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BIBLIOLOGIE I

SEMINAIRE DE FORMATION DEDUCATION CHRETIENNE

Avis, Ce prsent fascicule est le fruit des recherches combines en vue daider ltudiant dcouvrir lessentiel de la bibliologie et de lAncien Testament. Ltude de la bible est complexe et vaste, en ce sens que des annes dtudes ne suffisent pas tout cerner son message vivant et eternel. La difficult pour nous tait de disposer sur quelques feuilles de papier les diffrentes ides et concepts des spcialistes de la bible et satisfaire du mme coup la comprhension totale de ltudiant. Nous esprons que cela sera possible grce laide su Saint Esprit. Forts de ressources adquates facilitant la qualit de notre enseignement, nous croyons que chaque tudiant de ce "Sminaire de formation" a en main un outil de grand calibre au point de vue de crdibilit et dauthenticit. Nous disposons dune bibliothque virtuelle afin que ltudiant puisse faire des recherches appropries. Cette bibliothque est munie des centaines de livres relatifs toutes les facettes dtudes de la bible. Nous esprons que le Seigneur nous utilise par cette entreprise pour lavancement de son rgne et ldification de son glise. Bonne tude a tous ! La direction.

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INTRODUCTION LA BIBLIOLOGIE
(Daprs Paul Enns in Introduction a la Thologie, Editions Cl, France, 2009, pp 783) Signification du mot Bible Le mot bible provient du grec biblion, qui signifie livre ou rouleau . Ce mot vient de byblos, qui dsignait le papyrus, plante qui poussait dans les marais ou sur les berges des rivires et des fleuves, surtout le long du Nil. Le support sur lequel on crivait tait fait de papyrus. On le fabriquait en dcoupant la moelle de la plante en bandes dune trentaine de centimtres, quon laissait scher au soleil. Ces bandes taient ensuite tendues en ranges horizontales, recouvertes de nouvelles ranges verticales, le tout coll pour obtenir un entrecroisement, un peu la faon dont le contreplaqu est fabriqu de nos jours. Les ranges horizontales taient plus lisses et elles taient utilises pour lcriture. Les sections de ces bandes taient ensuite colles ensemble pour former des rouleaux qui pouvaient atteindre neuf mtres de long. Finalement, la forme plurielle biblia a t utilise par des chrtiens de langue latine, pour dnoter tous les livres de lAncien et du Nouveau Testaments. Signification du mot criture Le mot traduit par criture vient du mot grec graphe, qui signifie tout simplement crit . Dans lAncien Testament, ces crits jouissaient dune grande autorit (par ex. 2R 14:6; 2Ch 23:18; Esd 3:2; N 10:34). Les crits de lAncien Testament ont finalement t rpartis en trois groupes appels la Loi, les Prophtes, et les crits (ou Psaumes) et ils constituaient les 39 livres de lAncien Testament. Ces crits - lcriture - ont t runis officiellement dans le canon de lAncien Testament. Dans le Nouveau Testament, le verbe grec grapho est utilis environ 90 fois en rapport avec la Bible, alors que le nom graphe est utilis 51 fois dans le Nouveau Testament, presque exclusivement pour parler de lcriture. Dans le Nouveau Testament les dsignations varient : les critures dsignent collectivement toutes les parties de lcriture (par ex. Mt 21:42; 22:29; 26:54; Lu 24:27, 32, 45; Jn 5:39; Ro 15:4; 2P 3:16) ou des parties prcises de lcriture (Mr 12:10; 15:28; Jn 13:18; 19:24, 36; Ac 1:16; 8:35; Ro 11:2; 2Ti 3:16) ; lcriture dit ce qui revient pratiquement citer Dieu (par ex. Ro 4:3; 9:17; 10:11; Ga 4:30; 1Ti 5:18). On les appelle aussi les Saintes critures (Ro 1:2) et les saintes lettres (en grec, hiera grammata, 2Ti 3:15). Le passage classique de 2Timothe 3:16 souligne que ces crits ne sont pas des textes ordinaires mais quils sont rellement inspirs de Dieu et en tant que tels, ils sont empreints dautorit et ce quils enseignent est infaillible

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ORIGINE DIVINE DE LA BIBLE Revendications de la Bible Il existe beaucoup de preuves que la Bible est un livre totalement exceptionnel, tout fait diffrent des autres ouvrages. Les affirmations uniques quon trouve dans la Bible elle-mme tmoignent de son caractre inhabituel. La Bible dclare environ 3 800 fois : Dieu a dit ou la parole de lternel (par ex. Ex 14:1; 20:1; L 4:1; No 4:1; De 4:2; 32:48; Esa 1:10, 24; Jr 1:11; Ez 1:3 ; etc.). Paul reconnat aussi que les choses quil crivait taient les commandements du Seigneur (1Co 14:37), et ils taient reconnus comme tels par les croyants (1Th 2:13). Pierre proclamait la certitude de lcriture et la ncessit de prter attention la Parole inaltrable et sre de Dieu (2P 1:16-21). Jean reconnaissait galement que ses enseignements venaient de Dieu ; les rejeter revenait donc rejeter Dieu (1Jn 4:6). Continuit de la Bible Lorigine divine de la Bible se voit encore lorsque lon considre la continuit de ses enseignements, malgr la nature inhabituelle de sa composition. Elle est distincte des autres crits religieux. Par exemple, le Coran islamique a t compil par un seul individu, Zaid ibn Thabit, sous la surveillance du beau-pre de Mohammed, Abu-Bekr. De plus, en 650 apr. J.-C., un groupe drudits arabes en a produit une version unifie et a dtruit les copies diffrentes pour prserver lunit du Coran. Au contraire, la Bible a t crite par 40 auteurs diffrents qui avaient des vocations diffrentes. Par exemple, il y avait parmi ces auteurs Mose, un chef politique ; Josu, un chef militaire ; David, un berger ; Salomon, un roi ; Amos, un gardien de troupeau et un cultivateur de sycomores ; Daniel, un premier ministre ; Matthieu, un percepteur dimpts ; Luc, un mdecin ; Paul, un rabbin et Pierre, un pcheur. De plus, la Bible na pas t seulement rdige par diffrents auteurs mais elle a aussi t rdige divers endroits et sous diverses circonstances. En ralit, elle a t crite sur trois continents : lEurope, lAsie, et lAfrique. Paul a crit de la cellule dune prison Rome et aussi de la ville de Corinthe - toutes les deux en Europe ; Jrmie (et peut-tre Mose) ont crit dgypte, en Afrique ; la plupart des autres livres ont t crits en Asie. Mose a probablement crit dans le dsert, David a compos ses psaumes dans la campagne, Salomon a mdit ses proverbes dans la cour royale, Jean a crit alors quil avait t banni sur lle de Patmos ; quant Paul, il a crit cinq de ses ptres en prison. Il est clair que nombre de ces auteurs ne connaissaient pas les autres auteurs de lcriture ni ntaient familiers des autres crits, attendu que ces auteurs ont crit sur une priode de plus de 1500 ans ; et pourtant la Bible forme un tout merveilleusement unifi. Il ny a pas de contradictions ni dincohrences dans ses pages. Le Saint-Esprit est lunificateur des 66 livres et a prsid leur cohrence harmonieuse. Ensemble, ces livres enseignent la Trinit de Dieu, la

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divinit de Jsus-Christ, la personnalit du Saint-Esprit, la chute et la dpravation de lhomme, de mme que le salut par la grce. Il devient vite vident quaucun tre humain naurait pu orchestrer lharmonie des enseignements de lcriture. Seule la paternit divine de la Bible peut expliquer un tel miracle. RVLATION DIVINE DE LA BIBLE Dfinition de la rvlation Le mot rvlation provient du grec apokalupsis, qui signifie rvlation ou dvoilement . Par consquent, rvlation signifie que Dieu sest dvoil lhumanit. Le fait que la rvlation ait eu lieu rend possible la thologie ; si Dieu ne stait pas rvl lui-mme, il ne pourrait y avoir aucune dclaration prcise sur Dieu. Les passages de Romains 16:25; Luc 2:32 indiquent que Dieu sest dvoil lui-mme dans la personne de Jsus-Christ. Cest lapoge de la rvlation divine. La rvlation peut se dfinir comme tant lacte de Dieu par lequel il se dvoile lui-mme ou communique sa vrit lesprit, et par lequel il rend vident ses cratures ce qui naurait pas pu tre connu autrement. La rvlation peut se produire en un seul acte instantan ou elle peut stendre sur une longue priode de temps ; et cette communication de Dieu lui-mme et de sa vrit peut tre perue par lesprit humain diffrents degrs dampleur. Ce qui est important ici, cest que Dieu a divulgu la vrit sur lui-mme que lhomme naurait pas pu connatre autrement. Dans un sens plus large, le terme rvlation signifie la rvlation de Dieu de lui-mme au travers de la cration, de lhistoire, de la conscience de lhomme et de lcriture. Elle se manifeste par des vnements et des paroles . Ainsi, la rvlation est autant gnrale Dieu se rvlant lui-mme dans lhistoire et la nature, que particulire - Dieu se rvlant dans lcriture et dans son Fils. Rvlation gnrale La rvlation gnrale, bien quinadquate pour procurer le salut, est nanmoins un antcdent important au salut. La rvlation gnrale est la rvlation de Dieu de certaines vrits et de certains aspects de sa nature toute lhumanit ; cette rvlation est essentielle et prliminaire la rvlation particulire de Dieu. La rvlation de Dieu dans la nature est peut-tre la dmonstration la plus importante de la rvlation gnrale. Psaume 19:1-6 affirme que Dieu se rvle aux hommes dans les cieux et aussi sur la terre. Le psalmiste indique que cette rvlation est continuelle - que le jour en instruit un autre jour, la nuit en donne connaissance une autre nuit (Psaume 19:2). Cest

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une rvlation incessante. De plus, cest une rvlation muette : Il ny a pas de discours, ni de paroles (Psaume 19:3). Finalement, elle est dune ampleur universelle : Leur retentissement parcourt toute la terre (Psaume 19:4). Personne nest exclu de cette rvlation de Dieu. Partout o lhomme regarde dans lunivers, il ny constate quordre et beaut. Le Soleil se trouve une distance de 149 597 870 km de la Terre pour fournir exactement la bonne temprature qui permet lhomme dexister la surface de la Terre. Si le Soleil tait plus prs, il ferait trop chaud pour que lhomme puisse survivre ; sil tait plus loin, il ferait trop froid. Si la Lune tait une distance plus courte que les 384 400 km actuels, la force gravitationnelle des mares recouvrirait la surface de la Terre avec leau des ocans. Partout o lhomme regarde dans lunivers, il y voit lharmonie et lordre. De mme, Dieu sest rvl lui-mme sur la Terre (Psaume 19:1). La magnificence du corps humain est peut-tre la meilleure preuve de la rvlation gnrale de Dieu. Tout le corps humain - son systme cardio-vasculaire, son squelette, son systme respiratoire, ses muscles, son systme nerveux et notamment le cerveau - rvle un Dieu infini. Romains 1:18-21 dveloppe davantage le concept de rvlation gnrale. Les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit se voient comme lil nu (Romains 1:20). La race humaine est coupable et sans excuse en raison de la rvlation de Dieu lui-mme dans la nature. Cette rvlation donne lhumanit une conscience de lexistence de Dieu mais elle est en elle-mme insuffisante pour pourvoir au salut (voir aussi Job 12:7-9; Ps 8:1-3; Esa 40:12-14, 26; Ac 14:15-17). Rvlation particulire. La rvlation particulire implique une perspective plus troite que la rvlation gnrale et elle est restreinte Jsus-Christ et lcriture. Bien sr, tout ce quon connat de Christ se trouve dans lcriture, ce qui permet donc de dire que cette rvlation est limite lcriture. La rvlation particulire telle que lcriture la reflte est offerte sous la forme de dclarations propositionnelles (ce que nie la no-orthodoxie) ; en dautres mots, elle vient de ce qui est extrieur lhomme et non de lui. De nombreux exemples refltent la nature propositionnelle de la rvlation particulire : Alors Dieu pronona toutes ces paroles en disant (Ex 20:1) ; Voici les paroles de lalliance (De 29:1) ; Lorsque Mose eut compltement achev dcrire dans un livre les paroles de cette loi (De 31:24) ; La parole de lternel fut adresse Jrmie, en ces mots, aprs que le roi eut brl le livre contenant les paroles que Baruc avait crites sous la dicte de Jrmie : "Prends de nouveau un autre livre et tu y criras toutes les paroles qui taient dans le premier livre qua brl Jojakim, roi de Juda" (Jr 36:27, Jr 36:28 ; voir v. Jr 36:2) ; Lvangile qui a t annonc par moi nest pas de lhomme ; car je ne lai ni reu ni appris dun homme, mais par une rvlation de Jsus-Christ (Ga 1:11, 12).

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INSPIRATION DE LA BIBLE Ncessit de linspiration Linspiration est indispensable pour prserver la rvlation de Dieu. Si Dieu sest rvl luimme mais que le rcit de cette rvlation nest pas exact, alors la rvlation de Dieu peut tre remise en question. Linspiration de la Bible est donc garante de lexactitude de cette rvlation. Dfinition de linspiration. Linspiration peut se dfinir comme tant laction de supervision exerce par le Saint-Esprit sur les auteurs, qui ont crit tout en gardant leur propre style et leur personnalit, ce qui a donn comme rsultat la Parole crite de Dieu, empreinte dautorit, fiable et libre derreur dans les autographes originaux. Voici quelques dfinitions par des thologiens de renom. Benjamin B. Warfield : Linspiration se dfinit, par consquent, comme linfluence surnaturelle exerce sur les auteurs sacrs par le Saint-Esprit de Dieu, ce qui confre leurs crits une fiabilit divine. Edward J. Young : Linspiration, cest la direction de Dieu le Saint-Esprit sur les auteurs de lcriture, en vertu de quoi elle possde une autorit et une fiabilit divines et elle est de ce fait, libre de toute erreur . Charles C. Ryrie : Linspiration cest la direction de Dieu sur les auteurs humains de sorte que, tout en utilisant leur propre personnalit humaine, ils ont compos et consign sans erreur la rvlation de Dieu aux hommes dans les mots des autographes originaux. Une bonne dfinition de linspiration doit contenir plusieurs lments importants : 1 llment divin - Dieu le Saint-Esprit dirige les auteurs, assurant lexactitude des crits ; 2 llment humain - des auteurs humains ont crit selon leur propre style et personnalit ; 3 le rsultat de cette paternit la fois humaine et divine est le rcit de la vrit de Dieu sans la prsence derreurs ; 4 linspiration stend jusqu la slection des mots par les auteurs ; 5 linspiration sapplique aux manuscrits originaux. Le mot franais inspiration dans son usage thologique provient de la Bible latine La Vulgate, dans laquelle le verbe inspiro apparat dans 2Timothe 3:16 et dans 2Pierre 1:21. Le mot inspiration est utilis pour traduire theopneustos, un hapax legomenon (signifiant quil apparat une seule fois dans le Nouveau Testament grec) que lon retrouve dans 2Timothe 3:16. Theopneustos signifie expir par Dieu et souligne lexhalation de Dieu. Par consquent expiration serait un mot plus appropri, car cela souligne que lcriture est le produit du

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souffle de Dieu. Lcriture nest pas quelque chose qui a t insuffl par Dieu dans la Bible ; lcriture est plutt sortie de la bouche de Dieu, comme sil lavait expire. Fausses conceptions de linspiration Inspiration naturelle. Ce point de vue enseigne que linspiration biblique ne relve rien de surnaturel ; les auteurs de lcriture taient simplement des hommes aux capacits inhabituelles qui ont crit les livres de la Bible de la mme manire quun individu aurait crit nimporte quel autre livre . Ces auteurs possdaient une perception religieuse extraordinaire, crivant sur des sujets religieux de la mme manire que dautres personnages tels que Shakespeare ou Schiller ont produit des uvres littraires. Illumination spirituelle. Ce point de vue de lillumination suggre que certains chrtiens ont joui dune comprhension spirituelle similaire aux autres chrtiens mais dun degr suprieur. De ce point de vue, tout chrtien pieux, illumin par le Saint-Esprit, peut crire des textes bibliques inspirs. Les tenants de ce point de vue suggrent que ce ne sont pas les crits qui sont inspirs mais les auteurs. Schleiermacher enseignait ce point de vue en Europe, tandis que Coleridge le dfendait en Angleterre. Inspiration dynamique ou partielle. La thorie de linspiration partielle enseigne que les parties de la Bible traitant des questions de la foi et de la conduite sont inspires, alors que les questions relies la science, lhistoire, la chronologie ou tout autre sujet sans rapport avec la foi, sont susceptibles de contenir des erreurs. Daprs cette conception, Dieu a prserv le message du salut au milieu dautres textes qui pouvaient contenir des erreurs. La thorie partielle rejette linspiration verbale (linspiration qui concerne les mots de lcriture) et linspiration plnire (linspiration qui stend lcriture dans son entier). En dpit de leur enseignement sur la prsence derreurs dans lcriture, les thoriciens de linspiration partielle enseignent quun moyen imparfait peut quand mme tre un guide suffisant pour conduire au salut. A. H. Strong faisait partie des dfenseurs de cette thorie. Dpineuses questions se prsentent aux tenants de cette opinion : quelles sont les parties de la Bible qui sont inspires et lesquelles contiennent des erreurs ? Qui peut dterminer quelles sont les parties de la Bible qui sont fiables et quelles sont celles qui contiennent des erreurs ? (Ceux qui soutiennent cette thorie ne sont pas daccord entre eux quant la liste des textes qui contiendraient des erreurs.) Comment la doctrine peut-elle tre spare de lhistoire ? (Par exemple, les rcits propos de la naissance virginale de Jsus contiennent autant de doctrines que de faits historiques.) Comment la Bible peut-elle tre fiable dun ct et errone de lautre ? Inspiration conceptuelle. Ce point de vue suggre que seuls les concepts ou les ides des auteurs sont inspirs, mais non les mots. Daprs ce point de vue, Dieu a inspir une ide ou un

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concept un auteur, qui a ensuite rdig cette ide dans ses propres mots. Selon cette perspective, des erreurs ont pu se glisser dans lcriture parce que le choix des mots a t laiss lauteur et na pas t dirig par Dieu. Cependant, en rponse cela, il convient de remarquer que Jsus (Mt 5:18) et Paul (1Th 2:13) ont tous les deux affirm linspiration verbale. Pache conclut juste titre : Les ides ne peuvent se concevoir et se transmettre que par des mots. Si le concept communiqu lhomme est divin et de la nature dune rvlation, la forme dans laquelle elle est exprime est de la premire importance. Il est impossible de dissocier lun de lautre. Dicte divine. Le point de vue de la dicte dclare que Dieu a dict les mots de lcriture et que les hommes les ont crits en toute passivit, jouant simplement le rle damanuensis (secrtaires) qui ont seulement crit les mots quils devaient crire. Prtendre une chose pareille, cest mettre la Bible sur un pied dgalit avec le Coran, qui est cens avoir t dict en arabe directement du ciel. Bien que certaines parties de la Bible ont t dictes (voir Ex 20:1 : Alors Dieu pronona toutes ces paroles en disant ), on discerne des contrastes vidents de styles et de vocabulaire parmi les livres de la Bible, ce qui suggre que les auteurs ntaient pas de simples automates. Mme ltudiant dbutant de la langue grecque a tt fait de dcouvrir les diffrences de style entre lvangile selon Jean et celui selon Luc. Jean a crit dans un style simple avec un vocabulaire limit alors que Luc a crit avec un vocabulaire dvelopp et dans un style beaucoup plus sophistiqu. Si la thorie de la dicte tait vraie, tous les styles des livres de la Bible seraient uniformes. Opinion no-orthodoxe. Le point de vue no-orthodoxe souligne quon ne peut parfaitement assimiler la Parole de Dieu et la Bible, parce que Dieu ne sexprime pas en simples propositions. Dieu ne rvle pas de simples faits sur lui-mme ; il se rvle lui-mme. La Bible nest pas la substance de la Parole de Dieu, mais plutt le tmoin de la Parole de Dieu. Elle devient la Parole de Dieu au fur et mesure que le lecteur rencontre Christ au cours de sa propre exprience subjective. De plus, la Bible est ensevelie dans le mythe, ncessitant une dmythologisation pour dcouvrir ce qui sest vraiment produit. Lhistoricit des vnements nest pas importante. Par exemple, que le Christ soit ou ne soit pas ressuscit des morts dans le temps et lespace nest pas important aux yeux des no-orthodoxes. Ce qui importe, cest la rencontre possible rsultant de lexprience mme si la Bible est entache derreurs factuelles. Daprs ce point de vue, lautorit est lexprience subjective de lindividu, plutt que lcriture elle-mme. Le chrtien vanglique rpond ces conceptions avec des lments contrastants. La Bible est la Parole objective et autoritaire de Dieu, quune personne y rponde ou non (Jn 8:47; 12:48). De plus, il nexiste pas de critres objectifs pour valuer ce qui constituerait une rencontre lgitime avec Dieu. Par ailleurs, qui pourrait prtendre discerner le mythe de la vrit ?

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Point de vue biblique de linspiration : verbale et plnire Le point de vue de Christ sur la Bible. En cherchant dterminer la nature de linspiration biblique, rien nest plus important que de dterminer le point de vue de Christ sur lcriture. Certainement, personne ne devrait maintenir un point de vue de lcriture infrieur celui quil a lui-mme maintenu ; sa vision de lcriture devrait donc tre dterminante et la norme des points de vue dautrui. Cest l largument fondamental de R. Laird Harris. Pour dfendre linspiration de lcriture, il na pas recours 2Timothe 3:16 ou 2Pierre 1:21 pour fonder son argumentation (tout en reconnaissant leur validit) ; il argumente plutt partir du point de vue de Christ au sujet de lcriture. 1 Inspiration de lensemble. Dans lutilisation quil a faite de lAncien Testament, Christ a donn crdit linspiration de tout lAncien Testament. Dans Matthieu 5:17, 18, Christ a affirm : il ne disparatra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre jusqu ce que tout soit arriv. Au verset Matthieu 5:17, Christ se rfrait la loi ou aux prophtes, expression commune pour dsigner toute lcriture. Dans cette dclaration plutt solennelle, Jsus a affirm linviolabilit de tout lAncien Testament et par consquent linspiration de tout lAncien Testament. Dans Luc 24:44, Jsus a rappel aux disciples que tout ce qui avait t crit son sujet dans la loi de Mose, dans les prophtes et dans les Psaumes devait saccomplir. Les disciples navaient pas compris les enseignements au sujet de la mort et de la rsurrection de Christ dans lAncien Testament, mais en raison de linspiration de lAncien Testament, ces vnements qui avaient t prophtiss devaient se raliser. Par cette triple dsignation de lAncien Testament, Christ affirmait linspiration et lautorit de tout lAncien Testament. Lorsque Jsus a discut avec les Juifs incrdules de son droit tre appel Fils de Dieu, il les a rfrs au Psaume 82:6 et leur a rappel que lcriture ne pouvait tre anantie (Jn 10:35). Cela signifie que lcriture ne peut pas tre vide de sa force en tant convaincue derreurs Il est intressant de noter que Jsus a fait rfrence un passage plutt insignifiant de lAncien Testament pour indiquer que lcriture ne pouvait tre mise de ct ni anantie. 2 Inspiration de chaque partie. Christ citait abondamment et frquemment lAncien Testament. Ses arguments dpendaient de lintgrit du passage de lAncien Testament quil citait. Par cette mthode dargumentation, Christ affirmait linspiration des textes ou des livres individuels de lAncien Testament. Quelques exemples suffiront. Lorsque Jsus a t envoy dans le dsert pour y tre tent par Satan, il a rfut les arguments de Satan en citant Deutronome. Dans Matthieu 4:4, 7, 10, Jsus a cit de nouveau le Deutronome (De 8:3; 6:13, 16), indiquant Satan quil avait tort et soulignant que ces mots crits dans le Deutronome devaient saccomplir. Dans Matthieu 21:42, Jsus a cit Psaume 118:22, o il est dit que le

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Messie serait rejet. Dans Matthieu 12:18-21, Jsus a cit Esae 42:1-4, montrant que son temprament pacifique et doux de mme que linclusion des Gentils avaient t annoncs davance dans les crits prophtiques. Ce ne sont l que des exemples choisis, qui rvlent que Christ citait toutes les parties de lAncien Testament, affirmant leur inspiration et leur autorit. 3 Inspiration des mots. En dfendant la doctrine de la rsurrection devant les Sadducens, Jsus a cit Exode 3:6 (ce qui est significatif car les Sadducens ne reconnaissaient que le Pentateuque), Je suis le Dieu dAbraham . Par cette rponse, toute largumentation de Jsus dpendait des mots : Je suis . Jsus supplait apparemment le verbe que le texte hbreu sous-entendait seulement. Ainsi, Jsus soutenait la validit de la Septante, version grecque, laquelle inclut ce verbe. Cette version tait tenue en si haute estime par plusieurs des contemporains de Jsus quon lui accordait pratiquement la mme valeur que lcriture originale. En affirmant la ralit de la rsurrection, Jsus a rappel aux Sadducens quExode 3:6 dit : Je suis . Puis il a continu en disant : Dieu nest pas le Dieu des morts mais le Dieu des vivants . Si les mots de lAncien Testament navaient pas t inspirs, son argumentation aurait t inutile ; mais si les mots mmes de lAncien Testament taient vraiment inspirs, alors son argumentation avait beaucoup de poids. En fait, largumentation de Jsus dpend du temps prsent de la dclaration. Parce quil est crit dans Exode 3:6 Je suis , la doctrine de la rsurrection pouvait tre affirme ; Dieu est bien le Dieu des patriarches vivants. Un exemple similaire se trouve dans Matthieu 22:44, o Jsus, lors de sa discussion avec les pharisiens, leur a expliqu que leur concept du Messie tait faux. Les pharisiens pensaient que le Messie serait un librateur politique, mais Jsus leur a montr par une citation de Psaume 110:1 que David, le plus grand roi dIsral, considrait le Messie comme tant plus grand que lui-mme puisquil lappelait Seigneur. Toute largumentation de Christ reposait sur lexpression mon Seigneur . En citant ce verset, Jsus fondait son argumentation sur linspiration des mots prcis mon Seigneur . Si Psaume 110:1 navait pas dit exactement mon Seigneur , alors largumentation de Christ aurait t vaine. Un exemple supplmentaire est lutilisation que Christ fait du Psaume 82:6 dans Jean 10:34, o toute son argumentation repose sur le mot dieux . 4 Inspiration des lettres. Dans un certain nombre de ses dclarations, Christ rvle quil croyait en linspiration des lettres de lcriture. Dans Matthieu 5:18, Jsus a dclar : il ne disparatra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre jusqu ce que tout soit arriv. Le terme iota se rfre la plus petite lettre de lalphabet grec ; elle est lquivalent de la lettre hbraque yodh, qui ressemble une apostrophe (). Le trait de lettre dsigne une

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minuscule distinction entre deux lettres hbraques. Un quivalent franais serait la diffrence entre O et Q. Ces deux lettres ne diffrent que par labsence ou la prsence de la petite queue . Jsus a soulign que tous les dtails des crits de lAncien Testament devaient tre accomplis jusqu la lettre mme ! 5 Inspiration du Nouveau Testament. Lors du discours dans la chambre haute, Christ a fait une importante dclaration qui semble pointer vers lcriture finale et exacte des livres du Nouveau Testament. Dans Jean 14:26, Jsus a indiqu que le Saint-Esprit rappellerait avec prcision aux aptres les mots de lcriture quils auraient crire, garantissant ainsi leur exactitude (voir Jn 16:12-15). Ceci peut expliquer comment un vieil homme tel que Jean, en crivant la vie de Christ, a pu dcrire les dtails exacts des vnements qui staient produits des annes auparavant. Le Saint-Esprit a donn Jean et aux autres auteurs un souvenir exact des vnements. Ainsi, Jsus a affirm non seulement linspiration de lAncien Testament mais aussi celle du Nouveau Testament. Le point de vue de Paul sur la Bible. 1 Inspiration de lAncien et du Nouveau Testaments. Dans 1Timothe 5:18, Paul a fait prcder ses remarques par : Car lcriture dit . Ensuite, il a cit Deutronome 25:4; Luc 10:7, attribuant ainsi le statut dcriture autant lAncien Testament quau Nouveau Testament. Paul disait que le Nouveau Testament tait autant la Parole inspire de Dieu que lAncien Testament. 2 Inspiration des mots. Dans la dclaration classique de Paul dans 2Timothe 3:16, laptre rappelle au lecteur que toute lcriture est inspire de Dieu . Comme nous lavons vu plus tt, inspir de Dieu vient du mot grec theopneustos, signifiant expir par Dieu . Cest vraiment un verset important considrer au sujet de linspiration et de linerrance parce quil devient la cl du problme lorsquil est correctement compris. Plusieurs lments devraient tre nots. Dabord, puisque lcriture est expire par Dieu, cela souligne son origine : Dieu. Cela est cohrent avec les prophtes de lAncien Testament qui ont reu leurs messages de la bouche de Dieu, comme lindique cette dclaration frquente : Ainsi parle lternel . Ainsi, le message formul par les prophtes tait le message qui leur avait t communiqu par le Seigneur (voir Ex 4:15; 7:1, 2; Jr 1:9, etc.). Par consquent, de mme que la parole donne au prophte tait digne de confiance et fiable, de mme aussi lcriture, qui tait expire par Dieu, tait digne de confiance et exacte parce que les deux communications venaient de la bouche de Dieu. Laccent de Paul, alors, est sur lorigine de lcriture : ce qui est expir par Dieu est produit par le souffle crateur du Tout-Puissant . Le fait que le mot theopneustos a un sens passif et non pas actif souligne davantage que Dieu est lorigine de lcriture, et non pas lhomme.

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3 Toute lcriture est expire par Dieu. Young clarifie ce point : Si Paul veut dire "chaque criture," il examine les diffrentes parties de la Bible, cest--dire quil considre lcriture de faon distributive. Il dclare alors que, quelle que soit la partie de lcriture considre, elle est inspire de Dieu. Dautre part, sil veut dire "toute lcriture," il est clair quil fait rfrence lcriture dans sa totalit. Dans les deux cas, il dit que tout ce qui peut tre appel "criture" est inspir de Dieu. De plus, tout ce qui est expir par Dieu est galement dsign comme tant lcriture. Alors que la dsignation lcriture dans le verset 2Ti 3:16 est parfois comprise comme se rfrant seulement lAncien Testament, on peut affirmer que Paul utilisait la dsignation lcriture non seulement pour lAncien Testament mais aussi pour les portions du Nouveau Testament qui taient dj crites son poque (par exemple, Paul devait considrer lvangile selon Luc comme tant canonique (1Ti 5:18), et peut-tre mme tout le Nouveau Testament, dont certaines parties devaient tre crites plus tard. Paul conclut que lAncien et le Nouveau Testaments sont expirs par Dieu, tant dorigine divine et non humaine. Paul affirme ainsi sa foi en linspiration verbale. Le point de vue de Pierre sur la Bible. Lenseignement de Pierre concernant lcriture concide avec celui de Paul. Dans 2Pierre 1:21, Pierre souligne quaucune partie de lcriture nest le produit de la volont humaine ; cest plutt le produit de la puissance directrice du Saint-Esprit. Pierre identifie lcriture comme tant la parole prophtique (2Pierre 1:19), la prophtie de lcriture (2Pierre 1:20) et la prophtie (2Pierre 1:21) ; il dclare que lcriture est quelque chose de totalement fiable . Au verset 2Pierre 1:21, Pierre explique pourquoi lcriture est digne de confiance. Tout comme Paul, Pierre affirme que lcriture a son origine en Dieu. Bien que des hommes aient crit les mots de lcriture, ils lont fait en tant pousss (du grec pheromenoi) par le SaintEsprit. Pierre reconnat donc quil croit en linspiration verbale dans la mesure o cest le SaintEsprit qui dirigeait les auteurs de lcriture dans leurs choix des mots. On peut illustrer cette vrit en la comparant un homme qui va au centre commercial. Comme il est press darriver au second tage, il monte lescalier roulant toute vitesse. Bien que ce soit lui qui marche, lescalier roulant le transporte ltage suprieur. De mme, bien que les auteurs de lcriture aient crit les mots selon leur niveau dinstruction et leur propre style, le Saint-Esprit les a transports, assurant lexactitude de tout ce quils crivaient. Dans 2Pierre 3:16, Pierre se rfre aux crits de Paul et il indique que les faux docteurs dformaient les crits de Paul comme ils le faisaient dailleurs avec les autres critures. Par cette dclaration plutt unique, Pierre place les crits de Paul galit avec lcriture de lAncien Testament.

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INERRANCE DE LA BIBLE Dfinition de linerrance Il suffisait jadis de dclarer que la Bible tait inspire ; cependant, il est maintenant devenu indispensable de dfinir la position vanglique de faon plus prcise. Le rsultat, comme la dmontr Charles Ryrie, a ncessit linclusion dun vocabulaire supplmentaire. Pour affirmer le point de vue orthodoxe, il faut maintenant inclure les termes inspiration verbale, plnire, infaillible, inerrante Tout cela cause de ceux qui conservent des mots tels inspiration, infaillible et mme inerrance, tout en niant que la Bible puisse tre libre de toute erreur. E. J. Young propose une dfinition convenable de linerrance : Par ce mot, nous voulons dire que lcriture possde la qualit dtre exempte de lerreur. En dfinissant linerrance, il est aussi important de dclarer ce que cela ne veut pas dire. Cela nexige pas une rigidit de style ni des citations mot pour mot de lAncien Testament. Linerrance de la Bible signifie simplement que la Bible dit la vrit. La vrit peut inclure des approximations (et elle le fait), des citations libres, un langage de convenance, et diffrents comptes rendus du mme vnement - tant quils ne se contredisent pas. Lors de la Confrence de Chicago en octobre 1978, le Concile international sur linerrance biblique a publi la dclaration suivante propos de linerrance : Puisquelle a t entirement et verbalement donne par Dieu, lcriture est sans erreur ni faute dans tous ses enseignements. Cest aussi vrai dans ce quelle dclare propos de ce que Dieu a fait dans la cration, propos des vnements historiques, et propos de sa propre origine littraire sous la direction de Dieu, que ce lest en ce qui concerne son tmoignage envers la grce salvatrice de Dieu dans les vies individuelles . Explication de linerrance Linerrance permet de la varit dans le style. Lvangile selon Jean a t crit dans le style simple auquel on pouvait sattendre de la part dun pcheur sans ducation ; lvangile selon Luc a t rdig dans le vocabulaire plus sophistiqu dune personne instruite ; les ptres de Paul refltent la logique dun philosophe. Toutes ces variations sont entirement compatibles avec linerrance. Linerrance permet de la varit dans les dtails en expliquant le mme vnement. Cest un phnomne que lon observe particulirement dans les vangiles synoptiques. Il est important de se rappeler que Jsus parlait en aramen et que les vanglistes ont crit leurs rcits en grec, ce qui signifie quils ont d traduire les mots originaux en grec. Un auteur pouvait utiliser des mots lgrement diffrents pour dcrire le mme vnement et lui donner pourtant la mme signification.

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Il existe une autre raison la varit dans les dtails. Il est possible quun auteur ait t tmoin dun vnement dun point de vue diffrent dun autre auteur, do la diffrence dans les dtails. Et cependant, ils sont tous les deux exacts. Linerrance nexige pas que les vnements soient rapports mot pour mot. Dans lantiquit, il ntait pas coutume de rpter mot pour mot ce qui avait t crit. Une citation mot pour mot ne pouvait pas tre exige, et ce, pour plusieurs raisons. Dabord, comme il a dj t mentionn, lauteur devait traduire de laramen au grec lorsquil citait les mots de Jsus. Ensuite, pour ce qui concerne les rfrences aux textes de lAncien Testament, il aurait t impossible de drouler chaque fois les longs rouleaux pour produire une citation mot pour mot ; de plus, ces rouleaux ntaient pas facilement accessibles, do les liberts prises avec les citations de lAncien Testament. Linerrance permet lcart des formes de base de la grammaire. Il est videmment incorrect de vouloir forcer les rgles de la grammaire franaise sur lcriture. Par exemple, dans #Jean 10:9, Jsus dclare : Je suis la porte , alors quau verset ii il dit : Je suis le bon berger . Dans la langue franaise, il sagit dun mlange de mtaphores, mais cela ne pose pas problme pour la grammaire grecque ou pour le langage hbraque. Dans Jean 14:2, 6, Jsus fait rfrence lEsprit (pneuma = neutre) et il se rfre ensuite lEsprit avec le pronom il (ekeinos = masculin). Cela peut faire sourciller les grammairiens, mais ce nest pas un problme pour la grammaire grecque. Linerrance permet des passages problmatiques. Mme avec un travail aussi imposant que celui de lcriture, il est possible de trouver des solutions tous les problmes. Dans certains cas, la solution attend les dcouvertes du pic de larchologue ; dans dautres cas, elle attend les recherches du linguiste ; dans dautres cas, la solution peut ne jamais tre dcouverte pour bien des raisons. La solution certains problmes doit parfois tre maintenue en attente. La rponse, cependant, nest jamais de suggrer quil y a des erreurs ou des contradictions dans lcriture. Si lcriture a t expire par Dieu, elle est totalement sans erreur. Linerrance exige que la narration nenseigne pas derreurs ou de contradictions. Dans les dclarations de lcriture, tout ce qui est crit est en accord avec les choses telles quelles sont. Certains dtails peuvent varier mais ils refltent malgr tout les choses telles quelles sont. Par exemple, dans Matthieu 8:5-13, le centurion qui est venu voir Jsus lui a dit : Je ne suis pas digne . Dans le passage parallle dans Luc 7:1-10, on relve que les anciens sont venus et ont dit au sujet du centurion : Il mrite que Il semble que les anciens sont premirement venus parler Jsus, et que le centurion na rencontr Jsus que plus tard. Ces deux narrations sont en accord avec les choses telles quelles sont.

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Linerrance est reflte dans les traductions. Grce la science de la critique textuelle, et aprs avoir rassembl quelque 5 700 manuscrits grecs anciens, nous avons lessentiel du contenu original de lcriture, et nous pouvons utiliser nos traductions avec autorit en proclamant la Parole de Dieu. Jsus et Paul citaient la Septante - traduction grecque de lAncien Testament - et ils basaient leur argumentation contre leurs adversaires sur le texte de la Septante, qui est une traduction. Ils considraient la traduction comme tant la Parole de Dieu. Quand Jsus a cit lAncien Testament dans Matthieu 4:4, il attachait lautorit de lcriture quil avait en main lnonciation originale, telle que donne par inspiration divine. Ce que les gens lisaient comme tant "lcriture" dans les livres de Mose tait considr comme tant "la parole que Dieu leur avait adresse" (Mt 22:29-32; Mr 12:24-26) . Dans chacun de ces cas, la prsence du texte original dans la copie utilise est assume . Les paroles de Mose dans Gense 2:24 que Jsus a cites dans Matthieu 19:4 taient ses yeux entirement quivalentes "Dieu a dit," prononces par lauteur original de lcriture (Mt 19:4, 5) . On peut ne pas tenir compte ici de la distance relle qui spare les autographes des copies puisque le texte original est prsum apparatre dans ces copies . Problmes relis au rejet de linerrance Les errantistes concluent que lerreur peut enseigner la vrit. Ils suggrent quil nest pas important de dfendre lexactitude de la Bible au sujet de menus dtails de chronologie, de gographie, dhistoire ou de cosmologie ou de prtendues divergences . Or, les problmes de chronologie, de gographie, dhistoire, et ainsi de suite, ne sont pas sans importance. Ils sont frquemment lis des vrits thologiques essentielles. Par exemple, lhistoricit dAdam et ve dans Gense 1; 2 est importante parce que Paul dveloppe une analogie entre Adam et Christ dans Romains 5:12-21. Si Adam nest pas un personnage historique, lanalogie seffondre. La chronologie de Matthieu 1 est importante car elle dtaille la ligne de Jsus-Christ. Si sa ligne nest pas exacte, que peut-on dire concernant le rcit de sa vie ? La gographie de Miche 5:2, qui annonce la naissance de Christ Bethlhem est importante parce que le mme verset enseigne aussi lternit de Christ. Si la gographie concernant Christ nest pas fiable, doit-on ds lors accorder foi son ternit ? La conclusion est vidente : si la Bible nest pas digne de confiance quant la chronologie, lhistoire ou la gographie, elle ne peut pas tre digne de confiance quant au message du salut. Les errantistes contestent le caractre de Dieu. Comme cela a dj t signal, lcriture provient de lexpiration de Dieu (2Ti 3:16) et de la direction du Saint-Esprit (2P 1:21). Si lcriture contenait des erreurs, cest Dieu qui les aurait commises.

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Les errantistes ne sont pas daccord entre eux quant la liste des erreurs. Les errantistes ont chacun leur propre liste derreurs qui diffrent lune de lautre. Quels sont les critres pour dterminer les domaines dans lesquels les erreurs sont sans importance ? Qui dcide o tracer la ligne entre lerreur admissible et linerrance indispensable ? CANONICIT DE LA BIBLE Dfinition de la canonicit Si lcriture est vraiment inspire par Dieu, cela soulve une question importante : quels sont les livres inspirs ? Historiquement, il tait important pour le peuple de Dieu de dterminer quels taient les livres inspirs par Dieu et lesquels taient reconnus comme faisant autorit. Le mot canon est utilis pour dcrire les livres inspirs. Ce mot vient du grec kanon et probablement aussi de lhbreu qaneh, signifiant rgle de mesure . Les termes canon et canonique en sont donc venus tre utiliss pour parler des normes selon lesquelles les livres taient valus pour dterminer sils taient inspirs ou non. Il est important de signaler que les conciles religieux nont jamais eu le pouvoir de faire en sorte que des livres soient inspirs ; au contraire, ils ne faisaient que reconnatre ceux que Dieu avait inspirs au moment mme o les livres avaient t crits. Les Juifs et aussi les chrtiens conservateurs ont reconnu les trente-neuf livres de lAncien Testament comme tant inspirs. Les protestants vangliques ont reconnu les vingt-sept livres du Nouveau Testament comme tant inspirs. Les catholiques romains ont un total de quatrevingts livres, parce quils reconnaissent les apocryphes comme tant semi-canoniques. Canonicit de lAncien Testament Le texte massortique (texte en hbreu) de lAncien Testament divise les trente-neuf livres en trois catgories : la Loi (Pentateuque) ; les Prophtes (Josu, Juges, 1 et 2 Samuel, 1 et 2 Rois, les grands et les petits prophtes) ; et les crits (parfois appels aussi les Psaumes , ce qui inclut les livres de posie et de sagesse - Psaumes, Proverbes, et Job ; les Rouleaux - Cantique des Cantiques, Ruth, Lamentations, lEcclsiaste, et Esther ; les livres historiques - Daniel, Esdras, Nhmie, ainsi que 1 et 2 Chroniques). lorigine, ces trente-neuf livres taient rpartis en vingt-quatre livres, car on avait alors combin 1 et 2 Samuel, 1 et 2 Rois, 1 et 2 Chroniques, les petits prophtes, ainsi quEsdras et Nhmie. lpoque du Nouveau Testament, cette division en trois parties tait reconnue (Luc 24:44). Dautres dsignations telles lcriture (Jn 10:35) et les saintes lettres (2Ti 3:15) suggrent un canon de lAncien Testament qui tait gnralement reconnu. Cette division en trois parties a aussi t atteste par Josphe (37-95), lvque Mliton de Sardes (vers 170), Tertullien (160-250) et dautres. Le concile de Jamnia en 90 apr. J.-C. est gnralement considr comme tant lvnement au cours duquel le canon de

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lAncien Testament a t publiquement reconnu (alors que la canonicit de plusieurs livres tait dbattue). Il existe des preuves de la faon dont les livres de lAncien Testament ont t reconnus comme canoniques. Laird Harris a retrac le parcours de cette reconnaissance. Mose est reconnu comme ayant crit sous lautorit de Dieu (Ex 17:14; 34:27 ; voir Jos 8:31; 23:6). Le critre de reconnaissance du Pentateuque tait la paternit de Mose, le serviteur de Dieu. Aprs Mose, Dieu a tabli linstitution de la prophtie pour continuer se rvler lui-mme son peuple (voir De 18:15-19; Jr 26:8-15). Les prophtes auxquels Dieu a parl ont aussi mis leur rvlation par crit (voir Jos 24:26; 1S 10:25; Esa 8:1; Ez 43:11). Harris conclut en disant : La loi a reu le respect de lauteur et il tait connu comme tant le messager de Dieu. De mme, les prophtes qui ont suivi ont t reus la suite dune authentification approprie, et leurs uvres crites ont reu le mme respect, ce qui leur a donc valu dtre acceptes comme tant la Parole de Dieu. Pour ce qui est des tmoignages contenus dans les livres eux-mmes, cette acceptation a t immdiate. Canonicit du Nouveau Testament Plusieurs facteurs ont contribu la reconnaissance du canon du Nouveau Testament. 1 Les faux crits de mme que les attaques contre les crits authentiques en font partie. Marcion, par exemple, rejetait lAncien Testament et aussi les crits du Nouveau Testament, sauf les lettres de Paul (il a trafiqu lvangile selon Luc pour quil cadre avec sa doctrine personnelle). 2 Le contenu des crits du Nouveau Testament a attest leur authenticit et, naturellement, ils ont t rassembls, ayant t reconnus comme canoniques. 3 Les crits apostoliques taient utiliss dans le culte public. Il tait par consquent indispensable de dcider lesquels de ces crits taient canoniques. 4 Finalement, ldit de lempereur Diocltien en 303 apr. J.-C., exigeant que tous les livres sacrs soient brls, a donn lieu la formation du Nouveau Testament. Le processus de reconnaissance et de formation sest dvelopp au cours des premiers sicles de lglise chrtienne. Trs tt, les livres du Nouveau Testament ont t reconnus. Paul, par exemple, a reconnu les crits de Luc galit avec lAncien Testament (1Ti 5:18 cite De 25:4; Lu 10:7, et fait rfrence aux deux textes en disant : Car lcriture dit ). Pierre a aussi reconnu les crits de Paul comme tant lcriture (2P 3:15, 16). Des lettres taient lues dans les glises et circulaient mme dans lglise (voir Col 4:16; 1Th 5:27). Durant lre postapostolique, Clment de Rome (vers 95 apr. J.-C.) a mentionn au moins huit des livres du Nouveau Testament dans une lettre ; Ignace dAntioche (vers 115) en a aussi reconnu au moins sept ; Polycarpe, disciple de Jean (vers 108), reconnaissait quinze lettres. Cela ne veut pas dire que ces hommes ne reconnaissaient que ces lettres comme canoniques, mais

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ce sont celles quils mentionnent dans leurs correspondances. Plus tard, Irne a crit (vers 185) et il a reconnu vingt-et-un de ces livres. Hippolyte (170-235) en a reconnu vingt-deux. Les livres problmatiques cette poque taient Hbreux, Jacques, 2 Pierre, et 2 et 3 Jean. Le tmoignage du Canon de Muratori (170) tait encore plus important. Ctait une compilation de livres reconnus comme canoniques par lglise cette poque primitive. Le Canon de Muratori comprenait tous les livres du Nouveau Testament, sauf Hbreux, Jacques et lune des ptres de Jean. Au quatrime sicle, le canon du Nouveau Testament tait grandement reconnu. Lorsque Athanase a crit en 367, il a cit les vingt-sept livres du Nouveau Testament comme tant les seuls livres authentiques. En 363, le concile de Laodice a dclar que seuls les livres de lAncien Testament et les vingt-sept livres du Nouveau Testament devaient tre lus dans les glises. Le concile de Hippo (393) a reconnu les vingt-sept livres, et le concile de Carthage (397) a confirm que seuls ces livres canoniques devaient tre lus dans les glises. Comment lglise a-t-elle reconnu la canonicit de ces livres ? Certains tests taient appliqus pour rpondre cette question. 1 Apostolicit. Lauteur tait-il un aptre ou tait-il en relation avec un aptre ? Par exemple, Marc a crit sous lautorit de Pierre et Luc a crit sous lautorit de Paul. 2 Acceptation. Ce livre tait-il accept par lglise dans son ensemble ? Cette reconnaissance accorde un livre particulier par lglise tait importante. Avec cette rgle, certains livres ont t rejets (mais elle a aussi retard la reconnaissance de certains livres lgitimes). 3 Contenu. Le livre refltait-il une cohrence de doctrine avec ce qui avait t accept comme enseignement orthodoxe ? Le faux vangile de Pierre a t rejet en raison de ce principe. 4 Inspiration. Le livre refltait-il la qualit dun ouvrage inspir ? Les apocryphes et les pseudpigraphes ont t rejets aprs avoir chou ce test. Le livre devait contenir lvidence de hautes valeurs morales et spirituelles qui reflteraient laction du Saint-Esprit. COMPOSITION DE LA BIBLE Fiabilit du texte de lAncien Testament Bien que nous ne possdions pas les manuscrits originaux de lAncien ni du Nouveau Testament, nous avons nanmoins un texte biblique fiable. Lhistorique du dveloppement du texte de lAncien Testament lindiquera. Le travail de copie des anciens manuscrits tait un exercice fastidieux, mais les Juifs ont dvelopp trs tt des rgles strictes pour ce travail. Ces

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rgles rgissaient la sorte de parchemin utilise, le nombre de lignes qui devaient tre crites, la couleur de lencre et la mthode de rvision ,261-. Quand un parchemin commenait montrer des signes dusure, les Juifs lenterraient avec respect. Cest pourquoi, jusqu la dcouverte des Rouleaux de la mer Morte Qumran, les manuscrits les plus anciens existants encore remontaient lan 900 apr. J.-C. Nanmoins, la fiabilit du texte de lAncien Testament se constate par la retranscription scrupuleuse des textes lpoque dEsdras et qui sest poursuivie plus tard par les Massortes, qui ont dvelopp une tradition de travail soign et prcis en copiant les textes. Ils ont assur lexactitude en comptant le nombre de lettres contenues dans un livre, en notant la lettre du milieu, et par dautres procdures fastidieuses. Par exemple, ils ont not que la lettre aleph apparaissait 42 377 fois dans lAncien Testament. Si le nombre total dans une nouvelle copie ne correspondait pas au nombre total de la copie originale, le manuscrit tait recopi. Lorsquun mot ou une dclaration paraissaient incorrects (ce qui sappelait kethib), ils les conservaient dans le texte mais ils incluaient une note de marge comprenant leur suggestion corrige (ce qui sappelait qere). Ce sont galement les Massortes qui ont introduit le systme de voyelles dans le texte hbreu ; auparavant, le texte hbreu tait crit seulement avec des consonnes. Plusieurs sources anciennes indiquent la fiabilit du texte de lAncien Testament. Les Rouleaux de la mer Morte. Avant la dcouverte des rouleaux de Qumran, les plus vieux manuscrits dont on disposait remontaient lan 900 apr. J.-C. environ. Certains manuscrits des Rouleaux de la mer Morte, qui incluent des copies dsae, dHabakuk, et dautres, remontent 125 av. J.-C., mettant ainsi notre disposition des manuscrits de mille ans plus vieux que ceux qui taient disponibles jusque-l. La conclusion majeure suite ltude de ces manuscrits est quil nexiste aucune diffrence significative entre le Rouleau dsae trouv Qumran et les textes hbreux des Massortes de plus de mille ans postrieurs. Cela confirme la fiabilit du texte hbreu actuel. La Septante. La Septante est une traduction grecque de lAncien Testament hbreu pour satisfaire les Juifs de la diaspora qui avaient perdu lusage de la langue hbraque. La tradition affirme quenviron soixante-dix rudits hbreux ont traduit le texte hbreu en grec (le nom Septante signifie 70 , do sa dsignation LXX). Elle a t traduite peu peu Alexandrie, en gypte, entre lan 250 et lan 150 av. J.-C. Elle contient une traduction ingale, mais elle est utile en ce quelle est base sur un texte hbreu de mille ans plus ancien que les manuscrits hbreux existants. De plus, les auteurs du Nouveau Testament citaient parfois la Septante, ce qui nous fournit des indications supplmentaires au sujet du texte de lAncien Testament. Le pentateuque samaritain. Cette traduction des livres de Mose a t faite pour faciliter le culte des Samaritains au mont Garizim (site rival de Jrusalem). Cette traduction est

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indpendante du texte massortique et, parce quelle remonte au quatrime sicle av. J.-C., elle est un tmoin prcieux du texte de lAncien Testament. Bien quil y ait environ six mille diffrences avec le texte massortique, la plupart sont mineures et sont relies des questions de grammaire ou dorthographe. Les Targums aramens. la suite du retour du peuple dIsral de sa captivit Babylone, les Juifs avaient en gnral abandonn lhbreu en faveur de laramen. Il tait donc ncessaire de leur fournir lcriture dans leur langage. Les Targums en sont le rsultat. Targums signifie traductions ou paraphrases , et leur prsentation des rcits bibliques est plutt libre ; nanmoins, les targums fournissent un arrire-plan prcieux ltude du Nouveau Testament, en plus de rendre tmoignage au texte de lAncien Testament. Fiabilit du texte du Nouveau Testament Bien que nous ne possdions pas les autographes (ou crits originaux) du Nouveau Testament, lappui textuel aux livres du Nouveau Testament est impressionnant. Par exemple, il existe actuellement quelque cinq mille manuscrits qui contiennent soit le texte en entier soit des portions du Nouveau Testament. Les manuscrits de papyrus. Ces manuscrits sont anciens et apportent un tmoignage important. Par exemple, les Papyrus de la collection Chester Beatty remontent au troisime sicle. Les manuscrits onciaux. Environ deux cent quarante manuscrits sont appels manuscrits onciaux et sont crits en lettres majuscules. Le Codex (qui signifie livre ) Sinaiticus contient tout le Nouveau Testament et remonte 331 apr. J.-C. Le Codex Vaticanus contient la plupart des textes du Nouveau Testament, et il remonte au quatrime sicle ; il est considr comme lun des plus importants manuscrits. Le Codex Alexandrinus, datant du cinquime sicle, contient tout le Nouveau Testament, sauf des parties de Matthieu ; il est utile pour dterminer le texte de lApocalypse. Parmi les autres onciaux se trouvent le Codex Ephraemi (Ve sicle), le Codex Bezae (Ve - VIe sicle), et le Codex de Washington (IVe - Ve sicle). Les manuscrits minuscules. Il nexiste pas moins de 2 800 manuscrits minuscules, crits en lettres minuscules dans une criture cursive. Ils ne sont habituellement pas aussi vieux que les manuscrits onciaux. Certains de ces manuscrits minuscules rvlent une similarit de types de textes. Cest pourquoi ils sont regroups par familles de textes. Les versions. Un certain nombre de versions anciennes du Nouveau Testament contribuent galement la comprhension du texte exact. Plusieurs versions syriaques existent, dont le Diatessaron de Tatien (170 apr. J.-C.), lAncienne Syriaque (200 apr. J.-C.), la Peshitta (Ve sicle), et la Syriaque Palestinienne (Ve sicle). La Vulgate latine, traduite par Jrme (vers 400 apr. J.-

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C.), a influenc lglise occidentale. Les traductions coptes (traduites au IIIe sicle), comprenant la version sahidique et la version boharique, ont influenc lgypte. Grce ltude des manuscrits grecs et des versions anciennes, les critiques textuels ont t en mesure de dterminer le texte qui tait en grande partie celui des crits originaux. Il est vident que la main de Dieu a prserv ces textes au travers des sicles pour permettre aux rudits de les rassembler et de reconstruire le texte aussi prs que possible des crits originaux. ILLUMINATION DE LA BIBLE Dfinition de lillumination Puisque la Bible a t expire par Dieu et quelle est donc dun genre tout fait diffrent des autres uvres littraires, il est indispensable pour lhomme quil reoive laide de Dieu pour comprendre la Bible (1Co 2:11). De plus, lesprit de lhomme non rgnr, obscurci par le pch, ne peut pas apprhender les vrits spirituelles (1Co 2:14). Luvre dillumination est donc indispensable pour rendre lhomme capable de comprendre la Parole de Dieu (voir Lu 24:44, 45). Lillumination peut ainsi se dfinir comme tant le ministre du Saint-Esprit par lequel il claire ceux qui entretiennent une vritable relation avec lui, pour quils comprennent la Parole de Dieu crite . Explication de lillumination. On a tendance confondre illumination avec rvlation et inspiration. La distinction est importante : En rfrence avec la Bible, la rvlation concerne le contenu ou la matire, linspiration se rapporte la mthode pour crire ce contenu, et lillumination concerne le sens de ce contenu. Au moment o le croyant est sauv, il est habit par le Saint-Esprit, qui lui rvle alors les vrits de Dieu (illumination) (1Co 2:9-13). Puisque Dieu seul connat les choses de Dieu , il est donc essentiel que lEsprit de Dieu instruise le croyant. Ce ministre du Saint-Esprit a t annonc davance par Jsus dans le discours de la chambre haute. Jsus a annonc que lEsprit les enseignerait (Jn 14:26), les guiderait dans toute la vrit (Jn 16:13), et leur rvlerait les vrits de Dieu (Jn 16:14, 15). De plus, ce ministre de lEsprit touche lesprit du croyant (Ro 12:2; Ep 4:23; Col 1:9, 10), son cur et sa volont (Ac 16:14; Ep 1:18). Plusieurs principes importants sont fondamentaux dans linterprtation de lcriture. Interprtation littrale Linterprtation littrale signifie que les mots et les phrases de lcriture sont compris dans leur sens normal - la manire dont les mots sont compris dans une communication normale. Cest le sens littral ou normal des mots qui forme la base de la communication. Bibliquement parlant, il existe un prcdent en faveur de linterprtation littrale du Nouveau Testament. Les

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prophties de lAncien Testament, comme celles du Psaume 22, dEsae 7:14; 53:1-12 ou de Miche 5:2, se sont toutes accomplies littralement. Relations grammaticales. Puisque nous reconnaissons linspiration verbale (mots) et plnire (dans son entier) de lcriture, il nous incombe de porter attention aux mots de lcriture. Les liens grammaticaux sont importants tudier parce que les mots sont en relation les uns avec les autres ; il est par consquent indispensable dtudier les temps des verbes, les pronoms, les prpositions, conjonctions et les rgles de la syntaxe. Contexte historique. Le contexte historique est important en tant que cadre partir duquel on peut interprter lcriture. Chaque livre de la Bible a t crit dans un contexte historique qui devrait tre compris, et ce, afin de nous aider interprter le texte fidlement. Contexte littraire Linterprtation contextuelle comprend trois tapes principales. 1. Ltude du contexte immdiat. Le contexte immdiat devrait tre tudi soigneusement ; plusieurs paragraphes prcdents et suivants devraient tre tudis. 2. Ltude du contexte plus loign. La section principale du livre (en gnral 2 ou 3 chapitres) dans laquelle apparat le passage devrait tre tudie. 3. La considration du contexte du livre entier. Laccent du livre tout entier devrait tre tudi. Le sujet de linterprtation est un sujet majeur en soi et qui est extrmement important pour une juste comprhension de lcriture.

ETUDE DE LANCIEN TESTAMENT


La Gense INTRODUCTION 1. Le contexte historique On sait peu de choses sur lorigine et sur lauteur du livre de la Gense. Il fait partie du Pentateuque que la tradition juive et le N.T. attribuent Mose (cf. Jn 1.17; 5.46; 7.19, 23). En gnral, on aborde la question de lauteur de la Gense dans le cadre de thories qui considrent lhistoire littraire du Pentateuque comme un ensemble.

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Il convient de distinguer au moins deux types de contextes historiques dans le livre de la Gense : 1 celui dans lequel le livre a t rdig et 2 celui dans lequel se sont drouls les vnements quil dcrit. Le premier se rapporte un moment et un lieu prcis pour la rdaction du livre, tandis que le second couvre toute une srie de situations (p. ex. le jardin dden, le dluge, la ville de Babylone, le pays de Canaan et lgypte). 2. Lunit Une unit facilement reconnaissable ainsi quun manque vident dhomognit, telles sont les deux caractristiques du livre de la Gense. Lauteur, de faon assez analogue aux auteurs des vangiles du N.T. et des derniers livres historiques de lA.T., semble avoir rdig son ouvrage en sinspirant de rcits archivs des grandes actions de Dieu dans le pass. Nous savons, daprs les rfrences cites dans les premiers livres historiques, que de tels rcits sont conservs trs tt dans lhistoire dIsral (Ex 17.14 ; No 21.14 ; Jos 10.13). Il est donc possible que des rcits similaires aient t retenus bien auparavant dans les familles des patriarches et de leurs anctres tribaux. Les rcits de la Gense semblent tre majoritairement composs dhistoires courtes, sans liens entre elles, imbriques les unes aux autres pour former de plus grandes units au moyen de diffrentes tables gographiques et gnalogiques. Entre ces rcits distincts, il ne faut donc pas sattendre trouver une uniformit absolue dans le style et le vocabulaire, etc., pas plus quon en trouvera une dans les derniers livres historiques. En effet, il semble plus probable que lauteur ait rdig ses crits sous la direction de Dieu, exactement comme il les a reus, sacrifiant luniformit la fidlit historique. 3. Lauteur La question qui se pose tout naturellement est de savoir qui a crit ou compos la version finale de la Gense. Qui a assembl tous ces rcits ? Lauteur de la Gense qui fait partie du Pentateuque, est trs certainement celui qui a rdig le Pentateuque dans son intgralit. Il ne parle jamais de lui-mme dans son ouvrage, ni ne dvoile son identit. Une tradition ancienne et fiable a attribu la paternit de ce livre Mose. Il est vrai que tout au long des rcits du Pentateuque, Mose est le plus souvent associ la rdaction des faits qui y sont relats (Ex 17.14; 20.1 ; cf. aussi Jos 8.31-32). Il ne fait pas de doute que pour Jsus et les auteurs du N.T., Mose tait lauteur du Pentateuque (p. ex. Jn 5.46). 4. Le but Pour arriver la forme finale du Pentateuque canonique, il a fallu slectionner et mettre en place des passages relevant au moins de quatre types littraires distincts : narratif, potique, juridique et gnalogique. Les textes gnalogiques remplissent une fonction importante dans les premires parties du Pentateuque, surtout dans le livre de la Gense, mais ne permettent pas daboutir des conclusions probantes quant la forme ou la structure du Pentateuque dans son ensemble. Le mme verdict simpose si lon considre la panoplie de textes juridiques

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prsents dans le Pentateuque. Certes, ces textes sont dune importance indiscutable, mais ils ne semblent pas avoir servi structurer tout le Pentateuque. LExode INTRODUCTION 1. Le titre Exode signifie sortie , dpart . Dans la bible hbraque, ce livre commence avec la conjonction et qui met laccent sur le fait quon a considr lExode comme une continuit de la Gense ainsi que comme une partie intgrale des cinq livres constituant la premire division du canon hbreu : la Torah (signifiant loi , instruction , enseignement . partir du deuxime sicle apr. J.-C., ces cinq premiers livres seront appels le Pentateuque (c.--d. les cinq livres ). 2. Lauteur De nombreuses affirmations internes en attribuent directement la paternit Mose (17.14; 34.4, 27-29; 24.4; 20.22-23.33). Dautres livres de lA.T., dans lesquels Mose est galement associ la rdaction de lExode (cf. Jos 1.7; 8.31-32 ; 1R 2.3 ; 2R 14.6 ; et dautres) le confirment. Les crivains du N.T. soutiennent galement la paternit mosaque de ce livre (cf. Mr 12.26 et Ex 3.6 ; Lu 2.22-23 et Ex 13.2 ; Mr 7.10 et Ex 20.12; 21.17). 3. La date de rdaction Mose sest engag, pour la premire fois, conduire les Isralites aprs son quatre-vingtime anniversaire (7.7). La date de rdaction de lExode se situe probablement entre son quatrevingtime et cent-vingtime anniversaire, o lerrance dans le dsert et sa vie approchent de leur fin (De 34.7). La date approximative de la rdaction repose sur la date fixe pour lexode hors dgypte. 4. La date de lexode Le livre de lExode noffre nulle part ailleurs suffisamment de donnes pour faire correspondre de faon certaine les vnements bibliques avec la chronologie gyptienne. Le texte parle seulement dun nouveau roi qui navait point connu Joseph (1.8), dun Pharaon anonyme (1.11, 19, 22; 2.15), ou dun roi dgypte (1.15; 2.23). Il convient de remarquer que Pharaon , qui signifie grande maison et dsigne la rsidence du roi et de sa famille, deviendra pour la premire fois sous la dix-huitime dynastie dgypte, un titre appliqu au roi lui-mme. Ainsi, mme quand Exode 2.23 dit que le roi ou le Pharaon de loppression est mort il ne peut sagir du Pharaon de lexode (cf. 4.19). Il nexiste pas de preuve interne pour les identifier de faon prcise.

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Pour dterminer lidentit de ces deux Pharaons, deux points de vue sont frquemment soutenus : 1 situer lexode sous les Pharaons de la dix-huitime dynastie (env. 1580-1321 av. J.-C.), et 2 le situer sous les Pharaons de la dix-neuvime dynastie (env. 1321-1205 av. J.-C.). Pour tout commentaire sur ce sujet, voir EBC, 2. 288-91 ou ZPEB, 2. 432-36. Gnralement, les rudits conservateurs optent en faveur de la date la plus ancienne pour lexode, la position retenue dans ce commentaire. 5. La thologie Une partie de la thologie la plus riche de lA.T. se trouve dans lExode. Ce livre pose essentiellement les bases de la thologie de la rvlation de Dieu qui dvoile sa personne, sa rdemption, sa loi, et son adoration. Il instaure galement la grande institution du sacerdoce et du rle du prophte, et rend formelle la relation entre Dieu et son peuple dans lalliance. LExode renferme des rvlations dtailles sur la nature de Dieu et la signification de sa prsence (comme lindique son nom Yahv * lternel ] et sa gloire). Ses attributs de justice, de vracit, de misricorde, de fidlit et de saintet sont mis en exergue. Dieu est aussi le Dieu de lhistoire, car nul nest comme lui magnifique en saintet, digne de louanges, oprant des prodiges (15.11). Ainsi, ni la dtresse dIsral, ni les plaies dgypte ne se trouvent hors de son contrle. Dans ce livre, Dieu commence accomplir les promesses quil a annonces des sicles auparavant aux patriarches. LExode insiste particulirement sur la thologie de la dlivrance et du salut. Lessentiel de la thologie de la rdemption telle quelle est reconnue dans le N.T. (voir Jn 1.29 ; 1Co 5.7), apparat le plus nettement dans les rcits de la Pque (ch. 12) et de la conclusion de lalliance (ch. 24). LExode nous enseigne aussi comment vivre. Il expose la base de lthique et de la moralit biblique en premier lieu, dans le caractre bienveillant de Dieu, puis dans les dix commandements et les ordonnances du livre de lalliance. Le livre sachve sur un examen labor de la thologie de ladoration. Le tabernacle cote normment en temps, en efforts et financirement. Cependant, sa signification et sa fonction indiquent le but ultime que doivent poursuivre les hommes : glorifier Dieu et jouir jamais de sa prsence. Le Lvitique INTRODUCTION 1. Larrire-plan historique et le contenu

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Le contenu du Lvitique, livre central du Pentateuque, se limite pour une grande part ce qui est rvl sur le Sina aprs lExode et avant lerrance dIsral dans le dsert. Le livre de la Gense dresse larrire-plan patriarcal du peuple dIsral. Cependant, au temps de lExode, le grand lgislateur Mose forme ce peuple pour quil devienne une nation. Les Isralites quittent lgypte le quatorzime jour de Nisan, mois qui marque le dbut du printemps. Il sagit dune date repre : le premier des mois de lanne (Ex 12.2b). Le quinzime jour du deuxime mois, les enfants dIsral parviennent au dsert de Sin (Ex 16.1). Le troisime mois (Ex 19.1), ils arrivent au Sina et campent en face de la montagne. Ils y resteront prs dune anne. La seconde Pque sera clbre au Sina (No 9.5). 2. La date et lauteur Le point de vue adopt pour dterminer la date et la paternit du Lvitique dpend largement de celui retenu pour le Pentateuque tout entier. La tradition dIsral dclare unanimement que les lois rituelles du Lvitique, ainsi que les autres livres du Pentateuque, ont t donns par Dieu travers Mose. Voir le commentaire ce sujet dans lintroduction de lExode 1.1 "L 1:1". 3. La thologie 1. Le pch La doctrine biblique du pch est sous-jacente dans le Lvitique. Cela apparat clairement la fois dans le choix de mots prcis (p. ex. iniquit dans 10.17; 16.22; 18.25b ; pch dans 19.22; 22.16 ; transgressions dans 16.16; 21 ; le verbe pcher dans 4.2-3) ainsi que dans les chtiments prescrits pour punir les offenses commises. Les tres humains ont un problme avec le pch : ils violent la loi de Dieu. Un tel pch doit tre expi, cest--dire que la pnalit doit tre paye et la culpabilit retire, afin que la communion entre Dieu et son peuple soit rtablie. Dieu a rvl le systme de sacrifices comme moyen dexpiation. 2. Le sacrifice Le systme de sacrifices de lancien Isral est le sujet le plus important abord dans le Lvitique. Ce livre commence par une description des cinq principaux sacrifices et de leurs rgles (ch. 1-7). Le chapitre 16 dcrit les rituels du grand jour des expiations. Bien quaucun passage du Lvitique ne traite de la signification du sacrifice de faon formelle, de nombreux lments nous offrent des indications considrables. Il est clairement affirm dans ce mme chapitre, que le pch est expi par le sacrifice et que la culpabilit est enleve (cf. Ps 103.12). Selon la perspective historique du systme sacrificiel de lA.T., la mort de la victime expiatoire reprsente la justification que Dieu donne de la mort de Christ, et le sang rpandu de lagneau ou de la chvre annonce le sang de Christ rpandu sur le calvaire pour expier nos pchs (voir en particulier H 8-10 ; aussi Ro 3.25-26).

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3. La puret De nombreux passages de ce livre traitent du thme de la puret et de son lien avec la saintet. Deux points principaux sont prendre en considration : le concept de saintet thique en tant que sparation du pch et le concept de saintet rituelle en tant que sparation de diffrentes souillures. La saintet de Dieu implique tant la saintet thique que la saintet rituelle. Par rapport la saintet thique, le code de saintet (ch. 17-26) met en exergue plusieurs commandements thiques appropris dans de nombreux domaines de la vie des Isralites. Ces commandements se rsument tous en un principe gnral rpt dans plusieurs passages du livre : Soyez saints, car je suis saint, moi, lternel, votre Dieu (19.2 ; cf. 11.44-45; 20.7-8; 21.8).

Les Nombres INTRODUCTION 1. Larrire-plan historique et le but Le nom du livre vient du titre Arithmo de la LXX (la traduction grecque de lA.T.), qui deviendra Numeris en latin. Ce nom est issu des listes de recensement qui se trouvent aux chapitres 1 4 et 26. Dans la bible hbraque, un terme juif pour dsigner le livre sinspire du quatrime mot du verset 1 qui signifie littralement Dans le dsert , une description particulirement adapte du contenu de Nombres. En effet, cela dcrit ce qui est survenu au cours des trentehuit annes derrance dans le dsert aprs lexode. Le premier destinataire du livre est le peuple dIsral de la deuxime gnration depuis lexode, qui attend lordre de Dieu de traverser le Jourdain pour conqurir le pays de Canaan. Ce livre dcrit la vie du peuple de la premire gnration, mais son enseignement est destin ceux qui sont sur le point dentrer en Canaan. Il a pour but de soumettre la nouvelle communaut lobissance envers lternel en lui rappelant le courroux de Dieu sur ses parents cause de leur non-respect de lalliance. Il vise aussi encourager cette nouvelle communaut croire aux promesses renouveles de Dieu alors quelle le suit dans son hritage en Canaan, et aussi la pousser adorer Dieu et se rjouir de son salut. En dautres termes, ce livre a t rdig pour encourager la confiance spirituelle du peuple qui est sur le point de quitter le dsert pour passer en Canaan. 2. Lauteur et la date On a traditionnellement attribu le livre des Nombres Mose, le grand prophte de Dieu. Cette conclusion sappuie sur 1 les dclarations concernant lactivit de Mose en tant qucrivain (No 33.1-2 ; Ex 17.14; 24.4; 34.27 ; et dautres) ; 2 la supposition selon laquelle le Pentateuque est une unit et provient du mme auteur ;

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3 lexcellente formation de Mose en gypte, qui laura prpar cette grande tche littraire (voir Ac 7.22) ; 4 la participation de Mose en tant que principal protagoniste dans le rcit de la dlivrance et des expriences dIsral dans le dsert ; et 5 les citations du N.T. qui parlent de Mose comme tant lauteur des livres de la Torah (Mt 19.8 ; Jn 5.46-47 ; Ro 10.5 ; et dautres). 3. Les thmes thologiques a. Lancien et le nouveau Le livre des Nombres prsente le concept de la colre punitive de Dieu sur son propre peuple dsobissant. Toute la gnration qui a t dlivre dennemis redoutables par lintervention directe de lternel, qui a form une communaut sainte, et qui a t autorise participer la sainte adoration de lternel, perd la jouissance du pays promis cause de sa rbellion contre la grce de Dieu ainsi qu cause de son refus de croire que la puissance de Dieu puisse dlivrer le peuple. Ce livre prsente donc une ralit solennelle faire froid dans le dos. Le Dieu dIsral est aussi un feu dvorant : son courroux sabat sur ses enfants gars comme sur les nations ennemies dgypte et de Canaan. Mme Mose, du fait de sa dsobissance, nchappe pas la colre de Dieu. Cependant, dans sa colre, lternel noublie pas sa misricorde : une nouvelle gnration se lve pour hriter du pays. Lassociation de la colre de Dieu avec sa misricorde, de son courroux avec son amour, est une caractristique marque de ce livre qui fait partie de la Loi et des prophtes. b. Balaam Il ne fait aucun doute quun peuple qui a fait lexprience de lintervention miraculeuse de Dieu, mais qui ressent prsent son courroux, se pose des questions : Dieu en a-t-il vraiment fini avec nous ? En a-t-il fini avec la nation entire ? Navons-nous plus despoir ? Dans lune des sections les plus remarquables de la Bible, lternel agit de faon providentielle et directe pour proclamer sa fidlit permanente lgard de son peuple en dpit de son infidlit constante. Il sagit de lhistoire de Balaam. On trouve en Balaam lhomologue paen de Mose, lhomme de Dieu. Balaam est un prophte connu au niveau international, qui croit que lternel Dieu est semblable toute autre dit quil pense pouvoir manipuler par des actes divinatoires. Toutefois, Balaam apprend quune rencontre avec le Dieu dIsral est fondamentalement diffrente de ce tout quil a connu jusque-l. Quand, il commence prononcer ses paroles de maldiction contre la nation dIsral linstigation de Balak, roi de Moab, il saperoit que sa bouche est incapable dexprimer autre chose que des bndictions sur le peuple de Dieu, et les maldictions les plus dures sur ses ennemis. La bndiction de Dieu sur Isral se trouve au cur du livre des Nombres.

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c. Ladoration Le livre des Nombres contribue beaucoup la thologie de ladoration. Le concept du N.T. selon lequel, dans ladoration, tout doit tre fait de faon ordonne et convenable (1Co 14.40) trouve son origine dans les Nombres. Ce livre nous instruit galement sur les apparats et les processions, sur les ftes et les jenes, sur les sacrifices obligatoires et les offrandes volontaires, sur les restrictions et les bndictions. Les desseins continuels de Dieu pour son peuple de lalliance y sont raffirms. Il contient dimportantes informations sur les modles dadoration spcifiques dIsral, tels que la bndiction aaronique (ch. 6) et les instructions pour la Pque (ch. 9). Si le peuple de Dieu rpond par la fidlit et lobissance, Dieu accomplira ses promesses et ses bndictions. Mais le livre des Nombres est aussi ladoration de Dieu par Mose et par ceux qui se rangent ses cts. Avec la grce de Dieu, il peut galement devenir pour nous un livre dadoration. d. Les Nombres Ce qui, pour certains, semble tre llment le plus gnant du livre - les nombres qui paraissent totalement exagrs pour une petite nation au dbut de son existence - en est sa couronne et sa gloire. Ces nombres sont un tmoignage de la bndiction de Dieu. Ils reprsentent laccomplissement de son alliance. Ils annoncent les multitudes qui seront comme les toiles du ciel et comme le sable au bord de la mer. Les nombres font lloge de la gloire de Dieu sur son peuple. 4. Les grands nombres a. Le problme Le nombre des membres des tribus dIsral qui est affirm et sous-entendu dans ce livre semble trop important pour tre historiquement crdible. Si le nombre des hommes de plus de vingt ans, rassembls pour la guerre, slve de fait plus de 600 000, la population totale devrait atteindre au moins deux millions de personnes, si ce nest beaucoup plus ! Ce chiffre ne semble pas excessivement lev pour notre socit surpeuple daujourdhui, mais il semble presque impossible pour Isral dans les tout dbuts de son existence. Au premier semestre 1988, lestimation de la population dIsral tait de 4 400 000, soit environ deux fois la taille de la nation pendant lexode. Actuellement, la population dIsral est rpartie dans des villages et des hameaux disperss, des petites villes et trois grandes villes. En observant les villes modernes tentaculaires avec leurs trs grands immeubles, on se demande comment les anciennes campagnes, villages et villes ont pu accueillir une telle quantit de gens. Puisque le tmoignage des mchants espions isralites est un rapport exagr sur la taille des villes, leurs remparts imposants et la taille gigantesque des hommes (lessence mme de la peur), il en rsulte au moins que la population de Canaan est nettement plus importante et puissante que la population isralite (voir De 4.38; 7.1) qui sapproche delle. Plus on y pense, plus ces chiffres nous surprennent.

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Nous pouvons nous poser des questions sur la population de Canaan pendant la priode biblique. Puisquelle a probablement la mme densit au VIII e sicle sous la colonisation isralite quau XV e sicle pendant lpoque cananenne, il nest simplement pas possible dimaginer une force dinvasion isralite susceptible de slever plusieurs millions, qui ait une quelconque raison de se confier en lternel pour la conqute du pays. Par son nombre elle craserait elle seule la population native. Nous nous trouvons face un problme rebattu en ce qui concerne le grand nombre des familles dIsral dans le livre des Nombres qui passe dune croissance de population de soixante-dix personnes plus de deux millions en quatre sicles seulement. Les critures nous assurent que la croissance de la population isralite est une uvre spectaculaire de la grce de Dieu et un accomplissement de sa promesse. Le rcit de la croissance dans Exode 1.7 est catgorique : Les enfants dIsral furent fconds et multiplirent, ils saccrurent et devinrent de plus en plus puissants. Et le pays en fut rempli . Cette croissance sans prcdent est un accomplissement des nombreuses promesses de Dieu aux patriarches (voir Ge 17.2, 6; 22.17; 26.4; 28.14; 35.11; 48.4). Mose peut utiliser la phrase patriarcale de labondance lorsquil relate son exprience en tant que leader du peuple : Lternel, votre Dieu vous a multiplis, et vous tes aujourdhui aussi nombreux que les toiles du ciel (De 1.10 ; cf. Ex 32.13). Il y a pourtant des indications qui vont lencontre de cet norme accroissement. Lune delles mentionne lexistence duniquement deux sages-femmes (Ex 1.15), srement totalement dpasses par leur travail dans une nation si grande ! Une autre souligne la minimisation rhtorique de la taille de la nation dans Deutronome 7.7 : car vous tes le moindre de tous les peuples . Une autre encore traite de la logistique pure dau moins deux millions de personnes qui traversent la mer Rouge en une nuit et de leur organisation et approvisionnement dans le dsert pendant une gnration. Ainsi, nous arrivons cette conclusion : les nombres du livre des Nombres sont simplement trop grands ! Deutronome INTRODUCTION 1. Le nom Le nom Deutronome vient dune mauvaise traduction de De 17.18. La LXX et la Vulgate ont traduit lhbreu une copie de cette loi par des termes signifiant la deuxime loi ou une rptition de cette loi . Daprs des informations internes, lhistoire commence dans le dsert lest du Jourdain Moab, le premier jour du onzime mois de la quarantime anne quarante annes aprs lexode hors dgypte (1.3). Le livre dbute aprs la victoire de Mose et des Isralites sur Sihon et Og, rois des Amorens en Transjordanie (1.4).

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2. Le caractre et lauteur En plus des nombreuses dclarations qui attestent que Mose est celui qui a prononc ces paroles, dautres contenues dans le livre indiquent que Mose est bien lauteur du livre (cf. 1.5; 31.9, 22, 24, 30). Dautres livres de lA.T. affirment la paternit mosaque du Deutronome (1R 2.3; 8.53 ; 2R 14.6; 18.6, 12), comme le font Jsus et les crivains du N.T. (Mt 19.7-8 ; Mr 10.3-5; 12.19 ; Jn 5.46-47 ; Ac 3.22; 7.37-38 ; Ro 10.19). Le Deutronome peut tre tudi sous divers angles : 1) comme un livre de la loi ; 2) comme une srie de discours donns par Mose, rptant la plupart des informations lgales prcdentes du Pentateuque et ajoutant plusieurs autres lments ; 3) comme une alliancetrait entre le souverain ternel et son peuple, similaire la fois dans la forme et le contenu dautres alliances-traits qui ont t retrouves dans lancien Proche-Orient (avec un prambule, un prologue historique, diffrentes lois, une disposition pour remettre les copies des traits et pour une lecture rgulire de ces traits, des tmoins, et des maldictions et des bndictions) ; 4) comme un abrg dinstructions que lternel donne aux Isralites, par lintermdiaire de Mose, alors quils sont sur le point dentrer en Canaan. Sur ces quatre points, il sagit principalement dun document renouvelant lalliance. Ce document vise prparer la nouvelle gnration du peuple de Dieu de lalliance vivre de faon responsable et joyeuse sous lautorit de Dieu dans le pays promis (c.--d., le troisime point). 3. Le but Le but du Deutronome est clairement annonc par les phrases suivantes : Maintenant, Isral, coute ; voici les commandements vous ferez avec soin (4.1-2, 5-6, 9-14, et dautres). De telles exhortations sont souvent suivies des raisons justifiant lobissance lternel. Le motif existentiel fondamental dpasse la simple dlivrance du peuple de lgypte et sa position la frontire sud-est de Canaan, sur le point dentrer dans le pays et de loccuper comme le sien en accomplissement des promesses faites premirement Abraham, Isaac et Jacob, et prsent ritres aux descendants des patriarches. Il est dans lintention de Dieu dduquer la nation et de lui donner Canaan comme territoire national (cf. 6.18). 4. Les valeurs thologiques Les valeurs thologiques du Deutronome peuvent difficilement tre exagres. Ce livre est lorigine de la rvlation biblique historique, et est une source fondamentale pour la thologie de lA.T. comme de celle du N.T. Quand les prophtes parlent de Dieu, ils parlent du Dieu et du message du Deutronome, et de la relation incarne dans cette alliance-trait. Les avertissements de condamnation figurant dans les livres des prophtes (spcialement Jrmie) sont les avertissements et les maldictions du Deutronome. Les promesses de bndiction accordes aux Isralites quand ces derniers vivent dans la foi, lamour et lobissance lternel sont les bndictions du Deutronome.

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Le mode de vie du peuple de Dieu constitue le fondement de toute rvlation ultrieure sur le mode de vie qui est acceptable aux yeux de Dieu. Dieu a rachet son prcieux hritage de lesclavage en gypte, et il est sur le point daccomplir la promesse faite Abraham, Isaac, et Jacob en lui donnant le pays promis. Les enseignements ultrieurs du N.T. sur lamour de Dieu, la rdemption offerte travers Christ, les sauvs comme hritage de Dieu, et laccomplissement des promesses de Dieu aux personnes sauves comme leur hritage de sa part, reposent sur le Deutronome. Dieu, dans ce livre, est personnel, ternel, omnipotent, souverain, dtermin, aimant, saint, et juste. La connaissance de sa personne et de sa volont est communique par une rvlation logique, directive, exhortative, informative, et prdictive. Aucun autre dieu nexiste. Llment le plus important de la thologie subjective du Deutronome est celui de lengagement compltement inconditionnel et absolu du peuple de lternel. Rien dautre nest acceptable, surtout pas le syncrtisme avec dautres dieux ou dautres pratiques religieuses. Le peuple appartient lternel seul ! JOSU INTRODUCTION 1. Le contexte historique Le Pentateuque fournit larrire-plan historique et thologique du livre de Josu. La vocation dAbraham tait la rponse initiale de Dieu la situation de lhumanit dpeinte dans Gense 1 11. Dieu tait en train de prparer un peuple do sortirait le Messie. Comme lment de cette prparation, Dieu a promis de donner un pays aux descendants dAbraham (Ge 12.7; 13.14-17; 15.7 et dautres). Le livre de Josu se concentre principalement sur la ralisation de cette promesse. Lauteur se donne beaucoup de peine pour dmontrer que luvre de Mose et celle de Josu sont lies lune lautre, la premire en tant que prparation, la seconde comme accomplissement. Le livre de Josu est troitement li celui du Deutronome ; le langage lui-mme est semblable. Deutronome sefforce de prparer Isral lentre dans le pays promis ; Josu dcrit cette entre. Autrement dit, dans Exode, Dieu a appel Mose faonner le peuple pour en faire une nation puissante et larracher lesclavage. La caractristique centrale de son leadership est la transmission de la loi comme guide pour Isral. Maintenant, Josu est appel succder Mose. Comme dans le cas de Mose, sa position fait de lui le chef religieux, militaire, social et civil du peuple. Les quarante annes passes dans le dsert lont prpar aux aspects varis de son rle (cf. Ex 17.8-16; 24.12-13 ; No 13.1-25; 32.28-29 ; De 31.1-8). La date de la conqute continue dtre controverse. La date traditionnelle (vers 1400 av. J.-C.) sappuie sur 1Rois 6.1 qui prcise que la quatrime anne du rgne de Salomon correspond la quatre cent quatre-vingtime anne aprs lexode. Il est assez solidement tabli que la quatrime anne du rgne de Salomon se situe vers 966 av. J.-C., ce qui fixerait lexode vers

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1446 av. J.-C. et la conqute quarante ans plus tard. Le nombre total des annes o les juges rgnent semblent corroborer ces chiffres. Dautres savants vangliques prfrent toutefois situer lexode au XIII e sicle av. J.-C. en faisant de la ville de Ramss, mentionne dans Exode 1.11, la ville laquelle Ramss II (qui vit autour de 1290 av. J.-C.) donnera son nom. Pour eux, les 480 ans mentionns dans 1Rois 6.1 reprsentent douze gnrations (12 gnrations de 40 ans pour une gnration traditionnelle) ; si une gnration couvre plutt vingt-cinq ans, alors le nombre dannes antrieures au rgne de Salomon est ramen 300 ; il sensuit que lexode aurait lieu en 1260 av. J.-C. et la conqute en 1220. 2. Lauteur Le Talmud prsente Josu comme lauteur du livre de Josu. Cette ide est sduisante du fait que le livre porte son nom. De plus, elle confre plus de crdibilit aux rcits sils sont les comptes rendus dun tmoin oculaire. Les partisans de cette thse attribuent lazar et Phines le rcit de la mort de Josu et la rdaction de quelques brefs passages que Josu ne peut pas avoir crits. Le livre lui-mme nindique pas le nom de son auteur ; lA.T. ne le prcise pas non plus. Le nom du livre se rattache son personnage principal, Josu, dont le nom signifie soit : Sauve Yahv ! ou Yahv sauve . Cest un nom que porte juste titre lhomme que lternel a choisi pour conduire triomphalement son peuple dans le pays promis. Jsus est la forme grecque du nom Josu. 3. La date Si Josu est lauteur du livre, la date de rdaction est relativement facile dterminer : avant la mort de Josu et aprs le dernier vnement rapport dans le livre. Josu a cent dix ans sa mort (24.29). Sil est sensiblement du mme ge que Caleb, sa mort et la rdaction du livre pourraient se situer une trentaine dannes aprs le dbut de la conqute, cest--dire vers 1370 av. J.-C. dans lhypothse de la datation la plus recule. Mais dautres indices font penser une date plus tardive. 4. Loccasion et le but Lauteur poursuit visiblement deux buts complmentaires en crivant : 1 montrer que Dieu a t fidle dans laccomplissement de sa promesse Abraham de lui donner le pays de Canaan ainsi qu ses descendants ; 2 dmontrer que le Dieu qui garde son alliance est galement juste et quil bnira le peuple de lalliance seulement si celui-ci obit sa parole.

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5. Les richesses thologiques Comme tous les autres livres de la Bible, le livre de Josu est avant tout un ouvrage de thologie. Dieu y rvle diffrents aspects de sa personne : 1 Dieu est le Dieu dIsral. En donnant le pays Isral, il accomplit la promesse faite Abraham et raffirme au peuple dIsral lors de lexode. Il se lie donc par alliance avec certains tres humains, mais pas avec tous. Nous avons donc dj l des lments dune doctrine de llection. 2 Dieu est saint. Il ne tolre pas la mchancet et la rbellion. Les Cananens sont chasss cause de leur pch et de leur mchancet ; Dieu traite les Isralites selon le mme principe (cf. ch. 7 ; cf. aussi De 28-29). 3 Dieu est plein de grce. Tous ceux qui sont prts se dtourner de leurs pratiques paennes et le reconnatre sont pargns (p. ex. Rahab, les Gabaonites). 4 Dieu est le Dieu de la cration. Toute la cration est soumise son contrle souverain ; il peut donc oprer des miracles tonnants dans la nature (comme ceux que ce livre rapporte : 3; 6 ; 10.9-14 ; et dautres). 5 Dieu est le Dieu de lunivers tout entier. Il peut dcider daccueillir dans son peuple la prostitue Rahab sur la base de son tmoignage quant son rgne universel (2.11). Le pays lui appartient et il peut le donner qui il veut. 6 Dieu est un guerrier. Il combat pour Isral en ordonnant lassaut, laborant la stratgie, aidant par des actes surnaturels et accordant la victoire Josu. 6. Les problmes particuliers Le plus grand problme que soulve le livre de Josu est lextermination des Cananens. Hommes, femmes et enfants figurent parmi les choses qui doivent tre dvoues lternel par interdit (6.17). Ce nest pas la premire mention de cette pratique en Isral. Dans Nombres 21.2-3, les Isralites sengagent dvouer par interdit les villes cananennes du Nguev, si Dieu accepte de donner la victoire aux Isralites. Comment justifier ce qui semble un gnocide ? Dieu a pris soin de prciser quil ne dtruit pas les Cananens de faon arbitraire dans le seul but de donner le pays aux Isralites. Cest leur mchancet qui lincite les chasser ; si, leur tour, les Isralites se montrent infidles, ils seront eux aussi chasss du pays (comme au temps de lexil ; cf. Ge 15.16 ; 2Pi 2.9). Lextermination des Cananens nest quune des nombreuses preuves que le mal est une ralit et que le diable existe bel et bien. Le combat contre lui conduira le Fils de Dieu sur la croix ; cest uniquement par ses souffrances et sa mort que Dieu vaincra le mal une fois pour toutes.

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Ceux qui ne veulent pas se sparer de leur pch par la repentance seront dtruits avec leur pch (cf. Jn 8.24). La svrit de Dieu lgard du pch et des pcheurs nest donc que lenvers de sa grce et de son amour. Le pch et le mal dtruisent les gens quil aime et empchent le plein tablissement de son royaume glorieux. Dans le Livre de la Sagesse, il est dit que Dieu a fait le choix danantir les Cananens peu peu plutt quen une seule fois, pour leur donner loccasion de se repentir. Le massacre denfants innocents est la chose la plus difficile comprendre. Mais nous devons nous rappeler que la mort nest pas lultime destine de la race humaine, ni son plus grand mal. Un jour, Dieu expliquera pleinement ses actions, ce que lui seul peut faire. JUGES INTRODUCTION 1. Le titre Le titre franais du livre correspond aux titres adopts par le TM, ( Les juges ), la LXX ( Les juges ) et la Vulgate ( Livre des Juges ). Dieu suscite ces juges pour dlivrer Isral de loppression. Bien que revtus dautorit divine, les juges ne deviendront pas des chefs hrditaires. Huit hommes du livre sont clairement prsents comme ayant chacun t juge en Isral ou pour avoir conduit Isral , ou selon dautres versions pour avoir pris la direction dIsral ou lavoir dirig (3.10; 10.2-3; 12.7, 8-9, 11, 13-14; 15.20; 16.31). Mme si dautres, comme Ehud (3.12-30) et Gdon (6.1-8.32) font partie des juges, il nest pas mentionn prcisment quils sont juge en Isral . Une femme est galement juge en Isral ; il sagit de Dbora (4.4-5). Ailleurs, lcriture appelle juges les chefs qui couvrent la priode qui stend de la mort de Josu jusquau roi Sal (Ru 1.1 ; 2S 7.11). li et Samuel sont les deux derniers juges. On dnombre ainsi en tout quinze juges en considrant que Barak est juge avec Dbora et en incluant li et Samuel aux treize juges du livre des Juges. 2. Larrire-plan historique Le livre des Juges couvre la priode qui va de la mort de Josu aux dbuts de la monarchie. Des troubles politiques et religieux accompagnent les efforts dIsral pour occuper le pays conquis, divis par tirage au sort sous la conduite de Josu. part les Cananens quIsral combattra lpoque de Dbora, ses ennemis viennent de lextrieur. La plupart dentre eux, comme les Moabites, les Madianites et les Ammonites sont heureux de venir rgulirement piller le pays dIsral. Par contre les Philistins, qui envahissent en grand nombre la Palestine cette poque, contestent Isral la possession permanente du pays. Hlas, il arrive aussi que les Isralites sentre-dchirent. Manass ravage phram (ch. 12) et Benjamin est presque ananti par les autres tribus (ch. 20-21). Au cours de la priode qui scoule entre Josu et Samuel, Isral tombe bien bas sur le plan moral et spirituel. Le cycle

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pch - oppression se rpte souvent. Dieu suscite parfois une Dbora ou un Gdon pour ramener le peuple lui, mais les priodes intermdiaires de rveil spirituel sont toutes de trop courte dure. Les vnements rapports dans les Juges schelonnent sur une priode de 410 ans si on considre quils se suivent. Mais un laps de temps aussi long ne cadre avec aucune chronologie accepte de lhistoire ancienne dIsral. Il faut donc supposer que les priodes couvertes par certains juges se chevauchent. Il se peut, par exemple, que Samson et Jephth soient juges en mme temps, lun louest (en Canaan), lautre lest (en Transjordanie ; 10.7). La plupart des chiffres sinsrent dans un cadre historique satisfaisant si on accepte la date la plus recule pour lexode (vers 1446 av. J.-C.) ainsi que pour la conqute (qui commencera 40 ans plus tard). 3. Lauteur et la date On ne connat pas lauteur du livre des Juges. Cest peut-tre un proche de Samuel mais, contrairement celui-ci, il nattire pas lattention sur les dangers inhrents la monarchie. Le livre forme un tout uni, qui se divise en trois parties : 1 les succs et les checs des Isralites en Canaan (1.1-2.5) ; 2 la priode du gouvernement des juges (2.6-16.31) ; 3 deux rcits soulignant le pch et la corruption (17.1-21.25). 4. Le but Le but primordial du livre des Juges est de montrer que la condition spirituelle dIsral dtermine sa situation politique et matrielle. En ayant mpris les avertissements de Josu et ador les dieux de Canaan, les Isralites sont tombs sous le coup de la colre dun Dieu irrit qui a permis que la nation passe sous la domination de tyrans et denvahisseurs. Peu de livres de la Bible exposent la dpravation humaine comme le fait celui-ci. Quand, du milieu de sa souffrance, la nation se repent de ses pchs, crie Dieu, implore sa misricorde et revient lui en promettant nouveau de lui obir, dans sa grce, il envoie des librateurs pour arracher le peuple loppression. Ce livre dmontre galement que sans un roi, Isral nest pas capable de se conformer au dessein divin le concernant. Les Isralites sont incapables de se gouverner daprs la loi de Mose, une preuve quils ont besoin dun roi. Lauteur considre la monarchie comme indiscutablement meilleure que lanarchie. Il sensuit quune nation dirige par un roi pieux jouira de la prosprit sous la bndiction de Dieu. Les vnements rapports dans les Juges servent aussi combler le foss entre lpoque de Josu et celle de Samuel.

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Ruth INTRODUCTION 1. Larrire-plan Selon tous les critres, lhistoire de Ruth est une nouvelle classique. Elle a t qualifie de plus sublime nouvelle jamais crite pour lpoque. Lintrigue se droule de faon naturelle au fil des conversations entre les principaux personnages : Ruth, Naomi et Boaz. Le livre dcrit une situation du temps des juges. Mais lincertitude chronologique est telle quil est impossible de dater cette priode de faon plus prcise que le dernier tiers du deuxime millnaire av. J.-C. Il sagit de la priode qui scoule entre le dbut de la conqute sous Josu et ltablissement de la monarchie sous Sal, une priode de chaos moral et politique en Isral. Il ny a pas de gouvernement centralis fort ni de chef ; le peuple se dtourne rgulirement de Dieu, et des peuples voisins viennent constamment harceler la nation dsorganise et lenvahir (Jug 2.14-15; 21.25). 2. Lauteur et la date La tradition juive dans le Talmud accepte Samuel comme auteur du livre de Ruth. Les ressemblances de langage entre les livres de Ruth, des Juges et de Samuel expliquent le lien avec cet auteur. Mais rien dans le livre lui-mme naide lidentifier, mme si on sait que ctait un artiste littraire et un habile enseignant. Il a trs certainement crit le livre durant ou aprs le rgne de David, puisque lun de ses buts est de montrer que Ruth, une Moabite, est une anctre du roi David (4.18-22). 3. Les valeurs thologiques Le livre de Ruth ne sintresse ni aux grands vnements ni aux institutions de lhistoire dIsral, mais aux difficults et aux proccupations dune famille, Bethlhem. travers lhistoire des expriences de cette famille, Ruth prsente de faon discrte mais puissante le concept de la providence divine. On ny trouve aucune conversation directe avec Dieu ou appels qui lui soient adresss, bien que Dieu soit mentionn en plusieurs endroits du livre et que le serment solennel : lternel est vivant (3.13) soit invoqu. La providence divine est clairement derrire tous les vnements de ce livre : la famine, les dcs, le choix de Ruth de glaner dans le champ de Boaz, son attirance pour elle et finalement leur mariage. La relation dalliance qui lie le peuple dIsral Dieu et ses membres les uns aux autres soustend une grande partie du livre. Le mot alliance ne se trouve pas dans Ruth, mais est un facteur important dans le droulement de lintrigue du livre. Lattachement loquent de Ruth au Dieu de sa belle-mre (1.16-17) exprime son acceptation dune relation formule plus tt par Isral au mont Sina (Ex 24.3). Quand Boaz flicite Ruth pour ses tendres soins lgard de Naomi (2.12), il se fait lcho de la thologie du Deutronome (De 28.2). Mme la plainte amre

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de Naomi (1.21) se fonde sur la prsupposition de la fidlit et de la loyaut de Dieu en raison de sa relation dalliance avec son peuple. 1 Samuel INTRODUCTION 1. Le titre Dans le canon juif, les deux livres de Samuel nen font quun lorigine. Comme les Rois et les Chroniques, lgrement plus longs que Samuel, le rouleau de Samuel est trop encombrant pour tre manipul facilement et sera donc t scind en deux parties dans les premiers manuscrits de la LXX. Ce nest qu partir du XV e sicle de notre re que le texte hbreu de Samuel sera spar en deux livres. On comprend fort bien que le livre ait eu Samuel pour titre en ancien hbreu, puisque le prophte Samuel en est le personnage principal aux premiers chapitres. 2. Lauteur et la date Daprs le Talmud babylonien, le juge et prophte Samuel a crit les 24 premiers chapitres de 1 Samuel (1S 25.1 relate sa mort) et le reste du corpus de Samuel est luvre de Nathan et de Gad (une thorie qui sappuie sur 1Ch 29.29). Nous ne pouvons affirmer cela avec certitude. On a galement propos les sacrificateurs Achimaats (cf. 2S 15.27, 36; 17.17, 20; 18.19, 22-23, 2729) et Zabud (cf. 1R 4.5), entre autres, comme auteurs possibles. Aucun des arguments concernant lauteur ne sont convaincants. Bref, contentons-nous de considrer que lauteur de Samuel est anonyme. Tout compte fait, cest naturellement le Saint-Esprit qui en est lAuteur. 3. Le contexte historique Aprs la conqute de Canaan par Josu, le peuple dIsral connat toute la gamme de problmes familiers aux colons dun nouveau territoire occup. Toutefois, laggravation de leur situation est due non seulement la rsistance des habitants de Canaan mais encore aux carences - tant morales et spirituelles que militaires - des conqurants. Leur rvolte contre lalliance que Dieu avait conclue avec eux au Sina leur attire le chtiment divin ; la restauration qui suivra leur repentance ne durera que jusqu leur rvolte suivante (cf. Jug 2.10-19 ; N 9.2429). Vers la fin du livre des Juges, la situation dans le pays est devenue insupportable. Isral se trouve dans une situation extrme, et lanarchie rgne (Jug 17.6; 21.25). Plus de trois sicles doccupation (cf. Jug 11.26) nont pas amlior la position dIsral sur le plan matriel, et des gens aviss doivent commencer rclamer un changement. 4. Le but Dans les livres de Samuel, la monarchie devient une ralit. Trois personnages dominent le livre : Samuel, celui qui oint les rois, Sal, le roi avort, et David, le roi idal. Un des buts principaux du livre de Samuel est donc de dfinir la monarchie comme un don gracieux de Dieu

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son peuple lu. Le dsir dIsral davoir un roi (1S 8.5) nest pas inconvenant en soi, malgr le mcontentement initial de Samuel (v. 6). Le peuple na pas forcment tort de vouloir un roi comme toutes les nations (v. 5, 20). Son pch est de demander un roi qui nous jugera [et] marchera notre tte et conduira nos guerres (v. 20). Il veut changer lhumble foi dans la protection et la puissance de lternel des armes (1S 1.3) contre une confiance mal place sur la force dpouille des hommes de combat du peuple dIsral (2S 24.4).

6. Les richesses thologiques Sur la scne politique, au dbut de 1 Samuel, Isral est une fdration faiblement organise de territoires tribaux fragiliss. Elle arrive peine maintenir les Philistins et autres ennemis distance. Cependant, vers la fin de 2 Samuel, sous le rgne de David, Isral deviendra le royaume le plus puissant du bassin mditerranen oriental, fort lintrieur et fiable pour ltranger. Sur le plan religieux, les premiers chapitres de 1 Samuel prsentent Isral qui offre son culte sur un autel quelconque, prsid par des sacrificateurs corrompus. Mais le dernier chapitre de 2 Samuel relate lacquisition par David dun site Jrusalem sur lequel se dressera le Temple de Salomon. Les deux livres de Samuel se caractrisent donc par des changements radicaux, guids et rendus possibles par lternel lui-mme qui se sert dhommes comme Samuel, Sal et David. Llection est galement un thme important dans les livres de Samuel. Le dessein lectif de Dieu inclut Samuel (cf. 1.19-20), Sal (cf. 10.20-24) et David (cf. 16.6-13). 2Samuel 7 dcrit le choix divin de la dynastie davidique do sortiront les futurs rois, y compris le Messie. Dans 2Samuel 7, la royaut et lalliance ne font quun. Les revers de fortune en tant quindices de souverainet et de grce divines constituent un autre thme important. Anne, une femme strile, devient mre de six enfants (cf. ch. 1-2). Des hommes de rang lev (comme les fils dli) meurent dans la honte (cf. 4.11). Un gardien dne inattendu (cf. 9.2-3) et un obscur berger (cf. 16.11) sont oints pour devenir les deux premiers rois dIsral. Un thme cl dans les rcits de larche concerne le refus de Dieu dtre manipul. Le fait dapporter larche sur le champ de bataille ne garantit absolument pas la victoire Isral (cf. 4.3-11) ; placer larche dans un temple philistin nassure pas la bndiction divine (cf. 5.1-6.12) ; et jeter un regard dans larche entrane la mort (cf. 6.19 ; 2S 6.6-7). Larche contenant les tables de lalliance rappelle constamment aux Isralites les droits de Dieu sur leur vie. Le thme du Deutronome dtre bni pour son obissance et maudit pour sa dsobissance est dvelopp dans les livres de Samuel. Dans la mesure o David comprend que son rle de roi humain est de faire appliquer les ordres du Roi divin (le vrai chef dIsral), il connat la bndiction (cf. 2S 6.11-15, 17-19; 7.27-29). Mais lorsquil bafoue dlibrment la volont de Dieu, il peut tout autant sattendre tomber sous la maldiction (cf. 2S 12.1-18). Si lalliance davidique est ternelle dans le sens o la ligne de David subsistera ternellement (cf. 2S 7.12-

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16, 25-29 ; Ps 89.28-30, 34-38), elle est galement conditionnelle dans la mesure o les individus impliqus sont punis sils pchent (cf. 1R 2.4; 8.25 ; Ps 89.31-33; 132.12). Les fonctions de rois et de prophtes apparaissent simultanment en Isral. Sal, le premier roi, est oint par Samuel qui est le chef de file de la ligne prophtique (cf. 9.6-10, 19 ; Ac 3.24; 13.20), comme promis Mose (De 18.15-18). Si la tche du roi consiste respecter les termes de lalliance, celle du prophte est dinterprter ses exigences. Jusqu la fin de la monarchie, les prophtes dfendront avec un saint zle leurs droits divins sur les rois. 2 Samuel INTRODUCTION Voir lintroduction 1 Samuel. 1, 2 Rois INTRODUCTION 1. Larrire-plan historique Les deux livres des Rois rapportent de manire slective les vnements de lhistoire dIsral depuis les derniers jours du roi David jusqu la prise de Jrusalem en y ajoutant deux appendices, lun concernant un incident survenu ds le dbut de lexil (2R 25.22-26), lautre relatif la libration de Jojakin, roi de Juda, aprs la mort de Nebucadnetsar (2R 25.27-30). Lhistoire schelonne entre 971 et 562 av. J.-C. La priode concerne englobe la fin du royaume uni sous Salomon, une poque de puissance politique et dabondance et la division du royaume sous Roboam. Elle aborde ensuite le sort des royaumes du Nord et du Sud jusqu leur fin, respectivement en 722 et 586 av. J.-C. Le rcit inspir contient de nombreuses rfrences aux puissances politiques et aux peuples trangers de ce temps-l, comme les gyptiens, les Philistins, les Phniciens, les Aramens, les Ammonites, les Moabites, les domites, les Assyriens et les Chaldens. Les Isralites devront en particulier faire face aux menaces aramennes et subir les pressions assyriennes au IX e sicle avant notre re, puis vivre les grandes invasions assyriennes du VIII e sicle av. J.-C, suivies de la paix assyrienne au VII e av. J.-C., et assister la chute du nouvel Empire assyrien devant la puissance montante des Chaldens conduits par le brillant roi Nebucadnetsar II. Les livres des Rois relatent cependant davantage que lhistoire politique et sociale de cette priode. Ils rapportent la rponse spirituelle dIsral son Dieu, qui sest li au peuple par une alliance (2R 17.7-23) et qui a rpandu sur lui de grands privilges conformment la promesse faite David (1R 2.2-4). On y trouvera en consquence un rsum dtaill des expriences spirituelles de la nation, en particulier celles de ses rois, prophtes et sacrificateurs, dont les activits laissent nettement percer le besoin de la venue de celui qui cumulera en sa personne lidal de ces trois offices.

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2. Lunit, lauteur et la date Le fait que le contenu des deux livres tienne sur un seul rouleau montre que pour les Hbreux, les deux livres des Rois nen faisaient quun. Du point de vue thmatique, la continuit de lhistoire dlie (1R 17-2R 2) appartenant elle-mme la section prophtique qui domine de 1Rois 16.29 2Rois 9.37, ainsi que lexpression rcurrente jusqu ce jour (1R 8.8; 9.13, 21; 10.12; 12.19 ; 2R 2.22; 10.27; 14.7; 16.6; 17.23, 41; 20.17; 21.15), montrent clairement que les deux livres des Rois forment une seule unit littraire. Lauteur du livre signale quil a puis la source de diffrents documents, comme 1 le livre des actes de Salomon (1R 11.41), crit partir de matriaux biographiques, dannales et darchives contemporains de 1Rois 1 11; 2 le livre des Chroniques des rois dIsral mentionn quelque 17 fois dans 1Rois 14.29 2Rois 15.31 et constitu en grande partie de rapports officiels du royaume du Nord consigns par les archivistes de la cour (cf. 2S 8.16; 20.24 ; 1R 4.3 ; 2R 18.18, 37 ; 2Ch 34.8) ; 3 le livre des Chroniques des rois de Juda , mentionn 15 fois (1R 14.29-2R 24.5) et qui relate les vnements des rgnes des rois du royaume du Sud depuis Roboam jusqu Jojakim. Dautres sources non cites ont galement pu tre consultes pour la conclusion du livre, comme les mmoires de cour de David (1R 1.1-2.11), un cycle consacr lhistoire dAchab et ses dmls avec les prophtes lie et lise (1R 16.29-2R 9.37), les comptes rendus du prophte sae (ch. 36-39) et deux rsums historiques de conclusion (2R 25.22-26, 27-30). 3. Lorigine, loccasion et le but Lorigine de la collection de base est clairement Jrusalem. Le livre donne limpression davoir t crit par un tmoin oculaire des vnements finaux culminants qui ont marqu les histoires mouvementes dIsral et de Juda, lorigine de la raison dtre et du but du livre. Contemplant la tragdie qui se droule sous ses yeux, lauteur fournit un rcit exact des faits de son poque et de ceux qui se sont produits depuis lpoque glorieuse du roi Salomon. De ce point de vue, le livre des Rois constitue la suite de 1 et 2 Samuel. Le livre des Rois est cependant davantage quune chronique dvnements. Par le choix de ses sources et lutilisation judicieuse de sa propre connaissance base sur lexprience, lauteur crit pour dmontrer de faon dcisive ses lecteurs, la fois la ncessit pour les croyants dtre fidles lalliance avec Dieu, et lhistoire des personnes responsables de diriger le peuple de Dieu par leur manire de grer lconomie divine, savoir les rois et les prophtes dIsral. Cest pourquoi le livre porte partout la double empreinte de lhistoire rdemptrice et de la responsabilit personnelle.

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4. Les valeurs thologiques Le principal intrt thologique est la relation dun Dieu souverain avec un peuple responsable, Isral. En trouvant un tel quilibre, lauteur attire particulirement lattention sur les alliances mosaque et davidique. En fait, lhistoire de la rdemption et la perspective thologique des Rois se retrouvent largement dans lhistoire de David et dans lappropriation par Isral des bndictions divines conformment son obissance aux valeurs de la Loi (cf. 1R 2.4-5). Du premier au dernier chapitre, Dieu est prsent comme contrlant souverainement les gouvernements du monde. Lui seul est le Dieu vivant, le Crateur de la vie et celui qui lentretient. la fois transcendant et immanent, il est le Dieu omniprsent, omnipotent et omniscient que les anges servent et auquel le monde a des comptes rendre. Dieu damour et de bont, il est galement un Dieu de justice et de vertu. Bien que les tres humains soient des pcheurs, Dieu est lauteur de la rdemption et pardonne gracieusement ceux qui shumilient devant lui. Dailleurs, il coute et rpond aux prires, et tient fidlement ses promesses. Nous devrions ladorer et le suivre parfaitement. Cest pourquoi une grande place est donne au temple et ses institutions. Les croyants devraient centrer leur vie sur la Parole et les normes inviolables de Dieu, et se soucier de la sainte rputation de Dieu. Dieu sest rvl de plusieurs faons, mais principalement Isral, cette nation laquelle il a fait de grandes promesses dalliance, notamment par son serviteur David. Bien que Dieu ait rachet Isral, lait conduit avec patience, ait pris soin de lui, ait souffert avec lui, le peuple la rejet malgr ses avertissements rpts. Compte tenu de la relation unique dIsral avec Dieu, le pch didoltrie fait lobjet de svres accusations. Sur le plan positif, la prophtie occupe une grande place. Ainsi, le livre des Rois ne relate pas seulement de lhistoire, mais aussi lhistoire de la rdemption, articule autour des thmes jumels de la souverainet divine et de la responsabilit humaine, en particulier lorsquils concernent Isral, le peuple de lalliance avec Dieu. De ce point de vue, on peut tablir une comparaison entre les livres des Rois, de Samuel et des Chroniques. Alors que 1 et 2 Samuel insistent sur la responsabilit humaine dans ladministration de lconomie divine et que 1 et 2 Chroniques soulignent la souverainet divine, 1 et 2 Rois tentent dquilibrer les deux aspects.

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1 Chroniques INTRODUCTION 1. Arrire-plan Dieu sest servi de lhistoire de lancien royaume dIsral pour rvler des vrits sur lui-mme et sur sa relation avec lhumanit. Sil a inspir les crivains vtrotestamentaires des livres des Rois et des Chroniques pour interprter cette histoire, leurs messages thologiques sont distincts. Si 1 et 2 Rois, composs aprs la chute dfinitive du royaume en 586 av. J.-C. insistent sur la manire dont le pch aboutit la dfaite (2R 17.15, 18), 1 et 2 Chroniques, crits aprs les deux retours dexil de 537 et 458 av. J.-C. racontent, partir du mme rcit, comment la foi aboutit au succs (2Ch 20.20, 22). Les lecteurs daujourdhui peuvent donc puiser de la force en Dieu sachant que ses jugements moraux (Rois) sont compenss par son salut providentiel (rvl dans les Chroniques). 2. Date et auteur Si les Chroniques ne contiennent aucune indication directe sur les circonstances de leur composition, les donnes bibliques en brossent un tableau assez clair. Le dernier vnement rapport dans 2 Chroniques est le dcret de Cyrus en 538 av. J.-C., autorisant les Juifs rentrer de leur exil Babylone dans leur pays (2Ch 36.22-23). Une gnalogie de 1 Chroniques (3.1721) inclut Zorobabel, le petit-fils du roi Jojakim, qui a pris la tte du premier convoi de Juifs lanne suivante. Le livre cite mme le nom de deux petits-fils de Zorobabel, Pelathia et sae, qui ont vraisemblablement vcu vers lan 500 av. J.-C. Les fils de quatre autres hommes sont mentionns, mais sans indication de leur place dans la gnalogie. Le dernier dentre eux est Schecania dont la ligne compte encore sept arrire-arrire-petits-enfants (3.24). Si Schecania faisait partie de la mme gnration que le roi Jojakin (n en 616), ces quatre gnrations successives nous amnent de nouveau vers 500 av. J.-C. comme date la plus recule possible pour la rdaction des Chroniques. Les liens entre les livres des Chroniques et celui dEsdras fournissent lindice le plus important pour fixer la date de rdaction des Chroniques et le nom de leur auteur. Comme les Chroniques semblent tre luvre dun auteur unique qui tait un chef lvitique, lidentification Esdras, sacrificateur et scribe (Esd 7.1-6), parat demble possible. Cette conclusion simpose encore davantage par lexamen des qualits personnelles dont lauteur fait preuve. Les livres des Chroniques et celui dEsdras ont un style identique et leur contenu a beaucoup de choses en commun : de nombreuses listes, des gnalogies, linsistance sur laspect rituel, un profond attachement la loi de Mose. Plus frappant encore, les derniers versets de 2 Chroniques (36.22-23) sont rpts au dbut dEsdras (1.1-3a). La tradition juive affirme quEsdras est lauteur des livres des Chroniques et du livre qui porte son nom. Pour ceux qui acceptent lhistoricit des vnements relats dans Esdras - depuis la promulgation du dcret de Cyrus en 538 jusqu la rforme entreprise par Esdras en 458-457

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av. J.-C. - ainsi que la validit de lcrit autobiographique dEsdras au cours des annes suivantes, la date de composition des livres comme une histoire suivie doit se situer aux alentours de 450 av. J.-C. et le lieu, tre Jrusalem. 3. Sources Si Esdras est lauteur prsum des livres des Chroniques, sa formation de scribe explique la connaissance minutieuse des sources historiques qui apparaissent dans les livres. Elles entrent dans trois catgories. a. Gnalogies Pour la tribu de Simon, lauteur des Chroniques explique : Voici leurs habitations et leur gnalogie (1Ch 4.33) ; pour Gad, il prcise davantage ses sources : Ils furent tous enregistrs dans les gnalogies, du temps de Jotham [751-736 av. J.-C.], roi de Juda, et du temps de Jroboam II [793-753+, roi dIsral (5.17). Il fait allusion des gnalogies officielles semblables pour Benjamin (7.9), Aser (7.40), tout Isral (9.1), les portiers des seuils (9.22) et la famille de Roboam (2Ch 12.15) ; la nature mme de ce livre donne penser que lauteur a puis dans bien dautres gnalogies, mme sil ne les prcise pas. b. Prophties Parmi leurs sources, les Chroniques citent au moins onze livres prophtiques diffrents : ceux des anciens prophtes Samuel, Gad (1Ch 29.29), Nathan (1Ch 29.29; 2Ch 9.29), Achija (2Ch 9.29), Schemaeja (2Ch 12.15), les rvlations de Jedo (2Ch 9.29), les mmoires du prophte Iddo (2Ch 13.22 ; ceux des prophtes ultrieurs Jhu, fils de Hanani (2Ch 20.34), dsae, comprenant sa vision (le livre de lA.T., 2Ch 32.32), son histoire dOzias (2Ch 26.22), celui dHoza (2Ch 33.19, mot qui signifie peut-tre tout simplement le livre des voyants ). 2 Chroniques fait rfrence laccomplissement de Jrmie 29.10 ; de plus lauteur semble faire des citations de Jrmie 29.13-14 dans 2Chroniques 15.4 ( moins que les deux passages citent De 4.29). 3. Occasion et but LorsquEsdras revient de Babylone en 458 av. J.-C., son dsir ardent est de remettre la loi de Dieu en vigueur parmi la communaut de Juda revenue dexil (Esd 7.10). Il prend immdiatement les mesures ncessaires pour rtablir le culte au temple (7.19-23, 27; 8.33-34) et rompre un certain nombre de mariages mixtes conclus par des Juifs avec leurs voisins paens (ch. 9-10). Muni des pouvoirs que le roi de Perse lui a confrs (7.18-25), Esdras semble avoir t celui qui a commenc le relvement des murs de protection de Jrusalem (4.16), mme si son uvre est freine plus tard par lopposition farouche des Samaritains (v. 17-23; cf. N 1.34). Il faudra attendre lan 444 av. J.-C., lorsque Nhmie rejoint Esdras, pour que la muraille soit entirement acheve (N 6.15-16) et la loi de Mose accepte officiellement par la communaut (ch. 8). Si Esdras est bien le chroniqueur, la publication de ce livre vers 450

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sexplique comme un moyen littraire permettant datteindre lobjectif dEsdras, savoir le rtablissement de la thocratie (la reconnaissance de Dieu comme roi de la nation). 5. Thologie Esdras proclame la majest transcendante de Dieu (1Ch 29.11) et cite des dclarations de lhistoire antrieure qui dcrivent Dieu au-dessus de tous les dieux (2Ch 2.5), ayant sa demeure au ciel (6.18; 7.14) et dominant sur toute la terre (20.6). Lternel est donc prsent par son nom (qui saccompagne de la force de la personne, 12.13), surtout dans le temple (1Ch 22.7; 29.16), et par son Esprit, surtout pour ses communications (1Ch 12.18; 2Ch 15.1; 24.20). Les anges occupent plus de place dans les Chroniques que dans les autres livres historiques correspondants de lA.T. (1Ch 21.12 ou 21.18, 20, 27), de mme que lutilisation de Satan par Dieu (21.1). 6. Thmes et centres dintrt thologiques Une lecture attentive des Chroniques montre que lauteur cultive certains centres dintrt thologiques rcurrents et il les rappelle tout au long de son uvre. a. Les promesses de Dieu Lternel occupe le centre de la scne et ne laisse planer aucun doute quant lidentit de celui qui tient les rnes de tout. Cest pourquoi, au lieu de fournir des explications politiques, sociologiques, militaires ou conomiques - ou dindiquer les causes immdiates de tel vnement - lauteur prsente Dieu comme le Matre de lHistoire et la cause de ses vnements. Plusieurs incidents mettent en relief cette importance de Dieu. Dieu fait prir Sal et donne son royaume David (1Ch 10.14) ; il met en droute les armes de Jroboam au moment o celui-ci attaque Abija (2Ch 13.13-16) ; il dtruit la puissante arme de Zrach venue attaquer Asa et ses forces numriquement infrieures (2Ch 14.12-13) ; lternel affermit la royaut de Josaphat (2Ch 17.5) et dfait lalliance militaire conclue entre Moab, Ammon et la montagne de Sir, avant mme que larme des Hbreux ne savance pour combattre (2Ch 20.22-23). Le plus bel exemple de lintervention directe de Dieu dans lHistoire est peut-tre la destruction totale de la puissante arme de Sanchrib aprs que ce fier monarque assyrien eut os dfier le pouvoir du Tout-Puissant et le comparer aux dieux des autres nations (2Ch 32.16-22). b. Rtribution Lide de rcolter ce quon sme nest pas nouvelle dans les Chroniques, mais elle subit deux modifications. 1 Le poids de lobissance repose essentiellement sur les paules du roi de la nation.

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2 Le principe nagit pas de faon automatique ou mcanique. Le souverain est souvent averti par une parole prophtique ; il peut donc se repentir et viter ainsi un malheur ou une dfaite militaire (cf. 2Ch 7.14). c. Vocabulaire La troisime caractristique thologique de lauteur est son usage rgulier dun vocabulaire et dexpressions classiques comme chercher Dieu , cur pur et abandonner lternel . Comme la recherche de lternel et la fidlit envers lui saccompagnent de bndictions, il nest pas surprenant de trouver plusieurs exhortations et injonctions le faire. d. Les objets utiliss dans le culte Lauteur se focalise en quatrime lieu sur larche, le temple et le sacerdoce. Il consacre deux chapitres au rcit du transport de larche Jrusalem ; huit chapitres sont consacrs aux prparatifs pour la construction du temple. Trois chapitres couvrent la construction proprement dite et trois autres sa ddicace. Par ailleurs, les rformes de Josias occupent trois chapitres galement avec une insistance particulire sur le rtablissement du sanctuaire central et son fonctionnement. e. Culte Le cinquime centre dintrt de lauteur est intimement li au culte dans le temple. Le chroniqueur sintresse spcialement la nature du vritable culte qui soppose la simple crmonie correcte. Ce souci de la bonne disposition du cur apparat sous deux formes. Tout dabord, le mot cur revient une trentaine de fois dans les Chroniques. La recherche de Dieu doit procder dune juste attitude intrieure. Ensuite, le souci de lauteur pour le vrai culte se voit sa faon de rapporter les rformes dzchias. Ce roi est dpeint comme lun des plus pieux des rois de Juda. f. Royaume En sixime lieu vient lintrt de lauteur pour la royaut en Isral. Il prsente souvent le royaume de Dieu et celui de Juda comme sils formaient une seule et mme ralit (cf. 1Ch 28.5; 29.23). Le royaume est important parce quil est le gardien du temple. Aprs la division du royaume de Salomon, les rois de Juda ont manifest leur attachement Dieu par leurs rformes religieuses (cf. les rgnes dzchias et de Josias). Le vrai culte en Isral na pas t prserv par un saint sacerdoce mais par des rois pieux. g. Histoire En septime lieu, le chroniqueur a sa faon personnelle de rapporter les vnements historiques. Ainsi, il ne lui suffit pas de dcrire la construction du temple ; il est pouss aller

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au-del et souligner les ressemblances frappantes avec la construction du tabernacle dans le dsert. h. Omissions Une huitime et dernire caractristique des Chroniques est la manire dont lauteur choisit son matriau dans sa prsentation de lhistoire dIsral. Du rgne de David, il supprime trois ensembles importants, savoir les vnements rapports dans 1Samuel 15-31, dans 2Samuel 1-4, ainsi que le pch de David avec Bath-Schba et les problmes qui en ont dcoul (2S 111R 2, lexception du recensement). Concernant le rgne de Salomon, lauteur omet la rivalit entre Salomon et Adonija pour laccession au trne, les mesures prises par Salomon pour consolider son rgne et tout ce qui gravite autour des nombreuses femmes de Salomon, le dveloppement de lidoltrie et le jugement divin qui a frapp le roi pour son pch (1R 11). Aprs la division du royaume de Salomon, le chroniqueur ne sintresse pas au royaume du nord en tant que tel, mais seulement lorsquil interagit avec le royaume de Juda. Lauteur rapporte une histoire dIsral dans laquelle il choisit dlibrment dinsister sur certains faits et den supprimer dautres. Cela ne sapparente pas de lintrigue ni ltouffement de la vrit. En prsentant son commentaire thologique sur les vnements du pass, il a laiss de ct certains vnements qui napportaient rien sa dmonstration. Ceux qui veulent une autre perspective de lHistoire peuvent lire les prophtes antrieurs ou reprendre les faits qui taient bien connus en Isral. 2 Chroniques INTRODUCTION Voir lIntroduction 1 Chroniques De mme que 1 Chroniques forme un parallle avec 1 et 2 Samuel ( partir de 1S 31) et sinspire deux, 2 Chroniques forme un parallle avec 1 et 2 Rois. Ses neuf premiers chapitres constituent la troisime des quatre grandes divisions naturelles du tableau historique que le chroniqueur brosse. Ces chapitres sont consacrs au rgne de Salomon (970-930 av. J.-C.), le fils de David, et sont le pendant de 1Rois 1-11. Compar 1Rois 5.1-9.9, le livre des Chroniques manifeste pour le temple de Salomon un intrt plus grand que pour son rgne ; il lui consacre six chapitres sur les neuf premiers (ch. 2-7). La troisime partie des Chroniques commence et sachve (ch. 1 et 8-9) par des faits du rgne de Salomon. La dernire partie aborde lhistoire de Juda jusqu la destruction de Jrusalem et lexil.

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Esdras INTRODUCTION 1. Larrire-plan Lexil babylonien au sixime sicle av. J.-C. a t prcd de dportations antrieures, notamment par la dportation assyrienne dIsral et de Juda au huitime sicle. La dportation a commenc sous Tiglath-Pilser III qui avait attaqu Damas et la Galile en 732 (2R 15.29), emportant au moins 13 520 personnes en Assyrie. Ensuite, Salmanasar V et Sargon II ont assig Samarie en 722 (2R 17.6; 18.10). Sargon se vantait davoir dport 27 290 (ou 27 280) personnes dIsral et de les avoir remplaces par diverses populations venues de Msopotamie et de Syrie. Alors quon estimait la population dIsral entre 500 000 et 700 000 mes vers la fin du huitime sicle av. J.-C., celle de Juda, entre le huitime et le sixime sicle, tait estime entre 220 000 et 300 000 personnes. La population de Jrusalem tait vraisemblablement augmente par lapport de rfugis du nord, lors de la prise de Samarie en 722. Du temps de Nhmie, la population de la ville se rduisait 6 000 personnes. Juda avait t pargn par les attaques de Tiglath-Pilser III lorsquAzaria (Ozias) avait pay un tribut au roi, quand bien mme Guzer avait t prise. Mais quand Sanchrib a attaqu Juda en 701 av. J.-C., il a dport un grand nombre de Juifs, surtout de Lakis. Ses annales affirment quil a dport 200 150 Judens, mais cest peut-tre une erreur ; il pourrait sagir de 2 150 captifs. Les rfrences bibliques concernant le nombre de personnes dportes par les Babyloniens sous Nebucadnetsar sont incompltes et quelque peu droutantes. Les chiffres ont donn lieu des interprtations divergentes quant au nombre de Judens dports. Jusquen 1956, nous navions aucune donne extrieure la Bible confirmant lattaque de Juda par Nebucadnetsar la premire anne de son rgne. Cest cette anne ou peu aprs que Daniel et ses compagnons ont t emmens Babylone. En 597 av. J.-C., Nebucadnetsar emmena en captivit tous les chefs et tous les hommes vaillants, au nombre de dix mille exils (2R 24.14). Daprs le verset 16, le roi de Babylone emmena tous les guerriers au nombre de sept mille, et les charpentiers et les serruriers au nombre de mille . Si ces nombres ne sappliquent quaux chefs des diffrentes maisons, le nombre total dexils tait certainement proche de trente mille. Mais dun autre ct, Jrmie nindique que 3 023 captifs en 597 av. J.-C. (J 52.28) et seulement 832 de Jrusalem en 586 (v. 29). En 582, aprs le meurtre de Guedalia, 745 Juifs ont t dports sur un total de 4 600 (v. 30). Les nombres, sensiblement infrieurs, de Jrmie ne reprsentent probablement que les hommes des familles les plus importantes. En fonction du nombre adopt pour les dports et de celui des exils qui reviendront au pays, on obtient des chiffres trs variables pour la population de Juda aprs lexil. Une estimation de 150 000 habitants semble correcte.

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La diffrence entre les dportations, babylonienne et assyrienne, est importante : les Babyloniens nont pas remplac les populations dportes par des arrivants paens. Cest pourquoi Juda, bien que dvast, na pas t aussi contamin par le polythisme quIsral. Daprs le rcit biblique, les armes babyloniennes ont enfonc les dfenses de Jrusalem (2R 25.10), dtruit le temple et les palais (2R 25.9, 13-17; J 52.13, 17-23), tu bon nombre de chefs et de sacrificateurs (2R 25.18-21). Larchologie a amplement confirm ltendue de la dvastation opre par les Babyloniens ; cest ce que montrent les fouilles effectues dans des lieux comme Beth-Schmesch, Eglon, En-Gudi, Guibea et Jrusalem. Des milliers de Judens ont certainement t tus au cours de la bataille ou sont morts de faim (La 2.11-22; 4.9-10). Aprs les vagues de dportation, seuls les pauvres du pays - des vignerons et des laboureurs (2R 25.12; J 39.10; 4.7; 52.16) - sont rests et ont occup le pays (J 6.12). Quelques rfugis qui staient enfuis dans diffrentes rgions sont revenus (J 40.11-12). Au cours des cinquante annes qui ont suivi, ces gens ont pniblement survcu sous le joug babylonien (La 5.2-5), soumis de mauvais traitements et aux travaux forcs (v. 11-13). Pendant cette priode, certaines formes limites de culte se sont maintenues dans quelques rgions dvastes (J 41.5). Lcriture passe sur les dveloppements qui se sont produits en Palestine pour souligner la contribution des Juifs revenus de lexil babylonien. Comme les dports taient principalement des intellectuels et des chefs religieux, les critures doivent reflter cette situation historique. Daprs les bas-reliefs et les crits assyriens, les hommes marchaient probablement enchans, les femmes et les enfants portant leurs maigres affaires sur des chariots, en route vers la Msopotamie. Jojakin, le roi juden exil, tait la cour babylonienne et na manqu de rien (2R 25.29-30). Aprs plusieurs annes difficiles, les exils se sont adapts et certains ont mme prospr (J 29.4-5). Ils taient rpartis dans plusieurs villes, par exemple sur le fleuve Kebar, prs de Nippur, une centaine de kilomtres au sud-est de Babylone (Ez 1.1-3; cf. Esd 2.59; N 7.61). Lors de leur retour dans le pays de Juda, les exils ont emmen avec eux de nombreux serviteurs et des animaux ; ils ont t en mesure de participer largement aux frais des services religieux (Esd 2.65-69; 8.26; N 7.67-72). Avec la naissance des deuxime et troisime gnrations, beaucoup de Juifs se sont tablis en Msopotamie et ont prfr y rester. Lui-mme exil en 597 ou en 586, zchiel donne de prcieuses indications sur la vie spirituelle de la communaut juive de Msopotamie. Ezkiel 8.1 dcrit le prophte assis dans [sa] maison, et les anciens de Juda assis devant [lui] (cf. Ez 3.15; 14.1; 20.1; 24.18; 33.30-33). Privs de temple, les exils attachaient une grande importance au respect du sabbat, des lois relatives la puret, de la prire et du jene. On a souvent dit que le systme des synagogues sest dvelopp pendant lexil en Msopotamie (mais cf. N 8.18). Les tribulations de lexil ont purifi et fortifi la foi des Juifs et les a guris de lidoltrie.

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Les exils qui ont choisi de rentrer chez eux, dans le pays de Juda, ont trouv leur territoire sensiblement rduit quant sa superficie. La minuscule enclave de Juda tait entoure de voisins hostiles. Au nord de Bthel stendait la province de Samarie ; au sud de Beth-Tsur, le territoire juden avait t occup par les Idumens (voir les notes sur Esd 2.22-35). La frontire orientale suivait le cours du Jourdain et la Sphlah (basses collines) constituait la frontire occidentale. La cte philistine avait t rpartie entre les colons phniciens. Les Perses ont fait de Juda une province autonome ayant le droit de frapper sa propre monnaie. 2. Lauteur et la date Comme dans les livres des Chroniques qui leur sont troitement associs, on note une abondance de diverses listes dans Esdras/Nhmie. Provenant, selon toute vidence, de sources officielles, elles incluent 1 les ustensiles du temple (Esd 1.9-11) ; 2 la liste des exils qui reviennent (Esd 2.1-70; N 7.6-73) ; 3 la gnalogie dEsdras (Esd 7.1-5) ; 4 les chefs de clans (Esd 8.1-14) ; 5 les personnes qui avaient contract des mariages mixtes (Esd 10.18-43) ; 6 les noms de ceux qui ont relev les murs (N 3) ; 7 les noms de ceux qui ont fait alliance (N 10.1-27) ; 8 les habitants de Jrusalem et dautres villes (N 11.3-36) ; et 9 les noms des sacrificateurs et des Lvites (N 12.1-26). Le livre dEsdras inclut galement sept documents officiels ou lettres (tous en aramens, lexception du premier, en hbreu) : 1 le dcret de Cyrus (Esd 1.2-4) ; 2 laccusation de Rehum et des autres contre les Juifs (4.11-16) ; 3 la rponse dArtaxerxs I (4.17-22) ; 4 le rapport de Thathna (5.7-17) ; 5 le rappel du dcret de Cyrus (6.2b-5) ;

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6 la rponse de Darius Thathna (6.6-22) ; 7 lautorisation du roi Esdras (7.12-26). Certaines caractristiques communes aux Chroniques et Esdras/Nhmie en ont conduit plusieurs penser que lauteur des Chroniques tait galement lauteur/compilateur dEsdras/Nhmie. Les versets qui terminent les Chroniques sont les mmes que ceux qui ouvrent Esdras .Les Chroniques et Esdras/Nhmie tmoignent dun penchant commun pour les listes, pour la description des ftes religieuses et pour certaines expressions. Ce qui frappe surtout dans ces livres est limportance des Lvites et du personnel affect au service du temple. cause de cet engouement pour le temple et le culte, on a pens que le chroniqueur tait un Lvite ou mme un chantre. Malgr les relations complexes entre Esdras/Nhmie dune part, et les Chroniques dautre part, nous considrons que Nhmie est lauteur du livre ponyme, quEsdras galement et quun autre disciple dEsdras est lauteur des Chroniques. Nous datons le matriau dEsdras de 440 av. J.-C. environ, les mmoires de Nhmie de 430 et 1 et 2 Chroniques de 400 environ. 4. Le but et les valeurs Esdras et Nhmie rapportent le retour des exils juifs de Babylonie, ainsi que la reconstruction du temple et du mur denceinte de Jrusalem. Ces rcits mettent en lumire limportance du temple et de son personnel. Les efforts pour conserver le peuple pur de linfluence syncrtiste des voisins qui lentourent sont dimportance vitale. Dans certains cas, des communauts juives se sont compromises et ont t assimiles jusqu disparatre, comme lphantine en gypte. Les mesures prises par Esdras et Nhmie pour sauvegarder les Juifs et les empcher de se mlanger avec des non-Juifs peuvent paratre intransigeantes pour la socit moderne, mais elles taient ncessaires la lumire de lhistoire. a. Le livre dEsdras Le livre dEsdras rvle lintervention providentielle du Dieu des cieux en faveur de son peuple. Au chapitre 1, le Seigneur est souverain sur tous les royaumes (v. 2) et incline le cur dun roi paen pour accomplir sa volont (v. 1). Il opre la purification de son peuple au moyen de malheurs et de calamits comme les invasions et lexil. Il sensibilise le cur de son peuple pour quil ragisse et suscite des hommes de Dieu pour le conduire (v. 11). Esdras 3 rappelle que le service de Dieu impose un effort uni (v. 1), une direction (v. 2a), lobissance la Parole de Dieu (v. 2b), les sacrifices et les offrandes (v. 4-7) ainsi quune rpartition organise du travail (v. 8-9). La satisfaction de ces exigences permet de poser de solides fondations pour le travail quil faudra accomplir plus tard (v. 11), entrane des larmes et de la joie (v. 11-12), la louange et la reconnaissance lternel (v. 11). Esdras 4 enseigne que laccomplissement de luvre de Dieu suscite une opposition qui prend diffrentes formes : la coopration avec ceux qui ne partagent pas nos convictions thologiques

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fondamentales (v. 1-2) pour achever un travail qui nous incombe nous seuls (v. 3) ; diffrents groupes dopposants, comme ceux qui cherchent nous dcourager et nous intimider (v. 4) ; des conseillers professionnels qui donnent des avis pour nous garer (v. 5), de faux accusateurs (v. 6,13) et les autorits sculires (v. 7,21-24). Loin de nous dcourager, soyons vigilants et forts, sachant que par la grce de Dieu nous pouvons triompher de toute opposition et accomplir avec joie la volont du Seigneur (6.14-16). Esdras a fait lexprience de la bonne main de Dieu. En tant que scribe, il tait plus quun savant, il exposait lcriture (7.6, 12). Il croyait que Dieu pouvait guider et protger du malheur (8.20-22). En tant que chef inspir, il enrlait et confiait des tches des hommes fiables (7.2728; 8.15, 24). Il considrait sa charge comme une mission sacre (8.21-28). Esdras tait avant tout un homme de prire fervente (8.21; 10.1), de pit profonde et un homme humble (7.10, 27-28; 9.3; 10.6). b. Le livre de Nhmie Peut-tre plus que tout autre livre de lA.T., le livre de Nhmie rsonne de la personnalit de son auteur. 1 Nhmie tait un homme de grandes responsabilits ; il faisait fonction dchanson du roi (1.11-2.1). 2 Nhmie tait un homme de vision. 3 Ctait un homme de prire (1.5-11; 2.4-5). 4 Ctait un homme daction et de coopration (2.16-18, ch. 3). 5 Ctait un homme de compassion (5.8, 18). 6 Ctait un homme qui a triomph de toute opposition. 7 Enfin, Nhmie tait un homme anim dune juste motivation, qui cherchait plaire son souverain divin et le servir. Nhmie INTRODUCTION Voir lintroduction sur Esdras pour les commentaires sur le livre de Nhmie.

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Esther INTRODUCTION 1. Larrire-plan Les cinq livres runis dans la troisime grande partie de la Bible hbraque (Cantique des Cantiques, Ruth, Lamentations, Ecclsiaste et Esther) forment un tout intitul les cinq Meguilloth ( Rouleaux ). Le livre dEsther est gnralement le dernier des cinq, probablement parce quil tait lu pendant la fte de Purim, la dernire de lanne juive. Dans nos Bibles franaises, il fait suite Esdras et Nhmie, sans doute cause du rle jou par la Perse dans ces trois livres. Le livre dEsther a fait lobjet de controverses permanentes. Les ractions ce livre vont du bonheur extatique, li la victoire des Juifs sur leurs ennemis, au mpris et au rejet violents causs par labsence de toute rfrence Dieu, ce qui semble moralement indfendable. Le livre dEsther est lun des deux livres de lA.T porter le nom dune femme, lautre tant Ruth, et lun des quelques-uns ne pas tre cit dans le N.T. Comme le Cantique des Cantiques, il ne mentionne pas Dieu ; comme lExode, il traite tout particulirement de la perscution du peuple hbreu. Esther contient le rcit de lorigine de la fte de Purim, lune des deux ftes adoptes par la communaut juive daprs lexil, et qui ne figurent pas dans la loi mosaque ; lautre est la fte de Hunnukah, instaure lpoque des Maccabes (donc dans la priode intertestamentaire). Les vnements rapports dans le livre dEsther se droulent Suse, sous le rgne de Xerxs, roi de Perse (486-465 av. J.-C.), dont lEmpire stendait de lInde lthiopie. Esther est le seul livre de lA.T. dont tout le rcit se situe en Perse. 2. Lauteur et la date Le livre dEsther ne prcise ni le nom de lauteur ni la date de rdaction. La paternit littraire du livre a souvent t attribue Mardoche. Il est cependant peu probable que Mardoche soit lauteur des louanges en son honneur dans 10.3. Augustin a suggr Esdras comme auteur. En fait, la seule chose certaine est que lauteur est inconnu. 3. Le but De nombreux interprtes estiment que le but principal du livre dEsther est dexpliquer lorigine de la fte de Purim, de justifier sa clbration (puisquelle nest pas mentionne dans la Torah) et den fixer les rites. Pour certains, le but du livre est de rapporter la remarquable dlivrance du peuple juif un moment crucial de son histoire, et de conserver vivant le souvenir de cette dlivrance grce lobservance annuelle de la fte de Purim, afin dencourager la ferveur nationaliste. Le livre avait aussi un but plus immdiat : assurer aux Juifs qui ntaient pas retourns chez eux aprs lexil que Dieu les aimait et les dlivrerait de loppression injuste.

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La plupart des commentaires passent sous silence ce qui pourrait tre la vritable intention du livre, savoir enseigner les soins providentiels dont Dieu entoure son peuple (voir Les valeurs thologiques ). Cette omission se comprend dautant mieux que la doctrine de la providence est prsente de faon trs subtile dans le livre dEsther, au point mme que le nom de Dieu ny figure pas. La partie Les problmes particuliers mentionne une autre suggestion possible : montrer que Dieu peut exprimer son dplaisir par le silence. 4. Les problmes particuliers Le livre dEsther soulve trois problmes particuliers : lomission de toute mention du nom de Dieu ; les pratiques morales et thiques de Mardoche et dEsther ; un certain nombre dinexactitudes apparentes. a. Labsence du nom de Dieu Le fait que le livre dEsther omette toute mention du nom de Dieu est frappant. La meilleure faon dexpliquer cette omission est encore de souligner la providence manifeste de Dieu dans le rcit et son action cache (voir Les valeurs thologiques ). Beaucoup voient cependant une allusion indirecte la foi dEsther lorsquelle parle de jene (4.16 ; cf. 4.3; 9.31). La dclaration : le secours et la dlivrance surgiront dautre part ( 4.14) est presque un tmoignage discret rendu Dieu et doit probablement se comprendre ainsi. b. Les pratiques morales et thiques Lesprit nationaliste et vengeur du livre dEsther a pos de nombreux problmes aux lecteurs juifs et chrtiens dautrefois et continue de le faire pour ceux daujourdhui. Les vertus mises en valeur nont rien de noble. Xerxs tait cruel, sensuel et capricieux. Esther cache son identit pour devenir reine et nhsite pas pouser un paen. Mardoche lui conseille de ne pas dvoiler son identit afin daccder au rang de reine. Esther ne fait preuve daucune compassion lorsque Haman implore la clmence ; elle demande mme que ses fils galement soient pendus. Non contente de la dlivrance de son peuple, Mardoche et elle publient, avec la permission du roi, un dcret autorisant le peuple juif tuer ses adversaires et les piller. Mardoche refuse de faon insolente de se prosterner devant Haman. Lauteur ne condamne jamais explicitement les manquements moraux dEsther ou de Mardoche, mais semble approuver leur russite. Seul quelquun ayant subi une perscution svre peut comprendre, sans ncessairement lapprouver, la joie dbordante des Juifs aprs leur victoire sur leurs ennemis. La meilleure faon daborder les problmes moraux que pose le livre dEsther nest ni lapprobation aveugle, ni la condamnation impitoyable. Puisquon note des pratiques immorales parmi les Juifs davant lexil (idoltrie, adultre, mensonge, etc.), pourquoi tre surpris de trouver dautres expressions de conduite impie aprs lexil ?

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On peut toutefois expliquer la fois lomission du nom de Dieu et les problmes moraux du livre (ainsi que le lien entre les deux). On peut concevoir tout le livre comme un rappel subtil et puissant que le peuple de Dieu oublie parfois de le consulter avant dagir, fait des choses contraires sa volont et subit alors son mcontentement sous forme de silence. Les pratiques morales quelque peu dsarmantes dEsther et de Mardoche ont dlivr le peuple dun terrible pogrom, mais la russite de leur plan ne prouve pas que Dieu lait approuv. La Bible contient de nombreux exemples dhommes et de femmes fidles Dieu qui ont cependant commis des actes rprhensibles (p. ex. Ge 12.10-20; 19.8, 30-38 ; 2S 11). Le vrai message du livre dEsther peut donc tre celui-ci : le peuple de Dieu est prompt utiliser les mmes moyens que les gens impies pour atteindre ses objectifs, au lieu de croire fermement que Dieu accomplira ses desseins sans linitiative humaine, surtout si celle-ci implique des actes immoraux dans une situation de crise. c. Les prtendues inexactitudes historiques Les savants ont longtemps contest lhistoricit des vnements dcrits dans le livre dEsther. Mais un examen sans a priori de tous les arguments incite conclure quil nexiste aucune preuve solide permettant de nier lhistoricit des personnages et des faits contenus dans le livre. Il faut reconnatre que labsence de confirmation de lexistence de personnes comme Vasthi et Esther reste un problme difficile, mais tous les faits ne sont pas dans ce cas. Il ny a rien dans Esther qui nait pu ne pas se produire. 5. Les valeurs thologiques Lomission du nom de Dieu nte pas toute valeur thologique au livre dEsther. On peut y voir le dsir de Dieu de rester cach tout en accomplissant ses desseins. Ce dsir divin peut parfois aussi sinterprter comme la preuve de son mcontentement. Cette explication est alors la cl pour rsoudre les problmes thiques qui chagrinent de nombreux exgtes chrtiens sincres. Dans lA.T., Dieu exprime ouvertement son dplaisir cause des pchs de son peuple (p. ex. Esa 1.15 ; J 17.1 ; Am 6.8). dautres moments, il fait connatre son mcontentement en sloignant et en gardant le silence (p. ex. Ez 11.23). Les Juifs du temps dEsther ne mritaient pas sa faveur (comme personne dailleurs). Mardoche et Esther ntaient pas irrprochables. Le livre dEsther enseigne implicitement que Dieu entoure son peuple de soins providentiels. La dposition de Vasthi, le choix dEsther pour lui succder, la dcouverte par Mardoche du complot contre le roi et la rcompense accorde Mardoche ne sont que quelques exemples des nombreux vnements heureux , qui sexpliquent mieux par la manire dont Dieu dlivre son peuple de ses perscuteurs. Le livre laisse entendre que, mme lorsque son peuple sloigne de lui et vit dans la dsobissance, il reste lobjet des soins attentifs et de lamour de Dieu, et que celui-ci ralise ses desseins par le moyen des siens (4.14). Il se dgage galement la leon suivante : si une personne refuse daccomplir le plan de Dieu, il le fera accomplir par quelquun dautre. Les vnements de ce rcit rvlent implicitement la souverainet de Dieu. La succession rapide des vnements qui semblent commands par Xerxs et Haman prouve

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finalement quils taient dirigs par Dieu pour le bien de son peuple. Mme la loi des Mdes et des Perses, prtendue irrvocable, qui aurait d aboutir au massacre des Juifs, a t rvoque. Le livre dEsther enseigne : 1 la loi de la rtribution du pch, par la pendaison dHaman sur son propre gibet ; 2 la rcompense de la fidlit ; 3 la valeur de la fermet dfendre ses convictions mme dans une situation dangereuse. Job INTRODUCTION 1. Le contexte Le caractre unique du livre de Job vient de la profondeur et de la minutie avec laquelle il traite de la relation entre la souffrance humaine et la justice divine, communment appele thodice (du grec, theos [ dieu ], et dike [ justice ]). De nombreux documents, provenant particulirement de lancienne Msopotamie et dgypte, dmontrent que ce type de sagesse crite tait bien rpandu dans le monde de lA.T., mais ces sujets nont jamais t abords de faon aussi loquente et complte que dans ce livre de lA.T. 2. Lauteur Il est fort possible que lauteur se soit inspir de documents pour composer le livre de Job et que ce livre ait dbouch sur une sorte de dveloppement littraire. Cependant, toute tentative pour savoir exactement de quoi il sagissait est pure conjecture. Nous ne savons pas exactement qui a crit ce livre, mais son uvre a tmoign aux esprits des fidles, tout au long des sicles, quil tait divinement inspir. 3. La date et lorigine Comme cela est vrai avec une grande partie de la littrature de sagesse, la composition relle du livre de Job telle que nous lavons est difficile dater avec prcision. Il est possible que le livre ou peut-tre des parties du livre aient exist en dehors dIsral pendant longtemps en tant que tradition orale ou peut-tre mme sous une forme crite, jusqu ce quun auteur isralite inconnu lui donne sa prsente forme littraire sous linspiration divine. Cela expliquerait labsence de la saveur isralite dans ce livre ainsi que sa place inconteste dans le canon hbreu. Il semble probable que Job lui-mme ait vcu au cours du deuxime millnaire av. J.-C. (2000 1000 av. J.-C.), et ait partag une tradition assez proche de celle des patriarches hbreux. La longvit de 140 ans de Job, sa position en tant quhomme dont les richesses taient values en btail, le fait quil agissait comme un sacrificateur pour sa famille et la description des hommes de tribus nomades de Saba et de Chalde correspondent davantage au deuxime

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millnaire quau premier. Il est possible, cependant, que le livre nait pas atteint sa forme finale avant le premier millnaire. Toute date de la priode biblique de lA.T. est envisageable, bien que les tentatives de situer sa rdaction dans le deuxime ou le premier sicle av. J.-C. aient t compltement branles par la dcouverte de parties dun Targum de Job parmi les rouleaux de la mer Morte. Le lieu dorigine exact est aussi difficile dterminer que la date exacte. Le livre tmoigne dune saveur aramenne considrable, ce qui laisse suggrer que Job et ses amis aient vcu prs de centres dinfluence aramenne. la fin du deuxime millnaire, certaines tribus aramennes se sont dplaces au sud et se sont installes aux frontires de Babylone et de la Palestine mais ont continu contrler la route des caravanes, le long de la zone du Khabur. cette poque, Aleppo et Damas sont devenus des centres aramens et les tribus chaldennes ont envahi Babylone. Job, lui-mme, vivait dans le pays dUts (1.1). Gense 10.23 associe Uts aux Aramens, comme le fait Gense 22.20-22. Le dernier passage associe aussi Ksed (les Chaldens) aux Aramens et aux Ustites, mais ne les considre pas comme identiques. Ces passages font rfrence aux nations ou aux tribus qui taient associes, quelquefois principalement par leur proximit. Le pays dUts se situait lest de la Palestine, mais son emplacement prcis ne peut tre dtermin. Job jouissait dune grande influence dans une ville dont le nom nest pas donn (29.7). Selon Lamentations 4.21, dom se trouvait dans le pays dUts. Il semble quUts tait le nom de la rgion lest de la Palestine qui incluait les domites et les tribus voisines. 4. Le but Le but du livre de Job ne peut tre rduit une simple dclaration. Lauteur semble avoir diffrentes intentions sous le thme gnral de lenseignement de sagesse sur Dieu et la souffrance humaine. Dans les diffrentes parties du livre, lauteur crit en ayant lesprit des intentions quelque peu diffrentes les unes des autres. Le prologue enseigne la sagesse de la soumission totale de la personne la volont du Crateur. Les lecteurs voient la scne depuis la perspective divine, o ils apprennent lintention secrte de Dieu dexposer le mensonge de lAccusateur et de prouver la foi de Job. Le dialogue, dautre part, donne la perspective humaine. Job ne sait rien de ce qui sest pass dans le conseil cleste. Le but de lauteur est denseigner la communaut croyante certaines leons profondes la fois positives et ngatives sur lhonntet et la ralit dans notre relation avec Dieu et sur la connaissance limite des desseins divins.

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5. Les principaux personnages a. Job On ne connat rien de Job, part ce quil en est dit dans la Bible. Il nest pas un Isralite et ne montre aucune connaissance de lalliance entre lternel et son peuple choisi. En effet, il nexiste pas la plus petite allusion dans le livre une connaissance de lhistoire du peuple hbreu. Il ny a, cependant, aucune raison valable pour contester lhistoricit de Job en tant que patriarche ais qui a vcu lest du Jourdain, une poque qui se situait avant lmergence des Hbreux en tant que nation. Job joue deux rles. Lauteur le prsente comme un homme vraiment pieux, dont lengagement envers Dieu est total, et qui peut cependant, lutter avec Dieu jusqu la fureur au sujet du mystre des voies de Dieu. Job ne sait pas ce que le lecteur, lui, sait - que Dieu lhonore en lprouvant, exprimant de la sorte sa confiance totale en Job. Cependant, Job doit rester dans lignorance ce sujet pour que cela soit authentique. Pour le message intentionnel du livre, le Job furieux est aussi important que le Job patient. Dans sa souffrance, Job sert Dieu suprmement, non comme un homme stoque, mais comme un homme dot de sentiments qui doit arriver un accord avec le mystre du divin. b. liphaz En nous basant sur diffrents passages, nous avons une bonne raison de croire quliphaz tait un domite. Selon Gense 36.4, un dnomm liphaz tait le premier-n dsa, le pre des domites, et Thman tait son fils (v. 11). Un certain nombre de prophtes mentionnent Thman comme une ville ou un district domite (J 49.7, 20 ; Ez 25.13 ; Am 1.12 ; Ab 8-9). Jrmie prtend que Thman tait connu pour sa sagesse. Apparemment, liphaz tait le plus g, puisquil parle le premier. Tout au long de son discours, du moins jusqu son discours final au chapitre 22, il fait preuve dun esprit plus ouvert que les autres, acceptant Job comme un homme pieux qui sest gar. Bien quil manque de compassion, il est seul sur les trois tmoigner dune certaine considration et de respect. c. Bildad Ce nom, qui nest pas hbreu, nest mentionn dans aucun autre livre de lA.T. Bildad considre la lutte de Job avec la justice de Dieu comme un blasphme. Il recourt donc son rudition et sa connaissance de lancienne tradition de sagesse pour prouver Job que sa famille a eu le sort quelle mritait et lavertit dune fin semblable. Gense 25.2, 6 fournit certaines informations utiles au sujet de sa tribu, les Schuachites. Ils taient les descendants dAbraham par Ketura et les habitants du pays dOrient . Mis part un possible problme phontique, Gense 25.3 suggre que cette tribu vivait prs de Dedan, situe daprs Jrmie prs de Thma et de Buz (J 25.23), loin de lEuphrate. Le nom de Bildad est probablement une association de Bil (baal, Seigneur ) et Adad, dieu bien connu de la tempte (cf. Ben-Hadad, le

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nom royal aramen, et les noms des rois domites Hadad, le fils de Bedad (Ge 36.35) et BaalHanan. d. Tsophar Tsophar est de Naama, mais il ne sagit pas de la petite ville isralite dans les collines basses louest (Jos 15.41). Les rudits ne saccordent ni sur lorigine du nom de Tsophar, ni sur la localisation de la ville. Cette ville devait se situer dans le nord de lArabie ou ddom. Tsophar est le plus caustique des conseillers. Son message adress Job est de se repentir ou de subir la mort horrible que les mchants mritent. e. lihu lihu apparat seulement dans les chapitres 32 37. Il se distingue par le fait que le nom de son pre soit rappel. Barakeel de Buz (32.2) semble dsigner lihu comme celui dont le pre tait une figure de renom dans un clan plus troitement associ Job (Uts et Buz taient frres ; cf. Ge 22.21). Le nom dlihu signifie Il est mon Dieu ; cest le seul nom, sur les cinq personnages, qui tait utilis par les Isralites (cf. 1S 1.1 ; 1Ch 12.20; 26.7; 27.18). Les marques aramennes dans les discours dlihu correspondent la dclaration selon laquelle Buz tait le fils du frre dAbraham, Nahor, et son fils Laban parlait laramen (Ge 31.47). lihu avance sa jeunesse comme la raison pour laquelle il na pas os parler pendant que les autres hommes plus gs dissertaient. Les Psaumes INTRODUCTION 1. Le contexte La dsignation franaise psaume vient du grec psalmos (chansons avec accompagnement musical), une traduction de lhbreu mizmor ( une chanson accompagne par des instruments de musique ). Le titre hbreu (tehillim) donne le contenu du livre : chansons de louange . Dans les 150 psaumes, le Saint-Esprit nous donne plus quun livre de prire et de louange dIsral. Le livre des Psaumes est un exemple de la rvlation de Dieu Isral et de la rponse de foi de ce dernier lternel. Les Psaumes nous invitent dcouvrir la faon dont le peuple de Dieu communiquait avec lui dans le pass. Ils tmoignent de la gloire de Sion, de lalliance davidique, de la fidlit de Dieu, des traditions de lexode et de la conqute, de Dieu le crateur et rdempteur, et de lternel en tant que divin guerrier. Le livre des Psaumes est la prescription de Dieu pour quune glise soit satisfaite delle-mme, car au travers de ces psaumes, il rvle combien Dieu est grand, merveilleux, magnifique, et absolument impressionnant.

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Si le peuple de Dieu avant lincarnation pouvait avoir une telle foi en lternel, tant tmoin de sa grandeur et de sa promptitude aider, combien plus cela devrait-il tre vrai parmi les chrtiens du vingt et unime sicle ! Le livre des Psaumes peut rvolutionner notre vie de pit, nos modles familiaux, ainsi que la communion et le tmoignage de lglise de Jsus-Christ. Les valeurs des psaumes pour les personnes en particulier et la communaut chrtienne sont nombreuses. 1 Cest un livre de prires, rsultant de la communion dun tre humain avec Dieu. 2 Lhomme exprime sa louange Dieu pour des actes accomplis dans le pass. La bont de Dieu dans laccomplissement de ses promesses passes permet davoir un plus grand espoir dans le futur. 3 Les psaumes ont une place particulire dans la liturgie chrtienne, ayant t chants par des chrtiens tout au long des sicles. 4 Les psaumes inspirent le croyant avec lesprance du royaume de Dieu : le nouvel tat de justice, dquit et de bonheur. 5 Les Psaumes refltent lexprience de foi de la communaut du peuple de Dieu. Ses expressions de frustration, dimpatience, de colre et de joie refltent la tension entre la promesse et lloignement. 6 Dans les psaumes, Dieu sadresse aux individus comme la communaut. 7 La valeur des psaumes rside dans leur lien entre lA.T. et le N.T. strictement parler, ils appartiennent lA.T. Cependant, les psalmistes languissaient aprs le jour de la rdemption. Nous avons hrit de lglise primitive une nouvelle faon de lire les psaumes la lumire de la mission et de luvre de Jsus. 2. Ltude du livre des Psaumes Les livres des Psaumes, de Job, des Proverbes, de lEcclsiaste, du Cantique des Cantiques et des Lamentations constituent les livres potiques dans lA.T. franais. Cependant, des formes potiques apparaissent tout au long de lA.T., surtout dans les livres des prophtes. Les psaumes portent souvent un titre. Le titre ou len-tte peuvent ne contenir aucune des catgories suivantes dinformations ou les contenir toutes : lidentification avec une personne, lassociation avec un vnement historique, les dtails musicaux et liturgiques, et le genre ou le type du psaume. Les psaumes taient rassembls dans des collections spares qui ont t finalement regroupes en une seule sous la conduite du Saint-Esprit. Diffrentes collections ont surgi au cours des sicles : de plus petites, telles que les psaumes associs aux fils de Kor (42-49; 84-85;

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87-88) et Asaph (50; 73-83), le second psautier davidique (51-71), et les psaumes Hallel (146150). Les plus grandes collections taient composes de psaumes associes David (3-41 ; cf. 72.20) et du psautier lohistique (42-83) lui-mme une collection de plus petites collections : les psaumes de Kor (42-49) et de David (51-71), le psautier dAsaph (73-83) ; et les cantiques des degrs (120-134). Le processus de rassemblement a commenc avec de plus petites collections, auxquelles ont t ajouts des psaumes individuels ou dautres collections, ce qui a dbouch sur une collection finale de 150 psaumes. La posie hbraque na pas de pieds ou de rime comme en franais. Lhbreu utilise plutt diffrents procds littraires. Une caractristique de la littrature hbraque est le paralllisme. Aujourdhui, nous faisons une distinction entre le paralllisme synonymique, antithtique, synthtique, climactique et emblmatique. Le paralllisme est un procd littraire principal dans la littrature hbraque. Dans le paralllisme synonymique (identique), les parties dun vers expriment la mme ide fondamentale de diffrentes faons (1.1). Le paralllisme emblmatique est un genre de paralllisme synonymique, dans lequel une partie du vers contient un dveloppement figur (une mtaphore ou une comparaison) de la mme pense (44.20, 23). Dans le paralllisme antithtique, les parties dun mme vers sont opposes les unes aux autres (44.4). Dans le paralllisme synthtique, les parties dun vers se compltent les unes les autres de faon harmonieuse pour crer leffet dsir (12.2). Le paralllisme climactique (par tapes ou linaire) est un dveloppement complmentaire du paralllisme synthtique. Non seulement les parties dun vers sharmonisent-elles, mais elles dveloppent la pense virgule aprs virgule. Le meilleur exemple de ce genre est le psaume 44 . Le paralllisme interne est le paralllisme trait en dehors des autres vers. Le paralllisme externe est le genre de paralllisme o deux versets ou plus sont compars les uns aux autres (Ps 30.9-11). Les phrases standardises ou les paires de synonymes sont courantes dans la posie hbraque. Certains synonymes apparaissent dans un ordre semblable ou diffrent (cf. 44.25). La posie hbraque emploie de nombreux procds littraires. Lacrostiche fait rfrence la pratique potique douvrir chaque ligne, vers, ou paragraphe avec une lettre diffrente de lalphabet (p. ex., 25; 34; 37; 111; 112; 119; 145). Lallitration consiste rpter des sons similaires au dbut des mots (p. ex., 22.5). Lapostrophe rsulte du dveloppement dune personnification (voir ci-dessous). Par exemple, dans Psaumes 68.16-17, le psalmiste dcrit les montagnes et sadresse elles de faon rhtorique. Lassonance est le fait de rpter des sons similaires dans les mots (cf. 44.8). Le chiasme change lordre des parties dun vers. Sa frquence est si leve que le commentaire ne peut pas attirer lattention sur les nombreuses occurrences. Lellipse est le fait de laisser quelque chose en dehors du texte qui doit tre lu dans les deux points, daprs le contexte. Lambigut qui en rsulte force les lecteurs simpliquer euxmmes dans le texte, du fait quils doivent choisir entre deux options ou plus. Lhendiadys est

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une figure de style dans laquelle deux expressions doivent tre comprises comme une seule. Lhyperbole ou lexagration cre une image dans lesprit qui vite le littralisme (cf. 40.13). Linclusion est une forme de rptition dans laquelle le dbut et la fin dun passage (vers, strophe, ou psaume) encadre lunit par la raffirmation du mme motif ou des mmes mots ou par une affirmation contraste (cf. 70.2, 6). Le mrisme est une coordination de phrases nominales, exprimant une totalit (p. ex., en 105.14 personne et rois signifie tous et chacun). La mtonymie fait rfrence la signification par lassociation. Lonomatope dcrit un mot dont le son cre leffet dsir par lorateur. La paronomasie est un jeu de mots, ou plutt, lutilisation de deux mots identiques ou plus ou ayant un son similaire avec des nuances de sens diffrentes. Le refrain est une sorte de rptition. La rptition est inhrente au concept de symtrie, selon les mots ou les phrases qui sont rpts de faon identique, synonyme ou antonyme. La rptition est llment le plus important dans la posie hbraque, car elle transmet la symtrie et lasymtrie, lharmonie et la dissonance. La synecdoque est une figure de style dans laquelle une partie reprsente le tout ou le tout une partie. Par exemple, la main de lternel signifie quil sagit de tout son tre. Il existe diffrentes catgories de psaumes. Lune est celle des psaumes de louange avec deux sous-catgories : la louange descriptive et la dclarative. Il existe galement les psaumes de lamentation, dont font partie les psaumes de lamentation individuels et communautaires. Dans cette relation duelle, le palmiste exprime librement sa frustration face la lenteur avec laquelle Dieu lui rpond. Dautres types de psaumes sont des psaumes de couronnement, qui clbrent la royaut de lternel, et des psaumes de sagesse, qui prsentent de nettes affinits avec la littrature de sagesse. Dautres formes littraires sont les cantiques de Sion (46; 48; 76; 84; 87), les hymnes de triomphe (68), les cantiques de plerinage (120-134) et la louange de la cration (8; 104; 139). Plusieurs autres catgories ne relvent pas de dsignations littraires, mais sont nes de lutilisation liturgique des Psaumes. Les Psaumes Hallel ne doivent pas tre confondus avec un genre littraire. Au contraire, ils forment trois collections spares : le Hallel gyptien (113-118) ; le grand Hallel (120136 ou 135-136 ou 136 ; les sources juives varient sur ce point), et les Psaumes Hallel de conclusion (146-150). Les Psaumes Hallel jouent un rle significatif dans la louange (hallel) de lternel. Le Hallel gytpien et le grand Hallel (la plupart tant des cantiques de plerinage : 120-134) taient chants pendant les ftes annuelles. Les Psaumes de conclusion Hallel (146150) faisaient partie des prires quotidiennes dans les synagogues aprs la destruction du temple (70 apr. J.-C.).

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Proverbes INTRODUCTION 1. Larrire-plan Le livre des Proverbes est une admirable collection de maximes et dinstructions sages pour mener une vie utile et efficace. La collection fait partie de lensemble plus vaste des crits bibliques regroups sous le titre de littrature sapientiale qui donne des conseils pour bien vivre en rflchissant aux difficults de la vie. La sagesse proverbiale se caractrise par des dclarations courtes et lapidaires ; la sagesse spculative, elle, comme les livres de lEcclsiaste ou de Job, se sert de monologues et de dialogues longs pour philosopher sur le sens de la vie, le problme du bien et du mal, et la relation entre Dieu et les tres humains. Ce type de littrature est trs rpandu dans tout le Proche-Orient ancien. 2. Lauteur Les indications qui figurent dans 1.1; 10.1 et 25.1 confirment lopinion traditionnelle qui voit en Salomon lauteur de tout le livre des Proverbes. Dautre part, Salomon est rempli de sagesse ; il a lui-mme compos des proverbes et collect des maximes dautres sages (voir 22.17-24.34). Les dfenseurs de cette thse ont gnralement admis que les noms Agur (30.1) et Lemuel (31.1) ne sont que des pseudonymes de Salomon. Cette ide gnrale mrite cependant dtre rvise. On reconnat aujourdhui quAgur et Lemuel ne sont pas des pseudonymes de Salomon et que la section 22.17-24.34 constitue une collection de proverbes indpendante, car elle possde une forme distincte, un titre et un but diffrents, et semble davantage se rattacher l Instruction dAmnmop , document gyptien crit entre 1580 et 1100 av. J.-C. Il est impossible de savoir qui a ajout ce matriau la collection du livre des Proverbes. De plus, il se pourrait que le titre de 1.1, qui a souvent t considr comme sappliquant la partie 1.1-9.18, ne se limite pas seulement cette partie ; ce pourrait tre le titre du livre tout entier dans sa forme finale sans prciser que seuls les neuf premiers chapitres sont de la plume de Salomon. On doit Salomon 10.1-22.16 et peut-tre tout ou partie des chapitres 25-29. La plupart des spcialistes, y compris plusieurs conservateurs, voient un certain rapport entre 22.17-24.34 et l Instruction dAmnmop . On peut penser que, du temps de Salomon, Isral connaissait ces maximes. La plupart des savants considrent que les chapitres 30-31 ne sont pas de Salomon et quils seraient plus tardifs et vraisemblablement de la plume dun contemporain dzchias. Le prologue du livre (1.8-9.18) aurait t ajout en guise dintroduction, sans doute lpoque dzchias, sans exclure toutefois lpoque de Salomon. Finalement, 1.1-7 sert de titre lensemble de la collection.

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3. Les formes littraires Une lecture superficielle des Proverbes rvle la forme gnrale dun proverbe : une maxime ou une expression brve et incisive dont le sens sapplique dans de nombreuses situations. Une analyse plus pousse montre que ces dictons condenss suivent diffrents modles et constructions, qui influent sur leur signification. Comme tous les discours potiques hbreux, les proverbes font appel diffrents types de paralllisme. Dans le paralllisme synonymique, le deuxime vers exprime la mme ide que le premier mais de faon lgrement diffrente : La bouche de linsens cause sa ruine, / et ses lvres sont un pige pour son me (18.7). Dans le paralllisme antithtique, le deuxime vers soppose au premier : Les penses des justes ne sont ququit, / les desseins des mchants ne sont que fraude (12.5). Le paralllisme emblmatique se sert dune image dans lun des vers du paralllisme : Ce que le vinaigre est aux dents et la fume aux yeux, / tel est le paresseux pour celui qui lenvoie (10.26). Une autre catgorie utile est celle du paralllisme synthtique, dans lequel le deuxime vers dveloppe le premier : Lternel a tout fait pour un but, / mme le mchant pour le jour du malheur (16.4). Enfin, lorsque le deuxime vers complte simplement lide du premier, on parle de paralllisme formel. Le premier vers peut contenir le sujet, et le second le complment (15.31) ; le premier vers peut affirmer une condition et le second ses consquences (16.7), ses causes (16.12) ou son but (15.24) ; un vers peut galement prsenter une valeur ou un type daction prfrable ce que dclare le second vers : Mieux vaut peu, avec la crainte de lternel, / quun grand trsor, avec le trouble (15.16). Les Proverbes sont essentiellement didactiques, quils prennent la forme dune instruction formelle avec ses impratifs et ses interdictions (16.3; 23.9), quils soient exprims sous la forme de maximes indiquant les caractristiques ou dactions imiter ou viter (14.31), rapportent une histoire exemplaire (7.6-23), dlivrent un discours de sagesse (8.1-36) ou numrent des dictons numriques (6.16-19). Les instructions sappuient souvent sur les motivations - les raisons pour les suivre. La forme la plus courante de motivation est une proposition subordonne qui indique le but, le rsultat ou la raison de linstruction : coute les conseils, et reois linstruction, / afin que tu sois sage dans la suite de ta vie (19.20). La motivation se trouve parfois dans une observation gnrale : Mon fils, ne mprise pas la correction de lternel, / et ne teffraie point de ses chtiments ; / car lternel chtie celui quil aime, / comme un pre lenfant quil chrit (3.11-12). 4. Les valeurs thologiques Cette collection de sages maximes nest pas exclusivement religieuse ; ses leons sappliquent aux problmes humains en gnral et pas seulement ceux de la communaut religieuse ou aux thmes thologiques fondamentaux tels que llection, la rdemption et lalliance. Le matre sintresse aux individus simples et ordinaires qui vivent dans le monde. Il sensuit que les maximes prsentent diffrentes caractristiques.

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1 Elles fixent davantage lattention sur les individus que sur la nation, soulignant les qualits ncessaires et les dangers viter pour les gens qui veulent russir leur vie avec Dieu. 2 Elles sappliquent aux gens de tous les temps qui sont exposs aux mmes types de dangers et prsentent des caractristiques et des aptitudes identiques (1.20; 8.1-5). 3 Elles se fondent sur le respect d lautorit, sur les valeurs traditionnelles et sur la sagesse denseignants matures (24.21). 4 Elles sont extrmement pratiques, donnant de bons conseils pour le dveloppement des qualits personnelles ncessaires pour russir sa vie et viter lchec ou la honte ; elles soulignent le fait que la prosprit et le bien-tre rcompensent la vertu, mais que le vice dbouche sur la pauvret et le dsastre. 5. Le contenu La section Proverbes 1.8-9.18 sert dintroduction structure au livre ; elle contient beaucoup dexhortations et dinterdictions, ainsi que des histoires exemplaires et un discours tenu par la Sagesse personnifie. Elle se droule en cycles : le but des proverbes est de communiquer de la sagesse (1.1-7) mais la folie peut contrecarrer ce dessein (1.8-33) ; la recherche de la sagesse procure des avantages (2.1-4.27) mais la folie peut empcher de la rechercher (5.1-6.19) ; la dcouverte de la sagesse saccompagne davantages (6.20-9.12) mais la folie peut sopposer cette dcouverte (9.13-18). Proverbes 10.1-22.16 constitue une collection denviron 375 proverbes sans liens les uns avec les autres. Aprs les proverbes sur le modle de l Instruction dAmnmop (22.17-24.22), le livre inclut une autre collection de proverbes (ch. 25-29). Les deux dernires sections comprennent entre autres les maximes numriques du sage (30.10-33) et le pome acrostiche sur la sagesse (31.10-31). Le livre des Proverbes couvre une vaste varit de sujets, dont la plupart traitent de la vie de tous les jours. Parmi les thmes abords, mentionnons la sagesse en gnral, la conduite personnelle, les attitudes humaines (risques lis aux attitudes ngatives et valeur de celles qui sont positives), lducation des enfants, les relations conjugales, le comportement dans les affaires, lusage de largent, lamiti, des instructions lintention des rois et des juges et lusage de lalcool. LEcclsiaste INTRODUCTION 1. Le contexte historique LEcclsiaste est lun des livres les plus curieux de la Bible. Ses dclarations apparemment non orthodoxes et son pessimisme extrme ont provoqu un dbat concernant son inclusion dans le canon des critures. Cependant, puisquil tait historiquement admis comme tant luvre de Salomon (voir auteur), sa place y a t communment assure

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2. Lauteur et la date La paternit du livre est traditionnellement attribue Salomon. Cette paternit est sousentendue dans le verset douverture. Lauteur, lEcclsiaste (hb. : Qoheleth ), y est dcrit comme le fils de David, roi de Jrusalem . En 1.12, il affirme nouveau : Moi, lEcclsiaste, jai t roi dIsral Jrusalem . La tradition selon laquelle David tait chanteur et psalmiste est confirme par une premire rfrence Amos 6.5 et mise srieusement en lumire avec la lamentation sur Sal et Jonathan (2S 1.17-27). Nous devrions regarder la rputation de sagesse de Salomon avec le mme srieux et considrer sa cour comme le ple dattraction des sages du monde entier, pour discuter des problmes de la vie dans un monde difficile (1R 4.34). Salomon matrisait le commerce et la culture. Ses contacts avec lgypte taient importants, il avait aussi une femme gyptienne. Lgypte possdait une abondante littrature de sagesse, comprenant des pomes qui traitent des problmes de la vie. Dautres crits connus du mme genre viennent de Babylone. Salomon a probablement cout, rassembl et ajout la littrature en affrontant les ralits de la vie et en montrant le chemin celui qui craint Dieu. Une tude approfondie du livre de lEcclsiaste rvle quaucun passage nexclut dfinitivement la possibilit que Salomon en ait t lauteur (en attribuer toutefois la paternit quelquun dautre est une position que les vangliques peuvent dfendre). Si Salomon est lauteur, ce livre a alors t crit au cours de sa vie, vraisemblablement dans ses dernires annes. Certaines des expressions de ce livre semblent indiquer une poque ultrieure celle de Salomon. Il nest donc pas exclu que ses paroles, conserves par des sages travers les sicles, aient t finalement consignes par un nouvel enseignant dans son propre dialecte ou dans lhbreu de son poque. 3. Le but Le thme du livre apparat dans le prologue : Vanit des vanits ! ( ) Vanit des vanits ! Tout est vanit ! La conclusion gnrale est donne dans lpilogue : craindre lternel et garder ses commandements car nous devrons un jour lui rendre compte de notre vie. La signification et le but de ce livre doivent tre dcouverts dans ce cadre. La vie dans le monde est soumise la frustration, mais les hommes peuvent nanmoins accepter leur situation, voire lapprcier, et trouver la force de vivre la vie comme elle vient. 4. Les richesses thologiques LEcclsiaste encourage le lecteur avoir une vision du monde centre sur Dieu plutt que dtre la proie des frustrations et des questions sans rponse. Rien dans son contenu ne doit tre rejet par rapport au N.T. Bien que la rvlation du N.T. soit bien plus grande que celle de lEcclsiaste, les deux ne sont pas sans similitudes (p. ex. Ja 4.13-17). Comme le peuple de Dieu lpoque de Salomon, les croyants sont aujourdhui soumis des changements inattendus et des hasards inhrents lhumanit. Cependant, ils savent que Dieu uvre au travers de chaque vicissitude de la vie. En ce qui concerne le futur, pour lequel Salomon tait plong dans

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lobscurit, les chrtiens ont le glorieux espoir dtre dans la prsence de Christ lui-mme (2Co 5.6 ; Ph 1.23). Lcrivain de lEcclsiaste ntait pas un humaniste. Il nomme Dieu une quarantaine de fois et parle six fois de la crainte de Dieu (3.14; 5.6; 7.18; 8.12-13; 12.15). Il utilise le nom gnral lohim et non Yahweh lternel ; le nom dalliance de Dieu, peut-tre parce quil parle de lui par rapport lhumanit entire. Il est possible galement que la priode de lA.T. approchant de son terme, il y ait eu une rticence croissante utiliser le nom sacr dans le discours quotidien. Donc, quand le livre de lEcclsiaste a atteint sa forme finale, mme si Salomon en est lauteur et a utilis le nom de lalliance, le respect a requis lutilisation dlohim. En ce qui concerne la position dune personne devant Dieu, le livre oppose deux catgories dhumanit. Lune comprend ceux qui craignent Dieu (3.14; 5.6; 7.18; 8.12-13; 12.15), qui sont justes (3.17; 7.15-16, 20; 8.14; 9.2), bons (9.2) et sages (frquemment mentionns, p. ex. 10.2). Lautre comprend les pcheurs (2.26; 7.26; 8.11; 9.2, 18) et les mchants (3.17; 7.15b ; 8.10, 1214; 9.2). De mme, il est frquemment fait mention des insenss (p. ex. 5.4), terme qui ne dsigne pas un plaisantin ou seulement une personne manquant de sagesse, mais quelquun dimpie et de mchant (cf. Ps 14.1; 53.2). Ce terme dcrit tout particulirement ceux qui agissent mal parce quils ne font aucun effort pour dcouvrir la volont de Dieu. Le livre reconnat en mme temps que la perfection sans pch nexiste pas (7.20). Le Cantique des cantiques INTRODUCTION Lintroduction du Cantique des cantiques est peut-tre plus importante que celle de tout autre livre de la Bible, du fait de la difficult rencontre par lglise pour en interprter la signification. Manifestement, le Cantique des cantiques est un recueil danciens pomes damour, hbraques, clbrant les expriences dun amant et de sa bien-aime alors quils gotent la beaut, la puissance, la souffrance et aux joies de lamour sexuel humain. Est-ce alors appropri, pour un livre qui fait partie des critures ? 1. Le contexte historique Pourquoi le Cantique des cantiques est-il inclus dans les critures ? Ses quelques rfrences une personne historiquement identifiable (Salomon) et des lieux connus (Jrusalem, EnGudi, Thirsta) attestent de son origine juive. Toutefois, les caractristiques habituelles de la littrature biblique, thmes religieux, institutions et expriences, sont absentes. Nulle rfrence nest faite la loi, la grce, au pch, au salut ou la prire. En fait, on ne trouve pas la moindre rfrence incontestable lternel Dieu dans le texte. Cependant, synagogues et glises affectionnent particulirement le Cantique des cantiques. En Isral, ce livre a fini par tre associ la plus grande fte hbraque et est lu lors du huitime jour de la Pque. Au cours des quinze premiers sicles de lglise chrtienne, la plupart des

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crivains chrtiens se sont penchs sur ce petit ouvrage. Ni les Juifs, ni les Chrtiens nont pu lignorer. 2. Linterprtation Puisque le Cantique des cantiques fait partie du canon sacr, comment doit-il tre interprt ? Aucun livre dans les critures na fait lobjet de tant dinterprtations. Selon un commentateur juif du Moyen-ge, ce livre est comme une serrure dont on aurait gar la cl. a. allgorique Selon la plus ancienne interprtation consigne, le Cantique des cantiques serait une allgorie. Lallgorie est le dveloppement dune mtaphore. Normalement, elle ne sinspire pas de lhistoire ou du monde rel, mais est le fruit de lesprit et de limagination de lauteur. Elle ne sert pas prsenter des vnements rels relatifs des lieux et des personnes connus, mais plutt communiquer une vrit spirituelle de nature abstraite. Lallgorie est une ancienne technique dans laquelle une rupture se produit entre la signification vidente littrale et le message spirituel lev. Les Juifs considrent que ce livre, en tant quallgorie, est la description de la relation entre lternel et son peuple choisi, Isral. Un grand nombre de chrtiens ont considr et considrent encore que ce cantique est avant tout laffirmation de la relation damour entre Christ et lglise, son pouse. b. naturelle Au cours de lhistoire, certains se montrent parfois insatisfaits de linterprtation allgorique et lvent leur voix en faveur dune approche plus naturelle, qui restitue au texte tout son sens. Jusqu lre moderne, une telle bravoure a un prix. Au premier sicle, certains lecteurs juifs comprennent apparemment le Cantique des cantiques littralement. Certains passages servent mme de chanson dans les dbits de boissons, provoquant la colre de Rabbi Aqiba qui prononce un anathme contre de telles pratiques. Au XVIII e sicle, un vque anglican suggre que ce livre nous raconte vraiment la fte de mariage de Salomon. Lpouse peut trs bien tre la fille de Pharaon. Cet vque accepte que le Cantique des cantiques soit historique, mais est dispos y voir quelque chose de typologique. Salomon, roi dIsral, prend une pouse parmi les paens et la fait entrer dans le peuple de Dieu. De cette faon, il annonce un autre roi, le prince de la paix, qui va prendre une pouse parmi les paens, lglise. Cette approche contribue ouvrir la voie du rejet presque universel de lapproche allgorique en faveur de la position plus couramment soutenue parmi les commentateurs bibliques de notre poque. 3. Le but et le message Pourquoi ce petit livre apparemment rotique fait-il partie du canon sacr ? La Bible ne considre pas le mariage comme un tat infrieur, une concession accorde la faiblesse

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humaine. Elle ne considre pas non plus lamour physique normal vcu dans cette relation comme impur. Le mariage a t institu avant la chute par Dieu, avec le commandement que le premier couple devienne une seule chair (Ge 2.24). En consquence, lamour physique dans le cadre de cette union conjugale est bon. Il rpond la volont de Dieu et devrait tre un dlice pour les deux partenaires (Pr 5.15-19 ; 1Co 7.3). La perspective davoir des enfants nest pas ncessaire pour justifier lamour sexuel dans le mariage. Fait important, le Cantique des cantiques ne fait pas rfrence la procration. Rappelons-nous que ce livre a t crit dans un monde qui attache une grande importance aux premiers-ns et o la valeur dune femme est souvent mesure au nombre de ses enfants. La sexualit est souvent considre par rapport la procration. Cependant, rien de tout cela ne transparat dans le livre. Ce Cantique est un cantique qui loue lamour pour lamour et uniquement pour lamour. Cette relation se justifie par elle-mme. Le Cantique des cantiques, cependant, ne se contente pas de dclarer que lamour sexuel humain est bon en lui-mme. Lutilisation de la mtaphore du mariage pour dcrire la relation de Dieu avec son peuple est presque universelle dans les critures. A partir du moment o Dieu a choisi Isral pour lui appartenir, lalliance est reprsente par limage du mariage. Lidoltrie est assimile ladultre (Ex 34.10-17). Lternel est un Dieu jaloux. La monogamie est la norme pour dpeindre la relation de lalliance tout au long des critures, relation qui culmine avec le repas de noces de lAgneau. 4. Lauteur Traditionnellement, la paternit du Cantique des cantiques est attribue Salomon, en partie cause du titre, des six autres rfrences explicites Salomon (1.5; 3.7, 9, 11; 8.11, 12) et des trois rfrences un roi anonyme (1.4, 12; 7.6). Les arguments en faveur de la paternit de Salomon ne sont pas absolus, mais les arguments contre sont tout aussi loin dtre srs. Heureusement, connatre lauteur nest essentiel ni son interprtation, ni lapprciation de son contenu. Oeuvre de littrature dune beaut et dune puissance particulires, ce livre est un tout. Comme dautres ouvrages de la Bible, il suffit de savoir quil fait partie de notre canon sacr. sae INTRODUCTION La prophtie dsae est lentit littraire complte la plus longue de la Bible aprs Jrmie et les psaumes. Mais le livre des Psaumes entre dans une catgorie part, comme collection dunits littraires spares.

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1. Larrire-plan a. Les sources dinformation Le livre dsae lui-mme constitue la principale source dinformation. 2Rois 15-21 et 2Chroniques 26-33 apportent des donnes complmentaires et qui le confirment. Parmi les autres prophtes, contemporains ou qui ont vcu une poque proche, signalons Amos et Ose qui ont tous deux prophtis dans le royaume du nord, et Miche qui, comme sae, a communiqu la parole de Dieu Juda. Outre lA.T., des tablettes dargile assyriennes constituent une source majeure dinformation. b. La vie dsae Le titre qui ouvre le livre (1.1) situe le ministre dsae sous les rgnes dOzias (ou Azaria, son nom dans 2 Rois), Jotham, Achaz et zchias. Son ministre sest vraisemblablement prolong sous le rgne de Manass. On ne sait rien dAmots, le pre dsae. Selon la tradition juive, il serait de descendance royale. Mme si rien ne vient tayer cette hypothse, il semble tout de mme qusae ait appartenu laristocratie, car il avait facilement accs aux rois (7.3; 37.2122, et dautres). Sa femme est appele la prophtesse (8.3), ce qui peut tout simplement signifier quelle tait femme de prophte. Elle est cependant la mre de deux enfants connus dsae, qui portent tous deux des noms avec une signification symbolique (7.3; 8.3, 18). sae semble avoir exerc son ministre prophtique essentiellement - sinon exclusivement - Jrusalem et ses environs. Esae 8.16-17 donne penser que le rejet de ses avertissements concernant le roi Achaz a conduit le prophte se retirer momentanment de son ministre public pour se consacrer ses disciples. Ses derniers oracles dats remontent 701 av. J.-C. Le livre apocryphe Ascension dsae affirme que le prophte a t martyris (cf. H 11.37) sous le rgne de Manass (mont sur le trne en 687 av. J.-C.). c. La scne internationale Isral et Juda - sous les rgnes respectifs de Jroboam II et dOzias - jouissent dune priode de prosprit pendant lenfance dsae et nont que peu de dmls avec les puissances voisines. Lgypte traverse une priode de faiblesse et lAssyrie rgle ailleurs dautres problmes. TiglathPilser III (connu sous le nom Pul Babylone), lagressif btisseur dEmpire, monte sur le trne assyrien en 745 av. J.-C. et la situation change alors rapidement. Lgypte estime que les petits royaumes de Palestine et de Syrie font partie de sa sphre dinfluence, mais lAssyrie commence repousser ses limites dans cette mme direction. Damas (732 av. J.-C.) et une grande partie de la Galile passent sous le contrle de Tiglath-Pilser ; puis, Salmanasar V (727722 av. J.-C.) et Sargon II (722-705 av. J.-C.) attaquent Samarie. Sargon II sen empare en 722 ou 721 av. J.-C. Vers la dernire dcennie de ce sicle, lgypte relve la tte et Babylone cre quelques problmes lAssyrie, ce qui incite Juda et dautres tats voisins se rvolter contre elle. Sanchrib (705-681 av. J.-C.) envahit Juda en 701 et lassujettit ; Dieu pargne Jrusalem qui ne tombera quun sicle plus tard sous les assauts de Babylone, la nouvelle puissance montante.

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d. Les rgnes dOzias et de Jotham La datation des rgnes des rois de Juda entre Ozias et zchias rencontre quelques difficults. La mort dOzias oscille, selon les analyses, entre 747 et 735, la date la plus vraisemblable se situant autour de 740. Jotham semble avoir dj rgn avant cette date et, clairement, plusieurs annes avant sa propre mort (731), il transmet les rnes du pouvoir son fils Achaz. part la vision inaugurale rapporte au chapitre 6 du livre, rien ne peut tre dat avec prcision partir des rgnes dOzias ou de Jotham. Ozias a t un roi fidle jusqu ses dernires annes de rgne o il succombe lorgueil (2Ch 26.16-21), mais ni lui ni Jotham ne font disparatre les hauts lieux didoltrie. e. La guerre entre la Syrie et phram La menace que fait peser Tiglath-Pilser conduit la Syrie et Isral sassocier, vers 734, et convaincre Juda de les rejoindre. Achaz est alors sur le trne. sae lexhorte placer sa confiance dans lternel (ch. 7) ; mais Achaz demande laide de lAssyrie. Les Assyriens semparent de Damas, capitale de la Syrie, en 732 et soumettent une grande partie de la Galile (2R 15.25-29). Pkach, roi dIsral, est assassin par Ose qui prend sa place et rgne comme homme de paille assyrien. Pkach, roi dIsral, et Retsin, roi de Syrie, avaient dj caus du tort Juda avant que les Assyriens ne volent au secours dAchaz (2R 16.5-9), mais les consquences religieuses de lappel lAssyrie ont t beaucoup plus dsastreuses (2R 16.10-20). f. La chute de Samarie La mort de Tiglath-Pilser, en 727 av. J.-C., suscite de faux espoirs de libert pour les petits royaumes en bordure de Mditerrane. la mort dAchaz un an plus tard, sae prononce une prophtie avertissant la Philistie des consquences dune rvolte ; par la mme occasion, le prophte conseille Juda de ne pas sassocier la Philistie (14.28-32). Un peu plus tard, Ose cesse de payer le tribut Salmanasar V qui assige Samarie pendant trois ans, avant que la ville tombe entre les mains de Sargon, son successeur. Daprs les Assyriens, plus de 27 000 Isralites sont dports cette occasion et sont installs dans les rgions septentrionales de lEmpire assyrien. Pendant une dizaine dannes, la rgion est relativement calme, Sargon tant occup faire la guerre ailleurs. Lgypte en profite pour encourager les Philistins et dautres former une nouvelle coalition contre lAssyrie. Sargon lcrase en 711, lors dune bataille sur la frontire gyptienne. coutant les conseils dsae (20.1-6), zchias et Juda restent en dehors de ce conflit. g. zchias et Sanchrib Sargon meurt autour de 705 av. J.-C. et laisse le pouvoir Sanchrib. Immdiatement, lEmpire assyrien voit clore plusieurs foyers de troubles. Les monarques thiopiens, qui insufflent une nouvelle vigueur lgypte, et Merodac-Baladan, de Babylone, encouragent ces insurrections. Cette fois-ci, malgr les mises en garde dsae (ch. 30-31), zchias est impliqu et Jrusalem se prpare subir un sige (22.8-11). Larme assyrienne envahit Juda, sempare de 46 villes

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fortifies et dtruit une grande partie du pays. Elle assige Jrusalem, mais sae encourage zchias placer sa confiance en lternel. Et la ville est dlivre (37.36). h. Babylone Merodac-Baladan, un prince chalden, prend le pouvoir Babylone en 721 av. J.-C. et proclame son indpendance de lAssyrie. Sargon entre dans Babylone en 711 ou 710, sans avoir combattre. Mais, aprs la mort de Sargon, Merodac-Baladan se pose en meneur des mouvements insurrectionnels contre Sanchrib et cherche mme entraner zchias (39.1-2). Sanchrib bat Merodac-Baladan et le destitue. Au cours du septime sicle, Babylone reprend de lascendant pour devenir la puissance msopotamienne dominante jusqu la fin du sicle. Cette puissance montante asservit Juda et entrane la chute de Jrusalem en 587. Lexil qui en dcoule accomplit lavertissement de Dieu zchias par lentremise dsae (ch. 39) et constitue larrire-plan des prophties suivantes. Cependant, au moins une partie des chapitres 56-66 suppose lcoulement dun temps plus long, avec un exil appartenant au pass et les habitants de nouveau installs dans Juda. Les chapitres 44-45 font rfrence au Perse Cyrus, linstrument humain du retour dexil des Juifs. 2. Lauteur, lunit et la date a. Lhistoire de la critique Le livre dsae nous est parvenu comme une unit, et le nom dsae, fils dAmots, est le seul qui lui soit associ dans tous les manuscrits hbreux et les versions anciennes. Il faudra attendre la fin du dix-huitime sicle pour quun auteur se demande si sae a vraiment crit la totalit du livre. Cet auteur prtendra que les chapitres 40 66 sont luvre dun prophte ayant vcu vers la fin de lexil babylonien. la fin du dix-huitime sicle, peu aprs que la critique des sources concernant le Pentateuque a atteint sa vitesse de croisire, la nouvelle cole critique sintressera sae et attribuera les chapitres 44-66 un prophte de lexil, baptis deutro-sae . Cette ide se rpand alors largement dans les sphres intellectuelles. Plus tard, les chapitres 55-66 seront attribus un autre auteur, le trito-sae ; dautres critiques scinderont le livre en encore davantage de parties, jusqu le fragmenter. b. Les preuves en faveur de lunit du livre Les Juifs ont manifestement accept la paternit littraire dsae sur les derniers chapitres du livre bien avant la venue de Christ. Le passage dEcclsiastique 48.24, livre deutrocanonique crit au dbut du deuxime sicle avant notre re, fait visiblement rfrence Esae 61.3. Le rouleau dsae trouv Qumran et rpertori 1QIsa a contient le texte intgral du livre. Mais plus important encore est le tmoignage du N.T. qui cite nommment sae - et notamment diffrentes parties (p. ex. Jn 12.37-41) - plus souvent que tous les autres crits prophtiques combins.

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3. La thologie La vision qua sae du Dieu trois fois saint dans son temple (ch. 6) influence profondment toute sa carrire prophtique et sa thologie. Cette vision rvle au prophte certaines choses concernant la saintet de Dieu, son altrit transcendante, sa majest et sa nature incomparables. sae confre Dieu vingt-cinq fois le titre de Saint dIsral . sae dcouvre que Dieu est Roi, au-dessus de tous, ternel et immortel, contrairement Ozias et aux autres monarques terrestres. Il est galement lternel Tout-Puissant, si bien que lautorit du Roi suprme, associe lomnipotence, lui permet de raliser chacun de ses projets. Cest pourquoi il a pu se servir de lAssyrie et de Babylone comme instruments de ses desseins punitifs tout en frappant ces empires des chtiments qui sabattront sur toutes les nations (ch. 13-23). En fait, le monde entier sera jug (ch. 24). sae reoit galement la sublime vision dun grand Roi pour le peuple de Dieu, un Roi qui porte le nom de Dieu puissant (9.5). sae voit toute la terre pleine de sa gloire (6.3) ; il peut donc parler de Dieu comme Crateur de lunivers (40.26; 42.5; 48.12-13) et dIsral, son peuple (43.1, 15). Il a encore la vision de la terre remplie de la connaissance de lternel (11.9) et mme des nouveaux cieux et dune nouvelle terre (65.17; 66.22). Comme ce grand Dieu est saint, la rencontre dsae avec lui communique au prophte un sentiment trs fort de son pch. Il devra tre le porte-parole de Dieu mais ses lvres sont impures. Les lvres du peuple aussi sont impures ; en effet, tout en adorant son Dieu par les rites (1.10-17), le jene (58.1-5) et les paroles (29.13), le peuple est en ralit rebelle (1.2-6; 30.1-5 ; et dautres). Les vhmentes dnonciations de lidoltrie (ch. 40-48) rvlent non seulement que, pour le prophte, il ny a quun seul Dieu mais de plus que sa saintet ne tolre pas le pch didoltrie. sae condamne tout particulirement deux pchs, lorgueil et lincrdulit (p. ex. 2.6-22; 7.1-9). Il dnonce aussi linjustice (1.16-17; 58.6-12 ; et dautres). Mais sae apporte galement lesprance. Son nom mme (qui signifie lternel est salut ) suggre que nous devons nous attendre une issue positive. Le prophte ritre constamment lassurance du pardon pour celui qui se repent (1.18-19; 12.1; 30.18-19; 3.24 ; et dautres) ; le sacrifice ultime qui procure le pardon est suggr dans 6.6-7 et il sappuie sur les souffrances sacrificielles du Serviteur de lternel (52.13-53.12). Le but de Dieu concerne lindividu, certes, mais aussi la nation ; la doctrine du reste est la garantie de la vrit de Dieu. Lenseignement dsae propos du reste contient en germe tout ce que le prophte dclare sur la gloire future de Sion (voir la section suivante). 4. Leschatologie Le message dsae est fortement eschatologique. Le prophte aborde souvent la destine future dIsral et des autres nations. Comme dautres crits prophtiques de lA.T., celui-ci a t compris de plusieurs manires quant son eschatologie. Il va de soi quune saine doctrine de

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lcriture requiert de prendre au srieux ltude de chacune de ses parties ; elle exige aussi de tenir compte de la manire dont les auteurs du N.T. les ont comprises. 5. Le messianisme et les chants du Serviteur Chaque partie de lA.T. possde ses propres tmoins du Christ annonc. part peut-tre le psautier, aucun livre de lA.T. ne contient un tmoignage aussi complet, aussi vari et aussi bien intgr que le livre dsae. De nombreux thmes de cette littrature prophtique sont messianiques au sens large, cest--dire quils rendent tmoignage du Christ prsent dans les pages du N.T. Les thmes du germe ou du rameau (cf. 4.2; 11.1 ; et dautres), de la pierre (cf. 8.14; 28.16-17 ; et dautres) et de la lumire (9.1; 42.6 ; et dautres) sont des concepts importants du livre dsae. Les Chants du Serviteur, qui forment des ensembles clairement identifiables, nont pas t placs arbitrairement dans leur contexte. En effet, le thme du Serviteur est important dans le livre partir du chapitre 41, et sapplique souvent Isral (41.8-9; 43.10; 44.1-2, 21). Cyrus, bien quil ne soit pas appel serviteur de lternel, est aussi son service (44.28-45.7) ; sae prdit aussi la venue des serviteurs de lternel (44.26) et annonce le bien de son serviteur Isral (45.4) comme toile de fond et but de son uvre. Jrmie INTRODUCTION 1. Les gnralits Jrmie est le plus autobiographique de tous les prophtes. Il est devenu, avec la survie de son peuple aprs la chute de Jrusalem en 586 av. J.-C., un vritable sauveteur pour les Juifs. Cet homme de Dieu est cependant lun des moins bien compris des grands chefs de lA.T. Le livre de Jrmie est plus long que ceux dsae ou dzchiel ; sa longueur quivaut une longueur et demie de lensemble des douze petits prophtes. Si on considre que 1 et 2 Samuel, 1 et 2 Rois et 1 et 2 Chroniques sont des livres distincts, Jrmie est le livre le plus long de la Bible. Ce livre jette une lumire apprciable sur le dclin et la chute du royaume de Juda et a influenc la rflexion thologique des sicles suivants. 2. La personne de Jrmie a. Son arrire-plan Le sens du nom Jrmie , qui est assez rpandu en Isral, reste controvers. Sil exprime lespoir de ses parents pour lui-mme et pour la nation, il signifierait lternel lve , traduction prfrable lternel jette ou lternel tablit . Jrmie est prsent dans tellement dvnements politiques que labsence de son nom dans les livres des Rois ou des Chroniques parat trange. Il est n en 646 av. J.-C. dans le village lvitique dAnathoth, dans le territoire de Benjamin. Il est mort vraisemblablement en gypte, peu aprs 586.

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Jrmie est incontestablement la personnalit spirituelle la plus importante de son temps en Isral. Sa vie na pas t heureuse ; ses manifestations de tristesse sont classiques. De tous les prophtes, il est le seul avoir montr ses sentiments personnels en proclamant le message de Dieu. Prophte en vertu de la grce, les preuves de la vie ont fait de lui un rempart de la vrit de Dieu ; par son vcu spirituel quotidien, il est lun des plus grands aptres de la foi prophtique dans sa relation avec Dieu ; gentil et doux de nature, il lutte constamment contre les forces du pch ; par dsir personnel, il aurait souhait lamour dune compagne, de sa famille, de ses amis et, par-dessus tout, de son peuple, mais il en a t priv. Le livre de Jrmie tale la vie prive et publique du prophte : ses actions courageuses, sa tendresse lgard de ses coreligionnaires, ses luttes motionnelles et spirituelles intenses avec Dieu. Ses dceptions et ses souffrances sont indniablement aussi poignantes que celles de nimporte quel autre prophte juif. Sa vie na t quun long martyre. Jrmie, fils de Hilkija, est issu dune famille sacerdotale, mais rien nindique quil a lui-mme exerc la fonction de sacrificateur. Il est possible que son pre soit le Hilkija qui a dcouvert le livre de la loi dans le temple (2R 22.8). Il est probablement un descendant dAbiathar, le seul survivant des sacrificateurs de Nob (1S 22.20). Aprs avoir exerc le sacerdoce sous David, Abiathar a t exil par Salomon Anathoth o il avait des terres (1R 2.26). Le fait dtre originaire dAnathoth explique mieux pourquoi, du temps de Josias, Jrmie est moins connu que la prophtesse Hulda (2R 22.14-20). Lachat dun champ (J 32.6-20) permet de dduire que Jrmie jouit dune certaine aisance financire. Il est appel loffice prophtique la treizime anne du rgne de Josias (1.2 ; c.--d. en 626 av. J.-C.) ; il a alors environ vingt ans et exercera son ministre pendant plus de quarante ans. Lternel ne lui a pas permis de se marier (16.2). Bien que son ministre public soit long et connaisse des hauts et des bas, il ne semble pas que le prophte ait eu des disciples ; son compagnon le plus proche tait son secrtaire et scribe Baruc, fils de Nrija. Jrmie prche Jrusalem jusqu la chute du royaume de Juda en 586 (cf. 7.2; 22.1; 27.1-2; 32.1). Il exerce ensuite son ministre un certain temps parmi les survivants de Juda et plus tard parmi les Juifs qui ont fui en gypte (ch. 40-44). Sa mission concerne la fois Isral et les autres nations de son temps (1.10). Sa vocation est aussi simple que directe (1.4-5), mais la raction du prophte diffre de celle dsae (Esa 6) et dzchiel (Ez 1). b. Son ministre public Son ministre se situe une poque chaotique sur les plans politique, social, moral et spirituel. Les jours bnis des grandes rformes sous zchias au huitime sicle ont t clipss par le rgne long et impie de Manass qui, en raison de sa fidlit aux monarques assyriens, a impos son peuple un culte syncrtiste. Jrmie ne cache pas sa haine de lapostasie et des injustices sociales de Manass. Les sacrificateurs et les prophtes participent ce dclin spirituel.

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Lorsque Jrmie commence prcher, le pieux Josias a dj lanc son train de rformes pour extirper lidoltrie de son royaume. Le contenu de la prdication du prophte confirme quil appuie pleinement les rformes du roi et quil appelle le peuple revenir de tout son cur lternel. Les habitants de Juda ont malheureusement atteint un tel niveau dimpit quils ne ragissent plus cet appel. Dans sa grce, lternel continue cependant de supplier Juda par lentremise de Jrmie. Ds le dbut de son ministre, Jrmie ne dvie jamais dun pouce dans sa prdication en affirmant que Juda et Jrusalem seront dtruits par une nation venant du nord, et que les habitants seront emmens en captivit (4.5-9; 6.22-26). La menace de linvasion de lennemi du nord confre ses avertissements une note durgence particulire. Sous le rgne de Jojakim (608 av. J.-C.), Jrmie exerce nouveau un ministre public. Dans la clbre proclamation au temple (ch. 7; 26), il indique que seule la fidlit Dieu est en mesure de garantir la scurit de la nation ; en cas de refus, le temple sera dtruit. Jrmie suscite une violente opposition contre sa personne et son message de la part de toutes les couches de la population, y compris sa propre famille. Attrist et dsespr par le rejet de son message, Jrmie continue daimer son peuple, de prier et de se tourmenter pour lui. Aucun patriote juif plus grand et plus sincre na prch la vrit aux Isralites. Mme lorsque lternel lui interdit de prier pour le peuple, il continue dintercder en sa faveur. certains moments, il a le sentiment que Dieu la abandonn. Il maudit mme le jour de sa naissance. Les messages dnonciateurs de Jrmie mettent Jojakim tellement en rage quil taille le manuscrit en pices et le jette au feu. Jrmie est alors contraint de fuir pour chapper la colre du roi. La quatrime anne du rgne de Jojakim (selon la chronologie hbraque [25.1], ou la troisime anne selon la chronologie babylonienne [Da 1.1]), Nebucadnetsar, de Babylone, envahit dabord Juda. Il a dj vaincu le pharaon gyptien Nco la bataille de Carkemisch (605 av. J.-C.) ; cet vnement revt une trs grande importance, car il rgle la question de la domination mondiale cette poque. Aprs la dfaite de lgypte, Jrmie dclare quil est inutile et mme contraire la volont de Dieu de sopposer Nebucadnetsar. On imagine sans peine la nature impopulaire de ce message. partir de l, la vie de Jrmie nest quune succession ininterrompue de malentendus et de perscutions. Sous le rgne de Sdcias, Jrmie ne connat pas un sort meilleur, mme si le nouveau roi fait preuve son gard dune violence moindre que celle de Jojakim. Mais Sdcias est un monarque faible et hsitant qui craint en permanence les nobles puissants de sa cour. Jrmie exerce un certain ministre auprs de ce roi, mais il ne semble pas avoir port du fruit. Lorsque le royaume de Juda tombe entre les mains de Nebucadnetsar, la onzime anne du rgne de Sdcias, le roi babylonien nomme Guedalia gouverneur de Juda (40.1-6). Peu aprs son installation, le gouverneur est assassin par Ismal, fils de Nethania, descendant de la dynastie davidique (40.1-2). Le reste qui se trouve Mitspa senfuit en gypte pour chapper la colre de Babylone (v. 16-18), contre lavis de Jrmie qui, en dpit de ses protestations, est oblig daccompagner les fuyards avec Baruc (42.1-43.7). la fin de son ministre, Jrmie est Tachpans en gypte, o il prdit la conqute de lgypte par Nebucadnetsar (43.8-13) et dnonce lidoltrie des Juifs de cette ville (ch. 44). Ensuite, on ne sait plus rien de la vie de Jrmie.

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Jrmie doit affronter lopposition de plus dennemis que nimporte quel autre prophte de lA.T. Celle-ci semble navoir eu quune cause : le prophte na quun seul sujet de prdication : la reddition inconditionnelle. Si lternel ne lavait pas protg, il aurait subi le martyre. On ignore tout de lpoque, du lieu et des circonstances de la mort de Jrmie. Daprs 44.2930, Jrmie vit encore vers 570 av. J.-C. (Le pharaon Hophra [Apris] a rgn de 588 569.) Par une trange providence, le prophte, qui na cess sa vie durant de prcher contre lgypte, est contraint dy finir ses jours comme prisonnier. Une tradition tardive et mal atteste affirme que les habitants de Tachpans ont lapid Jrmie mort. Daprs un rcit rabbinique, Nebucadnetsar aurait dport Jrmie Babylone avec Baruc, lorsquil a envahi lgypte. Cest l que le prophte serait mort. Rien ne vient cependant confirmer cette version des faits. Curieusement, ce grand serviteur de Dieu, auquel son propre peuple na gure prt attention, a t trs respect aprs sa mort. Les Juifs dAlexandrie lui vouaient un profond respect (cf. 2Ma 2.1-8; 15.12-16 ; voir aussi Mt 16.14). Le fait que, bien plus tard, les Juifs laient reconnu comme leur intercesseur peut partiellement expliquer cet intrt. 3. La date et lauteur Les savants ont abondamment discut lorigine du livre et ont dfendu diffrentes opinions. Ils se divisent grosso modo en deux groupes : 1 ceux qui pensent que Jrmie est lauteur dune trs petite partie du livre seulement, le reste tant luvre dautres auteurs ; 2 ceux qui attribuent tout le livre Jrmie (le ch. 52 est trait sparment) par lintermdiaire de Baruc (qui a en somme t pour Jrmie ce que Luc tait pour Paul). Le premier groupe privilgie trois sources : 1 les messages dicts par Jrmie ; 2 une biographie de Jrmie, vraisemblablement de la plume de Baruc ; 3 diffrentes contributions dauteurs et de rdacteurs ultrieurs. La seconde cole, celle que nous suivons dans ce commentaire, croit que Jrmie a dict ses messages Baruc, son secrtaire (36.17-18; 45.1). Les passages de Jrmie concernant lennemi du nord cadrent bien avec ce que nous savons des Babyloniens. Daprs les donnes internes, les premires parties crites du livre lont t la quatrime anne du rgne de Jojakim (605 av. J.-C. ; cf. 36.1-2). Par ailleurs, des passages comme 29.1; 30.2 et 51.60 imposent de conclure que les prophties, autres que celles contenues dans le rouleau de Baruc, ont t consignes sur-le-champ. Le rouleau brl par Jojakim a t remplac et complt (36.32). Il semble que, durant les premires annes de son ministre, Jrmie ait conserv des notes de ses messages qui ont t crites sur lordre de

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Dieu (36.2). Le rouleau consum par les flammes a t remplac et les prophties progressivement reportes sur le nouveau rouleau. On peut raisonnablement penser que Jrmie a publi son ouvrage pendant la captivit. Le livre entier a probablement t runi peu aprs la mort du prophte. Une conclusion semble inluctable : le rouleau rcrit par Baruc a servi de support aux prophties crites de Jrmie. Le livre porte les signes dun ouvrage crit par une personne un moment donn. 4. Le cadre historique a. Larrire-plan prophtique Le huitime sicle avant notre re a vu une galaxie de prophtes en Isral ; il en est de mme la fin du septime sicle et dans la premire moiti du sixime. Jrmie a pour contemporains : Sophonie (Sop 1.1), Abdias (Ab 11-14), la prophtesse Hulda (2R 22.11 ; 2Ch 34.22) - tous en Juda, zchiel (Ez 1.1-3) et Daniel (Da 1.1) Babylone. Les liens entre Jrmie et zchiel sont particulirement troits. Nahum et Habakuk sont vraisemblablement aussi contemporains de Jrmie. Trois des quatre grands prophtes ont connu la captivit ; 1 Daniel au temps de Jojakim (Da 1.1), 2 zchiel au temps de Jojakin (Ez 1.1-3) et 3 Jrmie au temps de Sdcias (J 1.1-3). b. Larrire-plan historique Les vnements. Pour bien comprendre la prophtie de Jrmie, il convient de bien examiner son poque cause 1 des vnements critiques dans le monde politique de son temps et qui touchent directement Juda, et 2 du nombre de rois qui rgnent sur Juda pendant la carrire du prophte et avec lesquels celui-ci a des contacts troits. Jrmie est un personnage national et international. Un tableau chronologique densemble permet de mieux visualiser larrire-plan historique du livre. 639-609 av. J.-C. : rgne de Josias 609 av. J.-C. (3 mois) : rgne de Joachaz 609-597 av. J.-C. : rgne de Jojakim 597 av. J.-C. (3 mois) : rgne de Jojakin

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597-586 av. J.-C. : rgne de Sdcias 586 av. J.-C. : chute de Jrusalem 586 ( ?) av. J.-C. : assassinat de Guedalia Lpoque de Jrmie est lune des plus importantes de lhistoire de lA.T. Par sa porte, elle est la mieux documente de toute lhistoire dIsral. Le livre de Jrmie contient tellement de donnes historiques, biographiques et autobiographiques que sa vie peut tre jalonne de dates et dvnements connus, ce quaucun des crits des autres prophtes ne permet. Parmi les vnements significatifs de cette priode, mentionnons : 669-630 av. J.-C. : fin de lEmpire assyrien aprs la mort dAssurbanipal 626 av. J.-C. : vocation de Jrmie 612 av. J.-C. : chute de Ninive et de lEmpire assyrien 609 av. J.-C. : mort de Josias Meguiddo 605 av. J.-C. : bataille de Carkmisch entre lgypte et la Babylonie avec la victoire de celle-ci 605 av. J.-C. : premier sige de Jrusalem par Nebucadnetsar (exil de Daniel Babylone) 597 av. J.-C. : deuxime sige de Jrusalem (exil dzchiel Babylone) 588-586 av. J.-C. : sige final de Jrusalem et dbut de la captivit babylonienne Nabopolassar, pre de Nebucadnetsar et vainqueur de lAssyrie, vient de Chalde, province au sud de la Babylonie, et rgne de 625 605 av. J.-C. Nebucadnetsar (ou, plus correctement, Nebucadretsar), le plus clbre des monarques babyloniens, a dirig lempire de 605 562 av. J.-C. 5. Les points forts thologiques Les lments dominants du message de Jrmie revtent une importance capitale aussi bien pour lpoque de Jrmie que pour la ntre. La confiance inbranlable quil a en Dieu et dans ses promesses le soutient durant toute sa vie de chagrin et dopposition (18.7; 29.14; 32.1-15). Dieu - sa bont, ses droits sur lhumanit, ses exigences en matire de repentance et de foi - et son peuple gar - son bien-tre physique et spirituel - sont les deux ples de sa vie et de son ministre. Jrmie a une haute ide de Dieu en tant que Seigneur de toute la cration (27.5). Les dieux de la nation ne sont que du nant (10.11 [le seul verset du livre crit en aramen], 14; 14.22). Dieu

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connat la perversit du cur humain 17.9-10), ce qui ne lempche pas daimer profondment son peuple (31.1-3). Il dsire ardemment bnir ceux qui se confient en lui (17.7). Le culte idoltre et le service cruel et impnitent lui sont tous deux en abomination (19.4-6; 14.12). Il nexiste pas doffense plus grave envers Dieu que de le reprsenter sous la forme didoles mortes. Lidoltrie est le pch particulier contre lequel Jrmie prche sans relche. Trois sortes de mensonges lindisposent : 1 la fausse scurit qui sinterdit tous les appels la repentance ; 2 les faux prophtes qui entranent le peuple dans une dangereuse suffisance et 3 le faux culte des idoles rendu Baal, Moloch, et la reine du ciel (Ishtar). Des statues de ces divinits se trouvent mme dans le temple (32.34 ; cf. 7.31; 19.5; 32.35; 44.18-19). Lidoltrie saccompagne toujours dimmoralit. Du temps de Jrmie, la corruption morale est trs rpandue, et les injustices sociales abondent (5.1-9; 7.1-11; 23.10-14). Les sacrificateurs et les prophtes sont aussi coupables que le reste de Juda (6.13-15). Pourtant, la nation accomplit ses rites religieux. Mais ces services purement de faade napaisent pas Dieu. Jrmie annonce donc que le jugement est invitable. Dieu sest dj servi de la scheresse, de la famine et des envahisseurs trangers (14.1-6; 4.11-22) ; il mettra le comble sa colre en faisant venir Nebucadnetsar (25.9). Mais lamour de Dieu et sa fidlit lalliance ne permettront pas que le jugement soit fatal ou final. Un espoir subsiste. Jrmie annonce le retour de la captivit babylonienne (25.11; 29.10) ainsi que le malheur sur Babylone (ch. 50-51). Il nhsite pas donner une dmonstration tangible lespoir dIsral (32.1-15). Le ministre de Jrmie concerne aussi les nations (1.5, 10). Il voit en Nebucadnetsar lagent de Dieu dans les vnements de ce temps (27.6). Il avertit les autres nations de ne pas rsister Nebucadnetsar (27.1-11). Il demande aux autres nations, de la part de Dieu, de vivre selon la justice (ch. 46-51). Il fait connatre le souci divin concernant le bien-tre de tous les peuples (29.1-14, en particulier le v. 7). Jrmie fait probablement porter laccent principal de son ministre sur la priorit du spirituel. Il se rend compte combien les caractristiques temporelles de la religion de Juda sont secondaires. Il constate que ses coreligionnaires placent leur foi 1 dans lacceptation extrieure de lalliance de lternel (11.1-5), 2 dans la circoncision (9.25-26), 3 dans le temple (7.1-15), 4 dans le systme des sacrifices (6.20; 7.21-23), 5 dans la possession matrielle de la loi de Mose (8.8),

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6 dans la prophtie mensongre (23.9-40), 7 dans la prire (11.14; 15.1), 8 dans le trne (22.1-9) et 9 dans larche (3.16). Jrmie prche la repentance plus quaucun autre prophte. Son souci majeur est en permanence la condition du cur individuel. Sa prsentation de la nouvelle alliance est remarquable (31.31-34). Le N.T. nous montre avec quelle profondeur cette vrit fait partie de luvre du Seigneur. Dans ses prdictions long terme, Jrmie annonce quIsral reviendra lternel dans la repentance (32.37-40). Le Messie rgnera sur le peuple selon la justice et la droiture (23.5-8). Le reste des nations jouira alors des bndictions divines (3.17; 16.19). En ce qui concerne la prophtie messianique, Jrmie ne dcrit pas les temps messianiques en dtail. La personne du Messie napparat pas de faon claire dans son livre. Mais le prophte crit quelques passages messianiques importants : 1 la proclamation dune rvlation de Dieu qui fera oublier larche de lalliance (3.14-17) ; 2 la rvlation dune nouvelle alliance (31.31-34) ; 3 laccomplissement de lidal mosaque (Ex 19.6) avec la ralisation de lalliance davidique (33.14-26). Lamentations INTRODUCTION 1. Larrire-plan Le livre des Lamentations se compose de cinq lamentations ; lexception de la troisime, toutes traitent de la destruction de Jrusalem par les Chaldens en 587 av. J.-C. et de ses consquences. La clart des tableaux indique de toute vidence quil sagit de luvre dun tmoin oculaire. Bien que conscient des souffrances imposes aux autres villes de Juda, lauteur se focalise sur la situation Jrusalem. 2. Lauteur Dans la Bible hbraque, le livre est anonyme (la Septante contient un verset dintroduction qui attribue le livre Jrmie). Les arguments pour et contre la paternit littraire de Jrmie squilibrent. Nous faisons donc bien de respecter lanonymat impos sur le livre par le SaintEsprit. Les raisons avances en faveur de la paternit littraire de Jrmie sont surtout

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sentimentales. Les ressemblances thologiques avec Jrmie sont normales de la part de tout auteur qui accepte lenseignement de ce prophte et celui des prophtes majeurs en gnral. 3. La date Peu de commentateurs pensent srieusement que lune ou lautre des cinq lamentations ait t crite en dehors de la priode 586-538 av. J.-C. Dailleurs, labsence de toute esprance nationale indique un achvement de luvre avant 562 av. J.-C., date laquelle le roi Jojakin est sorti de prison (2R 25.27-30). Cette libration a pu rveiller lespoir que les promesses de Jrmie allaient se raliser. Tel quil est exprim au chapitre 3, cet espoir concerne davantage lindividu que la nation ; ailleurs, lespoir national ne va gure au-del de lattente de voir les nations hostiles connatre le jugement qui vient de frapper Jrusalem. 4. Le but Dj dans Zacharie 7.3, 5 et 8.19, on saperoit quune fte annuelle commmorait la destruction du temple le septime jour du cinquime mois (2R 25.8-9). (Au deuxime sicle de notre re, cette commmoration a t reporte au neuvime jour du mois pour regrouper la destruction du temple et lcrasement de la rvolte de Bar Kochba en 135 apr. J.-C.). On peut tre certain que ce jene a t observ ds le dbut, trs certainement avec des crmonies, au milieu mme des ruines du temple (cf. J 41.5 qui prsente le plerinage sur le site du temple comme un objectif des gens pieux). Aussi loin que remonte la tradition, les Lamentations taient lues le neuvime jour du cinquime mois ; il est raisonnable de supposer que le livre a t crit dans ce but ds le dbut. 5. Les valeurs thologiques Isral fait face deux niveaux - national et individuel - au problme de la souffrance. Jrmie montre bien quil faut maintenir ces deux niveaux spars ; alors quil annonce et justifie la chute de Jrusalem et de la monarchie davidique, il ne comprend pas pourquoi lui-mme doit souffrir, alors quen tant que juste, il devrait tre pargn par la souffrance, daprs la thologie populaire. Le livre de Job est louvrage classique sur la souffrance du juste. Le livre des Lamentations traite de la souffrance nationale. zchiel INTRODUCTION 1. Larrire-plan Labominable idoltrie dIsral est la cause de lexil des 10 tribus du nord emmenes captives par lAssyrie en 722 av. J.-C. Le royaume de Juda, encore appel royaume du sud, est alors pargn cause de linfluence dhommes pieux, comme sae. Sous lautorit du jeune roi zchias, Juda connait rapidement un rveil spirituel et des temps de rafrachissement, car le

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monarque, aprs avoir tir les leons de la dcadence dIsral, trouve un appui dans le ministre du prophte sae (2R 18-19). Hlas, sa foi et son zle pour la Loi ne sont mme plus un souvenir aprs que Manass, son fils, et Amon, son petit fils, aient rejet les voies du Seigneur. Pendant 55 ans (2R 21.1-18), ces deux hommes dtournent le peuple, lentranent au mal et toutes sortes didoltries, et le pervertissent tel point que la grande majorit rejette la Loi au point doublier lexistence mme de Dieu. Le fils dAmon, Josias, homme pieux, donne Juda un espoir nouveau bien que tardif. loccasion de la rfection du Temple, on dcouvre une copie de la Loi de Mose (2R 22). Sa lecture bouleverse profondment le roi qui manifeste le dsir de lui obir de tout son cur (2R 23). Il ordonne la purification du Temple et purge officiellement le pays des abominations de Manass et dAmon. Mais pour le gros du peuple, la rforme ne vaut que pour la forme. Lidoltrie du long rgne de Manass a corrompu les curs tel point que la repentance profonde nest que le fait dune minorit (cf. J 3.10). La Loi de Mose avertit la nation dIsral : si le peuple persiste dans la dsobissance ses commandements, il partira en captivit et sera dispers parmi les nations paennes (L 26 ; De 28-29). Au fil du temps, la sentence est devenue inluctable. Seule son excution pourra extirper dIsral la mchancet et dcider le peuple retourner au Seigneur son Dieu. Pendant ce temps, sur la scne internationale, se noue une lutte pour le pouvoir. Aprs avoir t la puissance dominante du Proche Orient antique pendant plus de 250 ans, lAssyrie voit son clat dcliner, en mme temps que crot celui de lEmpire nobabylonien sous Nabopolassar. En 612 av. J.-C. Babylone remporte la victoire sur les Assyriens et prend Ninive, leur capitale. Sous la conduite dAshuruballit II, les rescaps de larme dAssyrie se replient sur Haran louest o, pauls par les gyptiens, ils sefforcent de maintenir la rsistance en vie. 2. Lauteur et la date La paternit dzchiel sur lensemble du livre na jamais t srieusement mise en doute avant 1925. Les questions rcentes sur son unit se fondent sur lanalyse de la critique littraire. Mme sil faut admettre que les visions dzchiel lui ont permis dtre tmoin dvnements se droulant Jrusalem alors quil demeurait physiquement Babylone, les difficults rencontres sont moindres pour ceux qui acceptent lunit traditionnellement admise que pour ceux qui altrent le texte ou concoctent toutes sortes dobjections bases sur les diffrences de style, de lieux ou dhistoire. Dailleurs, chez zchiel, style et contenu sont remarquablement homognes. Certains situent la composition du livre en Palestine. Peu de livres de lA.T. attachent autant dimportance la chronologie que celui dzchiel. Les trois premiers versets du premier chapitre dfinissent un cadre chronologique. Ils font partir louvrage de la dportation de Jojachin Babylone en 597 av. J.-C. Le premier oracle est dat de la cinquime anne de la captivit du roi Jojakin (1.2 ; c.--d. 593 av. J.-C.), et le dernier (29.17-30.19) remonte La vingt-septime anne (571 av. J.-C.). Le livre contient treize indications chronologiques. Les chapitres 1-24, qui annoncent le jugement sur Jrusalem et sur Juda, et la raison de ce jugement, portent la date de 593-589 av. J.-C. (1.1-3; 8.1; 20.1; 24.1).

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Les prophties contre les nations trangres dans les chapitres 25-32 se situent entre 587 et 585 av. J.-C. (26.1; 29.1; 30.20; 31.1; 32.1, 17), lexception de 29.17-30.19. Quant aux messages de bndiction et dexhortation des chapitres 33-48, ils ont t dlivrs entre 585 et 573 av. J.-C. (33.21; 40.1). 3. Les lieux et le but de la composition Les versets 1.1-3 et 3.15 dzchiel situent globalement le lieu dorigine du ministre du prophte dans le royaume de Babylone, et plus prcisment sur le site de Thel-Abib, proximit du fleuve Kebar et de lancien site de Nippur. Beaucoup pensent que ce fleuve tait en ralit un canal partant de lEuphrate et y retournant aprs avoir effectu une boucle au sud-est. La vie des Juifs pendant la captivit babylonienne na rien de pnible. Bien quils soient assigns la rgion de Thel-Abib, il semble quils jouissent de la libert de mouvement lintrieur du pays et quils aient la possibilit dexercer des activits commerciales. Ils sont plutt considrs comme des colons que comme des esclaves. 4. Loccasion et le but la fondation de la nation dIsral, Dieu donne au peuple la Loi de Mose (Ex 20-No 9 ; De) comme constitution ; celle-ci dtaille par le menu la faon dont il convient de vivre pour le Seigneur. Cette Loi nest pas donne comme un boulet traner, mais, au contraire, comme un moyen daccder la bndiction (De 5.28-33). Elle est donne pour leur bien (De 10.12-13). Malgr cela, lhistoire dIsral est caractrise par la dsobissance cette alliance. de multiples reprises, la nation adopte les dieux des peuples environnants. Comme le montre le compte-rendu historique prcdent, les royaumes dIsral et de Juda senfoncent dans la corruption jusqu en oublier leur constitution. Lalliance elle-mme avertit les Isralites que, sils scartent des voies du Seigneur dcrites dans les statuts et les commandements de la Loi, Dieu les disciplinera par la dispersion afin de pouvoir les attirer nouveau dans son giron. zchiel sadresse ses contemporains ; il leur expose la fidlit de Dieu, sa saintet et sa gloire. Leur Dieu excutera le jugement, effectuera la purification et rpandra la bndiction ultime. Ainsi, tous les peuples sauront que lui, le Dieu dIsral, est le seul vritable Dieu. Le dsir du Seigneur est que les exils se dtournent de leurs mauvaises voies et reviennent lui de tout leur cur. Le jugement nest que linstrument de son amour. Par lui, ils vont raliser le caractre abominable de leurs actions et la fidlit du Seigneur ses alliances. 5. Les valeurs thologiques Cinq notions thologiques importantes transparaissent dans ces pages prophtiques : 1 la nature de Dieu. Les attributs divins sur lesquels laccent est mis le plus fortement sont ceux relatifs aux promesses de lalliance.

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2 la raison dtre et la nature du jugement divin. Le jugement dcoule logiquement du caractre de Dieu. Le Seigneur aime les Isralites. Il se les est choisi pour peuple afin dapporter au monde la bndiction (Ge 12.2-3 ; Ex 19.4-6 ; De 7.6-11 3 la responsabilit individuelle. Bien que les rapports du Seigneur avec Isral se situent souvent lchelle de la nation, zchiel contrebalance ce fait par laccent plac sur la responsabilit individuelle (cf. De 24.16; 29.17-21). 4 lhistoire thique, religieuse et morale dIsral. En plus des jugements annoncs, zchiel proclame la justice du Seigneur par des rcits sur lhistoire thique, morale et religieuse dIsral. 5 la nature de la restauration dIsral et du culte pendant le millnium. En dpit de lidoltrie constante dIsral, le Seigneur laisse filtrer un message desprance par son prophte. Une des descriptions les plus compltes de la restauration finale dIsral en Palestine nous est donne dans les messages desprance (33.21-39.29) qui dtaillent dune manire prcise la raison, la mthode et les retombes du retour dIsral dans la Terre Promise. Daniel INTRODUCTION 1. Le but Le livre de Daniel a t crit dans le contexte de la chute de Jrusalem et de la dportation des Juifs Babylone. En dpit de dcennies davertissements de la part de nombreux prophtes, lapostasie et limmoralit flagrantes du peuple entranent finalement la destruction dont Dieu avait menac Isral depuis lpoque de Mose (De 28.64; 29.28; 2Ch 36.16). 2. Lauteur et la date Aujourdhui, nombreux sont ceux qui rfutent le fait que le prophte Daniel soit lauteur de ce livre ; ce scepticisme est particulirement partag en ce qui concerne les six derniers chapitres. Le discours le plus frquent est que les prdictions remarquablement prcises quil contient (particulirement celles du chapitre 11) sont le rsultat dune sainte supercherie ourdie par quelques zls propagandistes du mouvement des Macchabes, dsireux dinsuffler un esprit dhrosme aux patriotes juifs rsistant Antiochos IV. Beaucoup dexgtes modernes avancent que toutes les prophties du livre de Daniel, dont lexactitude est si troublante, ont t crites a posteriori, cest--dire du temps de la rvolte des Macchabes (168-65 av. J. C.). Cependant, le livre lui-mme proclame sans ambigut que Daniel en est bien lauteur (cf. 8.1; 9.2, 20; 10.2). Il ne fait aucun doute que Jsus le voyait bien ainsi (Mt 24.15; cf. Da 9.27 et dautres). De plus, une analyse linguistique et historique minutieuse du texte va dans le sens dune date de rdaction beaucoup plus prcoce que le deuxime sicle av. J. C.

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En ce qui concerne la date de composition, le premier chapitre situe la capture de Daniel en 605 av. J. C. Or, nous savons que Daniel a poursuivi son activit publique jusqu la premire anne de Cyrus (1:21), cest--dire vers lan 537 av. J. C. Il a probablement termin la rdaction de son mmoire vers 532 av. J. C., aux environs de sa quatre-vingt-dixime anne. La prsence de termes officiels drivs de la langue Perse suggre fortement que la rdaction finale du livre a t acheve aprs ladoption de cet idiome par les instances dirigeantes. Le texte de Daniel est rdig en deux langues : lhbreu (chapitres 1, 8- 12) et laramen (chapitres 2-7). Les chapitres crits dans cette dernire langue concernent lhistoire des empires Perse et Babylonien, alors que les six autres chapitres traitent du plan particulier de Dieu pour le peuple de son alliance. 3. La canonicit Le livre de Daniel doit tre considr comme authentiquement canonique du dbut la fin. Il a t reconnu Parole inspire par le peuple de Dieu, trs peu de temps aprs sa publication. cause de ses exhortations se fier la constante providence divine lors des prouvantes premires annes de la recolonisation, il rencontra trs certainement un cho favorable parmi les exils rentrs en Jude sous le rgne de Zorobabel. La dcouverte, dans la grotte de Qumran I, de plusieurs fragments dun manuscrit de Daniel remontant au deuxime sicle indique que les croyants juifs le considraient comme inspir et faisant autorit. 4. La valeur thologique La principale leon thologique du livre de Daniel porte sur la souverainet absolue de lternel, le Dieu dIsral. Lide que le sort des rois et les affaires des hommes sont soumis aux dcrets divins est constamment mise en relief ; le Seigneur est capable daccomplir sa volont en dpit de la plus farouche opposition des monarques les plus puissants de la plante. Les miracles traits dans les chapitres 1-6 dmontrent clairement laction souveraine de Dieu en faveur de ses saints. Une deuxime ide phare met en exergue le pouvoir de la prire persistante. Cest grce elle que Daniel et ses compagnons ont t dlivrs du danger et tirs de situations inextricables. La prire fervente de Daniel en faveur de sa nation, sa supplique pour que Dieu ramne son peuple sur la terre dIsral au terme des 70 ans (9.2-19; cf. 10.12-14) est particulirement mouvante. Un troisime concept thologique intressant est lincidence long terme de lextraordinaire plan de Dieu sur lHistoire. Daniel donne la date prcise de la venue de Christ et du commencement de son ministre en 27 apr J. C. (cf. Da 9.25-26). Cest aussi lui qui reoit la rvlation de la 70 e semaine des temps de la fin (9.26-27), semaine que nous attendons galement nous-mmes avec ferveur. Finalement, le caractre irrsistible de la grce divine sous-tend le scnario tout entier. Que ce soit devant lindiffrence du peuple pour les mises en garde les plus solennelles des prophtes, ou bien aprs le terrible jugement de 587 av. J. C. qui faillit anantir compltement la nation, le

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Seigneur na jamais livr Isral aux consquences extrmes de son pch ; dans son amour, il le soumet une preuve, trs rude certes, mais qui va rgler dfinitivement le problme de lidoltrie. Ose INTRODUCTION 1. Larrire-plan historique Ose, prophte dans le royaume du Nord (Isral), exerce son ministre dans la priode trouble qui prcde la chute de Samarie. Au dbut de son uvre, nul ne pense que la fin est si proche. Jroboam II (793-753 av. J.-C. ; cf. 2R 14.23-29) est le monarque solidement install sur le trne. Il a pratiquement redonn lest et au nord de son royaume les frontires qui taient les siennes du temps de David et Salomon. Ce succs lui a confr une remarquable position dinfluence sur la cte mditerranenne. De mme, sous Ozias, roi de Juda et contemporain de Jroboam II pendant trente-sept ans, le royaume du Sud retrouvera son tendue antrieure. Les deux royaumes dIsral et de Juda runis occupent sensiblement la mme superficie que sous les deux plus grands rois dIsral davant le schisme. Avant laccession de Jroboam II au trne dIsral, la situation tait bien diffrente. Les attaques assyriennes et syriennes avaient profondment humili Isral. Sous le rgne de Joachaz (le grand-pre de Jroboam), les forces dIsral avaient t rduites cinquante cavaliers, dix chars et dix mille hommes de pied . Quant au reste, le roi de Syrie les avait fait prir et les avait rendus semblables la poussire quon foule aux pieds (2R 13.7). Joas, le pre de Jroboam II, a commenc le relvement de la nation en battant les Syriens trois reprises (2R 13.25). Jroboam poursuit luvre de reconqute amorce par Joas et redonne de la force au royaume dIsral. cause de cette nouvelle situation, la gnration dOse na connaissance des dfaites humiliantes et de loppression ennemie que par les rcits de ses pres. La paix rgne depuis plusieurs annes et a entran la prosprit conomique. Les rcoltes sont abondantes (2Ch 26.10), et beaucoup de gens senrichissent. Le luxe est devenu courant. Les travaux de construction vont bon train (Os 8.14), faisant natre un sentiment de fiert gnralis (Am 3.15; 5.11 ; cf. Esa 9.10). Les conditions sociales et morales de ce temps sont fausses et avilissantes. Lopulence ctoie lextrme pauvret. Par leurs gains malhonntement acquis et les balances fausses, les forts exploitent les faibles (Os 12.8 ; cf. Esa 5.8 ; Am 8.5-6). La justice semble inexistante et les tribunaux font apparemment peu pour aider les plus dmunis. La situation religieuse nest pas meilleure. Bien que le culte paen de Baal, introduit dans le pays sous Omri (1R 16.29-33), ait t grandement radiqu du pays (2R 10.19-28), plusieurs de ses caractristiques abominables subsistent (Os 2.8; 11.2; 13.1). Il semble que la prostitution sacre se pratique encore (4.10-18). De plus, le peuple btit encore des hauts lieux et fabrique des idoles dAstart sur toute colline leve et sous tout arbre vert (2R 17.7-12).

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2. Lauteur et la date Lauteur de ce premier livre des petits prophtes est Ose, fils de Beri (Os 1.1). Le livre contient des preuves convaincantes quOse est un prophte en Isral, le royaume du Nord. Mme sils mentionnent occasionnellement Juda, ses messages sadressent principalement Isral. Pour Ose, le souverain install Samarie est notre roi (7.5). Le prophte utilise en outre plusieurs aramasmes, montrant ainsi quau nord, la Syrie, de langue aramenne, exerce une influence relle sur Isral. Ose date son ministre en numrant quatre rois de Juda (Ozias, Jotham, Achaz, zchias) et un roi dIsral (Jroboam II). Il indique ainsi que pour lui, la ligne davidique en Juda est la seule lgitime (2S 7.12-13). Peu dindices permettent de dater plus prcisment ses prophties. Une chose est sre : elles ne lui sont pas toutes donnes en mme temps. Les paroles concernant son mariage et les premires prophties datent davant la mort de Jroboam II, puisquOse parle dun jour de vengeance sur la maison de Jhu , dont Jroboam est un descendant (1.4). La sanction tombe sur Zacharie, le fils de Jroboam II, assassin six mois aprs le dbut de son rgne (2R 15.8-12). De plus, il est question de contacts avec lAssyrie (p. ex. 5.13; 8.9; 12.1), nous du temps de Menahem qui ngocie avec Pul, appel aussi Tiglath-Pilser III (2R 15.1920). Le livre se rfre enfin aux rapports dIsral avec lgypte et lAssyrie, une poque o Isral supplie lgypte de laider combattre lAssyrie (7.11). Ose vit au temps dzchias (728-686 av. J.-C.). Comme il ne fait pas spcialement mention de la chute de Samarie devant les Assyriens en 722 av. J.-C., il achve probablement son livre avant cette date, mais il est certainement tmoin de la fin du royaume du Nord. Comme rien ne laisse supposer quil sera emmen captif, il restera vraisemblablement dans le pays. Son ministre est long et stend au moins de 753 715 av. J.-C. 3. Le mariage dOse Le mariage dOse a fait couler beaucoup dencre. Au premier chapitre du livre, lternel ordonne au prophte de prendre une femme prostitue et des enfants de prostitution . Au chapitre 3, lternel demande Ose daimer une femme bien quelle soit adultre. Ose sexcute et paie en argent et en orge. Les interprtations concernant le mariage du prophte se classent en quatre catgories. Les partisans du mariage hypothtique pensent que ce mariage na jamais vraiment eu lieu et y voient une vision ou une allgorie symbolique de la relation de Dieu avec linfidle Isral. Pour les adeptes du mariage littral avec limpudique Gomer, Ose pouse vraiment une femme impudique, peut-tre une prostitue sacre. Les dfenseurs de lide dune infidlit spirituelle considrent que le livre dcrit linfidlit spirituelle plutt que linfidlit physique. Gomer est devenue infidle parce que, comme les Isralites du temps dOse, elle a fini par adorer de faux dieux. Lopinion prfre est celle dun mariage littral avec Gomer chaste. Ose pouse vraiment Gomer, mais au moment du mariage, elle est vierge et ne deviendra adultre que plus tard. Lorsque le prophte lpouse, elle nest pas encore une prostitue. Cette interprtation

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supprime le problme dun mariage avec une prostitue notoire. Largument le plus convaincant en faveur de cette explication est peut-tre le parallle tabli entre le mariage dOse avec Gomer et lexprience de Dieu avec Isral (cf. 1.2, 6, 7, 9; 2.4-15). LA.T. prsente Isral comme une vierge lorsque Dieu la prend pour pouse dans le dsert (J 2.2-3). Dieu manifeste sans cesse son amour Isral, mais le peuple lui est constamment infidle. 4. Les valeurs thologiques Lide centrale du livre sarticule autour de lalliance de Dieu avec le peuple, une alliance quIsral a rompue. Dieu a aim ce peuple et la appel son fils (11.1 ; cf. Ex 4.22). Mais avec le temps, Isral sest loign de Dieu. Plus lternel a appel Isral, plus celui-ci sest loign (11.2). Les Isralites se sont enfoncs dans le pch et ont viol lalliance de grce que Dieu avait conclue avec eux. Ose dcrit sans cesse les pchs du peuple (4.1-2, 9-19; 6.4-11 ; et autres) et des chefs religieux (4.5-10). Il se sert de son mariage malheureux pour imprimer ces vrits dans lesprit de ses lecteurs. Limportance primordiale que revt ce livre rside dans lappel adress Isral se repentir de ses pchs. Dautres prophtes, comme lie et lise, ont dj lanc des avertissements. Celui dOse est le dernier. Dieu a fait preuve de patience, mais celle-ci arrive son terme et le chtiment va bientt devenir ncessaire. La sanction prendra la forme de la dsolation pour le pays (4.3; 5.1-15) et de lexil pour le peuple. Dans ce tableau plutt sombre, le prophte inclut cependant une note de joie. La punition future dIsral ne marquera pas la fin, car elle sera suivie dun merveilleux temps de restauration. Pour Ose, ce sera un temps de vraie repentance de la part du peuple (6.1-3) et de riche bndiction de la part de Dieu (cf. 2.1, 16-17). Jol INTRODUCTION 1. Larrire-plan Jol prophtise sous le rgne passionnant et crucial dOzias (792-740 av. J.-C.), le dixime monarque du royaume du sud. Cest une priode de prosprit incomparable. Au sud, Ozias maintient son contrle sur dom, quAmatsia avait asservi (2R 14.22 ; 2Ch 26.2) ; il contrle galement les axes caravaniers en provenance dArabie (2Ch 26.7). lest, il semble avoir impos un tribut aux rgions transjordaniennes (v. 8). louest, il remporte des succs contre les Philistins, sempare de Gath et de la plaine ctire, ce qui lui assure le contrle des routes commerciales importantes (v. 6-7) et met fin aux incursions pour prendre des esclaves dans la partie occidentale de Juda (3.4-8). Grand stratge militaire, Ozias avait prpar ses campagnes en rorganisant de fond en comble la structure et les quipements de son arme (v. 11-15).

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2. Lauteur En dehors de ce quon peut glaner dans le livre, on ne sait pas grand-chose des circonstances personnelles de lauteur, Jol ( Lternel est Dieu ). Fils de Pethuel, Jol vit et prophtise dans le royaume de Juda (cf. 2.32; 3.1, 17-18, 20). Le temple et son service nont pas de secrets pour lui (1.9, 13-14, 16; 2.14, 17) ; le prophte connat galement trs bien la gographie et lhistoire du pays. 3. La date En labsence de dates, les hypothses vont du neuvime sicle (donc avant lexil) avant lre chrtienne la priode des Maccabes (aprs lexil). Notre prfrence va la premire. 4. Loccasion et le but Une invasion sans prcdent de sauterelles dans le royaume de Juda dtruit toutes les rcoltes. Tous les niveaux de la socit sont branls. Le pire est que les immenses pertes agricoles menacent mme la poursuite des offrandes. Jol voit dans ces circonstances le jugement de Dieu sur Juda. Sous le rgne dOzias, les habitants considraient comme un d la faveur de Dieu et ses bndictions. La religion avait dgnr en formalisme vide et la vie des habitants connaissait un dclin moral. Jol voit dans le flau des sauterelles lavertissement dun jugement plus grand qui menace le peuple sil ne se repent pas et sil ne renoue pas sa relation avec Dieu. Sil le fait, Dieu pardonnera, rendra la sant au pays et donnera au peuple le ncessaire pour quil puisse offrir ses sacrifices. 5. Les valeurs thologiques Homme de foi en Dieu, Jol enseigne la confiance en la suffisance de Dieu et ses droits fondamentaux sur la vie du croyant. Son dogme de base est que Dieu dirige souverainement les affaires de lhistoire du monde vers le but quil a fix davance (1.15; 2.1-4, 25-32; 3.1-21). Lui seul est Dieu (2.13), un Dieu de grce et de compassion (2.13, 17), damour et de patience (2.13), de justice et dquit (1.15; 2.23; 3.1-8). Il attend un culte authentique des disciples qui ont plac leur confiance en lui pour leur salut par grce au moyen de la foi (2.32). Il ne suffit pas de rendre Dieu un culte extrieur (2.13, 18-19, 23, 26-27, 32). Jol enseigne galement que, lorsque le pch devient la caractristique du peuple de Dieu, il doit tre chti (1.15; 2.1, 11-13). Dieu peut se servir de catastrophes naturelles (ch. 1) ou de moyens politiques (2.1-11) pour punir son peuple. Si le peuple se repent (2.12-13), il sera rtabli dans sa communion avec Dieu (2.14, 19, 23), et la nature elle-mme connatra de nouveau les bndictions divines (2.23-27). La thologie de Jol contient aussi un enseignement sur les vnements de la fin. Le rle de Dieu vis--vis du peuple dIsral est central (1.6, 13-14; 2.12-14 et dautres). Tout en permettant dautres nations de punir Isral pour son pch, Dieu sest rserv un reste (2.28-32) sur lequel il rpandra son Esprit (2.28-29), auquel il se manifestera par des signes merveilleux (2.30-

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31), quil rassemblera et ramnera dans le pays promis (2.32-3.1). Il rassemblera pour les juger toutes les nations qui auront agi svrement avec son peuple (3.2, 12-13) et les convoquera pour une grande bataille prs de Jrusalem (3.9-16). En ce jour terrifiant (v. 15), lui-mme conduira son peuple au triomphe (v. 16-17) et lintroduira dans une re de paix et de prosprit sans gale (v. 17-21). Amos INTRODUCTION 1. Arrire-plan historique bien des gards, le huitime sicle avant notre re est unique dans lhistoire de Juda et dIsral. Il est le tmoin du basculement du royaume du nord, aurol de la gloire dune prosprit conomique et dune influence internationale, dans lassujettissement une puissance trangre. Il voit galement le prochain dclin de Juda, retard par la main du roi zchias, qui la retenu mais na pu que le freiner vers la ruine certaine. 2. Lauteur et la date Presque tout le monde saccorde reconnatre que la prophtie dAmos est luvre authentique de lhomme de ce nom. Nous pouvons situer lactivit prophtique dAmos dans la deuxime partie du rgne de Jroboam II (793-753 av. J.-C. ; cf. 7.10). Il a d scouler un certain temps avant que lopulence du rgne de Jroboam II ne dgnre en une dcadence sociale, trs rpandue lorsquAmos remplit sa mission dans le royaume du nord. Il semble donc raisonnable de situer la prophtie dAmos peu avant 760 avant notre re. 3. Les valeurs thologiques La prdication dAmos sarticule autour de sa foi en la souverainet divine. Lternel est le Dieu de lHistoire. Il dirige les mouvements des peuples (9.7) et contrle la succession ordonne des phnomnes naturels (4.3; 5.8). Mais lintrieur de ce domaine de souverainet, lhumanit jouit de la libert de se soumettre lternel ou de le rejeter. Amos affirme llection historique dIsral (3.2). Mais il prche violemment contre la notion pervertie dune lection dans laquelle Dieu est inconditionnellement oblig vis--vis de la nation. Llection du peuple ne garantit pas automatiquement la bndiction nationale ; en effet, le Dieu souverain promet que le peuple dIsral ne lui appartiendra entre tous les peuples (Ex 19.5) que sil lui obit et garde son alliance. Un concept unique du livre dAmos est lenseignement concernant le jour de lternel. Au lieu dtre un jour de dlivrance nationale, ce sera un jour o Dieu jugera tout pch, y compris celui de son peuple. La description sinistre de ce jour, dans ce livre, reflte la situation des auditeurs dAmos qui taient coupables de nombreuses transgressions. Mais Amos annonce

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aussi la venue dun autre jour marqu par lespoir dune glorieuse promesse (9.13-15). Cette promesse davidique se ralisera lorsque le royaume de David sera restaur et que Juifs et nonjuifs seront unis dans le royaume du Fils de David. Abdias INTRODUCTION 1. Larrire-plan dom, tabli dans la rgion entourant la montagne de Sir depuis le temps des patriarches (cf. Ge 36), constituait un petit royaume qui occupait les hauts plateaux de la Transjordanie. Au treizime sicle avant notre re, dom tait solidement implant au sud et lest de la mer Morte. Sous la monarchie isralite, David a assujetti dom ; depuis lors, dom et Isral ont souvent entretenu des relations dhostilit. 2. Lauteur et la date On ne sait rien de lauteur du livre dAbdias. Au moins douze autres personnages de lA.T. portent ce nom qui signifie serviteur de lternel . Mais aucun ne semble tre lauteur cit dans le livre. Lincapacit des savants dater le livre avec certitude rend vaines la plupart des tentatives pour rattacher le livre lun de ces personnages. La date de rdaction du livre dAbdias continue de faire dbat aujourdhui. La prophtie correspond visiblement une poque o Jrusalem tait envahie par des armes trangres, un pillage auquel les domites ont pris part dune manire ou dune autre (voir le v. 15). Sil sagit de la destruction de la ville par Nebucadnetsar en 586 av. J.-C., et si dom est pass sous le contrle nabaten au cinquime sicle av. J.-C., le livre pourrait avoir t crit aprs linvasion de Sion en 586. Jonas INTRODUCTION 1. Larrire-plan Le livre de Jonas est le cinquime des prophtes mineurs (le livre des Douze prophtes). Jonas, fils dAmittha, de Gath-Hpher, en Galile (cf. 2R 14.25 ; Jos 19.13), prophtise peu avant, ou pendant, le rgne de Jroboam II (793-753 av. J.-C.). On peut donc presque assurment situer le rcit du livre la priode du dclin assyrien, entre la mort dAdad-nirari III en 782 av. J.-C. et laccession au trne dAssyrie de Tiglath-Pilser III en 745 av. J.-C. cette poque, lAssyrie est engage dans un combat sans merci contre les tribus montagnardes ourartennes et leurs associs mannais ( ?) et mdes, au nord, qui avaient russi repousser leurs frontires jusqu environ cent cinquante kilomtres de Ninive. Mais la prise de conscience de sa faiblesse et

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dune possible dfaite ne suffit pas expliquer la spontanit avec laquelle les Ninivites ont accept le message du prophte. 2. La date et lauteur Le contenu du livre doit ncessairement provenir de Jonas lui-mme, au huitime sicle avant notre re. Il nest cependant jamais prsent en tant quauteur et est toujours cit la troisime personne ; on ne peut donc carter la possibilit que la forme actuelle du livre soit dune autre main que la sienne. 3. Le but Le but de la prdication de Jonas tait dappeler les Ninivites la repentance. Cest Jonas, et non Ninive, que Dieu a fait connatre son amour attentionn (4.11). Dans son ensemble, le livre est une rvlation au peuple de Dieu de la puissance divine souveraine et pleine de sollicitude. Ce livre avait une signification particulire pour Isral, sur qui planait lombre sinistre de lAssyrie, et pour Juda, plus tard, expos la puissance destructrice des Babyloniens. Miche INTRODUCTION 1. Larrire-plan Comme ses contemporains sae et Amos, Miche prophtise au huitime sicle avant notre re, alors quIsral et Juda connaissent une situation conomique florissante, double dune profonde dcadence spirituelle. Sous le gouvernement du trs comptent Jroboam II dIsral (786-746 av. J.-C.) et dOzias, roi de Juda (783-742), les deux royaumes ont pratiquement retrouv les frontires du royaume de Salomon. Cest une priode de grande prosprit conomique, favorise par labsence de crises internationales majeures et par la coopration entre les deux royaumes. Mais si Isral et Juda donnent une impression de puissance extrieure, une corruption intrieure en sape les fondements et menace de dtruire le tissu social des deux royaumes. La religion cananenne a tendu son influence sur certains sujets des deux royaumes. Si Miche combat lidoltrie, ce nest toutefois pas cet aspect de la condition dIsral quil souligne le plus. Il condamne surtout les injustices sociales commises par les classes dirigeantes. 2. Lauteur Le titre de la prophtie (1.1) attribue le livre Miche. Le prophte qui porte ce nom est originaire de Morscheth (probablement Gath-Morscheth) dans le royaume de Juda. Cette ville se situait prs de la patrie dsae, ce qui peut expliquer certaines similitudes entre les prophties des deux hommes. On ne sait pas grand-chose de Miche, en dehors de ce qui peut

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se dduire de la prophtie. Le livre dmontre une grande sensibilit de lauteur aux maux sociaux et religieux de son temps. 3. La date La suscription (1.1) situe Miche au milieu du prophtisme du huitime sicle avant notre re. La rfrence la destruction de Samarie (v. 6) place le dbut de la prophtie un peu avant la destruction de cette ville (722/721 av. J.-C.) ; cette donne saccorde avec lindication que le ministre de Miche a dbut sous le rgne de Jotham (750-731). Les accusations portes contre la corruption sociale et religieuse cadrent bien avec le temps dAchaz et pourraient encore convenir la priode qui prcde les rformes dzchias (715-686 av. J.-C.). La rfrence la prophtie de Miche dans Jrmie 26.18-19 fixe au moins une partie du message de Miche lpoque dzchias. 4. Les valeurs thologiques Si Miche na pas crit un trait de thologie, il ne fonde pas moins ses appels au peuple sur une solide thologie de Dieu. Le premier point quil souligne est la souverainet de Dieu (1.2). Pour Miche, lternel agit au sein des nations et fixe leur destine comme il le fait pour son propre peuple. Le prophte interprte la prochaine destruction de Samarie et de Jrusalem comme le rsultat du chtiment divin sur ces villes qui abritent la mchancet et la rbellion contre lui. Toutefois, son action parmi les nations atteindra son point culminant dans les derniers jours. Le triomphe et la justification ultimes du peuple de Dieu auront lieu ce moment-l (4.11-13), et les nations seront soumises la domination de lternel. Miche sadresse un peuple que la dsobissance a conduit lignominie et la ruine. Mais il lui rappelle - ainsi qu nous - que lternel est tout-puissant. Et parce quil est en harmonie avec sa parole et sa nature, il ne manquera pas de donner au peuple tout ce quil lui a promis. Mme si nous sommes humilis aujourdhui, Dieu nous glorifiera et nous dfendra un jour parce que lternel tmoignera de la fidlit Jacob, de la bont Abraham (7.20). Nahum INTRODUCTION 1. Larrire-plan La prophtie de Nahum se situe dans le contexte de loppression durable et pnible dIsral par lAssyrie, et la perspective divine de sa fin. Bien que Dieu soit lauteur ultime de la souffrance dIsral, lAssyrie, le bton de la colre divine, en est lagent ; et la coupe du courroux de Dieu sapprte se dverser sur les Assyriens.

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2. Lauteur et la date On ne sait pas grand-chose de Nahum lui-mme. Daprs 1.1, il est dElkosch . Une tradition arabe situe ce village prs de Mossoul, dans lIrak actuel. Danciens auteurs estimaient cependant que la patrie du prophte se trouvait quelque part en Galile. Les donnes internes permettent de dater les principaux ensembles du livre. Comme il sagit dun message de jugement, le livre naurait eu aucun sens sil avait t crit aprs la chute de lEmpire assyrien en 612 av. J.-C. Par ailleurs, les rfrences la destruction de Thbes (No Amon) sur le Nil (3.8) exigent que la prophtie soit postrieure la reddition de la ville Assurbanipal en 663 av. J.-C. Un examen de ltat redoutable de la puissance assyrienne, que dcrit le livre, veut que lon en date la rdaction avant le dclin de cet empire qui sest produit vers 626 av. J.-C. 3. Les valeurs thologiques Sur le plan thologique, le livre de Nahum rend un tmoignage particulier la justice et au salut de Dieu. Le reste fidle qui souffrait ne doutait pas un instant que Dieu punirait son propre peuple de lalliance ; mais il se demandait sil pouvait et voulait exercer sa justice lencontre des puissantes nations paennes qui entouraient Isral. Parmi ces nations, aucune ntait plus cruelle et arrogante que lAssyrie. Le reste des fidles tait trs attentif la svrit et la bont de Dieu : il voulait savoir si la premire sappliquait seulement de faon slective son peuple et si la seconde tait conforme la capacit et au dsir de Dieu dapporter le salut final ceux qui ont foi en lui. Habakuk INTRODUCTION 1. Larrire-plan et la date La prophtie dHabakuk sinscrit sur la toile de fond du dclin et de la chute du royaume juden (vers 626-586 av. J.-C.). Bien que nous ne sachions rien du prophte lui-mme en dehors du livre qui porte son nom - le livre nest pas dat selon la manire habituelle (cf. Am 1.1 ; Sop 1.1 ; et dautres) - les donnes internes rvlent le contexte dans lequel sinscrit Habakuk. Les versets 5-11 sappliquent une priode antrieure lan 605 av. J.-C., celle de larrive au pouvoir des Babyloniens (Chaldens, 1.6, voir la note de bas de page de la NEG), et mme peuttre antrieure 612, lanne de la destruction de Ninive. En revanche, on pense souvent que les passages de 1.12-17 et 2.6-20 doivent reflter une priode postrieure 612, poque laquelle la puissance et la rapacit des Babyloniens taient bien connues du prophte. La meilleure solution est encore de considrer que les sections du dialogue reprsentent les luttes spirituelles dHabakuk chelonnes sur une longue priode de temps, commenant ds 626 et se poursuivant jusquen 590, voire plus tard.

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2. Lauteur DHabakuk, on ne sait rien, except son nom qui ne livre aucun indice le rattachant une signification hbraque. Seules nos dductions la lecture du texte nous permettent de cerner son temprament et sa situation. Les liens littraires et la prsence prcoce de ce livre dans le canon ne laissent planer aucun doute sur le fait que luvre dHabakuk a circul et a t accepte trs tt, mais les dtails sont perdus. 3. Loccasion et le but Habakuk occupe une place unique parmi les prophtes. Il ne sadresse pas au peuple de la part de Dieu, mais Dieu propos de son peuple. La ressemblance avec les autres prophtes rside dans le contexte. La violence et les transgressions de lalliance taient monnaie courante. Lternel aurait d intervenir pour corriger la situation, mais cela ne sest pas produit, si bien que les justes semblaient prier en vain. 4. Les valeurs thologiques Le message dHabakuk (notamment 2.4) constitue un point fondamental dans trois livres du N.T. (Ro 1.17 ; Ga 3.11-12 ; H 10.37-38). Mais la valeur thologique dHabakuk ne saurait se limiter trois citations notestamentaires, aussi fondamentales soient-elles. Le prophte pose quelques questions pertinentes dont les rponses sont essentielles une bonne comprhension de Dieu et de sa relation lHistoire. Si la premire rponse divine sonne le glas de toute thologie dalliance purement nationaliste avec Juda, la deuxime souligne dans un sens positif le fait que toute lHistoire converge vers une conclusion aussi certaine que satisfaisante. Dans lintervalle, les justes doivent vivre par la foi. La foi recommande est galement ncessaire pour ragir correctement face aux questions sans rponse qui se posent dans lunivers daujourdhui ; telle est la thologie de la vie qui constitue la contribution la plus importante dHabakuk. Sophonie INTRODUCTION 1. Lauteur et la date Depuis les premiers pres de lglise, ltymologie du nom de Sophonie reste controverse. Selon une explication, le nom serait construit sur la racine saphan (GK 7621 ; cacher, abriter ). Avec le suffixe yah (pour Yahweh ), cette tymologie donnerait le sens : Yah(weh) tait cach . Selon une autre suggestion, Sophonie driverait de la racine sapah ( veiller ) ; le nom signifierait alors quelque chose comme sentinelle pour Yah(weh). Dans lA.T., trois autres personnes ont port le nom Sophonie : un Lvite descendant de Kehath (1Ch 6.36-38) ; le second sacrificateur sous le souverain sacrificateur Seraja, pendant le rgne

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de Sdcias (2R 25.18-21 ; J 52.24-27) ; enfin, le pre de Josias, exil revenu de Babylone (Za 6.10, 14). Le titre du livre indique que Sophonie a prophtis au temps de Josias, fils dAmon, roi de Juda (640-609 av. J.-C.). Sophonie prdit la destruction de Ninive (2.13-15) qui sest produite en 612 av. J.-C. La seule question est de savoir si la prophtie a t prononce au dbut ou la fin du rgne de Josias. Les savants dfendent les deux priodes. 2. Larrire-plan Aprs les mauvais rgnes de Manass (695-642 av. J.-C.) et dAmon (642-640 av. J.-C.), le roi rformateur Josias (640-609 av. J.-C.) accde au trne. Pendant plus dun demi-sicle, sous le rgne de ses prdcesseurs, lapostasie a prvalu dans le royaume. Cest sous le rgne de Josias que Sophonie commence avertir le peuple du jugement imminent. La chute de Samarie en 722 av. J.-C. avait t un rappel solennel de la justice et du pouvoir de Dieu. 3. Le message Le jour de lternel est au centre du message de Sophonie. Il utilise cette expression plus souvent que nimporte quel autre prophte. Le jour de lternel sera un jour funeste parce que le peuple a pch contre lternel (1.17). Mais il promet aussi un abri pour ceux qui ont cherch lternel (2.3). Au chapitre 1, Sophonie se concentre sur la parole divine de jugement contre Juda. Au chapitre 2, il prdit et prononce le jugement contre les voisins de Juda. Au chapitre 3, aprs une parole destine Jrusalem, il promet une gloire future pour le reste fidle dIsral. Agge INTRODUCTION 1. Larrire-plan Dans cette courte prophtie, tout sarticule autour dun impratif : construire la maison de Dieu (1.8) ! Le cadre reflte une grande partie de lhistoire dIsral : lpoque du tabernacle, les dbuts de la monarchie sous Samuel, le dsir de David de construire une demeure pour Dieu, la construction effective du temple par Salomon, sa destruction par Nebucadnetsar et le retour des exils qui entreprennent la reconstruction du temple Jrusalem en 538 av. J.-C. Le contexte plus immdiat est celui de larrive au pouvoir de Cyrus (1.8). 2. Lauteur En dehors de ce que rvle son petit livre, Agge est inconnu ; son nom est cit deux brves occasions dans le livre dEsdras (5.1; 6.14) et par une allusion dans Zacharie 8.9. Le mot Agge semble tre ladjectif dun mot hbreu signifiant fte ; le nom du prophte

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pourrait donc correspondre festif . Si la dernire lettre du nom hbreu ( y ) suggre une forme abrge du nom Yahweh (traduit par lternel ), le nom du prophte pourrait signifier Fte de Yahweh . Si 2.3 peut laisser supposer quAgge a vu le temple de Salomon avant sa destruction, le prophte devait alors avoir au moins soixante-dix ans lorsquil a prophtis. Comme il est souvent associ Zacharie et cit en premier, il tait probablement lan des deux. Il est tout fait possible quil ait fait partie du convoi dexils rentrs Jrusalem sous Zorobabel, dix-huit ans plus tt (en 538). 3. La date et le lieu de rdaction Agge date ses prophties avec prcision. Il indique quatre dates particulires (cf. 1.1, 15; 2.1, 10, 20) qui schelonnent du 29 aot au 18 dcembre 520 av. J.-C. Le ministre dAgge dure donc peine quatre mois. Il crit visiblement de Jrusalem. Son livre se rfre la maison de Dieu (le temple). Lordre de se rendre dans les montagnes proches pour y chercher le bois ncessaire la construction de ldifice suppose ce lieu (1.8). Comme ni la Babylonie, ni la rgion contigu de lAssyrie ne possdent de montagnes, le prophte parle des montagnes de Jude. 4. Loccasion et le but Suivant la manire de les compter, les soixante-dix annes de captivit ntaient peut-tre pas termines en 520 av. J.-C. Lexil commence avec la destruction de Jrusalem en 586 av. J.-C. (2R 25.8-11). En comptant soixante-dix ans partir de cette date, on arrive 516 av. J.-C. Il se peut quAgge ait vu cette date approcher rapidement et se soit vertu convaincre le peuple de reprendre la reconstruction du temple. 5. Les valeurs thologiques Le temple est au centre de la thologie dAgge. son poque, la maison de Dieu revtait plus dimportance que le palais royal ; le prophte sintresse davantage aux sacrificateurs quaux princes. Le temple et la montagne de Sion sur laquelle il tait bti reprsentaient la demeure de Dieu sur terre. Sa destruction par Nebucadnetsar reprsentait le blasphme suprme. Le seul moyen de remdier cette situation tait de le reconstruire. Paralllement ses proccupations dordre spirituel, Agge critique vivement la richesse et le confort personnels. Les gens revenus dexil avaient fini de construire leurs maisons mais ils avaient nglig de rebtir celle de Dieu. Agge tait convaincu que, si le peuple faisait preuve dune dvotion sincre lternel et sil le servait avec obissance, Dieu le bnirait en retour en lui accordant de meilleures rcoltes (voir 2.10-19). La prophtie de 2.9 revt une grande importance thologique. Bien que ce verset ne soit repris nulle part dans le N.T., la plupart des commentateurs y voient une rfrence la venue du

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Messie. Le second temple tait moins somptueux que celui de Salomon, mais sa gloire lui sera suprieure parce quil va devenir la scne dune partie du ministre de Christ. La paix que lternel promet dans cette prophtie passera finalement par Christ. Zacharie INTRODUCTION 1. Larrire-plan historique Zacharie exerce son ministre prophtique au moment o les exils reviennent de la captivit babylonienne. Environ soixante-quinze ans se sont couls depuis que Jrmie et Habakuk ont prdit linvasion de Juda par larme no-babylonienne de Nebucadnetsar. Au terme de la servitude du peuple en Babylonie (Esa 40.2), Dieu a influenc Cyrus, le roi perse, pour quil autorise les Hbreux retourner dans leur patrie et rebtir le temple (Esa 44.28). 2. Lauteur, la date et lunit du livre Comme Jrmie et zchiel, Zacharie est non seulement prophte, mais galement sacrificateur. N en Babylonie, il a fait partie de ceux qui sont revenus en Palestine en 538-537 av. J.-C. sous la conduite de Zorobabel et de Josu (cf. Iddo, grand-pre de Zacharie, cit dans N 12.4). Plus tard, alors que Jojakim tait souverain sacrificateur, Zacharie succde apparemment Iddo (Za 1.1, 7) comme chef de cette famille sacerdotale (N 12.10-16). Comme ici, le petit-fils succde au grand-pre (Iddo), on peut penser que le pre (Brkia, Za 1.1, 7) est mort jeune, avant davoir pu succder son propre pre comme sacrificateur. Bien que contemporain dAgge, Zacharie poursuit son ministre encore longtemps aprs lui (cf. Za 1.1 et 7.1 avec Ag 1.1 ; voir aussi N 12.10-16). En supposant que Zacharie tait jeune dans la premire partie de son ministre (Za 2.4, jeune homme ), il se peut quil lait continu jusquau rgne dArtaxerxs I (465-424 av. J.-C.). Certains rudits doutent que Zacharie soit lauteur des chapitres 9-14. Mais toutes les raisons quils avancent sont facilement contres par des explications satisfaisantes ; dautres savants dfendent de faon convaincante lunit structurelle du livre. Nous navons donc aucune raison de remettre en cause lunit et lauthenticit du livre.

3. Loccasion et le but Au moment o il prophtise et o il crit, Zacharie est manifestement en Palestine et il exerce son ministre auprs des Juifs revenus dexil (Za 4.8-10; 6.10, 14; 7.2-3, 9 ; cf. N 12.1, 12, 16). La raison de ce livre est la mme que celle qui a pouss Agge crire. Environ cinquante mille

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anciens exils taient revenus Jrusalem et dans les villes voisines en 538-537 av. J.-C., avec de grands espoirs de repeupler le pays et de reconstruire le temple (Esd 2). Leur zle initial ne fait pas de doute ; peine arrivs, ils rebtissent lautel des holocaustes (Esd 3.1-6). Ils remettent en vigueur le culte et les sacrifices rituels qui avaient t ngligs pendant les soixante-dix ans passs en Babylonie. Les Juifs posent les fondations du temple le deuxime mois de la deuxime anne (536 av. J.-C.) aprs leur retour (Esd 3.8-13). Mais leur ferveur et leur activit rencontrent diffrentes formes dopposition (Esd 4.1-5 ; Ag 1.6-11), si bien que les travaux de reconstruction du temple sarrtent pour ne reprendre quen 520 av. J.-C. (Esd 4.24). Le but de Zacharie (comme celui dAgge) est de rprimander le peuple, de le motiver et de lencourager achever la reconstruction du temple (Za 4.8-10 ; cf. Ag 1-2) ; ce prophte sintresse cependant aussi au renouveau spirituel. Le but des huit visions nocturnes est expliqu dans Zacharie 1.3, 5-6 : lternel demande au peuple de revenir lui ; son tour, il reviendra eux et sa parole continuera de saccomplir. 4. Les valeurs thologiques Le livre de Zacharie est sans conteste le plus messianique, le plus apocalyptique et le plus eschatologique de tous les livres de lA.T. Le prophte prdit la premire venue de Christ dans lhumilit (6.12), son humanit (6.12), son rejet et sa trahison pour trente pices dargent (11.12-13), lpe de lternel qui le frappera (13.7), sa divinit (3.4; 13.7), son sacerdoce (6.13), sa royaut (6.13; 9.9; 14.9, 16), sa seconde venue en gloire (14.4), sa construction du temple de lternel (6.12-13), son rgne (9.10, 14), son instauration dune paix et dune prosprit sans fin (3.10; 9.9-10). Ces passages messianiques renforcent le sens des paroles de Jsus dans Luc 24.25-27, 44. Dans son aspect apocalyptique ( rvlateur ) ou eschatologique, Zacharie prdit le sige final de Jrusalem (12.1-3; 14.1-2), la victoire initiale des ennemis dIsral (14.2), lintervention de lternel en faveur de la ville (14.3-4), le jugement des nations (12.9; 14.3), des changements dans la topographie dIsral (14.4-5), la clbration de la fte des Tabernacles dans le royaume messianique (14.16-19) ainsi que la saintet finale de Jrusalem et de ses habitants (14.20-21). Par la bouche de Zacharie, Dieu veut que le matriau apocalyptique (principalement 1.7-6.8), associ aux oracles de jugement et de salut (ou de dlivrance) (principalement les ch. 9-14) serve dencouragement pour que son peuple achve la construction du temple. Le nom du prophte lui-mme a une porte eschatologique. Il signifie lternel *Yahweh+ se souvient. Lternel , le nom personnel du Dieu qui fait alliance, tmoigne perptuellement de sa fidlit ses promesses (voir le commentaire sur Ex 3.14-15 "Ex 3.13"). Il se souvient des promesses contenues dans lalliance et agit pour les accomplir. Dans Zacharie, la promesse divine de dlivrance de la captivit babylonienne, dune communaut thocratique restaure et dun temple en tat de servir - sige terrestre dun Souverain divin - dbouche sur les tableaux encore plus grandioses dun salut et dun rtablissement futurs par lintermdiaire du Messie. En fin de compte, le livre dans son ensemble enseigne la souverainet passe, prsente et future de Dieu dans lHistoire, sur les peuples et les nations.

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Malachie INTRODUCTION 1. Larrire-plan Contrairement la plupart des autres prophtes, Malachie ne mentionne ni personne ni vnement permettant de dater sa brve prophtie. Tout indice relatif lorigine et la date de ce livre doit maner du texte et de ses implications. La tradition fournit cependant quelques informations. Malachie est et a toujours t plac la dernire place des petits prophtes ; il existe un certain ordre chronologique parmi les trois plus grands prophtes, ainsi que parmi les douze petits. De plus, le Talmud classe systmatiquement Agge, Zacharie et Malachie comme les trois prophtes post-exiliques. 2. Lauteur En dehors de son livre, on ne sait rien de Malachie. Mme son nom suscite des doutes. Pour certains, Malachie nest pas un nom propre ; ils le traduisent par mon messager ou le messager de lternel . Cette ide trouve un appui dans la LXX. Certains savants considrent que le livre nest que la dernire des trois sections de Zacharie ; cette dernire partie aurait t scinde en deux pour que le nombre des petits prophtes atteigne le chiffre sacr de douze. Le nom de lauteur du livre est dautant plus obscur que le nom de Malachie ne figure nulle part ailleurs dans la Bible. Mme les citations que le N.T. fait de ce livre ne mentionnent pas le nom de lauteur (Mt 11.10 ; Mr 1.2 ; Lu 7.27). Or, chacun des autres prophtes crivains indique son nom dans les premiers versets de son livre. Si un homme appel Malachie na pas crit le livre portant son nom, il serait la seule exception. De plus, Malachie nest pas un nom improbable pour lauteur de ce dernier livre prophtique. Aprs tout, Malachie tait bien le messager de lternel. Sa trompette na pas rendu un son confus. De faon claire et indubitable, il a repris son peuple et les sacrificateurs cause de leur pch et il les a exhorts la justice. 3. La date Le livre de Malachie ne peut tre antrieur 516/515 av. J.-C., date de la fin des travaux de reconstruction du temple. Les savants datent le livre de la priode o Nhmie a administr Jrusalem. Esdras est revenu dexil en 458 av. J.-C, et Nhmie en 445 (selon la chronologie traditionnelle). 4. Loccasion et le but Lindiffrence lgard des rites du temple et surtout lgard de la loi de Mose a atteint de telles proportions en Juda, aprs lexil, que Dieu suscite le prophte Malachie pour rprimander le peuple. Le combat pour la vrit et la justice stait estomp parce que les ennemis

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politiques vidents dautrefois avaient disparu ; ce vide a laiss la place des ennemis moins vidents, savoir la suffisance, lorgueil et les compromissions. 5. La thologie La personne et luvre de Dieu sont au centre de la thologie. Malachie prsente le Seigneur souverain comme le Dieu dIsral et le Dieu du monde tout entier. Dans 3.6, le prophte naffirme pas seulement limmutabilit de Dieu - Car je suis lternel, je ne change pas - mais il ajoute le corollaire concernant limpossibilit que ses promesses soient annules : Et vous, enfants de Jacob, vous navez pas t consums. Dieu a dcid de se conserver un peuple ; ce dsir se ralisera, peut-tre pas du temps de Malachie, mais en tout cas une poque ultrieure. Malachie est dans le mme registre que les autres grands prophtes de lA.T. en rappelant luniversalit de Dieu ceux auxquels il sadresse. Dieu sintresse toutes les nations, pas seulement Isral (cf. 1.5). Il pourrait sembler que Malachie se proccupe excessivement du respect des rites dans la religion hbraque (cf. 1.8, 13; 3.8), mais une lecture plus attentive rvle quil se souciait surtout de ce que Jsus appelle ce qui est plus important dans la loi, la justice, la misricorde et la fidlit (Mt 23.23). Malachie prche un Dieu de justice qui condamne les pcheurs et rcompense les justes. La pratique de la dme entrane une bndiction (3.10) ; les justes seront pargns en ce jour (v. 17). Ceux qui rvrent le nom de Dieu se dlecteront au soleil de justice (4.2). Malachie est donc un prophte qui annonce la fois la maldiction et la bndiction, parce quil prche un Dieu parfaitement juste dans sa faon de traiter les gens. La contribution la plus notable de Malachie au corpus vtrotestamentaire de la prophtie messianique est sa rfrence au prcurseur. La premire allusion se trouve en 3.1. Lexpression mon messager ne peut sappliquer Malachie mais un certain lie qui annoncera pour la dernire fois dans lA.T. lappel divin la repentance (4.5 ; cf. Mt 11.14; 17.12-13 ; Mr 9.11-13 ; Lu 1.17). Bibliographie :
1. Andrew E. Hill & John H. Walton. A Survey of the Old testament, Zondervan Publishing House, 1991, USA, pp 461. 2. Gleason L. Archer. Introduction a lAncien testament, Ed. Emmas, 2001, Suisse, pp 640. 3. William Dyrness. Thologie de LAncien Testament. Ed. Ministres Multilingues, 2001, Canada, pp253.

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