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Le passage que nous nous proposons dtudier se situe entre le passage de la Mer Rouge (chap.14) et la Rvlation du Sina (chap.19).

Ces deux glorieuses manifestations de Dieu son Peuple encadrent des passages moins reluisants pour Isral : le manque de vivres dans le dsert suscite des contestations, voire des quasi-rvoltes (Depuis le jour o tu es sorti du pays d'gypte, jusqu' votre arrive en cet endroit, vous vous tes conduits en rebelles envers Dieu, Deut 9, 7), Amalek apparat comme lennemi hrditaire (17, 8-15) et Jethro vient au secours de son beau-fils Mose en lui enseignant certaines qualits ncessaires un dirigeant (Le procd que tu emploies nest pas bon, Ex. 18, 17). Plus prcisment notre chapitre 16, occup par un problme de nourriture solide est encadr par deux pisodes lis la boisson : leau amre de Mara adoucie par un bton jet par Mose (15, 23-26) et les douze sources deau dElim (15, 27), et leau jaillie du rocher de lHoreb frapp par le bton de Mose (17, 1-7). Trois passages de discorde senchanent donc aux chapitres 15, 16 et 17, leau, le pain-manne, puis leau nouveau. Notre chapitre 16 est born en amont par un dplacement (Ils partirent... et arrivrent, v.1), et en aval par une double conclusion. La premire donne la manne comme mesure temporelle et programmatique de lExode : ils mangrent la manne jusqu leur arrive la lisire du pays de Canaan, v.35 ; lautre est plus surprenante, parce quisole et en rupture narrative avec ce qui prcde : Et lomer est un dixime dpha, v.36. Mais ces deux versets sont toutefois cohrents avec le passage, et donnent mesure temporelle (la manne providentielle pour les quarante ans de dsert) et mesure de capacit (remarquons la saturation dans le texte des mots lis la ration du jour en son jour, v.4). Notre passage est celui dun dplacement : une difficile priode de purification physique et spirituelle au dsert sera ncessaire pour passer de la servitude volontaire au service librement consenti sur une Terre promise fluente de lait et de miel (Ex, 3, 8), mesure pour mesure. Tout le chapitre se passe au dsert de Sin, durant une priode de moins de quinze jours (indications en 16, 1 et 19, 1), au tout dbut de lpope dIsral au dsert. Notre passage peut se lire comme la suite de deux tableaux : le premier concerne le murmure de toute la communaut des fils dIsral (v.2), la mdiation de Mose et se termine avec lpiphanie de Dieu dans la nue (v. 10). Le deuxime mouvement du chapitre concerne la gestion de la manne au cours dune semaine ainsi que le dpt dun omer en

rserve pour vos gnrations (v.33). La dcouverte de la manne le matin du premier jour (v.13-15) semble bien entendu le point central du chapitre. Le sens du premier mouvement est au premier abord difficile. Si la composition est claire, tout nest en effet ici quacte de paroles sous forme de dclarations enchsses (Isral murmure contre Mose et Aaron (v. 2-3), le Seigneur dit Mose (v.4-5), Mose et Aaron dirent tous les fils dIsral (v.6-8), le Seigneur parla Mose (v.11-12)). Les nombreuses rptions thmatiques et lexicales donnent au lecteur limpression quaucun dialogue ne prend rellement place, que la transmission de la Parole divine est dcidment un problme. Le degr de prophtie auquel se trouve Mose lautorise seul recevoir la Parole, tandis quil transmet lui-mme les dcrets divins au peuple dIsral. Aaron joue un rle en apparence subalterne, ntant mentionn quen compagnie de Mose lorsquil faut parler Isral. En apparence seulement, car aux versets 9 et 10 un vnement survient : lpiphanie de Dieu dans la nue. Rien ne semble prparer cette manifestation. En regardant de plus prs, toutefois, on voit que Mose donne la charge Aaron dinciter la communaut des fils dIsral sapprocher devant le Seigneur (v.9). Cela peut tonner : o sapprocher du Seigneur en plein dsert ? Aaron pourtant remplit sa mission en demandant Isral de se tourner vers le dsert (v.10). Il faut affronter lobstacle en face (la manne apparatra sur la sur-face -la Septante traduit ), comme lors de lpisode du franchissement de la Mer Rouge, et oprer une vritable conversion. On voit que Aaron le Lvite -frre an de Mose- a un rle important : sans lui, la communication avec le peuple semble incomplte. Cela nous permet de remarquer une diffrence notable entre le message que Mose transmet Isral, quand le Seigneur vous donnera au soir de la viande manger, et du pain au matin pour tre rassasis (v.8) et celui que Dieu transmet Mose un peu plus tard : Entre les deux soirs, vous mangerez de la viande ; et au matin, vous serez rassasis de pain ; alors vous connatrez que, moi, je suis le Seigneur, votre Dieu (v.12). Est-il possible que Mose simagine que Dieu va simplement nourrir son peuple, cest--dire combler son apptit comme il a combl sa soif auparavant ? Une telle alimentation ne serait alors pas trs diffrente de la nourriture desclave que fournissait lgypte aux Hbreux. Est-il possible que Mose fasse dans un premier temps de Dieu un dieu utilitaire : la formule Et nous, que sommes-nous, que

vous murmuriez contre nous ? apparat trois fois pratiquement sous la mme forme, aux vers 7&8) ? Au contraire, Dieu semble dire que la nourriture quil fournira est lie une comprhension -vous connatrez-, une conversion -ils se retournrent, une symbolisation -marcheront-ils dans ma loi ?-. Le rle dAaron est dterminant, puisque cest sa parole qui prcde la conversion du peuple (nest-ce pas lide que professera Jsus : Ce n'est pas de pain seulement que l'homme vivra, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu Mt, 4, 4). Un paralllisme vient souligner le rle dAaron : la formule Et il arriva (v.10 et v.13) ouvre les deux vnements que sont la manifestation de Dieu dans la nue et la dcouverte des cailles et de la manne. Ces deux vnements encadrent un discours de Dieu Mose. Contemplation et conversion, parole et nourriture sont indissolublement lis. Le deuxime tableau est constitu dune alternance dexpriences pratiques dIsral vis--vis de la manne (versets 17-18, 20-22, 24, 27, 30-31) et lenseignement -de la parole encore- de Mose sous la dicte de Dieu (versets 16, 19, 23, 25-26). Une notable exception cette alternance est celle des versets 28 & 29, o Dieu, apparemment agac de la lenteur des progrs dIsral, parle son tour Mose de ce peuple la nuque raide (Deut, 9, 13). Cette intervention rpond la colre de Mose au verset 20b. Ces deux interventions vigoureuses de Mose puis de Dieu Lui-mme rpondent deux transgressions majeures de la gestion de la manne ordonne par Dieu via Mose : tentative malheureuse de conserver la manne du jour pour le suivant (v.20, ils ncoutrent pas Mose, encore un problme dcoute) ; tentative encore plus malheureuse de cueillir la manne le septime jour (v.27), jour du sabbat (terme rpt par Mose avant -v.25 & 26-, par Dieu Lui-mme aprs la transgression -v.28&29). La mise en place dun temps et dune alimentation sacrs ncessite la confiance absolue (risque de mort spirituelle dans le dsert des semaines) dans la Loi propose : elle nest pas un esclavage de substitution. Cette mise en place se fait ici par transgression, contre-exprience dceptive et internalisation de la Parole. Devant les besoins primitifs du corps, mme les Aptres trbucheront ! Remarquons que la caille, viande concrte du soir -rparatrice comme le sommeil- et miracle naturel, ne fait pas lobjet dun apprentissage particulier, alors que la manne, froment des Cieux (Psaumes 78, 25), objet dun miracle surnaturel est

seule rassasier la mesure de chacun (v.18). La manne prsente des qualits paradoxales : cest un pain du matin (v. 8 & 12) suffisamment consistant pour rassasier et donner lnergie ncessaire une journe de marche prouvante dans le dsert, et cest aussi une substance lgre et crissante (v.14), qui fond au soleil (v.21), et doit tre consomme selon un rituel implacable de nature religieuse tout en offrant un got de Terre promise. Nous pouvons considrer que si la manne tombait tous les jours, son apparition deviendrait une loi naturelle : le fait que sa chute soit suspendue un jour de Sabbat par semaine en fait un miracle renouvel, une rupture rgulire de la loi naturelle. Si les besoins du corps ne sont pas nis (les cailles), la manne ressemble bien plutt une condensation de la Parole (le paralllisme des v.15, 16 : Cela est le paint/ceci est la parole est loquent). Que Jsus soit n Bethlem, la maison du pain, nest bien sr pas un hasard. Le second tableau prsente encore, avant la conclusion qui rappelle linscription de lalimentation dans la mesure des jours (Lhomme sort pour son travail et accomplit sa besogne jusquau soir, Psaume 104, 23), de la semaine (il est question de 5+2 mesures domer au cours du passage) et des quarante ans de dsert, un passage dense et spar du reste : aux versets 32 34, Mose transmet Aaron -qui tait absent du texte depuis le verset 10- ce que le Seigneur a ordonn (v.32), savoir la mise en rserve dun plein omer de manne devant le tmoignage (v.34), cest--dire devant lArche dAlliance. Or celle-ci nexiste pas encore. On se souvient que Mose a rdig le Pentateuque juste avant lentre dIsral en Canaan. On parle donc ici dune rserve en prvision de la constitution de lArche. nouveau, la prophtie choit Mose, la prtrise Aaron (et la guerre Josu). Cette parole que le Seigneur a ordonne, v.32a est lie la mmoire dune institution alimentaire et temporelle sacre -le Sabbat. Elle fait cho aux versets 2 et 3, au cours desquels la communaut des fils dIsral (qui ne forment ce stade manifestement pas une Nation) clbre la nostalgie (profane) du pain desclave. La cohrence du texte est donc galement concentrique : mmoire dun pain desclave au dbut, mmoire du pain cleste la fin, et au point de bascule, la question quest-ce que cela (v.15) qui appelle un rite, une exprience, lincarnation dune Parole au dbut inaccessible (sauf peut-tre Mose). Une symbolisation. C. L.