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David Rock, La construccin del Estado y los movimientos polticos en la Argentina, 1860-1916, Buenos Aires, Prometeo, 2006, 369

pp. Laura Cucchi CONICET-Universidad de Buenos Aires Juan Pablo Fasano Universidad de Buenos Aires En este ambicioso trabajo, David Rock busca ofrecer una sntesis de la historia poltica argentina de la segunda mitad del XIX que supere al menos dos lmites de los estudios previos, incorporando las experiencias polticas provinciales del perodo y trascendiendo los cortes temporales habituales de los estudios clsicos sobre el tema. Para ello, se aboca a lo que considera los dos problemas centrales del perodo: la construccin del Estado nacional y, una vez lograda la unificacin poltica y consolidado ste, la posterior transicin desde la oligarqua a la democracia participativa. Divide de ese modo el perodo en tres momentos sucesivos definidos por la posicin hegemnica de sendos movimientos polticos: el del Estado oligrquico formativo con Mitre a la cabeza, el del Estado oligrquico consolidado al ritmo del ascenso roquista, y el de una larga transicin poltica impulsada por el naciente radicalismo para terminar con aquello que caracterizara a los dos movimientos previos: la falta de libertad poltica y la construccin de lo que llama la democracia popular. En su interpretacin, estas tres etapas de la vida poltica argentina no slo se suceden sino que se superan. El roquismo es exitoso all donde Mitre fracas porque, a diferencia de ste, logra construir y conservar su capital poltico ms all de los lmites de Buenos Aires, lo que le permite instaurar un orden perdurable. Sin embargo, durante las dcadas de su predominio, la sociedad argentina ir transformndose y el autonomismo no lo har en igual medida. Es esa incapacidad de reestructurarse de acuerdo con las trasformaciones del cambio de siglo la que, en opinin de Rock, vuelve obsoleto a este movimiento. Se abre as un espacio para el desplazamiento de ste por otro movimiento poltico, que vendra a resultar ms acorde con las condiciones sociopolticas de la Argentina de comienzos del siglo XX. Al centrar su mirada en la sucesin de estos tres movimientos, Rock nos ofrece una sntesis de la poltica de elites. En sta, antes que explorar los diferentes espacios y formas de accin poltica, busca dar cuenta de los mecanismos por los cuales se van transformando las

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constelaciones polticas a partir de alianzas y rupturas vinculadas, sobre todo, con los lderes de estos movimientos. Rock procura sistematizar el abordaje de la historia poltica argentina a partir de dos parmetros. En primer lugar, para cada perodo analizado, se observa una bsqueda de incorporar a un relato frecuentemente centrado en los hombres, los espacios y las instituciones vinculados al gobierno del Estado nacional la experiencia de la construccin de los movimientos polticos en las provincias. Esta ampliacin de los horizontes espaciales de la historia poltica concebida en los distintos sentidos de la dimensin nacional, no obstante, choca con la perspectiva ofrecida por las fuentes privilegiadas, pertenenecientes al mbito nacional y con su eleccin de no incorporar los aportes de las historiografas regionales que, en aos recientes, han dado signos de renovada vitalidad. Asimismo, la reposicin de la cuestin regional en el debate sobre la construccin estatal, reposa sobre una mirada de conjunto que plantea un movimiento pendular ledo en una clave tradicional. ste oscila entre el intento de avance porteo del mitrismo y el protagonizado por el radicalismo en el poder, por un lado, y la hegemona de las provincias del centro-oeste construida a travs del PAN, por otro. En segundo lugar, en un intenso contrapunto con la historiografa poltica de los ltimos aos, recurre a algunas categoras por momentos problemticas. En lo tocante al caudillismo, ofrece una caracterizacin basada en la centralidad de relaciones clientelares, frecuentemente ligadas a vnculos de subordinacin econmica. De este modo, descarta buena parte de las interpretaciones que ofrecieron una revisin del fenmeno en la ltima dcada. Para Rock, el caudillismo es la frmula poltica que se opone al avance del mitrismo y de la hegemona militar del Estado nacional. En el relato de su desaparicin, se encuentra con casos que resisten mal el encasillamiento en la antinomia Liberalismo/ Federalismo que, segn el propio autor, caracteriza el perodo. Otra interpretacin polmica es la que ofrece sobre la relacin entre violencia y prcticas institucionales en el mbito poltico. Por un lado, vincula la violencia poltica de la segunda mitad del siglo XIX ya con un incompleto (y por ende pre-moderno) monopolio estatal sobre la violencia legtima, ya con la esclerosis de los mecanismos institucionales de participacin poltica. En este ltimo punto, Rock plantea un escenario paradjico: ana un detallado (y complejo) panorama de la competencia entre facciones y partidos a nivel nacional y una caracterizacin de las prcticas electorales e institucionales en general como fraudulentas. Para resolverla, el autor emplea la categora de patronazgo como mediacin entre una institucionalidad aparente y una prctica efectiva

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de acceso al poder vinculada a redes personales y parentales. Planteado como un elemento vertebrador de la construccin conjunta del Estado y los movimientos polticos, el patronazgo permitira explicar tanto la adhesin al caudillismo como la formacin de redes y clientelas electorales y la vinculacin entre gobiernos electores en las distintas esferas del Estado federal. Ese carcter amplio del concepto, al tiempo que lo vuelve atractivo por su eficacia explicativa en el largo plazo, deja entrever cierta laxitud cuando se intenta emplearlo, como en las conclusiones, para dar cuenta de la entera experiencia poltica del pas. Para la realizacin de este trabajo recurre principalmente a dos tipos de fuentes: informes y correspondencia de delegados diplomticos extranjeros, por un lado, y prensa peridica local (tanto en espaol como en otras lenguas). La utilizacin del primer tipo de fuentes reviste un aspecto interesante: lejos de conformarse con la mirada de observadores provenientes de un solo pas, Rock articula una pluralidad de puntos de vista, tanto por las nacionalidades de los autores de las fuentes como por los distintos orgenes de la correspondencia, provenientes no slo de las embajadas, sino de los consulados ubicados en las provincias y misiones diplomticas especficas. No obstante, por momentos, la reconstruccin de los acontecimientos polticos a partir de este tipo de documentos no va acompaada de una consideracin del lugar de enunciacin de esos testimonios en relacin con las constelaciones polticas vigentes. En relacin con el uso de peridicos como fuente documental, llaman la atencin dos aspectos. En primer lugar, el autor utiliza mayormente uno solo por perodo, y en general no el ms ntimamente vinculado a los movimientos que analiza, a lo que suma los de las colectividades extranjeras. Esto limita en parte la riqueza que este tipo de fuente puede ofrecer para iluminar ciertas representaciones y prcticas propias de cada grupo poltico. En segundo lugar, al comienzo de su trabajo nos advierte que resultara fundamental un anlisis del papel de la prensa en la vida poltica que queda pendiente en este estudio. Sin embargo, parte importante de su trabajo se basa en documentos de esta procedencia, con lo cual la falta de anlisis de la prensa como actor poltico, de su vinculacin con los movimientos estudiados, resulta una vacancia importante. En suma, este trabajo, fruto, probablemente, de antiguas inquietudes del autor sobre la relacin entre el radicalismo y las distintas tradiciones polticas del siglo XIX argentino, repone algunas cuestiones de larga data y largo plazo sobre la poltica decimonnica, abriendo algunos interrogantes en el debate con la historiografa poltica reciente.