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L'pope des lettres arabes


Par Marianne Payot (L'Express), publi le 26/12/2011 10:00

Des odes prislamiques la prose libratrice de l'Egyptien Alaa el-Aswany, voyage dans quinze sicles de littrature arabe. Entre dcadences et renaissances.
DES ODES PRISLAMIQUES LA PROSE LIBRATRICE DE L'EGYPTIEN ALAA EL-ASWANY, VOYAGE DANS QUINZE SICLES DE LITTRATURE ARABE. ENTRE DCADENCES ET RENAISSANCES.

Plus de 2 millions d'exemplaires travers le monde, dont prs de 400 000 en France : depuis la publication de L'Immeuble Yacoubian, l'Egyptien Alaa el-Aswany s'est sans conteste impos comme "l'auteur" du monde arabe. Mais quid des autres ? Au terme d'une brve enqute, l'on glanera, auprs des plus convaincus, quelques noms prestigieux : Naguib Mahfouz (Prix Nobel), Mahmoud Darwich, Khalil Gibran... Une pauvre liste pour quinze sicles de littrature ! C'est plus de cent ans avant le Coran que les historiens datent la naissance de la littrature arabe (soit, selon les spcialistes, libelle en langue arabe). Tout commence avec la posie, bien sr, genre d'excellence de cette littrature. "Visuelle, raliste, elle puise ses motifs dans l'environnement dsertique en un jaillissement d'images blouissantes, note Farouk Mardam-Bey, l'un de ses plus fins connaisseurs et directeur de la collection Sindbad chez Actes Sud. Par sa densit, la posie prislamique a constitu le socle sur lequel s'est difie toute la posie arabe classique." Imru al-Qays, Zuhayr, Labid et quelque 200 potes de la pninsule Arabique tmoignent de la vigueur imaginaire du vie sicle. Puis vint le Coran, livre saint de l'islam, la fois rfrence et modle absolus de la littrature arabe et

Les monuments Les Mille et Une Nuits Ali Baba, Aladin, Sindbad le marin... Nes de la mmoire collective, modeles par les conteurs populaires au fil des sicles, Les Mille et Une Nuits sont l'oeuvre la plus mythique du patrimoine universel. Mlant le merveilleux et l'pope, les rcits jaillissent de l'imagination de Schhrazade, condamne raconter chaque nuit de palpitantes histoires un poux jaloux, afin d'avoir la vie sauve. Un joyau inpuisable, dont les ditions Citadelles & Mazenod viennent de publier les contes les plus clbres, enlumins de miniatures persanes, turques et arabes. Mahfouz, la quatrime pyramide C'est un prix Nobel que Naguib Mahfouz a offert en 1988 au monde arabe, grce une oeuvre la fois enracine et combattante. Comparables ceux de Balzac ou de Tolsto, les romans de l'Egyptien ont le dbit du Nil. Ils culminent avec une "trilogie" qui ressuscite les vieux quartiers du Caire, tout en fustigeant le fanatisme religieux avec une insolence voltairienne. Des livres qui ont eu une influence considrable. Darwich, le pote N en Galile en 1941, mort en 2008 aux Etats-Unis, solidaire du combat du peuple palestinien, Mahmoud Darwich a eu une existence tourmente - prison et exil - avant de devenir le Neruda du monde arabe. La posie, il la pratiquait

antimodle proclam en raison de son caractre "inimitable", puisque oeuvre divine.

Comme toute littrature, celle-ci a sa priode d'or, du VIIIe au Xe sicle, avec l'avnement de la dynastie des Abbassides, notamment Bagdad, cit "impriale" forte de 1 million d'habitants. Alaa el-Aswani, la relve De cette re La littrature arabe d'aujourd'hui d'effervescence et de doit affronter de nombreux mtissage nat un genre interdits, un dfi qu'a relev nouveau, l'adab (la culture Alaa el-Aswani dans un roman profane, par opposition aux dsormais emblmatique : sciences religieuses), "qui L'Immeuble Yacoubian, tableau fournit l'honnte homme, trs amer d'une Egypte tiraille rsume Mardam-Bey, un entre la corruption et les compendium du savoir drives islamistes. Grce ce universel. Eduquer en livre adapt au cinma, les amusant, amuser en jeunes crivains ont trouv des duquant, rconcilier la foi raisons d'esprer et de dfier la musulmane et la science censure, mme si leur combat grecque", tel est le propos reste prilleux. de ces prosateurs dont les Andr Clavel grands humanistes Al-Jahiz (Le Livre des animaux) et Tawhidi (Le Livre des signes divins) sont les plus prestigieux reprsentants. Une nouvelle posie permissive Bien videmment, la posie participe de cet lan foisonnant.

comme un exercice spirituel, avec trois grandes inspirations : l'amour de sa terre, la nostalgie du paradis perdu et le plus utopique des rves, celui d'une humanit rconcilie, afin que la parole triomphe des folies de l'Histoire. A lire en priorit, Au dernier soir sur cette terre (Sindbad-Actes Sud).

Mystique, rotique, philosophique, bachique... elle reflte elle aussi le brassage et la nouvelle permissivit sociale. Abou Nuwas, qui exalte aussi bien le vin que les amours "dcales", rivalise avec nos libertins. Quant au pote et philosophe Al-Maarri, son Eptre du pardon aurait influenc Dante et son Enfer. "On y trouve tout, s'enflamme Boutros Hallaq, professeur l'universit Paris III-Sorbonne nouvelle et matre d'oeuvre d'une somme sur l'Histoire de la littrature arabe moderne (Sindbad-Actes Sud), le monde de Dante, les rflexions de Pascal, l'agnosticisme du XVIIIe..." Vient la dcadence - corollaire de tout ge d'or - la suite du sac de Bagdad, en 1258, par les Mongols et fruit d'une civilisation fatigue et sclrose. C'est la posie qui ptit le plus de ces six longs sicles d'immobilisme. "Elle se fait prcieuse, jeu de langage, devient un passe-temps consistant broder sans fin sur des images cules", commente Farouk Mardam-Bey. Mais c'est aussi de ces sicles dits obscurs que datent les vastes encyclopdies et dictionnaires arabes et que naissent d'tonnants rcits piques populaires et collectifs, l'instar du Roman de Babars, la geste du clbre sultan mamelouk du Caire, hros de la lutte de l'Orient musulman contre les croiss et les Mongols. Enfin, c'est entre le xiiie et le xive sicle qu'est tabli le corpus formel des Mille et Une Nuits, recueil de contes populaires et chef-d'oeuvre universel dont la traduction, partir de 1704, par Antoine Galland (la premire en langue trangre, lire en intgralit sur le Web) lana le mouvement orientaliste et influena la littrature franaise du XVIIIe.

Reste qu'il faut attendre le milieu du XIXe pour qu'close la Nahda, la renaissance culturelle. Favorise par l'mergence et la rencontre de deux lites, les intellectuels syro-libanais d'une part et gyptiens d'autre part, alimente par les imprimeries et la rforme de l'ducation engage par Mhmet-Ali, le vice-roi d'Egypte, elle s'exprime par la redcouverte du patrimoine classique et surtout, rupture primordiale, par l'introduction des genres occidentaux du roman et du thtre. "Et le roman va de pair avec l'individualisation, explique Boutros Hallaq. Ce n'est plus la collectivit qui gre, c'est

l'individu, la dignit individuelle, qui prime. Cette expression du moi va aussi participer la transformation du genre potique, dterminante aprs 1945." Au pote populaire syrien Nizar Kabbani, lu dans tous les foyers du Maroc au Ymen, succdent les posies plus complexes et dstructures d'un Mahmoud Darwich ou d'un Adonis. Si, avant 1945, le roman est encore considr comme mineur, il supplante aujourd'hui les autres genres littraires. Et cela dans l'ensemble du monde arabe, les crivains du Maghreb et de la pninsule Arabique ayant embot le pas aux romanciers du MoyenOrient. Sur cette extension gographique vient se greffer une libert de cration remarquable, brisant les interdits et les tabous (politiques, sexuels, religieux). Libert dont font particulirement preuve les romancires, telles la Libanaise Najwa Barakat et l'Irakienne Alia Mamdouh (Sindbad, fvrier 2012). El-Aswany, donc, et aussi Al-Sayyab Tayeb Saleh, Gamal Ghitany, Rachid el-Daf, Hassan Daoud, Yahya Haqqi, Mahmoud Shukair... La relve semble assure.