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LUSURPATION DES ASTROTURFS

Une menace au vivre ensemble SOPHIE BOULAY


linstar dautres chercheurs (Wolton, 1992, 1997; Garhnam, 1990), nous sommes davis quune large proportion de lespace public est mdiatise. Dans le cadre de notre analyse, nous considrerons que le sujet est citoyen et que le discours mdiatique dominant, vhicul par les mdias traditionnels, peut reprsenter une forme partielle dassujettissement. Les citoyens dfinissent leur systme de valeurs en relation et en comparaison avec le discours mdiatique. Pour la plupart des citoyens, ce sont les mdias qui fournissent un aperu de cette socit dans laquelle ils voluent. Ainsi, vivre ensemble implique une participation des mdias, la fois comme outils dinformation, gnrateur de tissu social en agissant comme rfrence commune. Si leur pouvoir incontournable dassujettissement a t rejet par les tudes portant sur la rception active, les mdias ont nanmoins une influence sur les citoyens. Il est maintenant reconnu que les mdias, par leur fonction dagenda setting (Mc Combs, 2004), parviennent orienter lopinion publique sur limportance de certains enjeux. Les tudes sur la fonction de cadrage (Mc Combs et Ghanem, 2001 ; Ashley et Olson, 1998) ont dmontr que les choix faits par les artisans des mdias, tant sur le plan structurel que smantique de la nouvelle, peuvent influencer les perceptions quont les citoyens des rles et responsabilits des protagonistes impliqus dans ladite nouvelle. Le sujet qui nous intresse est liniquit entre les grassroots et les Astroturfs1. En effet, les deux types de groupes voluent dans un espace public commun et sadressent aux mmes interlocuteurs, mais leur accs des ressources financires et matrielles est diamtralement oppos. Nous prsentons brivement les types de groupes dintrts, dfinirons les groupes citoyens et en exposerons les avances et avantages. Ayant cadr les groupes lgitimes, nous rvlerons ensuite lidentit des usurpateurs. Pour en saisir limpact, nous formulerons une

Le mot astroturf reprsente une marque de commerce. Or, comme nous utilisons le terme pour dsigner un phnomne autre que le produit en lui-mme, nous nadjoindrons pas le caractre signifiant marque dpose chaque fois que nous utilisons le mot.

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2 dfinition et divulguerons ltat de la situation. Enfin, nous mettrons des hypothses sur les causes de leur mergence.

Les grassroots : porte-voix des citoyens


Considrant le pouvoir de diffusion des mdias, plusieurs groupes caractre social voulant exposer leur position au plus grand nombre, quelle soit politique, commerciale ou environnementale, tentent de le faire via les mdias. Toutefois, laccs aux mdias est restreint. Le citoyen dsirant se faire entendre doit connatre les rouages des mdias. Ceci inclut la slection du mdia qui est le plus susceptible de tendre loreille son message, la matrise dun langage appropri la diffusion via les mdias de masse (excluant la fois lutilisation de termes trop spcialiss ou linverse, un langage trop color), et mme une connaissance les routines de production afin de maximiser ses chances de diffusion. Devant ces nombreuses contingences, les citoyens se regroupent, sorganisent et mettent leurs ressources en commun2. Les groupes citoyens, appels grassroots dans la littrature acadmique anglophone ( Wilson, 1990 ; Berry, 1996 ; 2007) sont crs, financs et grs par des citoyens, qui dfendent des objectifs citoyens, cest--dire des enjeux directement lis aux intrts des citoyens. Ils sont habituellement assez pauvres sur le plan des ressources humaines3 et du financement. Malgr tout, plusieurs ont russi se btir une certaine lgitimit. Nous sommes davis que trois facteurs ont favoris leur dveloppement. Dabord, laccessibilit aux nouvelles technologies de communication a facilit le rseautage et diminu les cots lis aux techniques de recrutement. Lutilisation de banques de donnes, de listes de diffusions et de communications numriques ont permis de faire du recrutement massif De plus, les groupes de citoyens ont embauch des spcialistes en relations publiques et ont entrepris des actions qui captent lattention des mdias. Ils ont bnfici de la professionnalisation des mtiers de la communication. Une fois cette premire approche russie, la lgitimit du groupe est facilement gagne, en raison de son membership et de la noblesse prsume de son objectif. Le membership est capital la dfinition de la lgitimit puisquil dmontre, par son importance, lintrt quaccorde la population un enjeu. La puissance des membres citoyens
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Plusieurs exemples de groupes citoyens sont maintenant mdiatiss. Dans lactualit qubcoise, SOS Mont Orford, est un exemple de groupe de ce type. 3 Unlike guenine grassroots activism which tends to be money-poor but people-rich, astroturf campaigns are typically people-poor but cash-rich www.sourcewatch.org/index.php?titel=astroturf

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3 rside principalement dans le fait quils ont dcid de joindre ce groupe de leur plein gr, quils font le sacrifice de leur temps et ressources pour faire avancer une cause, et quils ne retirent aucun autre bnfice marginal de lavancement de la cause4. La lgitimit est aussi accorde en raison de la noblesse prsume de lobjectif du groupe citoyen. Ses membres simpliquent habituellement dans des groupes qui dfendent des causes ou approfondissent des problmatiques qui leur tiennent rellement cur et qui nont pour seul objectif que de rparer le tort peru. Ces groupes ne poursuivent que trs rarement de multiples objectifs et se dissolvent une fois le rsultat souhait atteint. Ainsi, la cration dun groupe de citoyen repose habituellement sur une problmatique relle et reflte un sincre besoin de changement au sein de la population. Outre ces justifications pragmatiques, il faut comprendre que cette tendance relve aussi de considrations thoriques plus larges. Ce prjug favorable envers les groupes citoyens peut, en partie, trouver sa source dans les dfinitions mme despace public et du rle normatif quy jouent les mdias. Effectivement, un des objectifs de lespace public dHabermas est de donner la parole aux citoyens. Idalement, les mdias publicisent ladite parole, et de ce processus merge une saine dmocratie. Or, lespace public est maintenant colonis par des membres corporatifs puissants qui laissent peu de place aux citoyens. Cette tendance lourde a dailleurs t annonce par Habermas (1997) lui-mme. Comme la mission originelle des mdias est de vhiculer les positions citoyennes, ds lors quune source dorigine citoyenne les sollicite, elle bnficie dun traitement diffrent dune source corporative, qui poursuit quant elle, dautres buts, principalement commerciaux. Lappui des spcialistes des communications leur a assur plusieurs succs retentissants. Malgr leurs faibles ressources financires et humaines, les grassroots ont obtenu laccs aux mdias. Lingrdient secret de ce succs est la lgitimit que les mdias leur accordent. Cet avantage fait lenvie de nombreux groupes dintrts dorigine corporative ou politique. En consquence, plusieurs groupes dintrts tendent la main aux grassroots et leur proposent de former des coalitions. Dans ces situations, les entreprises bnficient de la crdibilit du groupe citoyens, alors que celui-ci profite des ressources financires de lentreprise. Citizens groups are especially attractive as coalition partners because they have such a high level of credibility with the public and the news media (Berry, 1993 : 35). Dautres, toutefois, ont choisi une autre

loppos, par exemple, dune entreprise qui pourrait en retirer du capital de sympathie ou une nouvelle clientle.

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4 avenue. Ils ont dcid, avec le support de firmes de relations publiques, de crer leur propre groupe citoyen. Ainsi sont ns les astroturfs.

Dfinition des astroturfs5


Dans la littrature anglophone, les groupes de citoyens contrefaits sont nomms astroturfs en opposition aux groupes citoyens lgitimes, nomms pour leur part grassroots. Astroturf6 est une entreprise amricaine qui vend du gazon synthtique. Ce produit est trs populaire dans le domaine sportif, principalement pour le recouvrement des terrains de jeux professionnels. Cest le snateur Lloyd Bentsen qui aurait employ le terme pour la premire fois, pour dcrire une campagne dinfluence qui navait de citoyenne, que lapparence (Lyon & Maxwell, 2004 : 563). Ces groupes sont dits artificiels parce quils nmergent pas rellement dun intrt citoyen, mais plutt dun intrt commercial ou politique. Ils tentent de rallier les citoyens pour pouvoir bnficier de la crdibilit et de la lgitimit qui leur sont habituellement attribues. Stauber et Rampton les dfinissent ainsi : grassroots program that involves the instant manufacturing of public support for a point of view in which either uninformed activists are recruited or means of deception are used to recruit them (1995 : 23). Les astroturfs sont distincts de tous les autres types de groupes dintrts, non pas en raison de leurs motivations, ni des stratgies quils emploient, mais bien parce quils laissent sous-entendre quils reprsentent les citoyens, ou pire, les recrutent par des moyens malhonntes, ou en prsentant de remplacer par : des informations incompltes ou mensongres. Il est essentiel de diffrencier les astroturfs des autres types de groupes, tels que les coalitions, lobbies, groupes citoyens, etc. Nimporte qui peut initier un groupe dintrt, avec des objectifs multiples, comme duquer, influencer lopinion publique, influencer les gouvernements, modifier des lois, etc. Ainsi, le terme groupe dintrt peut reprsenter diffrents groupes. Les coalitions, pour leur part, ne font que rassembler des groupes, de quelque nature quils soient. Les

Lexpression astroturf tant mergente, et ne faisant lobjet daucune dfinition stricte ce jour, elle est utilise dautres escients dans certains articles. Entre autres, des diteurs de journaux amricains (National Conference of Editorial Writers) utilisent lexpression astroturf, pour reprsenter un certain type de lettres lditeur. Certaines organisations rdigent des lettres et demandent leurs sympathisants de les envoyer, en leur propre nom, aux mdias. Lusurpation rside donc dans le fait que le mdia croit diffuser les propos dun citoyen, et quen fait, cest le propos dune organisation, camoufl, qui se retrouve dans la page rserve aux opinions citoyennes. 6 www.astroturf.com

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5 lobbies, quant eux, sont des groupes dintrts, citoyens ou corporatifs, dont lobjectif principal est dinfluencer les politiques et les dcideurs du gouvernement. Pour y arriver, ils entreprendront plusieurs dmarches auprs de ces publics spcifiques :
Lobbying is a multifaceted process and ideally involves the communication of valuable information from the interest group to the policymakers, as well as political pressure applied from grassroots. [] This can involve public education, advertising, and attemps to change the mix of values that underpin policy. It can also involve developing policy agendas and attracting attention through demonstrations and protests. (Berry, 2007 : 129)

Rappelons-nous que les groupes citoyens sont dfinis par la nature de leurs membres et de leurs sources de financement, majorit citoyenne. Unlike guenine grassroots activism which tends to be money-poor but people-rich, astroturf campaigns are typically people-poor but cash-rich .7 En rsum, chacun de ces groupes, coalitions ou lobbies, peut tre un astroturf, sil se prsente comme tant dorigine citoyenne sans que ce ne soit rellement le cas. Dans les dfinitions proposes plus haut, une ligne claire est tire entre les groupes citoyens et les astroturfs. Il faut cependant reconnatre que certains grassroots sont aussi financs en partie par les corporations. Dans ces cas, ils basculent dans une certaine mesure, dans lastroturf et perdent de leur essence citoyenne . Astroturf groups tend to be portrayed as either willing or unwitting ventriloquists mannequin that speak for industry, and give legitimacy to corporatecontrolled phantom public debates (ODonovan, 2005 : 9). Dceler lauthenticit dun groupe revient souvent valider ses sources de financement. Aucun observateur na pu, ce jour, dcider dune proportion ou dun taux acceptable de financement manant de la base citoyenne, pour quun groupe conserve sa lgitimit. Considrant quaucune tude comparative massive na t faite pour tenter de dfinir un seuil dacceptabilit, nous sommes plutt partisans de lanalyse cas par cas, do mergerait un spectre de possibilits. Nous y trouverions les groupes purement citoyens une extrmit et les groupes exclusivement corporatifs lautre. Les motivations des groupes astroturfs sont certainement multiples. Cependant, aucun ne se dfinirait dlibrment comme un astroturf. Berry explique que All groups claim to represent the public interest because they sincerely believe that the course of action they are advocating would be the most beneficial to the country. (1993 : 35). Ainsi, les motivations ne peuvent tre le seul critre pour qualifier un groupe dastroturf ou non. Quoique certains groupes affichent de
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SourceWatch www.sourcewatch.org/index.php?titel=astroturf

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6 nobles motivations, habituellement, lobjectif rel de tous ces efforts et investissements, est dinfluencer le gouvernement au pouvoir. Force est dadmettre que les gouvernements, par la rglementation et lapplication des lois, contrlent une certaine partie de la socit. Ainsi, les corporations qui sengagent dans lastroturfing ont ncessairement quelque chose gagner. Some firms specialize in coalition building - assembling dozens of hundreds of civic groups on behalf of lobbying goals This is democracy and it costs a fortune (Greider, 1992 : 39, in Beder, 1998 : 22). La littrature actuelle faisant surtout tat de la situation prvalant aux tats-Unis, place donc en avant-scne les caractristiques de ce systme politique, de nature rpublicaine. Linfluence directe sur les politiciens revt plus dimportance quau Canada qui volue dans un systme parlementaire. Or, il importe de mentionner que les vises politiques ne sont pas les seuls objectifs des astroturfs. La promotion de valeurs (environnement, sant), desquelles dcoulent des comportements commerciaux prcis ou protgeant les acquis des corporations peuvent aussi tre au cur de lastroturfing. Les exemples de www.monchoix.ca, qui promeut les droits des fumeurs, et qui par la mme occasion protge un march commercial du tabac et de la cigarette, et de la vague des produits biodgradables et de la nourriture biologique reprsentent aussi des cas o une cause semble prvaloir, mais, sans fouiller trs loin, des intrts commerciaux se dessinent.

Astroturfs : Cas isols ? Tendance ? Industrie ?


Le systme capitaliste bas sur loffre et la demande a pos les bases pour quune industrie spcialise dans la cration et la gestion des groupes citoyens artificiels se dveloppe rapidement. It was almost unheard of in the 1980s, but by the late 1990s had become an 800$ million industry in the US. (ODonovan, 2005 : 6). Cette industrie est dcrite comme tant une spcialit du domaine des relations publiques. Plusieurs grands cabinets amricains sont la tte des campagnes astroturfs les plus efficaces. Mentionnons, entre autres, Porter/Novelli Washington, Burson-Marsteller, crateurs de la National Smokers Alliance et Issue Dynamics Inc., qui se dit spcialiste du grassroots PR 8.

www.porternovelli.com, www.burson-marsteller.com/pages/home, www.idi.net/.

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7 Dans lindustrie des relations publiques, le positionnement face aux astroturfs est mitig. Dune part, certaines publications, telles Public Relations Quaterly, font la promotion des meilleurs techniques de recrutement de citoyens, pour crer des groupes rapidement. Prenons lexemple de Mario Cooper, qui propose un article intitul Winning in Washington : From Grasstops to Grassroots :
What follows is a guide to creating a grassroots campaign to influence legislation in Washington. [] These four elements are the essential building blocks for an effective grassroots campaign. These are expensive undertakings which requires full support from clients, especially if the clients is a coalition of disparate companies or organizations united around a public policy issue. (1993 : 13-14)

Citons en deuxime exemple, les premires phrases de larticle Public Relations Role in Manufacturing Artificial Grass Roots Coalitions , de Sharon Beder :
When a corporation wants to oppose environmental regulations, or support environmentally damaging developement, it may do so openly and in its own name. But it is far more effective to have a group of citizens or experts which can publicly promote the outcomes desired by the corporation while claiming to represent the public interest. When such group do not already exist, the modern corporation can pay a public relations firm to create them. (1998 : 20)

Si les astroturfs sont reconnus comme tant une solution daffaire efficace par certains, dautres acteurs, tels les associations professionnelles les dnoncent vertement. Cest le cas de la Public Relations Institute of Australia.
We urge all our publics to report any instances of suspected astro-turfing in order that the appropriate action can be taken , Ms Warren said, It is also noted that such false and misleading behavior may contravene the Trade Practices Act and other legal codes.9

Les codes dthique et de dontologie des associations professionnelles ne font pas directement rfrence aux astroturfs. Cependant, ils mentionnent lobligation dhonntet et de loyaut envers les publics10, et limportance de divulguer le nom de lemployeur ou du client au nom de qui il fait des communications publiques et viter de sassocier avec quiconque ne respecterait pas ce principe 11. La dfinition quoffre Wikipedia de l astroturfing dmontre clairement que ce phnomne va lencontre de lthique : the goal of such a campaign is to disguise the agenda

www.pria.com.au/prianews/id/111 Code dAthnes (code dthique international des praticiens de relations publiques) 11 Code de dontologie de la Socit Canadienne des Relations Publiques
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8 of a client as an independant public reaction to some political entity a politician, political group, product, service or event 12 Si une surveillance nest pas faite par le milieu lui-mme13, ni par les instances gouvernementales, qui ragissent aux actions des astroturfs comme celles des groupes citoyens, il faut cependant souligner les efforts certains groupes dintrts et de nombreux blogues14 qui tentent de mettre en lumire les stratgies douteuses de ces corporations. Le Center for media and democracy (CMD) semble tre un des groupes les plus actifs dans la surveillance des astroturfs et lducation du public. Il gre les sites web www.sourcewatch.org et www.prwatch.org. SourceWatch is an encyclopedia of people, issues and groups shaping the public agenda. 15 Ces sites proposent des blogues de type wiki sur les diffrents enjeux lis aux astroturfs, et invitent les citoyens les dnoncer dans leurs propres mdias locaux. Toutefois, selon www.activistcash.com, le CMD est tout simplement un effort de contre-culture de lindustrie des relations publiques, et est class comme un groupe dactivistes aux motivations caches, au mme titre que dautres groupes et sites, tels Adbusters.org, Greenpeace et Mothers Against Drunk Driving (MADD). De nombreux autres sites dnoncent les astroturfs et se sont principalement les sites lis au journalisme (FAIR, Motherjones.com, etc.). Quelle que soit lchelle retenue pour mesurer limportance et les succs des astroturfs, une chose est certaine : ils constituent une tendance lourde et il convient de sy intresser sur le plan analytique.

Causes de lmergence des astroturfs


Il nexiste pas encore de dfinition entrine par tous les observateurs du phnomne dastroturf16. Cependant, le fondement smantique dusurpation et la forme de matrialisation des actions, le groupe dintrt, font consensus. Lexploration des causes de lmergence du phnomne pourrait en faciliter la comprhension. Nous pensons quil y a trois causes probables de cette closion.

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www.en.wikipedia.org/wiki/astroturfing#examples, visit le 01-04-07 lexception, peut-tre, de http://www.thenewpr.com/wiki/pmwiki.php, un blogue qui semble bnficier de lapport de professionnels. 14 Par exemple : www.mediacitizen.blogspot.com/2006/05mccurry-sells-out-to-att.html 15 www.sourcewatch.org 16 Pour certains observateurs, le turfing est simplement lenvoi de matriel promotionnel ou informationnel au nom des citoyens, leur insu. Pour dautres, il sagit dun type de groupe dintrts particulier, et finalement, pour quelques-uns, il sagit, globalement dune stratgie dinfluence, directement lie aux relations publiques, aux dclinaisons et possibilits infinies.

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9 Selon Berry, cest le succs fulgurant des groupes de citoyens libraux, depuis les annes 1960, qui a favoris lclosion des groupes artificiels. The rise of liberal citizen groups was largely responsible for catalyzing the explosion of all types of interest groups (1993 : 31). Dans le mme ordre dides, Lipset (1986) ajoute que les grands mouvements de citoyens pour la protection des droits civils et la vague anti-guerre aux Etats-Unis, ont dmontr que la classe politique pouvait tre influence par les masses. partir de l, les groupes citoyens se sont dvelopps et ont connu de nombreux succs. Les exemples, tels, la National Organization for Women sont dailleurs bien documents (Barker-Plummer, 2002). Ce serait donc en constatant limpact rel des pressions des citoyens auprs des politiciens, que certains intrts corporatifs auraient commencs dvelopper des astroturfs. En deuxime lieu, force est de constater que le phnomne de marchandisation de linformation a des consquences sur lorganisation interne des mdias. Au cours des 20 dernires annes, les mthodes de travail et les modes de diffusion des mdias se sont littralement rinvents. Ainsi, selon plusieurs observateurs, le travail des artisans des mdias se serait morcel, laissant peu de place la recherche et la validation. Les rcents dveloppements technologiques, la numrisation et la globalisation des informations ont provoqu une rorganisation du travail et des salles de presses. Ainsi, le manque de temps, la tyrannie de lvnement, la pression des chanes dinformation continue, les contraintes ditoriales et commerciales ont fait en sorte que les mtiers de linformation sont maintenant soumis un rythme infernal, ncessitant une certaine mcanisation des actions, de manire livrer dans les temps, le produit demand. Les journalistes vivent dautres pressions lies aux mcanismes de lconomie de march. Souvent, le contenu de leurs articles est rvis, voire rorient. Effectivement, comme les mdias font partie de groupes commerciaux, ils jouent le rle de soutien dautres projets et doivent prendre des positions prcises envers les autres constituantes des groupes. cela sajoute une loyaut exige envers les plus importants acheteurs de publicits (Gingras, 1999 : 100). Si la censure nest pas toujours explicite, quelques congdiements ont suffi pour faire comprendre le principe17.

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Rappelons-nous lpope de lquipe de rdaction de The Gazette qui, en 2002, se voyait imposer des sujets ditoriaux, ce qui a entran la dmission de lditeur en chef.

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10 La littrature plus rcente sur les mdias de masse (Yoon 2005; Meyer 2002), plus prcisment sur les structures internes des mdias, nous incite croire quil y a une redfinition et un dplacement des valeurs de base de laccs aux mdias. Le rle du gatekeeper, lequel jugeait de la nouvelle selon les barmes classiques de : nouveaut, de pertinence, de proximit ou de crdibilit de la source, a chang du tout au tout. Laccs aux mdias est maintenant surtout li la lgitimit et la crdibilit de la source, deux critres qui peuvent tre bti par des stratgies de relations publiques. Des tudes empiriques portant spcifiquement sur les relations entre les sources et les journalistes portent croire quelles tendent vers une mcanisation de la production. Elles favoriseraient lappropriation de lespace public par des sources organises qui, par exemple, connaissant les mcanismes et possdant un certain pouvoir conomique peuvent soffrir un accs aux mdias. De cette tendance dcoule le troisime facteur stimulant lmergence des astroturfs, soit une hyper professionnalisation de la communication. Si les recherches des vingt dernires annes, dans le champ de lconomie politique des mdias ont mis laccent sur les industries mdiatiques, depuis les annes 2000, quelques auteurs se sont intresss une autre industrie trs prs des mdias : celle des relations publiques. Vraisemblablement, cette industrie vit un dveloppement exponentiel et a un impact rel sur la cration de linformation. Il en est ainsi puisquelle est intimement lie au processus dcisionnel, en constante ngociation, entre les sources et les mdias. De ces publications merge un sentiment de domination des professionnels de la communication sur les artisans des mdias. Au cours des vingt dernires annes, les transformations vcues par les mdias (instantanit, coupure de personnel, augmentation de la performance, nouvelles technologies, etc.) ont rendu plus difficile lexercice du mtier de journaliste. Paralllement, les spcialistes des relations publiques se sont multiplis et ont acquis une meilleure connaissance des processus de cration de linformation, ce qui leur a permis daugmenter leur influence auprs des journalistes et des mdias. Les journalistes dinformation, recevant des avalanches dinformation et ayant des ressources limites, doivent se fier de plus en plus ces sources de relations publiques. Selon Davis (2002), aujourdhui, toute organisation de taille moyenne ou importante, qui veut se positionner dans lespace public, dans les mdias ou qui veut se faire entendre auprs des dcideurs, sadjoint les services de professionnels des relations publiques. Cette spcialit, qui semblait auparavant rserve aux gouvernements et aux grandes corporation est maintenant

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11 accessible et matrise par tous les types de regroupements. Pour Davis, lavenir des relations entre les sources et les mdias est clairement dfini :
Competition and proliferation in the media industries will result in further efficiency drives and a weakened media sphere. The obvious consequences will be a rise in the powers of the sources, owners and advertisers, and a greater reliance on public relations by the national media. At the same time, PR expansion will continue as journalists consumption rises and source needs increase. The dividing lines between news, PR, advertising and entertainment, will thus become further blurred. (2002 : 173)

Ainsi, il semble que les corporations qui investissent dans les oprations dastroturfing ont compris cette conjoncture et tentent de tirer leur pingle du jeu! Nous sommes davis que les astroturfs sinscrivent dans ce nouvel chiquier et reprsentent un exemple de consquence de linstrumentalisation des mdias et de lappropriation de lespace public par des stratgies communicationnelles. In an era of media-conscious decision-making, public relations has thus further transformed the medias role in the democratic process (Davis, 2002, endos).

Impacts des astroturfs


Les astroturfs, dans leur forme actuelle18, reprsentent un phnomne relativement mergent (depuis les annes 1980), mais dont la prsence et la vitalit ne peuvent tre remis en question. Les astroturfs nont t que timidement abords par les chercheurs en communication19. Nous sommes davis que la monte de ces groupes peut nous donner des indications claires sur ltat de nos mdias et de notre espace public20. Mme si peu dobservateurs adhrent toujours une vision des mdias dfenseurs de la socit civile et gardiens de la dmocratie, une majorit de chercheurs acceptent le fait que les mdias sont le moyen de communication et le lien privilgi des citoyens entre eux, et quil serait impossible et dommageable de les rayer de lhorizon
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Certains observateurs pourraient prtendre que les astroturfs ont toujours exist, et que ce que nous vivons prsentement, nest quune recrudescence du phnomne d des circonstances particulires. Nous ne rpondrons pas ici, cette hypothtique question, mais tenterons dans une dmarche future de peaufiner la dfinition dastroturfs de manire bien en cerner lorigine et les implications. 19 Les astroturfs nont pas encore fait lobjet dune analyse conceptuelle en profondeur, ni nont t intgrs aucun autre cadre conceptuel19, sauf peut-tre la tentative d ODonovan (2005), mais qui reste encore assez restreinte un seul champ de pratique. 20 Nous faisons rfrence lespace public au singulier, mais nous ne nions pas quil existe une multitude de sphres, sentrecroisant et auxquelles les citoyens peuvent participer sans restriction (Keane,1995). Personnellement, nous considrons quil existe un espace public mdiatis national , li lexercice de la dmocratie dans un pays qui recoupe tous les autres espaces publics. Cest ce dernier que nous faisons rfrence dans le prsent texte.

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12 dmocratique. Wolton affirme que [] si les mdias napportent pas de solution suffisante, ils constituent nanmoins une solution partielle . (1997 : 144). Il ajoute que sans les mdias, les citoyens seraient aussi coups du monde. Les mdias ne constituent dfinitivement pas un espace public au sens ou Habermas lentendait. Nanmoins, nous croyons quils doivent faire partie de la solution lrosion de la vie dmocratique que nous vivons actuellement. Il semble que les astroturfs soient de parfaits exemples du drapage que permettent des transformations indsirables de notre espace public. Ltude du Vivre ensemble ne peut faire fi de la prpondrance de lespace public mdiatis. Il est primordial que les citoyens puissent prendre part la cration de cette ralit. Lusurpation dont sont coupables les astroturfs met en pril la fois la crdibilit des mdias et la motivation des groupes citoyens.

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Bibliographie
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Pour citer ce texte :

BOULAY, Sophie (2008), Lusurpation des astroturfs. Une menace au vivre ensemble : Actes du colloque Comment vivre ensemble ? La rencontre des subjectivits dans lespace public (Universit du Qubec Montral, 20-21 octobre 2007), sous la dir. de Charles Perraton, Fabien Dumais et Gabrielle Trpanier-Jobin [En ligne: http://www.gerse.uqam.ca].

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