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OPTIMIZACIN EN LA FUNDICIN DE PRECIPITADOS DE ORO Y PLATA EN LA REFINERA DE LA MINA PIERINA

Herly Alczar- Refinery Chief MBM Eduardo Candela -Refinery Technician MBM Minera Barrick Misquichilca

1. INTRODUCCIN Antecedentes: La presencia de Barrick en el Per se remonta a 1993, ao en que Barrick Gold Corp. de Canad decidi expandir sus operaciones hacia Amrica del Sur. El destino elegido como una opcin importante en esta parte del continente fue el Per, en el cual comenz sus intensas actividades de exploracin. Es de esta forma que en 1996 adquiere la empresa de exploraciones Arequipa Resources Ltd. Con esta compra, Barrick adquiri la mina Pierina, que se logr desarrollar y construir en slo dos aos. Ubicacin: Se ubica a 10 km al noroeste de la ciudad ancashina de Huaraz. Las operaciones se desarrollan a una altitud de 4100 msnm en la cordillera Negra. La ubicacin geogrfica de la mina Pierina se representa en la Figura 1. Figura 1. Ubicacin geogrfica de la mina Pierina

Geologa y Mineralizacin: El yacimiento de Pierina contiene controles estructurales y litolgicos de mineralizacin de Au, Ag, Pb, Zn y Cu, y que estn emplazados en rocas volcnicas terciarias correspondientes al Grupo Calipuy. La mineralizacin tiene una secuencia paragentica definida que es: Mineralizacin diseminada de sulfuro de Au (1gr/ton Au, aprox.). Oxidacin hiogenia (>3gr/ton Au). Mineralizacin de venillas (>2gr/ton), asociada a slice. Mineralizacin de vetillas de Ba-Au (1.5gr/ton). Mineralizacin de Ag (acantita), que es tarda.

Como se puede observar, cada fase adiciona Au al sistema. Por lo tanto, Pierina es un yacimiento epitermal de Au-Ag del tipo de alta sulfurizacin, hospedado en rocas volcnicas terciarias. Reservas y Produccin: La planta inici sus operaciones en noviembre de 1998, y tiene una produccin anual promedio de 830,000 onzas de Au y 3 millones de onzas de Ag. En la actualidad, Pierina posee reservas de 8 millones de onzas de Au y 58 millones de onzas de Ag ,con leyes promedio de 3.15 y 17.34 gr/ton respectivamente. Estas reservas garantizarn una vida til de la mina de por lo menos 11 aos.

2. DESCRIPCIN GENERAL DEL PROCESO METALRGICO El mineral se transporta en camiones que descargan en la chancadora primaria, donde se reduce a un tamao menor de 6. Luego, una zaranda separa las fracciones mayores de 1.5, que van a la chancadora secundaria. Todo el mineral reducido se une al descargarse en una faja transportadora de 2.4 km, llevando en promedio 2000 TM/Hr de mineral, que se almacena en una tolva de 3000 TM.

Desde esta tolva, el mineral es transportado va camiones hacia un rea denominada pad de lixiviacin. Una vez apilado el mineral, es lixiviado con cianuro de sodio (NaCN) y, a travs de un proceso qumico, se disuelven el Au y Ag. La solucin cargada de estos metales es bombeada hacia la planta de procesos para su recuperacin empleando el proceso de precipitacin con polvo de Zn, denominado Merrill-Crowe. La solucin rica se bombea a un tanque clarificador y se hace circular por filtros clarificadores para eliminar los slidos en suspensin. La solucin rica clarificada se bombea a una torre desaereadora a fin de eliminar el oxgeno disuelto. Luego de agregar polvo de Zn a la solucin rica, la solucin se bombea a los filtros prensa, donde el precipitado de Au y Ag es recuperado. En esta etapa comienza el proceso en refinera, el cual se detalla ms adelante. El diagrama de flujo general del proceso metalrgico en Pierina se muestra en la Figura 2. Figura 2. Diagrama de flujo general de la mina Pierina

3. DESCRIPCIN DETALLADA DEL PROCESO EN REFINERA La coleccin del precipitado proveniente de la planta de Merrill-Crowe es en tres filtros prensa Perrin. El slido retenido es recogido cada 6 7 das en

bandejas. Este precipitado tiene una humedad de 35% y un contenido promedio de 25% Au, 57% Ag y 10% Hg. Luego, el precipitado es llevado a cuatro hornos de retortas Lochhead-Haggerty. La finalidad de stos es secar el precipitado y extraer el mercurio (Hg) que se encuentra en l, por ello se trabaja con rampas de temperatura hasta alcanzar un mximo de 550 C. El ciclo total de la retorta es de 24 hrs. y se trabaja bajo una condicin de vaco de 7 Hg. El Hg removido es colectado por un sistema de condensadores enfriados por agua y se almacena en un colector, el cual es descargado al final del ciclo, a contenedores especiales de Hg (flasks) para su almacenamiento seguro. A fin de remover eventuales remanentes de Hg gaseoso que puedan ir al medio ambiente, el flujo de vaco pasa a travs de un post-enfriador enfriado por agua, ubicada inmediatamente despus del colector. Luego, este flujo pasa a travs de columnas de carbn activado y un separador de agua antes de ir a la bomba de vaco y recin es descargado a la atmsfera. La saturacin de los carbones se controla mediante monitoreos constantes. La recuperacin actual de Hg est en valores por encima del 99%. Figura 3. Diagrama de flujo de refinera

El precipitado seco y fro es mezclado con los fundentes necesarios y es cargado a dos hornos de induccin Inductotherm. Se requiere cerca de 2 horas para que la carga se funda completamente y llegue a una temperatura de 1300 C (aprox.) para realizar la colada y obtener las barras dor. Las barras son limpiadas, enumeradas y guardadas en la bveda para su despacho. Las escorias producidas son tratadas para recuperar el poco de material valioso que pudieran contener, para ello son procesadas en un circuito de chancado y son tamizadas a 20m para pasarlas por una mesa gravimtrica. Las colas de la mesa son bombeadas al pad de lixiviacin. El concentrado es fundido con el siguiente lote. La recuperacin promedio es de 99.7% para el oro (Au) y 99.5% para la plata (Ag). La Figura 3 muestra el diagrama de flujo en la refinera.

4. ASPECTOS TERICOS El objetivo de la fundicin de precipitados de Au y Ag es obtener metal dor en presencia de escorias a temperaturas que excedan el punto de fusin de toda la carga (1200 - 1 300C aprox.). El tiempo para fundir completamente la carga depende de la calidad de la escoria que se forma, as como de la composicin qumica de la aleacin Au-Ag. La Figura 4 muestra el diagrama binario Ag-Au y se puede apreciar que el punto de fusin de la aleacin se incrementa si aumenta el contenido de Au. Esto quiere decir que tomar ms tiempo para que toda la carga llegue a la temperatura ptima de colada (1200 - 1300C). Figura 4. Diagrama binario Ag-Au

La eficiencia en la separacin de la escoria y el metal dor se mide por leyes de Au y Ag en la escoria. La perfomance depende de la naturaleza del precipitado (contenido metlico) y las propiedades de los fundentes por ser usados. La preparacin de la carga es una tarea crtica en la operacin de la fundicin. El precipitado y el material recuperado de las escorias son pesados y mezclados con fundentes en proporciones adecuadas con el objetivo de obtener una escoria con las siguientes propiedades: Bajo punto de fusin Baja densidad Baja viscosidad Alta fluidez Alta solubilidad de los xidos de los metales bsicos Insolubilidad de los metales preciosos Bajo desgaste refractario (corrosin / abrasin)

Los fundentes usados en la refinera MBM son: Brax: Es ligeramente cido y disuelve todos los xidos de metal. El brax se funde a 743 C, lo cual disminuye el punto de fusin para las escorias. Slice: El dixido de silicio se aade a la carga para producir una escoria borosilicatada. La slice funde a 1750C, pero cuando se mezcla con el brax se funde a 800C y forma una escoria muy fluida. Nitro: El nitrato de sodio es aadido para oxidar las impurezas de la carga. ste es oxidante muy poderoso, su punto de fusin es de 338C. Oxida a los sulfuros y algunos metales incluyendo el Fe, Cu y Zn. Carbonato de sodio: El carbonato de sodio tiene la misma funcin que el nitro, pero es menos enrgico. Fluoruro de calcio: Reduce la viscosidad de la escoria.

5. DESARROLLO DE PRUEBAS Se efectuaron varias pruebas trabajando con diversos puntos del Diagrama Ternario del Sistema B2O3-Na2O-SiO2. Las pruebas se realizaron en crisoles de 1TM de capacidad de la marca Morganite Starrbide, modelo SC 31100 HW y que se presenta en la Figura 5. La caracterstica principal que se debe tener en cuenta en los crisoles es su composicin qumica, como se ver ms adelante. Estos crisoles tienen una composicin de 60% SiC y 30% C. Figura 5. Crisol Morganite Starrbide SC 31100 HW

Se trabajaron con los puntos eutcticos del sistema ternario mencionado por tener el punto de fusin ms bajo del sistema (550C aprox.). Sin embargo, las pruebas realizadas han mostrado que no son los ms adecuados para trabajar con nuestro tipo de precipitado. Alcanzar dicho punto implica agregar gran cantidad de fundentes oxidantes que crean una atmsfera muy oxidante que origina una descarburizacin acelerada del crisol segn las reacciones siguientes: C CO + + 0.5 0.5 O2 O2 CO CO2

La calidad del precipitado se midi sobre la base de su contenido metlico (de Au y Ag). Este control se enfoc en:

1. Las

impurezas

contenidas

en

el

precipitado,

principalmente

Zn.

Actualmente este contenido se mantiene en valores entre 5-8%. 2. La Tierra Diatomea (TD) en el precipitado, que ingresa a los filtros prensa cuando stos se encuentran en operacin. Dicho material silicoso es utilizado como ayuda filtrante en este tipo de filtros. Actualmente, este contenido se mantiene en valores entre 7-10%. La Figura 6 muestra la calidad del precipitado, segn datos del ao 1999 y 2000. Se observa que esta calidad ha ido mejorando en el tiempo, pasndose de un contenido promedio de 47% hasta un 82%. Figura 6. Calidad del precipitado

6. RESULTADOS Composicin Ternaria ptima: Se determin que para procesar nuestro tipo de precipitado es necesario trabajar en las cercanas del punto peritctico. La Figura 7 muestra este punto.

Figura 7. Punto peritctico del Diagrama Ternario B2O3-Na2O-SiO2

Actualmente se est trabajando con la siguiente adicin de fundentes por cada 1000 kg de precipitado seco: * Brax * Slice * Carbonato de sodio * Nitrato de sodio * Espato flor = = = = = 320 350 kg 90 110 kg 12 kg 4 kg 1 kg

Calidad de las Barras Dor: La Figura 8 muestra las variaciones en el contenido metlico de las barras dor en los aos 19992000. Se aprecia que no hubo muchas variaciones durante el desarrollo de las pruebas. Las lneas de tendencia resultantes para ambos metales se muestran casi invariables en el tiempo y es evidencia de un proceso bajo control. Asimismo, la suma de ambos metales alcanza valores superiores al 99% en promedio, lo cual es un producto final bastante ptimo.

Figura 8. Contenidos de oro y plata en las barras dor

Recuperaciones de Oro y Plata: Histricamente se han obtenido mejores recuperaciones para el Au que para la Ag. En las Figuras 9 y 10 se aprecia que se han obtenido notables incrementos a lo largo del tiempo, sobre todo para el caso de Ag, en el que se ha pasado desde una recuperacin de 99.2% a 99.6% (promedio). En el caso del Au, se ha mejorado su recuperacin desde un 99.7% a un 99.9% (mximo). An continan las pruebas para lograr que ambas recuperaciones sean superiores al 99.9%, que es el objetivo principal. Figura 9. Recuperaciones de plata

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Figura 10. Recuperaciones de oro

Rendimiento de Crisoles: El rendimiento de los crisoles ha sido evaluado segn la cantidad de precipitado que se puede procesar por unidad. La Figura 11 muestra la variacin de la cantidad de precipitado que se ha fundido por crisol durante los aos 1999 y 2000. Se puede apreciar un evidente incremento de la cantidad de precipitado procesado por crisol. Se ha logrado mejorar el rendimiento del crisol, para procesar nuestro tipo de precipitado, pasando de procesar 5000 kg de precipitado hasta un mximo de 7700 kg, siendo esto un incremento superior al 50%. La lnea de tendencia es muy favorable, y muestra que est en subida y que todava no ha logrado mantenerse estable. Tambin se puede apreciar que se han reducido los cambios de crisol por mes. Se puede tomar el periodo de enero a junio de 1999, en el cual se realizaron 19 cambios. Si esto se compara con un periodo similar del 2000, se ver que slo se han efectuado 7 cambios. En la Figura 12 se aprecian en detalle los consumos de crisol por mes.

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Figura 11. Precipitado fundido por crisol

Figura 12. Cambios mensuales de crisoles

Costos por Fundentes: La Figura 13 muestra los costos por consumo de fundentes que se obtuvieron el ao 1999 y 2000. Se puede apreciar que se ha logrado reducir notablemente estos costos pasando de valores de 1$ por kg de dor obtenido (promedio) hasta un mnimo de 0.6 y que actualmente se mantienen en valores cercanos a este valor. Es necesario sealar que las unidades estn en funcin del producto final que obtenemos, que es el metal dor y que ha permitido tener un parmetro de control cuantificable.

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Figura 13. Costos por consumo de fundentes ($/Kg Dor)

7. CONCLUSIONES Se ha logrado optimizar la fundicin de precipitados de oro y plata al controlar eficientemente los diversos parmetros que involucra este proceso. Se ha logrado mantener constante la calidad del precipitado (sobre la base de los contenidos de Au y Ag, lo cual es importante para un proceso estable). Se determin que para procesar adecuadamente nuestro tipo de precipitado se debe trabajar con composiciones ternarias cercanas al punto peritctico. El desarrollo de las pruebas no ha afectado el contenido de Au + Ag en las barras dor. stas se han mantenido en valores superiores al 99%. Se han logrado significativos incrementos en las recuperaciones de Au y Ag, siendo ms notables en este ltimo. Se obtuvo un aumento en ms del 50% en el rendimiento de los crisoles. Se han reducido en un 40% (aprox.) los costos por consumo de reactivos. Se continuar con el plan de Estudio de Optimizacin para evaluar otros parmetros importantes en las escorias y que no han sido considerados en el presente trabajo como: la viscosidad, la acidez, estudios de estructuras cristalogrficas.

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8. REFERENCIAS Imri, Ivan. 2000. Gold and Silver Smelting and Refining Processes, curso de Entrenamiento. Imri, Ivan. 2000. Slag from Dor Smelting Process, reporte interno de Investigacin. Palacios G, Jos. 1999. CIUF PUCP. Reportes Internos de la Refinera de Minera Barrick Misquichilca. 1999 2000 Santander, Nelson H. 1997. Materiales Refractarios. Velasco, Carlos. 1999. Pirometalurgia del Oro, presentado en el 1er Encuentro Internacional Sobre Metalurgia del Oro. CIUF PUCP. Fundamentos de la Fusin a Metales Dor, presentado en el 1er Encuentro Internacional Sobre Metalurgia del Oro.

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