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Fsica y Qumica 4 ESO



TEMA 4.- TRABAJO Y ENERGA

0.- INTRODUCCIN.

Los conceptos de trabajo y energa tienen en el lenguaje ordinario un significado muy distinto al
que tienen en Fsica.

En el lenguaje ordinario, se suele identificar trabajo con esfuerzo muscular. Sin embargo, en
Fsica, para que haya trabajo una fuerza debe producir un desplazamiento en la direccin de sta.

En Fsica llamamos energa a la capacidad que tienen los cuerpos de producir transformaciones,
como, por ejemplo, realizar un trabajo.

Cuando un cuerpo realiza un trabajo, pierde energa que es ganada a su vez por el cuerpo sobre el
que se realiza trabajo. La variacin de energa que ha tenido lugar es igual al trabajo realizado.


1.- TRABAJO MECNICO.

Se define trabajo (W) como el producto de la fuerza aplicada (F) por el desplazamiento ( x A )
realizado, si ambos tienen la misma direccin.
. W F x = A

Hay que destacar que se trata de fuerza neta, es decir, de la fuerza resultante que acta sobre el
cuerpo.

Cuando la trayectoria es rectilnea, el desplazamiento coincide con la distancia recorrida por el
cuerpo, por lo que podemos decir: W = F . s

1.1. Unidades del trabajo.

- En el S.I. la unidad utilizada es el julio (J), que se define como el trabajo realizado al aplicar una
fuerza de 1 N para producir, en la misma direccin de la fuerza, un desplazamiento de 1 m.
1 J = 1 N . 1 m

- En el Sistema cegesimal se utiliza el ergio, que se define como el trabajo realizado al aplicar
una fuerza de 1 dina para producir, en la misma direccin de la fuerza, un desplazamiento de 1
cm.
1 ergio = 1 dina . 1cm

- En el Sistema Tcnico se utiliza el kilopondmetro (kpm), que se define como el trabajo
realizado al aplicar una fuerza de 1 kp para producir, en la misma direccin de la fuerza un
desplazamiento de 1 m.
1 kpm = 1 kp . 1 m

Ejercicio : Determinar la equivalencia entre estas unidades.






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1.2. Consecuencias de la definicin de trabajo.

a) El trabajo es mximo y positivo si la direccin y el sentido de
la fuerza coinciden con los del desplazamiento.

. W F x = A


b) El trabajo realizado por la fuerza es nulo si las direcciones del desplazamiento y
de la fuerza son perpendiculares.

0 W =



c) El trabajo es negativo si el desplazamiento y la fuerza tienen sentido
contrario.
. W F x = A
(La fuerza de rozamiento se opone al movimiento. El trabajo realizado por la F
roz

es negativo.

d) Slo realiza trabajo la componente de la fuerza que coincide con la
direccin del desplazamiento.
Si la direccin de la fuerza realizada para mover un cuerpo forma cierto
ngulo con la direccin del desplazamiento, slo se aprovecha la componente
de la fuerza que coincide con la direccin del desplazamiento. En este caso:

. . . cos
x
W F x F x u = A = A

2.- POTENCIA MECNICA.

Se llama potencia mecnica, o simplemente potencia (P), al resultado de dividir el trabajo
realizado (W) entre el tiempo empleado en realizarlo (t).
W
P
t
=

La potencia viene a medir la rapidez con que se realiza un trabajo.

2.1. Unidades de la potencia.

En el S.I. se mide en vatios (W). Un vatio es la potencia necesaria para realizar un trabajo de un
julio en un segundo.
1
1
1
J
W
s
=

El vatio es una unidad muy pequea; por esa razn, con frecuencia se utiliza un mltiplo de esta
unidad, el kilovatio (kW), que equivale a 1.000 W.

1 kW = 1.000 W

En el mundo del motor, se ha extendido el uso de otra unidad de potencia: el caballo de vapor
(CV):
1 CV = 736 W

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2.2. Otras unidades de trabajo y potencia.

Es frecuente utilizar como unidad de trabajo el kilovatio-hora (kW.h).

Se define el kilovatio-hora como el trabajo realizado por una mquina de 1 kW de potencia
durante una hora. Su equivalencia con el Julio es:
3
6
10 3600
1 . . 3, 6.10
1 1
W s
kW h J
kW h
= =
2.3. Potencia y rendimiento.

En la prctica, la potencia real de una mquina es menor que su potencia terica, debido a los
rozamientos, vibraciones y calentamientos que sufren sus componentes. Para medir esta prdida de
potencia definimos el rendimiento en el que diferenciamos la potencia terica y la potencia real o til,
que siempre es menor.

Se define el rendimiento de una mquina como el cociente entre la potencia real y la potencia
terica. Se expresa en tanto por ciento.
( ) dim % . 100
Potencia real
Ren iento
Potencia terica
=

El rendimiento de una mquina tambin se puede expresar como: . 100
Trabajo til
Trabajo realizado

2.4. Potencia y velocidad.

Es interesante relacionar la potencia y la velocidad que desarrolla una mquina.
.
.
W F x
P F v
t t
A
= = =
Por ejemplo, en el caso de los coches, la fuerza que suministra el motor en un momento dado
depende de la velocidad a la que se desplace el coche. Cuando necesitamos que la fuerza aumente, por
ejemplo, al subir una cuesta, pasamos a una marcha ms corta que proporciona una velocidad menor.
Tambin debe tenerse en cuenta la masa. A mayor masa, menores prestaciones (si la potencia no vara)

3.- LA ENERGA .

No es fcil definir la energa, a pasar del uso cotidiano de ese trmino.

Se entiende por energa la capacidad que tiene un cuerpo para realizar un trabajo

Esa capacidad se va consumiendo a medida que se produce trabajo. Si un cuerpo realiza un
trabajo de 1.000 J, por ejemplo, podemos afirmar que la energa ha disminuido en 1.000 J (si no hay
rozamientos). La energa, por tanto, se mide en las mismas unidades que el trabajo.

3.1. Caractersticas de la energa.
Las principales son:
La energa puede transferirse de unos cuerpos a otros.
La energa puede ser almacenada y transportada.
La energa se conserva.
La energa se degrada en cada transformacin. Esto quiere decir que una parte de la energa se
hace menos til para un uso posterior.

4.- ENERGA MECNICA.

Se denomina energa mecnica de un cuerpo a la que tiene gracias a su velocidad o a su posicin.
La energa mecnica puede ser energa cintica (E
c
) o energa potencial (E
p
) o la suma de ambas.
m c p
E E E = +
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4.1. Energa cintica.

La energa cintica (Ec) se define como la capacidad que tiene un cuerpo para realizar trabajo por
el hecho de estar en movimiento. Depende de dos factores: la masa del cuerpo y su velocidad.
2
1
2
c
E m v =

Clculo de la energa cintica:

Cuando un cuerpo est en movimiento tiene una cierta velocidad. Para pasar del estado de reposo
a movimiento hay que aplicar una fuerza (F), que multiplicada por el desplazamiento( x A ) del cuerpo es
igual al trabajo que realiza.

Calculamos ese trabajo: . W F x = A
Si parte del reposo, el espacio recorrido ser:
2
1
2
x a t A =
Y segn la ecuacin fundamental de la dinmica:
( )
2
2 2 2 2
1 1 1 1
. . . . . .
2 2 2 2
W m a x m a a t m a t m at m v = A = = = =

Por tanto, la energa almacenada por el cuerpo en movimiento (E
c
) es:

2
1
2
c
E m v =

En ocasiones resulta difcil conocer la fuerza que ha actuado sobre el cuerpo pero si conocemos
la variacin de velocidad. En este caso, el trabajo efectuado sobre el cuerpo corresponde a la variacin
de energa cintica:
2
1
2
i
c i
E m v = ;
2
1
2
f
c f
E m v =
f i
c c c
W E E E = = A
4.2. Energa potencial.

La energa potencial se define como la capacidad que tiene un cuerpo para realizar trabajo en
virtud de la posicin que ocupa.

Puede ser potencial gravitatoria o potencial elstica. Nos centraremos en la energa potencial
gravitatoria.

La energa potencial gravitatoria (E
p
) se define como la capacidad que tiene un cuerpo para realizar
trabajo por el hecho de estar a una cierta altura. Depende de la masa del cuerpo y de su altura sobre la
superficie terrestre.
. .
p
E m g h =

Clculo de la energa potencial.

No se puede hablar del valor absoluto de la energa potencial gravitatoria que posee un cuerpo
situado a una determinada altura, sino nicamente de diferencias de energa potencial. Para determinar
los valores que toma la energa potencial en un punto concreto se toma un origen arbitrario para la
energa potencial gravitatoria (E
p
= 0). Lo normal es tomar la referencia en el suelo, es decir, asignar el
valor cero a la energa potencial gravitatoria cuando el cuerpo se encuentra en el suelo.

Al levantar un cuerpo hasta una cierta altura se realiza trabajo venciendo la fuerza de atraccin de la
Tierra. La energa correspondiente a este trabajo hecho sobre el cuerpo queda almacenada en l.
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Cuando se suelta el objeto y cae, se libera la energa almacenada (energa potencial gravitatoria).

Para asignar un nmero que mida esta energa se calcula el trabajo empleado en elevar el cuerpo
desde h
A
hasta h
B.


La fuerza que se ejerce hacia arriba debe compensar exactamente el peso del cuerpo, por lo que el
trabajo realizado es igual a P . h


W = m . g . (h
B
- h
A
) = m . g . h
B.
- m . g . h
A





La expresin m . g . h representa el valor de la energa potencial gravitatoria a una altura h sobre
la superficie terrestre.

Por tanto: W = m . g . h
B.
- m . g . h
A
= E
pB -
E
pA
= AEp


.

5.- PRINCIPIO DE CONSERVACIN DE LA ENERGA MECNICA.

La energa mecnica (E
m
) total de un cuerpo es la suma de su energa cintica (E
c
) y de su
energa potencial (E
p
).
m c p
E E E = +

Si no hay fuerzas de rozamiento, la energa mecnica total de un cuerpo se mantiene constante;
el aumento de la energa cintica es igual a la disminucin de energa potencial, y viceversa.

Por ejemplo, si un cuerpo de masa m se encuentra a una altura h
1
con una
velocidad v
1
dirigida hacia abajo y al cabo de cierto tiempo se encuentra a una
altura h
2
con una velocidad v
2
tambin hacia abajo, se tiene segn las ecuaciones
del MRUA:
2 2
2 1 1 2
2 ( ) v v g h h =

Si multiplicamos por
1
2
m la ecuacin, nos quedara:
( ) | |
2 2
2 1 1 2
1 1
2 ( )
2 2
m v v m g h h =

Quitando parntesis y simplificando:

2 2
2 1 1 2 1 2
1 1
( )
2 2
m v m v mg h h mgh mgh = =

Teniendo en cuenta las definiciones de E
c
y E
p
:
2 1 1 2
c c p p
E E E E =

Agrupando trminos:
2 2 1 1
c p c p
E E E E + = +

2 1
m m
E E =

tan
m
E cons te =

Cuando un cuerpo cae, la suma de las energas cintica y potencial se mantiene constante. Lo que se
pierde en energa potencial lo gana en energa cintica. Este hecho se puede generalizar:

En ausencia de rozamiento, la energa mecnica de un cuerpo se conserva
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6.- LAS FUENTES DE ENERGA.

Una fuente de energa es cualquier material u otro recurso natural del cual se puede obtener
energa, bien para utilizarla directamente o para transformarla en otra energa ms cmoda.


6.1. Clasificacin de las fuentes de energa.

En la naturaleza existen distintas fuentes de energa, que podremos clasificar de un modo u otro
dependiendo de la propiedad en que nos fijemos.

Si tenemos en cuenta la renovacin de la fuente:

- No renovables: se encuentran de forma limitada en la naturaleza. Se consumen a un ritmo
mayor del que se producen, por lo que acabarn agotndose. Ejemplos: petrleo o carbn.

- Renovables: se recuperan tras utilizarse. No se agotan, pues, o bien no se consumen como
el viento o el agua, o se pueden regenerar al mismo ritmo que se consumen, como los
biocombustibles.

Si tenemos en cuenta si contaminan:

- Contaminantes: al utilizarlas producen residuos contaminantes. Ejemplos: el carbn o el
gas natural.

- Limpias: al utilizarlas no generan residuos contaminantes, como la energa solar o la
elica.

No obstante, las instalaciones de algunas fuentes de energa limpia producen un gran impacto
ambiental, porque ocupan grandes extensiones que no se pueden utilizar para otra finalidad.

Si las clasificamos por el uso:

- Convencionales: son las que se han empleado tradicionalmente, como el carbn o el
petrleo.

- Alternativas: se utilizan para sustituir las energas convencionales y evitar que se agoten.
Ejemplos: energa solar o energa elica.


Fuente de energa Renovable No renovable Limpia Contaminante Convencional Alternativa
Combustibles fsiles
(carbn, petrleo, gas
natural, )
X X X
Nuclear X X X
Hidrulica X X Imp. Ambiental X
Elica X X Imp. Ambiental X
Solar X X Imp. Ambiental X
Geotrmica X X X
Maremotriz X X X
Biomasa X X X
Biocombustibles
(bioetanol, biodisel)
X X X