier centres de l'industrie lgre de l'imprimerie, dpendants d'ailleurs de la mtallurgie et de la banque, et la Rforme. Cette dynamique de la dmocratisation de l'criture sera au fondement des Etats-Unis d'Amrique. Les Pilgrims Fathers au xviie sicle emportent leur Bible, un peu comme les Hbreux emportaient leur Arche sainte. Ils emportent Dieu avec eux, et ils fondent leurs communauts sur l'ide que la croyance n'est plus le synonyme d'une autorit centrale. Cette position n'aurait pas t possible sans l'imprimerie. Chacun peut alors forger sa propre Eglise : il y a aujourd'hui par exemple 220 dnominations chrtiennes aux Etats-Unis. Le processus d'individualisation de la croyance qu'a inaugur la

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rforme protestante s'est ralis particulirement aux Etats-Unis. Il est li la capacit de diffusion de l'crit qu'autorise la gnralisation de l'imprimerie, durant toute l'poque moderne. En termes mdiologiques, il s'agit l du support matriel (le papier de chiffon, le caractre d'imprimerie, le support mtallique, etc.) d'une transformation socitale. Mais quelle est l'institution vecteur de cette diffusion de la croyance individualise ? R. Debray rappelle une vidence que les historiens connaissent bien : La famille constitue le fil institutionnel de la transmission protestante, surtout dans les pays o le protestantisme est minoritaire. De mme que l'Eglise chrtienne tait une sorte de contre-ethnie, on peut dire que la famille protestante est une sorte de contre-Eglise... puisqu'on a plus d'Eglise, on en invente une autre : petite, discrte, reproductible par dfinition, qui abrite la vrit et qui peut se transmettre de pre en fils. Le support matriel de la transmission familiale tait la Bible imprime, dont le rle tait fondamental. Elle tait pose en vidence, dans le salon sur le meuble le plus prcieux. C'tait une bible relie, souvent annote et que l'on se transmettait de pre en fils. La Bible et la famille ont t l'un des ciments de la colonisation nord-amricaine. Aujourd'hui, le nouveau monde amricain, aussi bien du Sud que du Nord, demeure fortement pntr de la croyance et de la pratique chrtienne. Je crois, dit R. Debray, que la vitalit monothiste aux Etats-Unis est ne prcisment par l'individualisme. La rvolution bourgeoise a dstabilis la croyance chrtienne en Europe, dans la mesure o celle-ci tait " enkyste " dans des formes autoritaires, verticales et hirarchiques, issues de la monarchie ou du fodalisme. Aux Etats-Unis, le christianisme arrive par la famille et l'individu. La foi chrtienne n'est pas lie une pyramide autoritaire, ou politiquement compromise avec des formes archaques de domination. On constate aux Etats-Unis, jusqu' nos jours, la singulire alliance d'une politique librale et d'une mystique monothiste qui explique probablement en partie le maintien de pratiques et de croyances religieuses un degr inconnu en France, ou dans certains pays europens. Contrairement certaines affirmations philosophiques ou croyances scientifiques en l'avnement de la raison que le xixe ou le xxe sicle ont portes, la figure de Dieu rsiste dans les socits contemporaines : La fonction "dieu" dans les socits humaines est lie l'organisation collective. Les tentatives historiques de libration de Dieu ont dbouch sur des ersatz et des bricolages de remplacement, souvent meurtriers : tous les cultes de la personnalit des pays totalitaires en sont l'attestation. La vraie question est de savoir si la Rpublique (la communaut politique) peut tre totalement scularise, comme on l'a cru parfois dans nos socits. Je constate que lorsqu'il y a eu politique rpublicaine, en France par exemple, il y a eu mystique rpublicaine. La Rpublique peut-elle s'crire avec un "petit r" ? Le fait est que lorsqu'elle se lacise compltement, les communauts et les allgeances clricales rapparaissent. Assiste-t-on un transvasement de la sacralit d'un espace politique

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un espace religieux ? Ma conviction est que plus on prend en compte l'importance de l'inconscient religieux des socits, mieux on peut faire avec : en tout tat de cause, il faut ngocier avec le sacr.

Rgis Debray Professeur de philosophie l'universit de Lyon-III et prsident du conseil scientifique de l'Ecole nationale suprieure des sciences de l'information et des bibliothques.

La tradition biblique La Bible, pour les croyants, est la parole de Dieu . C'est aujourd'hui un gros livre de compilation d'crits sacrs, diffrents pour les juifs et les chrtiens. La partie commune (ou presque) que les chrtiens appellent Ancien Testament, a t forge la fin du Ier millnaire avant notre re, dans la socit juive de Palestine. Initialement crit en hbreux ou en aramen, le recueil des traditions bibliques a t probablement effectu la fois par les fonctionnaires du Temple de Jrusalem et par des coles et groupements d'tudes juifs dissmins en Palestine ou dans la diaspora des pays limitrophes. La traduction grecque de la Bible, rdige au iie sicle avant notre re Alexandrie, l'atteste. La Bible, cette poque, comprend la Tora, ou Pentateuque pour les chrtiens, que Dieu aurait directement donne Mose. Elle recle galement des rcits sur l'origine du peuple hbreu, des chroniques royales du temps de l'Indpendance des royaumes hbraques (xiie-ve sicles avant notre re), des proverbes, des crits de prophtes, etc. La destruction du Temple La Bible fut constamment augmente et rinterprte lors des moments dramatiques des occupations babylonienne, perse, grecque et romaine (ve-ier sicles). Il s'agissait pour les docteurs et prtres de comprendre pourquoi le dieu d'Isral mettait en cause l' alliance avec son peuple, en le punissant par la dfaite et la domination trangre. La punition dfinitive vint des Romains qui, aprs une longue occupation, dtruisirent finalement le Temple de Jrusalem puis supprimrent dfinitivement l'Etat hbreux au iie sicle de notre re. Ces vnements allaient fournir les conditions de la constitution d'un canon biblique et de pratiques religieuses renouveles, pour les juifs comme pour les chrtiens, branche initialement dissidente des communauts judaques. Il fallait encore une fois, pour tous, comprendre pourquoi l'alliance de Dieu et de son peuple ne fonctionnait plus. Les rponses se firent dans le cadre classique de l'interprtation

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biblique pour les juifs, ou par la rupture radicale et la refondation d'une alliance pour les chrtiens. C'est de ce moment que date la sparation en deux branches du texte biblique : pour les chrtiens, la Bible hbraque devint l'Ancien Testament. Les Evangiles, tablis dans les premiers sicles de notre re, seront intgrs aux textes sacrs comme Nouveau Testament. Dans les communauts restes fidles la religion juive, la Bible, dont seule la rcitation en communaut pouvait permettre la comprhension, sera codifie. Comme pour le Nouveau Testament chrtien, le judasme va se munir de nouveaux textes, progressivement intgrs au corpus antique de la Bible. On doit cette transformation de la Bible hbraque aux pharisiens, anctres des rabbins actuels. Par leur entremise, au cours du Ier millnaire, le judasme prendra sa forme dfinitive : d'une part, la lecture de la loi de Mose en hbreu lors de l'assemble communautaire du sabbat (dfinitivement codifie au viiie sicle de notre re), d'autre part, le commentaire et l'actualisation de cette loi. La longue histoire du judasme jusqu' aujourd'hui sera ainsi marque par le commentaire des textes pralablement codifis par des acadmies rabbiniques, en vue de fournir aux fidles des rponses pour leur conduite morale ou sociale. A lire

JEAN-CLAUDE RUANO-BORBALAN

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