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INGENIERA CONCURRENTE QU ES?

Doc.Ver.011228

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2002 Research&innovation, S.L.

1. INTRODUCCIN Innovar est ahora mucho ms al alcance de cualquier empresa. Pero para ara innovar no es preciso crear nuevas tecnologas, basta con detectar las que estn utilizando las empresas y sectores ms competitivos, adaptarlas e implantarlas en la propia empresa para la creacin de productos o servicios con mayor valor para los clientes. En ese sentido el sector de la automocin es sin duda un buen ejemplo al que referirse. Para todos es claro que la industria del automvil est consiguiendo constantes incrementos de calidad y prestaciones en los nuevos vehculos, sin que ello haya redundado en un incremento de precios. Ms bien al contrario, los coches son cada vez ms econmicos en relacin a sus prestaciones y sus tiempos de desarrollo menores. Tras este aparente milagro hay un proceso de innovacin constante que engloba: Los procesos de generacin de los nuevos productos. El propio proceso de diseo y desarrollo. El rediseo de los procesos de fabricacin y comercializacin. Y una mejor gestin del conocimiento y de la tecnologa.

En ST Mecnica Aplicada llevamos 12 aos desarrollando nuestras actividades en dicho sector, y estamos convencidos de sus procesos de investigacin, desarrollo e innovacin, son tambin aplicables a la mayor parte de industrias mecnicas, an trabajando con series mucho menores. Para dar a conocer de primera mano las ventajas y potencial de este enfoque hemos organizado la presente jornada tcnica. 2. QU ES LA INGENIERA CONCURRENTE? En la actualidad existe un amplio consenso en afirmar que la ingeniera concurrente (paralela o simultnea) es la forma ms eficiente de hacer ingeniera en un entorno cada vez ms competitivo. Puede definirse la ingeniera concurrente como el conjunto de tcnicas destinadas a acortar el tiempo de desarrollo de los proyectos, incorporando la voz del cliente y garantizando al mismo tiempo la calidad del producto durante todo su ciclo de vida, desde el diseo hasta el reciclaje, mediante la realizacin simultnea de actividades y el trabajo en equipos multidisciplinares. La ingeniera concurrente permite tambin la contencin de los costes totales del ciclo de vida del producto y an ms importante, constituye una ventaja competitiva al permitir posicionar los productos en el mercado en un breve plazo de tiempo. La idea bsica sobre la que se sustenta la ingeniera concurrente responde en cierto modo al sentido comn, y consiste en iniciar todas las actividades del proyecto cuanto antes, haciendo participar desde el principio a todos los departamentos implicados (diseo, desarrollo, produccin, marketing, compras, etc) as como a los proveedores. Sin embargo

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ello conlleva en la prctica una serie de nuevos problemas organizativos que, si no son debidamente resueltos, pueden disminuir substancialmente su efectividad. El enfoque concurrente obliga a avanzar la toma de decisiones a etapas cada vez ms tempranas del proceso de diseo y desarrollo, y por tanto a decidir a partir de informacin ms incompleta e inmadura, siendo necesario al mismo tiempo asegurar el xito al primer intento. Para conseguirlo se han desarrollado una serie de tecnologas predictivas cuya funcin es prevenir problemas potenciales avanzando el curso de los hechos. Por otra parte el flujo de informacin es tambin ms complejo y exige una gran agilidad, especialmente cuando dicho flujo se produce entre distintas empresas que colaboran en el desarrollo de un mismo proyecto. No obstante, la Ingeniera Concurrente se ha incorporado ya al da a da de prcticamente todas las empresas del sector de automocin, tanto en lo referente a los trabajos realizados internamente como, y muy especialmente, a nivel de las relaciones entre los fabricantes y sus proveedores. El proceso de cambio desde la Ingeniera Secuencial clsica al nuevo concepto de Ingeniera Concurrente no ha sido simple ni ha conducido a un nico modelo. A las reconocidas ventajas tericas de este enfoque ha habido que aadir gran cantidad de dificultades prcticas como el cambio cultural implicado, un nivel de incertidumbre creciente, la necesidad de coordinar equipos multidisciplinares y multiempresariales, etc A pesar de ello, con sus ventajas, inconvenientes, virtudes y dificultades, La ingeniera Concurrente ha demostrado ser, hoy por hoy la nica forma eficaz de hacer ingeniera. 3. OBJETIVOS DE LA INGENIERA CONCURRENTE Como se ha dicho, el objetivo bsico de la ingeniera concurrente es la disminucin en el tiempo total transcurrido desde la deteccin de una necesidad hasta la comercializacin de un producto. La importancia en la aceleracin de este proceso radica, como es sabido, en la ventaja competitiva que supone alcanzar el mercado antes que los competidores consiguiendo as un mejor posicionamiento. Este objetivo principal viene acompaado de otros objetivos parciales, no por ello menos importantes, como son la reduccin de los costes totales, el aumento de la calidad y fiabilidad global del producto as como el incremento del valor aadido. Este ltimo aspecto implica un cambio de enfoque radical por parte de los tcnicos, que deben anteponer a su criterio la visin del producto por parte del cliente. Ello conlleva elaborar un conjunto de requerimientos y condicionantes mucho ms completos, y en definitiva un mejor conocimiento del problema ya desde las etapas ms iniciales. 4. MECANISMOS DE LA INGENIERA CONCURRENTE La ingeniera concurrente se sustenta sobre tres pilares, o mecanismos, bsicos que le confieren sus especiales caractersticas. Es importante sealar que cada uno de estos tres mecanismos debe estar presente e integrado de forma adecuada con los otros dos para asegurar el xito.
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Paralelismo: El primero de ellos es el paralelismo, y de aqu que en determinados sectores la ingeniera concurrente reciba el nombre de ingeniera paralela o simultnea. El paralelismo reduce el tiempo global mediante la realizacin simultnea de cuantas tareas sea posible. Incrementar la efectividad mediante la realizacin de tareas en paralelo es una idea compartida con otros campos tecnolgicos como por ejemplo el informtico, donde los procesadores paralelos y las tcnicas de programacin asociadas estn suponiendo una verdadera revolucin. Mediante el paralelismo se racionaliza la descomposicin del trabajo, evitando las prdidas de tiempo inherentes a un enfoque secuencial. Al mismo tiempo exige un mejor desarrollo y transferencia de la informacin entre tareas. Integracin: Al paralelismo debe aadirse otro mecanismo bsico de la ingeniera concurrente que es la integracin. Uno de los grandes problemas del enfoque clsico de la ingeniera es sin duda la divisin del trabajo en compartimentos estancos y deficientemente comunicados. El paralelismo fuerza la integracin entre departamentos, especialmente entre ingeniera y produccin, lo que reduce el impacto de la divisin de trabajo en reas de especializacin y gestin. Slo mediante la integracin es posible tomar en consideracin todo el conocimiento de las disciplinas relevantes en cada fase del desarrollo del producto. Adems de mejorar la comunicacin, la integracin evita la repeticin innecesaria de tareas por diferencias de criterios y la suboptimizacin derivada de enfoques excesivamente parciales. Presciencia: Los mecanismos de paralelismo e integracin presentan substanciales ventajas conceptuales respecto a un enfoque clsico de la ingeniera de tipo secuencial, y definen por s solos las caractersticas bsicas de un entorno de ingeniera concurrente. No obstante su aplicacin supone una serie de dificultades notables entre las que destaca un aumento de la ambigedad y de la incertidumbre en todas las fases del desarrollo, siendo necesario tomar decisiones cada vez ms tempranas, y en base a informacin incompleta, situacin que por otra parte debe hacerse compatible con un aumento en la calidad y fiabilidad del producto final. En consecuencia debe aadirse un tercer mecanismo destinado a disminuir el impacto de esta aparente contradiccin. Dicho mecanismo es la presciencia, o conjunto de tcnicas cuya misin es avanzar el curso de los hechos. Slo a travs de ellas es posible estar preparados frente a posibles eventualidades mediante la exploracin temprana de las actividades futuras, tomando as las decisiones adecuadas cuanto antes y al mnimo coste. La

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presciencia es la clave para alcanzar el objetivo de conseguir el resultado correcto al primer intento, evitando la repeticin innecesaria de tareas y la toma de decisiones errneas. 5. TCNICAS Y HERRAMIENTAS DE LA INGENIERA CONCURRENTE La implementacin prctica de la Ingeniera concurrente supone el uso de toda una serie de tcnicas y herramientas especialmente adaptadas para ella y sin las cuales no sera posible alcanzar los niveles de eficacia exigidos. A continuacin se enuncian y describen brevemente dichas tcnicas. 5.1. Tcnicas Se incluyen en este apartado una serie de tcnicas con una incidencia directa sobre la calidad de diseo. La calidad del diseo es un factor clave del xito puesto que limita la mxima calidad alcanzable por un producto. Brainstorming El brainstorming es una tcnica creativa para la bsqueda de soluciones (o causas) a un problema dado. La principal caracterstica del mtodo es la prohibicin de efectuar crticas a las ideas expuestas por los miembros del grupo de trabajo a fin de evitar la inhibicin de cualquiera de ellos. Dichas ideas son despus agrupadas por categoras y priorizadas por votacin en orden a generar un plan de actuacin. Diagramas Causa Efecto El diagrama Causas-Efecto de Ishikawa consiste en la representacin grfica, ordenada y lgica, de la cadena de causas que conducen a un determinado efecto. Puede aplicarse como paso intermedio en la aplicacin de otras tcnicas como el AMFE, o directamente para buscar la solucin a un determinado problema. Despliegue de la funcin de calidad (QFD) El QFD es una tcnica sistemtica para relacionar los requisitos demandados por el mercado (voz del cliente) con las caractersticas tcnicas del producto a travs de cada etapa de su creacin, con la participacin de todas las funciones de la empresa que intervienen en el mismo. La herramienta bsica del QFD es la construccin de matrices de interrelacin a todos los niveles. Anlisis del Valor Las tcnicas de anlisis del valor estn orientadas tambin a la satisfaccin de las necesidades del cliente pero poniendo el nfasis en la optimizacin simultnea de los costes y los procesos. Para ello se separan los aspectos que generan valor de aquellos que slo generan coste, priorizando a los primeros sobre los segundos.
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El valor es la suma de la impresin inicial del usuario ante el producto y la satisfaccin durante el uso. El coste integra todas las componentes desde el desarrollo inicial hasta el final de la vida til. Anlisis de modos de fallo y sus efectos (AMFE) El AMFE es una tcnica sistemtica para asegurar que todos los modos de fallo que puede presentar un producto o un proceso han sido analizados y prevenidos. Para ello se asocia cada modo de fallo con sus causas y los efectos que producen. A partir de dicho anlisis se establecen prioridades as como un plan de actuacin encaminado a eliminar o minimizar las causas ms importantes de los fallos. Diseo de experimentos (DOE) Las tcnicas de diseo de experimentos estn encaminadas a la planificacin estadstica de los ensayos a fin de maximizar la informacin extrada (efecto de la variacin de los parmetros sobre el comportamiento del sistema) minimizando el nmero de los mismos. El diseo de experimentos se complementa con el anlisis de las superficies de respuesta y las tcnicas de optimizacin. De entre las tcnicas de optimizacin destacan los mtodos de diseo robusto de Taguchi cuyo objetivo es minimizar la sensibilidad del comportamiento del producto a las variaciones en los parmetros de entrada. Diseo para la manufactura y el ensamblaje (DFMA) Las tcnicas DFMA intentan asegurar una fabricacin ms fcil a travs de la simplificacin de todas las operaciones. La idea bsica es minimizar el nmero de piezas (piezas estandarizadas, multifuncionales, etc. ) y conseguir que estas se puedan montar de forma directa y sin errores (montaje con movimientos en una sola direccin, ajuste fcil, piezas de sujecin separadas, etc). 5.2. Herramientas La aplicacin de la ingeniera concurrente exige tambin la utilizacin de una serie de herramientas basadas en la informtica y las tecnologas de la informacin. Sin dichas herramientas es prcticamente imposible conseguir los niveles de integracin, comunicacin y prediccin exigidos por el enfoque concurrente. Diseo y fabricacin asistidas (CAD/CAM) El diseo asistido por ordenador (CAD) es indispensable en un entorno de ingeniera concurrente, no slo por cuestiones de eficacia operativa sino tambin para garantizar un intercambio gil y sin errores as como una actualizacin constante de la informacin entre los diversos grupos de trabajo implicados en el proyecto (especialmente entre las ingenieras de producto y fabricacin). Con una adecuada combinacin de hardware y software pueden

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conseguirse drsticas reducciones en los plazos de ejecucin, especialmente cuando se integra la informacin de diseo con la generacin de programas de mecanizado (CAM). Simulacin numrica (CAE) La necesidad de la previsin forma ya parte del enfoque ingenieril clsico en el que el desarrollo experimental juega, desde hace muchos aos, un papel fundamental en orden a evitar problemas durante el uso. En este sentido la experimentacin sobre prototipos fsicos constituye una versin bsica de la presciencia, que distingue al producto industrial del producto artesanal, cuya evolucin se produce mediante un esquema de prueba, error y seleccin puramente darwiniano. Consecuencia de ello, los departamentos de ensayos tienen una larga tradicin en todos los sectores industriales al tiempo que acumulan una gran parte del conocimiento de la empresa sobre el producto y su comportamiento real. Sin embargo el actual nivel de exigencia en cuanto a disminucin de costes y tiempos de desarrollo dificulta mucho la utilizacin de la experimentacin como nica herramienta de la presciencia. Afortunadamente los avances realizados en el mundo de la informtica y de la simulacin numrica de los fenmenos fsicos ha permitido incorporar al proceso un bucle rpido de valoracin y optimizacin basado en las herramientas de simulacin. Esta problemtica se agudiza an ms en un entorno de ingeniera concurrente, donde la simulacin es una herramienta indispensable para saltar sobre actividades costosas en tiempo y dinero, y verificar as si la solucin escogida es adecuada. La simulacin reduce el riesgo en la toma de decisiones tempranas y ampla el campo de exploracin de soluciones posibles facilitando los procesos de optimizacin. Gracias a la simulacin es hoy posible estimar sobre prototipos virtuales cul ser el comportamiento fsico futuro del producto, antes de que exista ningn prototipo fsico. Sobre dichos prototipos virtuales se efectan y valoran las modificaciones que se estimen necesarias hasta estar razonablemente seguros de que el primer producto fabricado corresponder a una versin casi definitiva. Por tanto, disear con base a la utilizacin a prototipos virtuales es un hecho que debe asumirse como necesario para no correr el riesgo de quedar desfasados en un mercado cada vez ms exigente y competitivo. No obstante hay que tener presente que todo el proceso de simulacin numrica es slo una aproximacin a la realidad. Durante la definicin del modelo fsico-matemtico de un problema real, aparecen incertidumbres cuya resolucin incide directamente en la calidad y fiabilidad de los resultados obtenidos. Dichas incertidumbres no solo se deben al propio proceso de generacin del modelo numrico y posterior clculo, sino tambin a las indeterminaciones existentes en la descripcin fsica del problema. Durante la realizacin de un proyecto en un entorno de ingeniera concurrente, la simulacin debe evolucionar de modo que su enfoque resulte siempre compatible con la cantidad y calidad de la informacin disponible. El resultado de una simulacin nunca es ms preciso que la informacin de partida utilizada en la misma. En consecuencia la simulacin evoluciona de lo general a lo particular y de lo cualitativo a lo cuantitativo en la medida que disminuye la incertidumbre remanente.
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La simulacin no slo es de utilidad en las etapas iniciales de definicin del producto sino que tambin los es en el diseo y desarrollo de los procesos de fabricacin. Hoy en da es posible simular los procesos de inyeccin, fundicin, forja, conformado de chapa y corte. Mediante estas herramientas puede ponerse a punto el proceso de fabricacin de forma virtual y antes de realizar importantes inversiones en medios de produccin. Ensayo (CAT) Al tratarse de una tecnologa relativamente reciente, los departamentos encargados de realizar los trabajos de simulacin suelen estar desligados de los departamentos responsables de la realizacin de los ensayos, crendose dos culturas diferentes que dificultan la integracin. Esta es una situacin claramente a evitar puesto que la mayor efectividad conjunta de las herramientas de ensayo y simulacin slo se alcanza aprovechando sus sinergias y a travs de un proceso de adaptacin mutua en el que la experimentacin ya no juega el mismo papel que anteriormente. A titulo de ejemplo se apuntan seguidamente algunos de los aspectos en los que la simulacin requiere un soporte experimental adecuado, y que sin duda constituirn una rea de crecimiento para las tcnicas experimentales en el futuro inmediato. Es un hecho que los modelos tericos implementados en los sistemas de simulacin son cada vez ms complejos. Como consecuencia de ello se precisan caractersticas fsicas de los materiales que en ocasiones no estn disponibles, o bien no han sido determinadas al nivel deseable para la simulacin. Esto hace necesaria la realizacin de ensayos destinados a caracterizar los diversos tipos de comportamiento fsico, en los trminos necesarios para la simulacin numrica. A pesar de disponer de todos los datos para caracterizar los materiales, y como ya se ha dicho ms arriba, la simulacin numrica conduce a un resultado aproximado del problema fsico planteado. Cuantificar el error, entendido no en un sentido absoluto sino como la discrepancia entre la solucin numrica frente a la realidad fsica, es una tarea difcil ya que los resultados experimentales tambin estn sujetos a error y por tanto no pueden tomarse como una referencia absoluta. A pesar de ello el esfuerzo de establecer la correlacin entre simulacin numrica y ensayo constituye siempre una gran ayuda, tanto para la depuracin del proceso de simulacin numrica en s como para la del propio proceso de experimentacin. Otra cuestin importante a considerar es el hecho de que hay ciertos aspectos de los problemas reales que por su naturaleza no puedan ser simulados, ya porque ello resulte antieconmico frente al ensayo, ya porque la fsica del problema no sea suficientemente conocida como para establecer un modelo terico fiable. Aqu vuelve a destacarse la experimentacin como nico recurso viable para la evaluacin de ciertas problemticas. La experimentacin juega tambin un papel fundamental en la determinacin de unas condiciones de carga y enlace adecuadas para la posterior realizacin de simulaciones numricas efectivas. El mejor modelo numrico resulta inoperante si tal informacin no est disponible al nivel de exactitud requerido.

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Como puede deducirse de lo dicho, en un entorno de ingeniera concurrente existe un importante nivel de complementariedad entre los enfoques numrico y experimental que debe ser potenciado mediante una adecuada integracin de ambos. Es indispensable validar los resultados obtenidos con los modelos numricos en funcin del propsito perseguido en la simulacin, al tiempo que es necesario verificar que se ha obtenido un nivel de correlacin suficiente entre simulacin y ensayo, especialmente la primera vez que se aborde una determinada tipologa de problema. Esta tarea muy til cuando se trate de clculos y ensayos repetitivos, donde el esfuerzo de validacin y correlacin puede repercutirse a travs de una explotacin continuada del proceso de simulacin. En dichos casos se puede incluso definir un procedimiento formal de anlisis, que incorporar las instrucciones necesarias para una realizacin fiable de la simulacin, incluyendo las conclusiones obtenidas de su validacin experimental as como de la experiencia acumulada en su propia aplicacin. Esta forma de proceder es muy adecuada en los procesos de la virtualizacin de ensayos cuyo objetivo es minimizar ciertos tipos de ensayo estndar. Otro campo muy importante de aplicacin de la simulacin numrica con relacin a la experimentacin consiste en su utilizacin en el planteamiento, as como en el anlisis de resultados de ensayos complejos. En estos casos la simulacin ofrece un marco terico de trabajo de gran utilidad al estar basado en la fsica del problema, forzar la valoracin de los distintos parmetros que intervienen en el fenmeno, y permitir el anlisis de la sensibilidad del resultado frente a variaciones en los mismos. Al margen de su utilizacin en sinergia con la simulacin, la experimentacin forma parte de la presciencia cuando es capaz de predecir comportamientos futuros anticipando los resultados de otros ensayos ms complejos o tardos. En este campo se encuentran los ensayos acelerados y aquellos destinados a adelantar los resultados de las pruebas de campo mediante las tcnicas de simulacin experimental.. 6. DISEO Y DESARROLLO MODULAR Como ya se ha dicho, el principal objetivo de la Ingeniera Concurrente en la entrega al mercado de productos nuevos ms fiables y en menos tiempo. La paralelizacin de los procesos es por ello fundamental. Sin embargo, an es posible conseguir mayor paralelizacin y en consecuencia menor tiempo de desarrollo si se aplica la modularizacin del producto. La modularizacin del producto consiste en disear y desarrollar productos considerndolos como la suma de grupos de elementos que interaccionan, con una funcin comn y cierta autonoma de conjunto. A estos grupos les denomina mdulos. Cada mdulo puede llegar a ser desarrollado, por equipos de expertos, casi independientemente del resto, como si de un proyecto aislado se tratara. De esta manera la reduccin de plazos es evidente, siempre y cuando la empresa disponga de recursos suficientes para llevar a cabo los desarrollos simultneos. El desarrollo modular tiene otra ventaja. Si consideramos el producto final como un conjunto de subsistemas, y se disean interfaces robustas (que no se vean afectadas por las
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modificaciones en el diseo), es mucho ms fcil desarrollar cambios y mejoras en los productos. Con una misma base, es posible crear toda una amplia gama de productos cambiando algn o algunos mdulos. Adems las mejoras en el producto se harn tambin de forma modular, con lo que la probabilidad de fallar se reduce considerablemente. Todo esto implica la posibilidad de crear nuevos productos con una inversin ms limitada, un tiempo de desarrollo menor y con mayor probabilidad de xito. 7. CONCLUSIONES La ingeniera concurrente supone un cambio radical en los planteamientos de la ingeniera secuencial a travs de la incorporacin de los conceptos de paralelismo e integracin. En contrapartida resulta necesario gestionar adecuadamente el incremento de incertidumbre y ambigedad resultante. No es posible disponer de informacin completa en cada paso del proceso, no obstante la existente debe ser consistente (compatible y no contradictoria) y converger hacia un estado final. Es necesario disponer de las tcnicas y herramientas de la presciencia para tomar decisiones tempranas correctas an con estas limitaciones. La aplicacin de cada una de dichas tcnicas y herramientas incide en la forma ms eficaz de aplicar las dems a lo largo del proceso de diseo y desarrollo. En este sentido las tcnicas encaminadas a asegurar la calidad de diseo y las herramientas de diseo, simulacin, experimentacin y fabricacin, forman una unidad lgica superior, no igual a la suma de cada una de sus componentes. Para extraer de ellos el mximo beneficio es indispensable aplicar estrategias integradoras. Un elemento clave en la Ingeniera Concurrente es la informacin. Esta debe ser permanentemente actualizada y estar accesible. Esto es especialmente crtico cuando el proyecto se realiza entre diversas empresas. Por ltimo la direccin de la empresa debe estar comprometida con este enfoque y practicar una gestin acorde con las caractersticas de la Ingeniera Concurrente. Con sus ventajas, inconvenientes, virtudes y dificultades, la Ingeniera Concurrente ha demostrado ser, hoy por hoy, la nica forma eficaz de hacer ingeniera en el siglo XXI. BIBLIOGRAFA John R. Hartley, Ingeniera Concurrente. Productivity Press, Ed. TGP-Hoshin, S.L. 1994. Vhandling, Speeding Up Product Development. NTH, 1994. Manual de Ingeniera Concurrente. Nacional Motor, S.A., 1998. Manual de Gesti del Valor. C.E. Direccin General XIII. ACAV, 1996. M.Sorli, J.Ruiz, QFD, Una Herramienta de Futuro. LABEIN, 1994. X.Ayneto, Ensayo y Simulacin en un Entorno de Ingeniera Concurrente, ST Mecnica Aplicada, S.L. 1998.

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