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JOHANNES KEPLER La obra de Johannes Kepler (1571-1630) es inseparable de la de su compaero Tycho Brahe (15461601), ya que gracias a su trabajo, Kepler

podra desarrollar las teoras y leyes astronmicas que son famosas hoy en da. La importancia de Tycho Brahe radica, no tanto en desarrollar grandes innovaciones en el mbito terico de la astronoma, sino en una inmensa coleccin de observaciones que traan una exactitud nunca antes vista en la historia de la astronoma. Brahe empez a hacer observaciones desde que era un adolescente, pero la mayora de stas las hizo en los veinte aos que estuvo en la isla de Hven, al norte de Dinamarca, bajo el auspicio del rey Federico II. Haca sus observaciones con gran regularidad y al repetirlas varias veces consigui la perfeccin que lo hizo famoso. Pronto, el trabajo de Tycho desplazara gran parte del catlogo ptolemaico y su trabajo sera el nuevo pilar de la astronoma moderna. Estas precisas observaciones lo llevaron tambin a pensar en un nuevo sistema cosmolgico en donde, influenciado directamente por la fsica aristotlica, dejara a la Tierra inmvil en el centro del universo. Sin embargo, viendo las ventajas que podra traer un modelo heliocntrico, desarroll un modelo que combinaba las dos teoras. En el centro estaba la Tierra, y la Luna y el Sol, al igual que en el modelo ptolemaico, giraban alrededor de ella. La diferencia est en que en este nuevo esquema todos los otros planetas giraban alrededor de la tierra en epiciclos cuyo centro era el sol. En otras palabras, los planetas, en vez de girar alrededor de la Tierra giran alrededor del Sol.

El sistema de Tycho Brahe

En el ao 1600 el entonces joven astrnomo Johannes Kepler comienza su trabajo al lado de Brahe. Un ao ms tarde, en su lecho de muerte, Brahe le entrega a Kepler todos sus libros de observaciones, le ruega que los use para hacer grandes tablas astronmicas y le expresa su deseo de que mediante ellos pueda probar su modelo cosmolgico.

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

William H Rocha Jcome Administrador de Empresas Esp en Gerencia de Int Educativas

Kepler Johannes Kepler naci en Wrttemberg en el sur de Alemania en 1571. Su padre, de una fuerte tradicin luterana, morira al luchar como mercenario contra los protestantes que se estaban sublevando en Holanda. Hasta los 22 aos, Kepler se preparara para ser un ministro de la iglesia. Aunque recibi muchas propuestas de trabajo en el campo eclesistico con buena remuneracin, se mantendra firme como un Cristiano Luterano apreciando a Dios por el designio divino que le haba sido asignado a l. La familia de Kepler nunca fue adinerada. De no ser por esto, quizs Kepler nunca habra volcado su atencin sobre la astronoma. Aunque la teologa era su pasin, Kepler tendra que abandonar su preparacin para ser ministro y ganarse la vida como un profesor de matemticas en un pequeo pueblo en Austria. Aparte de este trabajo, Kepler hara predicciones astrales que le permitiran mejorar su situacin financiera. Despus de poco tiempo, Kepler se dara cuenta de que el estudio de la astronoma le permitira acercarse a la obra de Dios de manera directa. Es as como su primer trabajo astronmico y astrolgico, el Mysterium Cosmographicum, publicado en 1596, tendra un fuerte componente mstico que marcara el resto de su carrera. En 1599, Kepler comenzara su trabajo junto a Tycho Brahe, quien morira dos aos despus. Las observaciones hechas por Brahe le daran a Kepler una base emprica astronmica sin igual en su momento. Aunque Kepler seguira desarrollando las tablas planetarias iniciadas por Brahe, de forma paralela desarrollara sus propias teoras astronmicas que buscaran reforzar la teora heliocntrica propuesta por Coprnico. Aunque hoy slo se conocen tres de sus leyes planetarias, las dos primeras publicadas en 1609 y la tercera, nueve aos despus, Kepler desarroll cerca de 100. Entre 1618 y 1621 escribira su obra ms reconocida en la actualidad, Eptome de la Astronoma Copernicana, en donde expona un mtodo astronmico diferente del usado por Coprnico, pero que sostena, al igual que el modelo copernicano, que el Sol era el cuerpo celeste ms importante y aqul que daba el alma y vida al universo. Kepler morira en 1630. Kepler haba hecho su debut en 1596 con la publicacin del libro Misterio del Cosmos y aunque para un lector moderno debe parecer un trabajo profundamente mstico, su contenido ayuda a entender la obra de Kepler. Convencido copernicano, el libro pretende demostrar la validez de la teora heliocntrica a partir del nmero de planetas. En el sistema copernicano habra solamente seis planetas en lugar de los siete que habra en el ptolemaico que consideraba a la Luna como otro planeta ms. Para Kepler, sus clculos indicaban que la existencia de 5 planetas, aparte de la Tierra, tena una relacin directa con los 5 slidos regulares de la geometra. Si tomramos la rbita terrestre como punto de partida y si circunscribiramos o inscribiramos los slidos regulares platnicos en un determinado orden, tendramos como resultado las rbitas de los cinco planetas, con un desfase observacional, segn datos astronmicos de la poca, de apenas un 5 por ciento. Este tipo de conclusiones nos permite ver que la pregunta central de un libro como el Misterio del Cosmos, no es el modelo de una pregunta moderna (cientfica) pero s nos revela las ms fundamentales suposiciones de uno de sus creadores.
Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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Kepler, Mysterium Cosmographicum (1660)

Lorenzo Sirigati, La pratica di prospectiva, 1596.

En el sistema de Coprnico el Sol tena la funcin ptica de iluminar a los planetas; nunca el Sol se present como la causa de su movimiento. Kepler da un gran paso al pensar en el Sol como un centro de fuerza. Dentro de la tradicin hermtica, no slo la geometra y las matemticas tenan un carcter divino sino tambin el Sol. Kepler, convencido de esto, consideraba que ste jugaba un papel central en el universo y lo vea como una fuente de luz y calor. En otras palabras, el Sol era el centro dinmico del universo. Imaginaba que el Sol irradiaba un gran poder y de esta manera era la fuente del movimiento planetario, idea que refleja una fuerte tradicin aristotlica en donde todo movimiento tiene un motor que lo produce. A esta fuerza solar que tena caractersticas magnticas, Kepler la llamara el anima motrix. Este concepto del Sol como un agente divino y fuerza central del movimiento del universo, tendra una influencia directa en las leyes de movimiento planetario que propondra a lo largo de su vida.
Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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Convencido de la uniformidad, homogeneidad y unidad de la naturaleza, Kepler buscara explicar los fenmenos celestes con los mismos principios de la mecnica terrestre. Como vimos anteriormente, desde los griegos la astronoma haba buscado entender el cosmos por medio de combinaciones de movimientos circulares uniformes. El crculo era la figura perfecta y por lo tanto la adecuada forma de explicar la perfeccin de los cielos. En 1609, Kepler escribe un libro titulado Astronoma Nova en donde se ocupa en gran parte del planeta Marte, y al igual que sus antepasados, quiso explicar su movimiento a partir de rbitas circulares. Sin embargo se niega a introducir la figura de los epiciclos, y para explicar el aparente movimiento errante del planeta, Kepler supone que la velocidad del planeta cambia, es decir que no es uniforme. Aunque el modelo que desarrolla fracasa por un error de ocho minutos en el clculo del movimiento de Marte sobre su rbita, al intentar un tratamiento similar con la Tierra, e influenciado directamente por su visin del Sol como un agente divino, concluye que la velocidad de los planetas es inversamente proporcional a su distancia del Sol. Esta ley de las velocidades fue sin lugar a duda una importante gua en las investigaciones de Kepler. Kepler sustent por el resto de su vida la idea de que no era necesario introducir epiciclos para describir el movimiento planetario. Con esta idea en mente, y usando la ley de las velocidades y el hecho de ver el Sol como un agente de movimiento, Kepler abandona la idea de explicar el movimiento en trminos circulares y plantea lo que hoy conocemos como la primera ley del movimiento planetario. sta nos dice que los planetas se mueven en rbitas elpticas con el Sol en uno de sus focos. El argumento de Kepler deca que es preciso usar una elipse, ya que slo as la distancia del Sol al planeta vara uniformemente, cosa que no ocurre si usamos el epiciclo. As mismo desarrollara su segunda ley del movimiento planetario en donde plantea que la lnea que une al Sol con el planeta barre reas iguales en tiempos iguales. Esta idea surgira de ver que la velocidad del planeta es inversamente proporcional a su distancia del Sol. Nueve aos ms tarde descubrira lo que hoy conocemos como su tercera ley, en donde plantea que el cuadrado del periodo que demora cada planeta en girar alrededor del Sol es proporcional al cubo de su distancia media con ste. (Leyes de Kepler) Este rompimiento del crculo como figura perfecta para explicar el modelo cosmolgico ira en contra de todo ideal esttico de la poca. Romper con el crculo era romper con una tradicin de cerca de tres mil aos y por ende, algo nada fcil de asimilar. En cualquier caso, Kepler logra simplificar bastante el modelo existente pasando de 34 crculos a 7 elipses. Sin embargo, si bien es cierto que perfeccion el sistema copernicano, tambin lo elimin. Por ltimo es importante mencionar que las tres leyes que hoy conocemos de Kepler hacan parte de una extensa obra sobre el movimiento planetario. Pero, el deseo de ver a Kepler como padre de la ciencia moderna hizo que muchos historiadores y cientficos entre los siglos XVIII y XX ignoraran el resto de sus planteamientos, calificndolos de msticos y hermticos y que no parecen coincidir con nuestra nocin de ciencia moderna. Kepler, arquitecto del cosmos La bsqueda por la armona del universo ser el inters de muchos otros astrnomos y claramente la obsesin de la vida de Johannes Kepler. Dios slo pudo haber creado un mundo perfecto, y por "perfecto" queremos decir lgicamente inteligible. Un universo sin proporciones bien definidas sera
Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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la labor de un principiante; un mundo sin armona sera sencillamente impensable. De manera que una pintura genuina del cosmos debe ser igualmente armoniosa. Despus de un largo perodo "jugando con nmeros" y buscando las proporciones correctas del universo, Kepler crea haber descubierto, el 9 de julio de 1596, mientras dibujaba una figura para sus estudiantes, un modelo para el sistema solar tan perfecto que tena que ser real. Encontr que los cinco slidos regulares inscritos dentro de esferas bien podran describir las rbitas y las distancias relativas de los seis planetas conocidos (Slidos, Kepler). "La Tierra es el crculo que es la medida de todo. Construimos un dodecaedro alrededor de sta y el crculo que lo rodea ser Marte. Sobre Marte construimos un tetraedro y el crculo alrededor de ste ser Jpiter. Sobre Jpiter construimos un cubo y el crculo que lo rodea ser Saturno. Ahora construimos un icosaedro dentro de la Tierra y el crculo inscrito dentro de sta ser Venus. Dentro de Venus inscribimos un octaedro y el crculo dentro de ste ser Mercurio. He aqu la explicacin del nmero de planetas". Lleno de gozo, Kepler estaba fascinado con la perfeccin de su modelo. Faltara ver si el modelo corresponda con las observaciones, lo cual pareca de menor importancia. Una concepcin platnica y pitagrica del mundo es evidente en la ciencia de Kepler, donde las matemticas y la geometra son "la verdad unificadora entre la mente de Dios y la mente del hombre. La geometra existe antes de la creacin, es co-eterna con la mente de Dios." "Las figuras que no pueden ser construidas con el comps y la regla, estn por fuera del entendimiento, son inexpresables y no existen" Misterium Cosmographicum no es el nico trabajo en el cual Kepler se ocupa de descifrar la armona divina del universo. La teora de los cinco slidos regulares difcilmente se acomodaba a las observaciones de los astrnomos pero Kepler no se rendira en su bsqueda de un orden geomtrico y divino para el cosmos. Kepler propondra otra idea fascinante: "Si llenamos los cielos de aire, stos producirn una msica verdadera y real" La armona de una msica celestial no era una idea nueva. Sin embargo, la armona celestial de Kepler es original por su carcter polifnico y por estar determinada por la geometra (polgonos regulares inscritos en crculos y todo el sistema centrado en el Sol) (Como comparacin, ver el monocorde de Robert Fludd). La msica griega y de la temprana Edad Media era monofnica y por lo tanto pensada en trminos de escalas simples. La armona musical, una vez ms, representa para Kepler la armona y perfeccin de las ideas del creador. Kepler consideraba sus teoras como reales y supona que sus descubrimientos podran ser corroborados por medio de observaciones astronmicas. Los antiguos, para l, no tuvieron xito en encontrar las armonas reales del universo por carecer de las herramientas geomtricas adecuadas y no poder ver ms all de proporciones numricas. La geometra por el contrario es el lenguaje que revela la verdadera estructura del universo, el pensamiento de Dios. Los cielos son un concierto geomtrico, y la necesidad de un orden esttico en la representacin de la naturaleza en el Renacimiento es, una vez ms, evidente. 5

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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Tanto para artistas como para astrnomos, una observacin detallada de la naturaleza es una condicin necesaria para una representacin real de la naturaleza. Sin embargo, en el caso de la revolucin astronmica, sta es una labor que no puede ser atribuida a Coprnico ni a Kepler. El crdito por el trabajo observacional debe ser atribuido a Tycho Brahe y el encuentro de Kepler y Brahe fue un hecho afortunado en la historia de la astronoma. Este encuentro de talentos lo describe el mismo Kepler con las siguientes palabras: "Tycho tiene las mejores observaciones, y por decirlo as, el material para la construccin de un nuevo edificio... l solamente carece del arquitecto que pueda usar todo ese material de acuerdo con su propio diseo" De manera que Kepler sera el artista imaginativo que dara forma a los datos de Tycho Brahe. Para Kepler, como para cualquier humanista sera difcil romper con la idea de movimiento circular. En este punto vale la pena sealar que las primeras elipses en arquitectura tambin apareceran en el barroco; la plaza de San Pedro diseada en 1667 por Lorenzo Bernini es un destacado ejemplo.

Plaza de San Pedro, Roma.

La Armona del Mundo, as como El Misterio del Cosmos parecen dominados por la misma obsesin de encontrar el secreto del orden del universo, una tarea en la cual la geometra, la msica, la religin, la astronoma y el arte se deben unir para comprender y representar el pensamiento de Dios. Como hemos visto, Kepler no fue el nico en creer posible descifrar un orden geomtrico y divino en la naturaleza. Se trata de una obsesin colectiva estrechamente relacionada con la tradicin neoplatnica que pareca impregnar la obra de astrnomos, arquitectos y artistas en general. Los miembros de la Academia florentina, donde surgira una influyente admiracin por la filosofa platnica, y donde Galileo ense matemticas, concibieron el mundo como una obra de arte perfecta. El Divino Arquitecto del Timeo construye el mundo siguiendo un plan matemtico. La tarea del filsofo natural es descubrir ese plan divino en la naturaleza.

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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