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HISTOIRE GNRALE DE LA TUNISIE TOME II

Le M o y e n - A g e

H I S T O I R E GNRALE DE LA T U N I S I E

TOME II

Le Moyen-Age
Hichem DJAT Farhat DACHRAOUI Mohamed TALBI Abdelmajid DHOUIB M'hamed Ali M'RABET

26 plans et cartes, 108 documents photographiques et 16 hors-texte couleur runis et comments par

Faouzi MAHFOUDH

Sud ditions - Tunis

Sud Editions - Tunis Avril 2008 sud.edition@planet.tn Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation sont rservs pour toutes les langues et tous les pays.

Avant-propos de l'diteur

Ce deuxime volume de l'Histoire Gnrale de la Tunisie couvre les neuf sicles qui vont de la conqute arabe jusqu' l'installation dfinitive des Turcs Tunis (647-1574). Nous avons hsit lui conserver le titre de l'dition originale savoir : le Moyen-Age. Cette priode correspond pour l'Ifrqiya l'essor d'une civilisation crative et conqurante et c'est au cours de cette priode que la Tunisie devient dfinitivement arabo-musulmane et que se forge sa personnalit profonde. Notre dmarche dans la ralisation de ce deuxime volume est la mme que celle expose dans l'avant propos du volume consacr l'Antiquit*. Nous avons repris les textes de l'dition originelle que nous publions, cette fois, sans changements majeurs. Cependant, nous avons introduit dans l'ouvrage une importante documentation qui accompagne les exposs historiques. Le Professeur Faouzi Mahfoudh, en collaboration avec la rdaction de Sud Editions, s'est charg de runir et de commenter les cartes, les plans et les photographies de ce volume. Nous avons considr aussi qu'il tait utile d'ajouter aux exposs des auteurs et cette documentation des encadrs consacrs des personnages ou des questions cls. C'est ainsi que la Sicile devenue pendant deux sicles et demi partie intgrante de l'Ifrqiya et foyer d'une brillante civilisation que les
* Voir Histoire Gnrale de la Tunisie, T. I, l'Antiquit, pages 7 et 8.

Normands, matres de l'le partir de 1070 ont su prserver et dvelopper, a fait l'objet d'un certain nombre de documents et de textes qui rendent compte de son importance et de la place part qui tait la sienne. Seize planches couleurs en hors-texte sont consacres aux tmoignages les plus loquents de la brillante civilisation de l'Ifrqiya arabo-musulmane. Elles permettront au lecteur, nous l'esprons, de mieux apprcier celle-ci. Nous esprons que cet ensemble documentaire apporte des clairages plus larges et plus nuancs sur la vie conomique, culturelle et spirituelle ainsi que des mises au point rendues possibles par les progrs des recherches archologiques rcentes et par l'avancement des tudes sur la production artistique de ces diffrentes priodes. Signalons enfin que, les dates n'ayant pas t donnes par les auteurs selon les res hgirienne et chrtienne de faon systmatique, nous donnons la fin de l'ouvrage un tableau gnral de concordance auquel le lecteur peut se reporter. M. Masmoudi

Introduction*

L'histoire mdivale de la Tunisie commena sous un clairage nouveau : celui de la lumire de l'Islam. Ce pays avait dj derrire lui plus d'un millnaire et demi d'histoire prestigieuse. Les dernires lignes de la page antique ne dcrivaient plus toutefois que les troubles et les ruines. Certes, les premiers pionniers de l'Islam furent surpris par l'aspect tonnamment verdoyant de ce Maghreb dcrit, avec des exagrations romantiques, comme une suite d'ombrages et de bosquets de Gabs Tanger. On se plut aussi, avec non moins d'exagration, mettre en relief les dvastations des Berbres Butr, anims par al-Kahina, et les dprdations des Arabes Hilaliens, nue de sauterelles lches sur l'Ifrqiya par le Fatimide alMustansir d'Egypte mcontent de l'attitude de son vassal , le Ziride al-Mu'izz b. Bds. En fait, lorsque les Arabes apparurent sur la scne d'Ifriqiya, prfiguration de la Tunisie actuelle, la civilisation antique jadis brillante en tait son chant du cygne. La Tunisie n'tait certes pas encore totalement dpouille de son manteau de verdure, mais ses villes et ses villages taient en ruines. Al-Maliki rapporte que le clbre gnral Musa b. Nusayr qui avait parachev la conqute de tout le Maghreb et de l'Espagne, avait l'habitude chaque fois qu'il passait devant quelque vestige ou devant quelque ville antique, de descendre de sa monture,

(*) Le texte de cette introduction a t rdig pour la 1" dition. Nous le reproduisons sans changement. (NDLR)

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INTRODUCTION

de se prosterner deux fois terre, de parcourir ensuite les lieux en mditant sur les monuments et les ruines et de pleurer abondamment avant de reprendre sa route . Ainsi les difices et les monuments n'taient plus que les tmoins de la prcarit des choses de ce monde et ne servaient plus qu' l'dification des mes pieuses. Sur les ruines d'un monde pratiquement rvolu, les Arabes difirent une nouvelle et jeune civilisation : celle de la Tunisie mdivale. Ce ne fut pas sans peine ni mal. La conqute fut dure, longue et laborieuse. La rsistance officielle, celle des Byzantins, fut certes rapidement et aisment brise. Les structures antiques taient en effet vermoulues. Mais la rsistance des populations fut, elle, beaucoup plus dure surmonter. Les Berbres dfendirent leur pays et leurs valeurs propres avec un hrosme et une farouche dtermination qui forcent l'admiration. Les figures d'un homme, Kusayla ou Kasila, et d'une femme, al-Kahina qui, par-del ses dboires et sa mort, sut prparer la reconciliation entre vainqueurs et vaincus, ne furent pas moins prestigieuses que celles de leurs adversaires, 'Uqba b. Nfi' et Hassan b. al Xu'man. Berbres et Arabes firent ensuite de grandes choses ensemble et ce rasant, ils firent une nation. Ils s'opposrent, certes, mais ils collaborrent aussi ds la premire heure. La conqute de l'Espagne est justement l'un des premiers fruits de leur collaboration. A travers les heurts et les invitables vicissitudes, ils trouvrent ainsi progressivement le chemin de la fusion et de la communion dans la mme foi, la mme langue et les mmes valeurs culturelles. Le Moyen-Age, dont le prsent volume tente de prsenter un raccourci aussi fidle que possible, fut le creuset qui permit justement les fusions d'o sortirent les temps moderne et contemporain. Un sicle et demi aprs la conqute, la Tunisie, affirmant sa personnalit propre, se dgagea, sans rvolte et sans rupture, par voie de ngociation, de la tutelle de Bagdad. Dsormais indpendante, elle mena, gouverne par la dynastie arabe des Banu-1 Aghlab, une politique active en Mditerrane. Elle s'engagea ensuite l'est et

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l'ouest, dans des aventures encore plus audacieuses sous la direction des Fatimides, califes rivaux des Abbassides et derniers gouvernants arabes du pays. Leurs successeurs, les Zirides puis les Hafsides, furent d'authentiques berbres. Mais ces berbres taient dj les meilleurs dfenseurs, non seulement de l'Islam, mais aussi de la langue et de la culture arabes dans leurs formes les plus pures. Une brillante civilisation d'expression arabe et d'inspiration musulmane fleurit en effet dans le pays et favorisa le brassage de tous les lments ethniques. Kairouan brilla d'un vif clat. Lorsqu'elle priclita par la suite, surtout aprs l'invasion hilalienne, ce fut pour cder son rle et sa place Mahdia puis Tunis. Ce deuxime tome de l'Histoire Gnrale de la Tunisie relate ainsi, en cinq parties, neuf sicles d'histoire mouvements, d'heurs et de malheurs, qui jourent un rle capital dans la fixation dfinitive de la physionomie du pays. Il est riche en enseignements et, en nous rvlant un pass fcond en toutes sortes de richesses, de convulsions et de ralisations, il ne manquera pas de contribuer mieux nous rvler nous-mmes. M. Talbi

LA CONQUTE ARABE ET L'MIRAT Par Hichem Djat

Systme de transcription adopt

CHAPITRE PREMIER

La conqute arabe
(27-86 H/647-705 ap. J.-C.)

Un sicle aprs l'achvement de la reconqute byzantine, la Tunisie connaissait derechef l'invasion et entrait depuis lors dans une phase nouvelle et dcisive de son histoire. la diffrence de la vandale, la conqute arabe allait s'avrer durable et, s'enracinant profondment mais non sans une pre lutte dans le pays, elle devait orienter l'Africa vers un tout autre destin. Non seulement, au plan politique, la province arrache l'Empire tait intgre d'emble et pour longtemps dans la construction impriale arabe, mais encore, et au niveau plus profond de la civilisation, elle tait appele subir une grande et quelquefois douloureuse mutation, pntrant ainsi jamais dans l'axe culturel arabo-islamique. Si donc les effets long terme de cette priode sur l'volution propre de la Tunisie s'affirment des plus primordiaux, ce serait une grave erreur, notre sens, de perdre de vue l'arrire-fond plantaire

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sur lequel se dtache la conqute arabe en Ifrqiya. La Tunisie rvlait ainsi de nouveau sa profonde solidarit avec les grands remous qui pouvaient secouer le monde civilis.

La phase exploratoire de la conqute (22-50/642-670)


Cette conqute s'inscrit dans la pousse expansionniste de l'Islam qui dtruisit l'tat sassanide et dpossda Byzance, hritire de Rome dans sa vocation impriale, de ses provinces orientales. En dpit de cette grave amputation, l'Empire byzantin russissait sauvegarder son existence mais restait cependant menac et encercl. Pendant plusieurs sicles, il allait subir la pression arabe, ployer, mais non succomber. C'est dans le cadre de ce duel qu'il faudrait placer les origines, le droulement et le style mme de la conqute arabe en Tunisie. Tout d'abord, il apparat clairement que la conqute de l'Ifrqiya fut l'aboutissement logique de la conqute de l'Egypte, et que celleci prpara celle-l. En 642, 'Amr ibn al-'s entrait victorieux Alexandrie puis envoyait ses troupes Barqa, en Pentapole, soumettait assez rapidement la tribu berbre des Luwta, poussait jusqu' Zwla, dans le dsert, et mme jusqu' Tripoli. En 25/646, il lui fallut cependant reprendre Alexandrie des mains des Byzantins et refouler, aprs l'avoir battue, l'arme impriale commande par Manuel. C'est dire que dans ce laps de temps de cinq ou six annes (21 26 H.), l'activit militaire arabe fut intense en Egypte et du ct de la Libye et que ce n'tait qu'en 646 qu'on pouvait considrer l'acquisition de l'Egypte comme sre et dfinitive. Or le premier raid au cur de l'Africa eut lieu en 27/647, ce qui signifie que l'action arabe dans cette province vint embrayer

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directement sur l'entreprise gyptienne et qu'il n'y eut donc pas de solution de continuit dans la marche arabe vers les possessions ouest-mditerranennes de Byzance. Mais ce n'tait pas 'Amr, remplac la tte de l'Egypte par 'Abdallah ibn Sa'd ibn Abi Sarh, qu'chut le soin de prparer et d'organiser l'expdition ifrlqiyenne. L'Egypte n'en resta pas moins la base essentielle d'o partirent et partiront encore les assauts. Elle fournit en grande partie les hommes, l'argent et les chefs ncessaires. Il faut y ajouter, pour cette premire expdition, un noyau assez important de bdouins des alentours de Mdine - des tribus de Juhayna, Muzayna, Sulaym et Aslam notamment - et une reprsentation imposante, par le nombre et la qualit, des fils de Compagnons les plus notoires. Les sources tiennent nous donner une image pleine de solennit des dbuts de la conqute : le calife 'Uthmn aurait lui-mme veill en rassembler soigneusement les premiers lments au camp de Jurf, prs de Mdine. Avec rserves, cette tradition ne nous semble pas devoir tre rejete car l'entreprise ifrqiyenne tait l'uvre propre de 'Uthmn et comme telle, devait lui tenir cur. D'un autre ct, si elle pouvait apparatre comme un prolongement logique de la conqute de l'Egypte, elle avait cependant une signification autonome, ne serait-ce que du fait que l'Africa tait une entit administrative bien affirme. Elle l'tait d'autant plus qu' cette date un mouvement d'indpendance s'y dessinait, soutenu par la profonde hostilit de l'orthodoxie l'gard de la politique religieuse monothiste du gouvernement imprial. Mouvement qui se concrtisa en 646 par la scission de l'exarque de Carthage, Grgoire, qui alla jusqu' prendre le titre imprial. Ces tiraillements internes furent-ils interprts par les Arabes comme un signe de faiblesse ? Furent-ils donc dterminants dans le choix du moment ? Rien n'est moins sr, car le patrice avait vraiment su et pu runir autour de lui une large unanimit. En particulier, l'appui des tribus berbres ne lui faisait pas dfaut et c'est du reste pour s'en rapprocher qu'il rsolut de se dplacer vers Suffetula (Sbeitla) et de s'y fixer. C'est non loin de l qu'eut lieu

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l'affrontement entre l'arme arabe et l'arme de Grgoire, trs prcisment au lieu-dit, d'aprs les sources arabes, 'Aquba qui devait se situer sur la route joignant Hadrumte (Sousse) Suffetula, quelques 80 km de la nouvelle capitale. La bataille dite de Sbeitla (28 H) vit l'crasement des Byzantins et des contingents berbres qui les soutenaient. Grgoire lui-mme fut tu et la ville n'chappa pas au pillage. La dfaite du patrice et sa disparition de la scne politique mettaient fin la scission africaine et faisaient s'vanouir en fumes ses rves impriaux : la province allait en effet bientt tre ramene - du moins officiellement - dans le giron de l'Empire. Mais la vritable signification de la bataille de Sbeitla rside dans la dislocation en rase campagne de l'arme byzantine d'Afrique. Premier affrontement important avec les Arabes, la bataille de Sbeitla sera aussi le dernier. Dsormais la lutte des Impriaux pour la dfense de la province prendra une allure indirecte et se muera en une rsistance plus ou moins passive, sporadique et troitement lie sinon subordonne la rsistance berbre. Aprs leur victoire, les Arabes ne se firent pas faute de procder des pillages : leurs dtachements balayrent la Byzacne et s'enfoncrent jusque dans les riches oasis du Jrid. Finalement les chefs byzantins durent se rsoudre offrir l'envahisseur, pour prix de son dpart, une forte contribution de guerre qui se serait leve 2.500.000 dinars soit 300 talents. Et ainsi, aprs 14 mois de sjour en Ifrqiya, l'arme arabe reprenait le chemin de l'Egypte. Tout en tant une expdition de pillage, l'incursion d'Ibn Sarh tait le premier jalon d'une longue entreprise de conqute. La vise gnrale de conqute existait sans aucun doute dans l'esprit des dirigeants arabes mais, dans ce premier acte, ils durent se satisfaire d'un arrangement qui sauvegardait le butin considrable amass par eux. En outre, des dissensions commenaient s'lever au sein de cette arme. La campagne d'Afrique aura rvl en particulier les vices profonds du systme familial de 'Uthmn et mis en lumire la vigoureuse opposition contre son rgime.

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Bref, l'tat d'imprparation une vritable installation, la difficult qu'il y avait forcer le systme dfensif byzantin fortement secou en Byzacne mais tenant toujours ailleurs, les tiraillements internes de l'arme arabe elle-mme, tout cela contribua stopper net l'expdition ifrqiyenne. Cet abandon dura prs de vingt ans. L'Islam entrait en effet dans une priode de troubles dont la crise du Califat tait l'lment majeur. L'accs au pouvoir de Mu'wiya en 41 H/661 allait permettre un regroupement des forces et une reprise de l'expansion islamique aux dpens de Byzance, de nouveau gravement menace. Entre temps, l'Afrique traversait une phase de dsarroi. Constant II en reprit le contrle mais sa politique religieuse, marque par des brutalits l'encontre de l'abb Maxime, grand Africain et le plus minent thologien de son temps, lui alina les esprits. Les exactions fiscales n'taient pas non plus pour lui attirer les sympathies. De l une rvolte Carthage et une demande paradoxale de secours de la part des rebelles au Calife. L'occasion tait belle pour les Arabes de revenir en force. De nouveau, un chef arabe d'Egypte, Mu'wiya ibn Hudayj, une des principales ttes du parti 'uthmnien, prenait le commandement d'un dtachement en 45 H/666, et venait camper en Byzacne, dans la rgion d'al-Qarn, rayonnant de l dans les alentours. Deux faits marquants viennent ponctuer ce nouvel pisode : un dbarquement byzantin sous le commandement de Nicphore Monastir, qui fut repouss, et la prise de la ville de Jall, dans la zone du futur Kairouan, prise violente qui se fit sur un coup de chance et se signala par la participation active de Abd al-Malik ibn Marwn. Bref, l'expdition d'Ibn Hudayj reprenait les choses l o elles en taient restes - c'est dire au point mort depuis 649. La Byzacne tait de nouveau occupe et pille puis, en 667, ce fut le reflux vers l'Egypte. Expdition de pillage l aussi, ou politique prudente des tapes ? La politique militaire du Califat vis--vis de l'Afrique se signale par ses lenteurs et ses hsitations et jusqu' prsent, beaucoup plus par son caractre stratgique que par une dimension coloniale jusque l inexistante, sinon dans les intentions, du moins dans les faits.

Trsor de Rougga enfoui vers 647/648

Plusieurs trsors remontant au dbut de la conqute arabe ont t dcouverts ; cette thsaurisation tmoigne d'un rflexe de dfense chez les populations. L'illustration prsente comme chantillons quelques-unes des 268 pices de sous d'or qui constituent le trsor montaire de Rougga. Ce trsor a t dcouvert dans une petite cruche enfouie sous une dalle du forum de la cit de Rougga (situ 13 km au S.E d'El Jem). Les pices se rpartissent entre les quatre derniers empereurs byzantins Maurice-Tibre (1 pice), Phocas (83 pices), Hraclius (121 pices) et Constant (641-668) (36 pices). La date d'enfouissement qui rsulte de l'examen dtaill de l'ensemble des pices se situe entre 647 et 648. Cette date concide avec le premier raid de l'arme arabe qui mettra fin en moins d'un demi-sicle au pouvoir byzantin en Afrique. Elle confirme la tradition historique des auteurs arabes relative la fameuse expdition en Ifriqiya.

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Il appartiendra un homme d'une trempe messianique, 'Uqba Ibn Nfi', de prciser ces vises et d'essayer de forcer le destin.

II L'installation arabe et les dbuts de la rsistance berbre (50-69/670-688)


1. La fondation de Kairouan (50-55/670-674) Quand, en 50 H., 'Uqba ibn Nfi' fut nomm gouverneur d'Ifrqiya, il tait dj un homme mr, g d'une cinquantaine d'annes et avait derrire lui une carrire militaire assez longue. Il commanda notamment des expditions dans le Sud libyen et participa aux premiers raids sur l'Ifriqya. Chef ambitieux, ardent btisseur, il comprit trs vite qu'il n'y aurait pas de conqute vritable sans une installation dans une ville-camp, un misr , l'instar de ce qui s'tait dj pass en Orient. On peut dire qu'avec 'Uqba il y eut une vritable mergence de la wilya d'Ifrqiya, mme si cette wilya devait dpendre encore pour un certain temps du gouvernement de Fustt. Par ailleurs, le mme personnage inaugura un nouveau style d'action, marqu par la rsolution brutale et l'esprit de proslytisme, et plus encore, affirma de nouvelles vises stratgiques s'tendant au Maghreb en son entier. La fondation de la ville-camp de Qayrawn se fit dans la zone de Qammniya qui avait t ds les premires incursions le lieu de sjour favori des armes arabes. C'est de l que partit l'assaut initial contre Sbeitla, c'est l que campa Mu'wiya ibn Hudayj. Les sources ne nous disent-elles pas, du reste, que 'Uqba se dirigea, dans un premier mouvement, vers le camp abandonn et sans doute rudimentaire de son prdcesseur et que, non satisfait du site, il le quitta pour ce qui allait devenir le site de Kairouan qui, bien qu'autre, restait dans la mme zone. Il importe de remarquer ici que la ville fut fonde un moment o la Zeugitane - la moiti nord de la Tunisie - chappait l'emprise arabe et que, par ce biais, la situation de Kairouan tait tributaire des circonstances militaires de la conqute. Mais et-il tenu sous sa

La forteresse de Jalula (antique Kouloulis)

Les raines Jalula fut la premire tape sur la route qui partait de Kairouan vers le Nord-ouest pour atteindre Buna en Algrie. La cit romaine de Kouloulis formait avec Mamma (Henchir Douamis), une seconde protection, un peu en retrait de la premire ligne des citadelles qui dfendaient les abords du Tell, aux frontires de la Byzacne et de la Proconsulaire. Adosse au Djebel Oueslet, Kouloulis fut l'une des premires cits du Tell tre occupe ds le dbut de la conqute arabe par les troupes de Mu'awiya ibn Hudaij en l'an 45/666. La cit fut dtruite aprs que son enceinte se fut croule. Parmi les personnalits importantes qui eurent un rle dcisif dans l'occupation de Jalula les sources arabes citent le futur calife omayade Abd al-Malik ibn Marwn. Aujourd'hui encore on peut voir les restes de ses remparts imposants, les vestiges d'une citadelle byzantine et le bassin circulaire aliment par une source aquifre voisine. L'intrt stratgique de Jalula va s'illustrer une fois encore au cours des rvoltes Kharijites du vuf s. Sous les Aghlabides la localit abrita une garnison et fut surtout mise en valeur pour fournir Kairouan des vivres et de l'eau de trs bonne qualit. Avec la rgion voisine de Sardaigna, Jalula a servi tout au long du Moyen ge de lieu de villgiature pour les dignitaires de Kairouan. Bassin

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coupe toute l'Ifrqiya que 'Uqba n'et sans doute pas fond sa ville sur l'emplacement d'une Carthage dtruite. C'est qu'en la situant au centre de l'Africa, regardant plus vers le Sud et l'Ouest que vers le Nord, il entendait probablement tourner le dos aux traditions romano-chrtiennes que symbolisait Carthage. Le nouveau misr est donc affirmation d'une destine et d'une vocation galement nouvelles qui s'expriment par la volont d'installer demeure en terre d'Afrique le peuple arabe et, autant que possible, d'y planter l'tendard de l'Islam. Mais dans l'immdiat, il y avait surtout des considrations stratgiques qui entraient en jeu, savoir la ncessit pour l'arme arabe d'avoir une base d'oprations stable et une position de repli dans le pays mme. La fondation de Kairouan reclait donc une menace implicite contre les tribus berbres de l'Ouest tout autant que contre le gouvernement byzantin rgulier. Et de fait, pendant les quatre ou cinq annes de son premier sjour (51-55), 'Uqba ne resta pas inactif sur le plan militaire. Profitant de la passivit et de la faiblesse byzantine sans nul doute en rapport avec le sige de Constantinople par Mu'wiya Ier (49-52), il lana des razzias court rayon d'action sur les bourgades et la campagne de Byzacne. C'est ainsi que les chroniqueurs arabes et byzantins tout la fois font allusion des massacres oprs parmi les Chrtiens - surtout sans doute parmi les Africani - et l'on nous dit que les Berbres, frapps de terreur, seraient entrs en masse dans la nouvelle foi. Tout indique donc que la venue de 'Uqba concida avec un certain durcissement des mthodes arabes que la brutalit de l'homme et la claire vision qu'il avait de sa mission et de son rle expliquent aisment. Il fallait donc s'attendre une riposte vigoureuse du monde berbre, oblig devant la quasi-absence byzantine, de compter sur ses propres moyens. 2. Abu Muhjir Dinar (55-62/674-681) L'orage n'clata pourtant pas tout de suite. 'Uqba venait en effet d'tre destitu par le gouverneur d'Egypte Maslama ibn Muhallad

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qui le remplaa la tte du Maghreb par Abu Muhjir Dinar (55/674). L'homme qui allait prolonger, avec un succs certain, l'oeuvre de 'Uqba tout en vitant un heurt direct et sanglant avec le monde berbre tait, paradoxalement, son ennemi mortel. Il dut cette qualit autant sans doute qu' sa condition de mawl de voir minimiser son rle et s'estomper son renom - beaucoup moins cependant par les sources anciennes que par la Vulgate historique. Ragissant contre cette tendance, certains historiens modernes n'hsitrent pas renverser les rles en accordant presque la prminence dans l'uvre de conqute Abu Muhjir sur 'Uqba. Abu Muhjir serait le premier chez qui se serait affirme une nette volont de colonisation sinon de conqute vritable, le premier chef qui osa porter ses coups sur le Maghreb moyen tout en pratiquant une politique habile tendant l'islamisation de l'Afrique. Ils opposrent les deux politiques et les deux tempraments, souples d'un ct, brutaux de l'autre. Et de fait, tout n'est pas faux dans ces affirmations. Tel que nous le campent les sources, Abu Muhjir nous apparat en effet comme un politique avis doubl d'un musulman loyal. Mais c'est coup sr 'Uqba qu'il faut imputer la nouvelle orientation de la conqute dont Abu Muhjir ne fut qu'un continuateur la fois souple et actif. Il est significatif, par exemple, que la ville-camp de ce dernier TQayrawn, dont il voulut par un acte de haine faire la rivale du Kairouan de 'Uqba, abandonn quelque temps, ne lui survcut pas. Mais il reste que, par del les divergences de mthode et les conflits personnels entre les deux hommes, une mme intention les animait tous deux, celle d'une installation solide en Afrique et l'ide d'une extension de la conqute l'chelle de tout le Maghreb. C'est ainsi qu'on trouve, semble-t-il, Abu Muhjir en pleine action aux sources de Tlemcen o il aurait captur le chef Awraba Kaslla et plus tard, en 59 H, on nous le signale devant Carthage. Enfin, c'est cette poque que les Byzantins, par voie d'accord, auraient abandonn aux Arabes la pninsule du Cap Bon, dnomme par eux Jazirat Sarik.

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LE MOYEN-A GE 3. La deuxime campagne de 'Uqba et l'apparition de la rsistance berbre (62-63 H)

Nomm de nouveau la tte du Maghreb, 'Uqba va se hter de mettre excution son grand dessein de pntration du Maghreb moyen et extrme. Et c'est ce moment prcis qu'clatera une rsistance berbre trs vive, nouvel lment et combien important dans l'histoire de la conqute. la diffrence des pays d'Orient, il y eut donc ici intervention arme des autochtones, en dehors de, mais souvent en collaboration avec le matre byzantin. Il faut noter tout d'abord, pour clairer le problme de la rsistance berbre que, tant que les Arabes se limitrent au pillage et la pacification de la Tripolitaine et de l'Africa proprement dite, il n'y eut presque pas de remous du ct berbre. Les tribus du sud Luwta, Hawwra, Nefsa, ne bougrent pas malgr le pillage du Djrid et en dpit d'une assez dure fiscalit impose aux Luwta. C'est que cette dernire tribu libyenne s'tait dj puise sous les dominations prcdentes et que la Byzacne tait une zone agricole et civilise, donc situe en dehors du monde berbre tribal. Bref, la rsistance berbre n'apparut pas tant que les incursions arabes se bornrent au domaine proprement byzantin (Tripolitaine, Byzacne), mais il fallait s'attendre une forte riposte ds lors que les Arabes s'engageaient dans une action militaire du ct de l'Ouest, c'est-dire dans les rgions propres des tribus ou celles, telle la Numidie, qui les avoisinaient. C'est donc l'Afrique berbre, celle des franges dsertiques, des massifs montagneux tel que l'Aurs et de leurs pourtours, qui se souleva. L'Afrique rgulire, celle des citadins et des paysans, concidant pratiquement avec la Tunisie actuelle, resta quant elle passive. Il faut remarquer, pour expliquer la vigueur de la rsistance berbre et son caractre presque insolite dans le droulement de la conqute arabe du monde, la recrudescence, ds les temps vandales, du phnomne tribal et l'agitation endmique des peuples maures sous la domination byzantine, agitation qui se

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concrtisait par des incursions contre l'Afrique organise. D'o le systme dfensif byzantin, auquel s'ajoutaient des gratifications aux chefs de tribus. dire vrai, les choses sont encore plus complexes. L'me de la rsistance tait la Numidie, c'est--dire finalement une province byzantinise et fortement urbanise. L'on sait que pour expliquer un tel phnomne, Gautier a suppos acquis l'effondrement de la civilisation agricole et urbaine qui tait relativement florissante au temps de Rome. Or l'examen de sources arabes rcemment dcouvertes, en particulier le Trkh d'Ibn al-Raqq, rvle nettement la persistance d'une telle civilisation. Et pourtant il est certain, d'un autre ct, que la Numidie nous apparat comme un pays de grandes tribus berbres groupes autour de princes puissants . Sans doute les deux modes d'organisation s'y juxtaposaient-ils, avec une certaine prpondrance des groupements tribaux. On peut mme imaginer une interpntration profonde entre les deux structures conomico-politico-sociales s'affirmant notamment par certaines formes de protection accordes aux villes par les tribus. Tout cela cadre bien avec le caractre d'association entre Berbres et Byzantins prsent par la rsistance aurasienne ses dbuts, l'appui constant plus tard des forces byzantines, et simultanment l'incontestable prminence de l'lment tribal berbre tout au long de la rsistance. Plus prcisment encore, au sein de ce dernier lment, nous assisterons l'mergence, coup sur coup, de deux mouvements : un mouvement ouest-aurasien, Brnis, suscit par des tribus sdentarises et christianises, un mouvement est-aurasien Butr que dvelopprent des formations nomades ou semi-nomades. De fait, la rsistance part toujours d'un noyau central dominant les Awraba puis les Jerwa - et intgre par la suite dans son sillage un grand nombre de clans berbres. Une figure puissante est l pour entraner les hommes, galvaniser les nergies et regrouper les lments disparates. Ce fut le premier type de rsistance que rencontra 'Uqba ibn Nfi' lors de la randonne qui le mena en 63 de l'Hgire au cur du

28 LE MOYEN-A GE Maghreb moyen et peut-tre jusqu'aux bords de l'Atlantique. Cette fameuse expdition, au style haletant et tincelant, et qui se soldera par son martyre, reste cependant d'une approche difficile pour l'historien tant elle a t l'objet de surcharges lgendaires. Les premiers actes de 'Uqba son retour furent dirigs contre son prdcesseur Abu Muhjir : les soldats arabes durent revenir l'ancienne ville abandonne - Kairouan - et Abu Muhjir lui-mme fut mis aux fers. Puis, s'tant fait remplacer Kairouan par Zuhayr ibn Qays al-Balaw, 'Uqba se dirigea vers l'Ouest la tte de 5.000 hommes. Il tait, dit-on, accompagn par Abu Muhjir, toujours enchan, ainsi que par le chef des Awraba, Kasla ibn Lamzam, dont il redoutait une action unie contre lui. Arriv dans la rgion aurasienne, il mit le sige devant Baghya puis devant Lambse mais vainement, car chaque fois la garnison byzantine engageait le combat devant la ville puis, vaincue, y refluait, non sans avoir fait subir aux Arabes de srieuses pertes. Les difficults rencontres par 'Uqba s'accenturent quand il dboucha dans le Zb, pays berbre par excellence, solidement tenu par les Awraba. Ici on constate une collusion des Byzantins et des Berbres que leur commune appartenance au christianisme ne pouvait que consolider. Il dut engager de violents combats devant Adana, cit berbre du Zb, sans russir la prendre d'assaut. Il n'en opra pas moins de grands massacres et amassa un norme butin en chevaux, mais des lments maures fuyant dans la montagne menaaient de se regrouper dangereusement. Il poussa plus avant vers le Maghreb moyen et rencontra devant Tahert une rsistance analogue de Berbres et Byzantins associs. L'itinraire qu'on lui attribue ensuite semble plutt relever de la lgende : il aurait camp devant Tanger, rencontr le patrice Julien, puis de l se serait rabattu vers le Sus-proche et, dernire tape, le Sus-extrme, pays des tribus masmoudiennes dont il aurait captur un grand nombre de femmes. Ici se mlent le merveilleux, l'pique et le mystique. Seul l'Atlantique aurait arrt son zle infatigable : pntrant cheval en plein ocan, faisant face

La chevauche de 'Uqba 62-64 / 681-683

Carte tablie par Lvi-Provenal La conqute arabe du Maghreb fut longue et laborieuse. Elle dura une cinquantaine d'annes, alors que celle de l'Orient fut acheve en moins de dix ans. Les premires expditions arabes commencent au milieu du VII" s. Pour l'Ifrqiya, les sources arabes mentionnent celles des annes 27/647, 45/665, 50/670, 55/674, 62/681, 69/689 et de l'an 79/698. Les dernires campagnes furent conduites par Musa Ibn Nusayr. Un document tabli par Lvi- Provenal, en se fondant sur les rcits historiques, a pu retracer l'itinraire emprunt par 'Uqba ibn Nfi '. A partir de son camp, Kairouan, il poussa ses expditions jusqu 'au Maroc en traversant les rgions montagneuses de l'Algrie, o se sont retranches les populations berbres. L'expdition a touch, pour la premire fois, les rgions sud du Maroc et la Maurtanie. De retour d'une campagne triomphale, Kasila, la tte d'une arme Berbre lui barra la route. 'Uqba fut tu Tahda dans la rgion de Biskra enfin 63/683. Les Arabes ont subi ainsi leur premire grande dfaite et ont eu leur premier grand martyr.

Mosque Sidi Okba


C'est dans cette modeste et mouvante mosque supporte par des troncs de palmiers enduits de pltre et situe dans le village de Sidi 'Uqba dans le Sud algrien qu'est enterr le clbre conqurant.

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l'immensit marine, il prit Dieu tmoin de ce qu'il ne pouvait aller plus loin. Son retour vers l'Ifrqiya de cette expdition-clair qui, pour avoir t un succs psychologique, est dj un semi-chec militaire, pose des problmes l'historien. Ce qu'on peut retenir pour sr est que, pour une raison inconnue, il se laissa devancer par le gros de ses troupes partir de Tubna et que les Berbres Awraba, informs et soutenus par les Byzantins, profitrent du faible nombre de son escorte pour l'attaquer Tahuda, oasis proche de Biskra, au pied de l'Aurs (fin 63/aot 683). Ployant sous la multitude ennemie, il y gagna le martyre avec ses compagnons dont, semble-t-il, Abu Muhjir. Les dtails de l'affaire, tisss sans doute aprs coup, ne doivent cependant pas tre sans fondement rel : sur le chemin du retour, le gnral arabe aurait, de plusieurs manires, humili le chef Awraba Kasla, et cela malgr les sages et judicieux conseils d'Abu Muhjir. Dpit, bless vif, Kasila qui se trouvait alors sur le territoire de sa tribu prit les contacts ncessaires avec elle ainsi qu'avec les Byzantins et, ne pouvant plus supporter une alliance qui se muait en une pnible vassalit, s'chappa, regroupa les siens et tendit une embuscade 'Uqba. L'chec de Tahuda tait une atteinte grave au prestige du conqurant arabe qu'il frappait et arrtait net dans son lan. Il rvlait aussi la collusion entre Byzantins et Berbres et l'efficacit de cette collaboration. Mais plus encore le coup de Tahuda tait le premier acte important dans l'aventure de la Rsistance berbre qu'il allait encourager, stimuler et nourrir. Cependant le martyre de 'Uqba jouera un rle capital dans l'islamisation de l'Afrique parce qu'en construisant la lgende de Sidi 'Uqba, il aida dgager une certaine image de l'Islam hroque. 4. 'Uqba et la rsistance berbre L'homme, assurment, a grandi avec le temps. Plus qu'un homme pieux, les sources nous dcrivent en lui un saint aim de Dieu. L'intervention divine se rvle en effet chacun de ses actes et les

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discours et les harangues qu'on lui prte sont empreints d'une profonde et farouche pit qui appelle le martyre. Le 'Uqba de la lgende est un proslyte de la foi islamique en terre d'Afrique, une belle incarnation du Jihd musulman, dont la passion n'a d'gale que la rectitude, un hros enfin dont les exploits sont traverss de prodiges et qui nargue la ralit par sa volont et son enthousiasme convertisseur. Construction mythique certes, mais ce travail d'laboration, fait en Egypte, n'a pu s'exercer que sur un fond maghrbin prexistant. Le vrai visage de 'Uqba demeurera donc pour nous une nigme. Avec quelque imagination, on peut cependant en percevoir quelques traits et esquisser un portrait global de ce qu'a d tre l'homme rel. 'Uqba apparat, avant tout, comme un soldat et un conqurant. Il a une place de choix dans cette pliade de gnraux omayades qui se sont faits les artisans d'une extension ininterrompue de l'Empire arabe et ont ainsi, au prix d'un effort remarquable, identifi la gloire de l'Islam avec la gloire arabe. Arm d'une noble ambition qui dpassait sa personne, il la servait par un grand courage physique et moral qui se conjuguait avec beaucoup de fougue et de violence. Les sources nous le montrent mme toujours en filigrane certes brutal et ddaigneux, passablement primitif, impatient de commander, rancunier et dur avec ses ennemis. S'il lui manque la souplesse du politique et la longanimit du noble qurayshite, il a toutefois au plus haut degr les vertus du chef pieux, hardi, et pour cela mme admir de ses hommes. A n'en pas douter, nous avons l une grande figure de btisseur et de conqurant.

III L'achvement de la conqute (69-86/688-705)


La mort tragique de 'Uqba marque l'entre dans le jeu de la conqute des forces berbres jusque l attentistes ou simplement inorganises. Le monde berbre, alli plus ou moins ce qui restait du pouvoir byzantin, allait en effet prendre en mains la direction de la rsistance et menacer trs srieusement la pntration arabe. Mais pas

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plus Kasla que la fameuse Khina ne purent rien concrtiser et ne surent, en dpit de leurs victoires fracassantes, viter le dsastre final. C'est la recherche des causes de cet chec - et du succs arabe - que nous nous attacherons travers l'tude des pripties militaires. 1. L'intermde berbre et la dislocation de la puissance Bmnis (63-78) Le dsastre de Tahda eut pour premier rsultat l'viction des Arabes de Kairouan. Certes, les sources arabes, en parlant d'un conflit qui aurait oppos Hanash as-San'n Zuhayr ibn Qays, l'un partisan de la retraite, l'autre de la rsistance la rvolte, laissent deviner en mme temps que le dsarroi des conqurants, l'existence d'une tendance la guerre outrance et la sauvegarde, vaille que vaille, de l'oeuvre arabe. Mais l'anne 63 fut celle de la leve zubayrite qui allait scinder en deux l'Empire musulman et faire rgresser l'expansion. Dans ces conditions, l'on comprend que la solution de la retraite l'ait emport. Les Arabes reprirent donc le chemin de l'Orient, non sans avoir laiss de nombreux lments musulmans Kairouan - quelques Arabes peut-tre et surtout sans doute de nouveaux convertis berbres. Kasla, profitant de ce dpart prcipit, se dirige vers Kairouan et y donne, dit-on, Xaman aux Musulmans qui s'y trouvent, esprant par l les attirer sa cause ou tout au moins les neutraliser. Eut-il alors l'ambition de fonder un Etat berbre et peut-on faire fond sur cette phrase du Bayn : Il s'installa Kairouan comme prince de toute l'Ifrqiya et du Maghreb ? Il est probable que sa victoire sur 'Uqba valut Kasla la sympathie sinon l'enthousiasme agissant des masses berbres. Sans doute aussi russit-il grouper dans une vaste confdration des autochtones d'appartenances diverses, tout en s'appuyant pour l'essentiel sur sa tribu d'origine, les Awraba. Mais le mouvement de Kasla demeure dans l'ensemble ambigu : chef berbre, soutenu et peut-tre protg par les Byzantins, il se posa par ailleurs comme l'hritier et le continuateur des Arabes, ce que manifestent suffisamment son

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installation Kairouan et ses mnagements vis-a-vis des Musulmans restants. Il ne convient cependant pas de gonfler son rle outre mesure : Kasla tait avant tout un chef de tribu et le demeura, car le stade d'volution atteint, ce moment, par le peuple berbre, ne pouvait lui permettre de fonder un tat organis ni de regrouper les diverses ethnies dans une structure tatique. Sur le plan territorial, il ne fit sans doute pas plus qu'occuper une partie de l'Ifrqiya, celle prcisment qui avait t soumise par les Arabes. Car en dehors mme de toute considration sur l'instabilit des groupements berbres, sur leur probable division en un parti anti-arabe et un parti pro-arabe, il y avait compter avec les Byzantins. partir de 55 H. (674), ceux-ci oprrent un net redressement gnral qu'il faudrait mettre en rapport avec le desserrement de l'treinte arabe sur Constantinople autant qu'avec la mise en branle de la rforme religieuse de Constantin Pogonat qui, en rduisant les tensions internes, pouvait permettre une meilleure rsistance aux assauts arabes. Le massacre de Tahuda encouragea les Byzantins reprendre possession de ce qu'ils avaient perdu en Afrique. Le pacte berbro-byzantin qui avait tant cr de difficults 'Uqba jouait encore, aussi les quelques annes qui suivirent l'viction des Arabes virent-ils non seulement s'tablir une certaine forme de suzerainet byzantine sur l'Empire de Kasla, mais encore la rinstallation probable des Byzantins en Byzacne et en Numidie. Quant aux Arabes, ils russirent, de leur ct, surmonter en partie la grave crise intrieure qui secoua l'Etat. Trs vite, l'Egypte fut ramene sous le contrle omayade, aprs que le parti zubayrite fut dfait la bataille de Busq. Les Marwnides, nouveaux-venus au pouvoir, se montrrent la hauteur de leurs responsabilits : ds 65 H., le Califat cheyait 'Abd al-Malik, cependant que son frre 'Abd al-'Azz tait plac la tte de la wilya d'Egypte. Il tait donc militairement possible aux Arabes d'envisager une action nouvelle en Ifrqiya. Zuhayr ibn Qays, l'ancien lieutenant de 'Uqba, maintenant ralli la cause marwanide aprs l'avoir combattue, allait s'en charger. De cela devait sortir son expdition-clair de 69 H. Tant d'obscurits entourent cependant cette affaire que certains

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historiens ont tout simplement dout de sa ralit. Il fallait bien pourtant que Kasla ft un moment ou un autre mis hors de combat, et l'on ne voit pas que plus tard son nom ft mme mentionn comme si le problme tait dj rsolu et son mouvement liquid. En 69 H., Zuhayr se dirigea donc vers Kairouan mais, devant sa progression, Kasla se dplaa vers l'Ouest et alla se fortifier dans la localit de Mimmish (la Mamma byzantine ?) situe 50 km de Kairouan et 30 de Sbeitla. Il redoutait un soulvement des Berbres affids au parti arabe, nombreux Kairouan, et, de toute faon, prfrait la hauteur au site plat et ouvert de la ville arabe qui tait manifestement dfavorable la dfense. Surtout, il envisageait la possibilit d'une dfaite et pensait qu'il pourrait alors se retrancher dans les massifs et les forts de l'Ouest. Les Arabes camprent trois jours devant Kairouan sans y entrer puis se portant Mimmish, ils offrirent la bataille. Ce fut, pour eux, un succs total. Kasla tu, les dbris des Brnis qui chapprent au massacre, et en particulier les Awraba, se replirent vers l'Aurs et plus avant encore vers l'Ouest. Du mme coup, la puissante confdration groupe autour du chef berbre s'effondra entirement. Les lments entrant en jeu dans l'explication de cette dfaite militaire et politique sont les mmes que ceux que nous avons avancs pour mettre jour la fragilit de l'organisation de Kasla. Mouvement assez fort au dbut, l'action de ce chef ne tarda pas subir les contrecoups des divisions berbres. Les Butr de l'Aurs ne bougrent pas pour soutenir Kasla, cependant que ceux du Sud embrassaient la cause arabe. Il est certain par ailleurs que le retour offensif des Arabes multiplia les dfections au sein mme de son arme. Comment expliquer autrement l'crasement de Mimmish alors que six ans auparavant et juste aprs Tahuda, la forte garnison arabe de Kairouan dut chercher le salut dans une fuite perdue devant la multitude berbre . Un autre problme se pose : celui de l'attitude byzantine l'gard de Kasla au moment o il tait menac. Il semble bien qu'elle fut ambigu, les Byzantins ne lui apportant plus qu'un soutien rticent et en tout cas pas assez important pour lui viter le dsastre. Ce qui

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explique que la tradition englobe les Rum dans la dfaite de Mimmish et les place ct des Berbres, mais que cette mme dfaite qui dmantela entirement l'organisation Brnis n'affecta presque pas les positions byzantines. Bien au contraire, les annes qui suivirent l'limination de Kasla virent un regain d'activit byzantine. En 71 H., une flotte grecque dbarquait Barqa et emmenait en servitude les Musulmans qui s'y trouvaient : Zuhayr qui arrivait la rescousse aprs avoir quitt l'Afrique, tenta de s'y opposer et fut tu. Les Arabes, une fois venge la mort de 'Uqba, ne restrent pas en effet en Afrique. Les sources auront beau nous prsenter Zuhayr pris d'un subit et religieux dgot pour les choses terrestres , pour citer une expression de Ch. Diehl, nous ne saurons souscrire la navet de cette explication. Faudrait-il ds lors imputer la vigueur d'une menace byzantine quelconque la retraite assez inattendue de Zuhayr aprs sa victoire sur les Brnis ? Il ne le semble pas car les Byzantins n'avaient pas les moyens de faire reculer les Arabes et de fait, ils ne prirent d'initiative qu'aprs le dpart de ceux-ci. C'est de nouveau une explication d'ordre interne qu'il faut avancer : vers 70 H., le Calife Abd al-Malik se prparait une confrontation arme avec Mus'ab ibn al-Zubayr mais il hsitait sur le choix du moment, esquissait des dparts vers l'Irak puis renonait, peu confiant qu'il tait dans ses forces. Manifestement, il ne pouvait se permettre de laisser un dtachement de plusieurs milliers d'hommes en Ifrqiya un moment aussi critique. Zuhayr a donc d tre rappel Barqa avec son corps, autour de 70 ou 71 H. Le gros des troupes l'aurait prcd en Egypte, puis de l en Syrie. Ainsi dgarnie, la ville de Barqa fut surprise par les Grecs qui y oprrent leur raid de 71 H., dans lequel Zuhayr trouva le martyre. 2. Hassan, la Kahna et la soumission de l'Afrique (76-84) L'incursion de Zuhayr resta donc sans lendemain et ne profita qu'aux Byzantins, ceci en dehors de toute considration sur les progrs, chance lointaine, qu'elle aura fait faire la conqute.

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Mais aprs 73 H., date de la rduction du mouvement zubayrite, l'Islam runifi sous la bannire marwnide pouvait supporter la reprise de l'expansion. 'Abd al-Malik se dcida vers 75 H. rsoudre dfinitivement le problme africain et fournir pour cela l'effort militaire ncessaire. Il en chargea un notable Syrien d'origine ghassnide, Hassan ibn Nu'mn qui, mettant profit le trsor gyptien, mobilisa avec lui 40.000 hommes, la plus forte arme arabe qui et pntr jusqu'alors en Afrique (76/695). Son premier souci fut de s'attaquer la puissance byzantine, partiellement reconstitue et qui pouvait sembler la plus redoutable. Innovation sans prcdent dans les annales de la conqute, mise part une tentative douteuse et infructueuse d'Abu Muhjir en 59 H., il s'attaqua directement Carthage, capitale de l'exarchat d'Afrique et mit le sige devant la ville (76/695). Aprs avoir rejet dans la place la garnison ennemie, il y entra, sans doute aux termes d'une capitulation. Les cadres byzantins, membres de la haute administration et de l'aristocratie, avaient dj pris la fuite en Sicile et en Espagne. Ceux qui restrent s'parpillrent dans les campagnes environnantes, mais une fois Hassan parti, revinrent dans la ville et la fortifirent. Le gnral arabe rebroussa chemin et, aprs un sige terrible, pntra de vive force dans la capitale et la mit feu et sang, faisant en outre dmolir ses remparts et fortifications. C'est du moins de cette manire que nos sources nous relatent la premire prise de Carthage : il est inutile de raffirmer nos rserves sur les dtails fournis par les chroniques. Epauls par les Berbres, les dbris de l'arme byzantine continuaient cependant le combat dans la rgion de Satfura (plaine de Mateur) et autour de Bizerte. Hassan se porta leur rencontre et les dispersa ; les Grecs se replirent sur Yaga (Bja) alors que leurs allis berbres prirent la fuite en direction de Bne et s'y fortifirent. Ce fait d'armes dut tre ressenti comme un rude coup port la prsence byzantine en mme temps qu'une grave atteinte l'indpendance berbre. De nouveau en effervescence, le monde berbre tcha de regrouper ses forces et, dans un grand sursaut, de faire front la menace arabe. Ses espoirs s'incarnrent dans une femme, la Kahna, qui bien que coupe de l'aide byzantine dsormais insignifiante, allait s'imposer

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comme le chef suprme de ce deuxime et dernier mouvement de rsistance. La Kahna (en arabe Khina), de son vrai nom Dihya fille de Thbita fils de Tfn, si l'on en croit les gnalogistes berbres, tait la veuve du roi des Jerwa, tribu Butr de l'Aurs oriental. Elle aurait assum la rgence de ses deux ou trois fils, trop jeunes pour rgner, et se serait impose par ses dons prophtiques et son aptitude au commandement. Selon un schma caractristique de la socit berbre, une tribu impriale et dominante prend l'initiative - ici les Jerwa - et russit agglomrer autour d'elle dans un front uni mais qui menace constamment de se dsintgrer, d'autres formations. Sans doute, dans le sillage de la Kahna, devaitil y avoir des dbris de l'arme de Kasla, mais il y avait une prdominance ethnique Butr, qui ne saurait nous masquer cependant la localisation numide et aurasienne de tous ces mouvements de rsistance, la fois celui de Kasla et celui de la Kahna. En comparaison l'un de l'autre, le dernier parat nanmoins bien plus vigoureux et important, eu gard l'ampleur des forces arabes qu'il eut combattre. Kasla ne vainquit que par un coup de main et sur un coup de chance. La Kahna crasa l'arme arabe en rase campagne. A la fois engag avec les Byzantins et avec les Arabes, le chef Brnis n'tait pas sans accointances avec des mondes politiquement organiss mais extra-berbres. La prophtesse Jerwa, quant elle, reprsentait la puret d'un mouvement intrinsquement berbre : elle gagnera en imptuosit ce qui lui manquera comme sens de l'Etat. Ses premires victoires sur les Arabes furent foudroyantes. De Kairouan, Hassan marcha sur l'Aurs en passant par Thveste (Tbessa) et campa sur la rivire Nini prs de Miskina (qui est l'actuel Bordj Meskiana, une trentaine de kilomtres de Baghya). De son ct, la Kahna, descendant de l'Aurs, prit, pilla et dtruisit Baghya, puis marcha sur l'arme arabe. La bataille fut un dsastre pour les Arabes et Hassn, sans plus attendre, dut faire retraite vers l'Orient, poursuivi par la reine berbre jusqu'aux portes de Gabs (76-77 H).

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Celle-ci, dit-on, fit un grand nombre de prisonniers dont 80 parmi les chefs et les nobles arabes. On ajoute qu'elle les traita bien et qu'elle fit de l'un d'eux - Khlid ibn Yazld al-'Abs - son fils adoptif. De son ct, Hassan, vaincu, se replia sur Barqa et l, fit btir des chteaux et fortifications qui, prennisant son nom, restrent clbres sous l'appellation de Qsur Hassan. Il y resta deux trois ans (77-80/696-699), durant lesquels toute l'Ifrqiya sembla lui chapper. Byzance ne resta pas en effet inactive devant la chute de Carthage. Le nouveau Basileus Lontius arma une flotte de guerre qui fut commande par le patrice Jean. En 697, les Grecs reprennent Carthage, la fortifient de nouveau, rcuprent aussi les autres citadelles de Proconsulaire. Quant l'action de la Kahna pendant cette priode, elle demeure fort obscure. Sous prtexte de faire le vide devant l'envahisseur dont elle redoutait le retour, elle aurait mis la Byzacne en coupe rgle, dtruisant villes et cultures, s'en prenant surtout l'arboriculture et ruinant ainsi la rgion pour longtemps. Aussi cette rgion, nous dit Ibn Khaldn, qui, de Tripoli Tanger, avait offert l'aspect d'un immense bocage l'ombre duquel s'levait une foule de villages se touchant les uns les autres, ne montra plus que ruines . Affirmation exagre tous points de vue, parce qu'elle tend tout le Maghreb des dprdations qui ne durent pas dpasser la Byzacne, et que la ruine - toute relative d'ailleurs - de cette zone ne saurait tre imputable la seule action de la Kahna. La Byzacne fut en effet le principal thtre d'oprations arabe. Il tait donc normal qu'elle souffrt d'une conqute lente et pnible. Il est toutefois probable que les semi-nomades qui suivaient la Kahna profitrent de leur victoire sur les Arabes et de l'absence de tout pouvoir dans les plaines du Centre et du Sud pour s'abandonner leurs dsirs de pillage. Ce qui inquita et indigna les populations sdentaires des villes et des campagnes et affecta gravement la position politico-psychologique de la Kahna ; Hassan le sut et

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choisit le moment favorable pour revenir en Ifrqiya comme le sauveur de l'ordre (80/699). Il entra sans combat Gabs, Gafsa, Qastiliya, remonta ensuite vers le Nord pour mettre le sige devant Carthage (699 ap. J.-C.) cependant qu'une escadre arabe bloquait la ville et battait la flotte byzantine. Pour la deuxime et dernire fois, Carthage tombait aux mains des Arabes. Evnement capital s'il en fut, car il symbolisait et actualisait la mutation de l'Afrique vers un nouveau destin oriental et musulman et l'effondrement de la civilisation romaine et chrtienne qui fleurit jadis sur ses rives. Les membres de l'aristocratie byzantine s'embarqurent pour les les de la Mditerranne occidentale et pour l'Espagne. Des dbris de l'arme se rfugirent dans les citadelles de Proconsulaire que Hassan emporta l'une aprs l'autre. C'en tait fini de la domination byzantine en Afrique. Restait liquider le mouvement de la Kahna. Ce fut simple jeu pour Hassan, la reine berbre ayant vu sa position s'oblitrer gravement, et par l'hostilit des populations sdentaires et par les multiples dfections qui affectrent ses rangs. Elle en vint ne plus croire en elle-mme et prparer, par-del sa mort, la rconciliation future entre vainqueurs et vaincus. Les chroniqueurs mlrent dans cette phase les rves prophtiques et la stratgie politique, mais le tableau ne manque pas de grandeur. La Kahna paya sa rvolte de sa vie et fut crase avec quelques fidles vers 81/700. Le gros de ses troupes se hta de demander X aman Hassan qui le leur accorda condition que les tribus berbres fournissent un certain nombre d'otages avec lesquels il se constitua deux corps auxiliaires de 6.000 hommes chacun, et dont il offrit le commandement aux propres fils de la Kahna. Ainsi il se garantit de l'agressivit berbre en l'employant, et c'est l, au surplus, la reprise d'une vieille tradition qui faisait des cavaliers numides les auxiliaires prcieux des pouvoirs qui se succdrent en Afrique : Carthaginois, Romains et maintenant Arabes. Passant brutalement de la rvolte l'alliance, les Berbres numides qui se sont affirms militairement comme les plus

40 LE MOYEN-A GE dynamiques de leur ethnie, allaient participer la conqute du reste du Maghreb et de l'Espagne et se frayer, l'ombre de l'ennemi d'hier, une place au soleil sur les dcombres de leur patrie saccage.

Conclusion
L'Ifrqiya - Proconsulaire, Byzacne et Numidie - tait donc soumise la domination arabe aprs plus d'un demi-sicle d'une pre lutte. Certes, aprs le dpart de Hassan (84/703), quelques mouvements de rsistance s'esquissrent en Proconsulaire, mais l'nergie brutale de Musa ibn Nusayr, nomm gouverneur cette date, eut vite fait de les rduire. Successivement, il prit Zaghouan, puis soumit les populations de Sjm auxquelles il infligea, en souvenir de 'Uqba, un traitement cruel. Ce sont l les derniers soubresauts de l'Afrique antique et, l'heure o Musa rassemblait ses hommes pour une offensive rapide et lucrative dans les Maurtanies, le territoire ifrlqiyen tait dj entirement pacifi. La conqute arabe en Ifrqiya est donc surtout l'uvre de Hassan ibn Nu'mn. Son entreprise, en dpit de ses checs initiaux, fut la plus srieusement conduite et la plus dcisive. Mais elle ne fut qu'une action encastre dans un long et obstin effort militaire, humain et financier. C'est dire que la conqute dut tre ressentie par le pays comme une rude preuve qui le laissa exsangue, parce qu'elle ne fut exempte ni de redoutables violences ni de destructions matrielles ni de pillage. Livre son vainqueur, l'Ifrqiya payera cher sa rsistance. Hassan retournera en Orient avec quantit d'or, de pierreries, de chevaux et d'esclaves, et la cupidit d'Ibn Nusayr, celle des Marwnides derrire lui, videront encore plus l'Ifrqiya de ses richesses. Moins cependant que le reste du Maghreb qui se verra imposer des conditions lonines. Mais un monde ne meurt pas sans que naisse la vie une autre organisation de la vie humaine, sous-tendue par une puissante idologie. On ne saurait nanmoins passer sous silence toute la

LA CONQUETE ARABE ET L'EMIRAT- 41 grandeur de la rsistance berbre qui se dressa quasiment seule et avec des moyens primitifs et rduits, devant une arme qui disposait des ressources d'un vaste empire. Jusqu' prsent l'historiographie occidentale s'est surtout intresse au fait de la mort brutale de la civilisation romano-byzantine, pour le dplorer, gnralement. En vrit, ce qui nous semble le plus digne d'attention, c'est cette rsistance berbre, anarchique et hroque, qui est simple dfense de la vie, de la libert et de ce quoi tient le plus l'homme, face l'horrible logique de la guerre de conqute. Mais le caractre ngateur et dramatique de cette mme conqute s'effacera bientt devant ses promesses et ses ralisations dont la plus notable fut assurment la naissance du Maghreb, par le truchement de l'Islam, l'histoire et la civilisation.

CHAPITRE II

L'Afrique arabe au I I e / V I I I e
(86-184 H/705-800)

Le vritable artisan de la conqute de l'Ifrqiya fut Hassan ibn Num&n (76-84 H.), mais il fallut encore deux ans environ son successeur Musa ibn Nusayr pour parachever son uvre. la date de 86 H. l'Ifrqiya sort de l're confuse et hroque de la conqute et entre dans une phase d'organisation, dans ce qu'on a convenu d'appeler le sicle des wult . Or prcisment, cette mutation de fait concida avec un changement de statut juridique. Jusqu'ici l'Ifrqiya - qu'elle ait t un simple territoire livr au Jihd et la guerre sainte ou partir de 55 H. dote du statut de province avec son wll et sa ville-camp - tait de toutes les faons une dpendance de la wilaya d'Egypte. C'est le gouverneur de Fustt qui nommait et rvoquait les gouverneurs de Kairouan, c'est lui que revenait le droit de regard sur la marche de la conqute, c'est par ses subsides et ses soldats que la conqute se ralisait. Cette sujtion pesait d'autant plus que le gouverneur d'Egypte Abd al-AzIz ibn Marwn, sduit par l'importance du butin, faisait tout pour l'aggraver. D'o un conflit avec Hassan qui valut ce dernier d'tre rvoqu.

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Mus n'tait qu'une crature de 'Abd al-'Azz et ses premiers actes furent empreints de la plus grande docilit. Mais la nature des choses exigeait que la province volt de ses propres ailes. Aussitt 'Abd al-'Azz disparu (86/705), le mme Mus n'hsita pas un instant adresser les dpches directement au Calife de Damas et par-dessus la tte du nouveau gouverneur de Fustt 'Abdallh, propre fils du Calife 'Abd al-Malik dont les protestations furent vaines. L'Ifrqiya se plaa ainsi dans la dpendance directe du Califat, acquit en somme le statut de wilya adulte et de plein droit, gale en rang aux autres provinces de l'Empire dont l'Egypte. Mieux encore : son noyau originel Tunisie, Tripolitaine, Zb s'agrandit coup sur coup du Maghreb moyen et extrme et de l'Espagne. Jusqu'en 123 H, nous allons avoir une grande wilya d'Ifrqiya dont Kairouan tait le centre de dcision. Mais bientt et partir des rvoltes khrijites, elle commena s'effriter jusqu' ne plus concider qu'avec son aile orientale. Progressivement se constiturent les royaumes khrijites des Barghwta (124), de Sijilmsa (140), de Tahart (161) et en 172 enfin, le royaume idrissite voyait le jour au Maghreb extrme. En outre, partir de 129 H., l'Espagne chappait compltement l'emprise de Kairouan pour s'engager dans un destin autonome vis-vis mme du Califat. C'est dire que le noyau fidle et permanent de la wilya fut l'Ifrqiya proprement dite, terre du pouvoir arabe par excellence.

L'organisation de l'Ifriqiya arabe


Sous le nom de Ifrqiya, la province reut des institutions typiquement arabes ne devant que peu de choses aux institutions byzantines prexistantes.

1. Le Wali ou Amir
C'est la clef de vote du systme arabe. Reprsentant du Calife, le wl dtient tous les lments de la souverainet, commande

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s.

l'arme, prside la prire, coiffe la machine administrative, dtient la justice rpressive et criminelle. Contrairement ce qui se passait en Afrique sous Byzance et ce qui se passe au mme moment en Egypte musulmane, il n'y a pas de dichotomie entre un gouverneur militaire et politique et un autre administratif et fiscal. L'Ifrqiya dut sans doute son loignement d'avoir eu toujours sa tte un seul dtenteur de tous les attributs de la puissance publique : le wl. Celui-ci rside Kairouan dans le Palais gouvernoral ou qasr al-Imra que les fouilles actuelles permettent de situer du ct Sud-Est de la mosque. Il est entour d'une garde personnelle ou haras qui fut compose pendant quelque temps de Berbres Butr nusayrides puis des clients ou mawl des gouverneurs successifs. Ses dplacements sont entours d'une certaine pompe qui ne pouvait toutefois galer celle des anciens exarques ou mme des prfets du prtoire parce que nous sommes encore dans une priode marque par la simplicit primitive arabe. L'Ifrqiya connut vingt-deux wl dont quelques-uns furent de grands gouverneurs tels Mus ibn Nusayr (84-96), Hanzala ibn Safwn (124-129), 'Abd ar-Rahmn ibn Habib (129-137) et surtout le Muhallabide Yazld ibn Htim (155-170) qui instaura une re de paix et de redressement. l'poque omayade, les wult furent souvent choisis parmi les mawl, donc dans un rang social infrieur ; par contre, sous les Abbassides, les Muhallabides qui se succdrent pendant plus d'un quart de sicle Kairouan (151-178) taient de grands seigneurs influents. On peut en dire autant d'Ibn al-'Ash'ath (144-45) et de Hartama ibn Ayan (179-180). Mais quelles que fussent les origines sociales, dans l'un et l'autre cas, l'Ifrqiya eut, plusieurs reprises, pour wult de grands dignitaires de l'Etat ayant dj exerc de hautes fonctions en Orient, ce qui prouve l'intrt des Califes pour la wilya et qu' leurs yeux, elle galait les meilleures provinces de l'Empire. Il est rare cependant qu'un Arabe Ifrqiyen accde au poste de gouverneur. Ism'l ibn Ab Muhjir (100-101) en fut une exception et si les Fihrites purent se maintenir au pouvoir

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pendant plus de dix ans (129-140) et fonder une dynastie effectivement autonome, c'est parce qu'ils furent prcisment des usurpateurs qui profitrent de la crise gnrale de l'Etat musulman. Leur tentative d'autonomisme se solda par un chec : il faudrait attendre encore un demi-sicle pour que l'Ifrqiya russisse voler de ses propres ailes sous la conduite d'Ibrahim ibn al-Aghlab (184/800). 2. L'organisation militaire L'arme d'Ifrqiya tait l'origine compose de soldats d'Egypte puis elle s'ouvrit, sous Hassan et Musa, aux Berbres parmi lesquels elle recruta des contingents d'auxiliaires. Avec l'avnement des Abbassides, la structure ethnique de l'arme changea notablement. En 144, 40.000 hommes accompagnrent Ibn al-'Ash'ath et en 155, de 50 60.000 hommes vinrent avec Yazd ibn Htim. Ces nouveaux apports contenaient une proportion notable d'Arabes mais la grosse majorit tait compose de Khursniens. L'ancienne arme omayade fut probablement dmobilise et fixe la terre dans le Nord et le Nord-Est du pays cependant que la nouvelle arme se professionnalisait, ce qui se soldera la fin de notre priode par des sditions militaires de plus en plus frquentes. L'organisation de l'arme obissait au schma islamique classique : elle tait rmunre par un systme de pensions ou a 'tiyt payes plus ou moins rgulirement raison du taux moyen de 1.000 dirhams pour le cavalier et de 500 pour le fantassin. Elle tait encadre par des uraja l'chelon subalterne et par les commandants des units de mobilisation - probablement au nombre de sept sous les omayades. Les sous-gouverneurs de districts pouvaient aussi commander les dtachements locaux mais dans l'ensemble, l'arme avait son commandement propre, ses chefs de garnison et ses quwwd. Ces derniers furent recruts l'poque omayade dans l'aristocratie locale, l'arme tant alors compose des Arabes ifrqiyens valides ; citons : Habib ibn Ab-Abda ou 'Ubayda, son fils Abd ar-Rahmn et Khlid ibn Abl Habib, tous fihrites. A l'poque abbasside, les chefs de

La forteresse de Younga
Le fort que l'on voit sur la cte de Younga (10 km au sud de Mahrs) est vraisemblablement d'origine byzantine. Il avait t occup par les Arabes. Les textes hagiographiques et gographiques le signalent ds le dbut du IX s. comme tant un lieu de retraite du saint Abu Khrija Anbasa. Le monument se distingue par sa courtine haute de 8 m flanque de tours, sa porte maritime en chicane munie d'une brtche et par ses arcs de dcharge qui ont permis d'lever assez haut le monument. Le site a donn deux grandes basiliques romaines clbres par leurs mosaques.

Entre Sud donnant sur la mer

(1) Entre (2) Entre en chicane du ct de la mer

Vue d'ensemble partir du Sud

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l'arme taient des professionnels choisis parmi les officiers des nouveaux contingents amens d'Orient, tels Abu al-Anbar, Ibn al-Jarud, Tammm ibn Tamm, Ibrahim ibn al-Aghlab. L'arme ifrqiyenne servit surtout la rpression des dsordres intrieurs mais participa aussi des raids sur la Sicile et la Sardaigne, razzias en vue du butin et de la capture d'esclaves plutt qu'oprations militaires proprement dites. L'Ifrqiya disposait, grce l'arsenal de Tunis, d'une flotte et imposa son hgmonie maritime sur la Mditerrane occidentale devenue un lac musulman . Quant l'implantation rgionale de l'arme, la ville de Kairouan, de par sa destination originelle de garnison et de camp, se posa et russit se maintenir au moins jusqu' l'closion des troubles khrijites (122-123) comme le centre de rassemblement le plus important. Mais bientt s'affirmait le rle de Tunis devenu le rival de Kairouan et le point de dpart des sditions militaires ; puis la fin de notre priode, le Zb, considr comme une marche, attira dans ses multiples tablissements garnisaires un grand nombre de soldats, si bien qu'il se forma une arme du Zb qui, profitant des dmls entre Kairouan et Tunis, imposa son chef Ibn al-Aghlab comme un personnage de premier plan puis comme gouverneur. Dans le dtail de leur implantation militaire, les Arabes avaient pu suivre et utiliser le systme dfensif byzantin mais en le simplifiant considrablement. Ils s'tablirent le plus souvent dans d'anciennes garnisons ou d'anciennes forteresses comme Bagha, Bja, Gabs, mais dans l'ensemble, les districts militaires concidaient avec les districts civils et les chefs-lieux des kuwar, sauf exception, taient les chefs-lieux militaires. Par ailleurs, la monte de villes nouvelles comme Kairouan et Tunis compensa la dchance d'autres centres militaires tels que Suffetula, Thveste et Carthage.

3. L'organisation administrative
C'est, nous dit Ibn Abd al-Hakam, Hassn ibn Nu'man qui institua les dawwn, imposa le kharj aux 'Ajam d'Ifrqiya et tous ceux qui, parmi les Berbres, continurent professer avec eux le

Mosque citadelle d'al-Fawwar Bja

(VIIIe s.)

La cit de Bellalis Major ( 8 km au N.E. de la ville de Bja) connut ses heures de gloire l'poque romaine. Elle perdit de sa splendeur depuis la priode byzantine. Une forteresse y avait t construite pour la dfendre. Une grande partie de la ville romaine fut alors dlaisse. A l'poque islamique, un petit oratoire a t amnag au sein mme de la forteresse, il jouxtait un quartier d'habitations modestes construites en pierre de remplois et en mortier de terre. La survie d'une petite communaut ne s'explique que par la prsence d'une source prenne et d'un riche terroir.

Mosque de Lorbus (VIII - IX s.)


Vestiges du MinaretLa ville de Lorbus, situe entre le Kef et Le Sers, a conserv plusieurs vestiges antiques en particulier une grande forteresse byzantine. A l'poque aghlabide, elle tait une des principales places fortes qui protgeaient la route vers le Maghreb central. C'est dans cette cit qu 'a eu lieu la grande bataille qui opposa l'arme fatimido-berbre aux troupes aghlabides. La dfaite de ces derniers sonna le glas de l'mirat aghlabide. Sur le site on voit encore les restes de la mosque qui se compose de trois traves parallles au mur de Qibla. Une partie de la cour est occupe par les citernes et le minaret. Ce dernier (photo), construit en pierres de taille et quelques briques crues dans les parties hautes, serait en partie d'origine antique.

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christianisme . Des indices convergents viennent corroborer l'information du chroniqueur arabe et nous assurer de l'existence d'une administration ifriqiyenne semblable bien des gards d'autres administrations provinciales musulmanes. Trois dpartements essentiels la composaient : le dwn al-Jund ou bureau de l'arme, le dwn al-kharJ ou bureau de l'impt, le dwn ar-Ras 'il ou bureau des dpches. Le noyau administratif central, log selon toute vraisemblance au Palais Gouvernoral, tait prolong dans son activit par divers offices annexes tels que le dwn al-Bard, bureau des Postes en mme temps qu'agence de renseignements, le dar ad-Darb ou Maison de la Monnaie, le bayt ar-Rizq ou office des distributions alimentaires, le bayt al-M l enfin ou Trsor Public. L'administration arabe en Ifrqiya tait l'instrument du maintien d'une certaine domination qui s'exprimait son tour par l'occupation militaire et l'exploitation des ressources fiscales du pays. Une grande partie des impts prlevs allait au paiement des Arabes installs et s'identifiant avec l'arme, une autre aux frais administratifs, le reliquat - environ 13 millions de dirhams sous le rgne d'ar-Rashd - tant achemin vers la capitale de l'Empire. C'est dire toute l'importance du problme fiscal, dont les incidences sont en outre multiples sur l'quilibre social comme sur l'volution religieuse. Les descendants de Byzantins ou Rms, les Afariqa - paysans et citadins romaniss - ainsi que les Berbres des tribus qui se maintinrent dans la confession chrtienne se virent sans doute appliquer le statut de dhimms et furent contraints au paiement de la jizya sur les personnes et du kharj sur les terres. La grande masse des Berbres vivant dans le cadre des formations tribales se serait cependant convertie assez tt et n'aurait donc eu supporter que les impts normalement imposs aux Arabes musulmans, la dme ou ushur sur les rcoltes et les produits du commerce et la zakt sur les troupeaux. Il ne semble pas, pour ce qui est de l'Ifrqi'ya proprement dite, que la situation se soit davantage complique par l'exercice d'irrgularits ou d'exactions diverses tel que le takhms pratiqu sporadiquement l'encontre des tribus du

La basilique du Kef transforme en mosque (VIII s.)


Le plan propos ici est labor au XIX s. par l'archologue franais Gauckler. Il montre la faon par laquelle les conqurants arabes ont adapt une basilique ancienne leur culte. On voit que la salle de prire a t implante dans l'atrium. Elle contenait 6 nefs et 5 traves. Le mihrab a t taill dans le mur nord, ce qui atteste des difficults s'orienter. L'ancienne salle de prire de l'glise, avec ses nefs, ses traves et son abside est devenue la cour du sanctuaire musulman. La porte principale de la mosque a t pratique dans l'abside mme. On ne peut dterminer quelle date cette transformation s'est faite. On sait que la ville du Kef, dnomme par les sources arabes Shaq bannria, (Sicca Veneria) a t l'une des plus anciennes cits soumises par les musulmans ; elle fut tout au long du moyen ge un centre stratgique actif.

Plan de la Basilique avant sa transformation en mosque

Plan de la Mosque

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Rif, notion obscure qui signifie prlvement du cinquime , sans doute en faveur de l'Etat mais qui se laisse difficilement cerner dans ses modalits concrtes. L'administration centrale arabe dut s'appuyer au dbut, dans le dtail de son fonctionnement, sur des mthodes et un personnel byzantins et en particulier, sa langue vhiculaire fut le latin pour ce qui est du dpartement des impts. Puis l'arabisation la pntra peu peu et aux scribes afa riqa furent associs des mawl arabiss et des Arabes, qui les supplantrent au fur et mesure que s'affirmait la langue arabe. On peut dire qu'au niveau central l'arabisation de l'administration tait dj acheve au premier tiers du second sicle (100-130 H.). C'est vers cette poque que les sources mentionnent l'existence d'un scribe de valeur, Khlid ibn Rab'a al Ifrq qui fut l'ami et le condisciple du fameux Abd al-Hamd al-Ktib. La numismatique nous permet du reste de nous reprsenter clairement les tapes de l'arabisation de la monnaie. Les dinars passrent par au moins quatre stades associant le latin et l'arabe, des sigles christiano-byzantins et des formules religieuses islamiques jusqu' leur complte arabisation autour de l'an 100. Cette date concide avec l'effort inaugur par le gouverneur Ism'il ibn Ab Muhjir pour acclrer l'islamisation du secteur social non-arabe. L'administration rgionale subit, quant elle, ces processus avec plus de lenteur bien que le poids du gouvernement central de Kairouan s'y soit fait sentir avec force et tous moments. De toutes les rgions du Maghreb, l'Ifrqiya avec ses prolongements tripolitain et numide fut la mieux administre. Pour subordonns qu'ils aient t au gouverneur de Kairouan, les umml du Zb et de Tripolitaine avaient nanmoins de larges attributions civiles et militaires, ces dernires en accroissement rgulier depuis l'clatement des rvoltes khrijites. Le territoire tunisien proprement dit tait fragment en kuwar ou districts grs par des sous-gouverneurs munis de tous les attributs de la puissance publique mais dont l'aspect fiscal devait sans doute se montrer prpondrant.

Ribat Al Monastir
Le ribt de Monastir est l'un des plus anciens et des plus vnrs de l'Ifrqiya. Il a t construit par le gouverneur abbasside Hirtma b. A 'yun en l'an 180 / 796. Des hadiths promettaient le paradis tous ceux qui y tiendraient garnison pendant plus de trois jours. A l'origine le monument de 32,80 m de ct, possdait une courtine flanque de quatre tours rondes. L'accs la cour centrale se faisait par une porte en saillie protge par des herses et des mchicoulis. Autour de la cour, sont disposes les cellules des murbitn (combattants). La tour sud-est est un donjon circulaire d'une vingtaine de mtres de hauteur. Sous les Fatimides, en l'an 355 / 965, un tage a t ajout et le monument agrandi, par un certain at-Tammar qui entreprit les travaux avec ses propres deniers. Des restaurations hafsides et ottomanes l'ont largement dfigur et lui ont fait perdre son caractre originel, en voulant l'adapter l'artillerie lourde.

Relev actuel

R.D.C. du ribt initial

Vue du ribt qui rvle l'importance et la puissance de l'difice ainsi que les corps de btiments qui remontent des poques successives. Au premier plan, le trs vaste cimetire qui reoit depuis un temps immmorial les dpouills des habitants de Monastir et aussi des villes et des villages de la rgion.

54 4. L'organisation judiciaire

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Il est certain qu' l'poque omayade, la fonction judiciaire tait profondment subordonne l'exercice de la souverainet publique mais qu'elle tendit, dans la deuxime moiti du second sicle, s'en affranchir. Le gouverneur continua cependant d'exercer directement ou par l'intermdiaire du corps de la shurta la justice rpressive et criminelle. Au qdh tait impartie la justice civile et pour autant qu'elle se trouvt pratique, la juridiction religieuse des hudud. Si le Calife intervenait quelquefois dans la nomination des qdhs l'poque abbasside tout autant que sous les omayades, c'est en gnral au wl que ceux-ci devaient leur dsignation. C'est dire que la magistrature cadiale, en dpit du fait qu'elle s'appuyait dans son activit sur un droit positif labor en dehors de l'Etat et emprunt aux coles orientales, n'tait pas soustraite l'autorit et aux interventions des gouverneurs. Et pourtant, dj cette poque, le qdh de Kairouan tait plus qu'un fonctionnaire, mme s'il tait un fonctionnaire considrable. Jouissant d'une aura morale incontestable, certains de ces magistrats incarnrent la communaut islamique et la commandrent dans les moments de crise, tel Abu Kurayb, bel exemple de courage et de civisme. Il importe de souligner qu'avec l'extension du champ de comptence et du prestige du qdh au fur et mesure que l'on descend dans le temps, nous avons l'poque des Wult des lments qui prparent la venue des grands qdhs aghlabites. Intgre assez tard au domaine imprial des Califes, l'Ifrqiya devait ncessairement accuser un certain dcalage temporel dans la mise en place des institutions. Le systme d'organisation qui lui fut appliqu, harmonieux et efficace dans son ensemble, obissait au schma arabe universel, forg dans le contexte oriental. Mais il est tout aussi sr qu'il dut s'adapter aux conditions locales et user, pour un temps du moins, de l'hritage romano-byzantin, demeur cependant globalement d'une porte mdiocre. la diffrence des anciennes Maurtanies, l'Ifrqiya s'affirma comme le noyau central et le plus sr de l'organisation arabe. En ce

Monnaies de l'poque des Gouverneurs

L'une des premires manifestations de l'autorit islamique en Ifrqiya a touch la monnaie. Trs tt, avant mme que la conqute ne s'achve, des pices d'or et de bronze ont t frappes. Elles ont gard le moule et les caractres latins tout en introduisant des formules islamiques. Les toutes premires pices, datant de l'poque de Hassan ou de Musa ibn Nusayr ont simplement effac le buste de l'empereur byzantin et l'ont remplac par la profession de foi islamique : NON EST SNIIPSE SOL CIN, abrviation de : non est deus nisi ipse solus cui socius non est que l'on traduit par : Il n'y a de Divinit qu'Allah, l'Unique et n'a pas d'associ . Les monnaies des annes 96 et 97 de l'hgire associent le coufique aux caractres latins. Un solidus de 97/714 confirme la progression du nouveau pouvoir dans sa rforme montaire. Les nouvelles missions portent dsormais le lieu de frappe, la date et les formules islamiques. Sur une des pices on trouve inscrit sur le droit : SoLiDus FeRiTus IN AFRiCA ANno XCVII (Solidus frapp en Africa en 97) et au revers : IN Nomine DomiNi Non Deu NiSSI Solus Non Deus Nisi (Au nom de Dieu, l'Unique et n'a pas d'associ). Ce n'est que vers l'an 98/716 qu'apparaissent des pices entirement arabises, sans doute sous l'impulsion de la grande rforme administrative et militaire du calife Abd al-Malik.

Monnaie de Musa ibn Nusayr Banque Centrale de Tunisie - Muse du Bardo

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sens, l'effort tenace et remarquable des nouveaux conqurants vient prolonger de vieilles traditions et, prenant appui sur elles, les renforcer pour faire de l'Ifrqiya une entit gographique profondment pntre par l'action et le rayonnement de l'Etat.

II La socit ifriqiyenne
1. Les bases conomiques On sait qu' la fin de la domination byzantine, l'conomie ifriqiyenne tait dj dans une dcadence relative. Il est vident que la conqute arabe, par sa longueur et son acharnement ne dut pas lui tre, du moins dans l'immdiat, des plus bnfiques. Plus particulirement, la politique de la terre brle de la Kahna aurait port, semble-t-il, un coup sensible l'tat de l'arboriculture de la Byzacne. Il n'est pas surprenant, dans ces conditions, de voir certains historiens, extrapolant partir de jugements mis par Ibn Khaldun, considrer la conqute arabe comme une phase de rupture entre un pass prospre et un avenir de pauvret et de dnuement. Et pourtant, les tmoignages archologiques abondent pour nous suggrer la continuation de l'activit conomique dans des zones plus tard appeles connatre une incontestable rgression comme le Centre-Ouest de la Byzacne. Il serait, notre sens, illusoire de croire une ralit contraste ce qui ne saurait s'appuyer que sur une double vision, idyllique pour l'poque romaine, pessimiste pour l'poque arabe prhilalienne, galement dangereuses l'une et l'autre. Au vrai, l'conomie ifriqiyenne connut des essors et des crises, des dcadences et des reprises. Et l'poque des Wult, aprs les dvastations de la conqute, s'inscrit assurment dans une perspective de reprise. Certes, si nous n'avons pas de renseignements prcis sur l'agriculture, du moins pouvons-nous affirmer qu'elle demeure l'pine dorsale de l'conomie. La rgion des plaines du Nord tait toujours assigne la craliculture et aux cultures marachres associes l'levage. Contribuaient galement ce type d'activit agricole la plaine de Kairouan, certaines zones de Byzacne et de

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Numidie. Mais la Byzacne restait surtout le domaine d'lection de l'arboriculture sche ou irrigue. Un passage d'Ibn 'Abd al-Hakam fait tat de la richesse de cette rgion en oliviers au temps hroque des dbuts de la conqute. Sans doute tmoigne-t-il aussi et peuttre mme surtout - en raison de la date de sa composition - de l'importance de la production d'olives et d'huile au ir/VTIF s. ct de l'olivier, il faut signaler, un peu partout en Byzacne, y compris dans le pays de Gammda, la prsence d'arbres fruitiers divers culture sche. Enfin, les oasis de Qastliya juxtaposent les palmiers dattiers et les cultures marachres. On ignore tout, naturellement, de l'volution des faons culturales. S'il est certain qu'il n'y a pas eu de progrs notable signaler, il est probable qu'il n'y a pas eu non plus de rgression dans l'ensemble. Les textes, allusifs, se bornent signaler l'importance de l'irrigation et la non moins grande importance du cheptel dont l'levage s'chelonne du Nord l'extrme-Sud et la Tripolitaine. Le statut de la terre pose l'historien des problmes dlicats. Si l'on suit des juristes tels que Sahnn et Dawud, on est amen penser que la terre ifrqiyenne tait une terre de 'anwa, conquise par la violence, considre donc comme proprit minente de la collectivit arabe reprsente par l'Etat. Et pourtant certaines zones sont catalogues par les mmes juristes comme tant terres de sulh, rgies par des traits de capitulation, et d'autres comme terres dont les habitants se sont convertis l'Islam. Bien qu'utiles, ces schmas restent cependant conventionnels et en tous cas porte purement fiscale. Aussi bien la ralit concrte se laisse-t-elle cerner difficilement et l'on ignore malheureusement tout de la taille des diverses proprits , du statut de l'ancienne paysannerie plus ou moins pniblement attache la glbe, des terres alloues aux tribus berbres islamises. Il est certain que les biens de l'Empereur et de la haute aristocratie furent rcuprs directement par l'Etat islamique et redistribus en partie des membres de l'aristocratie arabe sous l'appellation de Qata'y', que par consquent la structure de certains anciens domaines resta plus ou moins intacte. Des indices divers, se rfrant en particulier la toponymie, permettent de penser par ailleurs que Yazid ibn Htim, gouverneur de Kairouan entre 155 et

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170 H., aprs avoir dmobilis une partie de l'arme arabe omayade, la fixa en contingents tribaux dans la valle de la Medjerda et dans le Cap Bon, ce dont tmoignent les toponymes conservs jusqu' ce jour de Lezdine (tribu des Azd), de Mahrine (Mahra), de Kalbine (Kalb) etc... Ce secteur domanial arabe ou arabis n'tait et ne pouvait tre assujetti qu' la dme ou 'Ushur. Il n'en allait pas de mme de la grande majorit des terres. Si l'on peut admettre qu'au moins partir d'un moment donn, les espaces occups par les tribus berbres converties, gnralement dvolus l'levage, se virent appliquer une fiscalit de type islamique, les bonnes terres bl, les olivettes, les oasis palmiers, taient assujetties au kharj. Il est certain que leurs anciens occupants - Rums, Afriqa, Berbres sdentaires - s'y maintinrent sans que l'on sache comment volurent les rapports entre propritaires et travailleurs de la terre. On peut supputer que la tendance resta, l'instar de l'Orient, au conservatisme et que les Arabes pratiqurent, en matire d'impt foncier, la responsabilit collective et qu'ils gardrent, dans le monde rural, partiellement ou totalement l'ancien encadrement social. Dans le secteur industriel, l'Ifrqiya des Wult connut un relatif essor. Les richesses minires, ngliges plus ou moins par Romains et Byzantins, furent mises jour et exploites. C'est ainsi que les gisements en fer, argent et plomb de Majjna durent tre le sige, ds l'poque des gouverneurs omayades, d'une extraction massive, comme l'a dj remarqu G. Marais sur la foi de donnes archologiques. Le travail du fer et du verre prit, par ailleurs, un grand dveloppement comme l'attestent des restes datant du milieu du VII s . ap. J.-C. tels les poids talons de verre. Bien plus que l'hritage antique, c'est l'influence de l'Orient, si riche en traditions industrielles et artisanales, qui se serait fait sentir alors sur l'Ifrqiya. La cration Tunis, par Hassan ibn Nu'mn vers 82-83 H., d'un arsenal maritime de tout premier ordre peut tre compte comme une manifestation de l'apport positif de l'Orient. Pour en assurer le fonctionnement, Hassan fit en effet venir un millier de coptes

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d'Egypte qui contriburent en outre initier la main-d'uvre locale la construction navale. Nous avons l une entreprise d'importance, qui allait servir de fondement l'expansion maritime ifriqiyenne en Mditerrane comme l'essor si remarquable de son grand commerce. La fabrication des tapis est atteste pour la fin de l'poque des Wult mais, vieille tradition locale, elle ne saurait tre mise au crdit de l'intervention orientale. En revanche, la production d'toffes et de tissus de luxe est un fait nouveau suscit par les besoins du diwn at-Tirz dont les ateliers envoyrent d'Ifrqiya vers la Syrie des spcimens spcialement fabriqus pour le Calife Marwn II, ce dont tmoigne une pice conserve encore de nos jours. Le commerce est devenu, avec les Arabes, une des activits les plus florissantes du pays. Partout o il s'tablit en effet, l'Islam stimula les activits commerciales et de ngoce, renoua avec des traditions anciennes, en cra de nouvelles. l'chelle rgionale, le commerce tait largement tributaire de la production agricole et artisanale tout autant que de la structure du rseau urbain et de la scurit des routes. Dans la plupart des villes de quelque importance, des changes devaient se faire entre les ruraux des alentours et la population citadine. l'chelle interrgionale, Bja pour le bl, Tozeur et Gabs pour les dattes devaient tre des centres de rayonnement commercial. On nous signale, en plein deuxime sicle pour Tunis, l'existence d'un souk avoisinant la mosque az-Zaytuna. Kairouan, surtout, vu le nombre et la qualit de ses habitants, plus que toute autre cit, jouait un rle attractif sur les plans rgional et local. Les souks s'y crrent et s'y dvelopprent au dbut d'une manire anarchique : souk d'Ism'l al-Ansr, tabli en 71 H., prs de sa mosque prive de la Zaytna, souk d'Ibn al-Mujra, souk des Banu Hshim. C'est du rgne de Hishm ibn Abd-al-Malik (105125 H.) que date vraisemblablement l'tablissement d'un march central qui occupa le Simt, voie mdiane longeant la Grande Mosque dans le sens Sud-Nord, la fois lieu de production artisanale et d'changes commerciaux. Plus tard, les souks

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s'organiseront sous l'impulsion de Yazd ibn Htim (155-170) qui regroupera les mtiers artisanaux et commerciaux selon les spcialits alors en usage. Quant au grand commerce, l'occupation arabe, loin de le rduire, ne fit que le raviver. Certes, le partenaire privilgi en ce domaine tait l'Orient musulman mais on peut penser que des relations commerciales avec l'Europe existaient galement par le biais de l'Espagne ou de la Sicile. Kairouan tait devenu en particulier un grand march d'esclaves : peu aprs la conqute et pendant longtemps encore, l'lment servile berbre y tait prpondrant. Les chroniques ne se lassent pas d'insister sur le got des Orientaux pour les femmes berbres et on nous signale, Kairouan mme, l'activit grande chelle d'Ism'l al-Ansr, la fois dvot et marchand d'esclaves, qui expdiait des caravanes en Orient. Les razzias en Sicile, frquentes partir de 120 H., permirent d'alimenter ce commerce. On ignore si dj au II / VII ' s., s'tait instaure la chane commerciale spcialise dans la marchandise servile qui, de Verdun Kairouan puis en Orient en passant par l'Espagne, deviendra au IXe s. une des pices matresses du trafic Occident-Orient. Quant aux relations caravanires avec le monde noir, attestes par Ya'qub au IXe s., elles demeurent du domaine de l'hypothse pour ce qui est de la priode des Wult. Le grand commerce avec l'Orient ne portait pas que sur les esclaves : taient exports aussi les grains, l'huile, les tapis, les tissus du Tirz, cependant qu'taient imports en retour des produits de luxe, tissus, armes ou pices destins la classe riche et dirigeante. Ce trafic tait avant tout un trafic terrestre de type caravanier : partant de Kairouan, les caravanes empruntaient la route ctire tunisienne puis la grande piste de Tripolitaine, passaient par Fustt et dbouchaient finalement sur la Syrie et l'Irak. Elles charriaient avec elles un contingent htroclite de plerins, d'hommes de science et de voyageurs. C'est ainsi que les relations commerciales se conjuguaient avec les contacts humains et culturels. Dans l'ensemble, cette florissante activit commerciale rend plus profonde la solidarit de l'Ifrqiya avec le reste de l'Empire des Califes, d'un domaine en plein essor et la diffrence d'un Occident

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ruralis, dot d'une conomie montaire et dont l'unit apparat comme un vaste march stimulant pour toutes les audaces. 2. Les structures sociales La conqute arabe, en mme temps qu'elle imposait une domination d'une orientation civilisatrice tout fait nouvelle, oprait un remaniement social considrable. Les facteurs national, ethnique, social proprement dit et religieux s'entremlent intimement. Si les hirarchies sociales concident souvent avec la stratification ethnique, les solidarits, assez nettes dans l'ensemble et particulirement puissantes, se chevauchent quelquefois pour crer un monde en mme temps cloisonn et composite. C'est que la fusion est encore loin d'tre faite entre anciens et nouveaux lments, bien que de profondes forces travaillent pour le rapprochement des ethnies, langue arabe et religion islamique en particulier. Mosaque de peuples et de tribus, l'Ifrqiya apparat donc comme un ensemble social htrogne. La population ancienne, reprsente par Rums, Afriqa, Berbres des tribus, Juifs, est numriquement prpondrante, mais les nouveaux lments, Arabes et leurs mawl orientaux, subsidiairement les Persans, sont les matres et reprsentent une influence et une force sociale considrable. notre sens, les Arabes dfinitivement tablis en Ifrqiya ne devaient pas dpasser les 50.000 personnes. l'poque omayade, le gros du flux arabe tait de provenance gypto-syrienne mais les wult abbassides, tels Ibn al-Ash'ath et Yazd ibn Htim, tout en continuant se faire accompagner de Syriens et d'Egyptiens, amenrent surtout des Irakiens, des Arabes du Khursn et des Khursniens proprement dits. Parmi les Arabes venus avec les Abbassides, les Tamimites taient majoritaires ce qui rompait l'ancien quilibre tribal o les Ymnites avaient une nette prpondrance numrique et retournait la situation en faveur du groupe mudharite.

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L'lment arabe, dispers dans le pays en fonction des emplacements garnisaires et des besoins militaires, restait essentiellement un lment urbain. Dans la priode omayade autant que sous les Abbassides, les centres de rassemblement les plus importants taient Kairouan, cration arabe pure, Tunis et le Zb. La capitale de la province, de par sa destination originelle, en fixa naturellement un grand nombre au sein duquel se trouvaient reprsents la plupart des clans connus : des Kalbites, des Ma'firites, des fractions de Muzayna et de Juhayna, les Tannuth, les Tujayb, les Taym de Rab'a, des Qaysites et des Tammites, sans oublier l'aristocratie ansaroqurayshite. La famille qurayshite des Fihr y occupait une place privilgie qu'elle devait au nombre de ses membres et de ses clients, sans doute aussi au capital de prestige amass par 'Uqba, martyr de la conqute. En dehors de son rayonnement social, cette famille acquit un grand ascendant politique : certains Fihrites eurent des commandements importants et le descendant de l'un d'eux fonda mme une dynastie. Tunis et dans le Zb, se concentrrent surtout des groupements arabes de la deuxime vague (abbasside), domins, avons-nous dit, par l'apport tamimite, cependant qu'une partie des Arabes de la priode omayade, dmobiliss, taient installs collectivement sur des terres de l'ancienne Proconsulaire. Les solidarits qui simultanment liaient et dissociaient l'ethnie arabe taient multiples et s'entrecoupaient, quelquefois mme se contredisaient. Le cadre fondamental du secteur arabe de la socit tait le clan - 'ashra qui pouvait se contracter et se distendre selon les circonstances. Pendant les vingt dernires annes de la domination omayade, les rivalits intertribales s'accenturent et les haines entre Qaysites et Kalbites, sans doute ici d'amplitude et d'intensit plus faibles qu'en Orient, pesrent quand mme sur la vie sociale et encore plus sur la vie politique. Mais l'inverse, qu'un lment intrus vnt apparatre, un front uni des Arabes anciennement installs et ifricaniss se formait aussitt pour le rejeter ou tout le moins lui susciter des difficults. Tmoin l'hostilit profonde manifeste par ces Arabes du pays l'encontre des troupes syriennes - arabes elles aussi - venues leur secours en

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123 H, hostilit qu'explique par ailleurs le hautain mpris de ces Orientaux. On ignore presque tout cependant des relations que purent entretenir les Arabes de la vague omayade avec les nouveaux apports abbassides. Les sources n'indiquent pas de heurt mais il parat certain que les premiers furent en majorit carts de la fonction militaire et que, venus la vie civile et normale, ils s'incrustrent encore davantage dans le pays, sans cependant aller jusqu' perdre leur arabit non moins que leur orgueil de vainqueurs. Car, face aux autres groupements autochtones, anciens et nouveaux Arabes se sentaient solidaires parce qu'ils taient des privilgis, et des privilgis constamment menacs dans leur domination. Seul en effet au dbut et associ plus tard des lments non arabes, l'Arabe tait d'abord le soldat, l'homme sur qui reposait l'avenir de la prsence arabe. C'est cet lment qui fournissait les dirigeants politiques et administratifs ainsi que les commandants de l'arme et qui dtenait, directement ou par intermdiaire, l'appareil d'Etat. Socialement parlant, les Arabes en corps constituaient l'aristocratie du pays mais se diffrenciaient eux-mmes en une structure hirarchique distinguant les membres des dynasties rgnantes, la haute aristocratie qurayshite, les Ansrs, les Ashrf des tribus de la masse des Arabes anonymes. Les Arabes, bien que peu nombreux et dvors par les guerres, non seulement arrivaient maintenir leur individualit et ne se diluaient pas dans la masse ambiante, mais encore s'affirmaient comme le groupe pilote du corps social ifrqiyien et un groupe envahissant par sa langue, sa religion, les idaux qu'il diffusait. Par ailleurs, sa fcondit physique ne peut tre mise en doute et si, biologiquement, l'apparition de gnrations de muwalladn et de Hujan (descendants d'Arabes et de femmes du pays) doit tre mise au crdit d'une certaine forme de fusion, socialement et mentalement il s'agit l d'une dilatation de l'lment arabe. Dans le mme bord que les Arabes purs, car associs eux dans leur domination, il convient de ranger les mawl orientaux et les Persans.

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Les mawl venus d'Orient, distinguer soigneusement des mawl recruts sur place, sont pratiquement intgrs au secteur arabe de la socit. Mus ibn Nusayr lui-mme tait mawl ainsi que nombre de wult d'Ifrqiya aprs lui. Les Persans - surtout Khursniens - arrivs en masse en Ifrqiya avec les gouverneurs abbassides, se fixrent Tunis, dans le Zb et quelque peu Kairouan. Certains savants, tel Ibn Farrkh sont de provenance persane. On en ignore absolument le nombre et on ne peut, de la mme faon, apprcier la porte de leur influence. Militaires et garnisaires, ils durent plus ou moins se diluer dans la masse arabe dont ils pousrent les querelles. Mais imperceptiblement ils charrirent sans doute avec eux les genres de vie et les modes de sentir de l'Orient pr-arabe, contriburent donc faire de l'Ifrqiya une terre d'Islam orientalise comme aimait le dire Georges Marais, c'est--dire vivant la temprature d'une civilisation la fois ptrie d'arabisme primitif, et profondment pntre de l'me orientale perso-msopotamienne, ce qui se manifestera admirablement plus tard dans l'art du IXe s. Face aux envahisseurs, il y avait les vaincus d'hier et les autochtones : Rms, Afriqa, Berbres auxquels il faut ajouter les mawl locaux, trait d'union entre les deux secteurs sociaux. La victoire arabe suscita, on l'a vu, des dparts chelonns vers les les de Mditerrane occidentale, l'Occident chrtien en gnral et Byzance de l'aristocratie byzantine des possessores et du haut personnel administratif et militaire. Beaucoup restrent cependant comme dhimmis sous la protection de l'Etat islamique et soumis sa fiscalit. Ce que les Arabes appelaient Rms taient donc les Byzantins rests sur place ou leurs descendants. Certains furent intgrs l'administration, d'autres s'adonnaient au commerce ou l'agriculture, notamment dans le Djrid et dans le Zb. Les Afriqa, eux, sont des Romains, entendons par l des Africains, essentiellement d'origine berbre, romaniss et christianiss. Ils sont en somme les tmoins vivants de l'ancienne domination romaine dont ils personnifient l'empreinte sur le pays. Arrachs de longue

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date leurs liens tribaux, ils furent intgrs la civilisation latine sous ses deux formes urbaine et rurale. Aussi doivent-ils au poids de ce pass d'tre des lments d'ordre et de rester fidles leurs croyances chrtiennes tout autant qu' la langue latine. Plus tard, les gographes arabes les mentionneront dans le Sud, entre Tripoli et Gabs et dans le Djrid. n'en pas douter, ils devaient y tre aussi fixs notre poque comme ils devaient tre Tunis, dans les plaines du Nord et dans le Zb. Le troisime lment entrant dans la composition du secteur social non-arabe est reprsent par les Berbres proprement dits, de loin les plus nombreux. Qu'il ait t plus ou moins romanis et frott de christianisme (cas de certaines fractions des Brnis sdentaires) ou vivant en barbare autonome, l'lment berbre garda et accentua mme avec l'islam sa structure tribale. La tribu tait dirige le plus souvent par un chef issu d'une famille noble et riche : la Kahna remplissait les fonctions d'une vritable reine et Samj, au dire d'Ibn Khaldun, possdait de nombreux troupeaux . Peuples, ethnies, tribus et clans berbres forment un rseau complexe et mouvant. Et l'ge de la conqute islamique et de l'aprs-conqute vint ajouter cette instabilit : certaines tribus se dplacrent vers le Maghreb central ou extrme, d'autres se disloqurent et leurs dbris vinrent fusionner dans des formations plus stables qu'ils contriburent par ce fait mme remanier. La division en Butr et Brnis, considre par les Modernes comme signifiante d'une diffrence de genre de vie, les Butr tant leveurs et nomades et les Brnis cultivateurs et sdentaires, pour commode qu'elle puisse tre, devrait tre manie avec prudence et ne saurait en tout cas tout expliquer. Pour un historien de la Tunisie, il est tout aussi malais de ne pas prendre en considration la vocation fondamentalement maghrbine des tribus berbres, ignorantes des frontires tatiques. Dans le Sud-Tunisien, il y avait des Nefusa, des Nafzwa dont le rameau Warfajjma s'affirmait comme le plus puissant et le plus dynamique, des Luwta aussi, dont le domaine traversait d'ailleurs toute la Libye, des Matmta et des Matjara, des Zenta et des

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Hawwra. Le Zb renfermait des Awraba, des Jerwa et galement des Hawwra et les Kabylies taient occupes par des Sanhja et des Kutma, dj individualiss. Ce tableau succint de gographie tribale laisse penser que les tribus berbres demeuraient marginales par rapport au cur mme du territoire ifrqiyen et qu'elles avaient tendance se fixer dans les franges dsertiques ou les massifs montagneux (Aurs, Kabylies). En dehors donc des lments arabiss et islamiss par les liens de clientle, les groupements berbres organiss auraient continu, avec l'Islam, subir une politique de refoulement. Sans doute aussi, les rvoltes khrijites contriburent-elles remanier, au moins lgrement, la carte ethnique, peut-tre mme crer un certain brassage des ethnies. Il est sr, en tout cas, qu'elles leur vaudront des vicissitudes : c'est ainsi que les Warfajjuma furent crass par Dwd Ibn Yazd ibn Htim et cette tribu, nous dit Ibn Khaldn, fut rduite un tel degr de faiblesse qu'elle finit par se disperser . La grande aventure khrijite aura us les formations tribales qui s'y engagrent et permis, par un effet de compensation, celles qui ne s'y compromirent pas suffisamment, tels les Kutma et les Sanhja orientaux, de se prparer jouer un rle dans l'Ifrqiya de demain. Dans l'ensemble, la socit berbre apparat comme celle des dshrits et des frustrs. Mais si elle est carte des bienfaits de la civilisation , du moins maintient-elle son autonomie et combatelle pour la sauvegarde de son identit. Plus gnralement encore, la socit ifriqiyenne, l'aube de l'Islam, reste tributaire dans le mouvement dynamique qui l'emporte, des servitudes gographiques les plus simples. Par-del les motivations sociales et politiques, son histoire est celle du conflit de la ville et de la campagne, de la sdentarit et du nomadisme. Par ailleurs, l'Islam a rcupr mais aussi malax et enrichi - ou appauvri l'hritage antique. Il a dvelopp, par exemple, l'esclavage urbain et peut-tre maintenu l'attache rurale la glbe. Il a contribu tout aussi bien au dveloppement commercial et artisanal, a suscit des cadres sociaux nouveaux. Conservateur social

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dans son ensemble, il a cependant sem de redoutables espoirs de fusion et d'galit. Mais plus encore, il raffirma, par son exemple et la structure de son support arabe, la notion mme de solidarit tribale et lignagre que Rome et son pigone byzantin avaient partiellement russi dmanteler. Rgression provisoire cependant puisque par un paradoxe sans prcdent, l'Islam russit, au travers de bien des drames, l o ses prdcesseurs avaient chou : unifier l'Ifrqiya dans une destine commune, ressentie au niveau le plus profond. C'est que la ralit sociale, profondment segmente, tait traverse aussi par des fronts de mixit, d'assimilation et de fusion. L'influence de l'ambiance sociale locale sur les Arabes ne saurait se mesurer exactement. Mais l'inverse, les Arabes se posrent comme l'lment dynamique et assimilateur par la double action de l'arabisation et de l'islamisation. Rums et Juifs ont t, croyons-nous, les plus rtifs cette influence. Les Afriqa s'arabisaient plus qu'ils ne s'islamisaient car ils disposaient d'un mle de rsistance religieux - le christianisme ; de toute faon, leur progressive assimilation se faisait surtout dans les villes, particulirement Kairouan, par les liens personnels de clientle. C'est la masse berbre qui fut la plus sensible l'islamisation, bien que l'arabisation n'en toucht que les lites instruites dans les sciences religieuses. Dans ce domaine, et contrairement l'Orient, l'Ifrqiya brla les tapes. Tout au long de la priode de la conqute, et partir de 'Uqba surtout, l'islamisation opra sur les tribus bien que leur comportement oscillatoire et apostasique laisse deviner tout ce que cette conversion avait de politique et de superficiel. C'est ainsi que sous Musa, l'islamisation, dj plus solide, fut souvent dicte par la terreur ou la cupidit. Ce gouverneur eut l'intelligence de la consolider par de puissants liens de clientle - wal - et par la conqute commune de l'Espagne. un niveau religieux plus profond, se situe l'effort srieux et durable de catchisation entrepris aux alentours de l'an 100 H. par Ism'l ibn Ab Muhjir sous l'impulsion du calife 'Umar II. Dix

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musulmans particulirement pieux furent envoys Kairouan pour enseigner les rudiments de la foi et le kuttb servit former de nouvelles gnrations porteuses de la parole coranique. Les motivations furent donc multiples : matrielles, fiscales, psychologiques, politiques, et les instruments de l'islamisation, varis : l'arme, l'administration, le contact urbain et la formation d'un milieu savant, sans compter la propagande religieuse ellemme. Entre 100 et 120 H., l'Islam pntra suffisamment les tribus berbres pour les rendre permables la prdication khrijite qui trouva de nombreux adeptes et fut leur cadre religieux idal parce que synthse d'une contestation profonde de la domination arabe et d'une structure religieuse convenant aux besoins berbres. 3. La civilisation matrielle La priode des deux premiers sicles de l'Islam a t marque, ici comme en Orient, par la mise en place progressive d'une civilisation islamique au cachet original faite d'un quilibre harmonieux entre des nouveauts et des continuits. Le paysage gographique et humain a d connatre de grands changements : la ville arabe n'est pas la ville antique, de mme que le costume oriental tranche sur le costume antique. La toponymie peut nous aider saisir sur le vif l'arabisation des noms de villes et de rgions : Tripoli a donn Atrbuls, Carthage Qartjinna, Suffetula se mua en Sbaytla, Camonia en Qammniya, Leptis en Lamta, Vaga en Bja, Capsa en Gafsa. Bref, trs souvent le revtement arabe suit de prs la forme ancienne. Des ruptures plus profondes se peroivent au niveau des rgions : les noms de Proconsulaire et de Numidie ont disparu, cependant que la Byzacne a laiss le toponyme arabe de Muzq, dsignant seulement la plaine de Kairouan. Par contre, le terme de Zb vint plus ou moins remplacer celui de Numidie. C'est que les axes rgionaux ne sont plus tout fait les mmes : la Byzacne, par exemple, n'est plus un glacis, mais est devenue le sige de la capitale et le centre de rayonnement du pouvoir islamique. Elle perdit du coup son unit

Bassin Sidi Dahmani Kairouan (VIII s.)

Nous savons par les sources arabes, et plus particulirement par le gographe andalou al-Bakr, que le Calife Omayade Hishm ibn Abd al-Malik (105-125/724-743) avait ordonn la construction de plusieurs citernes d'eau Kairouan. Leurs emplacements demeurent conjecturaux. Il semblerait que le petit bassin, qui se situe 180 mtres l'Est des grands bassins Aghlabides, tout prs de la coupole funraire du saint hafside Sidi Dahmani, se rattacherait cette poque. Le monument se dresse dans une dpression alimente par les crues des drivations de Oued Marguellil. Il se compose de trois organes distincts qui sont : - un petit bassin de dcantation de 28,50 m. de diamtre ; un grand bassin de 74,50 m. de diamtre ; - des citernes de puisage. Les deux premiers lments sont construits en moellons couverts d'enduit tuileaux et sont dots, en outre, de contreforts intrieurs et extrieurs. Ce monument aurait fortement influenc l'uvre des Aghlabides.

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ci 5e fractionna en petites rgions vivantes comme le Sahel, les pays de Gammuda et de Qastiliya (Djrid). Certaines villes anciennes sont dchues ou simplement abandonnes telles Suffetula, Thveste, Carthage. D'autres se maintiennent peu prs au mme niveau d'activit comme Bja. Enfin, des crations nouvelles viennent manifester la volont du conqurant de rompre avec le pass et de poser son empreinte sur le pays : c'est le cas de Kairouan et un moindre degr de Tunis. En gros, le rseau de villes ancien se maintient et continue de tmoigner de la vocation urbaine du pays qui se renforce mme avec la venue des Arabes. Sans doute le noyau monumental antique futil plus ou moins dsert ou mme pill et dtruit et un noyau arabe vint-il le remplacer, s'appuyant sur la mosque-cathdrale et le souk central. Mais nous ne disposons pas d'informations archologiques suffisantes pour nous reprsenter les mutations internes subies par les villes, pour doser donc les forces de conservation et l'effort d'innovation. En revanche, nous en savons un peu plus sur les deux crations arabes de Kairouan et de Tunis. Dans l'un et l'autre cas et pour le choix de la situation et du site, le facteur humain volontaire a beaucoup plus jou que les dterminismes gographiques, certainement dfavorables. Pour ce qui est de Kairouan, ds l'poque de Mu'wiya ibn Hudayj, il dut y avoir un campement militaire provisoire, c'est--dire des alignements de tentes vite leves pour une expdition. C'est 'Uqba et ce ds 50 H. que revient le mrite d'avoir opr le Tamsr ou fixation demeure des lments militaires et de leurs familles ainsi que le Takhtit ou dlimitation du noyau monumental et des lots collectifs des tribus. Entre 55 et 62 H. la ville-camp connat l'abandon et la dcrpitude en faveur de sa rivale Tkirwn puis de nouveau en 62 H., les Arabes s'y rinstallent. L'pisode de Kasla ne semble pas lui avoir nui outre mesure puisque le chef berbre s'y fixe et que les Arabes - ou certains d'entre eux - y restent. Mais c'est avec Hassan, une fois la conqute acheve, qu'elle connat un essor dfinitif, se construit et prend son vrai visage : Hassan reprend notamment la construction de la mosque-cathdrale et du palais

Villes de Bja et du Kef


Les villes de Bja et du Kef sont de trs vieilles fondations. Avec les Musulmans, elles gardent leur ancien nom. Sige, chacune, d'une circonscription administrative et militaire, elles furent clbres par leur terroir trs riche. Dans les deux plans prsents ici, chaque cit garde ses remparts byzantins, sa citadelle et ses anciens amnagements hydrauliques. La mosque a t amnage dans un cadre prtabli, le long d'une voie assez importante, mais excentrique. De nos jours, elle est au centre des souks. Nous avons l, avec Tunis, Sousse, Gafsa... etc., quelques exemples significatifs qui tmoignent des transformations des villes antiques en villes islamiques.

Plan de Bja 1 : Remparts. 2 : Grande Mosque

Plan du Kef. 1 : Remparts. 2 : Grande Mosque

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gouvernoral. Depuis lors, l'histoire de Kairouan est celle d'un dveloppement continu, peine entrav par les violences khrijites. Sous Hishm ibn 'Abd al-Malik, la mosque fut agrandie et le minaret lev. Le souk central fut tabli dj cette poque le long du Simt, large avenue coupant la ville en deux, et sera ordonn et spcialis selon les mtiers par Yazd ibn Htim le Muhallabide. Par ailleurs, la ville ne sera pas dote de remparts avant Ibn al-Ash'ath (146) qui, pour parer aux menaces khrijites, fit construire une enceinte en labin s'ouvrant sur un certain nombre de portes : Bb Abu ar-Rab' du ct Sud, Bb Tunis en direction du Nord et limitant le Simt, Bb Salam, Bb Nfi', Bb Asram. Cela n'a pas empch Abu Htim le khrijite d'entrer Kairouan mais il a d brler les portes et faire des brches dans les murs qui furent du reste entirement rass par Zydat Allh Ier l'Aghlabide en 209 H. Le Kairouan des deux premiers sicles ne devait gure diffrer des autres villes-camps difies par les Arabes en Orient. Plus particulirement, il dut subir, dans sa configuration, l'influence de Fustt et de Basra. La ville aurait eu une forme circulaire avec pour centre la Mosque-cathdrale et le Palais gouvernoral, contigus l'un l'autre. partir de ce noyau monumental, rayonnaient les Sikaks ou rues sparant les tablissements tribaux, eux-mmes rpartis en quartiers urbains ou durb : darb des Fihrites, des Banu Hshim, de Yahsub, d'al-Mujra, de Azhar et de Umm Ayyub etc... portant comme on le voit soit le nom d'un clan soit celui d'un personnage marquant. Les rues convergeaient vers des places appeles rahba telles celles des Qurayshites et des Ansr. Un peu partout, dissmins l'intrieur de la ville, se trouvaient des marchs et des mosques de quartier. Les sources nous citent le souk des Banu Hshim, celui d'al-Ahad, le souk des Juifs, de Dr al-Imra et le souk ad-Darb. Les mosques de quartier sont soit des mosques de clan soit des mosques prives prolongeant la demeure (dr) de tel ou tel personnage. Les chroniqueurs comptent sept mosques de ce type datant du 1er s. : mosque des Ansr, mosque de la Zaytuna fonde par Ism'l ibn 'Ubayd al-Ansrl surnomm le commerant de Dieu pour ses

Kairouan : vue arienne

La fondation de Kairouan remonte 'Uqba en l'an 50/670. Elle tait alors un simple camp militaire construit avec des matriaux fragiles. Du temps des gouverneurs, elle se dota d'une parure architecturale importante. Des restaurations ont touch la Grande Mosque (A) et les souks. Quinze grands bassins (B) eau ont t difis dans les zones priphriques par les Omayades et leurs successeurs. En l'an 144/761, le rempart a t lev pour protger la cit des rvoltes Khrijites. Les descriptions du Xe s. donnent l'image d'une ville trs vaste. Muqaddasi estime qu'elle faisait trois milles de chaque ct. Al-Bakr affirme que son primtre atteignait plus de 22000 coudes (environ 11 km) ; son Simt (la voie marchande C/C') bord des deux cts de boutiques, mesurait plus de 3.700 m. La ville comptait, selon al-Bakr, une quarantaine de bains publics. Elle consommait lors d'une journe de fte ('ashur) environ 950 veaux. La cit dcline avec la cration de Mansriya-Sabra en l'anne 337/948. Les boutiques du simt ont t fermes et transfres d'autorit dans la nouvelle ville. La Grande Mosque (A) qui fut, auparavant, au milieu de la mdina, devient du coup excentre, rejete dans l'extrmit orientale de la mdina. L'arrive des Hilaliens en 444/1052 prcipita la dcadence de Kairouan, qui ne rsista que grce sa notorit religieuse.

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actions pieuses (93 H.), mosque de Abu Maysara, mosque de Abu Abd ar-Rahmn al-Habl dans le quartier de Azhar (100 H.), la mosque de Hanash as-San'n ( Bb ar-Rh ou porte du Vent), celle de Ali ibn Riyh al-Lakhm, mosque du samedi. la priphrie de la ville s'tendaient les ncropoles ou jabbna : celle de Bb Tunis ou Balawiyya et celle de Quraysh vers le SudOuest sont le plus communment cites mais il ne semble pas qu'elles aient eu, comme en Irak, de rle politique ou militaire. Le problme de l'eau ne laissa pas de proccuper les Arabes du fait de sa raret et de la ncessit de creuser des puits ou de construire des ouvrages d'adduction et de stockage. L'emplacement de la mosque lui-mme fut fix en fonction de l'existence d'un point d'eau : bi'r Umm 'Iydh, et les hagiographes nous parlent en outre des puits de Hudayj ou Khadj, attribus, sans doute faussement Mu'wiya ibn Hudayj. Les gouverneurs nomms par Hishm ibn Abd al-Malik (105125 H.) s'verturent difier des ouvrages de rtention des eaux d'coulement et des citernes. Si l'on suit le chroniqueur al-Bakr, prs de quinze de ces mawjil auraient t construits aux alentours de la capitale. La photographie arienne a permis d'en reprer un : celui de Sidi Dahmani, du nom d'un saint enterr proximit. Cette citerne est compose de deux bassins de dimensions ingales, de forme circulaire et accols l'un l'autre, le plus petit servant la dcantation des eaux et le plus grand leur stockage. Pas plus l'Antiquit que l'Orient musulman n'offrent d'exemple d'un pareil dispositif qui est donc une cration typique de l'Islam ifrqiyen, bien que l'on puisse percevoir, dans cette architecture hydraulique, des emprunts l'ancienne Egypte. Ainsi les gouverneurs omayades eurent une politique de l'eau consciente et intelligente. Leur effort sera poursuivi par les wult abbassides tel Harthama ibn A'yan qui fera creuser le Bi'r Rta (dform en Barrta) et plus encore par les Emirs Aghlabides qui, s'appuyant sur une tradition aussi enracine, difirent d'autant plus facilement leurs ouvrages. Ceux-ci, pour tre plus grandioses et plus saisissants, n'en sont pas moins de mme structure et de mme inspiration.

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L'art ifriqiyen tait donc en pleine gestation au IIe s., se cherchant dans une synthse entre les apports syro-gyptiens et les traditions ancestrales du pays. Le minaret de la Grande Mosque pourrait en tmoigner si l'on tait sr de son antriorit par rapport au IXe s. Surtout, ct du mjil, bassin-citerne de type ifriqiyen original, le ribt apparu dj la fin de notre poque, se pose comme une cration locale dont l'originalit se marque autant par sa conception que par sa finalit. C'est en 179/795 que Harthama - grand btisseur en dpit de son court sjour dans le pays - fit construire le ribt de Monastir, s'inspirant sans doute du monasterium byzantin mais en adaptant la structure au got oriental et aux ncessits du Jihd et de la prire. Il ne subsiste plus de ce noyau primitif que la moiti Sud. L'difice avait une forme carre ; flanqu de trois tours de guet, il comportait une salle de prire et tait partag en cellules trs simples munies de banquettes de pierre et entourant une cour centrale. Forteresse maritime en mme temps que lieu de retraite religieuse, le ribt, invention du IIe s., tait en passe de se muer en une vritable institution qui allait jouer un rle capital dans la spiritualit ifrqiyenne. Incontestablement, la seconde ville en importance aprs la capitale tait Tunis, l'un des deux Qayrawn pour citer une expression prte Mansur. Elle regroupe les forces conomiques et sociales du Nord de l'Ifrqiya et s'affirme comme l'hritire gographique de Carthage. Certes Tunis fut une cration presque entirement arabe : il dut Hassan ibn Nu'mn d'avoir exist et prospr mais il n'en hrita pas moins de l'ancienne capitale certaines de ses traditions, ses habitants et jusqu' ses pierres sans doute. Si bien que nous avons l une cit moins marque que Kairouan par les nouveaux apports et plus sensible l'influence du pass. Sous les Omayades, Tunis fut la demeure de citadins afriq ou byzantins, commerants ou propritaires terriens, d'Arabes naturellement et de Coptes. Sous les Abbassides et mme ds avant, il se posa comme un centre militaire de premier ordre, sige du Jund en particulier, de telle sorte qu'il conjugt l'hostilit des anciens

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lments vaincus avec l'esprit revendicatif du Jund pour se dresser comme une cit ternellement rebelle. La vocation militaire et maritime de Tunis lui fut dicte par les conditions mmes de sa naissance, lies troitement la construction par Hassan d'un arsenal maritime. C'est Hassan aussi qui creusa le chenal mettant le port en communication avec la mer, et par la mme occasion le protgeant de toute attaque-surprise. Au point de vue topographique, il faudrait placer l'arsenal sur la rive de Rads. Mais le cur de la ville tait marqu par la prsence de la mosque-cathdrale (Zaytuna), peut-tre simplement dlimite par Hassan, puis construite - ou reconstruite et agrandie - par le gouverneur Ibn al-Habhb (116-122) pour tre totalement renouvele par les Aghlabides. Autour de la Zaytuna, des souks furent mis en place et de l auraient, comme Kairouan, rayonn des rues (sikak) enserrant des maisons (dur) qui se seraient tendues vers l'Ouest jusqu' la place actuelle de la Kasbah puisque Al ibn Ziyd, savant du IIe s., est enterr dans un emplacement qui en est proche. Du IIe s. galement date l'enceinte, faite de briques crues sauf du ct de la mer o, selon le tmoignage de Ya'qb, elle tait en murailles de pierre sans doute provenant des anciens remparts de Carthage. Comme ceux de Kairouan, ces remparts seront rass par Zydat-Allh Ier conscutivement la rvolte de Mansur al-Tunbudh. Tunis eut, comme Kairouan, son cole de science et d'asctisme, ses savants et ses traditionnistes et sa mosque de la Zaytuna tait dj notre poque un centre de culture et d'enseignement o s'affirmrent des hommes rputs ayant pour nom Khlid ibn Ab 'Imrn et Al ibn Ziyd. Les lments nous manquent pour dcrire le mouvement dynamique et concret de la vie des hommes de ce temps, aprs le cadre mme de cette vie que nous avons prsent. Les forces du pass devaient tre encore profondes mais l'impact de l'Orient tait irrsistible. Les tmoins de la civilisation matrielle n'avaient pas encore la vigueur des constructions Aghlabides, et n'auront pas leur dure, car les Arabes n'ont pas encore matris la matire. Civilisation peu complexe, cela est sr, mais singulirement ouverte et dynamique, telle est l'apprciation qu'on peut porter sur une priode qui s'avre tre plus d'un titre une priode de recherche,

Mosque d'al-Qsar Tunis (VIIIe s.)

La mosque d'al-Qsar Tunis se situe quelques mtres de la porte hafside Bb M'nra. Elle est gnralement attribue la dynastie des Banu Khurasn et aurait t construite par Ahmed ibn Khurasn vers 1106. La tradition locale, largement rpandue Tunis au XIXe s. considrait qu'elle fut l'origine une glise chrtienne que Hassn ibn Nu 'mn transforma en mosque. L'analyse architecturale montre qu'il s'agit d'un ouvrage fortifi qui se distingue par des murs trs pais (2,50 3 m), par un appareillage trs grand, des meurtrires brasement, un chemin de ronde perc dans l'me du mur. Le mihrab, ajout au XI s. a t taill dans le mur. La couverture vote de la salle de prire a d tenir compte d'un tat de fait existant. De cette poque date galement la faade orientale du monument. Le minaret a t construit au XVIIe s., sans fondations. Il repose directement sur les murs anciens. Si l'on accorde foi aux textes de la conqute qui relatent la victoire de Hassn sur les troupes byzantines dans les environs de Bb 'Arta'a (Bb M'nra), que l'on se rappelle que les chroniques n'ont pas mentionn l'emplacement de l'oratoire de Hassn et que les attestations les plus anciennes de la Zaytna ne remontent pas au-del de l'an 116/734, on pourrait penser que la tradition locale attribuant la mosque Hassn est plausible.

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de prparation et de gestation et qui juxtapose des innovations, des ruptures et des symbioses. 4. La vie intellectuelle et spirituelle Sur le plan de la vie de l'esprit, la rupture fut plus profonde mais l'on assiste aussi des syncrtismes insidieux. La culture latine vcut en vase clos, s'asphyxia et rgressa, cependant que la culture arabe, dans le domaine profane, la culture islamique, dans le domaine religieux, imposaient leurs normes. Mais alors que l'Ifrqiya vcut passivement l'introduction par les Orientaux des schmas littraires arabes, elle ragit sur le contenu religieux islamique en le pntrant de dimensions ifriqo-berbres, de sorte que l'on puisse s'autoriser parler d'une cole ifrlqiyenne de spiritualit. Kairouan en tait, comme de juste, le centre irradiant. Tels que nous les dcrivent les ouvrages de Tabaqt et avec les rserves les plus expresses concernant les projections rtrospectives, les courants de pit du temps des wult apparaissent marqus d'un certain provincialisme fait de navet intellectuelle et d'une chaleur indniable de la foi. Du point de vue de l'laboration juridique et de la tradition, ce n'tait que mdiocrit : pas d'effort intellectuel notable mais recherche passive des solutions orientales principalement de Mlik ou de Sufyn al-Thawr. Des Ifrqiyens ont pu se glisser dans les isnds srieux mais au dire mme des hagiographes, ils inventrent beaucoup de hadths et souvent maladroitement. Sur le plan thologique, on y rencontre les principales tendances de l'Islam de l'poque : irja qadarisme et i'tizl, mais touffes par le courant strictement orthodoxe. Beaucoup plus intressant notre sens que la pense religieuse, le sentiment religieux lui-mme retient notre sympathie et notre attention. La tendance lacisante de l'orientalisme en a dform la porte et la signification : on a pu parler d'un Kairouan dvot avec ce que ce mot a de pjoratif et de tartuffien. En vrit, il s'agit d'une religiosit oriente par un sens profond de la grandeur de Dieu et pntre de ferveur. Nous retrouvons l la mentalit berbre : simpliste, incapable d'ironie ou de souplesse, rigide et impulsive

Ali Ibn Ziyad


H. H. Abdulwahab range Ali Ibn Ziyd at-Tnis parmi la premire gnration d'Ifrqiyens ayant relay le dveloppement et la propagation de la science islamique dans le Maghreb. Ali Ibn Ziyd appartient une famille de Tunis. Il entreprend ses tudes Tunis auprs du matre Khlid Ibn Abi Imrn et d'autres et, en Orient, auprs de Sufyn at-Thawr, al-Layth Ibn Sa'd, Ibn Lahi'a et d'autres. Il fut le premier introduire dans le Maghreb le Muwatt de Malik Ibn Anas ainsi que le Jmi' de Sufyn al-Thawrl. Sa version du Muwatt est l'une des plus rputes ; il en subsiste une partie utilisable dans l'ancienne bibliothque de Kairouan. Parmi les lves ifriqiyens qui ont suivi son enseignement : Asad Ibn al-Furt et Sahnn. Voici un tmoignage de Sahnn : Lorsque des savants Kairouan s'opposent sur une question, ils crivent 'Ali Ibn Ziyd afin de trancher . 'Ali Ibn Ziyd est mort en 183 / 799. Son mausole, bien connu Tunis, est situ l'entre de la rue qui porte son nom tout prs de la Kasbah (D'aprs H. H. Abdul-Wahab, Warakat, III, d. Al Manar, Tunis 1972)

Tombeau-Zaouia de Sidi Ali Ben Ziyd, dans le quartier de la Kasbah Tunis, photographi par A. Pellegrin il y a une soixantaine d'annes avant la restauration abusive de ce modeste, mais vnrable difice.

80 certes, mais singulirement chaleureuse et passionne, loyale et sans concession. L'hagiographie ancienne nous prsente ainsi de trs belles figures o la pit ifrqiyenne a atteint ses plus hauts sommets : 'Abd ar-Rahmn ibn Zyd ibn An'am, Ibn Farrukh, Rabh ibn Yazd, Buhll ibn Rshid. Les deux premiers sont avant tout des savants : Abd ar-Rahmn est n autour de 75 H. et mourut en 161. Il connut trs bien l'Orient, en rapporta des hadths et y propagea d'autres. Il rencontra probablement Sufyn al-Thawr et srement Ibn Lah a. Son comportement vis--vis du pouvoir, pierre de touche du moralisme religieux ifrqiyen, a t l'objet de surcharges et de projections, mais il n'en demeure pas moins vrai qu'il fut destitu par Yazd ibn Htim pour lui avoir courageusement rsist. Ibn Farrukh est dj plus loign du monde, plus port vers l'expression affective du sentiment religieux. Mais les courants d'asctisme furent incarns par Rabh ibn Yazd et Buhlul et c'est l un phnomne vraiment original. Ces deux personnages sont loigns de la science et axs sur une praxis : ils ne sont ni fuqah ni traditionnistes mais des hommes de Dieu. On a insist sur leur hostilit aux ides nouvelles et aux bidaa,et c'est ce qu'il y a en eux de moins important. D'abord, ils se dfinissent par leur salh c'est-dire par une dmarche morale tendant au Bien et Dieu en mme temps. Ce sont des purs et des justes, des assoiffs d'absolu et simultanment des hommes d'action l'afft du mal et qui le pourchassent. Leur asctisme n'est pas macration ou renoncement total, mais ascse. La vie d'un Rabh est elle seule une remarquable dfinition de l'idal de pauvret et d'humilit : il fuit, dit-il, la richesse comme d'autres fuient la pauvret et depuis quinze ans, depuis que Dieu l'a touch de sa grce, il n'a jamais craint que lui. Malade, il aima la maladie et mourut trente-huit ans. Buhlul touche moins notre sensibilit moderne parce qu'il est devenu un personnage soucieux de sa rputation et vivant sa vie comme un rle de thtre. Il n'en fut pas moins une grande force morale. Ce moment religieux fut capital dans l'histoire de l'Ifrqiya car il permit la manifestation d'une vision maghrbine de l'Islam qui se dveloppera plus tard dans les confrries et qui est proprement la recherche de la saintet. Elle prend racine dans la passion et l'esprit

L'AFRIQUE ARABE DU II / VII de srieux des Berbres et correspond donc une synthse entre l'apport arabe et l'apport autochtone. Dans le domaine de la culture profane, il ne pouvait y avoir de telles interpntrations. La culture arabe tait matresse du terrain et les ruwwt, lexicographes et grammairiens irakiens tenaient le haut du pav. Nous avons donc affaire une influence orientale directe Certes, l'poque omayade et abbasside, quelques figures marquantes de l'arme ne manqurent pas de composer des pomes et de rapporter des rcits anciens, et jourent ainsi un certain rle dans la diffusion et le maintien des traditions linguistiques et littraires arabes. Mais c'est surtout avec Yazd ibn Htim que, l'Ifrqiya devenant un centre attractif, l'on assiste la venue des transmetteurs et des savants irakiens qui allaient enseigner et propager la culture. On sait en effet que Yazd tait un mcne rput, et son illustre naissance comme son origine irakienne lui valaient de conserver des attaches Basra. Des potes se pressrent sa cour et le lourent, tels Rab'a ibn Thbit ar-Raqq al-Asad, al-Mishar at-Tamm et Ibn al-Mawl. Mais les savants rputs ne furent pas moins nombreux ; citons Ynus le grammairien, de l'Ecole de Basra, Qutayba al-Ju'f grammairien de l'Ecole de Kfa, et les ruwwt Ibn Awana al-Kalb et Ibn at-Tirrimh. Ces hommes vendaient leur talent ou leur science puis revenaient en Orient si bien qu'on ne peut en aucune faon les considrer comme reprsentatifs de la culture ifriqiyenne, mais ils contriburent donner un grand clat la priode muhallabide et semer sur cette terre d'Afrique les charmes de la langue arabe. On peut se demander lgitimement pourquoi il n'y eut pas ici de grands transmetteurs et de grands linguistes. Mais en vrit c'est l aussi le cas de l'gypte. Ces deux provinces sont en effet loignes, des degrs diffrents, du noyau central de l'arabisme, et par ailleurs, l'Ifrqiya tait une province conquise sur le tard. L'arabisme ifriqiyen demeure marginal et comme coup de ses sources : en ce sens, il n'avait et ne saurait avoir la crativit de celui de l'Irak la mme poque. Aussi, en ce domaine comme en d'autres, la priode des Wult fut-elle avant tout une priode de rceptivit et

d'assimilation, une priode formative de la personnalit arabe nouvellement acquise du pays. III

L'volution politique intrieure


Entre 84 et 184 H., pendant un sicle de domination arabe directe, rvoltes khrijites et sditions militaires se multiplirent pour donner l'poque un caractre minemment troubl. Aprs une tranche de quarante ans de calme relatif (84-122) marque par la poursuite de l'expansion et l'organisation intrieure, l'explosion khrijite vint tout remettre en question et l'on entre ds lors dans une re de dsordre qui ne cessera - et encore pas tout fait qu'avec l'instauration du rgime aghlabide. 1. La Paix arabe (84-122) Sous Musa ibn Nusayr, l'Ifrqiya devient la base de l'expansion vers l'Ouest. Nous sommes encore dans une phase de conqute assez obscure. Le Maghreb extrme se plie au joug de l'envahisseur puis, son tour, l'Espagne est rduite merci (92-94). Le phnomne politique d'ordre interne le plus frappant est le dveloppement de la puissance nusayride, servi par l'afflux des richesses de la conqute. Mus et ses fils : Abdallah, Marwn, Abd al-'Azz, Abd al-Malik, tiennent l'Occident musulman par leurs bienfaits et y installent leurs rseaux de clientle. En mme temps, les groupements d'Arabes immigrs se font de plus en plus nombreux mais l'Espagne, nouvellement conquise, en attire la plupart. Le monde berbre est genoux et collabore avec les conqurants. Rien de ce qui travaille l'Orient la mme poque ne se fait sentir ici comme si la politique n'avait pas de dynamique propre, et l'Ifrqiya psera trs peu dans le destin politique de l'Islam. Mais en 96, Musa est rappel en Orient et ds lors commence pour lui et pour sa famille une priode de perscution. Taxs de la somme de 300.000 dinars, ses proches et ses mawl sont ruins et

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pourchasss. 'Abdallah, qui l'a remplac Kairouan, est pris par le nouveau gouverneur Muhammad ibn Yazd, et excut. Pendant une dizaine d'annes, les gouverneurs successifs auront cur de liquider l'influence nusayride en Ifrqiya : ils n'y russiront que partiellement. Il semble que les luttes claniques entre Qaysites et Kalbites aient pntr l'Ifrqiya. La majorit ymnite prouve des difficults avec les gouverneurs qaysites et russit faire rappeler 'Ubaydah ibn Abd ar-Rahmn al-Sulami, (110-114), pour avoir trop franchement privilgi les Qaysites. La politique califale vis--vis du Maghreb devient un savant dosage entre les deux groupements, se concrtisant par des nominations de gouverneurs tour tour appartenant l'un ou l'autre parti. Mais plus importante encore est la prise de conscience des Arabes africains de leur solidarit, et l'apparition chez eux de personnages influents ou de groupes de pression. Il est remarquable du reste que la chute de la famille nusayride ait t compense par la monte vertigineuse des Fihrtes qui allaient se poser comme les leaders des Arabes ifrqiyens. Mais finalement, ce ne sont l que saillies mineures sur un fond d'uniformit. La paix arabe est relle et se fait sentir bnfiquement dans la restauration de l'conomie et dans la construction d'une nouvelle civilisation, dans l'islamisation et dans l'adaptation rciproque entre vainqueurs et vaincus. Cependant des haines et des rancunes s'taient accumules qui allaient bientt secouer jusque dans ses fondements l'autorit kairouanaise et derrire elle l'autorit du calife. 2. La crise de 122-127 La fin du califat de Hishm (105-125) fut pour le monde musulman en son entier le signal d'une grave crise gnrale. En Ifrqiya, deux faits majeurs retiennent l'attention : l'clatement des troubles khrijites et la naissance d'un pouvoir ifrqiyen autonome sous la direction des Fihrtes. Depuis que le mouvement khrijite avait t arrt dans les provinces centrales d'Orient, il cherchait reprendre vie dans les

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rgions priphriques d'Iran et du Maghreb. Des dut ou propagandistes parmi les Arabes et les mawli orientaux se dissminrent dans les tribus berbres et russirent y implanter le sufisme et Xibadhisme, deux formes modres de la doctrine khrijite en comparaison de la terrible virulence de l'azraqisme. Mais tel quel, ce khrijisme restait une doctrine d'essence rvolutionnaire et presque asociale. De toute vidence, et politiquement parlant, il pouvait exprimer adquatement la hargne revendicative du monde berbre des tribus et des couches plbiennes des villes et son adoption correspondait un malaise profond et gnral dans la socit berbre. Islamise, celle-ci souffrait moins du rgime fiscal thorique qui lui tait assign que d'une volont systmatique du vainqueur de lui refuser l'galit de fait dans l'arme et dans la vie sociale. Les Berbres se sentaient brims, dconsidrs, mpriss et renourent ainsi avec leurs vieilles traditions de rvolte qui taient une riposte la terrible condition qui leur avait toujours t faite dans leur propre pays. Les chroniqueurs nous rapportent qu'une dlgation de Berbres fut envoye Hisham ibn' Abd al-Malik en vue de se plaindre des agissements injustes des gouverneurs mais qu'elle ne fut ni reue ni entendue. En 116 H., arrivait comme gouverneur de Kairouan 'Ubaydallh ibn al-Habhb, celui-l mme dont le comportement maladroit en tant que wl du Kharj avait provoqu en Egypte les rvoltes coptes. Il ne tarda pas en Ifrlqiya multiplier les exactions et traita le pays en terre butin. Ainsi, par son ordre, le a mil ou prfet de Tanger voulut quinter les tribus du Sus-proche. La prtention tait norme et ne tarda pas tre l'occasion et le signal de la rvolte. Les tribus du Maghreb extrme se soulevrent aussitt sous la direction d'un ancien porteur d'eau Maysara le Matjarite qui se proclama, comme de juste, calife aprs avoir assassin le 'miVUmar ibn 'Abdallah al-Murd. Peu de temps aprs, l'arme arabe commande par deux des meilleurs gnraux ifrqiyens Khlid ibn Ab Habib et Habib ibn Abl 'Ubayda subissait une grave dfaite sur les bords du Chlif. Khlid y perdit la vie ainsi que bon nombre

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parmi les plus nobles des chefs arabes d'o le qualificatif de bataille des nobles donn cet affrontement sans prcdent. L'anne d'aprs, le nouveau gouverneur Kulthm ibn 'Iydh se mesurait l'arme de Khlid ibn Humayd le Znatien qui avait remplac Maysara la tte de la rvolte et, bien que soutenu par des troupes syriennes venues spcialement d'Orient, il ne put viter un dsastre sur le Seb (124) et fut tu ainsi que Habib ibn Abi 'Ubayda au cours du combat. Le Khrijisme sortait ainsi vainqueur de ce double affrontement et le Maghreb tout entier bascula dans la subversion. Le mouvement se rpercuta de l'Extrme-Occident en Ifrqiya, si bien que Kairouan allait tre pris entre deux feux : la Tripolitaine et le Zb. Ces deux provinces taient, on l'a vu, les zones les plus berbrises de l'Ifrqiya ; dsormais la rbellion allait s'y fixer. Mais on aurait tort de supposer que le Khrijisme tait le fait d'une fraction berbre plutt que d'une autre. E. E Gautier admettait en particulier une prpondrance crasante des Zntes dans ce mouvement. Or non seulement la notion de Znte ne pouvait cette poque avoir la comprhension qu'elle eut plus tard, mais en plus, l'examen minutieux des textes rvle la participation massive et gnrale de tous les Berbres aux menes khrijites. Le Khrijisme prit en effet trs vite une ampleur dmesure et s'identifia la cause berbre dans son ensemble. Le nouveau gouverneur Hanzala ibn Safwn nomm en 124 H. n'eut pas besoin d'aller chercher les insurgs. Du Zb, ceux-ci se dirigrent vers Kairouan en deux groupes commands l'un par 'Uksha le Sufrlte et rassemblant toutes les tribus berbres au dire des annalistes, l'autre par Abd al-Whid ibn Yazd et compos essentiellement de Hawwriens. Les deux armes n'arrivrent pas en mme temps devant Kairouan, ce qui sauva la situation de Hanzala. Celui-ci s'attaqua d'abord 'Uksha qu'il crasa la bataille d'al-Qarn puis vainquit Abd al-Whid la bataille d'al-Asnm (124 H.). Ces deux rencontres eurent un retentissement considrable en Orient et donnrent un coup d'arrt provisoire aux menaces khrijites sur Kairouan.

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De 124 127, la wilya put jouir d'un calme relatif. Mais aussitt, une rbellion, d'origine arabe cette fois, se dclarait Tunis ayant sa tte un Fihrite ifriqiyen : 'Abd ar-Rahmn ibn Habib. Aprs la dfaite du Sebu et la mort de son pre Habib ibn Ab 'Ubayda, Abd ar-Rahmn ibn Habib s'tait rfugi en Espagne avec ses fidles. Rentr en 127 H. Tunis, il put grouper d'autant plus facilement les Arabes Ifriqiyens autour de lui qu'il en tait le reprsentant le plus prestigieux. Trs vite, le mouvement grandit, s'imposa et le gouverneur Hanzala ne put lui rsister. En 127 H., il partit de Kairouan et abandonna le pays au Fihrite. Acte scissionniste et qui et sembl, dans d'autres temps, d'une extrme gravit, ce n'tait maintenant qu'un pisode nouveau dans la dliquescence gnrale de l'autorit dans l'Empire musulman. 3. Le gouvernement des Fihrites en Ifrqiya : 127-140 Abd ar-Rahmn prit donc le pouvoir Kairouan mais il ne coupa pas les ponts avec le gouvernement central. Ds l'anne 129 H., il porta son allgeance sur Marwn ibn Muhammad qui, dans l'impuissance o il tait de contrler toutes les provinces, l'accepta. 'Abd ar-Rahmn gouverna cependant l'Ifrqiya en matre autonome et avec une nergie peu commune. Il maintint l'ordre public par la terreur et opra des massacres dans les tribus berbres. Durant dix ans (129-139) le khrijisme s'assoupit et rgressa. Sa politique extrieure ne fut pas moins agressive : suivant une tradition ininterrompue depuis la conqute, il multiplia les razzias en Sicile et en Sardaigne. Mais en 132, l'croulement de la dynastie omayade le dlia de son serment si bien que l'autonomie de fait de l'Ifrqiya se ralisa aussi sur le plan juridique. Pas pour longtemps cependant car en 136, le calife Abu al-Abbs nommait son oncle Slih ibn 'Al gouverneur d'Egypte, de Palestine et d'Ifrqiya et une arme tait rassemble Fustt pour envahir le Maghreb et y imposer l'tendard abbasside. Sans doute, 'Abd ar-Rahmn tait-il hostile au nouveau rgime, ce qui explique qu'il ouvrit largement son territoire aux

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rfugis omayades mais il dut reconnatre la suzerainet du calife al-Mansur en 137 qui, dans ces conditions, dcommanda l'expdition projete par son frre. Le calife aurait cependant manifest des exigences irralisables l'gard de l'Ifrqiya : 'Abd ar-Rahmn en fit un prtexte de rupture et, se posant en champion de l'intgrit de sa province, se dlia de sa baya et affirma publiquement l'autonomie de son gouvernement. Mais les esprits n'taient pas mrs pour une pareille entreprise : bon nombre de chefs arabes rpugnaient en effet soutenir une scission. L'autoritarisme des mthodes de 'Abd ar-Rahmn les inquitait par ailleurs et leur pesait. Aussi une conspiration ne tarda-telle pas se nouer la mme anne (137) autour de ses deux frres Alyas et 'Abd al-Writh dont l'intention prte l'mir de confier le pouvoir aprs lui son fils Habib contribua susciter et nourrir les griefs. Abd ar-Rahmn fut assassin de la main propre d'Alys qui prit le pouvoir sa place. Cet acte allait plonger de nouveau l'Ifrqiya dans la plus sombre anarchie. Un conflit des plus aigus opposa le nouvel mir son neveu Habib ibn Abd ar-Rahmn qui, aid par son oncle 'Imrn et par les clients de son pre, affirma ses prtentions au pouvoir et proclama sa volont de venger son pre. Aprs un premier accord de partage de l'Ifrqiya entre les trois protagonistes Alys, Habib et 'Imrn qui fit long feu, Alyas russit vaincre son neveu et l'envoya en exil. Mais bientt celui-ci revenait en force et russissait liminer et tuer son adversaire (138 H.). Restait neutraliser Abd al-Writh le frre et l'alli d'Alys. C'est l qu'intervinrent les Berbres khrijites dont la branche Warfajjuma prit fait et cause pour ce dernier. Aprs qu'il eut dfait Habib, son chef 'sim ibn Jaml marcha de Gabs sur Kairouan, appel semblet-il par quelques lments kairouanais (139). Le cadi Abu Kurayb essaya en vain d'organiser la rsistance devant les portes de la ville et se fit tuer ainsi que la plupart des mille hommes de religion qui allrent avec lui la rencontre de l'ennemi. Les Warfajjuma entrrent Kairouan

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et y commirent les pires excs, puis, aprs quelques pripties, Habib luimme succombait devant eux (140). L'anarchie culmina en Ifriqiya quand les khrijites se mirent s'entretuer et l'on vit des tribus tripolitaines commandes par Abu al-Khattba al-Ma'fir chasser les Warfajjuma de Kairouan et prendre leur place. Abu al-Khattba allait consolider son autorit et agir en matre en Ifriqiya pendant quatre ans (140-144). Une arme envoye contre lui par le gouverneur de l'Egypte Ibn al-Ash'ath (142) fut crase sur la cte tripolitaine. Jamais la domination arabe ne fut plus prs de sa perte, et cependant que se constituait le royaume de Sijilmsa, la province d'Ifrqiya tait son tour en passe de devenir un royaume berbre. Il tait en effet vident que les lments arabes venus lors de la conqute et au cours de l'poque omayade s'taient puiss et se montraient les tmoins impatients d'un sursaut salutaire. 4. La reprise abbasside (144-155/761-771) Prcisment, le gouvernement abbasside en dpchant Ibn al-Ash'ath en Ifriqiya avec 40.000 hommes allait y injecter un sang nouveau et y consolider la prsence arabe si compromise. La reprise sera cependant difficile et chaotique car, non seulement le danger khrijite tait et restait encore menaant, mais encore l'afflux de soldats arabo-khursniens allait s'affirmer comme un minent facteur de troubles par lui-mme. Les rvoltes militaires venaient donc s'adjoindre aux rvoltes berbres puis les remplacer. Dans un premier temps, les victoires des armes abbassides furent faciles et totales : des dissensions surgirent entre les Hawwra et les Zenta d'Abu al-Hattb et permirent Ibn al-Ash'ath de les rduire merci. Une expdition dans le Sud-tripolitain fit par ailleurs s'abattre la rpression sur les oasis ibdhites de Waddn et de Zwla. L'action du gnral arabe avait abouti l'viction du khrijisme du territoire tunisien ainsi qu' l'extinction provisoire de ses foyers tripolitains. La rvolte, partie de Tanger et du Maghreb-extrme et propage de l en Ifriqiya, se prparait refaire le chemin inverse et

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refluer lentement d'Est en Ouest. En l'occurrence, le Zb s'affirmait maintenant comme le mle principal de rsistance et le centre d'attraction des expditions militaires arabes. Mais plus le danger khrijite s'attnuait, plus l'action sditieuse du Jund se faisait forte : ainsi en 148 H., et aprs ses clatantes victoires, Ibn al-Ash'ath, en butte l'hostilit de ses troupes, se vit contraint d'abandonner son gouvernement et de repartir en Orient. Institu sa place par le calife, al-Aghlab ibn Slim prit le chemin du Zb dans l'intention de combattre Abu Qurra le sufrite qui, au bruit de son arrive, quitta les lieux et fuit vers l'Ouest. En vain al-Aghlab essaya-t-il de le poursuivre, les troupes, le danger immdiat cart, ne songeaient plus qu' revenir leurs foyers et les gnraux entretenaient en eux cet esprit d'indiscipline. Bientt une nouvelle sdition dirige par al-Hasan ibn Harb clatait Tunis et obligeait le gouverneur rebrousser chemin et accepter un engagement ingal o il devait perdre la vie (150/767). La nomination au poste de gouverneur du premier des Muhallabides, Amr ibn Hafs ibn Qabsa, coincida avec une recrudescence des menes khrijites. Encercl Tubna dans le Zb par la multitude berbre, Amr ne put se sauver qu'en soudoyant le frre d'Abu Qurra l'ifrnide. Mais une fois Kairouan, il dut soutenir un sige encore plus terrible et se fit tuer dans une sortie (154). Abu Htim l'ibdhite entra de vive force dans la ville capitale qui fut ainsi livre pour la troisime fois aux violences des troupes khrijites (154). La plus confuse anarchie rgnait de nouveau dans le pays. Aussi le gouvernement de Bagdad se dcida-t-il cette fois un effort srieux et dpcha-t-il un homme connu pour son nergie et sa valeur personnelle : Yazd ibn Htim le muhallabide, qu'accompagnait une arme de 60.000 hommes, la plus forte qui ait jamais pntr en Ifrqiya arabe (155 H/771). 5. L'apoge muhallabide (155-177/771-793) Sur cette priode de prs d'un quart de sicle, une quinzaine d'annes correspondent au gouvernement de Yazd ibn Htim et reurent de sa puissante personnalit une marque profonde. ge d'or et de splendeur o sur le plan de la civilisation matrielle

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comme sur celui de la culture, les bases de ce que serait l'Ifrqiya mdivale taient jetes. Politiquement parlant, le pouvoir prenait une allure dynastique mais sans automatisme ni hrdit directe : le gouvernement califal tait pntr de la ncessit de maintenir en Ifrqiya cette branche muhallabide issue de Qabsa parce qu'elle avait su se crer un rseau de clients et de fidles mais n'abdiquait pas pour autant son droit de nommer la personne de son choix. C'est ainsi que Dwud fils de Yazd ibn Htim n'assura qu'un interrgne de neuf mois aprs la mort de son pre et fut remplac par Rawh ibn Htim (171) et bien que le choix des Ifrqiyens se ft port, aprs la disparition de ce dernier, sur son fils Qabsa, les ordres califaux dsignrent Nasr ibn Habb qui aussitt, et par l'entremise du chef de la shurta et d'un gnral, prit possession des rnes de l'autorit d'une manire dont le moins qu'on puisse dire est qu'elle fut inlgante. Les Muhallabides, du moins jusqu' l'avnement d'al-Fadhl ibn Rawh (177), gouvernrent en usant de leur prestige social et de l'influence de leur famille comme de l'tendue de leurs richesses. Yazd s'appuya en outre sur l'arme, qu'il amena avec lui et qui lui tait dvoue, pour faire taire les revendications de l'ancien Jund omayade et des lments venus avec Ibn al-Ash'ath. Durant toute cette priode, il n'y eut pas de sdition militaire mais c'tait un quilibre singulirement instable. Les troubles provinrent surtout du khrijisme mais l aussi la main de Yazd fut heureuse. Ds les annes 155-156, il mettait lui-mme hors de combat Abu Htim et ses hommes, envoyait un de ses gnraux teindre les foyers insurrectionnels du Zb, faisait rprimer par ailleurs un mouvement hawwrite d'origine tripolitaine. Peu aprs la mort de Yazd (170), une nouvelle flambe se dclarait mais Dwud se chargea de son extinction et, pourchassant vigoureusement les dernires bandes, il s'affirma comme le fossoyeur du khrijisme maghrbin en tant que mouvement de rbellion. En ralit, le khrijisme, en plus du fait qu'il lui tait difficile de rsister un afflux d'hommes aussi

Monnaie de Yazid ibn Hatim (154-170 / 770-786)

Ce wal est sans doute le plus important personnage de la dynastie Muhallabide qui gouverna l'ifriqiya durant un quart de sicle. Avant de venir en Ifriqiya, il avait dj une carrire impressionnante. Homme de confiance du Calife abbasside al-Mansr, avec lequel il entretenait d'excellents rapports, il fut charg des wilaya de Perse, de Sind, d Azerbadjan, d'Armnie et d'Egypte. En 154, al-Mansr lui confie le gouvernement de l'Ifrqiya avec la mission principale de mettre fin aux rvoltes khrijites et aux vellits de dissensions qui secouaient la province depuis les dernires annes des omayades. Arriv Kairouan, il arrta la rvolte berbre et entreprit une politique dilitaire trs active. Quelques auteurs arabes, tel al-Raqiq, le considrent comme tant le vritable fondateur de Kairouan. Ils lui attribuent, entre autres, la rfection de la grande mosque de Kairouan, la construction de quelques bassins hydrauliques et le ramnagement du souk du simat. Parmi les signes de l'activit conomique florissante du pays lors de sa priode, l'on signale plusieurs pices de monnaies, et plus prcisment des fils, ainsi que des talons en verre. Pareille mission semblerait s'inscrire dans les prrogatives des gouverneurs qui taient autoriss mettre les petites coupures en cuivre sans que cela ne remette en question l'autorit du calife. Il est vrai aussi que ce monnayage provincial tolr par les souverains abbassides est rest profondment influenc par celui de Bagdad tant sur la forme que sur le fond. Il fut frapp en grande quantit pour subvenir aux besoins de la vie quotidienne, alors que les pices d'or et d'argent servaient surtout pour les affaires importantes et le grand commerce.

LE MOYEN-AGE important que celui qui accompagna Yazd, s'tait puis par la longueur et l'inanit de la lutte. L'mergence, un peu partout, au Maghreb, de principauts dissidentes et khrijistes absorba une part de sa virulence et le fit s'assagir, de mme que la venue au Maghreb extrme de l'alawite Idrs en 170 et le succs de son entreprise dtournrent l'nergie berbre vers des buts constructifs. Mais inversement, la disparition du danger berbre opra un rveil brutal des apptits et des divisions du Jund si bien que la fin de notre priode allait tre marque par un tat endmique de troubles. 6. Les troubles de la fin du VIII sicle (177-184/793-800) Sous le dernier des Muhallabides, al-Fadhl ibn Rawh, comme sous ses successeurs Harthama ibn A'yan et Muhammad ibn Muqtil al-'Akk, les rvoltes militaires du Jund arabo-khursnien se multiplirent. Il tait vident en effet qu'aprs la victoire sur le khrijisme, un si grand nombre de soldats ne saurait rester inactif sans danger pour le gouvernement. Les recrues abbassides taient par ailleurs cantonnes dans des garnisons et ne se mlaient pas la population civile. L'isolement auquel elles taient contraintes ne pouvait qu'amplifier les excitations collectives. La majorit du Jund tait fixe Tunis, loin du pouvoir, qui accumula en outre les maladresses. Enfin, la professionnalisation progressive de l'arme musulmane et la personnalisation du commandement aggravrent l'esprit revendicatif et ouvrirent la voie aux ambitions des gnraux. En 178, le Jund de Tunis se rvolta contre al-Fadhl et plaa sa tte Ibn al-Jrd qui marcha sur Kairouan et crasa le gouverneur et son arme. En vain ce dernier essaya-t-il de se fortifier l'intrieur de Kairouan ; ses propres officiers solidaires de leurs collgues leur ouvrirent les portes. Al-Fadhl fut chass de la capitale et, dirig sur la Tripolitaine, il fut rejoint et tu. Ibn al-Jrud prit provisoirement le pouvoir puis, pour montrer que tel n'tait pas son but et qu'il s'tait rebell pour dfendre simplement les droits de l'arme, il s'en dsista et fut envoy auprs du Calife par le nouveau gouverneur (179).

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La deuxime grande sdition clata en 183 et prit pour cible le gouverneur al-'Akk qui se rendit odieux envers tout le monde par son arbitraire et diminua en particulier les soldes. Mens par Tammm ibn Tamm, les Jund de Tunis bousculrent de nouveau l'arme du gouverneur et pntrrent Kairouan. C'est l qu'intervint Ibrahim ibn al-Aghlab, gouverneur ambitieux du Zb et militaire de carrire qui, jouant le jeu de la lgitimit, vint la rescousse d'al-'Akk et put dfaire la rbellion. En somme, la wilya devenait l'enjeu de la rivalit des gnraux dont la victoire de l'un ou de l'autre contribuait galement ruiner le prestige et le crdit de la fonction de gouverneur. Aussi bien la victoire d'Ibn al-Aghlab, bien qu'allant dans le sens de l'ordre tabli, put-elle signifier prcisment le contraire pour les contemporains. Et c'est ce qui explique que le calife Hrun, rendant en mme temps hommage la valeur de l'homme, le plaa la tte de l'Ifrqiya avec une dlgation de pouvoirs qui quivalait une relle autonomie (184/800).

Conclusion
La priode de la conqute et de son organisation (milieu du VII e fin du VIII e s.) fut une priode capitale dans l'histoire de l'Ifrqiya, un de ces moments qui comptent dans le destin des peuples. elle, la Tunisie doit d'tre ce qu'elle est aujourd'hui, c'est--dire un pays musulman et arabe. En ce sens, il ne faudrait pas se faire trop d'illusions sur les continuits qui avaient pu persister : la civilisation punique, la culture latine, l'empreinte grecque, tout fut touff par l'Islam et dfinitivement. L'Ifrqiya du VIII e s. faisait avant tout partie de l'Empire musulman et plus encore que d'une construction politique quelconque, de la patrie musulmane, de la Maison de l'Islam : Dr al-Islm . Alors que les autres dominations avaient trs peu touch les masses autochtones, la domination arabe avait en effet sa disposition une foi terriblement contagieuse.

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Certes, dans sa premire phase, la prsence arabe prit l'allure d'une domination politique, militaire et sociale, toujours conteste. La fusion ethnique n'avait pas encore eu lieu mais les virtualits taient dj poses d'une naissance de l'autochtone l'histoire et de sa participation future la civilisation humaine par le biais de la civilisation islamique. Comme toute poque de transition, celle-ci fut particulirement trouble, mais l'Etat, constamment menac, ne fut jamais submerg par les attaques du corps social. Le khrijisme s'appuyant au dbut sur une conjonction des tribus berbres et de la plbe des villes, puis uniquement sur les tribus, prit les allures d'une rage destructrice et confuse. Mais le khrijisme maghrbin sut se montrer aussi constructif, cra des principauts structures et laissa donc un hritage qui fut cependant chrement pay par la disparition d'ethnies entires et une grave ponction dmographique. Dans l'ensemble, il rpta l'chec de la rsistance la conqute avec un enttement tonnant et presque mouvant, mais il est significatif que le principe de cohsion qui cimenta la rvolte berbre, le khrijisme, ft une doctrine emprunte l'envahisseur. En somme, la domination arabe tait sape par un principe musulman - contradiction essentielle mais combien fconde de cette domination ! - mais un principe incapable toutefois d'imposer une unanimit parce que d'un exclusivisme farouche et qui ne pouvait fonder que des lots de puret dans un monde impur. Dans un autre ordre d'ides, les sditions du Jund rvlaient d'autres contradictions de l'Islam conqurant. L'Ifrqiya vcut par elles l'effondrement de l'organisation arabe de la conqute, systme primitif, harmonieux et quilibr en son temps, mais qui ne pouvait faire face de nouveaux besoins. Autrement dit, les fondements institutionnels et psycho-sociaux d'un Empire trop tir s'taient nervs ; paradoxalement, l'Ifrqiya, une des dernires conqutes des Arabes, fut une des premires sortir de l'obdience directe du Califat, parce que prcisment, et pour cette raison, les

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contradictions nes de la conqute y taient, comme au Khursn, des plus virulentes. Les Arabes de cette poque accomplirent, malgr tout, une oeuvre grandiose et d'autant plus mritoire qu'elle fut difficile et sans cesse remise en question. Mais cette uvre avait aussi ses limites et ses faiblesses qui ne se marqueront pas moins fortement ni moins durablement que les apports positifs dans le visage historique de la Tunisie.

Liste chronologique des conqurants et des gouverneurs de l'Ifriqiya (27-184 : 648-800)


Abdullah ibn Sa'ad ibn Ab Sarh Mu'wiya Ibn Hudaij 'Uqba ibn Nfi' Abu al-Muhjir Dinar 'Uqba ibn Nfi' Zuhayr ibn Qays al-Balaw Hassan ibn Nu'mn Musa ibn Nusayr Muhammad ibn Yazd Ism'l ibn Ab al-Muhjir Yazd ibn Ab Muslim Muhammad ibn Aws al-Ansr Bishr ibn Safwn al-Kalb 'Ubayda ibn abd ar-Rahmn al-Salam 'Uqba ibn Qudma 'Ubayd Allah ibn al-Habhb Kulthm ibn 'Ydh Hanzala ibn Safwn Abd ar-Rahmn ibn Habib Abu al Khattb al-Ma'fir Muhammad ibn al-Ash'ath 'Issa ibn Mus al-Khurasn Al-Aghlab ibn Slim al-Tamlm 'Amr ibn Hafs al-Muhallab Jaml ibn Hafs Yzid ibn Htim Dwd ibn Yazd ' Rawh ibn Htim Nasr Ibn Habib Al-Fadhl ibn Rawh Harthama ibn A'youn Muhammad ibn Muqtil al-'Akk
Les dates correspondent l'anne de leur arrive.

27/648 45/665 50/670 55/675 62/ 682 67/687 69/689 78/697 96/715 99/718 101/720 102/720 102/721 110/728 114/732 116/734 123/742 124/742 127/745 141/758 143/760 148/765 148/765 151/768 154/771 155/772 170/787 171/788 174/791 177/793 179/795 181/797

La lgende de Abdallah Ibn Jaafar

Abdallah Ibn Jaafar et Lalla Yamina. Peinture sous-verre signe Mahmoud El Feriani. Sfax, vers 1890 (Collection Ali Bellagha)

Cette peinture sous-verre qui date de la fin du XIX s. reprsente Abdallah Ibn Jaafar l'un des chefs de la deuxime expdition arabe en Ifrqiya qui eut lieu en 647, laquelle prirent part sept compagnons du Prophte dont le nom commence par Abdallah et connue sous le nom d'expdition des sept Abdallah . L'vnement est rest vivant dans la mmoire collective et connut un regain d'intrt la suite de l'occupation franaise et de l'instauration du Protectorat en 1881. Devenue lgendaire, cet vnement est racont dans cette peinture narrative dont la qualit artistique est vidente. Au centre de la composition le hros sanctifi (Sidna Abdallah) emporte sur son cheval noir Lalla Yamina fille du gouverneur de la province d'Afrique, le Patrice Grgoire (le vaincu de Sbeitla). La princesse, toujours selon la lgende, aurait vu Abdallah Ibn Jaafar en rve et rpondu son appel pour embrasser l'Islam. De part et d'autre du couple triomphant, l'artiste a reprsent gauche l'arme des infidles (les Byzantins) et droite l'arme des musulmans. Dans cette peinture, dont le caractre hagiographique est vident, tout est construit selon un principe simple, voire simpliste, jusque dans les dtails iconographiques : l'opposition entre le bien et le mal.

Rfrences bibliographiques

I - Chroniques
IBN A B D AL-HAKAM

Futuh Misr wa-l Maghrib, dit. Toney, Leyde 1920, ou dition incomplte mais utile de 'Amir, le Caire 1961. Sur les prcautions prendre pour son utilisation, voir l'tude critique de R. Brunschvig, Ibn 'Abd al-Hakam et la conqute de ^Afrique du Nord par les Arabes, Annales de l'Institut d'Etudes Orientales d'Alger, VI, 1942-7.
BALADHURI

Futuh al Buldn, le Caire 1932. Pseudo, IBN QUTAYBA Al-Imma wa-l Siysa, Le Caire, 1904.
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Trkh, Tunis, 1966.


IBN AL-'IDARI

Al-Bayn al-Moghrib, d. Lvi-Provenal, Leyde 1948, reproduite tout rcemment par Dr al-Thaqfa, Beyrouth.
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Al-Kmil, Torberg, 1851-1876, ou du Caire, 1950, ou de Beyrouth, 1965.


NUWAYRI

Nihyat al-Arab..., dans de Slane, Histoire des Berbres, I, 1925-56 ; la partie complte concernant le Maghrib est manuscrite et conserve au Caire sous le n 22.
IBN AL-QUTIYYA

T rih ifiith al-Andalus, Beyrouth, 1957.


ANONYME

Akhbr Majmu'a, Madrid 1867 (reproduit).


IBN KHALDUN

Kitb al-'Ibar... Consulter la traduction de Slane, I.

2 - Ouvrages biographiques
ABU-L 'ARAB ET HUSANI

Tabaqt 'Ulam Ifrqiya, d. Ben Cheneb, Alger 1914, ou Tunis, 1968.


MALIKI

Riyd al-nufus, I, d. Munis, le Caire, 1951.


IBN AL-ABBAR

Al-Hulla as-sayara, d. Munis, le Caire, 1963.


AL-DABBAG ET IBN NAGI

Ma 'lim al-Imm fi ma'rifat ahlal-Qayrawn, Tunis 1320 H. Utiles galement consulter sont les ouvrages ibdhites dont la plupart sont encore l'tat manuscrit.
WISYANII

Kitb al-Siyar, ms. 277 de la collection Smogorzewski.


ABU ZAKARIYA

Kitb al Slra wa akhbr al-mas ih, trad. Masqueray, 1878.


SAMMAHI

Kitb al-Siyar, d. Lith. Le Caire, 1883-4.

5 - Ouvrages de droit
SAHNN

Mudawwana, le Caire, 1323.


DAWUDI

Kitb al-Amwl, in Etudes d'Orientalisme ddies la mmoire de LeviProvenal, II, pp. 428-9.
IBN ABI ZAYD AL-QAYRAWANI

Al-Nawdir wa-lZiydt, ms. n. 5192 de l'Universit de Tunis. 4 - Gographie Tous les gographes arabes peuvent tre consults avec intrt. Mais trois d'entre eux sont particulirement recommandables.
YA'QUBI

Kitb al-Buldn, B. 6. A. tome VII, et trad. G. Wiet 1937.


BAKRI

Kitb al-Maslik walMamlik, d. trad. de Slane, Paris, 1911.


YAQUT

Mu'jam al-Buldn, nouvelle dition de Beyrouth.

5 - Numismatique Catalogue de Lavoix, travaux de Miles et Walker, A catalogue of the Arab byzantine and pastreform umaiyad coins, Londres, 1956.

L'IFRQIYA L'POQUE AGHLABIDE


Par Mohamed Talbi

CHAPITRE PREMIER

Histoire politique
1. Le dmembrement de l'Empire Abbasside L'Emirat Aghlabide marque une tape dcisive et dterminante dans l'histoire de l'Ifrqiya, c'est--dire en somme de la Tunisie actuelle. Aprs prs d'un sicle et demi d'histoire mouvemente dans le sillage de Damas puis de Bagdad, l'Ifrqiya acquit en effet pour la premire fois avec les Aghlabides son indpendance dans le cadre de Da r al-Islam , et allait connatre, avec un calme relatif, une poque d'authentique prosprit intrieure et de vritable grandeur l'extrieur, en participant, le plus souvent victorieusement, aux luttes que ne cessaient alors de se livrer l'Islam et la Chrtient sur les flots et les pourtours de la Mditerrane. Le dbut des Aghlabides avait t obscurci par la nature de nos sources souvent laconiques, contradictoires ou franchement errones. Mais il n'est pas impossible d'lucider le problme. Et d'abord, pour saisir pleinement la nature du mouvement qui avait port Ibrhm Ier et ses descendants au pouvoir, il nous faut le situer dans le cadre des forces centrifuges de dsagrgation de l'Empire Abbasside qui avaient succd aux forces centriptes des fulgurantes

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ou laborieuses conqutes. Successivement, sous l'effet de multiples facteurs parmi lesquels les dissensions politico-idologiques et les particularismes jourent un rle prpondrant, se sparrent plus ou moins du Califat : les Omayades d'Espagne (139/756) ; les Sufftes de Sijilmsa (140/758) ; les Rustumides du Maghreb Central (160/776) ; les Idrissides du Maroc (173/788) ; les Thirides du Khorassan (205/820) ; Ahmad b. Adad du Tabaristn (205/820) ; les Saffrides du Sijistn (253/867) ; les Toulounides d'Egypte (254/868) ; et les Samnides de la Transoxiane (261/874). La scession des Aghlabides (184/800) n'est qu'un lment de cette vaste raction en chane. 2. Les dbuts d'Ibrhm I" Le fondateur de la premire dynastie musulmane indpendante d'Ifrqiya, Ibrahim Ier, appartenait aux Tamm, et travers eux aux Adnanites, c'est--dire aux Arabes du Nord qui avaient t de tout temps opposs aux Qahtanides, c'est--dire aux Arabes du Sud. Au dbut des grandes conqutes musulmanes, les Tamm envahirent le Khorassan. C'est l que s'taient fixs d'abord les anctres d'Ibrahim Ier. L encore ils entrrent en conflit avec les Muhallabides qui se rattachaient, travers les Azd, aux Qahtanides, et qui avaient gouvern le Khorassan avant de se voir confier l'Ifrqiya. En Ifriqiya, Ibrahim Ier allait retrouver les Muhallabides, et avec eux les haines accumules dans le lointain Orient. Comment finitil par s'tablir dans la province qui fut jadis gouverne par son pre durant un court laps de temps ? Toutes les sources sont unanimes pour affirmer qu'il y choua d'abord comme fugitif expuls d'Egypte. Al-Aghlab mort, ses enfants s'tablirent en effet dans cette province. Fils d'un gnral prestigieux mort en servant la cause des Abbassides, Ibrahim y fit naturellement partie du Jund, c'est--dire de l'arme. Mais il manifesta aussi des penchants trs vifs pour l'tude. Il suivit particulirement les cours du clbre al-Layth b. Sa'd

105 (m. 179/795) qui fut l'une des figures les plus marquantes du fiqh gyptien. Celui-ci fut mme tellement frapp par le srieux et les dons de son studieux lve qu'il lui offrit, en signe d'estime, une jeune friya, Jaljil, la mre du futur Ziydat Allah Ier. Mais Ibrahim n'tait pas destin devenir le brillant faqih qu'il aurait pu tre. L'Egypte du VIIIe s. finissant tait secoue par d'incessantes rvoltes du Jund. Ibrahim qui, selon le tmoignage d'al-Baldhurl, tait l'un des officiers le plus en vue du Jund d'Egypte , ne pouvait pas ne pas y prendre part. En fait il y prit certainement une part d'autant plus active que le gouverneur du moment tait Muhallabide. Il participa trs probablement au pillage du Trsor, pour y prlever juste son d, nous assure-t-on. Aussi ne fut-il pas pargn, l'ordre une fois rtabli, par la mesure d'expulsion qui frappa les coupables qui furent exils en partie vers le Maghreb, en partie vers l'Orient . Ibrahim, indsirable en gypte, prit donc la direction force du Zb, alors gouvern aussi par un Muhallabide : al-Fadhl b. Rawh. Il arriva, nous dit-on, seul, le cur serr. Suspect, plac sous la surveillance d'un ennemi hrditaire des Tamlm, il connut des moments difficiles. Comment a-t-il pu surmonter les preuves, se ressaisir et prparer son ascension ? Nulle source ne nous renseigne l-dessus. Nous nous trouvons donc rduits des dductions. La premire de ces dductions - elle dcoule du silence mme des sources - est que la vie d'Ibrahim fut d'abord sans histoire. Instruit par ses dmls d'Egypte, il dut rflchir et comprendre que la voie la meilleure et la plus courte pour raliser les ambitions est celle qui ne dvie pas de la lgalit. Il est permis de penser que cette priode de maturation et de mditation fut d'une importance dcisive pour la carrire future d'Ibrahim. On ne le verra plus jamais, en effet, s'engager dans une action irrflchie. Ibrahim dut donc employer son temps effacer, par une conduite exemplaire, certains souvenirs, calmer, en se tenant l'cart des intrigues, certaines suspicions, nouer des amitis et consolider sa position pour s'imposer, le moment venu,

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comme primus inter pares parmi les jund, et comme la personnalit la plus marquante, l'arbitre de la situation dans le district abandonn par al-'Al b. Sa'd engag dans la grande aventure ouverte par l'excution d'al-Fadhl b. Rawh. Aussi, en 178/794, trouvons-nous l'exil de juin 790 jouissant, au Zb, d'un prestige considrable. Aux yeux de ses collgues il tait devenu le type mme de l'officier modle. Durant la tourmente souleve par la rvolte de Abda-wayh, Ibrahim eut la sagesse de se tenir l'cart. Il ne pouvait en effet ni voler au secours d'un gouverneur muhallabide, dont il n'avait pas eu, par surcrot, se fliciter, ni se ranger dans le camp de ses ennemis. La seule attitude possible tait ou celle de l'vasive expectative, ou celle, la rigueur, des prises de position potiques, aux risques matriels limits et au bnfice moral certain. S'il m'avait appel, j'aurais rpondu son appel, fonant la tte de la cavalerie des Sa'd Tamm , fait dire un pome Ibrahim propos des malheurs d'al-Fadhl b. Rawh. Dans Je mme pome Ibrahim fustige Nasr b. Habib al-Muhallab, le plus vil de tous les Muhallabides passs , accus d'avoir livr son parent aux ennemis. Ibrahim faisait d'une pierre plusieurs coups : il faisait la satire des ennemis traditionnels de son clan ; se rangeait moralement du ct de la lgalit ; justifiait son abstention ; et chantait ses mrites et ceux des siens. Un chef d'uvre de Fakhr et de Hij, classique, des fins politiques, que ce pome ! Il nous rvle aussi, et surtout qu'en Sha'bn 178 / octobre-novembre 794, date de l'excution d'al-Fadhl b. Rawh, Ibrahim avait russi s'assurer au Zb, un district o le souvenir de son pre tait encore vivant, une position bien solide, appuye sur un fort contingent de Sa'd Tamm qu'il avait su attirer et grouper autour de lui en prvision de toute ventualit. La tourmente apaise, Ibrahim se vit offrir l'occasion de recueillir les fruits de sa prudente et sage conduite. Harthama, install Kairouan, tait soucieux d'apaiser les esprits et de restaurer partout l'ordre et la lgalit. Ibrahim sut intervenir adroitement auprs de lui, en appuyant sa dmarche des indispensables protestations de fidlit aux Abbassides et des rituels prsents. Ayant

Qasr Ibn al-Ja'ad de Monastir


Ce monument se dresse sur le petit lot de Ghedamsi qui se trouve en face de la ville de Monastir. Il s'agit d'un ribt aghlabide signal depuis l'an 256 h par les sources biographiques et tout particulirement par al-Malik dans son ouvrage Riadh al-Nufs . Au dbut des annes 1990 le monument a t fouill par feu Khaled Moudoud qui a exhum une structure qui s'avre d'une richesse extraordinaire. En effet, la btisse occupe un rectangle d'une trentaine de mtres de ct. La courtine, difie en moellons, est ponctue de tours semi-circulaires et de tours rondes au niveau des angles. Le donjon nord-ouest sert la fois de tour de signalisation et de citerne eaux. L'intrieur du monument abrite plusieurs cellules de petite taille disposes autour d'une cour centrale. L'aile sud est occupe par un petit oratoire. A une date qu'on ne peut dterminer, le monument a t agrandi. On lui a ajout une aile du ct est, ce qui contribua augmenter sa capacit d'accueil. Toutefois l'intrt le plus vident de ce fort est qu'il est construit sur l'emplacement d'une ancienne villa romaine dont le sol mosaqu a t transperc par les constructeurs arabes en plusieurs endroits pour atteindre la roche mre. Ce monument nous semble reprsentatif et soulve le problme tant dbattu, celui de la continuit ou de la rupture de la civilisation islamique avec les poques antrieures. Ici, la continuit est perceptible au niveau de l'occupation des lieux depuis la plus haute antiquit et mme depuis la priode prhistorique : des grottes prhistoriques (hawanets) longent la falaise et, en plus du niveau romain, celui de la ville, il y a eu un niveau byzantin attest par la prsence d'une ncropole. Le changement apparat dans les nouvelles fonctions du site qui ne sert plus d'habitation ni de lieu d'agrment ou de spulture, mais une forteresse pour protger les terres ifrqiyennes des dangers chrtiens.

LE MOYEN-AGE dcel en lui les vritables qualits d'un chef, Harthama le nomma donc officiellement, lgalisant probablement un pouvoir exerc dj de facto,, sous-gouverneur du Zb. Cette nomination avait d intervenir au courant du mois de Rab' II 179/ juillet 795. Une nouvelle promotion ne tarda pas intervenir en sa faveur. A p e i n e install dans ses nouvelles fonctions, Ibrahim eut en effet l'occasion de prouver sa fidlit aux Abbassides et de gravir un nouvel chelon. Ar-Rashd particulirement trouva en lui un alli docile pour l'excution de sa politique d'extermination des Alides, dangereux pour la scurit et l'intgrit de l'Empire. C'est lui qu'il adressa, porteur d'une missive spciale, al-Shammkh, charg d'assassiner Idris Ier. Ibrahim facilita la tche de l'missaire. L'assassinat n'eut toutefois pas les fruits escompts. Idris Ier laissa un fils. Le danger demeura donc virtuellement le mme. Ar-Rashd conut-il alors le plan de faire du Zb un pont avanc en vue d'une action d'envergure contre le Maroc des Idrissides ? Avait-il voulu confier cette tche un gouverneur nergique relevant directement de lui ? Toujours est-il qu'Ibrahim fut nomm, nous dit Ibn al-Abbr gouverneur du Zb, de la part d'ar-Rashld, l'poque o Ibn al- Akk gouvernait l'Ifriqiya , c'est--dire entre Ramadan 181 (nov. 797) et Ramadan 183 (oct. 799). Nous pensons que la promotion d'Ibrhlm a d avoir lieu en 181/797. Le Zb, dsign pour jouer un rle actif contre les Idrissides, avait d en effet tre spar de Kairouan, pour tre directement rattach au Califat, au moment o l'Ifrlqiya proprement dite, province trop intrieurement agite pour se soucier d'aventures lointaines, tait confie Ibn al-Akk. 3. Ibrahim Ie artisan de L'Emirat indpendant des Aghlabides Ibrhim semblait donc destin tre l'instrument de la politique d'ar-Rashid, oriente vers la rcupration du Maghreb extrme et l'extirpation du danger Alide. Rien, au dbut, ne laissait prvoir qu'il serait le fondateur, Kairouan, de la dynastie Aghlabide. Lui mme, coup sr, ne s'en doutait gure. Quoiqu'on ait pu crire, il n'tait en effet nullement le type de l'ambitieux classique, habile et

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retors, ayant arrt longtemps l'avance la stratgie lui permettant de raliser ses lointains desseins. Il avait plutt le regard fix sur Tlemcen et Volubilis, et ses contemporains le savaient. Un vnement fortuit, la rbellion victorieuse de Tammm et la vacance du pouvoir Kairouan abandonn par Ibn al-'Akkl, vint lui faire modifier in extremis ses plans et orienter son action, avec tout le flottement d l'improvisation, dans une nouvelle direction. Il intervint donc dans les affaires d'Ifrqiya, et rtablit le pouvoir entre les mains d'Ibn al-Akk, esprant sans doute retirer de son geste en faveur de la lgalit quelque bnfice de prestige, ou toute autre forme de rcompense califienne de nature srement encore indcise dans son esprit. Notons, en effet, qu'il ne fit rien, bien au contraire, pour carter Ibn al-'Akk, et qu'il ne semblait nullement empress de troquer Tubna, sa capitale du Zb, contre Kairouan. Selon al-Baldhuri, qui est notre source la plus ancienne et la plus srieuse sur ces vnements, c'est ar-Rashd qui, !a nouvelle des troubles d'Ifrqiya, et sur le conseil de Harthama, aurait de luimme propos Ibrahim le gouvernement de Kairouan. Ibrahim, l'ambition aidant, se laissa persuader. Mais, n'tant pas press outre mesure de s'installer Kairouan, il posa ses conditions et proposa un march. Simple gouverneur d'Ifrqiya, soumis aux fluctuations politiques orientales et aux soubresauts intrieurs, il ne voulait gure l'tre. Dj gouverneur du Zb, n'ayant d'autre chef que le lointain Calife, il ne voyait aucun intrt tre purement mut un poste, certes plus brillant, mais plus prcaire aussi. Le jeu ne valait pas la chandelle. Pour assumer la lourde charge de gouverner l'Ifrqiya avec quelque chance de succs, et quelque substantiel profit aussi, il lui fallait plus. Il lui fallait l'accs l'mirat titre irrvocable et hrditaire. Ibrahim posa cette condition. En contrepartie, il offrit de renoncer la subvention de 100.000 dinars, traditionnellement verse l'Ifriqiya sur le kharaj d'Egypte, et verser lui-mme au Trsor de Bagdad un tribut annuel de 40.000 dinars. Aprs consultation de ses conseillers, ar-Rashd accepta le march. Ibrahim fut investi mir hrditaire et son diplme ( ahd) lui fut expdi.

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Le march intervenu n'tait pas dfavorable Bagdad. Le Trsor du Calife tait soulag, et pouvait mme esprer tre mieux garni, au moment justement o svissait une grave crise financire. Autre avantage : l'Ifrqiya restait officiellement rattache l'Empire Abbasside, et devait mme servir le protger contre les mouvements subversifs qui s'taient dvelopps au Maghreb Central et Extrme. Le modus vivendi auquel on tait parvenu servait donc autant les intrts de Bagdad que de Kairouan. 4. Les frontires du Royaume Aghlabide Les frontires du royaume confi aux Aghlabides, et qui arrivait ainsi sans violence ni rupture une vritable indpendance de fait, se laissent saisir avec une relative prcision travers la ligne de rsistance d'Ibrhm Ier et de ses descendants aux troubles et aux agressions. La frontire de ce royaume, prenant son point de dpart la mer, l'ouest du massif des Kutma, c'est--dire de la Petite Kabylie, descend d'abord vers le Sud. Passant l'ouest de Stif, puis de Tubna, elle rejoint la rgion des Chotts. Dviant ensuite vers l'est, elle passe au Sud de Biskra et se prolonge ensuite en direction de la cte qu'elle suit ds lors, formant un corridor plus ou moins large le long de la mer, pour aboutir enfin, en principe, quatre parasanges de Barqa. En fait, Labda tait la dernire possession effective des Aghlabides et la plus lointaine citadelle dfendant vers l'Est leur royaume. 5. Les premires difficults du nouveau rgime Ibrahim, crit al-Nuwayr, tait faqh, savant, orateur et pote. C'tait aussi un homme de jugement et de poigne, un homme nergique, vers dans l'art de la guerre et de ses ruses, de temprament ardent, servi par une langue bien dlie. Sa conduite tait parfaite. Ibn al-Raqq dit : jamais avant lui l'Ifrqiya ne fut gouverne par un Emir aussi juste dans sa conduite, aussi exemplaire dans sa politique, aussi bienveillant envers les sujets et aussi

Carte politique du Maghreb au dbut du IXe s.

Cette carte montre la situation politique du Maghreb au IXe S. La wilaya qui tait jusque l unie, est dsormais partage entre trois Etats opposs tant sur le plan de la doctrine que sur le plan des intrts : - L'Ifrqiya : gouverne par les Aghlabides, dynastie sunnite vassale des Abbassides de Bagdad et ayant pour capitale Kairouan ; - Le Maghreb central (Algrie) soumis aux Rustumides qui taient des Kharijites d'obdience ibdhite, leur capitale tant Tahart ; - Le Maroc : domin par les Idrissides de confession shiite avec pour capitale la ville de Fs. L'unit du Maghreb ne se fera qu'un sicle plus tard sous les Fatimides, vers l'an 296/908, pour une courte dure, car de nouveau, et aprs le dpart des Fatimides au Caire, le morcellement s'esquisse et s'installe jusqu'au XIIE s. o le Maghreb fut nouveau unifi sous la dynastie Almohade.

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nergique dans l'organisation des affaires . En somme il avait toutes les qualits qui, aux yeux des contemporains, faisaient le chef idal. De ces qualits Ibrahim eut grandement besoin pour surmonter les invitables difficults qui l'attendaient. Il eut essentiellement affaire deux catgories d'opposants bien dtermins : le Jundd'un ct, c'est-dire l'aristocratie arabe de naissance et d'pe ; les faqhs de l'autre, c'est--dire la bourgeoisie intellectuelle urbaine, particulirement Kairouanaise. Ibrahim dut mnager les uns et les autres. Il prit grand soin de l'arme, laquelle il accorda de grandes largesses, et multiplia vis--vis des officiers les marques d'estime et de prvenance. 'Imrn b. Mujlid tait son intime et son compagnon de tous les instants, partageant avec lui son palais. Son qdhi Ibn Ghnim, qui se permettait d'tre d'une rare insolence avec lui, tait aussi l'objet des plus grandes marques de respect. Pour se concilier les milieux du fiqh, Ibrahim fit preuve de simplicit et de pit : il fit toutes ses prires lgales la Grande Mosque tant qu'il habita Dr al-Imara. Il fit aussi preuve de prvoyance. Ds son avnement, il songea fonder une ville qui serait la fois un symbole et un ventuel refuge. Ainsi naquit, deux milles au sud de Kairouan, al-'Abbsiya, rsidence-forteresse symbolisant, par le nom qui lui fut donn, la consolidation dfinitive de la prsence des Abbassides, travers leurs lieutenants Aghlabides, au cur de l'Ifriqiya. Une arme de 5.000 gardes noirs y prit garnison. L'volution de la situation va bientt nous montrer que ces prcautions ne furent pas superflues. Ibrahim Ier et ses successeurs immdiats eurent en effet affronter des rbellions qui auraient pu, n'taient les prcautions prises, tre fatales la jeune et encore fragile dynastie. Deux ans aprs l'avnement d'Ibrhm Ier, en 186/802, ce fut d'abord la rvolte de Khuraysh Tunis, rvolte qui semble bien avoir t de couleur alide. Cette rvolte fut facilement rprime par une arme qui tait encore fidle. En 189/805, des troubles, foments par la bourgeoisie de la ville, clatrent Tripoli. Puis, en 194/810,

Bassins dans les villes princires de la banlieue de Kairouan

Vestiges du bassin d'al-Abbsiya Al-Abbsiya est une ville princire fonde en 184/800 par Ibrahim Ibn al-Aghlab, quelques mois aprs son accession au trne, sur un ancien site romain dnomm Qasr al-M. La ville, qui montre travers son toponyme les liens trs troits entre les Aghlabides et les Abbassides, tait nomme aussi al-Qasr al-Qadm. Elle se trouvait 3 km. au sud de Kairouan. Les sources, qui la prsentent comme un lieu de villgiature et un camp imprenable, signalent plusieurs palais, un htel de la monnaie et une mosque clbre par son minaret rond sept tages. De ces vestiges, rien ne subsiste. Seul un rservoir de petites dimensions est, de nos jours, reconnu. Il adopte le mme parti technique que les bassins de Raqqda savoir : un rservoir sub-arien consolid par des contreforts arrondis et revtu d'un solide mortier tuileaux.

Bassin sub-arien de Raqqada

LE MOYEN-AGE ce fut le tour de l'arme d'entrer en lice et de brandir l'tendard de l'insurrection. Le commandant de l'arme et l'ami intime d'Ibrahim Ier, 'Imrn b. Mujlid, entra en dissidence et rallia sa cause la majeure partie du pays. L'Emir se rfugia al-'Abbsiya, qu'il fit entourer, pour la circonstance, d'un foss. La ville-forteresse rpondit pleinement aux espoirs qui avaient prsid sa fondation : elle rsista victorieusement tous les assauts et sauva le rgime. D'importants secours f i n a n c i e r s e n v o y s par le Calife firent le reste. Largement payes, les troupes rvoltes abandonnrent leurs chefs, qui allrent chercher refuge au Zb. Habile politique, Ibrhim Ier se garda bien de les inquiter. L'Emir n'tait pas cependant au bout de ses peines. La dernire anne de sa vie fut assombrie par de graves vnements qui eurent pour thtre Tripoli. Des troubles y clatrent, en 196/811-2, et aboutirent l'investissement de la ville par les berbres ibdhites, conduits par l'Emir Rustumide de Tiaret, 'Abd al-Wahhb b. Abd ar-Rahmn b. Rustum. Ce fut le prince hritier, Abd Allah, qui assura la dfense de la ville menace. Ibrahim Ier mourut (21 Shawwl 196/5 juillet 812) sans qu'une dcision ait pu intervenir. Enfin, aprs de longs mois de sige infructueux on se rsigna, d'un ct comme de l'autre, traiter. Au terme du trait conclu, Abd Allah garda la ville de Tripoli et la souverainet sur la mer, et abandonna aux Berbres l'arrire-pays. Cet arrangement tait de nature donner satisfaction aux deux parties, car il quivalait au fond au retour au statu quo ante. Ainsi la sagesse, sous l'empire de la ncessit, finit par l'emporter. Malgr l'intervention de l'Imam Rustumide en personne, le conflit ne prit pas les proportions d'une guerre entre les deux royaumes, celui de Tiaret et celui de Kairouan, soucieux l'un et l'autre d'viter le pire, le premier tant paralys par les luttes intestines et les schismes ; le second venant peine de sortir d'une grave rbellion du Jund. Les derniers jours d'Ibrahim Ier furent certes ternis par des dboires, mais l'Emir dfunt ne laissa pas son successeur un

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royaume entam, ni une autorit diminue et mal assure. Les invitables soubresauts qui accompagnent presque fatalement l'installation des nouveaux rgimes furent mme, en dfinitive, assez heureusement surmonts aux moindres frais, et dbouchrent sur une dizaine d'annes de paix dont jouirent ses fils. 'Abd Allah Ier (21 Shawwl 196 - Dhu-l-Hijja 201/5 juillet 812 25 juin 817) eut en effet un rgne paisible, et en profita pour augmenter - en mcontentant ses sujets - la rentabilit de l'impt foncier, et les premires annes de son frre Ziydat Allah Ier se passrent galement sans incident. 6. Le duel entre l'Emir et le Jund. Consolidation du rgime. Ziydat Allah Ier (6 Dhu-l-Hijja 201-14 Rajab 223/25 juin 81711 juin 838) avait reu une ducation particulirement soigne. Il rimait avec bonheur et, comme beaucoup de potes de son temps, il avait le culte du vin et des plaisirs. Sur le plan intrieur, il continua la politique de ses prdcesseurs mais en lui donnant dans l'ensemble, aprs avoir fait par lui-mme l'exprience de l'chec de la modration, un tour encore plus dur, en volution trs nette sur les prcautions, la souplesse et le louvoiement dont avait us jadis son pre et qui n'avaient fait, en dernire analyse, que reculer l'heure de vrit sans rsoudre le problme. Il s'agit du problme de l'arme, du Jund arabe qui supportait mal l'existence d'un pouvoir fort et centralisateur. Organiss en contingents rpartis par tribus, les hommes du Jund taient nourris des souvenirs du dsert ancestral d'Arabie et conservaient toujours vivaces dans leurs curs, avec la nostalgie de la vieille et glorieuse anarchie de jadis, les haines sculaires qui les avaient longtemps opposs. Ziydat Allah Ier, avec plus de fermet que ses prdcesseurs, rsolut de les domestiquer. Il provoqua une explosion qui faillit lui coter son trne. En 208/823-4, Amr b. Mu'wiya, qui avait particip la rbellion de 'Imrn b. Mujlid contre Ibrhm Ier, entra de nouveau en dissidence Kasserine o il avait t nomm gouverneur par Ziydat Allah Ier. Vaincu, il fut ramen Kairouan o il fut excut

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avec ses deux fils. Pour clbrer la victoire, Ziydat Allah Ier se livra, par-dessus les trois ttes rassembles sur un bouclier, de sinistres et macabres libations. Cette crmonie assez barbare rvolta. Tout le jund arabe,, fier de ses traditions et de son pass, se sentit humili et gravement atteint en son honneur. Ce fut l'explosion gnrale. Mansr b. Nasr al-Tunbudh prit la tte du mouvement et bientt Ziydat Allah Ier, comme jadis son pre Ibrhm, fut rduit chercher refuge derrire les remparts d'al-Abbsiya qui sauvrent encore une fois la dynastie aux abois. Mansur ne put en effet forcer la rsidence princire fortifie, subit un premier chec et dut se retirer Tunis, d'o le mouvement avait pris son dpart. L'Emir reprit l'initiative mais son arme, compose essentiellement de gardes noirs, fut compltement crase Sbba (Muharram 210/avril 825) par Amir b. Nfi', le deuxime chef de la rbellion qui commenait occuper le devant de la scne. Ziydat Allah Ier fut somm de quitter le pays, et la dynastie sembla perdue. Elle fut sauve par l'irrsolution de ses ennemis qui ne surent pas exploiter leur victoire pourtant pleine et entire, et par leur voracit qui finit par indisposer le pays qui ne s'tait pas montr au dbut tellement hostile leur entreprise. Leur pillage de Qastliya, c'est-dire du Djrid, rallia les berbres Nefzaoua l'Emir, ce qui permit de remporter un premier succs qui marqua pour la rbellion la phase du reflux. La discorde s'tablit ds lors dans les rangs des insurgs. Amir b. Nfi' finit par faire excuter, en se parjurant, son rival Mansr alTunbudh. Ce fut le signal de la guerre fratricide dans les rangs des insurgs. Ziydat Allah Ier, qui avait pu entre temps reconstituer son arme, saisit l'occasion pour faire habilement des ouvertures de paix. Il crivit Amir b. Nfi' en ce sens, lui promettant, avec l'amnistie (aman), de lui restituer son ancien rang. Trop engag, Amir rpondit par une fin de non-recevoir. Des extraits de sa lettre, que nous pensons authentiques et qui ont t conservs par Ibn al-Abbr, mritent d'tre rapports, car ils illustrent d'une manire

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frappante les aspects psychologiques du drame. La rponse de 'Amir dbute ainsi : J'ai bien reu votre lettre. J'ai saisi le sens de ce que vous me dites de votre compassion pour ces enfants et cette famille que je voue l'abandon, alors que l'ennemi les cerne au milieu du feu des dsordres allum par celui auquel Dieu en fit payer le prix de sa personne, et dont je n'ai pas craint de prendre la suite. Or il fut une poque o c'tait moi qui avais de la compassion pour eux, et me faisais des soucis leur sujet, du temps o vous tenailliez leurs entrailles par vos menaces, o vous vous acharniez les rendre orphelins et consommer leur ruine ; du temps o je ne pouvais pas aller votre porte ou en revenir sans apprhender qu'un ordre ne vnt, de derrire votre voile, rpandre mon sang ; du temps o ma devise tait de conserver mon sabre, pour toute ventualit, sous mon manteau, n'osant, de peur, le montrer ; du temps o vous ne me montriez que le plus svre des visages et o ne me parvenaient que les nouvelles de vos crimes. C'tait alors que ces femmes, aujourd'hui objet de votre compassion, auraient eu le plus besoin de votre sollicitude et de votre bont ; c'tait alors surtout qu'il et t utile de calmer leurs angoisses... . Cette lettre s'achve ainsi : Vous dites enfin qu'il n'y a pas de rancune, il n'y a pas de haine ou de torts qui ne cdent devant la confiance et la rconciliation. Or - le Ciel en est tmoin ! - vous avez t si souvent rancunier sans motif, vous avez caus tant de torts sans raison, et vous avez pris sur vous trop d'engagements sous la foi des assurances, des pactes et des serments les plus sacrs, que vous avez trahis, tant de fois, aux dpens de votre honneur. Pas de quartier donc entre nous. Rien que le Sabre, jusqu' ce que le sort des armes en dcide et que Dieu, le Meilleur des Arbitres, arbitre entre nous . Le ton de cette lettre est certes ferme, noble et digne, mais il est aussi dsabus. Il rvle une grande lassitude. La grande rbellion tait en effet condamne par ses contradictions internes. Les lments les plus turbulents du Jund trouvrent d'ailleurs sur le front de Sicile,

Asad Ibn al-Furat et la conqute de la Sicile


Asad Ibn al-Furt Ibn Sinn avait deux ans lorsque son pre, originaire du Khurasn, accompagna en Ifrlqiya l'arme de Muhammad Ibn al-Ash'ath, en l'an 144 H. La famille s'installe Tunis o le jeune Asad fait ses tudes, notamment auprs de Ali Ibn Ziyd. Il accomplit sa rihla d'abord au Hijaz, o il suit l'enseignement de Malik puis Kfa et Bagdad o il suit les leons des matres qui avaient t en contact direct avec Abu Hanifa an-Nu'man, le fondateur de l'Ecole Hanafite. Le jeune Asad compose le corpus connu sous le titre de Asadiya sous l'autorit de Abd ar-Rahman Ibn al-Qsim, le mme qui reut plus tard d'autres jeunes Ifrqiyens, Sahnn et Sulayman Ibn 'Imran. Suivant H.H. Abdul-Wahab, Asad Ibn al-Furt peut tre considr comme le fondateur de l'cole juridique de Kairouan qui, en son temps, ne se rattachait aucun rite particulier, dans la mesure o son enseignement refltait les doctrines des grands auteurs sans taire leurs diffrences et que les rites connus n'taient gure tablis comme tels avant le troisime sicle de l'Hgire. En dpit de la propension des princes Aghlabides faire prvaloir en tout la tradition de la Bagdad Abbasside, l'enseignement de Asad Ibn al-Furt Kairouan reposait autant sur les doctrines de Mdine (Malikite) que d'Irak (Hanafite). Asad Ibn al-Furt fut investi grand Qadhi d'Ifrqiya par Ziyadat Allah 1". En 212/827, le mme Emir lui confia de diriger les troupes Aghlabides pour la conqute de la Sicile. Il quitta Sousse la tte d'une flottecompose de dix mille hommes. L'arme prit terre Mazara et emporta rapidement les villes du Sud ainsi que plusieurs forteresses. La longue rsistance de Syracuse, la capitale, assige par terre et par mer, a exig de faire appel des renforts que l'Emir s'empressa de fournir. Cependant, des maladies s'tant dclares dans l'arme, Asad a d redployer les troupes entre Mazara et le sige de Syracuse. Au cours de l't 213/828, il fut emport par la maladie avant d'avoir achev la conqute de la totalit de la Sicile. Il sera vnr comme un martyr.

Le manuscrit Skyllitzes Matritensis conserv la Bibliothque nationale de Madrid et dat du XIIE. s. contient une srie de documents illustrant les batailles que se sont livrs musulmans et chrtiens en Mditerrane. La qualit des documents figurs ne donne que des renseignements succints et peut tre peu fiables sur les bciteaux de combat de l'poque. A relever par ailleurs que les guerriers arabes contrairement aux byzantins sont reprsents avec cles casques sur la tte.

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rcemment ouvert, un champ lgal plus lucratif et plus appropri l'panchement de leur humeur belliqueuse. L expdition de Sicile fut ainsi, dans une certaine mesure, un remde aux maux internes de l'Ifriqiya : elle permit de l'expurger des lments les plus incontrlables. Finalement, l'incendie qui avait pris son dpart Tunis en Safar 209/juin 824, fut dfinitivement matris dans cette mme ville. Dernier foyer de rsistance des insurgs, Tunis fut prise d'assaut, en plein Ramadan de l'anne 218/sept. - oct. 833, et fut livre un impitoyable carnage. Beaucoup de ses habitants furent passs par le fil de l'pe. D'autres prirent la fuite. Les demeures furent violes et l'on massacra sans discrimination. La ville se vida. Et ainsi, sur des scnes de dsolation et d'pouvante, le rideau tomba sur la grande aventure, l mme o elle avait commenc avec la participation de la foule en liesse lapidant les missaires de l'Emir. Un tiers d'histoire Aghlabide vient de s'couler. Par deux fois, la dynastie, mene deux doigts de sa perte, sortit victorieuse de l'preuve. Finalement elle consolida ses assises. Elle put lever la sculaire hypothque du Jund. L'expdition de Sicile commena lui procurer, avec un indniable prestige, d'importants subsides. Cela lui avait-il valu pour autant de recueillir l'adhsion profonde et chaleureuse des sujets et d'tre enfin adopte par le pays ? Nullement. Trop de troubles avaient surgi et trop de sang avait coul. 7. Les rgnes paisibles La victoire finale de Ziydat Allah Ier laissa les curs ulcrs. Il fallait ses successeurs panser les blessures et acclrer le retour des rapports normaux et confiants entre la dynastie et l'ensemble des sujets. Le premier, Abu 'Iql al-Aghlab (223-226 / 838-841), se consacra avec intelligence et prudence cette tche. Le Jund, c'est-dire en fait l'aristocratie arabe, tait sorti suspect de l'preuve. Abu 'Iql s'employa dissiper cette atmosphre de suspicion. Cette

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politique se concrtisa, comme il se doit, sous forme de largesses distribues au Jund. En mme temps il se pencha sur le sort du menu peuple. Pour le mettre l'abri des exactions il assura, nous dit al-Nuwayrl, aux gouverneurs de larges revenus, les combla de dons et empcha ainsi leurs mains de s'tendre aux biens d'autrui . son avnement, son fils, Muhammed Ier (226-42 / 841-56), hrita d'une situation saine. Il avait vingt ans. Il n'eut donc d'autre souci, pour se consacrer aux joies d'une vie paisible, que celui de rpartir quitablement ses attributions entre les Banu Humayd, parmi lesquels se recrutaient les vizirs et son frre Abu Ja'far Ahmad. Ce dernier en profita, grce une rvolte de palais (231/846), pour usurper le pouvoir. Il ne le garda pas longtemps. L'anne suivante, une rvolte de mme style permit de rtablir la lgalit. Avec le rtablissement de la lgalit intervint aussi un fait dcisif dans l'volution de l'Ifrqiya : celle-ci prit en effet, partir de cette date, l'orientation sunnite, plus exactement mlikite, dont elle ne se dpartira plus au cours de son histoire. Nous y reviendrons. Le rgne de Muhammad Ier ne fut troubl que par des rbellions mineures, celle de Slim b. Ghalbun en 233/847-8, puis celle d'al-Quwaybi' Tunis en 234-6/849-50. Il manqua cependant de personnalit et sa politique fut celle d'un vellitaire n'arrivant jamais dominer la situation. Il ne sut pas tirer pleinement profit de sa politique pro-sunnite. On lui sut gr d'avoir appel Sahnn au qadh, on le soutint certaines occasions, mais la dsaffection envers le rgime ne s'attnua pas beaucoup. Le rgne suivant scella non seulement l'adoption de la dynastie par le pays, mais marqua l'apoge du rapprochement avec le peuple. Lorsqu'il succda son oncle, Abu Ibrahim Ahmad (242-249 / 856-63) avait vingt ans. Il tait, nous dit-on, remarquablement beau et il en tait fier. Il fut aussi, aprs sa conversion la suite de quelques blasphmes profrs en tat d'ivresse, d'une pit exemplaire. Mais ce sont surtout les qualits de cur du nouvel Emir qui furent, de l'avis gnral, exceptionnelles. Abu Ibrahim Ahmad apporta dans l'exercice du pouvoir une comprhension des problmes de ses sujets, un dvouement l'intrt public et un souci de la justice qui ne furent

La Grande Mosque de Kairouan

La salle de prire La Mosque de Kairouan avait t rige au milieu du 1" s. de l 'hgire par le conqurant 'Uqba Ibn Nfi'. Mais de cette poque fondatrice rien ne subsiste. Le sanctuaire fut sans cesse remani. Il fut reconstruit sous l'mir Ziydat Allah Ier en l'an 221/835 et agrandi quelques annes plus tard sous le prince Abu Ibrahim Ahmad en l'an 247/861. C'est ce dernier qui difia le mihrb, la coupole du bahw et les riwq. Le monument actuel est, dans ses grandes lignes, celui qui a t construit au IX" s. Il se prsente sous la forme d'un rectangle irrgulier (dimensions : mur NO : 65,30 m, SE : 70,28 m, NE : 120,80 m, SO : 120,50 m.), rythm de contreforts dforms et de tailles diffrentes. La salle de prire est hypostyle, elle est constitue de 17 nefs et 8 traves. La nef centrale et la trave du mihrb (transept) sont plus larges et plus hautes que toutes les autres. Elles sont en outre marques par deux coupoles : une chaque extrmit. Ce plan en T rappelle le schma basilical des glises africaines attest depuis la priode romaine. On remarque aussi que les supports utiliss sont tous de remplois, ce qui amena les architectes les trier en tenant compte de leurs tailles, de leurs paisseurs et de leurs couleurs. Des sommiers et des impostes ont t ajouts pour harmoniser le tout.

La Grande Mosque de Kairouan

Le minaret et les galeries sur la cour Le minaret est le principal lment de la cour, il se compose de trois tours superposes. La plus haute est couronne d'une coupole. La tour de base prsente la particularit d'tre en ft. Sa porte ouvrant sur la cour donne accs l'escalier couvert de berceaux rampants. La chronologie de ce minaret est incertaine. L'on sait par le tmoignage d'al-Bakr qu'un minaret a t difi du temps du calife Hishm ibn Abd al-Malik (105-125/723-742), qu'il occupait le milieu du mur septentrional, qu'il avait 60 coudes de hauteur, 25 coudes de largeur et qu'il possdait deux portes marbres et sculptes donnant sur la cour. Dans cette description quelques lments sont conformes la situation actuelle tels l'emplacement de l'difice, la porte en marbre sculpt et sa largeur de base de 25 coudes = 10.50 m (une coude est estime 0,42 m). D'autres lments ne sont pas concordants tels la prsence de deux portes et surtout la hauteur. En effet 60 coudes donnent 25,20 m, alors que la tour actuelle fait 31,50 m. La description est-elle errone ? Un autre texte rapport par al-Mliki, nous dit que le : minaret de la Mosque tait du temps d'Ibrahim ibn al-Aghlab dans l'angle nord ouest de la mosque avant qu 'il ne fut dtruit et mis l o il se trouve maintenant . Voil donc un passage qui complique davantage la recherche de l'origine de cet lment. Quoi qu 'il en soit, on doit noter que le minaret de Kairouan s'inscrit dans une tradition antique reconnue dans les phares d'Alexandrie et de Selectum (Salakta). Le minaret kairouanais, lui-mme, servira de modle aux mosques de Sfax et de Cordoue ainsi qu' la tour de la Qasaba de Sousse.

La Grande Mosque de Kairouan


Ce minbar est un spcimen unique de la sculpture islamique sur bois du IXe s. et la plus ancienne chaire prcher du monde musulman. L'historiographie rapporte qu'il fut fabriqu en bois de teck import d'Irak par le prince aghlabide Abu Ibrahim Ahmad en l'an 248/862. L'uvre se compose de 300 petits panneaux finement sculpts, o s'entremle un rpertoire dcoratif d'une extrme varit. On y trouve des formes aussi varies que complexes (gomtriques, florales, vgtales...). Quelques motifs voquent le souvenir de l'Antiquit (des grilles de cur, des balustrades, des pommes de pins, des grappes de raisins, des feuilles d'acanthe et de vigne ainsi que des claustras de type byzantin). Le minbar

Ce dme remonte l'poque aghlabide, vraisemblablement l'an 221/835. Il se dresse en face du mihrb et se compose de trois parties : une base carre, un tambour octogonal et une calotte hmisphrique ctele. L'invention de l'organe du tambour a permis aux architectes de rsoudre le problme du passage de la forme carre la forme circulaire. C'est dans ce dernier lment que se concentre l'essentiel du dcor de la coupole : des trompes d'angles en forme de coquille, des arcs de dcharge lobs, des consoles et des frises pigraphiques. Cette coupole constitue un modle qui sera repris, plus tard, dans les mosques de Sousse, de Tunis, de Sfax et un peu partout en Ifriqiya. La coupole, vue de l'extrieur

La Grande Mosque de Kairouan

Le mihrb Le mihrb de la mosque de Kairouan est un chef d'uvre de l'art aghlabide. Trois lments le distinguent 1- Les plaques, en marbre blanc, couvrant la partie basse du fond de la niche, qui sont agrmentes par des motifs gomtriques, vgtaux et pigraphiques. Quelques panneaux sont ajours, les autres sont sculpts en champlev selon la technique ancienne. Un ensemble de panneaux o sont reprsentes des niches rappelant le mihrb constitue un axe l'ordonnancement gnral ; 2- La demi coupole qui couvre la partie infrieure, forme de planches en bois cintres, revtue entirement de dcor de pampre peint et dor ; 3- 139 carreaux de cramique reflet mtallique encadrant la niche. Chaque carreau, fait de terre blanc jauntre trs fine, mesure 211 mm de ct et 1 cm d'paisseur. Le texte d'ibn Nj rapporte que ces pices ont t importes d'Irak en 247/861, ce qui est confirm par les recherches rcentes. Cette technique, difficile matriser, a permis d'avoir une cramique trs lustre et qui change de couleur selon l'angle d'observation. Plus tard, les cramistes de Kairouan ont essay de fabriquer des pices similaires, mais ne russirent pas obtenir le mme clat.

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jamais cultivs avec autant de sincrit, de sens politique et desprit de suite, par aucun prince Aghlabide. Aussi incarna-t-il, pour ses sujets comme pour la postrit, l'idal du Bon Prince. La politique de belligrance avec Byzance avait certainement expos les ctes du Royaume aux raids de la marine adverse. Pour assurer la scurit de ses sujets, Abu Ibrahim construisit, nous dit-on, dix mille forteresses en pierre et en chaux, dotes de portes en fer . Ce chiffre est videmment exagr. Il n'a d'autre valeur que de traduire l'effet produit sur les esprits des contemporains par l'effort de construction, jug gigantesque, entrepris par l'Emir. Ce chiffre traduit aussi, d'une certaine manire, la gratitude immense que ce geste valut son auteur. Mais ce qui fit surtout la popularit d'Abu Ibrahim, ce fut sa politique hydraulique donc sociale - et religieuse. De tous les gestes pieux, le plus mritoire au regard de la pit populaire est celui qui consiste donner boire aux assoiffs. L'Islam est la religion de la zone aride. Rien donc d'tonnant qu'il dveloppt dans les coeurs de ses adeptes le culte de l'eau. Abu Ibrahim concentra ses efforts sur les ouvrages hydrauliques, et les citernes dont il dota Kairouan font encore aujourd'hui notre admiration. Elles valurent d'ailleurs leur auteur une immense gratitude. Bien aprs sa disparition, nous dit al-Nuwayr, les gens de Kairouan, et tous ceux qui y sjournrent, ne cessrent de prier pour lui . Abu Ibrahim agrandit et embellit galement la Grande Mosque de Kairouan. Dans le mme ordre d'ide, c'est--dire pour s'assurer l'appui des milieux si influents de la pit et l'affection des masses, il inaugura, certainement aprs sa conversion, les crmonies des deux mois sacrs de Sha'bn et de Ramadhn. Chaque nuit, durant ces deux mois, il se rendait en procession d'al-Abbsiya la Grande Mosque de Kairouan, prcd de flambeaux et suivi de btes de somme charges de dirhams distribus aux pauvres tout le long du parcours. On frappait aussi aux portes des saints personnages pour leur remettre leurs parts des largesses de l'Emir. L'efficacit de ce procd, pour nourrir et entretenir la

Bassins Aghlabides de Kairouan


L'Ifrqiya mdivale s'est distingue par un type trs particulier de monument eaux qui semble dcouler d'une vieille tradition. Il s'agit de bassins circulaires, que l'on trouve Kairouan, dans les plus grandes villes du Sahel (Sousse et Sfax) et partout dans les hautes et les basses steppes. Gnralement, et sans tenir compte des diffrences, chaque bassin se compose de trois lments disposs en enfilade : un petit bassin circulaire qui sert la dcantation ; un grand bassin circulaire de rserve; des citernes oblongues de puisage. Ce schma est celui des grands bassins aghlabides de Kairouan construits en 247/861. Tous les bassins sont enduits en mortier de chaux tuileaux et cendre, et sont pourvus de contreforts circulaires intrieurs et extrieurs. Le plus souvent ils sont aliments par les eaux pluviales. A Kairouan, un aqueduc a t construit par les Fatimides, il amenait l'eau de la rgion de Chrichira qui se situe 35 km l'Ouest de la capitale aghlabide. Il va sans dire que les techniques hydrauliques ont vari selon les rgions.

Vue arienne des bassins de Kairouan

La ville de Sous se
Le plan rgulier de la mdina est vraisemblablement d l'origine antique de la cit. Des monuments de la priode classique sont signals un peu partout dans la mdina et ses environs. Parmi les monuments antiques l'on voque la Sofra (bassins antiques), des tombes puniques dans le sous-sol de la Qasaba et le port byzantin. C'est sans doute la prsence de ce port qui dtermina le choix de Sousse pour servir de base pour les conqutes des les de la Mditerrane (la Sicile, la Sardaigne et Malte). La fonction militaire de la cit a marqu son architecture. Tous les monuments officiels ont un caractre dfensif. Outre le ribt, construit en 206/821, il y a la Qasaba basse difie en 234/848, la Qasaba haute rige vers 240/855, les remparts rnovs en 245/859. Les monuments du culte tels que la Grande Mosque et les oratoires de quartiers ont un aspect fortifi. Ils sont dots de tours, de meurtrires, de merlons, de crneaux et de chemin de ronde.

Plan de la ville de Sousse, A Le Ribat, B La Grande Mosque, C Les remparts, D Qasaba.

La ville de Sousse : la Grande Mosque

Manar Khalaf Le visiteur de Sousse remarque de nos jours une tour rige sur un tell dominant la ville et son arrire pays. C'est la tour Khalaf. L'homme qui ce monument est rattach est un affranchi clbre de la dynastie aghlabide, ayant servi 3 mirs : Ziyadat Allah Ier, Muhammad Ier et Abu Ibrahim Ahmad. Il assuma la charge de chambellan et dirigea l'htel de la monnaie. Il mourut en 255/868 lors du sige de Malte. Khalaf est un constructeur hors pair. On lui doit surtout Qsr al-Tub (prs de Sousse), plusieurs grands bassins dont ceux de Kairouan et surtout la Qasaba haute de Sousse. Cette dernire construite sur une colline qui domine l'arrire pays permet d'observer le rivage mieux que depuis la tour du ribt. Le plan de cette Qasaba ne nous est pas parfaitement connu, il semble qu 'elle se prsentait sous la forme d'une btisse rectangulaire enveloppe dans une enceinte fortifie. De ce monument ne subsiste que la tour, compose de deux tages superposs. Sa hauteur est de 70 m. L'intrieur de la tour Khalaf est analogue au minaret de Kairouan. Des votes en berceau rampantes couvrent les escaliers. Au premier tage un petit oratoire a t amnag. L'utilit de ce monument est largement prouve, puisqu'il est de nos jours encore utilis par la marine nationale.

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popularit, est si prouv qu'il fut pratiqu, sous des formes varies, jusqu' une priode rcente. Abu Ibrahim devint ainsi le 'Umar b. Abd al-Azz de la dynastie Aghlabide. Son rgne ne fut que peu troubl par des incidents mineurs qui eurent pour thtre la province de Tripoli ( 245/859 ). Avec lui la communion entre la dynastie et le peuple atteignit son point culminant. Ce capital de sympathie sera bientt dilapid par ses successeurs. Le rgne de son frre Ziydat Allah II ( 249-50 / 863-4), trop court, passa inaperu, laissant place celui de Muhammad II Abu al-Gharnq (250-61 / 864-75), qui fut l'enfant prodigue de la famille. Son rgne fut sans souci, quoique marqu par une certaine agitation qui s'tait manifeste au Zb, probablement pour des raisons d'impts. Le pays tait alors exceptionnellement prospre, en plein essor, et les caisses de l'Emir taient pleines. Cette prosprit tait mme telle que sa renomme franchit les frontires du royaume et resta, longtemps aprs la disparition des Aghlabides, proverbiale. Aujourd'hui, crivait l'espagnol Ibn al-Khatb au VIIP / XIV e s., les gens disent chez nous, lorsqu'ils citent un proverbe propos d'un rgne paisible, et lorsqu'ils veulent qualifier un tat de juste et de prospre : c'est le rgne d'Abu al-Gharnq . L'Ifrqiya d'Abu al-Gharnq devint ainsi aussi proverbiale que le Pays de Cocagne. Dans cette prosprit, la justice et la bont du prince taient srement pour quelque chose. Mais Abu al-Gharnq poussa la bont et la gnrosit jusqu' la prodigalit, gaspillant le capital amass par ses prdcesseurs. Il dpensa des sommes folles pour s'adonner la chasse de ses volatiles favorites, d'o son nom : l'Ami des Grues. Il donna aussi sans compter, pratiquant la vertu la plus haute aux yeux des Arabes, et la plus ruineuse aussi pour l'Etat. Il fut, crit al-Nuwayr, entirement domin par son got pour les divertissements, la musique, le temps pass la chasse, les volupts et la boisson . Comment pouvait-il en aller autrement ? Abu al-Gharnq accda au pouvoir treize ans et demi, c'est--dire un ge o l'on a besoin de l'autorit de la famille pour

Le Ribat de Sousse
Le ribt se dresse quelques pas de la grande Mosque et non loin des remparts. l'poque aghlabide, il tait intgr un ensemble militaire qui comportait l'arsenal, le port et la Qasaba. Erig, ou rnov, en 206/821, comme l'atteste une inscription, il a d servir de base pour les expditions militaires contre la Sicile et Malte. Le monument est un rectangle de 40 m de ct, sa hauteur est de l'ordre de 8.50 m. Sa courtine robuste est jalonne de tours rondes et semi-rondes. Le ct sud-est est rserv la trs haute tour de vigie, partir de laquelle il tait ais de guetter le littoral et d'mettre des signaux vers d'autres ribts. Le monument comporte trois niveaux. Au rez-de-chausse, les magasins, les chambres et les services, l'tage on trouve les cellules des murbitln en mme temps que l'oratoire. Les terrasses reprsentent le 3e niveau, elles sont utilises comme des chemins de ronde et des plateformes guerrires. C'est de l que l'on pouvait actionner les herses et les mchicoulis qui surplombent l'unique porte du fort.

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passer le dangereux cap de l'adolescence. Or, au lieu d'un pre, il eut des courtisans. Il y laissa d'ailleurs sa sant, puisqu'il mourut l'ge de vingt-quatre ans, au bout d'une longue agonie. Signe du renversement de la situation : ses sujets en vinrent invoquer le Ciel pour qu'il dispart, la fin de son rgne ayant t marque par la famine et la peste qui ravagrent en 260/873-4 l'Ifrlqiya et tout l'Occident musulman. 8. Apoge et dclin Avant de mourir, Abu al-Gharnq avait dsign comme hritier prsomptif son fils Abu 'Iql, encore enfant ; et, comme rgent, son frre Ibrahim b. Abu Ibrahim Ahmad, qui tait alors gouverneur de Kairouan. Apparemment las d'tre gouvern par des enfants, le peuple de la capitale, soutenu par ses faqihs, fora , nous dit-on, Ibrahim carter Abu 'Iql et prendre en personne le pouvoir. Ibrahim II accda ainsi au trne, quoique au dtriment de la stricte lgalit, avec en main les meilleurs atouts : la faveur populaire et la bndiction de la bourgeoisie intellectuelle. Il avait par ailleurs la rputation d'tre juste et bon, et il ne manquait pas d'exprience. Les qualits du pre d'Abu Ibrahim Ahmad vont-elles se retrouver dans ce second fils ? Les erreurs vont-elles tre rpares ? Une nouvelle lune de miel va-t-elle commencer ? On le crut certes au dbut, et ce fut l'apoge. Ibrahim II ( 261-289 / 875-902 ), crit Ibn al-Athr, gouverna la satisfaction de tous. Il tait juste, nergique et vigilant ; il assura au royaume la scurit en mettant hors d'tat de nuire les brigands et les malfaiteurs . Il resta particulirement clbre par sa justice qui fut souvent impitoyable, voire inhumaine, et n'pargna pas les plus grands. Il choisit toujours avec soin ses qdhis, et il fut si soucieux d'quit qu'il n'hsita pas traduire, l'occasion, les magistrats euxmmes en justice. Il veilla mme, en prince idal selon l'thique musulmane, couter en personne les dolances de ses sujets. Premier juge du Royaume selon le droit musulman, il rendit lui-mme la

La ville de Sousse : la Grande Mosque

La Mosque de Sousse (60 m x 90 m) date par une inscription encore in situ de l'an 236/850, est l'uvre de l'affranchi Mudm. En 270/883, sous le rgne de l'mir Ibrahim II, elle fut de nouveau agrandie pour accueillir les fidles des campagnes environnantes. Ce monument, situ quelques mtres du ribt et des remparts, frappe par son aspect militaire. Il s'agit en effet d'une forteresse rectangulaire construite en pierre ; ses angles sont occups par des tours rondes, chaque tour munie d'une chambre de garde. L'aspect fortifi du sanctuaire est perceptible dans la courtine construite en pierre ; massive et dote de merlons arrondis ainsi que de crneaux. L'agencement de la salle de prire illustre bien les deux tapes de la construction. A l'origine, le monument se composait de trois traves parallles au mur de la qibla, couvertes de votes en berceaux, soutenues par des piliers massifs et trapus. Par la suite, il fut agrandi en dmolissant le mur sud et en ajoutant trois nouvelles traves couvertes de votes d'artes reposant sur des piliers plus minces et assez hauts. l'emplacement du carr de l'ancien mihrb se dresse une coupole similaire celle qui avait t dj construite Kairouan. On y retrouve les mmes principes dcoratifs : une inscription coufique la base du tambour, des trompes d'angle en forme de coquille et une calotte hmisphrique ctele. Ici en revanche, les tympans des arcs sont agrments de carreaux poss sur la pointe orns de motifs gomtriques et floraux. La salle de prire n 'a pas de galerie narthex, les trois autres cts ont un portique port par des piliers. L'usage des colonnes est ainsi extrmement rduit. Des inscriptions dans la salle de prire voquent, par ailleurs, la controverse idologique qui opposa les sunnites malikites aux mu 'tazilites quant la nature du Coran. D'autres plaques sur la face est du monument laissent penser que le sanctuaire a t restaur vers le dbut du XIe s.

Tunis : la Grande Mosque Zaytuna

La salle de prire La Mosque, fonde en 116 / 734, est attribue par les textes au gouverneur omayade Ibn al-Habhb. Elle a subi des rfections sous les Aghlabides. Deux inscriptions : la premire sur la base de la coupole du mihrb, la seconde sous la galerie narthex de la cour, donnent la date des travaux : l'an 250/864. Un sicle et demi plus tard, et durant cinq annes de 380 385/990-995, l'mir ziride al Mansr construit les galeries du sahn, la coupole et les citernes. En dpit des adjonctions, la Zaytna est trs largement inspire du modle kairouanais ; inspiration que l'ont voit en particulier dans la salle de prire au niveau de : 1- l'adoption du plan en T : la nef centrale et la trave de la qibla sont plus larges et plus hautes que toutes les autres. Une coupole, trompes d'angles en forme de coquille, occupe le carr du mihrb. Une autre coupole, plus tardive, se dresse devant la porte principale au milieu de la galerie sud ; 2- le type et la nature des supports utiliss : comme Kairouan, la salle tunisoise est hypostyle. L'architecte a, ici aussi, essay d'harmoniser les colonnes en les triant par tailles, par paisseurs et par couleurs. Toutes les colonnes et les chapiteaux sont de remplois amens fort probablement de Carthage, d'Uthina et d'autres sites prs de Tunis. Toutefois, la Zaytna a subi les influences sahliennes qui sont perceptibles dans la faade orientale o les extrmits nord et sud ont t soulignes par deux tours circulaires, ce qui n'est pas sans analogie avec les ribts.

Parmi les lments surprenants de la Zaytuna, on note : le mur de qibla inclin par rapport aux nefs, un pan de mur en pis sur la faade occidentale et un mur pais, en pierre de taille, le long de la faade orientale. Ce sont vraisemblablement les vestiges d'un ancien monument antislamique sur lequel la Zaytuna aurait t rige. L'une des fierts et des curiosits de la Zaytna est la coupole de la cour. Construite en 381/991, elle inaugure un nouveau style ornemental caractris par l'usage des claveaux rouges et blancs trs en vogue dans l'art hispano-maghrbin. La Zaytna doit aussi sa renomme sa fonction plan de k Grande Mosque Zaytna ducative. Grce aux enseignements qui y taient dispenss et au prestige de ses enseignants, elle surpasse en notorit celle de Kairouan. Il semble que cette fonction ducative se soit installe dans l'oratoire ds le vnfs. Une des rues de la mdina porte encore le nom d'un clbre docteur tunisois Alb. Zyd. Pendant des sicles, la Zaytna fut l'universit ifrlqiyenne par excellence. L'espoir de tout lve qui recevait ses premires lettres dans sa ville natale tait de la rejoindre. Parmi les personnalits clbres qui l'ont frquente l'on cite Ibn 'Arafa et Ibn Khaldun.

Coupole du mihrab (vue intrieure)

Coupole du bahw (vue extrieure)

LE MOYEN-AGE justice. Une ou deux fois par semaine, il tint, dans la Grande Mosque de la capitale, un solennel lit de justice. Il essaya aussi d'assurer ses sujets une vie conomique saine. Il avait trouv, malgr la prosprit du Royaume, un Trsor sec, vid par les prodigalits insenses de son prdcesseur. La monnaie tait mauvaise. Il dpensa donc moins que ses prdcesseurs et pratiqua une politique de stricte rigueur fiscale. Puis, en 275/888-9, mettant profit la conjoncture devenue favorable, il dcrta le retrait de la circulation des mauvais dirhams et de tous les fragments montaires sans valeur qui avaient envahi les transactions. Une nouvelle frappe de dirhams de bon aloi, baptiss al- 'ashriya en raison de la relation dcimale qui les liait au dinar, jouant en l'occurrence le rle d'taton-or de valeur stable, fut dcide. Cette sage mesure, mal interprte, provoqua une meute qui aurait pu prendre des proportions tragiques, n'tait la pondration dont fit preuve l'Emir pour rsoudre la crise sans effusion de sang. Ainsi Ibrahim II nous apparat sous les traits d'un prince soucieux d'assurer son peuple la scurit, la justice, une saine vie conomique et une sage administration. Mais ces traits ne constituent qu'une composante de la physionomie de l'Emir. L'Histoire prsente en effet de ce prince un double visage : l'un fait de lumires, de plus en plus rares mesure que les ans passent, et l'autre de tnbres de plus en plus paisses. Dans le passage de la lumire aux tnbres, l'anne 275/888-9 marque un tournant. Autour d'elle une page, relativement bonne, pivote et se ferme ; une autre, dont la noirceur ira s'accentuant, s'ouvre. Ibrahim II fut aussi un parfait despote. Bien mieux, il fut mme d'une certaine manire un thoricien pleinement conscient du despotisme. Il avait, crit al-Nuwayr, l'habitude d'orienter sa rpression contre les gens de la haute socit et les personnes riches. Et il avait coutume de dire : Nul n'a le droit de commettre l'injustice, except le Roi ( al-Malik). Car, disait-il, si ces gens de rang lev et riches prenaient en effet conscience de leur force et du pouvoir que leur confrent leurs

LES AGHLABIDES

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richesses, le Roi ne serait plus l'abri de leur violence et de leur morgue. Si donc le Roi leur laissait la paix, et qu'ils se sentaient ainsi en scurit, cela les inciterait lui disputer le pouvoir et conspirer contre lui. La masse des sujets, par contre, constitue la matire ( mdda) du Roi. S'il permet d'autres de les opprimer, il cesse d'en profiter. Ds lors il ne fera plus que rcolter les prjudices pendant que d'autres cueilleront les fruits . L'Emir se plaait ainsi tout simplement au-dessus de la loi. Tout puissant, il se fixa comme programme politique d'tre juste et bon pour les faibles - sa matire - et d'tre impitoyable pour les grands, ses rivaux. Son absolutisme fut ainsi la source du meilleur comme du pire, car il est rare que le despotisme ne soit pas double face. Il est rare aussi que le despotisme n'volue pas de plus en plus vers le pire. Ibrahim II n'chappa pas la loi commune. Nous avons vu le meilleur, il nous reste voir le pire. Car Ibrahim II peut en somme se dfinir comme un despote mdival, clair et conscient, auquel la lumire de la raison vint peu peu manquer. Ibn ar-Raqq, reproduit par la plupart des chroniqueurs l'exception d'Ibn al-Athr, lui reproche une foule de crimes. En 264/877-8, il fit massacrer, par tratrise, la garde d'al-Abbsiya compose de mawli, c'est--dire d'anciens esclaves blancs. En 268/881-2, il soumit le Royaume une svre fiscalit, ce qui n'alla pas sans meutes. Puis, nous dit-on, il transforma en pratiques courantes les mfaits, l'iniquit et l'arbitraire . Et on cite l'exemple d'Ibyna, grosse proprit situe dans la plaine du Mornag, qu'il enleva de force ( 275/888-9 ), aprs l'avoir livre ses esclaves noirs qui s'y adonnrent toutes sortes de dvastations et de viols. En somme, Ibrahim II se mit exploiter le peuple, sa matire; d'une manire plus intensive. Ds lors on ne compta plus les excutions sans motifs srieux ni jugement. Cette politique ne pouvait aller sans rvoltes qui furent touffes dans le sang. Les Berbres, pressurs et affams, bougrent les

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premiers ( 268-9/881-3 ) et furent mthodiquement, par la ruse, le feu et le sang, ramens la raison. Ce fut ensuite le tour de l'aristocratie arabe. Balazma tait l'un des meilleurs verrous des menaants massifs berbres de l'Aurs et de Kabylie. Ibrahim II commit l'imprudence de le faire sauter, provoquant ainsi, nous assure-t-on, l'croulement final de l'difice aghlabide. Les meilleurs guerriers de Balazma, au nombre d'un millier environ, furent en effet attirs Raqqda, o ils furent extermins ( 280/893-4 ) par tratrise, par le fils de l'Emir, Abu al-Abbs Abdullah. Ce massacre fit sensation. Aggrav par d'autres mesures de spoliation, il fut le signal d'une vritable leve de boucliers dans tout le Nord et le Centre-ouest du pays, c'est--dire dans la rgion o avait clat, sept dcades plus tt, la grande rbellion du Jund. L'Emir fut saisi d'une vritable panique. Irrsolus et apeurs, ses adversaires se laissrent cependant massacrer aisment en rangs disperss. Il ne resta plus ensuite Ibrahim qu' aller Tripoli faire excuter, avec un luxe de cruaut inou, son cousin Muhammad b. Ziydat Allah II, et faire sur son passage un grand carnage de berbres Nafsa ( 283/896 ). Ibrhm II tua donc beaucoup pour les besoins de sa politique. Mais il tua aussi sans raison. Son nom est pass la postrit comme tant celui du hros type du mal. Il nous est prsent comme un esthte du meurtre, humant avec plaisir le fumet du sang et savourant avec dlice les souffrances infliges aux autres. On ne peut tout citer. Limitons-nous cet exemple : Un jour, crit al-Nuwayr avec un vritable talent d'auteur tragique, Ibrhm II se prsenta chez sa mre. Celle-ci alla sa rencontre et lui rserva le meilleur accueil. Mre, j'aime votre cuisine, lui dit-il. Elle fut ravie. Aussitt elle ordonna que la table ft servie. Ibrhm mangea, but et se dtendit. Voyant sa joie, sa mre lui dit : j'ai chez moi deux jeunes esclaves ( wasfatayn ) que j'ai leves votre intention, un vritable bijou que je rservais vos plaisirs. Or voici bien longtemps que vous n'avez plus got aux joies de l'intimit depuis que les jawr ont t tues. Mes deux jeunes esclaves, ajouta-t-elle,

Le monnayage aghlabide

Dirham de l'poque d'Ibrhm B. al-Aghlab (800-812)

Les aghlabides ont frapp trois types de pices : des dinars en or : de 17 20 mm de diamtre et de 3 4,30 grammes de poids ; des dirhams en argent : de 22 27 mm de diamtre et de 2,30 2,97 g. ; desfels de 1,55 3,64 grammes. Les monnaies aghlabides portent souvent les mmes lgendes que les pices abbassides. On y trouve surtout des formules religieuses (la basmala, la tasliya et la profession de foi), des versets coraniques, la date et le lieu de frappe, le nom de l'mir et du matre de l'atelier, cette dernire charge tant le plus souvent assume par des affranchis tels que : Masrur, Jubrn, Khalaf Balgh, Chkir, Hattb... etc. Il semblerait aussi que les diffrences de tailles et de poids des monnaies mises en circulation ont amen les gens rgler leurs achats en pesant les pices et non pas en les comptant. Il est par ailleurs certain que la population ifrlqiyenne tait trs attentive la monnaie. Ainsi lorsque Ibrahim II a dcid, en 275 / 888, de retirer les mauvais dirhams et de les remplacer par d'autres de bon aloi une rvolte populaire clata.

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connaissent merveille la rcitation du Coran en musique {al-qir. 'a bi-l-alhin ). Que diriez-vous si je leur demandais de venir rciter pour vous ? - Faites, dit-il. Elle donna un ordre. Les deux jeunes esclaves furent introduites. Sur sa demande elles rcitrent d'une faon sublime. Puis sa mre lui dit : Aimeriez-vous les couter vous dclamer des vers ? - Volontiers, rpondit-il. Enfin les deux jeunes esclaves firent merveille en chantant, s'accompagnant du luth et du tambourin. Entre-temps, la boisson ayant commenc faire sentir ses effets, l'Emir manifesta son dsir de se retirer. Souhaiteriez-vous, lui dit sa mre, que mes deux jeunes esclaves vous suivent et vous divertissent ? Il y a si longtemps que vous n'avez plus connu de divertissement ! Volontiers, dit-il. Il se retira. Les deux jeunes esclaves le suivirent, marchant derrire lui. Moins d'une heure plus tard, un domestique se prsenta chez la mre de l'Emir avec un plateau couvert d'une serviette. Elle crut que son fils lui avait envoy un cadeau. Le domestique dposa le plateau devant elle et souleva la serviette. Deux ttes taient l, celles des deux jeunes esclaves. La mre de l'Emir poussa un cri et tomba vanouie. Elle ne revint elle que longtemps aprs pour invoquer le Ciel contre son fils et le maudire. Les rcits de ce genre concernant Ibrhm, conclut al-Nuwayr, sont fort nombreux . On ne sait quel crdit accorder ce genre de rcit. On a l'impression de lire un terrifiant conte oriental. Mieux. D'autres chroniqueurs, Ibn al-Athr en particulier, ne soufflent mot de la folie sanguinaire d'Ibrhm II. Chez Ibn al-Athr, il devient plutt un hros de conte rose. Que penser en dfinitive ? Certes, on ne prte qu'aux riches, mais on leur prte beaucoup aussi. Il est indubitable toutefois qu'Ibrhm II ne fut pas tout fait normal. Ses contemporains le savaient du reste. Ils ont not qu'il avait t envahi par une humeur ou une complexion noire, et qu'il avait t atteint la fin de sa vie de melancholia. Or le pouvoir n'est pas la meilleure cure de sant pour les esprits malades et les moyens

La ville de Sfax
Le plan prsent ici est un relev excut deux mois aprs l'occupation franaise de la ville, en 1881. Il montre la ville arabe et le quartier franc. La ville arabe est une cration islamique attribue aux Aghlabides (235/850). Son plan dessine un rectangle (400 m sur 600 m) travers par deux grands axes. A leur intersection se dresse la Grande Mosque, autour de laquelle s'organisent les commerces. Ce dispositif n'est pas sans rappeler le plan des villes romaines clbres par leur cardo maximus et leur decaminus maximus qui convergent vers la place du forum o se trouvent le temple, la basilique civile, la curie, les marchs... etc. On remarque aussi que la mdina de Sfax est partage en quatre quartiers d'une superficie presque gale. Les remparts ne sont percs que de deux portes : la premire au Nord, restaure l'poque Ziride en 377/988, est un vestibule long entour de cellules de garde. La seconde au Sud donne sur la faade maritime. Elle a un dispositif en chicane et a t r difie sous les Hafsides en 706/1306. Les commerces, implants tout prs de la porte Nord, celle qui donne sur l'arrire pays, sont disposs, l'instar des autres villes arabes, selon leurs degrs de notorit et de propret. Les mtiers les plus propres et les plus nobles (vendeurs de tissus, de bijoux, les libraires...) sont proches de la Mosque. Les autres, les mtiers salissants et bruyants, sont relgus la priphrie ou en dehors de la cit (tanneurs, forgerons, chaudronniers, bouchers, marchs bestiaux ... etc.). Pour ne pas quitter le centre conomique, les commerants et les artisans ont utilis les tages et creus des officines au sous-sol. C'est un phnomne caractristique rarement constat ailleurs.

Vue des remparts, gauche la Qasaba

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qu'il met au service des caprices dicts par le dsquilibre mental en multiplient gravement les dangers. Il est certain que la dynastie connut avec lui l'apoge de sa puissance et les prmisses de son dclin. Il fut certainement un administrateur gnial et un despote sans cur. Ses excs rendirent srement les oreilles de ses sujets plus sensibles au chant, promettant la prosprit dans la justice, qui commenait s'lever des montagnes de Kabylie. Ibrahim II n'insista pas. Il prfra aller chercher la palme du martyre en Italie du Sud, laissant son fils le soin de tenter de sauver la dynastie de son destin. 9. Vaines tentatives de 'Abdullah II de sauver la dynastie Abu al-Abbs Abdullah II 289-290/902-3 s'attela cette tche avec vigueur et fermet. C'tait un homme de guerre qui avait fait pleinement ses preuves sous le rgne de son pre. Il tait, crit Ibn al-Athr, l'un des cavaliers les plus renomms de son poque et avait de la guerre et de la stratgie une connaissance approfondie . Il tait en somme l'homme de la situation. Le feu de l'insurrection chiite qui allait rduire en cendres le trne aghlabide avait en effet embras le pays des Kutma, c'est--dire la Petite Kabylie. Pour parer au plus press, il dpcha son propre fils, Abu Abdullah al-Ahwal, sur le thtre des oprations. Mais cet homme de guerre comprit que le conflit n'tait pas, en son essence, militaire, et que la victoire ne pouvait tre remporte par la seule force des armes. Le conflit tait en effet davantage idologique et moral. Abdullah II tait galement bien prpar pour affronter le problme sous cet angle : il tait aeb et faq\h. Il s'attela donc, avec sincrit nous pensons, rhabiliter la dynastie et redonner au pays confiance en ses gouvernants. Dans une lettre circulaire, adresse aux gouverneurs et rendue publique dans tous les coins du royaume, il promit ses sujets justice, modration et jihd. C'tait son programme de gouvernement qu'il annonait ainsi solennellement. Pour ne pas laisser au D' ism'ilien

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qui dirigeait l'insurrection le redoutable privilge du dsintressement et du dnuement, il plaa son rgne sous le signe de l'austrit et du Zuhd. Il dlaissa le palais pour une modeste maison en briques sches, abandonna le trne pour s'asseoir mme le sol, s'habilla de bure, reprit la tradition si populaire des lits de justice, et ne monta plus cheval que pour se rendre la mosque. Par excs de sincrit probablement, il relana aussi, juste avant son assassinat, la nfaste querelle du Coran cr, ce qui lui alina les masses sunnites. Cette politique ferme, prudente et somme toute sage, aurait pu donner une dynastie disposant de puissants atouts financiers et militaires, les moyens d'touffer l'insurrection. Aprs tout, elle avait bien triomph d'autres rvoltes dans des rgions aussi difficiles. Le sort en dcida autrement. Le futur Ziydat Allah III fit assassiner son pre pour lui succder, et ruina du coup toute possibilit de redressement. 10. Ziydat Allah III et l'croulement de l'difice aghlabide Au parricide succda toute une srie de meurtres ayant pour but d'liminer les opposants ventuels parmi les membres de la dynastie, y compris Abu Abdullah al-Ahwal qui tentait pniblement de contenir les progrs du D' Fatimide. La dynastie fut en somme dcapite avant qu'elle ne s'croult dfinitivement. La dsagrgation interne alors s'accentua malgr certaines mesures dmagogiques - telle la dsignation du malikite Hims comme Grand Qdhi - pour se concilier les faveurs des Sunnites. En fait les masses ne se laissrent pas duper, et la dsintgration morale alla bon train. La cour offrit de plus en plus le spectacle de la licence sans retenue et de la vulgarit. Il devint de notorit publique, crit al-Qdhi al-Nu'mn, que Ziydat Allah s'adonnait la boisson du vin vritable, ce qui tait inconnu auparavant en Ifrqiya. Il tala aussi son engouement pour le chant et les instruments de musique, et attira lui les dbauchs, les effmins et les bouffons. Il ne cessait de boire, et on ne le voyait

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presque jamais qu'en tat d'ivresse. Il se choisit galement des commensaux qui jouaient changer devant lui des coups, s'abreuver de paroles obscnes et se livrer toutes sortes de choses que non seulement on ne devrait pas faire, mais que l'on n'ose mme pas mentionner. Pour le divertir, on gonflait et on ficelait aussi de vieilles outres en peau de mouton, que l'on glissait sous les tapis. Lorsqu'un haut dignitaire de la cour tait introduit et prenait place, elles craquaient sous lui. Ziydat Allah clatait alors de rire et ses compagnons l'imitaient avec beaucoup d'insolence, de lgret, d'impertinence et de licence . Ainsi le spectacle de l'Emir devint un facteur de dmoralisation dterminant. Il consomma dfinitivement le divorce entre gouverns et gouvernants, et fit souhaiter certainement plus d'un qu'une onde frache, fut-elle de source impure, vnt nettoyer les curies d'Augias. Ainsi s'explique, dans une trs large mesure, l'apathie d'un pays profondment sunnite devant l'entreprise hrtique des chiites ism'iliens de s'emparer du pouvoir. La subversion ism'ilienne, qui fait partie de l'cheveau trs complexe du chiisme, avait fait son apparition en Petite Kabylie avec l'arrive du D' Abu Abdullah, qui y fit son entre au milieu de Rab' Ier 280/ dbut juin 893. On a souvent relat comment quelques montagnards Kutmiens l'avaient rencontr la Mecque et ramen avec eux. Le pays se prtait merveille l'action subversive. Surveill principalement par les citadelles de Mila et de Stif, le massif des Kutma chappait au contrle direct et effectif des Emirs. Pendant trs longtemps cette situation n'avait prsent cependant aucun danger rel pour Kairouan. Les Kutma taient en effet fractionns en une poussire de clans sans liens organiques, opposs par une multitude de querelles intestines sans cesse renaissantes, et vivant ne connaissant d'autre forme d'autorit que celle des Assembles de Notables et des arbitres occasionnels - dans une libert trs proche de l'anarchie. De ces groupuscules anarchiques,

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Abu Abdullah ad-Da sut, au bout d'une dizaine d'annes d'effort, constituer une force redoutable au service du Mahd, du Sauveur, issu de la Sainte Famille du Prophte, qui allait enfin rtablir la lgitimit Alide, chasser les usurpateurs Abbassides et leurs suppts Aghlabides, et remplir enfin la terre de prosprit et d'quit, comme elle fut remplie jusque-l de malheurs et d'abus. Avec toute l'nergie et toute la rsolution que donne la foi, les Kutma se mirent au service de ce programme, qui devait naturellement leur profiter en premier lieu. Le mouvement commena Ikjn, dans une bourgade inaccessible aux environs de Mila. De l il fit progressivement tache d'huile, l'endoctrinement allant toujours de pair avec l'action militaire. Ainsi naquit, sur le modle de Mdine, l'Etat de Tzrt qui se proposa comme but immdiat d'tendre sa domination sur tout le pays Kutma, et de parfaire la nouvelle communaut de vrais croyants, avant de se lancer dans des oprations offensives de plus grande envergure. Mila tait le symbole mme de la prsence arabe au cur des montagnes berbres, peu de distance d'Ikjn et de Tzrt. Son seigneur avait t ml toutes les intrigues, ds le dbut, contre Abu Abdullah ad-D'. Elle tait donc le premier obstacle abattre pour briser le cercle de citadelles qui avait longtemps enserr et touff les Kutma. Elle fut enleve en 289/902, et un berbre remplaa sa tte le seigneur arabe. L'affront ne pouvait rester sans rponse. En Dhu-l-Qa'da 289 (7 oct. 5 nov. 902), l'arme Aghlabide, sous le commandement de Abu Abdullah al-Ahwal, frre de l'Emir, s'branla vers les montagnes des Kutma. En une premire campagne, cette arme, nous dit Ibn Khaldn, donna le vertige aux Kutma . La deuxime manche lui fut moins favorable. Un simple revers, essuy aprs la reprise de Mila, donna le signal de la dbandade dans ses rangs. En somme l'arme tait prte, condition d'tre royalement paye, entreprendre une expdition punitive, ou la rigueur une courte campagne. Mais elle n'tait nullement dispose mener de longs et

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durs combats de montagne pour la cause des Aghlabides. Cette situation, non seulement se rptera, mais elle s'aggravera de plus en plus par la suite. Elle constitue un facteur essentiel du triomphe final de l'insurrection. Abu Abdullah al-Ahwal continua quand mme contenir les progrs du D'. Entre temps intervint le parricide, suivi du rappel et de l'excution d'al-Ahwal. Le D' en profita, avant de se lancer dans de nouvelles oprations, pour intensifier sa propagande et l'endoctrinement des Kutma, le tout dans une atmosphre d'apocalypse et de prdications surnaturelles jouant le rle d'une vritable guerre psychologique, semant le doute et le dfaitisme dans les curs des adversaires, et vidant progressivement leurs rangs par aspiration vers le camp adverse. Puis le D' alla investir et enlever Stif (fin 291/oct.-nov. 904). La contre-offensive aghlabide, mene par un courtisan sans valeur militaire, aboutit, malgr l'appui de la place de Constantine, un dsastre total : celui de Kayuna (Rajab 292/9 mai-juin 905). Ds lors, le pouvoir aghlabide perdit dfinitivement l'initiative des oprations. Dsormais son unique souci sera de se protger et de durer au maximum, en se cantonnant presque exclusivement dans la dfensive, dans la crainte d'essuyer un nouveau dsastre. On s'employa calmer le pays, saisi de panique, et constituer une nouvelle arme compose de recrues sans valeur ni exprience militaire, exclusivement attires par l'appt des primes gnreusement offertes et largement calcules. Cette arme fut concentre Laribus, la place la plus forte du Royaume, aux environs du Kef. Ayant fait son devoir, l'Emir sombra de plus en plus dans la dbauche. Son arme, pratiquement sans intervenir, laissa le D' s'emparer du Zb (293-4/906-7), berceau de la dynastie. Pour noyer son chagrin, il fit alors circuler davantage les coupes. Entre temps la situation continua s'aggraver. Les colonnes du D' firent leur apparition au Djrid, Kasserine puis Gafsa. Finalement elles marchrent sur Laribus : ce fut le coup d'estoc qui mit fin une

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dynastie discrdite et depuis des annes dj condamne (22 Jumad II 296/18 mars 909). Quittant Raqqda de nuit la lueur des flambeaux, Ziydat Allah III, suivi de ses courtisans et emmenant avec lui ses biens les plus prcieux, alla mourir quelque part en Orient, on ne sait exactement o, l'Histoire n'ayant pas cru utile de nous conserver le souvenir prcis de ses derniers jours. Raqqda fut livre au pillage. Et quelques jours plus tard, les Kairouanais, faqlhs et notables en tte, allrent accueillir les nouveaux matres du pays. Un nouveau rgne allait commencer : celui des Fatimides.

CHAPITRE II

La politique extrieure

La dynastie qui venait ainsi de s'teindre dans l'indiffrence, le pillage et le discrdit, avait eu pourtant ses heures d'authentique gloire, non seulement l'intrieur de ses frontires mais aussi l'extrieur. 1. Les Aghlabides et le monde musulman Les rapports entre Bagdad et Kairouan, engags dans d'excellentes conditions, ne furent certes pas l'abri des tensions. Mais on n'alla jamais jusqu' la rupture totale. Les Aghlabides adoptrent le noir, la couleur officielle des Abbassides, et l'intrieur comme l'extrieur de leurs frontires ils dfendirent toujours cette couleur. En matire de politique trangre, ils s'alignrent constamment, rigoureusement et scrupuleusement sur Bagdad. Ils adoptrent ainsi la mme ligne de conduite envers Aix-la-Chapelle, Byzance, les Omayades d'Espagne, les Idrissides du Maroc et les Rustumides de Tiaret. Ils adoptrent galement la mme idologie, c'est--dire qu'ils furent et restrent jusqu' leur chute de conviction mu'tazilite, tout en pratiquant envers les Sunnites la mme politique qu'en Orient. En contrepartie

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ils profitrent constamment de l'appui moral, et quelquefois aussi matriel, du Califat. Mais les lignes de Bagdad et de Kairouan ne convergrent pas toujours. L'Ifrqiya se rangea en effet, dans la guerre civile qui clata entre al-Ma'mn et al-Amn, du ct de ce dernier, ce qui n'alla pas sans difficults. Ces difficults s'aggravrent encore par la suite lorsque al-Ma'mn voulut - en intimant Ziydat Allah Ier l'ordre de faire figurer dans la Khutba, c'est--dire dans le sermon du vendredi, le nom de Thir b. al-Husayn - subordonner plus troitement l'Ifrqiya l'Orient. La rponse de l'Emir, faite en tat d'ivresse, fut d'une rare insolence. L'autoritarisme d'al-Ma'mun tourna finalement court. On maintint donc le statu quo profitable aux deux parties. Puis les liens entre Bagdad et Kairouan se distendirent progressivement chacune des deux capitales ayant assez faire avec ses propres difficults internes - pour se resserrer de nouveau avec l'apparition du pril chiite. Mais l'Emir n'accepta jamais l'intervention des troupes califiennes ses cts, prfrant sans doute perdre son royaume plutt que son indpendance. Les relations avec l'Egypte, qui faisait aussi partie de l'Empire Abbasside, furent marques par deux conflits, qui surgirent en quelque sorte par accident, l'un et l'autre tant le prolongement d'une crise intrieure. Le premier conflit, dclench par al-Abbs b. Ahmad b. Tuln, en l'absence de son pre, avorta, aprs le sac de Labda (267/880-881), sous les murs de Tripoli, grce particulirement au concours des berbres de la rgion. Une quinzaine d'annes plus tard, Ibrhm II fit mine son tour d'aller conqurir l'Egypte. Son expdition, qui n'eut d'autre rsultat que la destruction de la puissance des Nafusa et l'excution du gouverneur de Tripoli, avorta galement en cours de route. Les rapports des Aghlabides avec les Rustumides, les Idrissides et les Omayades d'Espagne, furent certes empreints d'hostilit, mais ils ne donnrent pas lieu des affrontements srieux. Cette hostilit, on doit le souligner, n'empcha toutefois jamais, au cours du Moyen-Age, les

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biens et les personnes de circuler librement l'intrieur de la Dr al-Islm. Les changes intellectuels et conomiques ne subirent donc aucune entrave entre l'Ifrqiya des Aghlabides et ses voisins musulmans. 2. Les Aghlabides et le monde Chrtien Vis--vis des Chrtiens, les Aghlabides poursuivirent d'abord la politique de leurs prdcesseurs, c'est--dire qu'ils pratiqurent avec eux, durant un quart de sicle, une politique de paix. Cette politique, qu'ils sanctionnrent par de nouveaux traits avec la Sicile, tait d'ailleurs celle, du moins en ce qui concerne les Carolingiens, de leurs suzerains Abbassides. On sait que Charlemagne noua d'excellentes relations avec ar-Rashd. Ces relations avaient certainement pour but de resserrer les liens conomiques entre les deux Empires, d'o l'intrt de Kairouan comme tape cruciale sur le circuit des changes. Aussi les ambassadeurs du Calife qui devaient, chargs des cadeaux d'usage, aller trouver l'Empereur d'Occident, s'taient-ils arrts au passage Kairouan. Et ainsi la dlgation que reut Charlemagne, au printemps de 801, entre Verceil et Yvre, put compter un reprsentant d'Ibrhm Ier. Ainsi donc, les Aghlabides vcurent d'abord en paix avec le monde chrtien, qu'il ft byzantin ou carolingien, paix profitable au commerce. Mais, pour des raisons assez complexes, la situation se dgrada progressivement. Les circuits conomiques furent perturbs, les affrontements sur les flots s'accrurent et le volume des changes et des profits dclina. Des difficults intrieures, telle la grande rbellion du Jund, surgirent aussi. Or ce n'est pas seulement de nos jours que, pour rsoudre des problmes intrieurs, on se lance dans des aventures l'extrieur. Sur ces entrefaites donc, une occasion, inattendue et inespre, s'offrit d'intervenir en Sicile. En habile politique, Ziydat Allah Ier rsolut de ne pas laisser chapper l'aventure, malgr l'opposition de la majorit des faqhs, l'exception d'Asad, au nom du respect des traits conclus et encore en vigueur.

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Euphmius, qui s'tait insurg en Sicile contre l'autorit de Byzance, vint en effet implorer le secours de l'Emir d'Ifrqiya. L'expdition fut aussitt dcide. Et ainsi, en grande pompe et dans une atmosphre d'une indescriptible ferveur, les Ifrqiyens s'embarqurent pour leur dernire grande aventure - qui fut aussi la dernire de l'Islam arabe en Mditerrane. Le samedi 16 Rab' Ier 212/15 juin 827, dix mille hommes dont sept cents cavaliers prirent place, Sousse, dans une centaine de navires, sans compter ceux d'Euphmius. Trois jours aprs, ils dbarqurent Mazara. Aprs les premiers succs du dbut, les difficults commencrent. Syracuse opposa aux assaillants une rsistance opinitre. Situe dans l'lot d'Ortigia, cette cit qui fut dans l'Antiquit l'mule d'Athnes, de Carthage et de Rome, tait pourvue de solides fortifications qui firent souvent la preuve de leur rsistance. Les assigs eurent aussi la prcaution de concentrer dans la ville tous les vivres de la rgion. Ainsi, assez paradoxalement, ce sont les assaillants qui furent affams et rduits manger leurs chevaux. Le mcontentement clata alors dans l'arme, et Asad fut pri de lever le sige et d'ordonner le retour. Sans son opinitret, l'expdition de Sicile aurait srement tourn court ce stade. Entre-temps, des renforts arrivrent de Byzance et d'Ifrqiya, et de nouveaux succs furent enregistrs. Syracuse offrit de ngocier. Asad accepta. Mais c'est son arme qui, cette fois, refusa. Mal lui en prit. Une pidmie vint bientt dcimer ses rangs et emporter son chef, Asad (t 213/828). De nouveaux renforts afflurent de Byzance. Gagns par la lassitude et la crainte d'tre anantis par des forces suprieures, les Ifrqiyens dcidrent de renoncer l'expdition. Ils regagnrent donc leurs vaisseaux. Mais, la sortie du Grand Port, la flotte byzantino-vnitienne leur barra le chemin. S'ils avaient pu oprer une perce travers la flotte ennemie, il est plus que probable que leur aventure sicilienne n'aurait pas eu d'autres suites. Mais le sort en tait jet. Il leur fallut retourner sur terre et poursuivre l'aventure.

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Extnus et alourdis de leurs malades, les Ifrqiyens, guids par Euphmius, s'engagrent travers la montagne la recherche d'un refuge. Ils parvinrent ainsi Mineo qu'ils russirent enlever. Bientt l'pidmie cessa aussi. Ils purent ainsi se reposer et reprendre courage. Puis de nouveau ils reprirent l'initiative. Ce fut pour investir Enna. Succs et revers. Et de nouveau, assigs cette fois Mineo par Thodote, ils se sentirent deux doigts de leur perte (214/829-30). Ainsi, plus de deux ans aprs le dbarquement Mazara, les Ifrqiyens, aprs avoir lutt contre l'pidmie, la famine et un ennemi rsolu ne pas les laisser chapper vivants, taient sur le point d'tre extermins. Leur sauvetage in extremis fut, entre autres, le rsultat de l'intervention fortuite d'une bande d'aventuriers espagnols qui, jets par des vents contraires sur les ctes de Sicile, vinrent dlivrer les assigs de Mineo. Des renforts arrivrent aussi d'Ifrqiya. Le sige fut alors mis devant Palerme qui, exsangue et bout de souffle aprs une hroque rsistance de plus d'une anne, finit par capituler (Rajab 216/aot-septembre 831). Les Ifrqiyens pntrrent dans une cit morte. Sur soixante-dix mille hommes qu'elle comptait avant le sige, crit Ibn al-Athr, il n'en restait plus que trois mille. Ces chiffres, quoique sans doute exagrs, disent assez quelle fut l'opinitret de la rsistance et quelles furent les rigueurs du sige, la gravit de l'pidmie et l'tendue de l'exode. Pour les Ifrqiyens, la prise de Palerme constitua un succs dcisif. Aprs mille dboires, et aprs avoir vcu jusque-l dans des camps, ils commenaient en effet disposer enfin d'une importante capitale situe dans une rgion riche. partir de cette date, la province de Sicile tait ne. La conqute intgrale de l'le sera pourtant lente et laborieuse. Suivre les pripties des combats serait une tche fastidieuse et monotone. Limitons-nous signaler les grandes tapes. La partie occidentale de l'le fut soumise la premire (216-226/831-41). Puis ce fut le tour de la partie orientale. On enleva tour tour Messine,

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Modica, Lentini et Raguse (228-236/842-51). La prise d'Enna (17 Shawwl 244/26 janvier 859), l'inexpugnable capitale militaire de l'le, fit sensation. Une ambassade spciale alla annoncer la bonne nouvelle al-Mutawakkil Bagdad et lui faire prsent de quelques somptueux cadeaux parmi les richesses enleves aux Grecs. Le 15 Ramadan 264/21 mai 878, ce fut le tour de Syracuse de succomber aprs un sige inhumain qui fit d'innombrables victimes, et qui fut suivi de la destruction totale et de l'incendie de la vieille cit antique. Celle-ci ne succomba qu' bout de souffle, aprs un demisicle d'assauts presque ininterrompus. Sa garnison fit preuve d'un rare hrosme, mais la marine byzantine fut dcevante. La prise de Syracuse, la capitale de la Sicile grecque, n'a pu certes tre assure que grce un puissant matriel de sige. Mais ce succs dcisif illustre galement, et peut-tre mme surtout, la supriorit que les Aghlabides surent acqurir dans la Mditerrane occidentale. La marine de Byzance ne put intervenir efficacement. Une premire flotte qui tenta de la secourir fut dfaite et repousse. Une nouvelle flotte, confie par Basile Ier au navarque Adrien, prfra mme ne pas affronter le combat. Un butin norme fut fait. Les civils qui chapprent au massacre, dont le moine Thodose qui nous a laiss une relation dtaille du sige et de la chute de la ville, furent rduits en captivit et envoys, escorts d'esclaves noirs, Palerme o ils furent accueillis par un peuple en liesse. Le moine Thodose note que Palerme lui parut superbe et prospre. Dans la foule, musulmans et chrtiens taient mls et, tout le long du parcours, les versets du Coran ne cessrent de fuser en action de grce au Seigneur. Cinq jours aprs leur arrive, les prisonniers de marque, dont le moine Thodose et l'archevque, furent prsents au gouverneur. Celui-ci se tenait sur un trne, rapporte Thodose, derrire une tenture. Aprs une brve et courtoise controverse religieuse, les captifs retrouvrent leur prison. La dtention des syracusains se prolongea jusqu'en 885, date laquelle ils furent librs, en partie contre ranon.

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La chute de la capitale des Rm en Sicile ne rgla cependant pas les problmes. Ceux-ci se compliqurent mme. Province dsormais Ifrqyenne, et dj fortement islamise, la Sicile tait devenue aussi une province difficilement gouvernable. Elle avait hrit en effet de tous les maux qui avaient longtemps empoisonn le corps de l'Ifrqiya. Elle avait en effet jou le rle d'exutoire pour tous les lments les plus bellicistes et les plus turbulents du /und, et devint mme une sorte de bagne pour indsirables politiques. Des berbres aussi s'y tablirent et emportrent avec eux les vieilles haines qui les avaient toujours opposs entre eux d'un ct, et aux Arabes de l'autre. Aprs plus d'un demi-sicle d'incessantes et puisantes batailles, le jihd par ailleurs commenait ne plus soulever beaucoup d'enthousiasme. Les premires vagues de guerriers qui avaient dferl sur la Sicile avaient peu peu cd la place des gens bien nantis, une classe de parvenus dont le souci principal tait dsormais de dfendre ses privilges et de jouir de ses richesses. D'o une grande instabilit politique, illustre par une succession de gouverneurs plus ou moins phmres et aussi impuissants les uns que les autres. Les intrigues et les complots allaient bon train Palerme, et Ibrahim II, qui n'tait pourtant pas un faible, n'arrivait plus se faire obir. Ou bien c'est son gouverneur qui tait bafou. En 287/900 en particulier, Palerme se dressa contre Agrigente, et ce fut de nouveau la guerre civile, cette fois sur une plus large chelle. Les raisons du conflit sont consignes, grosso modo, dans le Kifab al-amuAl A-D^ssnxl. Il s'agit d'une dispute issue, comme on pouvait s'y attendre, des conditions dans lesquelles se fit le partage des terres entre les pionniers de la conqute. Comme dans toutes les disputes, les arguments des protagonistes sont assez obscurs. Mais ces arguments nous rvlent cet arrire-plan de convoitise et de violence sur lequel voluaient, en Sicile musulmane, des pionniers avides de terres et toujours prts plaider leur cause la pointe des pes. C'est dans ce climat qu'il faut rechercher les raisons qui poussrent les gens de Palerme, aprs s'tre dbarrasss du

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reprsentant de Kairouan, aller en 287/900, rgler leur compte ceux d'Agrigente qui avaient peut-tre le tort d'avoir fait suffisamment fructifier leurs domaines pour exciter les convoitises. Ibrahim II se trouva ainsi accul, aprs l'chec de maints compromis, choisir entre la perte de la Sicile, abandonne aux diffrentes vagues de pionniers qui s'y disputaient les terres et le pouvoir, et sa reconqute. Il choisit la deuxime solution. Il y dpcha son fils Abu al-'Abbs Abdullah qui, aprs avoir reconquis l'le et pris de force Palerme, (20 Ramadan 287/18 septembre 900), relana de nouveau le jihd. Nous verrons que c'est finalement Ibrahim II en personne qui viendra bientt assurer la relve. Les intrigues, les complots et les antagonismes ne gnrent pas seulement les progrs de la conqute en Sicile, mais aussi en Italie mridionale o les Aghlabides finirent par perdre tous les fruits de leurs efforts. La situation de l'Italie mridionale n'tait pas brillante au dbut du IXe s. Deux pouvoirs, celui des Grecs et celui des Francs sans compter la papaut qui occupait une position particulire - s'y affrontaient. Entre ces gros rcifs, les seigneurs locaux tentaient de conduire habilement leurs barques et de pcher, l'occasion, en eaux troubles, dans l'espoir d'arrondir, par toutes sortes de commerces, leurs pcules et d'tendre si possible leurs frontires. Avec les Ifrqiyens s'introduisit dans la pninsule un troisime larron. En fait, on l'y invita plutt. Naturellement il y prit got. Il hanta ds lors avec assiduit les lieux, et tenta de s'y fixer. En 835, le duc Andr (834-840) de Naples, pour s'affranchir de la ruineuse tutelle de ses voisins de Bnvent, fit appel ses amis de Palerme avec lesquels il entretenait dj de fructueuses relations commerciales. Ce ne fut pas en vain. Leur flotte vint en effet lui prter efficacement secours. Ainsi furent inaugurs entre les gouverneurs de Palerme et les ducs de Naples des liens qui, malgr quelques invitables ruptures, rsistrent tonnamment, durant un demi-sicle, aux vicissitudes de l'histoire et aux foudres de l'excommunication.

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Enhardis par leur succs, les marins aghlabides contournrent la mer Ionienne et dbouchrent dans l'Adriatique, o un coup de main heureux leur livra Brindisi, qui relevait alors de la principaut de Bnvent. Ne pouvant toutefois la conserver, ils finirent par la piller et reprendre la mer. Ils eurent bientt l'occasion de revenir en Calabre et de s'y installer durablement, la faveur des troubles qui clatrent Bnvent. Ils purent ainsi, en 840, enlever Tarente, dtruire une flotte Vnitienne de secours forte de soixante navires et visiter divers ports de l'Adriatique. En 843, ce fut le tour de la plaine de Liburie, des environs de Sorrente, et du littoral de la Campanie, de recevoir la visite de la flotte et des colonnes aghlabides. Ces oprations prludrent une action plus audacieuse encore qui eut pour cible les ctes de l'Etat Pontifical. Par deux fois en un demi-sicle, la fin de l'Antiquit (en 410 et en 455), Rome avait t dj mise sac au mois d'aot. Les Ifrqiyens ne faillirent pas la tradition. Leurs vaisseaux, au nombre de soixante-treize nous diton, dbarqurent, le 23 aot 846, cinq cents chevaux et une dizaine de milliers d'hommes l'embouchure du Tibre. Remontant le long du Tibre, pied, cheval, et dans leurs embarcations, en direction de Rome, ils parvinrent l'aube aux Lieux Saints, qu'ils n'eurent aucun scrupule profaner et piller. Conduits par les ducs de l'Empereur Lothaire, les soldats romains attaqurent sans ordre et furent facilement taills en pices. Toute la partie de la ville de Rome situe l'extrieur de l'enceinte d'Aurlien fut alors livre au pillage. Puis le flot dvastateur, ne pouvant engloutir les remparts romains, s'coula vers le Sud, submergea Fondi, menaa Gate, et atteignit Bnvent. Enfin, en novembre 846, les Ifrqiyens, sans avoir enregistr aucune victoire constructive, se dcidrent rembarquer avec leur butin. Ils ne purent en jouir. Ils furent engloutis dans une tempte. L'entreprise fut donc totalement ngative. C'est sans doute pour cela que les chroniqueurs arabes unanimes la passent sous silence. L'insulte

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faite aux Lieux Saints fut par contre douloureusement ressentie par toute la Chrtient, et on dcida de tout faire pour conjurer le renouvellement d'un tel drame. Sans aller jusqu' penser comme Ph. Lauer qu' il s'en est fallu de si peu que Rome ne devnt mahomtane , on peut dire que l'alerte fut chaude et l'motion vive. Les vnements de l'Etat Pontifical eurent cependant un effet tout fait inattendu : ils contriburent la fondation d'un mirat musulman de quelque longvit Bari. Une premire attaque dirige contre cette cit par un certain Jabala, client de l'Emir Abu 'Iql al-Aghlab ( 223-26 / 838-41 ), se solda d'abord, nous dit al-Baldhur, par un chec. Les Lombards de Bnvent pargnrent ensuite aux Ifrqiyens d'attaquer. Pour rsoudre leurs querelles, ils les appelrent, avec d'autres musulmans, probablement Crtois, leur secours. Ainsi, entrrent au service de Bnvent un certain Khalfun Calfon dans les sources chrtiennes - et un certain Apolaffar qui, aprs avoir t tratreusement trahi et assassin, fut remplac par un certain Massar. Ce dernier subit aussi le mme sort. En effet, aprs le sac de Rome et l'motion qu'il souleva dans la Chrtient, l'Empereur Lothaire obtint de ses vassaux lombards de se rconcilier et de purger leurs tats des Sarrasins. Il chargea son fils, le roi Louis II, de veiller l'excution de ce programme. Et c'est ainsi que, la veille de Pentecte 847, Massar et tous ses auxiliaires furent capturs au cours de la nuit et conduits au camp du roi Louis II o ils furent tous mis mort coups de lances. Ne se faisant certainement plus d'illusions sur le sort qui l'attendait, aprs la fin tragique rserve Massar et ses hommes, et fort de l'appui ventuel que pourrait lui prter la toute proche Tarente, qui tait une possession aghlabide depuis 840, Khalfun choisit donc de prendre les devants. Ses hommes campaient l'extrieur de la ville le long de la mer, sans doute proximit de leur flotte. Par une nuit sombre et pluvieuse, la population de Ban fut rveille en sursaut par une foule de diables demi nus, trangement accoutrs et arms de lances lgres hampes de roseau. Toute

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rsistance fut vite rprime, et la ville passa aux mains de Khalfun (847). Celui-ci, aprs son succs, se conduisit probablement en chef indpendant l'gard de Palerme et de Kairouan. Ses successeurs agrandirent leur tat. Ils sollicitrent et obtinrent, aprs quelques atermoiements, l'investiture directe du Calife. En 859 la puissance de l'mirat de Ban tait telle que Bnvent dut consentir lui payer tribut et lui remettre des otages. Et ce n'est qu'en fvrier 871 que l'Empereur Louis II russit enfin y entrer, aprs prs d'une vingtaine d'annes d'puisants efforts pour la rcuprer. Au lendemain de la chute de Ban, l'Emir de Kairouan, pour combler le vide ainsi cr, dsigna pour la premire fois un gouverneur spcial du Continent (al-Ardh al-Kahra), c'est--dire de la Pninsule Italienne. Cette dsignation tait tout un programme politique, qui ne put toutefois tre men bonne fin. La conjoncture tait pourtant particulirement favorable. Au lendemain de sa victoire, les dissensions ayant repris de plus belle, l'Empereur Louis II se trouva finalement, son palais ayant t livr aux flammes, prisonnier de son vassal de Bnvent. C'tait dans ces conditions que le gouverneur nouvellement dsign de la Pninsule lana son offensive contre Salerne ( sept. 871 ). Les troupes aghlabides n'enregistrrent que des succs trs limits et connurent de graves revers sous les murs de Bnvent et de Capoue. Salerne, malgr un sige trs dur, opposa une vive rsistance. Enfin l'Empereur Louis II, finalement libr du danger sarrasin, entra en personne en lice. Dcourage, l'arme aghlabide leva le sige et battit en retraite vers la Calabre (aot 872). Depuis, les Ifrqiyens se cantonnrent pratiquement dans une prudente dfensive. Puis, progressivement ils perdirent pied, et durent cder tout le terrain durement conquis. C'est Basile Ier (867-886) que revint l'honneur, malgr le sursaut ultime et sans lendemain d'Ibrahim II, de soustraire dfinitivement l'Italie mridionale leur domination. En 880, une flotte byzantine, forte de cent quarante navires et commande par le navarque d'origine syrienne Nasar, infligea un dsastre complet, au large de Milazzo, une escadre aghlabide sensiblement

Raqqada

Vue Gnrale des fouilles Raqqda est une ville princire construite par le prince aghlabide Ibrahim II en 263/876. Les fouilles entreprises durant les annes soixante par Mohamed Chebbi, ont exhum un palais construit en briques crues. Le monument a connu trois grandes tapes. La premire est une construction analogue aux chteaux omayades de Syrie qui comporte une enceinte fortifie de 53 m de ct, jalonne de tours rondes et semi-rondes. L'entre unique du palais est en chicane, elle est accoste de deux demi-tours, elle mne une cour centrale entoure de chambres et occupe au milieu par une grande citerne. L'aile nord du palais est rserve la salle du trne. Toutes les cellules donnent directement sur le patio sans passer par les galeries habituelles.

Le grand bassin de Raqqada

Grand bassin rectangulaire situ en contrebas du Palais al-'Arus Raqqda

Ce bassin est en contrebas d'un palais aghlabide al- 'Arus , qui se dresse sur les structures d'une ancienne villa romaine, comme en tmoignent les sols mosaqus sur place. Le bassin lui-mme dessine une forme trapzodale, sa grande base mesure 130 m et la petite base oblique qui lui est oppose 88,50 m. Les deux cts antiparallles, mesurent respectivement 171 m et 182 m. La hauteur du monument est de 3 m. Sa capacit globale serait de l'ordre de 60.040 m cubes. Ce bassin avait t ralis par Ziyadat Allah III aprs son retour de Tunis Kairouan en 293/906. Ce palais et son bassin, l'un des plus grands du moyen ge, sinon le plus grand, avaient t construits une poque o le faste du pouvoir aghlabide tait srieusement contest par la population, qui verra d'un bon il l'arrive des Fatimides trois annes plus tard.

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moins importante. En mme temps une puissante arme dbarqua au sud de l'Italie. Cette arme, compose des contingents des thmes d'occident, avec leurs allis serbes et croates, et des lgions de Thrace et de Macdoine, a t value 35.000 ou 36.000 hommes, sans compter les contingents slaves. Or les Ifrqiyens ne purent recevoir des renforts. Une flotte de secours envoye d'Ifriqiya fut battue par l'escadre byzantine. Bloque par mer et attaque par une trs puissante arme par terre, Tarente finit donc par succomber aprs une trs vive rsistance (fin de 880). Ils ne resta ds lors plus aux Aghlabides sur le Continent que trois places fortes mieux dfendues par leurs sites : Santa Sevenina, Amantea et Tropea. Basile Ier ne relcha pas sa pression. Une premire tentative aboutit un chec. C'est alors que fut dpch en Italie, en 885, un gnral dj prestigieux : Nicphore Phocas l'Ancien, dont le petit fils, sous le mme nom, montera sur le trne de Byzance. Palerme tait alors en proie la discorde et l'anarchie, et Kairouan l'Emir commenait perdre srieusement la raison. Excellent stratge autant qu'habile politique, Nicphore Phocas profita pleinement de la situation. Les dernires places aghlabides se rendirent. En ralit les Aghlabides, en proie de graves difficults en Sicile et en Ifrqiya mme, taient bout de souffle. Dans un dernier et furieux assaut, Ibrhm II essaiera cependant, sans succs durable, de donner un nouvel et irrsistible lan au Jihd. Cdant sa place son fils, il partit en personne pour le front (6 Rajab 289 / 16 juin 902). Il emporta de haute lutte, parachevant ainsi la conqute de la Sicile, Taormine ( 22 Sha'ban 289 / 1er aot 902 ), la dernire place byzantine dans l'le. Mais il n'entendait pas s'arrter un si mince succs. L'Emir visait loin, trs loin. Le sort de Taormine rgl, il envahit donc sans attendre la Calabre. Poussant devant lui les garnisons et les populations pouvantes, il atteignit vers la fin de septembre la valle du Crati. La panique se saisit alors des cits du nord de la valle. De partout les ambassades afflurent avec des propositions de payer tribut. Ibrhm II ne daigna mme pas les recevoir. Qu'ils s'en aillent, leur fit-il dire au

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bout de quelques jours d'antichambre. Qu'ils aillent retrouver les leurs et leur annoncer qu'il m'appartient, moi seul, de prendre soin de toute l'Italie et que, selon mon bon plaisir, je disposerai de ses habitants. Peut-tre esprent-ils que le pauvre Grec, ou le pauvre Franc pourra me tenir tte. Plaise au Ciel que je puisse les rencontrer tous, avec toutes leurs forces runies, et que je leur administre une leon de bravoure et de valeur guerrire ! Alors quoi bon les recevoir. Qu'ils s'en aillent donc et tiennent du moins pour certain que je dtruirai non seulement leurs villes, mais galement la cit de ce misrable vieux Pierre. Il ne me restera plus alors qu' atteindre Constantinople et la jeter bas dans l'imptueux lan de ma puissance . Ces menaces et ces dfis, transmis par les ambassadeurs, parvinrent, entre autres, jusqu' Naples o un tmoin oculaire, Jean Diacre, put les entendre et les consigner. L'effroi et la fivre gagnrent alors les cits menaces, et un peu partout on se prpara en hte en consquence. Le terrible Emir qui, sur sa route vers la Mecque, avait form le dessein fou d'enlever Rome et Byzance, n'allait pas cependant tarder succomber. Il tait atteint de dysenterie. Sous les murs de Cosenza son mal empira. Bientt il perdit le sommeil et fut saisi par le hoquet. Enfin, puis, il rendit l'me le samedi 17 Dhu-l-Q'da 289/23 octobre 902. La grande aventure tait acheve. Son petit fils, le futur Ziydat Allah III, donna l'ordre d'vacuer la Pninsule. Ainsi prit fin le dernier acte du drame qui, depuis trois quarts de sicle, opposait les Aghlabides au Monde Chrtien.

CHAPITRE III

Les institutions et la socit

Sous les Aghlabides, la vie Kairouan s'organisa sur le modle oriental. En tout, Bagdad donnait le ton. Ibrahim Ier et ses descendants, trs attachs, jusqu' leur chute, aux Abbassides, voulurent imiter leurs suzerains en tout point, aussi bien dans leur vie prive que pour l'organisation de l'Etat. Ainsi, pour toutes sortes de raisons politiques, ethniques, religieuses et intellectuelles, l'Ifrqiya vcut, durant tout le IXe s., au rythme de l'Orient. 1. L'Emir et la Cour L'Emir d'Ifrqiya accdait au trne par dsignation de son prdcesseur, dsignation qui fut toujours confirme sans incident par la traditionnelle crmonie de la bay'a, de la prestation du serment d'allgeance. Mais il tenait, en droit, sa lgitimit et la lgalit du pouvoir qu'il exerait, de l'investiture qu'il recevait du Calife. Cette investiture tait renouvele chaque fois qu'un nouveau Calife ou un nouvel Emir accdait au pouvoir. Aucune modification n'intervint dans la titulature officielle avec l'accession de l'Ifrqiya l'indpendance de fait. Ibrhm Ier continua s'appeler Emir comme

LES AGHLABIDES 168 ses prdcesseurs Kairouan, et ses successeurs ne portrent jamais aucun autre titre. Ibrhm portait dj d'ailleurs ce titre d'Emir lorsqu'il tait gouverneur du Zb. Mais, au terme de l'accord conclu en 184/800, le prince aghlabide se fit reconnatre comme Emir hrditaire avec comptence pleine et entire, dans les limites de son Emirat, en matire d'administration civile et militaire, moyennant la reconnaissance de l'autorit suprme, plus spirituelle que temporelle, du Commandeur en Chef de tous les croyants, du Calife Abbasside dont le nom doit figurer obligatoirement et solennellement dans la khutba, dans le sermon de l'office du vendredi. Le changement intervenu dans la vie de l'Ifrqiya avec l'avnement des Aghlabides n'apparut donc pas dans la titulature officielle, mais dans le contenu du pouvoir de l'Emir et dans la pompe dont il s entoura. AT instar de la plupart des dynasties musulmanes indpendantes de la mme poque, Ibrhm Ier inaugura son rgne par l'dification d'un vritable Versailles ifrqiyen, la fois rsidence du souverain et sige du gouvernement. Ainsi naquit, quelques milles au Sud de Kairouan, al-Abbsiya, qui assuma en mme temps, face la grouillante et menaante capitale, le rle de forteresse. Nous avons vu qu'elle sauva plus d'une fois le rgime. L rsidrent tous les mirs pendant trois quarts de sicle, jusqu'au jour o Ibrhm II fonda une nouvelle et plus luxueuse cit : Raqqda. Le site de cette nouvelle rsidence princire, fonde en 263/876 environ 9 kms au sud-ouest de Kairouan, fut d'abord un lieu de promenade et un rendez-vous de chasse pour l'Emir et sa cour. Il n'y a point de localit en Ifrqiya, crit al-Bakr, o l'air soit plus tempr, les zphyrs plus doux et le sol plus fertile. Celui qui y entre ne cesse, dit-on, de rire et de se rjouir sans aucun motif . La ville princire, qu'elle fut al-Abbsiya ou Raqqda, n'tait ouverte, soulignons-le, qu' la k/yssa, l'aristocratie. Le commun du peuple, la a mma, n'y tait pas admis. On nous prcise bien, en effet, que la kmma ne fut admise al-Abbsiya - qui d'ailleurs prit ds lors

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le nom d'al-Qasr al-Qadm (l'Ancien Palais) - que lorsque cette rsidence fut abandonne par l'Emir et sa cour au profit de Raqqda. Lieu de sjour aristocratique, la ville princire tranchait naturellement par son luxe insolent et la vie heureuse qu'on y mne. ct des palais, sans cesse plus nombreux des Emirs, les membres de l'aristocratie, selon leurs fortunes et leurs rangs, occupaient des rsidences plus luxueuses les unes que les autres. Mobilier et ustensiles venaient souvent directement d'Orient. Le tout dans un cadre de verdure, au milieu des vergers, des buissons et des fleurs. La majeure partie de Raqqda, crit al-Bakr, tait occupe par des jardins. Naturellement, les grands hydrauliciens que furent les Aghlabides amnagrent partout de vastes pices d'eau. On amena en effet abondamment l'eau jusqu' Raqqda, et les Emirs, dit-on, aimaient se laisser bercer en barque sur les bassins. Citons un exemple. Ziydat Allah III, pourtant aux prises avec l'insurrection ism'ilienne, fit construire, nous dit Ibn al-Abbr, un nouveau paiais Raqqda. Un bassin de cinq cents coudes sur quatre cents, avec un systme spcial d'alimentation en eau, fut amnag. Ce bassin reut le nom d'al-Bahr (la mer). Au milieu fut difi un palais de quatre tages baptis al-'Ars (la marie). Les sommes qui lui furent consacres, en dehors de celles provenant de la capitation paye par les Juifs et les Chrtiens, s'levrent deux cents trente deux mille dinars . Rappelons, pour avoir un point de comparaison, que le tribut total que devait payer l'Ifrqiya Bagdad fut initialement fix quarante mille dinars par an. Dans ce cadre des Mille et une Nuits, les plaisirs et le vin {nabdlo) coulaient flot. A ct de la puritaine Kairouan, fire de ses faqhs et de ses ombrageux asctes, la rsidence princire prit ainsi figure d'un paradis de dlices, voire de dbauche. A la cour, et dans les rsidences de la kh&ssa, on ne rencontrait pas seulement les plaisirs licites, la musique, la danse, et les plus belles femmes, les fameuses jriyas formes dans les meilleures institutions d'Orient et achetes leur pesant d'or, mais il arrivait aussi que l'on ctoyt de jolis mignons, dont ceux de Ziydat Allah III furent particulirement clbres. Mais la vie la cour n'tait pas toujours peinte, il va sans le dire, exclusivement de ces

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couleurs. En fait elle prenait les couleurs des gots du prince du moment. Or, de nombreux Emirs furent aussi des hommes cultivs, voire sobres, aimant la compagnie des fins lettrs de leur poque, des savants et mme des austres faqhs aux propos durs et difiants. Pour sa vie prive, pour le faste de son palais, l'Emir avait besoin d'une domesticit nombreuse et, pour des raisons de scurit, aussi bien slectionne. Celle-ci fut donc recrute parmi les esclaves blancs, les fameux Saqliba, affranchis ou non, que l'on rencontrait alors un peu partout dans toutes les cours musulmanes, et surtout en Espagne, tous les niveaux du service du Prince et de l'Etat. Ibrahim II, nous dit-on, parlait mme leur langue. l'intrieur de l'enceinte tenait galement garnison la garde. Celle-ci, ds l'avnement d'Ibrahim I", fut constitue d'esclaves noirs et il ne semble pas que cet usage fut abandonn par la suite. On retrouve en effet les gardes noirs jusque sous le rgne d'Ibrahim II. 2. Les principaux rouages de l'Etat Aghlabide Comment l'Emir gouvernait-il, de sa rsidence princire, son Royaume ? Dans ce domaine, les Aghlabides s'taient organiss selon le modle, prestigieux et efficace leurs yeux, de Bagdad, modle lui-mme fortement inspir par les vieilles traditions de Byzance et de Ctsiphon. L'Emir gouvernait donc, une chelle plus rduite, la manire du Calife. Comme lui, il avait adopt comme couleur officielle le noir, et un voile le sparait, au cours des crmonies d'apparat, du public. ses cts se tenaient des gardes arms, et un chambellan rglait les rceptions et l'accs jusqu' lui. Abu Ibrahim Ahmad (242-9 / 856-63) avait adopt le port de la couronne, usage qui ne semble pas venir d'Orient. En principe, le pouvoir, sous toutes ses formes, procdait dans sa totalit de l'Emir. Doit-on rappeler que le monde mdival avait ignor la division des pouvoirs excutif, lgislatif et judiciaire ? L'Emir aghlabide tait donc son propre chef de gouvernement, le garant de la shari 'a, c'est--dire de la Loi, et le juge suprme de ses sujets.

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Thoriquement, et largement aussi en fait, son pouvoir n'avait d'autres limites que son bon plaisir, et on sait jusqu' quel point Ibrahim II avait pouss la conception, et aussi l'exercice, de l'absolutisme du Prince. En pratique cependant, il partageait son pouvoir, pour pouvoir justement l'exercer, avec beaucoup d'autres conseillers, vizirs, chefs militaires et une foule de fonctionnaires de tous grades. Pour gouverner, l'Emir tait oblig en effet de tenir compte, entre autres, non seulement des obstacles et d'une ralit constamment mouvante, mais aussi de l'opinion publique. D'o la ncessit de procder des consultations, de faire appel la fameuse shra si profondment ancre dans les curs et les esprits depuis que le Coran et le Prophte l'avaient sanctifie par les textes et consacre par l'usage. Le conseil de la Shura se runissait, sans qu'il y ait eu une priodicit fixe, toutes les occasions o il fallait prendre une dcision importante. Nous sommes mal renseigns sur sa composition, qui n'tait srement pas fixe et qui dpendait sans doute autant du bon plaisir du Prince que de la pression de l'opinion publique ou de la nature des problmes dbattre, sans compter les intrigues de Cour et la politique de conciliation de certains clans ou groupes d'intrts. A titre d'exemple, disons que ce conseil avait runi, au moment de dcider de la guerre ou de la paix avec la Sicile, ct des Chefs militaires et des dignitaires de la Cour, les notables de Kairouan et les faqhs clbres, parmi lesquels les deux Qdhis de Ziydat Allah Ier, Asad et Abu Muhriz. Au sommet de la hirarchie des grands commis de l'Etat, se plaait naturellement le vizir. Il tait le second personnage du royaume aprs l'Emir. Son rle consistait conseiller et assister le chef de l'Etat. Mais il parvenait aussi quelquefois exercer personnellement le pouvoir, et il tait tantt choisi parmi les princes du sang, tantt parmi les grands dignitaires de la Cour. Ghalbun, qui tait un prince du sang, avait dirig effectivement le char de l'Etat sous Ziydat Allah Ier. Plus tard, une famille de hauts

Ribat Duwayd (dit Sidi Dhouib), Monastir 240 / 854

Monument de 45 sur 40 m. Une inscription encore in situ sous la coupole du mihrb de l'oratoire fournit trois informations importantes : Le nom de l'ordonnateur des travaux : Duwayd fils d'Ibrahim ibn al Aghlab; Le matre maon de l'uvre : Masrr, vraisemblablement le mme personnage qui difia le ribt de Sousse en 206 / 821 ; La date de construction du monument : l'an 240 / 854. Dans l'ensemble ce ribits'inscrit dans un style qui devient dsormais classique savoir : une courtine rectangulaire dote de tours rondes aux angles, l'intrieur les cellules sont disposes autour d'un patio assez vaste. Dans ce cas assez rare, l'oratoire n'est pas l'tage, il occupe l'aile du rez-de-chausse.

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dignitaires, celle des Banu Humayd qui fournirent plusieurs vizirs aux Aghlabides, parvint une telle puissance sous Muhammad Ier qu'elle excita l'envie, ce qui contribua provoquer une rvolte de palais qui consomma finalement sa perte. Notons enfin que sous Ibrahim II une volution sembla se dessiner tendant substituer au vizir, dans la direction des affaires, le chambellan (hjib). Mais cette volution ne s'affirma pas sous ses successeurs, et n'aboutit pas une transformation des institutions comparable celle qu'on enregistra en Espagne musulmane. Le vizir aghlabide contrlait tous les bureaux de l'Etat. Ces bureaux ( dlwn /dawwn) taient dirigs par de grands commis qui portaient le titre de k tib {secrtaire). Plus modestes que les vizirs ces ktib dfrayrent peu la chronique, et nous sont plutt assez mal connus. Le ktib plac la tte du Dwn ar-Ras'il, de la Chancellerie, tait choisi Kairouan, comme Bagdad ou Cordoue, parmi les fins lettrs ayant une belle plume. Les Aghlabides eurent aussi leur Diwn al-Barid, c'est--dire leur Bureau des Postes et de l'Information qui, dans les circonstances graves, peut tre gr directement par le vizir. Tel fut le cas, par exemple, sous Ziydat Allah III. Bien entendu il y avait aussi un Bureau des Finances [Diwa n al-kharj) , qui est gnralement confi un technicien. L'Intendant des Finances ( Shib al-kharj) avait sous ses ordres de nombreux percepteurs ( 'umml), et un Directeur du Trsor ( Sahib bay tal-mal). Les ressources de ce trsor provenaient des impts et des taxes ainsi que de la capitation qui frappait les non-musulmans. Le produit de tous ces impts, dont le caractre illgal de certains d'entre eux n'avait cess de soulever l'indignation des faqhs, tait exig et peru par le fisc aghlabide, contrairement la morale fiscale coranique, en espces. La circulation montaire a t en effet indubitablement importante sous les Aghlabides, d'o la ncessit de veiller rigoureusement au contrle de la frappe. Ce contrle tait confi un Institut d'Emission d'Etat {Dr al-Dharb). La direction de cet Institut tait dvolue un homme de confiance de la

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dynastie, le plus souvent d'origine servile, tel le clbre Balgh dont le nom figure sur la plupart des monnaies frappes sous Ibrahim II. La fiscalit aghlabide fut plutt lourde, et procura aux Emirs, en dehors de quelques priodes difficiles, une grande aisance de trsorerie, ce qui leur permit de beaucoup dpenser, certes pour des travaux d'utilit publique, mais aussi pour leurs palais et leurs caprices. L'une des plus importantes fonctions de tout Etat musulman mdival tait d'assurer aux sujets une justice impeccable. C'est ce qui permettait mme le mieux de le juger. Aussi le Grand Cadi taitil aux yeux des sujets la cl de vote de l'difice tatique. Son choix posait d'pineux problmes l'Emir d'Ifrqiya. Non seulement il tait difficile de concilier les dsirs des courtisans, et des puissants en gnral, avec les intrts du peuple, mais il fallait aussi compter avec les rivalits qui opposaient les deux grandes coles sunnites, mlikite et hanafite, entre elles, et les opposaient ensemble aux Mu'tazilites qui avaient l'adhsion et l'appui de la cour. Aussi la nomination du Grand Cadi d'Ifrqiya ( Qadh Ifriqiya ) tait-elle une grande affaire. Sa destitution n'allait jamais aussi sans remous. Elle donnait lieu souvent un procs qui permettait surtout l'cole adverse de marquer des points. Le cas le plus illustre est celui du procs intent par Sahnun son prdcesseur mu'tazilite, qui pratiquement prit sous l'effet de la torture. Le Grand Cadi d'Ifrqiya, qui ne porta pas comme en Orient le titre de Qdhi-a1-Qudht, ni celui de Qadh-alJama usit en Espagne, jouit toujours d'un grand prestige et d'une autorit morale tendue. Gardien vigilant de la shari 'a, il tait investi d'un vritable sacerdoce. On le vit souvent entrer en conflit avec le pouvoir. Le cas de Sahnun est galement clbre dans ce domaine. En pareille circonstance, pour faire flchir son cadi, l'Emir disposait, en dehors de la destitution qui pouvait se rvler dangereuse, d'une autre arme, celle qui consistait lui donner un collgue plus comprhensif d'une cole rivale avec prminence de juridiction. C'est ce qui advint Sahnun. Mais cette solution tait utilise aussi quelquefois,

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en faisant appel des personnalits indiscutables et indiscutes dans leurs milieux respectifs, tels Asad et Abu Muhriz sous Ziydat Allah Ier, pour satisfaire les divers courants de l'opinion. Tout cela indique la place minente, exceptionnelle, qu'occupait le Grand Cadi dans l'organisation de l'Etat musulman mdival en gnral, et Kairouan, qui fut l'un des centres les plus importants de la culture islamique au IXe s., en particulier. Tous les Grands Cadis d'Ifrqiya, d'Ibn Ghnim Hims b. Marwn, en passant par Asad, Abu Muhriz, Sahnn, Sulaymn b. 'Imrn, Ibn Talib, et 'Isa b. Miskln, furent en gnral des personnalits de premier plan aussi bien dans le domaine des sciences islamiques que dans celui de l'intgrit morale. Le Cadi sigeait la mosque, coutait les plaideurs, jugeait et veillait l'application des peines. Mais ses attributions n'taient pas exclusive-ment judiciaires. Il veillait d'une faon gnrale l'observance de la shar'a, laquelle n'est pas seulement un code, mais aussi un style de vie spirituelle et temporelle, publique et prive. C'est dire que sa comptence tait en quelque sorte illimite, et s'tendait en particulier aux murs. Il tait aussi le tuteur des orphelins, des dments et des prodigues ; il mariait les femmes sans" wali ; administrait les biens des habous ; veillait l'excution des testaments et des actes de dernire volont, etc... Il tait assist, dans ses diffrentes fonctions, de deux autres magistrats : le Shib al-Sq; qui s'occupait surtout des transactions et des marchs ; et le Shib al-Madhlim qui assurait en gnral la rparation des torts et tranchait les conflits mineurs. Un autre magistrat tait galement charg de veiller sur l'ordre dans la cit : c'est le Wali al-Madina, ou Prfet de la Ville. Quant la shurta, qui constituait une sorte de gendarmerie, elle ne semble pas avoir constitu, sous les Aghlabides, une charge indpendante ou une juridiction spciale. Ses attributions devaient se confondre plus ou moins avec celles de l'arme. Cette arme, comme on a pu le constater, s'tait beaucoup mtamorphose au cours du temps sous les Aghlabides. l'origine elle tait presque exclusivement compose des contingents des

173 Jund arabes. Des troupes noires, formes d'esclaves, vinrent trs vite prendre place leurs cts. On recruta ensuite des saqliba, c'est-dire surtout des Lombards achets aux marchands de Naples et de Venise. Le rle des Jund alla ainsi diminuant, particulirement aprs la rvolte qui branla le trne de Ziydat Allah Ier. On assista galement la mme volution au sein du commandement. Les grands gnraux furent de plus en plus choisis parmi les princes du sang ou les clients de la dynastie. Les provinces taient administres par des gouverneurs ( wl), assists toujours par des cadis pour rendre la justice, de plusieurs percepteurs pour la collecte des impts, et d'un commandant des troupes locales. Dans les chefs-lieux importants, c'est--dire Tubna, Tripoli et Tunis, les gouverneurs furent le plus souvent choisis parmi les membres de la dynastie. Bja, Bshsh, Sousse, Qastiliya, et Nafzwa furent aussi des chefs-lieux de gouvernorats. Balazma, Stif et Mila, en raison de leur rle militaire et de la composition de leurs garnisons, avaient un statut part.

3. Les lments de population


La socit aghlabide fut ethniquement et confessionnellement trs htrogne. Aussi les contrastes y taient-ils violents et les antagonismes, sur certains points, quasi irrductibles. Et cependant, sous les Aghlabides, nous avons aussi nettement l'impression que les divers lments de la population, malgr leur diversit, commenaient quand mme constituer une ethnie - sinon une nation cohrente, grce la fusion, dj avance, dans le creuset des multiples intrts communs, et l'affirmation, trs nette dans les zones urbaines, d'une nouvelle et mme civilisation qui eut la sagesse, part quelques flambes d'extrmisme, de dvelopper dans les curs de ses promoteurs une large part de tolrance rciproque. Dans cette socit, l'lment arabe tait numriquement le moins important. En totalisant les apports des diffrentes vagues de conqurants qui avaient dferl sur l'Ifrqiya, en y ajoutant tous ceux

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qui, pour diffrentes raisons, avaient migr vers le Maghreb, en faisant aussi la part des morts sur les champs de bataille et des reflux, on arrive valuer le nombre des arabes qui s'taient dfinitivement fixs en Ifrqiya quelques dizaines de milliers de personnes, peuttre cent, ou cent cinquante mille mes tout au plus. O s'taientils installs ? Une carte ethnographique prcise de l'Ifrqiya aghlabide n'est pas aise dresser. Si on se rfre la grande rbellion du Jund sous Ziydat Allah Ier comme un indice sr, on peut conclure que leur implantation avait d tre plutt clairseme au Sahel, voire nulle par endroits, et relativement dense au Cap Bon, dans la rgion de Tunis et dans tout le nord et le centre-ouest du Royaume. C'est l que les Arabes, affluant d'Orient au gr des conqutes, avaient d recevoir d'importantes dotations en terre tailles dans le patrimoine de Byzance, ce qui leur permit de s'organiser, par affinits ethniques, en vritables hobereaux locaux vivant des produits de leurs domaines mis en valeur dans une large mesure par une main d'uvre indigne. Mila, Stif, Balazma et Tubna, furent aussi, en plein milieu berbre au cur de la Petite Kabylie et de l'Aurs, des ilts arabes. Numriquement donc les Arabes furent peu importants. Leur prsence ne couvrit pas non plus tout le pays. Ils marquetrent plutt l'Ifrqiya par taches plus ou moins discontinues et d'importance variable, les plus denses parmi elles tant celles qui colorrent les principaux centres, stratgiques ou urbains, au premier rang desquels arrivaient Kairouan et Tunis, et dans une moindre mesure Tripoli. Terre d'lection de la fine fleur de l'aristocratie arabe, ces trois villes furent aussi - noblesse oblige - les lieux privilgis de l'agitation. Peu importants par le nombre, les Arabes jourent en effet, sur le double plan de la politique et de la civilisation, un rle dterminant, et souvent aussi explosif. La masse de la population tait naturellement constitue par les Berbres, les plus anciens occupants du sol maghrbin, dont l'origine fit couler beaucoup d'encre, et pour lesquels les gnalogistes arabes dcouvrirent, travers un mythique Ifrqish,

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une ascendance sud-arabique, ce qui est une faon, dans leur optique, de les anoblir et de jeter, entre vainqueurs et vaincus, une sorte de pont propre enjamber le foss de mpris et de prjugs qui avait longtemps spar les deux races, et qui tait encore bien loin d'tre tout fait combl. Les Berbres taient videmment prsents partout. Mais leurs masses les plus compactes, celles qui, chappant successivement l'rosion de Carthage, de Rome, de Byzance, et enfin de l'Islam, faisaient vraiment figure d'tre composes d'authentiques et indubitables Berbres ayant mieux prserv que les autres la puret de leur lignage, et surtout leurs us et coutumes c'est--dire leurs traits spcifiques moraux, psychiques, sociopolitiques, et linguistiques occupaient les bordures sud et sudouest du Royaume Aghlabide, c'est--dire le Djebel Nefoussa d'un ct, et les massifs de l'Aurs-Nemenchas et de petite Kabylie de l'autre. Ces Berbres des bordures, contrairement ceux des plaines, et surtout des villes, dj fortement arabiss aprs avoir t jadis fortement romaniss, reprsentaient dsormais seuls la vraie et pure tradition des anctres. Seuls aussi ils inquitaient vraiment l'Emir de Kairouan, aprs avoir inquit auparavant l'Exarque de Carthage. Ces inquitants et irrductibles Berbres des menaantes montagnes taient surveills et contenus par le mme cordon scuritaire des citadelles hrites de Byzance. Seules les garnisons avaient chang. Plus ou moins islamiss, ils n'chapprent cependant pas compltement aux effets de l'arabisation. Des tlib, des matres d'cole respects et honors, s'installrent en effet parmi eux jusque dans les plus profonds recoins des montagnes, et ainsi, dans le sillage du Coran, l'arabe fit son chemin. Il ne devint pas videmment l'idiome couramment parl par tous. Mais le D' ism'ilien, ramen avec mille gards d'Orient, n'prouva pas la moindre difficult pour se faire entendre, pour prcher et endoctriner avec une efficacit qui a amplement prouv que ses paroles ne tombrent pas dans les oreilles de gens sourds la langue arabe. ct des Arabes, numriquement faibles mais politiquement dominants, et des Berbres qui constituaient en somme le plasma

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plus ou moins dense ou fluide du Royaume, il y avait galement en Ifrqiya Aghlabide un autre lment ethnique dont l'importance numrique et le rle spcifique sont difficiles valuer : celui des personnes de souche europenne - Latins, Germains voire Slaves qui, dans le sillage de Rome, de Byzance ou des Vandales, s'taient fixes au Maghreb, essentiellement en Ifrqiya. Combien taient-ils ? Leur nombre, au moment de leur plus forte implantation dans le pays, avait d tre considrable. On parle de quatre millions d'mes, et ce chiffre n'est pas forcment incroyable. N'oublions pas que la priode romano-byzantine, c'est--dire occidentale, de l'Ifrqiya avait dur huit sicles. Avec la conqute musulmane, beaucoup de ces europens reflurent vers leurs rivages d'origine, et on suit la trace de leur exode jusqu'au cur de la Germanie. Mais tous ne repassrent pas videmment la mer. Quel fut le nombre de ceux qui choisirent, de gr ou de force, de rester ? Personne ne saura probablement le dire avec prcision. Mais ce nombre ne fut srement pas ngligeable. On ne quitte pas aisment le sol fertilis par la sueur et le sang des anctres depuis plusieurs sicles. La mosaque ethnique de l'Ifrqiya Aghlabide comprenait aussi quelques lments coptes, perses et espagnols, qui contriburent dans une plus modeste mesure lui donner ses couleurs. Les Coptes, au nombre de mille familles amenes d'gypte vers 80/699 pour fonder le premier arsenal d'Ifrqiya, constiturent le premier noyau d'o clora plus tard Tunis. Les Perses du Khorassan vinrent, avec d'autres, dans la seconde moiti du VIIIe s., soutenir la cause des Abbassides en Ifrqiya comme ils l'avaient soutenue triomphalement auparavant en Orient. Quant aux Espagnols, ils arrivrent, ici comme Fs ou Alexandrie, en rfugis chasss par al-Hakam Ier ( 796-822 ) aprs la fameuse rvolte du Faubourg de Cordoue ( 202/818 ). ces frontires ethniques, s'en superposaient d'autres, de nature confessionnelle qui ne suivaient pas forcment les mmes tracs. Au moment de la conqute musulmane, l'Ifrqiya, la patrie de Saint Augustin, tait profondment et passionnment christianise.

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Europens de souche et autochtones Berbres avaient communi avec fougue et passion dans la mme foi, pousant avec une mme ardeur ses aspects orthodoxes, schismatiques ou hrtiques. On y comptait aussi une importante communaut juive qui avait galement ses adeptes parmi les Berbres. Ici, comme ailleurs, les conversions furent rapides et nombreuses et, au IXe s., le pays tait devenu, avec la mme violence dans les passions et le mme engouement pour les schismes galitaires, dj majorit nettement musulmane. Le Khrijisme ayant trouv enfin une capitale Tiaret, l'Ifrqiya fut partir de cette poque essentiellement sunnite, ce qui n'avait gure exclu ni les nuances ni les affrontements. Beaucoup aussi, naturellement, avaient prfr conserver leurs anciennes croyances, chrtiennes ou judaques. Ce sont les dhimrm, les classiques protgs de l'Islam, jouissant d'un statut fiscal et juridique part. Nous savons, grce al-ldrsl, que les chrtiens parmi eux avaient conserv l'usage du latin, ou plutt d'une langue romane africaine atteste jusqu'au XIIe s. Sous tout le rgne des Aghlabides, ces dhimnn n'avaient pratiquement pas t inquits. Les quelques mesures de discrimination vexatoire, surtout vestimentaire, dictes, l'exemple de ce qui se passait alors en Orient sous al-Mutawakkil ( 847-861 ), par le Grand Cadi Ibn Talib ( m. 275/888-9 ), furent exceptionnelles et phmres. Elles attestent plutt qu'en temps normal rien ne distinguait musulmans et non-musulmans. Maintes anecdotes, qui sont conserves surtout dans les Tabaqt, prouvent amplement que dhimmi et musulmans avaient le mme style d'existence, et vivaient d'ordinaire en assez bonne intelligence. Mieux. La tolrance, voire la symbiose - de nature certes superstitieuse entre les diverses confessions tait telle, dans les
m i l i e u x p o p u l a i r e s d u m o i n s , qu'il arrivait q u e certains chrtiens,

tel ce marchand du Sahel qui offrit son huile bas prix Buhlul (m. 183/799), vouassent un vritable culte aux asctes musulmans de leur temps, clbres par leur saintet et l'efficacit de leurs prires. Vivant en paix, les dhimmi purent faire prosprer leurs affaires et,

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malgr les guerres, nouer de fructueuses relations commerciales avec leurs coreligionnaires des autres rives de la Mditerrane. On peut citer l'exemple, qui ne fut ni unique ni exceptionnel, de ce riche ngociant ifrqiyen qui prit son service le futur Saint Elie le Jeune (823-903). On peut surtout dsormais invoquer le tmoignage loquent et irrfutable des documents de la Gniza du Caire, documents qui, mis en uvre avec une matrise et une autorit incomparables par S. D. Goitein, dcrivent l'activit conomique dbordante, et libre de toute entrave, de la Communaut juive ifrlqiyenne du milieu du Xe au milieu du XIIIe s., description qui vaut coup sr pour les sicles prcdents et particulirement pour le IXe s. Une large tolrance, tonnante pour un Moyen Age rput fanatique, avait donc caractris la socit aghlabide, et avait assur tous, sauf quelques rares exceptions, une paisible cohabitation, voire une certaine collaboration, dans la diversit. Nulle trace en tout cas de ghetto, ni d'meutes populaires raciales ou religieuses. Certaines de nos socits modernes devraient humblement mditer sur nos progrs ! D'autres facteurs que l'on ne saurait numrer tous, et qu'il faudrait chercher entre autres dans les structures sociales, avaient aussi jou en faveur du rapprochement. En particulier, la structure de la famille en Islam a beaucoup contribu estomper les frontires religieuses et raciales. Lorsqu'on vit par exemple avec une jriya chrtienne, lorsqu'on lui voue une vritable passion le fait n'tait pas rare - lorsqu'elle est surtout mre, umm walad, comment conserver au cur la sainte horreur des chrtiens et du Christianisme, si ce n'est en se rfugiant sur le plan des purs principes et des convictions refoules dans les recoins les plus intimes de l'tre, seule solution pour laisser la voie libre devant les mille compromis qui tissent la vie relle et effective de tous les jours ? Or, dans l'Ifrqiya Aghlabide - c'est du moins l'impression qui ressort de nos textes il n'y avait pour ainsi dire pas de famille bourgeoise, ou mme simplement citadine, sans jriya. La diversit religio-raciale se trouve ainsi largement inhrente la structure de base mme de la cellule

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familiale, et donc ncessairement aussi avec elle la tolrance. Et, mesure que les unions interconfessionnelles et interraciales se dvelopprent et s'tendirent, les gnalogies, malgr le rle dominant confr dans le systme arabe au pre, s'obscurcirent. Il est dans la nature des choses que le sang bleu se rarfie et se dcolore. Bref, la socit ifrqiyenne sous les Aghlabides, composite et htrogne diffrents niveaux, fut un tissu de cellules la fois trs spcifiques et, en mme temps, en l'absence de tout phnomne srieux de rejet, intimement lies entre elles grce tout un systme de ligatures multiples et complexes.

4. Les Structures sociales


Pour tudier les structures de la socit aghlabide, on peut procder toutes sortes de coupes, toutes sortes de niveaux. Notre tude se limitera trois axes principaux : le statut lgal des sujets de l'Emir, le rang social et le mode d'existence. La socit aghlabide tait compose, comme dans l'Antiquit encore si proche, de trois catgories d'hommes : les esclaves, les anciens esclaves, gnralement appels mawli et les sujets libres de naissance. D'abord les esclaves. Leur nombre tait considrable. En valuant ce nombre au cinquime, voire au quart de la population totale, du moins dans les villes et les plaines, on a l'impression, la lecture de nos textes, d'tre au-dessous de la ralit. Ce n'est pas en vain que la littrature du fqh, la Mudawwana de Sahnun en tte, accorde de longs dveloppements aux problmes juridiques ns de l'existence de cette norme classe d'hommes-objets. L'esclave tient en effet de l'homme et de la chose. Il est cessible, comme n'importe quelle denre. Mais il est responsable, a donc des droits et des devoirs, et l'usage qu'on en fait est strictement rglement par le fiqh, par la loi. Le matre n'a pas le droit d'en user et d'en abuser volont. En fait le sort des esclaves a t trs vari. Comme dans les autres catgories sociales, on trouve des heureux et des malheureux, des pauvres et des

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riches, des puissants et des faibles. Car les esclaves, en dehors de leurs obligations envers leurs matres et en accord avec eux, peuvent possder, grer librement leurs patrimoines, s'adonner toutes sortes d'industries et de commerces, et acheter ventuellement leur libert. On les trouve dans tous les secteurs de la vie conomique, tous les niveaux depuis le riche intendant partageant la vie de son matre, voyageant pour son compte et grant sa fortune, jusqu'au misrable confin dans la corve d'eau ou de bois. Mais en gnral la condition d'esclave n'tait pas fort brillante, malgr les garanties offertes par le fiqh et les russites exceptionnelles de certains. On recueille en effet l'impression qu'une trs large partie de la main d'uvre domestique, rurale et artisanale - c'est--dire industrielle pour l'poque - tait de condition servile. Les esclaves constituaient en somme, dans l'organisation conomique de la socit ifriqiyenne du IXe s., le capital outil main d'uvre qui permettait la mise en valeur du pays et faisait vivre les matres. Aussi les besoins taient-ils normes et le march des esclaves des plus actifs. Pour ainsi dire, il n'y avait pas en effet de famille bourgeoise, ou mme simplement citadine, qui n'et son ou ses esclaves, mles et femelles. Pour s'en procurer, il y avait videmment la guerre, celle de Sicile en particulier. Mais il y avait surtout le commerce. L'Europe exportait des esclaves pour se procurer de l'or musulman, et certains centres, tel celui de Verdun, de mme que certains ports, tel celui de Naples, s'taient spcialiss dans ce trs lucratif trafic. Ce trafic tait d'autant plus vital pour l'conomie ifriqiyenne, base trs largement sur l'exploitation de l'nergie servile, que la condition d'esclave tait bien loin d'tre permanente et stable. Le Coran insiste en effet sur les mrites exceptionnels de l'affranchissement. Aussi les rangs des esclaves taient-ils sans cesse vids par une aspiration constante, grce en particulier au double courant de l'affranchissement et du rachat de la libert, vers une autre catgorie sociale non moins importante : celle des mawli Ceux-ci, parmi lesquels on rencontrait

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aussi des gens de tous rangs, ont jou un rle exceptionnel dans la civilisation musulmane en gnral. Il s'agit d'trangers - qui n'taient d'ailleurs pas tous passs forcment par la condition servile venus de tous bords ethniques et culturels. En Ifrqiya du IXe s., ils taient essentiellement constitus d'anciens esclaves blancs, surtout de souche europenne. Aussi les dsignait-on souvent galement par le terme Sag/z'6a qui, signifiant tymologiquement slaves, a fini par s'appliquer tout esclave, ou ancien esclave, au teint clair et aux yeux autant que possible bleus. Quoique juridiquement de condition libre, les mamiti restaient groups autour de leur ancien matre dont ils formaient la clientle. Lorsqu'il s'agit de l'Emir, c'est--dire du premier aristocrate du Royaume, cette clientle pouvait se chiffrer par milliers et fournir une vritable arme, une garde d'lite, ou de hauts fonctionnaires auxquels taient confis des postes cls ou des missions de confiance. Nous avons plus d'un indice qui rvle que les autres seigneurs, les divers membres de l'aristocratie, et jusqu'aux bourgeois plus ou moins influents des villes grandes et petites, avaient, chacun selon son rang, leurs propres clientles. Matres et clients trouvaient, dans ces liens organiques maintenus entre eux, chacun son profit : le client profitait de la protection du matre - dont il adoptait souvent le nom et ce dernier avait d'autant plus de prestige et d'influence que sa clientle tait nombreuse. Mais mesure que le temps passe, les liens de clientle naturellement se distendent, puis se dissolvent. Les origines serviles s'estompent, puis s'oublient, et les maio vont progressivement se fondre dans la masse des autres sujets. Ainsi la socit ifrlqiyenne du IXe s. s'tait caractrise par une grande mobilit. Ses structures n'taient pas figes. Un courant permanent ascendant les traversait et allait sans cesse grossir la nappe sociale des hommes de condition libre. Ceux-ci se rpartissaient leur tour en deux classes : une minorit aristocratique, influente et gnralement riche : la khssa ; et une majorit de plbiens : la anima.

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Qui faisait partie de la khssa ? Prcisons d'abord qu'on n'en fait pas partie sur titre, lgalement et officiellement tabli. Ds lors, en l'absence de toute codification et de toute hirarchie nettement attestes, la khssa reste floue, et est assez fluide sur ses franges infrieures qui se fondent imperceptiblement dans la amma. On est inscrit sur les registres de la khssa exclusivement par la notorit publique et les faveurs changeantes du Prince. Y figuraient toutefois de droit les grands seigneurs arabes, c'est--dire les descendants des illustres paladins qui avaient conquis leurs titres de noblesse, et les biens affrents, la pointe des pes au cours des heurs et malheurs de la conqute et de ses squelles. ct de cette aristocratie d'pe, dont les rangs s'taient ouverts de plus en plus aux matv mesure que le jund arabe devenait suspect, figurait une autre aristocratie non moins riche ou influente : celle des gens de plume et de toutes les personnes de quelque importance d'une faon gnrale. Les grands commis de l'tat en constituaient le noyau. On doit y inclure aussi les notables des villes et des campagnes ; en faisaient galement automatiquement partie, mais sans tre forcment riches, bien au contraire souvent mme, les grands faqihs, c'est--dire l'intelligentsia intellectuelle du pays compose essentiellement de clercs. Il faut y ajouter enfin une autre aristocratie, celle de l'austrit et de la pit, trs proche de la amma par ses allures simples et son mode d'existence trs fruste. Cette aristocratie particulire, qui tait une aristocratie du cur plus que de l'esprit, fuyait la cour et la fortune, et peuplait les ribts et les mosques. Malgr la simplicit de ses allures et l'humilit dont elle se drapait, elle ne doit pas tre cependant confondue avec la amma, mot qui voque obligatoirement les ides de masse et de manque de distinction particulire. Elle tait du reste trs influente en Ifrqiya Aghlabide, et faisait mme figure, au regard de la dvotion populaire, d'tre la seule lite vritable, la seule khssa authentique, car ses titres de noblesse taient divins et spirituels.

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Ainsi dfinie, la khssa ne peut tre confondue avec la noblesse dans les anciennes socits europennes. Les critres taient diffrents, assez flous, et variaient du reste selon les points de vue. La khssa tait la classe qui, pour des motifs qui peuvent tre diamtralement opposs, constituait l'lite, celle qui, des titres divers, avait le pouvoir de lier et de dlier , celle dont l'opinion comptait en somme et pesait sur le cours des vnements. Bref, elle tait la classe consciente et dirigeante du Royaume. Riche et opulente, d'pe ou de plume, elle gravitait autour de l'Emir, du gouverneur de province ou du seigneur local le plus influent. Naturellement, elle intriguait et complotait, payait l'occasion de son sang et se faisait royalement payer aussi. L'Ifrqiya Aghlabide avait compt un certain nombre de familles aristocratiques clbres, immensment riches et influentes. On ne peut les citer toutes, et l'histoire ne nous en a pas conserv une liste exhaustive. Mansur at-Tunbudh qui avait dirig la rvolte contre Ziydat Allah Ier, et qui tirait son nom du chteau de Tunbudha sur l'emplacement d'al-Muhammadiya - aujourd'hui, sur la route de Tunis Zaghouan fut un grand seigneur de fire allure. La famille des Ibn Humayd fut aussi l'une des plus brillantes de l'Emirat. Elle faisait partie de la khssa de plume. A ce titre elle fournit aux Aghlabides plusieurs vizirs, et Kairouan un assez respectable faqh. Ali b. Humayd, qui fut vizir de Ziydat Allah Ier, possdait l'une des plus grosses fortunes d'Ifrqiya, acquise en grande partie dans le commerce de l'ivoire, c'est--dire dans le commerce avec l'Afrique noire. Il menait grand train de vie et sa table, crit Abu al-Arab, tait d'une rputation proverbiale Kairouan . Ses fils ne furent ni moins influents ni moins opulents. Leur opulence insolente ligua mme contre eux la cour beaucoup d'ennemis conduits par le frre de l'Emir Muhammad Ier, ce qui provoqua la rvolte de palais de 231/846 qui leur fut fatale. Ainsi, sur tous les plans, les Ibn Humayd furent les Barmakides d'Ifrqiya. Ils taient trs reprsentatifs des hautes sphres de la khssa.

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cette opulence de la khssa, qui atteignait des proportions fabuleuses au sommet, s'opposait la vie modeste, voire la misre de la 'mma, misre qui prenait, aux degrs infrieurs, la forme du plus total dnuement. Il n'tait pas rare, sur les franges les plus basses de la socit, que l'on ne possdt pour tout bien qu'un pagne autour des reins. La ' mma tait compose d'une foule de petits propritaires, d'artisans, de boutiquiers et d'une masse de salaris louant leurs bras au champ comme en ville. De la fc/rnssak la ' mma, nous avons dj dit que l'on passe par une srie de gradations imperceptibles. C'est dire galement que les frontires ne sont pas tanches. On passe de la ' mma dans la khssa, comme on peut aussi dchoir. L'ascension se fait par la faveur du Prince. Mais plus souvent encore, elle est le rsultat des efforts individuels ou du jeu plus ou moins aveugle de la fortune. Avec la richesse on grimpe allgrement les chelons sociaux, l'origine humble ne constituant en aucune manire ni un poids ni un handicap. Avec l'instruction aussi. Asad, parti de trs bas, finit au sommet. Au moment de s'embarquer pour la Sicile, visiblement mu par la pompe qui l'entourait, il rendit, nous dit-on, grce Dieu pour les honneurs dont il tait l'objet, et exhorta ses auditeurs cultiver la science du fiqh, cl de toutes les portes, leur dit-il, mme de celle du commandement des armes. Grce la mobilit sociale qui l'avait caractrise, l'Ifrqiya Aghlabide n'avait pas connu l'esprit de classe, ni dans le sens mdival europen, ni dans le sens moderne de prise de conscience par le proltariat de sa spcificit et de la force de ses privations. L'Ifrqiya n'tait pas passe par l'tape de l'ordre fodal dont l'organisation des jundaurait pu fournir le canevas - et la mobilit sociale fit que, malgr l'existence d'une khssa et d'une 'mma, les conflits se rsorbrent en une srie d'avortements successifs. Si l'on se rfre l'habitat, on peut oprer une autre coupe dans la socit aghlabide, et nous constatons alors que celle-ci, considre sous cet angle, se rpartissait en trois grands ensembles hostiles ou complmentaires : les montagnards, les ruraux et les citadins. Le

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phnomne nomade ne prendra que plus tard, partir de l'infiltration hilalienne, une norme et catastrophique ampleur. Nous sommes surpris par le degr d'urbanisation de l'Ifrqiya, qui comprenait de nombreuses grandes capitales, telles Tunis, Kairouan, Sousse ou Tripoli, et une multitude de villes secondaires, de villages, de bourgs et de hameaux, qui ne sont srement pas tous consigns par les sources qui, s'intressant surtout aux itinraires, ne notent pratiquement que les centres situs sur les grands axes de communication. Dans une trs large mesure, sinon dans sa majorit, la socit aghlabide fut donc une socit de citadins. Nous sommes mal renseigns sur la vie dans les campagnes. Nous le sommes un peu mieux sur les villes qui ont davantage suscit l'attention et dfray la chronique. En raison de la puissante centralisation qui avait caractris les royaumes musulmans au Moyen Age, on a habituellement tendance penser que la vie urbaine y fut plutt amorphe. Or il n'en est rien. Cl. Cahen a montr combien le mouvement d'autonomisme urbain fut puissant en Orient. Il ne le fut pas moins en Ifrqiya. La plupart des rvoltes taient parties des villes ou s'taient appuyes sur elles. Les villes nous laissent l'impression d'avoir assez de ressources et de force en elles-mmes pour pouvoir, selon les circonstances, s'opposer ou rsister aux tentatives du pouvoir central. La ville n'tait donc pas totalement docile et soumise sans rserve l'Emir. Centre nvralgique groupant les forces vives de la rgion, lieu de tension permanente entre de multiples clans bourgeois ou aristocratiques, elle tait par nature un milieu de fermentation perptuelle. L'histoire de Palerme, de Tripoli, de Tunis et de Kairouan sous les Aghlabides, illustre bien ce phnomne. Nous y dcouvrons, ct de l'aristocratie du Jund, qui nous est familire, une puissante et turbulente bourgeoisie. Unie, cette bourgeoisie pouvait causer des troubles srieux et rassembler des forces suffisantes - esclaves et clients encadrs et arms par les matres ? - pour chasser un gouverneur indsirable, ft-il, comme Tripoli sous le rgne d'Ibrhm Ier, parent de l'Emir.

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Plus souvent encore, les principales grandes familles de la ville, groupes en clans opposs, se livraient une perptuelle lutte d'influence, tantt sourde tantt bruyante selon le contexte du moment et les intrts dfendre. Les antagonismes taient de toutes sortes, conomiques, ethniques ou sociaux, ou encore aussi de nature religieuse, c'est--dire en un sens politico-idologique. Une multitude de frontires idologiques cloisonnaient en effet la ville, et sur toutes ces frontires la torche brlait en permanence. Une guerre incessante opposait les mlikites aux hanafites, et ces deux clans, ou partis, ensemble aux hrtiques et aux schismatiques de tous bords et de toutes nuances : innovateurs, ibdhites, mu'tazila, et autres libertins [zandiqa) qui payrent quelquefois de leurs vies leurs sarcasmes. Asad, pour convaincre et triompher, ne reculait pas devant le recours la force de frappe de sa savate. Tel autre utilisait son encrier comme projectile. Les dbats taient toujours anims. Par ailleurs il n'y avait pour ainsi dire pas de Cadi qui n'inaugurt pas son rgne en faisant flageller, emprisonner ou clouer au pilori de l'ignominie publique quelques leaders du camp adverse. Quelquefois c'tait le prdcesseur qui tait tout bonnement traduit son tour en justice. Sahnun, nomm Cadi, commena par faire prir sous la torture son prdcesseur, qui avait surtout le tort d'avoir t mu'tazilite. Puis il dispersa les cercles des hrtiques et des schismatiques et leur interdit l'accs de la Grande Mosque de Kairouan, o ils avaient coutume de propager l'erreur, de s'affronter mutuellement et d'affronter les sunnites. Aprs sa mort, ses propres lves se scinderont leur tour en deux clans irrductibles s'accusant mutuellement d'hrsie : le clan de son fils, appel celui des Sahrmniya, et celui de son disciple Muhammad b. Abdus dsign comme tant celui des Abdusiya. Les lignes du front taient ainsi mouvantes et souvent les anciens allis devenaient des ennemis mortels. Ces luttes, qui furent jadis hroques, peuvent nous sembler aujourd'hui puriles. C'est peut-tre le lot de toute idologie de

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devenir, avec le recul, futile et oiseuse. Ce n'est que dsamorce que la querelle sur le sexe des anges est devenue le symbole mme des discussions vides et creuses. Or, pour les contemporains, les ides manipules avaient toujours intactes leurs charges explosives. Ce qui est indubitable donc, c'est que dans les villes aghlabides du IXe s., tout comme de nos jours, de multiples partis, opposs quelquefois par des nuances qui peuvent nous paratre indcises, s'affrontaient avec ardeur et acharnement sur la base de programmes de l'application desquels dpendait, leurs yeux, le bonheur ici-bas et dans l'au-del. La vigueur des affrontements fut la mesure des convictions.

CHAPITRE IV

La vie conomique et la vie intellectuelle

1. Les conditions de la renaissance conomique sous les Aghlabides On connat les beaux jours de la Pax Romana, un peu idaliss peut-tre, durant lesquels l'Ifrqiya fut le grenier de Rome. On sait aussi que la dcadence conomique, qui avait commenc dans la seconde moiti du IIIe s., n'avait cess de s'aggraver, avec des retours temporaires de prosprit, jusqu' l'avnement des Muhallabides. Mais la vritable renaissance conomique, rappelant les vieux beaux jours, n'avait atteint toute son ampleur qu'avec les Aghlabides. Alors, nous l'avons vu, la prosprit du pays devint sous le rgne d'Ab al-Gharnq, et le resta longtemps aprs, proverbiale. Quelles furent les conditions de ce renouveau ? Il faut le mettre d'abord sur le compte de la stabilit politique dont avait enfin, aprs des sicles de perturbations, commenc jouir le pays. Les Aghlabides apportrent aux campagnes et aux villes la scurit. Le pays quitta dfinitivement son manteau de panique,

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fait de forteresses htivement leves, vers la fin de l'Antiquit, avec les matriaux soustraits aux difices antrieurs, et sortit aussi du cauchemar des soulvements khrijites qui suivirent la conqute musulmane. Il y eut, certes, encore des rvoltes. Mais elles furent tales sur plus d'un sicle et relativement peu nombreuses. Elles furent aussi, l'exception d'une seule, trs limites dans l'espace et dans le temps et, de ce fait, ne mirent pas srieusement en pril la scurit des biens et des gens. Pratiquement le Sahel n'en souffrit jamais. Or il est de rgle qu'avec la scurit, avec l'espoir de rcolter ce qu'on a sem, la confiance renat, et avec elle la prosprit. Bien entretenu par des gens qui n'attendaient que la scurit pour renouer avec la tradition des anctres, et surtout dsormais bien irrigu, le sol d'Ifrqiya retrouva sa fcondit. Les Aghlabides couvrirent le pays, comme le prouvent les dcouvertes et les tudes de Solignac, d'ouvrages hydrauliques. Par toutes sortes de moyens - citernes, aqueducs, norias - on capta l'eau pour vivifier le sol. On difia aussi des ponts, et sur les routes, convenablement entretenues, les chariots se mirent de nouveau circuler. Et ainsi, grce la scurit, et sous le double effet de la fcondation du sol et de la facilit des transports, l'Ifrqiya s'enrichit et enrichit ses Emirs. 2. Les cultures Le matriel dont on disposait n'tait certes pas trs perfectionn, et il n'avait du reste pas beaucoup volu jusqu' une priode relativement rcente. On nous prsente par exemple Sahnun, qui allait labourer son champ, poussant devant lui une paire de bufs et emportant sa charrue sur l'paule. Cette charrue ne devait pas tre bien lourde, et ne pouvait pas fouiller le sol beaucoup en profondeur. Elle avait pourtant permis d'tendre les cultures sur des surfaces bien plus vastes que de nos jours. Des zones du centre et du sud de la Tunisie, aujourd'hui encore semi-dsertiques, taient alors couvertes de riches cultures. En particulier la rgion de Gammuda (Sidi Bou Zid) tait verdoyante et

L'art de la cramique
Depuis la priode antique, la Tunisie s'est illustre par un type trs particulier de cramique appel la sigille africaine. Il s'agit d'une vaisselle de luxe, de couleur orange, produite en srie et en grande quantit, dans plusieurs centres du pays. Cette notorit ne va pas faiblir. Au Moyen ge, l'Ifrqiya continue fabriquer de la cramique. Plusieurs foyers sont mentionns : Kairouan, Tunis, Tozeur, Moknine, Monastir, Bja, Djerba, Nabeul, Sejnan... etc. Les fouilles et les campagnes de ramassage ont permis de classer la cramique dcouverte en deux grandes catgories : la cramique commune et la cramique glaure. Dans cette dernire production on distingue trois grandes tapes :

Raqqada - Coupe aux feuilles de lotus IXe s.

La premire, celle du IXE et du dbut XE s, est caractrise par une vaisselle dcore de motifs vert et brun se dtachant sur un fond jaune, obtenu partir de l'oxyde d'antimoine. Les formes dcoratives sont le plus souvent Raqqada - Le mot MULK vgtales, pigraphiques (le mot al-mulk) compose le dcor. animalires (des oiseaux styliss) et gomtriques (des losanges hachurs, un damier... etc.) ; La deuxime priode, celle du xi-xif s, est caractrise par des pices qui, tout en s'inscrivant dans la continuit, annoncent une volution perceptible travers de nouvelles couleurs tels que le bleu turquoise et le vert clair. La cramique du xi-xu" s avait une prdilection pour les figures animes humaines (scne de chasse, femmes...) et zoomorphes (livres, cerfs, oiseaux...). La calligraphie existe, les lettres tant plus Raqqada - Les rinceaux de lgantes; feuilles, typiques de l'art local. La troisime tape commence avec l'avnement des Hafsides. C'est la cramique de la Kasbah de Tunis. Elle se distingue par un matriel o abondent le bleu ardoise, le bleu cendr et le brun aubergine. Les dessins sont souvent d'inspiration gomtrique : des chevrons, des traits obliques, en zigzags et rayonnants, des cercles isols ou concentriques, des bateaux et des motifs vgtaux classiques. A cette poque, on assiste l'introduction de la cuerdaRaqqada - Plat dcor de deux seca, technique importe d'Andalousie. ranges d'oiseaux styliss.

Raqqda : Gourde de forme annulaire. - Jarre trois anses. (Epoque fatimide)

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abondamment pourvue d'arbres ; celles de Sbeitla et de Kasserine taient considres comme riches ; celle de Gafsa, o on comptait plus de deux cents villages, tait clbre par ses pistaches et ses nombreux vergers. Quant Kairouan, nous dit al-Bakr, elle tait entoure d'une fort d'oliviers telle qu'elle ne souffrait gure de l'exploitation, pourtant intense, laquelle elle tait soumise pour rpondre aux besoins domestiques et aux diverses activits de la capitale. trente deux kms au nord-ouest, c'est--dire dans la rgion d'El-Oueslatia aujourd'hui, Jalul tait le centre d'un pays de jardins et de vergers. Les fruits de ce district, crit encore al-Bakr, sont abondants. Rien que pour la varit des bigaradiers (naranj), on compte mille pieds... Parmi les fleurs qu'on y cultive, le jasmin surtout est fort abondant, et le miel produit par ce district est d'une rputation proverbiale, justement cause de l'abondance du jasmin o vont butiner les abeilles. Les habitants de Kairouan y font macrer le jasmin dans de l'huile de ssame afin d'en extraire le parfum; ils traitent de la mme manire la rose et la violette. Jalul crot galement la canne sucre, et chaque jour partent de cette ville vers Kairouan d'innombrables charges de fruits et de lgumes . Le sahel tait naturellement, comme de tout temps, couvert d'oliviers. Les villages, nous dit-on, y taient nombreux se toucher , et leurs pressoirs exportaient l'huile, comme dans l'Antiquit, vers les marchs traditionnels d'Italie et de Byzance. Au nord s'tendaient les terres bl, et la fertilit de Bja dont on se disputait le gouvernement continuait tre exemplaire. Un peu partout croissaient les figues - dont celles de Qalshna taient particulirement rputes et la vigne dont les fruits taient consomms en grappe, mais aussi et surtout schs pour les besoins de la cuisine, et de la fabrication du nabidh, boisson fermente et enivrante alors trs rpandue et considre par beaucoup comme licite. L'une des cultures les plus riches tait le safran, dont on faisait alors un grand

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usage culinaire, et qui tait produit par la rgion de Laribus, c'est-dire du Kef. La zone des palmiers dattiers tait videmment le Djrid, et les bananes poussaient Gabs. L'Ifrqiya Aghlabide produisait aussi assez de coton, de lin et de soie pour alimenter une industrie du tissage alors suffisamment prospre et rpute pour couler une grande partie de sa production vers les marchs extrieurs. 3. L'industrie Comme nous venons de le signaler, l'industrie du tissage occupait la premire place en Ifrqiya Aghlabide, et donnait lieu un important et lucratif commerce. Les tissus d'or de Sousse et les soieries de Gabs taient particulirement recherchs, et les tapis de Kairouan taient dj assez clbres pour figurer, au nombre de cent vingt, dans le tribut pay au Califat. L'Ifrqiya Aghlabide fabriquait aussi des objets en verre il y avait Kairouan au IXe s. tout un quartier rserv aux verriers, avait emprunt Bagdad l'art de la cramique, et exploitait les richesses du sous-sol. Le principal centre de cette exploitation tait Majjnat al-Madin (Majjna-les-Mines), qui se situait environ quarante kms au nord-est de Tbessa. Ce centre minier produisait particulirement l'argent, l'antimoine, le fer, l'tain et le plomb, c'est--dire les mtaux indispensables soutenir le vaste programme de construction navale et de fabrication de toutes sortes d'armes, d'armures et d'engins de sige, programme de la ralisation duquel dpendait le sort de la guerre que les Aghlabides livraient alors la Chrtient mditerranenne. Mieux, l'Ifrqiya tait mme devenue un pays exportateur de mtaux. 4. Le Commerce La guerre n'avait pas en effet ananti les courants traditionnels des changes. Mme avec la Chrtient, de nouvelles combinaisons furent trouves et, aussi curieux que cela puisse paratre, les changes se poursuivirent en pleine guerre, voire au cur mme des combats.

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Voici un exemple. En 880, le navarque byzantin Nasar avait remport une grande victoire sur la flotte aghlabide, non loin des les Lipari. Cette victoire permit de saisir une quantit d'huile telle que les cours de cette denre subirent un croulement sans prcdent Byzance. Ce n'tait naturellement pas l'escadre aghlabide battue qui tait charge d'huile. Il nous faut donc penser obligatoirement une importante flotte de commerce qui, se dirigeant vers quelque port de Campanie, fut prise dans la tourmente et tomba aux mains des Grecs. Il ne parat pas douteux que le commerce traditionnel de l'huile, dont l'exportation avait fait la richesse de l'Ifrqiya depuis l'Antiquit, se soit maintenu contre vents et mare. On peut supposer par ailleurs que la flotte marchande capture par Nasar devait retourner avec des cargaisons de grain. L'Ifrqiya qui, malgr sa prosprit, tait soumise, comme l'ensemble des pays de la zone aride, au cycle des vaches maigres et des vaches grasses, avait connu en 266/879-880 une terrible disette, et les prix avaient atteint, nous dit Ibn Idhr, des niveaux exorbitants, situation qui avait d stimuler spcialement les changes et assurer aux ngociants de substantiels profits. Un autre indice, quoique conomiquement moins important, est encore plus loquent. Le pape Jean VIII fut le symbole mme de l'intransigeance et de la croisade anti-ifrqiyenne. Or ses bulles taient rdiges sur du papyrus portant l'invocation musulmane la divinit, papyrus import probablement de Palerme. Tout prouve qu'il n'y eut pas de rupture conomique. La guerre n'interrompit pas le courant des changes. Bien plus, elle le stimula. Elle lui fournit en effet une prcieuse matire de ngoce : les esclaves. Rappelons que Naples, pour se procurer cette denre trs recherche sur les marchs ifrqyens, allait la chercher dans le pays voisin des Lombards, qui fournirent sans nul doute aux Aghlabides un grand nombre de saqliba aux yeux et au teint clairs. On connat le trait conclu, en juillet 836 pour cinq ans, entre Sicard de Bnvent et le duc de Naples, par lequel ce dernier s'engageait renoncer ce commerce.

Kairouan : la Mosque des trois portes (IXe s.)

La mosque dite des trois portes a t construite en 866 par Mohamed Ibn Kharoun al Ma 'arifi, originaire de Cordoue. Sa faade est particulirement caractristique. Au dessus du grand arc central et des deux arcs latraux court une large frise en pierre sculpte compose de quatre registres surmonts par une corniche. Le trs beau dcor comporte une longue inscription en caractres coufiques et un foisonnement de motifs gomtriques et floraux. C'est un exemple prcieux de l'art dcoratif du IXE s. Malgr ses dimensions modestes, cet oratoire constitue l'un des monuments les plus anciens et les plus clbres du Kairouan Aghlabide. La salle de prire, remanie au XV s. est couverte en votes d'artes soutenues par des colonnes et des chapitaux antiques. Le minaret construit six sicles plus tard (1440) a entran de lgers remaniements de la faade.

196 On peut logiquement conclure de ce fait que lorsqu'on n'hsitait pas exporter des chrtiens vers les marchs ifrqiyens, on devait hsiter encore moins nouer de moins scandaleuses relations commerciales, et les navires qui transportaient les esclaves ne retournaient certainement pas vides. Avec l'Orient et les autres rgions de Dr al-Islm, les changes ne furent pas moins intenses, bien au contraire. Par terre, et surtout par mer, les denres, la monnaie et les hommes circulaient abondamment dans tous les sens, et tout un systme bancaire et postal, tonnamment perfectionn pour l'poque, facilitait et stimulait les transactions. Il suffit de lire A Mediterranean Society de S. D. Goitein dont les conclusions peuvent tre transposes sans gros risque d'erreur au IXe s. - pour tre saisi d'admiration devant le foisonnement et l'intensit de l'activit dont la Mditerrane mdivale fut le centre. l'intrieur des frontires de l'Ifrqiya Aghlabide, les changes n'taient pas moins actifs entre les diffrentes rgions. Ils taient aussi strictement organiss et surveills. Un fonctionnaire spcial, le Shib al-Sq, veillait en effet sur la moralit des transactions dans les marchs. Il s'assurait de la qualit des produits, rprimait les fraudes, surveillait l'affichage des prix et vrifiait les poids et mesures. Avec le dveloppement du ngoce, les risques et les sources de filouteries s'taient en effet considrablement accrus, d'o la ncessit d'un contrle spcialis. Ce contrle tait facilit par l'organisation des marchs par spcialits, ce qui rendait d'ailleurs la concurrence froce. Rien, peut-tre, ne peut mieux donner une ide de ce dveloppement extraordinaire du commerce, et des conflits qui lui sont inhrents que la masse des textes consacrs par le fikh aux transactions. On y trouve l'cho d'une multitude de conflits ns de la spculation, des prts plus ou moins usuraires, des diffrentes formes d'association, des litiges soulevs par l'intervention d'une foule de courtiers dans la conclusion des affaires, et de tant d'autres problmes lis une activit conomique dbordante.

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5. La vie intellectuelle La vie intellectuelle ne fut pas moins dbordante dans l'Ifrqiya du IXe s. Au mme titre que Basra, Koufa, Bagdad ou Fustat, Kairouan tait devenu l'un des plus brillants foyers de culture Arabo-musulmane. Certes, les plus grands chantres se rencontraient Bagdad, gravitant autour du Calife, et aucun d'entre eux ne fut tent par le lointain et quelque peu mystrieux Maghreb. Mais Kairouan avait eu ses propres potes et avait connu une vie littraire d'un certain clat. Les diwn, les recueils de ces potes ne nous sont pas parvenus, mais les chroniques, les tabaqat, les anthologies, nous en ont conserv de nombreux spcimens qui ne sont pas de moins bonne allure que ce que produisait la mme poque l'Orient. D'ailleurs en Ifrqiya, comme dans le reste du monde musulman, on avait alors, dans les milieux cultivs, le culte des vers, et tout un chacun tait tant soit peu pote. Certains princes rimaient avec bonheur et l'un d'entre eux, Muhammad b. Ziydat Allah II (m. 283/896), avait compos deux anthologies malheureusement perdues : Kitb rhat al-qalb, et Kitb al-zahr. Citons aussi, titre d'exemple, le Laqit almarjn, la Rislat al-wahida al-mu'nisa, et le Qutb al-adab tous perdus - d'Abu al-Yusr al-Ktib (m. 298/910-11), qui avait dirig le Bureau de la Chancellerie pour le compte des Aghlabides, puis des Fatimides. Kairouan avait galement ses philologues qui furent assez clbres pour tre runis en une classe part par al-Zubayd dans ses Tabagt al-nahwiyln. On s'y intressait aussi, Ibrahim II en tte, l'astrologie, c'est--dire aux sciences profanes hrites des civilisations antiques. La capitale des Aghlabides avait eu, l'instar de Bagdad, sa Bayt al-Hikma, sa Maison de la Sagesse, sorte de Bibliothque Royale ouverte aux savants, et de centre d'tude, de traduction et de recherche. Il n'est pas impossible, comme le pense H. H. Abdul-Wahab, que certaines uvres telle celle de Pline traitant de botanique, y fussent traduites partir du latin. La Bayt al-Hikma avait sans doute aid aussi la diffusion des sciences

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mdicales, ce qui permit certains reprsentants de l'cole de mdecine de Kairouan de connatre la clbrit, tels Ishq b. 'Imrn et Ziyd b. Khalfun (308/920-1), et plus tard le trs clbre Ibn al-Jazzr (m. fort g vers 395/1004-5). Mais, au Moyen Age, la culture tait surtout l'affaire des clercs, c'est-dire, lorsqu'il s'agit de la Dral-Islam, des faqhs. Ds le dbut du IXe s., Kairouan tait devenu un brillant centre d'approfondissement et de diffusion des sciences musulmanes, une vraie ville universitaire avec une foule d'tudiants se pressant aux cours des matres clbres venant d'Orient, ou y ayant fait, grce la pratique devenue courante de la nh/a, du voyage d'tude, de longs et studieux sjours. Un exgte de grand renom qui mrite d'tre mieux connu, Yahy b. Sallm al-Basr (124-200 / 741-815), dont nous possdons en partie Kairouan et Tunis l'uvre encore manuscrite, y avait largement diffus la science du commentaire du Coran un peu la manire de Tabari, c'est--dire grand renfort de hadith. Le IXe s. fut, pour toute la civilisation musulmane, celui de la libert d'expression et des violentes passions. A Kairouan donc, comme en Orient, les discussions taient vives, vhmentes, donnant quelquefois lieu de violentes altercations. De quoi on discutait ? Des problmes de l'heure, comme de tout temps, c'est-dire des questions juridiques et thologiques les plus controverses du moment. Le IXe s. fut en effet un sicle passionn de droit et de thologie, un vaste chantier d'dification et d'organisation du prsent et du futur. Affirmations, ngations, rfutations et contrerfutations se succdaient, verbales et crites, toujours vhmentes. Les uns puisaient dans l'arsenal de la dialectique ; les autres, plus nombreux en Ifrqiya, dans celui du hadtb. Un certain nombre de ces crits polmiques, encore manuscrits, nous sont parvenus, et mritent d'tre dits et tudis de prs. Le problme du irj de la nature de la foi, fit couler beaucoup d'encre. La foi sauve-t-elle seule ? Est-elle seulement conviction, ou bien aussi formulation et uvres ? Cette problmatique, qui

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recouvrait et masquait des prises de positions politiques, avait beaucoup anim les dbats, et longtemps aprs que la cause fut pratiquement entendue en faveur des Sunnites, l'pithte murj resta la pire condamnation. On discuta ensuite beaucoup, avec non moins de vhmence, d'indignation et d'anathmes rciproques, des Noms et des Attributs de Dieu. C'est--dire que les Sunnites, l' irj ' ayant pass au second plan, se mirent croiser le fer avec des adversaires non moins redoutables, puisant leurs arguments dans la logique emprunte aux Grecs : les Mu 'tazila qui devinrent l'horreur des pieuses gens. Il suffisait de s'attarder devant le vestibule d'une maison o ces gens dbitaient leurs abominations pour devenir suspect, mme lorsqu'on s'appelait Sahnun. La question du Coran, de la nature de la parole Divine, cre ou incre, donna lieu galement, non seulement de vives polmiques, mais aussi de nombreux procs, dont le plus retentissant fut celui intent Sahnun en prsence de l'Emir en personne. On se passionna aussi pour le problme de la vision de Dieu dans l'au-del, et pour mille autres sujets de mme nature. La thologie tait au cur de tous les dbats ; l'atmosphre en tait sature. Plus tard, partir du milieu du IXe s., lorsque, les adversaires de l'extrieur peu prs vaincus, les sunnites restrent pratiquement seuls matres de la place, les combats les plus durs s'engagrent sur d'autres fronts. Vers 850, Sahnun, promu Cadi, interdit en effet l'accs de la Grande Mosque de Kairouan, qui tait le forum o s'affrontaient les ides, tous les innovateurs, qu'ils fussent khrijites, mu'tazilites ou autres. On entendra donc moins parler d'eux par la suite. En quelque sorte le sunnisme s'rigea en parti unique. Avec Muhammad Ier, sa tendance la plus dure, le malikisme, fut consacre officiellement comme doctrine dominante du Royaume. partir de ce moment, les plus violents affrontements se firent sur un autre terrain, celui du fiqh, et opposrent essentiellement les disciples de Mlik ceux d'Abu Hanfa. Puis, les lves de Sahnun lui-mme se scindrent en deux clans violemment hostiles : les partisans de son fils Muhammad d'un

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ct et ceux de son disciple Ibn 'Abdus de l'autre. On s'attacha aussi Kairouan rfuter les thories d'un transfuge du malikisme, al-Shfi', et la rfutation parvint, nous assure-t-on, jusqu'en Egypte. Ainsi, malgr le triomphe des sunnites, ni la fermentation des ides, ni la tension des esprits, ne connurent aucun rpit durant tout le rgne des Aghlabides. Sur ce fond de passions, de polmiques et de luttes, deux silhouettes se dtachent avec nettet : celles d'Asad b. al-Furt et de son rival Sahnun b. Sa'd. Asad (142-213 / 759-828) avait fait d'abord ses tudes Tunis, enseigna lui-mme le Coran dans un petit village de la Medjerda, puis il gagna l'Orient o il fut d'abord l'lve de Mlik (m. 179/795). Il se rendit ensuite en Irak o il suivit les cours des disciples d'Abu Hanfa, particulirement ceux de Abu Yusuf (m. 182/798-9) et de Muhammad b. al-Hasan (m. 189/804-5). L il fut vivement impressionn par le retentissement qu'y eut la nouvelle du dcs de Mlik le Prince des croyants en matire de traditions . Il rsolut alors de revenir son cole et rejoignit dans ce but l'Egypte o s'taient fixs les disciples du matre disparu, en particulier Ibn al-Qsim. En collaboration avec ce dernier, et grce une sorte de maeutique, Asad composa l'ouvrage qui passa la postrit sous son nom, al-Asadiya, sorte de Somme Juridique, ou de corpus de rponses, conformes l'enseignement de Mlik, aux questions qui proccupaient alors tous les fuqah, questions rparties, d'aprs un canevas initialement hanafite, selon les chapitres classiques du et intressant donc aussi bien les relations de l'homme avec Dieu qu'avec son prochain. On ne saurait trop souligner l'importance d'al-Asadiya. Elle fut le signal d'un tournant. Avec elle une re s'achevait, celle du haditli et de l' ijtihd ; une autre s'ouvrait, celle des mas 'il et du taqd. Quoique d'abord accueillie avec rserve Kairouan, al-Asadiya assura son auteur un norme rayonnement. Mais on dcouvrit vite qu'tablie par un auteur trop imprgn de l'enseignement hanafite, elle ne refltait pas entirement la pure et

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stricte doctrine du Matre de Mdine (Mlik) alors de plus en plus en vogue dans la capitale des Aghlabides. Sahnun, muni d'un exemplaire d' al-Asadiya, reprit donc le chemin de Fustt, et alla trouver Ibn al-Qsim avec lequel il entreprit la rvision de l'ouvrage. Ainsi naquit la Mudawwana. Elle reprsente un durcissement, une plus grande fidlit la pense du Matre et une plus grande orthodoxie, c'est--dire une plus grande soumission la pure doctrine malikite, au madh-hab. La Mudawwana reprsente donc un second tournant, non moins dcisif, celui de la fixation des madh-hab et du rejet ncessairement corrlatif de tout syncrtisme. Le cercle ainsi se ferma. Le chemin de l'abdication totale devant le Matre, du taqlid scrupuleux, est dsormais dfinitivement ouvert ; et Sahnun, grce sa puissante personnalit et la force de ses convictions, engagera rsolument le malikisme d'Occident tout entier sur cette voie. Sahnun avait en effet toutes les qualits susceptibles d'imposer un homme l'admiration de tous au Moyen-Age musulman. Il y avait en lui, crit Abu al-Arab, des qualits qui ne se trouvaient runies chez aucun autre : parfaite connaissance de la loi divine, pit sincre, courage dans les dcisions juridiques, mpris des choses d'ici-bas, habitude de la nourriture et des vtements grossiers, refus d'accepter quoi que ce soit du prince . Il incarnait ainsi, pour cette aristocratie de la pit qui fut si influente au IIe/ IXe s., le type humain idal, et savait surtout communiquer ses disciples l'amour de cet idal et le dsir de le traduire dans les faits par une imitation touchante du matre. Matre vnr son tour, Sahnun eut plus de disciples qu'aucun autre disciple de Mlik , crit al-Shrz ; et Ibn l-Hrith prcise qu'ils taient prs de sept cents vritables flambeaux dans chaque ville . Ces flambeaux clairrent, en dehors de l'Ifrqiya bien entendu, particulirement l'Espagne musulmane, tmoignant ainsi de la force du rayonnement de Kairouan l'poque des Aghlabides. Kairouan avait en effet accd avec Sahnun au rang des autres capitales intellectuelles d'Orient et tait devenu son tour un grand

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centre universitaire, et une tape importante sur la route de la rihla, du voyage d'tude. Les Espagnols particulirement s'y arrtrent, et quelquefois mme ne poussrent pas plus loin. Sahnun surtout, dont le premier lve son retour d'Orient en 191/806-7 fut, selon son propre tmoignage, le Cordouan Abd al-Malik b. Znn (m. 232 / 846-7), leur tmoignait une sollicitude particulire. Ils afflurent de plus en plus ses cours, malgr quelques incidents sans lendemain. Aussi parle-t-on des Espagnols Kairouan cette poque comme on parlera plus tard, Paris, des Ecossais ou des Allemands. 'Iydh cite dans ses Madrik les noms de cinquante-sept faqh espagnols qui avaient emport dans leur pays l'enseignement du matre Kairouanais, et y avaient diffus son oeuvre matresse : la Mudawwana.

Conclusion
Ainsi, l'poque Aghlabide, l'Ifrqiya accda sur tous les plans une vritable grandeur. A l'intrieur elle jouit pour la premire fois depuis la conqute musulmane, pendant plus d'un sicle, de la stabilit politique et d'une paix intrieure, quoique relative, enviable au Moyen-Age. A l'extrieur, les armes aghlabides soutinrent le plus souvent triomphalement, aussi bien sur les champs de bataille de Sicile et d'Italie que sur les flots de la Mditerrane, la cause de l'Islam. Une gestion politique ferme, non dpourvue certes de gaspillage et d'erreurs, mais ayant aussi le sens de l'intrt public, procura au pays une prosprit sans prcdent dans sa longue et tumultueuse histoire. la prosprit matrielle vint s'ajouter la gloire intellectuelle. Riche et rayonnant, le pays se couvrit de monuments. Hlas ! peu subsistrent jusqu' nos jours. D'al-Abbsiya et de Raqqda, rien que quelques rares et insignifiants vestiges, mconnaissables tmoins de la grandeur des Aghlabides. Les monuments vous Dieu passrent mieux le cap des sicles. La grande Mosque de Kairouan, dont Zydat Allah Ier tait si fier,

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demeurera la gloire des Aghlabides, un vritable joyau lev, comme crit Guy de Maupassant, par tout un peuple m par une pense sublime . Le Ribt de Sousse dresse toujours ses imposants remparts face la mer, d'o aucune incursion des Rum n'est plus craindre. Ou plutt les envahisseurs , qui ont dsormais troqu leurs armes et leurs armures contre les paisibles accoutrements des touristes, sont aujourd'hui plus nombreux que jamais, criblant les vnrables pierres, qui en avaient vu bien d'autres, des mille feux de leurs flashes voraces de souvenirs. Ainsi va le monde.

Liste des Princes Aghlabides

1- Ibrahim ibn al-Aghlab 2- Abdullah ibn Ibrahim (Abu al-Abbs) : 3- Ziydat Allah ibn Ibrhm (Abu Ahmad) : 4- Al-Aghlab ibn Ibrhm (Abu 'Iql) : 5- Muhammad ibn al-Aghlab (Abu al-Abbs) : 6- Ahmad ibn Muhammad ibn al Aghlab (Abu Ibrhm) : 7- Ziyadat Allh ibn Muhammad (Abu Muhammad) : 8- Muhammad ibn Ahmad (Abu al-Gharniq) : 9- Ibrhm ibn Ahmad (Abu Ishq) : 10- Abdullah ibn Ibrhm (Abu al-Abbs) : 11- Ziydat Allah ibn Abdullh (Abu Mudhar) :

184 / 800 197/812 201/817 223 / 838 226 / 841 242/856 249/863 250/864 261/875 290/903 290/903

Les

dates sont celles de l'accs au pouvoir

MALIKISME

L'islam sunnite (orthodoxe) compte quatre rites : Hanafisme, Shafi'isme, Malikisme et Hanbalisme. Le Malikisme s'est constitu avec l'adoption de la doctrine de l'imam Mlik Ibn Anas (mort Mdine en 179 / 795). Mlik tait alors la plus haute autorit de Mdine o il passa presque toute sa vie et o le Calife ar-Rashld avait tenu le rencontrer l'occasion de son plerinage en 179. Mdine est la cit o furent labors les fondements dcisifs du droit islamique et o la population avait longtemps ctoy le prophte et fix sa mthode, son exemple et ses propos. Au I f s . de l'Hgire, alors que l'islamisation du droit tait trs avance, plusieurs systmes coexistaient dictant la ncessit d'une uniformisation juridique. L'imam Mlik entreprit la demande du calife abbcisside Abu Ja'far al-Mansr, la tche de dresser un systme juridique qui unifie les diffrentes mthodes alors en usage dans les contres islamises. La grande uvre de l'imam Mlik est le Muwatt qui reprsente le stade labor auquel tait parvenu le dveloppement juridique de l'poque. Le Malikisme fonde la doctrine sur le Coran, la sunna (tradition du prophte Muhammad et de ses Compagnons) et le 'ijma' (consensus des musulmans). Trois sources compltent cette mthode, d'une part le consensus des mdinois qui dcoule de leur pratique effective ('amal), d'autre part le jugement personnel (ra'y) dans les cas o le consensus n'apporte pas de rponse et sous rserve que ce recours ne nuise pas au bien public (maslaha), enfin le qys (raisonnement par analogie). La doctrine malikite est connue pour sa rigueur contre les schismatiques, notamment les Khrijites considrs comme des perturbateurs de l'ordre public et comme des agents de corruption (fasd). A moins de faire acte de repentir (tawba), les khrijites sont condamnables la peine capitale. Ainsi les pouvoirs en place font-ils appel aux qdhis malikite s pour juger les agitateurs, les hrtiques et ceux considrs comme tels. Les Mu'tazilites (cole philosopique rationaliste) ont galement souffert du rigorisme malikite. Les disciples de Mlik se sont chargs de rpandre sa doctrine de son vivant. Le Muwatt fut introduit en Ifrlqiya par le tunisois 'Ali Ibn Ziyd (mort en 183 / 799) qui a assur Kairouan l'enseignement du matre. Alors que l'Egypte restait majoritairement Shafi'ite, le malikisme a prvalu en Ifrlqiya sur le hanafisme notamment sous la dynastie des Aghlabides et jusqu' l'avnement des Fatimides (298 / 910) qui, pour prs d'un sicle, ont fait triompher le shi'isme. La dynastie des Zirides qui lui a succd a rtabli la doctrine malikite dans toute sa rigueur, par suite de troubles sanglants survenus Kairouan entre fidles des deux doctrines. Le Maghreb est rest fidle au malikisme jusqu' nos jours.

SAHNUN

Abu Sa'idAbd as-Salam ibn Sa'id at-Tanukh, surnomm Sahnun, a jou un rle dcisif dans la conversion de l'Occident musulman (Ifrqiya et Espagne) au malikisme. N Kairouan en 160 / 777 (mort en 240 / 855) dans une famille originaire de Hims (Syrie) et installe peu auparavant dans le Sahel tunisien, il fit ses tudes Kairouan auprs de matres tels Asad Ibn al-Furt qui avait suivi directement l'enseignement de Malik Ibn Anas (fondateur de la doctrine Malikite) et le tunisois Ali Ibn Ziyd qui avait le premier introduit en Ifrqiya le grand livre de Mlik, le Muwatt. Encore jeune, il se fixe Kairouan o il enseigne le Coran, non dans la mosque mais dans un local lou cet effet. Il entreprend ensuite, vers 188 / 804, la rihla (voyage d'tudes en Orient) qui durera trois ans. Dans la liste des matres qu'il frquente, on retrouve l'gyptien Abd ar-Rahmn Ibn al-Qsim al- 'Utaki, qui fut le matre de Asad Ibn al-Furt avant lui. La frquentation de ce matre fut l'occasion de confronter les interprtations hanafite et malikite dans le corpus compos par Asad Ibn al-Furat sous le titre de Asadiya, compromis habile entre les deux doctrines. La Asadiya rompt avec les discussions classiques tayes par les hadths (citations et propos du prophte) et offre plutt un code de rponses toutes prtes. L'ouvrage eut un grand retentissement en Egypte puis en Ifrqiya. Cependant, le sjour de Sahnun Fusttfut l'occasion de soumettre ce corpus une critique rigoureuse suivant l'enseignement de Mlik. Sahnun compose son tour un ouvrage intitul Mudawwana qui conquiert une place majeure dans le camp malikite. Son influence fut capitale dans la diffusion et la fixation du malikisme dans tout l'occident musulman. A son retour en 191 /807, il s'installe comme professeur tantt Kairouan (hors de la grande mosque), tantt dans sa proprit agricole Manzal Siqlab au Sahel. Ses tudiants viennent de toutes parts, notamment d'Espagne musulmane. Avec l'ge, il devenait le chef incontest du sunnisme ifrqiyen auquel il donnait la forme malikite la plus rigoureuse. A ce titre, il fut ml des querelles politico religieuses qui ont expos sa vie. En sha'ban 231 /avril 846, la vieille querelle relative la nature du Coran (cr pour les Mu'tazilites, incr pour les sunnites) explose nouveau Bagdad o le Mu'tazilisme, en faveur auprs du Calife al-Wthiq, cota la vie quelques grands Sunnites fervents dclars du Coran incr. Le mois suivant, Sahnun fut arrt et transfr Kairouan. Sur ordre de l'Emir Abu Ja far Ahmad, il fut tran dans un procs o le qdhi mu'tazilite Ibn Abi 1-Jawad, en poste depuis 18 ans, demanda sa tte. A l'issue du procs, qui se droula dans le palais de l'Emir, Sahnun fut tout juste mis en rsidence surveille. L'anne suivante, l'Emir Abu Jafar Ahmad fut renvers par son frre Muhammad 1" qui s'empressa de destituer le qdhi Ibn Abi l-Jawad et de librer l'imam Sahnun, tandis qu' Bagdad le

nouveau Calife al-Mutawakkil pratiquait de son ct un rapprochement avec les Sunnites. Dans ces circonstances, Sahnn, g de 74 ans, fut nomm qdhi avec pleins pouvoirs (Ramadan 234 / avril 849). Il prit aussitt d'importantes mesures pour consolider le Sunnisme : nommant le faqlh hanafite Sulayman Ibn 'Imrn son associ, il renforce le pouvoir du qdhi, cumule la hisba (contrle des oprations du march) avec la magistrature et refuse pour sa part toute rtribution personnelle. Pour les audiences, il consacre une salle spciale o seuls les plaignants sont admis, sans autorisation de se faire reprsenter par des tiers. Il se pose en garant d'une justice intransigeante et gale pour tous, au risque de froisser l'entourage de l'Emir. Sahnn mit fin la tradition de la Grande Mosque de Kairouan o toutes les tendances pouvaient s'exprimer librement dans des cercles d'tudes multiples. Il rprima nergiquement toute hrsie. Le qdhi mu'tazilite qui l'avait humili ne fut pas pargn. Ibn Abi 1-Jawad, par ailleurs gendre de 'Asad Ibn al-Furt, est arrt officiellement pour une affaire de dpt non restitu, qu'il nia jusqu'au bout. Sahnn, pour lui extorquer l'aveu du dtournement, le fit flageller dans la cour de la Grande Mosque jour aprs jour. La volont d'radiquer le ferment mu'tazilite explique-t-elle cette duret extrme ? L'accus mourut sous le fouet. Muhammad 1", sans doute las des plaintes incessantes de son entourage contre le zle de Sahnn, finit par lui donner pour associ un qdhi rput flexible et ignorant, al-Tubni. Sahnn ne s'en releva pas. Au bout de quelques semaines, dans la matine du dimanche 7 Rajab 240 / 2 dcembre 854, Sahnn rendit l'me. Il fut enterr l'aprs-midi du mme jour, en prsence de l'Emir qui dirigea en personne la prire des morts. Son mausole, aux environs de Kairouan, est l'objet d'une constante vnration. Sahnn eut deux enfants. Sa fille Khadija, pour laquelle il avait la plus grande estime, tait reste clibataire ; son fils Muhammad devint son tour un brillant faqh, auteur d'un ouvrage Adab al-mu'allimine publi Tunis en 1931 par H. H. Abdul-Wahab.

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L'EPOQUE FATIMIDE Par Farhat Dachraoui

A la veille de l'apparition des Fatimides en Afrique du Nord, trois dynasties se partageaient le pays, nes du dmembrement de l'empire abbasside. A l'ouest du Maghreb, les Idrissides, shi'ites eux aussi, mais de la branche hassanide, avaient fond ds 170/786 un royaume indpendant dont la capitale Fs ne tarda pas devenir une cit florissante et un foyer intense d'islamisation et d'arabisation. Au centre, les Rustumides, partisans de l'hrsie khrijite, donc hostiles au califat abbasside, avaient cr en 144/761 sur la base des principes galitaires de leur doctrine un royaume autour de la ville de Tahart. A l'est, en Ifrqiya proprement dit, le royaume des Aghlabides, fond en 184/800 par Ibrahim Ibn al-Aghlab maintenait, on l'a vu, des liens spirituels avec le Califat abbasside et consacrait la consolidation du rgime sunnite mis en place depuis l'achvement de la conqute. Avec l'entre en scne en petite kabylie du missionnaire fatimide Abu Abdullah suivie de l'apparition du Mahd et la fondation du Califat des fatimides, l'quilibre maintenu en Afrique du Nord entre les forces de ces trois dynasties allait tre rompu. Les trois royaumes qui reproduisaient approximativement la vieille division romaine en Afrique Proconsulaire, Maurtanie csarienne et Maurtanie Tingitane furent aussitt balays et l'unit du pays se refit, mais pour un temps, sous la bannire des Fatimides. En Afrique mme, l'poque fatimide marque une manire de rupture. Vers la fin du VIII s., avec la pacification de la portion

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orientale de la Berbrie, les progrs de l'islamisation et de l'arabisation, l'ordre islamique tabli tait un ordre sunnite ; l'avnement des Aghlabides puis la stabilit et l'expansion de leur puissance devaient favoriser la prpondrance de l'orthodoxie, l'panouissement de ses valeurs. L'intrusion brutale du shi'isme triomphant allait donc officiellement mettre un terme au rgne de l'orthodoxie et introduire avec une conception particulire du Califat un ordre nouveau et modifier le rgime politico-social labor sur les principes du sunnisme.

L'avnement des Fatimides

1. Les origines des Fatimides Ds l'avnement de Mu'awiya Ibn Ab Sufyn en 40/660, les partisans de Ali se sont organiss aprs son assassinat en mouvement d'opposition anim par ses fils, les enfants de Fatima, Hasan et Husayn. L'assassinat de ce dernier en 61/681 donna au mouvement shi'ite une vigueur telle que sa puissance allait s'accentuer tout au long de l'poque omayade jusqu' l'avnement des Abbassides. Mais avec l'arrive au pouvoir de ces derniers, les Alides qui avaient pay chrement leur opposition au clan omayade se sont vus encore exclure du Califat mais cette fois par leurs cousins du clan hashimite. Aussi leur frustration fut-elle ressentie plus cruellement et leur opposition leurs nouveaux adversaires plus acharne. Le mouvement shi'ite Alide s'intensifia plus particulirement sous le rgne du Calife al-Mansur et se fractionna en plusieurs tendances dont la plus importante s'rigea avec Isma'l le fils de Ja'far as-Siddiq en secte extrmiste dote d'une solide organisation doctrinale et politique. A partir de la mort d'Isma'il et de son pre au dbut de la deuxime moiti du VIIIe s., cette secte entra dans une phase clandestine ou cycle d'occultation qui ne s'acheva que vers la fin

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du IXe s. par la manifestation du Mahd 'Abdullah (plus connu sous le nom fautif de 'Ubaid Allah). Cette phase constitue pour l'historien la priode la plus confuse et la plus irritante tant il est difficile de saisir la vrit travers des sources aussi abondantes que contradictoires et de dfinir rigoureusement l'ordre de succession des Imams Isma'iliens qui s'taient succd depuis le fils d'Isma'l, Muhammad, jusqu'au Mahd. A l'poque du dernier Imam cach al-Husayn Ibn Ahmed, la propagande Isma'ilienne entra dans une phase active et couvrit l'ensemble du monde musulman divis en provinces selon une organisation qui remonte l'Imam Isma'l et surtout son fils Muhammad sous le rgne du Calife Abbasside al-Mahd. Une source Isma'ilienne d'une importance capitale Iftitah ad-Da'w du Cadi al Nu'man raconte les phases successives de la prdication isma'ilienne qui, aprs la priode d'occultation, devint publique partir de 270/883 en Syrie, en Iraq, en Iran, au Ymen, en Egypte et se dveloppa rapidement et ouvertement jusqu' l'avnement du Calife fatimide en Ifrqiya 27 ans plus tard en 297/910. 2. La prdication isma 'ilienne en petite Kabylie Originaire de Koufa, Abu Abdullah tait attach en mme temps que son frre Abul Abbas au service du dernier Imam cach Husayn Ibn Ahmed quand il fut charg par ce dernier de diriger le mouvement de propagande Isma'ilienne au Maghreb. Aprs un stage de formation au Ymen auprs d'Ibn Hawsab qui prsidait aux destines de l'Isma'ilisme dans ce pays, Abu Abdullah se rendit la Mecque o il se mit en contact avec des plerins Kutma qu'il devait accompagner jusqu'en Ifrqiya. C'est en 280/893 qu'Ab Abdullah atteignit le pays des Kutma en compagnie des plerins qu'il avait rencontrs la Mecque et qu'il s'tablit chez les Saktn, une fraction des Kutma, Ikjan petite citadelle accroche un versant du Djebel Babor au Nord de Stif et de Mila. Ikjan offrait au missionnaire au cur du massif montagneux un asile de choix. En effet les Kutma dployaient leur

Vue en perspective de Mahdiya date de 1550

Gravure anonyme de 66 cm x 31,5 labore en 1550 lors de campagne de Charles V et intitule Aphrodisium demolia a Carolo V, montrant la ville de Mahdiya telle qu 'elle tait au milieu du XVI' s. Le dessin confirme les descriptions des sources arabes mdivales. On y voit en particulier une double enceinte du ct ouest : la premire est compose de six petites tours ; la seconde est ponctue de saillants plus imposants. Bakri, au xI s, mentionne huit tours, que nous ne pouvons voir ici. On remarque aussi l'emplacement de la Grande Mosque, leve sur un terrain gagn sur la mer et qui fut, lors de l'occupation espagnole, transforme en glise. La mosque jouxte, comme l'ont bien signal les textes historiques, l'arsenal. Le port intrieur, construit - ou restaur - par les Fatimides, garde encore son enceinte et sa porte sur mer. On observe aussi le bon tat des remparts maritimes ainsi que l'existence d'un fort l'extrmit Est de la presqu'le. L'emplacement des palais est reprsent par une simple butte sur laquelle se dresse une haute tour 5 tages.

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puissance sur toute cette vaste rgion accidente et bien abrite de la petite Kabylie. Ces tribus berbres groupes en une multitude de clans se trouvaient lies comme toute socit tribale fortement structure par une solidarit organique dont Abu 'Abdullah se plaisait se faire dcrire toute l'efficacit. Dj tout au long de la route de la Mecque en Ifrqiya, le missionnaire s'tait renseign amplement sur leur situation politique et sociale. Il se rendit compte quel point leur pays tait fertile pour une ventuelle rforme politique et religieuse. Pratiquement indpendante, ne subissant qu'une autorit purement formelle du souverain Aghlabide, cette rgion de l'Ifrqiya chappait en effet tout contrle de la capitale Raqqda ou des places fortes voisines Mila, Stif, Balazma, Constantine ou Baghya. D'ailleurs les gouverneurs de ces villes ne reconnaissaient qu'une suzerainet aghlabide nominale et, n'ayant aucune autorit sur les Kutma, ils les mnageaient et en redoutaient la puissance. Peuple guerrier et cavaliers intrpides, ils constituaient donc pour les Aghlabides de redoutables adversaires et Abu Abdullah pouvait dj avant de pntrer en Ifrqiya apprcier, d'aprs les renseignements recueillis, l'importance des moyens qu'ils allaient fournir pour faire triompher l'insurrection shi'ite. 3. La chute de la dynastie aghlabide Quelques annes, un peu plus de sept ans, suffirent Abu Abdullah pour difier chez les Kutma une communaut unie par les liens traditionnels de la 'asabiya mais surtout par l'adhsion une doctrine religieuse hostile au pouvoir central de Raqqda. Doctrine religieuse et aussi politique, qui recommande ses adeptes de s'insurger contre les usurpateurs pour leur arracher le pouvoir et le restituer ses possesseurs lgitimes, les descendants de Fatima, la fille du Prophte. En fondant le noyau d'un Etat shi'ite l'abri des montagnes de la petite Kabylie, le missionnaire isma'ilien s'tait par consquent assign comme tche primordiale celle de conqurir le pouvoir pour le compte du Mahd qui venait d'accder l'Imamat Salamiya en Syrie. Mais avant d'affronter les armes aghlabides,

Le palais de Mahdiya
Les sources arabes signalent deux palais Mahdiya. Ils taient selon al-Bakrl situs l'est de la Grande Mosque et spars par une grande esplanade. Le palais d'al-Mahd avait une porte donnant sur l'Ouest et le palais de son fils al-Q'im avait une entre ouvrant sur l'Est. Les fouilles archologiques ont permis de localiser le palais d'al-Qim. Il s'agit d'un grand monument d'une soixantaine de mtres de ct. Les angles du monument sont, comme l'accoutume, renforcs par des tours circulaires. L'aile ouest du monument est occupe par une salle mosaque ayant un plan en T. Il semble que le monument d'origine ait subi des transformations qui ont altr son organisation initiale. Ainsi la salle du trne a t tronque. Une mosaque antique a t endommage pour difier une nouvelle annexe qui fut longtemps prise, tort, pour le chteau d'al-Q'im. Quant au palais d'al-Mahd, on ne lui connat pas de traces avres, cependant il est fort possible que les affleurements que l'on voit sous le grand fort ottoman soient les restes de ses vestiges.

Mahdiya : Bab Zwila ou Sqifa al-kahla

Cette porte, dite Bb Zwila, est l'unique entre que possdait la ville fatimide du Xe s. Elle donnait sur le faubourg populaire dit Ribt Zwila, et faisait partie du rempart ouest, clbre par son paisseur qui dpassait les 5 m. Tel qu 'il se prsente nous, le monument se compose de deux parties : -Un ouvrage massif et lev, amnag en fortin dot d'un passage vot. La hauteur de l'ouvrage est de 18,70 m. Sa largeur est d'environ 10 m. -Aussitt le passage franchi, on se trouve dans un long vestibule couvert en votes s'tendant sur 33 m. de long, jalonn de grandes niches banquettes qui auraient servi de boutiques. Cette porte a toujours fascin les crivains arabes qui ont vant sa robustesse, ses vantaux en bois clout et ses gonds en verre. La force de l'difice lui a pargn les destructions de Charles Quint en 1551. Les sources arabes l'ont toujours compar aux portes imprenables de Bagdad.

La mosaque de Mahdiya

La Mosaque de Mahdiya est sans doute la seule date avec certitude de l'poque islamique. En effet, ni la mosaque de Raqqda, ni les pices trouves Sabra, al-Abbasiya et dans les sites de Bja ne sont attribues avec certitude l'poque mdivale. On ne comprend pas comment cet art qui fut jadis, sous les Romains et les Byzantins, trs prospre disparat d'un seul coup et en un temps aussi court. Les deux pavements dcouverts Mahdiya ont t exhums le premier en 1925 et le second en 2000. Ils se trouvent dans le palais du Calife al-Q'im et ornent le sol de la salle basilicale principale et tout particulirement ses deux nefs latrales. La premire mosaque mesure 3,92 m sur 12,20 m et la seconde 4 m sur 12,20 m. La salle entire fait 12,50 sur 14,50 m. Les tesseles qui ont servi leur fabrication sont irrgulires (0,8 cm 2,05 cm). La dcoration se fait par combinaison de motifs gomtriques et floraux. Les couleurs utilises sont le rouge brun et le noir sur fond blanc. Chaque pavement obit une composition stricte : un bandeau de 18 cm encadre le champ rectangulaire o se dveloppe le dcor dans un mouvement trs libre.

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Abu 'Abdullah prit soin de doter la jeune communaut de structures appropries son activit rvolutionnaire. Il procda une rorganisation politico-sociale en rpartissant les Kutma en sept subdivisions constitues en formations militaires encadres par des Chefs responsables et des missionnaires et destines consolider le nouveau rgime tabli Ikjan. Ayant enfin tendu son autorit tout le pays Kutma, le missionnaire Abu Abdullah entamait la seconde tape de sa mission, la rvolte contre les Aghlabides, pour la conqute de l'Ifrqiya. Dans le courant de l't de l'anne 289/902, le missionnaire isma'ilien s'attaque la premire forteresse, Mila, qu'il prend sans peine. La conqute de cette ville par les Kutma alarme l'Emir Abdullah II qui lance aussitt contre le rebelle une premire expdition commande par son fils Abu Abdullah al-Ahwal. Les dveloppements consacrs cette expdition par al-Nu'mn vantent la stratgie du gnral aghlabide et mettent en valeur sa supriorit militaire. Abu Abdullah al-Ahwal reprend Mila, dtruit Tazrut vacue par Abu Abdullah et menace Ikjan. Mais la suite d'un engagement dfavorable dans la montagne, al-Ahwal bat en retraite un moment o la victoire semble la porte et rentre en Ifrqiya. Cette retraite, alNu'mn l'explique par l'abondance exceptionnelle de la neige. On comprend assez que les rigueurs de l'hiver dans la rgion montagneuse d'Ikjan aient empch le gnral aghlabide de poursuivre son offensive. La deuxime expdition, l'anne suivante, commande par le mme Abu Abdullah al Ahwal, se solde galement par un chec. AlNu'mn montre avec plus de prcision cette fois les causes de la retraite, qu'il explique par une dtrioration subite de la situation en Ifrqiya. Il raconte dans une longue digression les graves vnements intervenus Raqqda, et qui contraignent al-Ahwal regagner la capitale o son frre Ziydat-Allah, instigateur de meurtre de l'Emir rgnant (leur pre) ne tarde pas le faire excuter son tour. La troisime expdition commande, l'anne suivante, par Ibn Habashi, un des membres les plus en vue de la famille aghlabide et

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qui a lieu aprs la chute de Stif entre les mains des Kutma se termine par une lourde dfaite de l'arme aghlabide. Autant alNu'mn a insist sur les mrites d'al-Ahwal, autant il met en vidence la carence d'Ibn Habashi et son ignorance de l'art militaire. Puis il dcrit avec une complaisance non dguise, qui donne au rcit couleur pique, la campagne victorieuse du missionnaire isma'ilien qui s'avre un tactitien averti. La prudente stratgie que celui-ci adopte pour mnager ses forces retranches dans la zone montagneuse d'Ikjan, et s'en tenir une attitude dfensive, donne son fruit et favorise sa rsistance victorieuse contre les offensives aghlabides. Aprs avoir repouss les attaques aghlabides Abu Abdullah prend l'offensive, partir de l'anne 293/906, et s'attaque la ligne de dfense de l'Ifrqiya, les forteresses qui, l'Ouest de Kairouan, forment une sorte de bouclier. Il conquiert l'une aprs l'autre les places de l'ancien Limes dpourvues de garnisons suffisantes : Tubna, Balazma, Tijs et Baghya. Il crase aux pieds de l'Aurs une arme aghlabide de secours commande par Harun al-Tubni. Lanant ensuite les contingents Kutma en direction du Djrid dans la double intention sans doute de prvenir toute ventualit d'agitation khrijite et d'occuper une rgion prospre; il prend Gafsa et Qastiliya et menace ainsi Kairouan par le Sud-Ouest; il envahit enfin l'Ifrqiya par Majjna et l'Oued Mellgue et triomphe Laribus en 296/909 de son dernier rival aghlabide avant d'entrer Raqqda abandonne par Ziydat-Allah III. 4. La fondation du Califat fatimide Sept annes suffirent donc Abu Abdullah pour conqurir l'Ifrqiya. Ds qu'il eut achev dans le calme et la scurit la rorganisation de l'administration et la mise en place des institutions propres au nouvel Etat, il s'empresse de marcher sur Sijilmasa, capitale de l'Etat des Banu Midrar du Tafilalet au Maghreb Extrme pour remettre au Mahd qui s'y trouvait dtenu,

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le pouvoir qu'il venait de conqurir en son nom. Sur l'migration du Mahd de Salamiya jusqu' Sijilmasa l'Iftitah apporte un jour nouveau en le plaant dans un contexte historique prcis marqu l'aube du Xe s. par les succs de la cause des Alides chez les Kutma. On comprend mieux grce cet ouvrage comment l'Imam put choisir de fonder le Califat fatimide non pas en Orient o il fallait faire front en mme temps la puissance abbasside et au danger qarmate, mais en Occident o le rgime chancelant des Aghlabides offrait un terrain plus propice. On comprend mieux comment un tel choix fut dtermin surtout par la fortune grandissante d'Ab Abdullah, les dveloppements victorieux de l'insurrection en petite Kabylie et l'inestimable soutien qu'apportaient la cause des Fatimides les puissantes tribus Kutma. Le Mahd vita donc de se rendre au Ymen aprs sa fuite prcipite de Salamiya en 289/902, se cacha en Egypte puis se rendit au Maghreb via Tripoli et Qastiliya. Mais parvenu cette ville, il renona rejoindre Abu Abdullah Ikjan et se dirigea vers Sijilmasa. Cette volte-face du Mahd s'explique par des raisons politiques : en effet, au moment o il pntrait en Ifrqiya, la force des Aghlabides tait encore considrable et le gnral Ibn Habashi entrait prcisment en campagne au dbut de l'automne de l'anne 291/904 . Prudent, l'Imam prfra ne pas gagner Ikjan dans des conditions aussi peu favorables, son missionnaire n'ayant pas encore gagn la partie. Il alla chercher refuge Sijilmasa, cit aussi prospre que Kairouan, o il devait avoir quelques partisans dvous parmi la colonie Iraqienne ; son sjour s'y poursuivit paisiblement jusqu'au jour o, averti par Ziyadat-Allah, le dynaste midrarite le mit en dtention. Abu Abdullah qui, sur sa route, renversa la dynastie Khrijite des Rustumides de Tahart, dut s'attaquer Sijilmasa devant l'obstination du Midrarite, le battre et dlivrer le Mahd. Celui-ci, proclam solennellement Sijilmasa puis a Ikjan, fit une entre triomphale Raqqda le jeudi 6 janvier 910/20 Rabia II 297. Officiellement la dynastie des Fatimides entrait dans la premire phase de son histoire.

Pl. 1 - Ribat de Monastir - vnr et IXe s. (voir page 53)

Pl. 2 - Grande M o s q u e de Sousse. IXE s. : le portique prcdant la salle de prire, les deux coupoles aux extrmits de la trave centrale de la salle de prire et la tour d ' a n g l e , (voir page 133)

Pl. 3 - Grande Mosque de Kairouan : le mihrab, ix c s. L'arc et la partie suprieure sont dcors de carreaux cramique avec reflets mtalliques. ( voir page 122-125)

Pl. 4 - Lanterne d ' a l - M u ' i z z ibn Badis - XIe s.

{voir page 337)

Pl. 5 - Vue arienne de la Grande Mosque de Kairouan : successivement la salle de prire avec les deux coupoles, la cour et le minaret. {voir page 122-125)

dtail

Pl. 6 - Plafond peint de la Grande Mosque de Kairouan datant de l'poque ziride - xc s. [voir page 335)

Pl. 7 - D i n a r fatimide en or frapp M a h d i y a et portant le n o m d ' a l - M a n s u r et la date de 340 H. / 952.

Pl. 8 - ( d o u b l e page suivante) Grande Mosque de la Zaytuna - la salle de prire, (voir page 134-135)

Pl. 9 - Mosque de Kairouan : les sculptures sur bois de la remarquabe maqsura d ' p o q u e ziride - xc s. (voir page 336)

Pl. 10 - Grande Mosque de la Zaytuna : portique prcdant la salle de prire et coupole du bahou - Fin Xe s. {voir page 134-135)

Pl. 11 - Carte de la Sicile dresse par al-idrissi au x I r I s. Extrait d ' u n manusc crit du xiv s. (voir page 340-341)

Pl. 12 - M o s q u e de la Q a s a b a Tunis. Le style a l m o h a d e est vident, x I I I s. (voir page 360)

Pl. 13 - Coran sur parchemin - Kairouan XIE s. (voir page 260-261 )

Pl. 14 - Coran enlumin XII


261)

et XIIIE s. (dbut de la sourat 9) (voir page 260-

Pl. 15 - San Cataldo Paenne. La superposition d'arcs en aplats et les coupoles rouges sont d'inspiration arabe. Edifice construit au XIIc s. par l'amiral M a j o n e di Bari. (voir page 348)

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La mainmise des Fatimides sur l'Ifriqiya et leur politique imprialiste


1. Le rgne du Mahd : 297/910-322/934 N 'Askar Mukram en 879 ou 874, le nouveau matre de l'Ifrqiya comptait son avnement moins de 37 ans. Ayant d assumer la lourde direction du mouvement isma'ilien, il possdait donc au moment o il prit le pouvoir Raqqda avec la pleine maturit de l'ge, une certaine matrise de l'art de gouverner. Le lendemain mme de son arrive Raqqda, le vendredi 7 janvier 910/21 Rabia II 297, le Mahd fut proclam officiellement calife et entama aussitt la tche qui l'attendait. Il confia le gouvernement des diffrentes provinces du royaume aux Chefs Kutma, organisa les services de l'administration et donna des instructions pour rtablir le cadastre et percevoir les contributions fiscales. Il eut l'ide judicieuse dans le choix de ses auxiliaires de faire appel aussi des lments arabes qui avaient servi sous l'ancien rgime et les rintgra dans leurs fonctions civiles et militaires. A peine install Raqqda, le premier Calife fatimide prenait donc en mains les responsabilits de l'Etat et relguait ainsi dans l'ombre Abu Abdullah, son frre Abu al-Abbs ainsi que le Doyen (Masayih) des Kutma qui avaient jusqu'alors dtenu l'autorit au sein de la communaut Berbro-shi'ite. Le ressentiment de ces derniers prit rapidement des proportions telles qu'un parti d'opposition finit par se crer et qu'une vaste conjuration destine renverser le Mahd se forma avant mme que la premire anne de son rgne ne se ft coule. Discrtement, le souverain fatimide prit les mesures ncessaires pour assurer sa scurit et confia certains de ses partisans les plus dvous tel Abu Ja'far al Baghdd le soin d'venter le complot et de se dbarrasser des conjurs. Mettant profit leur hsitation excuter leur projet d'attenter sa vie, il eut le temps de

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djouer la conspiration et fit assassiner Abu Abdullah et son frre Abu al-Abbs, le 18 fvrier 911/15 Jumda II 298. Leurs complices furent galement poursuivis et limins. 2. Les rbellions dans les provinces priphriques L'anne mme de son installation sur le trne de Raqqda, le premier Calife fatimide dut faire face l'agitation des tribus berbres l'Ouest de son royaume. Dans la province de Tahart, les Zanta se dressrent contre le nouveau rgime mais de fortes troupes envoyes par le Mahd y rtablirent l'ordre en Safar 299/octobre 912. D'autre part l'excution d'Abu Abdullah et de plusieurs chefs Kutma eut pour effet d'indisposer les Berbres l'gard du Mahd en petite Kabylie. Le mcontentement de certains lments d'entre eux ne tarda pas se transformer en mouvement de rvolte. Les rebelles se donnrent pour Mahd un jeune homme de la fraction des Banu Mawatnat nomm Kadu et s'emparrent de Mila. Le Calife fatimide dut envoyer contre eux pour les rduire son fils et hritier prsomptif Abu al-Qsim le futur al-Q'im. Ce dernier rtablit l'ordre en petite Kabylie et ramena Raqqda le pseudoMahd qui fut mis mort au dbut de l'anne 300/automne 912. Comme les Zanta l'Ouest du Royaume, les Hawwra au SudEst se soulevrent galement et allrent assiger Tripoli. Les habitants de cette ville chassrent le gouverneur fatimide et pousrent le parti des Hawwra. Le Mahd chargea de nouveau son fils Abu al-Q'sim de reprendre Tripoli et de chtier les insurgs berbres. Aprs un sige rigoureux, la ville dut se rendre et verser une lourde contribution de guerre. La Sicile non plus ne fut pas pargne par l'agitation. Quelques mois aprs avoir renvers le trne aghlabide, le Mahd avait jug de bonne politique de confier le gouvernement de la grande le l'un de ses principaux auxiliaires arabes Ibn Abi Hanzr. Mais ce dernier la gouverna avec une nergie excessive la soumettant mme un rgime de terreur. Excds par cette politique tyrannique, les notables siciliens s'emparrent de sa personne et obtinrent du Mahd son rappel

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Raqqda et son remplacement par un gouverneur plus modr, Ali Ibn 'Umar al Balaw. Celui-ci rejoignit son poste au milieu de l't 912/299, mais le changement de gouverneur n'tait pas de nature calmer l'agitation qui avait gagn la Sicile en mme temps que les provinces priphriques Tahart, la petite Kabylie, Tripoli... Aussitt aprs l'assassinat d'Abu Abdullah, la rvolte gagnait la grande le tout entire et prenait un caractre lgitimiste marqu par la raction de l'lment arabe sunnite contre le nouveau rgime shi'ite. Les Siciliens rpudirent donc l'autorit fatimide et se donnrent un chef choisi dans leur communaut Ahmed Ibn Ziydat-Allah Ibn Qurhub dont la famille avait compt parmi les plus illustres au service de l'Etat Aghlabide. Le nouveau matre de la Sicile se hta de proclamer sur ces territoires l'autorit du Calife abbasside al Muqtadir afin de marquer la rupture avec le Calife hrtique de Raqqda et prit l'initiative des hostilits. La flotte sicilienne, trs puissante l'poque, effectua des raids contre les ports du Sahel ifrqiyen de Sousse Sfax notamment contre Lamta. Mais le rgne d'Ibn Qurhub sur la Sicile devait tre de courte dure. En moins de deux ans, son pouvoir se dtriora et une grande partie du Jund se dressa contre lui. Les notables siciliens qui s'attendaient de dures reprsailles de la part du Mahd rejetrent sur lui la responsabilit de la rbellion et lui en firent payer le prix en le livrant au Calife Fatimide. Celui-ci le fit excuter et envoya en Sicile un de ses auxiliaires les plus dvous Abu Sa'id al Dhayf qui soumit la grande le un rgime de terreur massacrant, pillant et imposant aux populations des contributions de guerre. Il y rtablit notamment les partisans du mouvement lgitimiste. 3. La politique extrieure du Mahdi A. L'imprialisme fatimide Le triomphe l'aube du Xe s. du shi'isme soutenu dans les montagnes de petite Kabylie par la 'asabiya des berbres Kutma eut pour effet, on l'a vu, de modifier profondment l'quilibre qui

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s'tait enfin tabli au IXe s. en Afrique du Nord. Des trois dynasties qui jusqu'alors s'taient partag la rgion, les Idrissides, les Rustumides et les Aghlabides, aucune ne survcut l'extraordinaire explosion Fatimide. La Berbrie tout entire basculait sous la tutelle des Fatimides. Puis l'installation au Maghreb d'un Califat hrtique aspirant l'hgmonie du monde musulman crait galement un bouleversement dans la situation politique de l'Empire islamique et appelait la Berbrie une nouvelle destine ; la puissance fatimide allait constituer une lourde et double menace, l'une en Occident mme pour les Omayades d'Espagne, l'autre l'Est pour les Abbassides. En proclamant en Ifrqiya le Califat fatimide, l'Imam isma'ilien tabli Raqqda s'assignait donc naturellement pour tche de renverser les ennemis hrditaires rgnant en Espagne musulmane ainsi que les usurpateurs Abbassides. En outre, l'obligation sacre du Jihad lui imposait aussi de poursuivre en Sicile et en Calabre la lutte que ses prdcesseurs n'avaient point cess d'entretenir contre Byzance ; le premier souverain fatimide devait donc fournir de sa puissance une dmonstration convaincante l'Ouest, l'Est comme au Sud de ses Etats, et faire soutenir ainsi ses armes une guerre inlassable sur un triple front. B. Les vises du Mahd sur Al-Andalus Bien qu'il dispost de troupes suffisantes et bien aguerries et d'une puissante marine hrite des Aghlabides, le Mahdi ne pouvait se hasarder au dbut de son rgne entreprendre la conqute de l'Espagne musulmane tandis que, sur ses propres possessions, se multipliaient les sditions et qu'il lui fallait maintenir sous son joug une population hostile au nouveau rgime. Pourtant l'Andalus tait alors bien tentante, le rgne de l'Emir Abdullah y touchait sa fin et le pouvoir de la maison omayade se trouvait considrablement affaibli par la dissidence de vastes territoires et min par de frquentes rvoltes notamment celle d'Ibn Hafsun. Ce dernier s'tait du reste mis en contact avec le Mahd ds son intronisation Raqqda pour se mettre sous son autorit et le presser de conqurir le royaume Cordouan.

Le port intrieur de Mahdiya

Au premier plan le cimetire actuel, aprs lequel on voit nettement le rectangle du bassin du port ancien communiquant directement avec la mer

Ce port rectangulaire, situ 600 m l'Est de la Grande Mosque, est creus dans le roc. Sa superficie est estime 8250 m2 environ. Un texte de l'auteur chiite al-Qdhi al-Nu'mn l'attribue au Calife al-Mahdi. Attribution conteste de plus en plus la lumire des travaux archologiques et gologiques. Plusieurs chercheurs pensent que le monument serait plutt punique et qu'il fut ramnag et rutilis par les Fatimides. Cette dernire hypothse ne contredit pas d'autres sources arabes qui attestent une prsence ancienne sur les lieux. Il est tabli que la presqu 'le s'appelait Jumma (Gummi antique) et qu'elle fut dsigne aussi par le nom de Jazirat al-fr (allusion certaine la prsence d'un phare antique). Les ouvrages de biographies nous entretiennent d'un personnage qui habitait un ribt dans la presqu 'le.

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Quelles raisons donc avaient dtourn le Mahd d'une opration qui s'annonait fructueuse puisqu'il pouvait sans trop de peine partir de Tahart tendre son hgmonie l'Ouest et tenter de prendre pied en Espagne musulmane ? Il semble que son attention ait t plutt porte sur l'Egypte et l'Orient o lui incombait la mission imprieuse de restituer la ligne fatimide le Califat dtenu par les usurpateurs abbassides. Mais seuls les obstacles d'ordre intrieur que nous avons exposs plus haut l'avaient sans doute empch d'entreprendre la conqute de l'Andalus avant que la situation ne ft redresse dans ce pays par les soins de l'nergique 'Abd ar-Rahmn III. Du reste, ds son intronisation a Cordoue en 912, ce dernier s'vertua, tout en ralisant la pacification de son royaume, mettre l'Andalus l'abri de la menace fatimide. C. La premire tentative contre l'Egypte 301/ 914 - 302/915 Tandis qu'il se bornait maintenir son autorit l'Ouest du Maghreb central et extrme tout en faisant peser une lourde menace sur l'Andalus, le Mahd, aussitt les difficults intrieures surmontes, adopta une attitude plus agressive au Sud-Est de ses Etats. Quatre annes seulement aprs son avnement presque jour pour jour, les colonnes fatimides s'branlrent en direction de l'Egypte en Janvier 914/Jumada II 301, sous le commandement de l'hritier prsomptif, le futur al-Q'im. Ds 910 dj, le chef Kutamite Hubsha, commandant de la zone de guerre orientale, avait cherch, partir de sa base de Tripoli, pousser ses troupes en direction de l'Egypte ; il avait ainsi occup successivement Syrte, Ajdabiya, puis Barqa et ouvert la route vers Alexandrie l'arme d'Abu al-Qsim ; celui-ci fit son entre dans cette ville occupe dj par Hubsha le 7 novembre 914-15 Rabia II302. Puis il fit mouvement vers Fayoum aprs avoir occup Fustt. Mais ayant t dfait son retour de Fayoum, il battit en retraite et se retira Alexandrie. Il dut enfin quitter cette ville pour l'Ifrqiya. Le 28 mai 915 (Dhul Qa'da 302), l'arme fatimide tait de retour Raqqda.

La

Grande Mosque de Mahdiya

Vue panoramique qui montre la grande mosque au cur de l'isthme entoure par la Mdina
Le plan reproduit en bas de page a t tabli aprs la fouille excute dans les annes soixante. Il nous renseigne sur la mosque originelle, celle qui fut rige en 308/920par 'Ubayd Allah al-Mahd. Le monument tel qu'il se prsente est rest assez classique dans sa conception. Il s'agit d'un rectangle compos de deux lments : la salle de prire et la cour. Toutefois, plusieurs innovations sont perceptibles telles que : l'entre monumentale comparable aux arcs honorifiques romains, la galerie couverte traversant la cour, les colonnes jumeles partout dans la salle de prire, l'absence du minaret et son remplacement par des tours rservoirs, la modestie du dcor qui se rsume en quelques niches et mdaillons. Ces innovations ont donn au monument un caractre bien distinct.

Porte monumentale de la Mosque

Plan de la Grande Mosque

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La premire tentative fatimide contre l'Egypte s'acheva sans clat : les charges des redoutables cavaliers berbres s'taient brises contre les tirs des archers turcs de l'arme gyptienne, commande par Takln. Au reste manquant de vivres, Abu al-Qsim avait t contraint pousser jusqu'en haute Egypte pour ravitailler ses hommes et n'avait pu oprer conjointement avec son lieutenant Hubsha qui l'avait oppos une vive rivalit de commandement. Nanmoins ce raid audacieux effectu au bord du Nil, bien qu'il ait tourn court, donnait au Mahd l'occasion d'inquiter srieusement son rival de Bagdad et de se livrer une dmonstration de force destine faire valoir le droit des Alides au Califat et exprimer leurs vises sur l'Empire Islamique. Donc en dpit de son insuccs sur le plan militaire, cette premire expdition contre l'Egypte n'tait pas sans favoriser en matire de propagande la cause des Fatimides aux yeux des Musulmans d'Orient. D. La seconde tentative contre l'Egypte 306-309 / 919-921 A peine Abu al-Qsim tait-il rentr Raqqda que Barqa se soulevait contre les Fatimides. Le Mahd la fit reprendre au dbut de l'anne 303/915 par son officier Kutamite Abu Mudayni. Puis la rvolte de Sicile contenue et le Maghreb extrme pacifi, le Mahd prit la dcision d'effectuer une deuxime tentative contre l'Egypte. Pour la seconde fois donc son fils Abu al-Qsim quittait Raqqda la tte d'une puissante arme et reprenait de nouveau la route d'Alexandrie, le 5 avril 919 / 1C1 Dhul Qa'da 306. Cette ville fut conquise sans difficults et une vaste panique s'empara aussitt de Fustt abandonn par une bonne partie du Jund. Mais Abu al-Qsim eut le tort de s'attarder Alexandrie laissant le temps au Calife Abbasside de riposter nergiquement par terre et par mer. Des units de la flotte de Tarse battirent la flotte fatimide Rosette (Rasid) et le gnral abbasside Mu'nis, arriv Fustt, put redresser la situation et forcer son adversaire fatimide se replier en direction de l'Ifriqiya, aprs avoir libr les provinces de Fayoum et d'Asmunayn.

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Pour la seconde fois donc, l'hritier du trne fatimide battait en retraite devant le mme gnral abbasside que l'affront inflig son adversaire couvrait de gloire et allait auroler du titre d'al-Muzaffar, le Victorieux . Mais Abu al-Qsim eut l'occasion une seconde fois avant de regagner l'Ifrqiya d'intensifier en Egypte l'activit de propagande en faveur de sa famille, exhortant les Orientaux se soulever contre les infidles et soutenir la juste cause des descendants de Fatima. E. L'uvre du Mahd Le premier souverain fatimide mourut Mahdiya le 15 Rabia 1er 322 / 3 mars 934, d'une courte maladie l'ge de 63 ans. A la veille de s'teindre, le Mahd pouvait se fliciter d'avoir men bon terme sa double tche d'Imam et de Calife. Il avait su, lorsque 37 ans plus tt, il accda bien jeune l'Imamat, faire front avec fermet l'ennemi abbasside et aux dissidents qarmates qui refusaient de le reconnatre comme chef de la communaut isma'ilienne. Il avait d ensuite endurer avec patience les vicissitudes d'une migration longue et pnible. Puis, souverain nergique et habile, le Mahd avait su depuis la proclamation du Califat lever sur les bases de l'ancien royaume aghlabide un Etat solide et poursuivre tout au long d'un rgne de 24 annes une politique uniforme : il avait pacifi ses propres domaines et tenu sous sa coupe ses sujets arabes, berbres et chrtiens, contenu la menace khrijite et rduit les Zanta et autres tribus hostiles son rgime. Il avait aussi l'extrieur de ses frontires ordonn un combat inlassable pour intimider en mme temps que l'ennemi chrtien, le Roi des Rums, ses deux rivaux musulmans l'Abbasside et l'Omayade. Au surplus, la fondation de la place maritime de Mahdiya tait venue doter le jeune Etat fatimide de sa propre capitale et d'un bastion destin servir d'instrument sa politique de prestige et d'hgmonie. Dsormais l'Empire fatimide se trouvait engag dans la premire phase de sa longue histoire.

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III

Le rveil de l'hrsie kharijite et l'affaiblissement de l'hgmonie fatimide


1. Le rgne d'Al-Qa'im biAmrillh Habitus rapporter surtout les vnements sanglants et dcrire les troubles, les rvoltes et les convulsions qui branlent les Empires, les chroniqueurs passent rapidement sur le rgne du second Calife fatimide jusqu'au moment o clate l'insurrection kharijite. Ils consacrent donc presqu'exclusivement leur attention cette rbellion extraordinaire qui manqua de prs d'emporter l'difice patiemment lev par le Mahdl, au curieux personnage qui, juch sur son ne gris, conduisit les hordes Berbres insurges, Mahlad ibn Kdad Abu Yazd surnomm l'Homme l'ne . Rien d'important par consquent n'est port au crdit d'al-Q'im depuis son accession au trne, jusqu'au dclenchement de la rbellion. Tout au long de cette dcade, le second fatimide se borne en effet gouverner un pays pacifi par le Mahd et parvenu un degr de stabilit et de puissance tel que rien de grave ne semblait devoir survenir un jour pour y semer le dsordre et l'anarchie et mettre la dynastie deux doigts de sa perte. Aucune action d'clat n'est du reste attribue al-Q'im pendant les deux annes qui couvrent le reste de son rgne jusqu' sa mort. Aucune action de gloire en somme n'est inscrite son nom, dans nos sources aussi bien shi'ites qui sunnites. Pourtant le second Calife fatimide s'tait familiaris avec les affaires de l'Etat, au titre d'hritier prsomptif, et avait t associ par le Mahd l'exercice du pouvoir. Il avait surtout assum le commandement des armes et ce fut sous ses ordres, on s'en souvient, que les Kutma effecturent deux tentatives contre l'Egypte, soldes il est vrai par un chec. Al-Q'im dirigea aussi une campagne l'Ouest contre les Berbres Zanta et ce fut au retour

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d'une expdition au del des Aurs et du Zb qu'il jugea de bonne politique de dloger les Hawwra et les Kamian, de les contraindre aller se fixer entre Kairouan et Mahdiya, pour fonder en 316-928 sur leur territoire la ville de M'sila dite aussi Muhammadia, par attribution son fondateur prnomm Muhammad. Les hauts faits retenus par les chroniqueurs sous le nom du second Fatimide remontent par consquent l'poque o, bien jeune encore, il fut dsign hritier du trne. On peut noter toutefois sous son rgne une recrudescence du Jihd contre les chrtiens de Sicile et de Calabre. Une expdition maritime audacieuse put mme atteindre les ctes de la France et de l'Italie du Nord. Gnes notamment fut ravag par les galres de la flotte fatimide qui rebroussrent chemin avec un important butin. Cependant d'abondantes donnes conserves dans les compilations des VIe, VIIe et VIIIe s. - les sources directes, l'exception de certains ouvrages isma'iliens ne nous tant pas parvenues et relatives la politique intrieure d'al-Qaim, permettent de mesurer toute l'tendue de la clairvoyance et de la tnacit dont il fit preuve losqu'il dut affronter Abu Yazd le rebelle et ses hordes berbres de l'Aurs et de Qastiliya. S'il manqua de zle guerrier et se cantonna dans une attitude dfensive, al-Q'im n'en sut pas moins, assig dans Mahdiya, rsister victorieusement aux assauts rpts des berbres khawrij et tenir en chec son redoutable adversaire. 2. La rbellion de l'Homme l'ne 322/934 - 334/946 L'Homme l'ne a dans les Annales de la Berbrie une figure d'Histoire mais aussi de lgende. Son aventure prend surtout dans la tradition historique ibadhite une allure d'pope. Les rcits qui racontent sa prodigieuse entreprise sont cohrents et soutenus bien que discordants sur certains dtails, selon qu'ils sont de la plume d'auteurs partisans ou hostiles. Pourtant la version shi'ite, compile par le D'i Idris s'attache prsenter Abu Yazd sous son vritable visage, celui du rebelle khrijite dcid renverser la dynastie fatimide, dt-il pour parvenir ses fins mettre l'Ifrqiya tout entire feu et sang.

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Abu Yazd appartient en effet aux Ibadhites extrmistes, les Nukkr. De souche berbre, celle d'un des principaux clans de la puissante confdration des tribus Zanta, il est originaire de la province de Qastiliya, l'actuel Djrid. Flanqu de son matre l'aveugle Abu Ammr, Abu Yazd entreprit sa propagande dans le Qastiliya et l'Aurs sous le rgne du Mahd partir de l'anne 316. Il rallia sa cause diverses tribus du groupe Zanta hostiles au rgime fatimide, surtout des Hawwra et des Kamian. Enfin l'insurrection clata dans l'Aurs en 322. Abu Yazd tenta de s'emparer de Baghya puis rsolut de dborder la citadelle imprenable et d'envahir l'Ifrqiya. Il pntra par le territoire de Majjana et, aprs avoir pris Tebessa, investit la place forte de Laribus qu'il ne tarda pas soumettre. Al-Q'im se borna observer une attitude dfensive. Il opposa son adversaire trois corps d'arme : le premier prit position Bja sous les ordres de l'esclave Busra. Le second, command par Khall Ibn Ishq occupa Kairouan, tandis qu'un autre gnral Maysur se posta la tte du 3e corps d'arme mi-chemin entre Kairouan et Mahdiya. La stratgie adopte par le Calife fatimide destine manifestement empcher l'envahisseur d'avoir accs la capitale s'avra inefficace. L'Homme l'ne poursuivit sa marche irrsistible vers Mahdiya. Bja tomba le 13 Muharram 333 et Kairouan aussitt aprs le 23 Safar. Le ralliement de cette ville Abu Yazd renfora son parti puisqu'il lui apportait le soutien de l'orthodoxie demeure rfractaire au shi'isme. Moins d'un mois plus tard, le Chef rebelle fit une bouche de l'arme de Maysur et atteignit au bout d'une offensive fulgurante la capitale Mahdiya qu'il tenta en vain de prendre d'assaut. Assige, la ville rsista pendant de longs mois, puisant dans les rserves stockes dans les silos. Tenus en chec devant les murs imprenables et peu habitus la guerre de sige, les hordes d'Abu Yazd se rpandirent travers l'Ifrqiya, tuant et pillant. La riche Ifrqiya fut bientt dvaste. Seule Sousse avec Mahdiya continua dfier les envahisseurs. La guerre de sige se poursuivit sans succs

Plan de la ville de Mansuriya


Des sondages archologiques clairs par des informations textuelles ont permis de proposer ce plan de Sabra al-Mansriya, ville royale construite (2,5 km au sud de Kairouan) par le Fatimide lsma'l, en brique crue, aprs son triomphe sur l'Homme l'Ane en 335. La cit avait une forme ovale de 1050 m. sur 1350 m, et fut protge par une enceinte en pis, paisse de 5 m, perce de quatre portes et jalonne, alternativement, de tours rondes et barlongues. Au centre se dressaient les palais avec leurs grands bassins, vants par les potes de l'poque. Pour satisfaire la grande consommation d'eau, le calife al-Mu'izz construit un aqueduc qui draine sa cit les eaux des montagnes lointaines de Chrichira, situs 35 km l'Ouest de Kairouan. Par son plan et les noms de ses palais, al-Mansriya se voulait tre la rivale de Bagdad, capitale du monde musulman du Xe s.

Topographie du site d'al-Mansuriya

L'aqueduc de Chrichira Kairouan

Cet aqueduc, construit par le Calife fatimide al-Mu'izz, en 348/959, permet d'acheminer les eaux des montagnes de Chrichira jusqu ' la ville royale d'al-Mansriya. Les vestiges de cet ouvrage, comparable ceux d'Hadrien reliant Zaghouan Carthage, sont encore perceptibles surtout au niveau du lit de Oued al-Mouta. Une partie du dispositif est enterre mais les regards, disposs des distances plus ou moins rgulires, ont permis d'identifier son trac. Cet ouvrage montre la permanence des techniques hydrauliques romaines en Ifrqiya : le legs ancien inspirait quelques sicles plus tard et fascin ait toujours. Dans la localit de Douarris que l'on situe dans la rgion de Mimmish, l'antique Mamma, existent plusieurs installations hydrauliques romaines : des puits, un nymphe, des citernes ... etc. Un rservoir, construit en moellons et compos d'un bassin de dcantation et d'un bassin de rserve, dot de contreforts cylindriques internes et externes et aliment par une rigole qui prend naissance dans la source, est attribu aux Fatimides. L'emplacement de ce bassin dans une rgion agricole laisse penser qu'il fut construit pour un usage agraire.

Le palais de Sabra Mansuriya


Les fouilles ont permis de mettre au jour une partie d'un palais de 90 m sur 20 m qui, tout en tant adoss l'enceinte de la ville, surplombait un immense bassin de 140 m sur 70 m. L'aile dcouverte se compose de trois compartiments : - un pavillon central qui reproduit le modle du bayt iranien avec une salle assez large, prcde d'une chambre transversale borde latralement Vue en perspective du palais de Sabra et de de deux alcves ; l'enceinte (d'aprs M. Terrasse) - les deux autres compartiments sont assez classiques, il s'agit de simples appartements agencs autour d'un patio sur lequel ouvrent les cellules et les chambres d'habitation oblongues. On ne peut, en observant ce palais, ne pas songer aux clbres vers des potes de la cour fatimide, en particulier Ibn Hni et 'Ali al-Iyd, qui ont vant avec force la beaut de ce monument comparable une mer (bahr) devant laquelle le Calife venait se dtendre et admirer la grandeur de Vouvrage.

Ce qui reste de la citerne du palais

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dfinitif pour Abu Yazd jusqu'au mois de Shawwal 334. C'est le Ier de ce mois que survint la mort d'al-Q'im. Le rgne du second Calife fatimide s'achevait donc sans gloire au moment o la dynastie tant rve par ses anctres connaissait ses jours les plus sombres. Deux annes avaient suffi aux berbres, insurgs et rallis sous la bannire d'Abu Yazd beaucoup plus par l'ardent besoin de piller que par l'attrait de la cause kharijite, pour amener la dynastie fatimide au bord du prcipice. Montagnards famliques ou nomades pillards, ils s'abattaient telles des nues de sauterelles sur les riches plaines et les cits prospres de l'Ifrqiya. De la cause kharijite, la majorit des partisans d'Abu Yazd n'entendaient que peu de chose. Seuls sans doute les fils du rebelle et les chefs des Hawwra Kamlan et Muzta caressaient le rve de s'emparer du pouvoir Mahdiya et s'taient fixs par consquent des objectifs politiques dtermins. La cohorte de leurs partisans ne pensaient qu' faire du butin avant de regagner leurs repaires dans la montagne ou leurs campements dans les landes sablonneuses du Zb et de Qastiliya. Les riches cits ifrqiennes attaches depuis longtemps l'orthodoxie malikite et soulages d'abord de la contrainte du rgime shi'ite ne tardrent pas dsenchanter : l'autre hrsie, la kharijite, s'avrait d'un poids encore plus accablant et les exactions des Kamlan et autres Muzta se firent aussitt lourdement sentir surtout dans les plaines fertiles, celles de Satfura ou de Bja notamment, livres au pillage systmatique, dvastes par la soldatesque berbre. Le pays n'tait plus au bout de deux annes de guerre qu'un immense champ de ruines. C'tait de nouveau la revanche des montagnards pauvres et turbulents contre les cits et leurs campagnes prospres et paisibles ; c'tait aussi la revanche des tribus Zanta contre leurs ennemis hrditaires les Kutma, soutiens du rgime fatimide. Mais c'tait galement le dernier sursaut cette fois d'une vigueur jamais gale depuis la conqute - des Berbres d'Ifrqiya refouls sur les zones montagneuses ou steppiques de l'Ouest et du Sud-Ouest qui, se rclamant du mouvement khrijite, s'en servaient pour s'insurger

La ville et le palais d'Achir

Ce plan schmatique d'Achir est propos d'aprs une simple reconnaissance sur le terrain. La ville d'Achir se trouve 150 km au sud d'Alger dans la Wilaya du Titteri. Elle a t fonde par le lieutenant berbre Zri, du temps du calife al-Q'im et difie par des architectes ifrqiyens en 324 / 936. Le plan montre l'importance des fortifications de la cit dont l'enceinte dessine un rectangle rythm de tours semi-rondes. Deux voies principales traversent la ville et se croisent au niveau de l'emplacement de la Mosque. Des fouilles du XIXe s. ont exhum un palais rectangulaire muni d'un accs unique en baonnette. Il donne sur une cour centrale (A) autour de laquelle sont disposs quatre appartements. Chaque appartement constitue une unit indpendante avec son patio (B) et ses chambres. Vis--vis de l'entre se trouve une salle d'apparat en T (C).

Plan du palais fouill au xix e s.

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encore contre le pouvoir central. Les gouverneurs tablis Kairouan au nom des Omayades d'orient et puis des Abbassides au VIIIe s. puis les Emirs Aghlabides autonomes aux sicles suivants s'taient efforcs de les soumettre et s'taient borns les contenir sur les zones priphriques du pays. Les Fatimides avaient pu depuis leur avnement les tenir en respect. Mais cette fois leur dferlement atteignait une violence telle qu'il ruinait l'Ifrqiya et allait emporter la dynastie qui semblait pourtant solidement tablie.

IV

Isma'il al-Mansur Billah et la fin de la rbellion 334/946-341/953


Tandis qu'al-Q'im avait t dsign la succession du trne ds les premires annes du rgne d'al-Mahd, Ism'l dut attendre longtemps pour voir le choix de son pre se porter sur lui. Il avait t tenu l'cart des affaires du pouvoir et s'en consola en se consacrant l'tude. Il dut faire du commerce pour subvenir aux besoins de sa famille; ses oncles et ses frres vincs de la succession califienne ne manqurent pas d'intriguer, de comploter mme contre lui. Lorsqu'il dut la mort de son pre, assumer l'ge de trente deux ans les lourdes responsabilits du pouvoir, le futur al-Mansur se trouvait dpourvu de toute exprience politique et militaire. Pourtant il allait se montrer la hauteur de sa tche et faire preuve d'une force de caractre singulire, d'un courage et d'une bravoure sur le champ de bataille qu'envieraient les officiers les plus rompus aux choses de la guerre. Au moment o il accdait au trne, celui-ci, on l'a vu, tait bien chancelant. Du royaume de ses anctres, le successeur d'al-Q'im ne possdait plus que Mahdiya et Sousse. Sa tche la plus urgente consistait donc restaurer l'autorit califienne, triompher de la rbellion. Assig, ses armes dcimes, contrari par l'hostilit que les princes du sang lui vouaient depuis longtemps, le jeune calife se

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trouvait confront une situation particulirement difficile. Mais il s'attela aussitt sans broncher sa tche de souverain. S'abstenant de rvler la mort de son pre et de modifier les formules du prne et des monnaies, il laissa entendre que son rle se bornerait exercer le pouvoir du nom d'al-Q'im. Son souci majeur tait ainsi de ne pas donner au rebelle l'occasion de tirer profit de la perturbation que n'aurait pas manqu de susciter ncessairement la disparition du souverain rgnant dans des conditions aussi troubles. Pour faire face l'insurrection, Isma'l a aussitt arrt sa stratgie : reprendre l'initiative des combats et rompre avec l'attitude dfensive dans laquelle son pre s'tait jusque l cantonn. Il rsolut tout d'abord de prendre en personne le commandement des oprations. Cela, il le fit en dpit des conseils de prudence prodigus par son entourage qui savait son inexprience de l'art militaire. Ensuite, il jugea opportun - ide bien judicieuse - d'attaquer l'ennemi non pas devant Mahdiya o celui-ci concentrait ses forces, mais Sousse o il avait plus de chance de le surprendre et de le battre. Ce mouvement de diversion allait s'avrer bien payant. Une opration combine mene par un dtachement de cavalerie dpch de Mahdiya et appuy par des troupes dbarques de quelques units de la flotte utilise pour la premire fois contre les insurgs, prit les forces d'Ab Yazd devant Sousse comme dans un tau. Celles-ci furent battues le 21 Shawwal 334. Le Chef rebelle tenta en vain de redresser la situation et dut se replier avec le reste de ses hommes vers Kairouan dgageant ainsi Sousse et Mahdiya en mme temps. Isma'l respirait. Son premier succs lui permettant dsormais d'avoir l'initiative des oprations, il ne tarda pas harceler le rebelle et marcha sur Kairouan qu'il reprit sans coup frir. Accordant son pardon ses habitants, il campa hors de ses murs et s'entoura de tranches. Il soutint lui mme de durs combats et finit le 13 Muharram 335 par infliger son adversaire une dfaite cuisante. L 'Homme l'ne s'enfuit vers l'Ouest. L'Ifrqiya tait dlivre. Isma'l qui venait sabre au point de sauver la dynastie du pril qui allait l'emporter n'avait gagn il est vrai que la premire manche. Il

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lui restait encore pourchasser l'ennemi dans les rgions montagneuses et dsertiques l'Ouest de son royaume, pour le tuer et touffer l'insurrection. Il n'en mettra pas moins de quinze mois pour en venir bout. En attendant, il donna des instructions pour lever sur l'emplacement de son camp circulaire une ville qui portera son nom Al Mansriya . Deux mois et demi peine aprs sa victoire sur l 'Homme l'ne, le souverain fatimide se mit en marche le 26 Rabia II, sur les traces des rebelles vers l'Ouest. Sa randonne le mena d'abord Baghya, Balazma et Tubna o il prit soin d'installer des garnisons de son arme. Puis il poursuivit Abu Yazd jusqu' Biskra. Ce dernier refusa le combat et se rfugia chez les Birzai dans le Djebel Salt. Ism'l n'hsita pas l'y suivre. Mais les rebelles lui chapprent et, aprs avoir atteint M'Sila qu'ils tentrent de prendre, allrent chercher refuge dans les montagnes du Nord du Hodna, sur les massifs inaccessibles du Kiyna et du 'Uqr. Le fatimide s'arrta M'sila juste le temps ncessaire au repos de ses hommes et se remit en campagne le 10 Sha'bane. Cette fois il tenait sa proie. Mais Abu Yazd, solidement retranch, tait loin de s'avouer battu et l'attendait de pied ferme. Ds lors Isma'l eut entreprendre des combats difficiles contre un adversaire avantag par le relief de ses positions. Les troupes fatimides manqurent de peu d'essuyer deux reprises de cuisants revers. Mais tenace et faisant montre d'une bravoure exemplaire, leur Chef s'accrocha la montagne et parvint le 2 Shawwal mettre le sige de la citadelle o les rebelles durent subir un blocus systmatique. Il n'en faudra pas moins de trois mois et 20 jours au souverain fatimide pour venir bout de son adversaire. Les combats de sige furent d'autant plus meurtriers que la citadelle trs haut-perche mettait les rebelles en mesure d'opposer aux assaillants une rsistance farouche. Les troupes fatimides ne purent la prendre d'assaut qu'au prix de lourdes pertes le 22 Muharram 336. Entre temps, Abu Yazd et son matre Abu Ammr l'aveugle purent s'enfuir la faveur de la mle. Mais ce dernier fut tu et l'Homme l'ne dcouvert bless dans un ravin.

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Fait prisonnier, il ne tarda pas mourir de ses blessures, le 27 Muharram. Le souverain fatimide fit empailler son corps pour le montrer en guise de trophe de victoire son retour en Ifrqiya. Un des fils d'Abu Yazd, Fadi, tenta de ranimer l'insurrection dans le Zb. Mais sa tentative fit long feu. Avec la fin de l ' Homme l'ne, la rbellion des Berbres khrijites tait dfinitivement crase. Le souverain fatimide qui s'empressa de rendre publique son accession au trne et de se faire proclamer Imam et Calife prit le surnom d'al-Mansur Billah en signe de triomphe. Il ne se hta pas toutefois de rentrer en Ifrqiya. Il lui tenait cur en effet d'teindre le feu de la rvolte l'Ouest de son royaume. Aussi jugea-t-il le moment opportun de pousser ses colonnes jusqu' Tahart et au pays des Luwta pour y rtablir l'autorit de sa dynastie. La maladie et les fatigues hrites de sa longue et difficile campagne l'empchrent d'atteindre le Maghreb extrme o il entendait aller, soucieux qu'il tait d'y restaurer le prestige de sa dynastie qu'avaient compromis depuis quelques annes les succs d'Abu Yazd et la propagande des Omayades d'Espagne. Il dut rebrousser chemin, laissant l'Emir de Sanhaja Zri Ibn Manad le soin de tenir la province de Tahart, et Ja'far ibn Ali ibn Hamdn celui de gouverner avec nergie le Zb et ses confins jusqu'aux Aurs l'Est, et Biskra au Sud. Enfin le 18 Joumda II 336 Al Mansur fit, dans sa nouvelle capitale difie pendant son absence, une entre triomphale. Le reste de son rgne malheureusement trop court, al-Mansr le consacre, aprs avoir liquid le mouvement khrijite, panser les blessures engendres dans son royaume par cette rbellion dvastatrice. Totalement pacifi, le pays ne tardera pas retrouver avec la scurit quelque prosprit. Al Mansuriy se peupla aux dpens de sa voisine Kairouan et connut aussitt une activit de grande cit. Le souverain s'attacha favoriser le maintien d'une large tolrance religieuse, empchant toute raction de revanche l'gard des tenants de l'orthodoxie qui, pourtant, n'avaient pas manqu de pactiser avec

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l'hrsie khrijite contre la dynastie. Il s'applique d'autre part dvelopper la puissance maritime de son royaume tant pour soutenir au Maghreb la lutte d'influence avec le Calife de Cordoue que pour rtablir son prestige en Sicile et dans le Sud de l'Italie, aux dpens de l'ennemi chrtien, l'empereur de Byzance. Il jugea bon pour maintenir son hgmonie sur ses possessions de Sicile d'en confier le gouvernement des clients de sa famille, les Kalbites qui en garderont ds lors l'apanage, mme sous le rgne de son fils Al Mu'izz. Ainsi donc l'uvre d'al-Mansr ne manque pas de forcer l'admiration. S'il n'y avait inscrire son actif, pendant un rgne aussi court, que l'crasement de l'insurrection khrijite, ce haut fait aurait suffi lui seul pour le couvrir de gloire et lever davantage son mrite. Constamment sur la brche durant les quelques annes qu'il devait passer au pouvoir, le troisime Calife fatimide mourut le 29 Shawwal 341, 39 ans, puis par les preuves qu'il eut endurer au beau milieu de l'ge. Les Annales de l'Ifrqiya garderont de lui le souvenir d'un souverain magnanime, loquent et cultiv, surtout plein d'amour pour son peuple et anim d'une haute conscience dans l'accomplissement de sa tche.

V Apoge de la puissance fatimide. Al Mu'izz Li-Dinallah 341/953-365/975


C'est coup sr le souverain ifriqyen le plus prestigieux. L'aurole de grandeur qui entoure son nom le hisse au rang des Califes musulmans les plus clbres. On n'voque son nom, en effet, qu'avec gloire et noblesse et les tenants de l'orthodoxie sunnite la plus rigoureuse autant que la communaut shi'ite se plaisent reconnatre son mrite et le couvrir d'loges. Il naquit Mahdiya le II Ramadan 319 sous le rgne du Mahd qui l'entourait d'une affection particulire et faisait son compte les

Coupe des guerriers

Muse des arts islamiques. Kairouan

Coupe dcouverte lors des fouilles de Sabra al-Mansuriya et qu'on peut dater de la fin du Xe et du dbut du XIe s. Le bord intrieur est orn de motifs calligraphiques et le champ central est occup par sept cavaliers firement dresss sur leurs montures. L'ensemble est trait dans un style naif, mais qui ne manque pas d'expressivit. Les cavaliers, qui sont en fait des guerriers, brandissent leurs boucliers ronds et leurs sabres. Les chevaux sont lancs fougueusement dans le combat. Leurs mouvements et les gestes des guerriers crent une atmosphre martienne et tmoignent de la valeur de la cavalerie Ifrlqiyenne vante par tant de textes anciens.

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prdictions les plus favorables. Il reut avec le nom de Ma'ad une ducation princire srieuse et approfondit bien jeune encore l'tude de la doctrine isma'ilienne. Son pre al-Mansr le fit proclamer hritier prsomptif en 341, l'anne mme o il devait mourir. Ds qu'il monta sur le trne en Shawwal, il entreprit d'achever son oeuvre de pacification et dirigea lui-mme une expdition dans les Aurs pour soumettre les Zanta. Puis l'autorit califienne rtablie sur de solides bases, il commena l'excution d'un programme minutieusement arrt qui consistait poursuivre la politique d'hgmonie instaure par le Mahd l'gard de Byzance comme par rapport aux Abbassides et aux Omayades de Cordoue. La lutte d'influence qu'al-Mu'izz eut soutenir au Maghreb occidental contre son rival Andalou al-Nsir Li-dinallh entra aussitt dans une phase violente pendant laquelle le Fatimide eut souvent l'initiative des oprations. Qu'al-Mu'izz ait song envahir l'Espagne musulmane cela ne fait plus l'ombre d'un doute. Le clbre Cadi Abu Hanifa al-Nu'mn l'atteste en divers endroits de son ouvrage al-Majlis Wal Musyart . Au Califat sunnite des Omayades considr comme illgitime au mme titre que celui des Abbassides, l'Imam de la Communaut isma'ilienne devait livrer une guerre sans merci. Ds son accession au trne, al-Mu'izz entreprit donc les prparatifs ncessaires pour accomplir le devoir sacr du jihd contre les Infidles de l'Andalus. La flotte fatimide effectua un raid spectaculaire contre le port d'Almaria en 344. Les ripostes de la marine andalouse tournrent court en dpit d'une attaque conjugue sur la Sicile et l'Ifrqiya par des units navales byzantines. L'attaque d'Almaria n'tait du reste que le prlude une offensive de grande envergure qui fut dclenche ds l'anne 347. D'importantes troupes places sous les ordres de Jawhar s'branlrent de Raqqda en direction de l'Ouest. Le Gnral fatimide s'arrta Tahart pour y remettre de l'ordre pour le compte de son matre, puis dans le Tafilelt o il mit le sige devant sa capitale Sijilmasa. Le dynaste midrarite de cette ville Ibn Wsl y avait rpudi l'autorit d'al-Mu'izz et s'tait proclam Calife avec le

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surnom d'al-Shkir lillah. Jawhar n'eut aucune peine le ramener la raison. Le dynaste se fit tout humble et se laissa conduire en captivit Mansriya. Jawhar jeta ensuite son dvolu sur Fs qu'il investit pendant deux mois. Les princes Idrissides anims par leur Chef Ibn Abi Barq finirent par se rendre et reconnatre l'imamat d'al-Mu'izz. Cette campagne du gnral d'al-Mu'izz le menait aux portes d'al-Andalus o la nouvelle de la chute de Sijilmasa et de Fs eut un retentissement considrable et inquita le Calife omayade al-Nsir. Jawhar allait-il envahir l'Espagne musulmane ? Tel ne semble pas avoir t son objectif puisqu'aprs un arrt devant Tanger, il dut faire rebrousser chemin ses colonnes et rentra en Ifrqiya. En vrit le Fatimide fut contraint d'ajourner toute action offensive contre la pninsule ibrique. Le raidissement de ses rapports avec l'Empereur de Byzance explique sa volte-face d'autant plus qu'il devait faire front en mme temps au Maroc et en Sicile o la politique guerrire inaugure par Je nouveau Domestique Nicphore Phocas entrait dans sa phase active. Celui-ci, aprs une campagne victorieuse en Syrie contre les Hamdanides, couronne par la prise d'Alep, retourna ses armes contre l'le de Crte. Les crtois appelrent al-Mu'izz qui, pris de court, n'eut pas le temps d'intervenir et prfra aprs une rupture du trait conclu auparavant avec Constantin VII lancer une expdition vigoureuse contre la Sicile orientale et la Calabre. Les forces terrestres et navales fatimides infligrent aux Byzantins de lourdes dfaites. Taormina fut prise avec Rametta en 351. La flotte grecque fut dcime lors de la bataille du Dtroit o prit le gnral Manuel Phocas. Cette victoire clatante contre les Byzantins achevait de prouver avec la campagne retentissante de Jawhar au Maghreb extrme, s'il en tait besoin encore, que la puissance des Fatimides en Mditerrane Centrale devenait si prpondrante qu'elle modifiait dsormais le rapport des forces entre les Etats musulmans d'une part, entre eux et l'Empire grec de l'autre. L'hgmonie d'al-Mu'izz en Berbrie battait en brche la politique d'influence mene par le

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monarque andalou au Maghreb et consacrait, en Occident Musulman, le triomphe du shi'isme sur l'orthodoxie malikite laquelle s'taient attaches l'Ifrqiya et l'Espagne. L'anti-Califat fatimide se dressait dsormais victorieusement contre le Califat sunnite des Omayades. Byzance, de son ct, devait ds lors mesurer sa juste valeur la force de l'Ifrqiya. Valeureux guerrier, Nicphore Phocas devenu empereur sut apprcier la puissance de son rival, le matre de la Berbrie, et conclut un pacte avec lui reconnaissant la suzerainet de l'Ifrqiya sur les chrtiens de Sicile et de Calabre. Les Abbassides eux aussi dtenteurs du Califat officiel dans l'Empire musulman ne voyaient pas sans inquitude se lever au Maghreb cette force redoutable d'un anti-Califat qui revendiquait la lgitimit du pouvoir et avait par consquent les yeux fixs sur le trne de Bagdad. Les vises imprialistes des Fatimides taient d'autant plus inquitantes pour les Abbassides qu'ils n'taient plus en mesure de leur opposer en Egypte ni les moyens militaires, ni le prestige qu'al-Muqtadir avait pu, un demi sicle plus tt, dployer efficacement sur les bords du Nil. L'Empire de Bagdad tait en tat de dcadence avance et l'Egypte, sous l'autorit thorique des Emirs Ikhshides, tait devenue avec le gouvernement de Kfur une proie activement travaille par la propagande des agents d'al-Mu'izz. D'autre part les Qarmates, ism'iliens eux aussi mais devenus hostiles l'imamat des Fatimides, portaient depuis longtemps dj ombrage au prestige de l'Imam de la Communaut isma'ilienne en Orient. Leur raidissement puis leur rupture avec les Matres de l'Ifrqiya appelaient une riposte d'al-Mu'izz qui entendait maintenir et orienter son unique autorit sur la communaut isma'ilienne et se poser aux yeux du monde islamique comme le chef incontest du mouvement isma'ilien. Cette rupture avec les Qarmates fut sans doute une autre cause de la volte-face d'al-Mu'izz qui, aprs avoir song envahir l'Espagne musulmane, dlaissa cet objectif et tourna ses armes vers le front oriental.

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VI La conqute de l'Egypte et la fondation du Caire


Depuis 254/868, l'Egypte n'tait plus une province place sous l'autorit du Calife abbasside. En effet Ahmed ibn Tuln, fils d'un esclave turc, s'tait assur le contrle de l'Egypte et de la Syrie et y avait fond une dynastie indpendante. Il versait cependant un tribut annuel au Calife. Au moment o il projetait d'tendre sa domination vers la Haute-Syrie, l'Emir toulounid mourut subitement en 271/884. Aprs une priode d'anarchie sous ses successeurs, la dynastie sombrait en 293/905. De nouveau, le pays tait gouvern par des prfets dsigns par Bagdad. En 328/939, le prfet d'Egypte Muhammad Ibn Tugg qui avait su rendre au pays le calme et la prosprit, tait reconnu indpendant par le Calife abbasside, avec le titre persan d'Ikhshid. En 358/968 l'autorit passait, la mort d'Ibn Tugg, aux mains d'un escalve abyssin Kfur. Sous ces deux dynasties, la Tulunide et l'Ikhshidite, l'Egypte connut une certaine prosprit en dpit de la fragilit des rgimes tablis au bord du Nil avec l'agrment de Bagdad. Ds les premires annes de leur installation en Ifrqiya, les Fatimides avaient lanc, on l'a vu, des attaques contre l'Egypte (en 915-920-936). Des soulvements shi'ites avaient aussi clat en 942 et 946. Ces actions taient accompagnes d'une intense propagande politique et religieuse effectue par des agents munis de puissants moyens financiers et soutenus par les partisans de la cause Alide installs un peu partout travers le monde musulman. Cette propagande explique en partie la russite facile de l'expdition du gnral d'al-Mu'izz Jawhar. L'expdition d'Egypte fut prpare avec minutie. Les prparatifs militaires entrepris aussitt aprs le retour de Jawhar de sa campagne au Maghreb extrme et la victoire clatante remporte contre les Grecs, s'accompagnrent d'une intensification de la propagande par la voix du chantre en Egypte d'al-Mu'izz, le pote Ibn Hn, et par l'action poursuivie d'agents entretenus la cour mme de Kfur.

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La nouvelle de la mort de Kfr, venait peine de parvenir en Ifrqiya que dj les colonnes de l'arme fatimide s'branlaient sous les ordres du mme Jawhar en direction de l'Orient. Ibn Hn dcrit avec loquence ce dpart mmorable mettant en relief le dploiement impressionnant d'une force extraordinaire. Jawhar fit une entre triomphale presque sans coup frir Fustt le 12 Sha'bane 358/969. L'Egypte basculait facilement dans le camp fatimide. Bagdad restait sans raction. Le gnral d'al-Mu'izz entreprit la fondation ct de la cit antique, d'une nouvelle ville laquelle il donna le nom d'al-Qhira et commena par lever la mosque dsormais fameuse d'al-Azhar. Cette nouvelle ville fut conue comme une cit uniquement consacre l'administration et la direction des affaires militaires ; l'intrieur d'une enceinte carre furent difis un palais et des btiments administratifs, et des quartiers furent prvus pour les diffrents groupes de l'arme fatimide : berbres, slaves, arabes... La premire pierre de la mosque fut pose en 970, et l'difice achev en 972. Lorsqu'il prit possession de l'Egypte un an plus tard (11 juin 973), al-Mu'izz s'installa dans une capitale entirement construite. L'Egypte conquise, Jawhar confia son lieutenant Ja'far Ibn Falh le soin de pousser les colonnes fatimides vers la Syrie et l'Irak. Ja'far ne tarda pas tendre sa domination la Syrie. Les lieux saints o le prne fut ds lors prononc au nom du Calife al-Mu'izz durent reconnatre l'autorit des Fatimides dont la menace allait peser de plus en plus vivement sur Bagdad. Mais les Qarmates conduits par leur Chef al-Hasan al-A'sam russirent stopper l'avance de Ja'far Ibn Falh qui fut tu la fin de l'anne 360. Al-A'sam se hte de pousser ses troupes en direction de l'Egypte. Nanmoins Jawhar put lui opposer une rsistance vigoureuse et le forcer se replier. Cependant, cette dfaite des Qarmates ne rduisait en rien le danger qu'ils constituaient pour la prsence des Fatimides en Egypte ni pour leur progression en Orient. Pour les rduire et lever ainsi cet obstacle redoutable qui se dressait sur son chemin

Inscription du Louvre
Plaque de marbre blanc sculpte en relief sur fond creux. H. 62 cm. L. 50 cm. Epaisseur 8 cm. Cette inscription qui provient de Monastir se trouve au Muse du Louvre. Le texte de 10 lignes commmore des travaux effectus dans le grand ribt par un certain Abu al-Qsim ibn Muhammad ibn M usa al-Tammr en l'an 355 / 966, la veille du dpart d'Al-Mu'izz pour le Caire.

1 Basmala 2 II n'y a de divinit que Dieu seul sans associ 3 Muhammad est Son serviteur et Son envoy 4 - priez Dieu pour lui et appelez sur lui le salut. Cet difice, 5 qui se trouve dans le grand palais de Monastir 6 son rez-de-chausse et son tage, voici ce qu'a ordonn [d'difier] 7 le dnomm Ab 1-Qasim fils de Muhammad fils de Mus 8 le fruitier, de sa propre fortune, de son or, 9 de ses produits - que Dieu les fasse fructifier - sous la supervision de son fils 10 al-Hasan, en l'anne trois cent cinquante-cinq [28 dcembre 965-16 dcembre 966].

Verreries Fatimides
Les restes de quelques fours de verrier remontant au Xe et au XIe s. ont t reprs et tudis Kairouan (Sabra) et Mahdiya. Dans ces villes, les Fatimides et aprs eux les Zirides ont fait fondre et estampiller des dnraux en verre. En 1922 a t dcouverte Sabra une grand jarre contenant un ensemble de pices (carafes, gobelets, fioles, coupes...) en bon tat de conservation et de belle facture. Ces pices font aujourd'hui partie des collections du Muse du Barbo. Depuis, ces collections se sont enrichies ; le Muse de Kairouan, par exemple, possde des pices remarquables. Ces verres sont gnralement translucides, lgrement fums, parfois nacrs et parsems de tches brun fonc et contiennent peu de bulles. Selon les objets, l'paisseur du verre va de 1 5 mm. Sur les sites archologiques ont t dcouverts des fragments de stuc dont les ajours sont garnis de verres de diffrentes couleurs. Les dcors sont gravs au moyen de petites meules grains mordants, vraisemblablement en meri. Des sillons circulaires, isols ou groups par deux ou trois, des entailles vermiformes, tires et lenticulaires, ont servi tracer les animaux, les vgtaux ainsi que les figures gomtriques. Les rubans et les festons garnissent les surfaces et marquent les points d'intersection.

Gobelets

Dans cette double page sont reproduits les relevs dessins de verres et leurs dcors (1 et 2) d'une fiole et son dcor (3) et d'une carafe et son dcor (4), ainsi qu'un plat avec pied (tabsi). Les deux gobelets tmoignent des diffrents moyens utiliss par les artisans verriers pour obtenir des dcors : le pinage de la pte (fond du premier gobelet) et placement d'une ligne de petites boules de pte encore molle. Sur la carafe n 6 on distingue difficilement le motif du lion bondissant, caractristique de l'art fatimide, rendu ici l'aide de sillons sinueux et d'entailles. Ce motif est rendu vident par le dessin (7). (Source : Objets kairouanais, G. Marais et L. Poinssot )

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vers Bagdad, al-Mu'izz rsolut de se transporter lui-mme en Egypte et d'y transfrer le sige de son Califat. Il quitta dfinitivement Mansuriya le 21 Shawwal 361/972 aprs avoir confi l'Ifrqiya un vice-roi, l'Emir de Sanhaja Buluggin Ibn Zri. Avec son arrive au Caire le 7 Ramadan 362/973 commenait la seconde et longue phase gyptienne, et s'achevait avec gloire la page ifrqiyenne de l'Histoire des Fatimides.

VII La renaissance ifrqiyenne au Xe s.


1. L'essor conomique Tout en s'acharnant installer en Ifrqiya un ordre nouveau en dpit de l'hostilit foncire voue leur doctrine par une population attache au sunnisme, les Fatimides eurent la sagesse de poursuivre la renaissance que leurs prdcesseurs Aghlabides s'taient vertus laborer. Les premiers chapitres de ce livre ont montr comment l'Ifrqiya, aprs les preuves du VIIIe s. entrecoup de sanglantes rvoltes, finit par retrouver avec les Emirs Aghlabides la paix, la stabilit et une vritable renaissance conomique stimule par une politique qui ne perdait pas de vue l'intrt public. L'essor de l'agriculture se poursuivit tout au long de l'poque fatimide, et ne fut perturb qu'au moment de l'invasion khrijite. La description du pays due la plume du gographe al-Ya'qbi qui, vers 280/893, avait t frapp par le caractre verdoyant et les grandes tendues couvertes d'arbres, est confirme par celle du gographe voyageur Ibn Hawqal ou celle de Yusuf al-Warrq conserve par al Bakr. Des rgions aujourd'hui steppiques, au sud de Kairouan, taient au e X s. comme au XIe s. cultives et prospres. Dans l'arboriculture assez varie, l'olivier tenait comme toujours une place prdominante. Les

Bas-relief de Mahdiya

Bas-relief en marbre de 36 cm x 53 cm. Cette plaque a t trouve au premier quart du XXe s Mahdiya, dans ce qui fut considr comme tant les ruines du Palais d'al-Q'im. Elle reprsente un roi assis sur une chaise basse, les pieds croiss, coiff d'une couronne trois lobes et portant une tunique lgre, dcore au niveau des bras. Il porte galement une

Bas relief en marbre Mahdiya - Muse du Bard)

ceinture pendant vers le bas dcore de petits cercles formant chanettes. Il tient de la main droite une coupe et coute une musicienne jouant de la flte. La datation est incertaine. Le contexte archologique ne permet pas de l'attribuer avec certitude une priode dtermine. En effet, les palais fatimides ont t habits par les Zirides et par les Normands. On sait galement qu 'il y avait entre l'Ifrqiya et les pays de l'Orient, notamment l'Egypte, un change constant d'objets d'art. Toutefois, on ne peut s'empcher de faire un rapprochement entre la plaque mahdoise et les peintures de la Chapelle palatine de Sicile, en particulier une scne o l'on voit un roi, assis lui aussi la turque, tenant de la main _____ droite un verre de vin rouge, portant une couronne trois M lbes et v^tu d'une tunique ''! H lgre dcore au niveau des bras. A l'instar de la plaque de Mahdiya, le roi du panneau sicilien porte une ceinture pendante dcore de chanettes, il est entour de deux danseuses coiffes chacune d'un turban voluptueux. Cette similitude montre combien les liens entre l'Ifrqiya et la Sicile taient soutenus. La Sicile elle-mme faisait partie du domaine ifrqiyen avant de tomber entre les mains des Normands. Ces derniers ont pous l'art de vivre arabo-islamique. (Voir pages 340-348)

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palmiers dattiers dans le Qastiliya, la vigne et les crales dans le Nord du pays assuraient galement d'abondantes ressources. L'exploitation des gisements miniers de Majjna al-Ma'din (l'actuel Ban Magin, dans la province de Tebessa) fournissait au royaume sous les Fatimides, comme au sicle prcdent, le fer, l'argent, l'antimoine et le plomb. Traits sur place, les minraux procuraient les mtaux indispensables aux chantiers de construction navale de Sousse et de Mahdiya. Avec les mtaux de Majjna et le bois de Sicile, les Fatimides russirent quiper une flotte plus puissante que celle de leurs prdcesseurs. D'autres industries, celle du verre, de la cramique, la fabrication de tissus selon une technique prouve, comme Sousse et Mahdiya, faisaient des centres urbains crs par les Aghlabides ou fonds par les Fatimides eux-mmes de grandes cits florissantes telles Mahdiya et Mansuriya. L'essor de l'industrie s'accompagnait d'une grande activit commerciale laquelle des princes de la famille fatimide et de hauts dignitaires de l'Etat avaient une participation importante. Kairouan perdit de son importance comme mtropole du ngoce au bnfice de Mahdiya et surtout de Mansuriya qui devint, pendant une vingtaine d'annes, une grande cit administrative et marchande. L'Ifrqiya fatimide importait de Sicile du bl et du bois surtout et y exportait des produits manufacturs ; le pays exportait aussi l'huile, le bl et les produits manufacturs sur l'Egypte, le Soudan et le Maghreb extrme. Une importante flotte marchande assurait le commerce maritime partir des ports de Sousse et de Mahdiya, tandis que les caravanes sillonnaient les routes partir des grands centres caravaniers, Kairouan, Bja et Tozeur notamment. L'organisation d'une conomie aussi active devait tre soutenue et contrle par l'Etat. La scurit des communications tait assure et favorisait donc l'intensification des diverses activits du ngoce. Un magistrat, le Sahib al-Suq, sorte de prvt des marchs avait pour tche la censure des murs et le contrle des transactions commerciales dont il assurait la lgalit et la moralit, par la rpression des fraudes et la

L'art de la reliure en Ifriqiya

La reliure est un domaine o s'exprima l'art du livre en Ifrqiya. Vers 1940 G. Marais et L. Poinssot ont dcouvert dans les magasins de la Grande Mosque de Kairouan plusieurs pices de Coran et de reliures. Les reliures les plus anciennes (XE et XIE s) sont rectangulaires avec des ais de bois. Elles constituaient une sorte de bote protgeant la tranche du volume sur trois cts. Le dcor est soit estamp, soit en relief ralis l'aide d'une ficelle insre entre cuir et bois. Au xifs, les ais deviennent moins pais, en carton, en plusieurs feuilles colles, ou en cuir. La reliure comprend un rabat qui protge la tranche de gouttire et vient s'insrer entre le plat suprieur et les feuilles. Les thmes du dcor sont varis : de larges bordures, des entrelacs, des motifs centraux circulaires, des motifs vgtaux : palmes etpalmettes ...etc.

Manuscrits

mdivaux

a- Coran bleu (ixe - Xe s.) La bibliothque de la grande Mosque de Kairouan et celle de la Mosque Zaytna de Tunis possdent plusieurs manuscrits qui tmoignent de la vitalit de l'industrie du livre en Ifrqiya mdivale. Une chane de spcialistes travaillait fournir des uvres remarquables : doreurs, enlumineurs, calligraphes, relieurs, sans compter les scribes et les fabricants de papier (parchemin et vlin). Les bibliothques tunisiennes ont gard un Coran qui date de l'an 295/907. Parmi les fierts du trsor national tunisien signalons : a- Quelques pages d'un Coran de 31 cm x 41 cm, copi sur vlin bleu et crit en caractres coufiques dors. Des analyses ont montr que le support a t teint l'indigo et que les lettres ont t colles au blanc d'uf. L'criture est sans points diacritiques. Les titres des sourates sont le plus souvent annoncs par une frise fleurie dbordant sur la marge en palmette. Ce manuscrit est datable du Xe s. b- Un coran, sur parchemin, en grands caractres coufiques tracs au pinceau : les pages mesurent 46 cm x 32 cm. La feuille de garde nous apprend que l'ouvrage fut offert la Mosque de Kairouan par Fatima, la gouvernante ou la nourrice d'Abu Mand Bdis (3e mir ziride m. en 406/1016), au mois de Ramadan de l'an 410 h/1020. Ce Coran possde un coffret qui est conserv dans les rserves du Muse de Raqqda. Si l'on accorde foi Ibn Nj, Fatima la constituante du waqf (habous) est d'origine chrtienne. Aprs sa conversion l'Islam, elle prit rang parmi les princesses sanhajiennes et s'occupa de l'intendance du palais. Elle mourut vraisemblablement en l'an 416/1025 comme le prouverait une inscription, malheureusement incomplte.

c- Coran d'al-Mu'izz ibn Bdis (xie s.) - Un Coran lgu la Grande Mosque de Kairouan par le souverain Ziride alMu 'izz b. Bdis, postrieurement sa rupture avec les Fatimides entre 431 et 442/ 1041-1049. Le texte, agrment de mdaillons dors, est crit en coufique noir avec des points diacritiques rouges. Ces deux derniers Corans, de forme oblongue, font usage de l'criture abbasside ancienne dlaisse en Orient depuis de longue date (iiF/nCs) mais qui semble survivre en Ifrqiya au milieu du Y/ Xfs.

b- Coran du xi s. attribu la nourrice d'Abu Mand Bdis

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surveillance des prix. La monnaie, les poids et mesures taient galement l'objet d'une surveillance troite et les Fatimides se faisaient un honneur d'en empcher l'altration et de ne frapper que des pices de belle facture et conformes au poids lgal. 2. Le dveloppement urbain Maintenir la prosprit conomique supposait un dveloppement important des centres urbains. Les grandes cits aghlabides, Tunis, Sousse, Sfax, Tozeur, Kairouan mme taient restes aussi peuples qu'importantes. D'autres grandes villes surgirent et eurent rapidement rang de capitales. Mahdiya foyer du Califat shi'ite, mtropole du royaume et base maritime inexpugnable. Mansuriya, la grande cit circulaire rige sur l'emplacement mme du camp retranch d'o al-Mansur remporta sa premire victoire sur Abu Yazd, M'sila, capitale de la vaste contre du Zb, centre caravanier de relais entre l'Ifrqiya et le Maghreb extrme, entre le cur du royaume et les vastes contres dsertiques du Maghreb central apanages des nomades Zanta. Achir, capitale des Sanhja Zirides, fire cit du Tittri, mule de M'sila o les seigneurs Banu Hamdun rivalisaient de puissance et de gloire avec leurs voisins Zirides. Les bourgades de la petite Kabylie, berceau de la prdication fatimide, prirent aussi figure de centres urbains actifs : Ikjan la petite citadelle des Babors dsormais clbre foyer de la cause shi'ite, Stif, Mila, Gimla... Les anciennes places fortes de l'Ouest du royaume gardrent leur rle dfensif et stratgique : Baghya au pied de l'Aurs, Balazma, Constantine, Laribus. En outre, les Califes fatimides s'taient rvls aussi grands btisseurs que leurs prdcesseurs les Emirs Aghlabides. Dans les nouvelles villes riges par leurs soins, Mahdiya, Mansuriya, M'sila, de beaux palais furent construits. De cette architecture civile dont certaines donnes de nos sources indiquent la splendeur, les quelques fouilles effectues rvlent d'importantes reliques, dbris de mosaque, bassins... L'unique difice religieux conserv, la

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mosque de Mahdiya, tmoigne du maintien de la tradition ifrqiyenne et annonce l'panouissement d'un art vigoureux dont les difices gyptiens, al 'Azhar le premier, porteront la marque ; des ouvrages hydrauliques amnags par les Emirs Aghlabides et soigneusement tudis par Solignac furent entretenus, certains agrandis ; d'autres virent le jour. Al-Mu'izz s'ingnia amliorer l'alimentation de Mansuriya en eau potable. Deux grands projets furent mis l'tude mais abandonns cause de son dpart dfinitif pour l'Egypte : le Calife se proposait de faire creuser un canal pour relier Mansuriya la mer. Il avait galement l'intention d'entreprendre les travaux d'adduction ncessaires pour amener l'eau du djebel Zaghouan jusqu' Mansuriya, l'aide d'aqueducs semblables aux conduites antiques. Ainsi les souverains fatimides se montraient aussi soucieux que leurs prdcesseurs de mettre en valeur le pays et faisaient preuve d'un sens aussi pouss de l'utilit publique. 3. L'essor intellectuel La paix, la stabilit du rgime aghlabide et la prosprit du pays encourage et soutenue par une politique soucieuse de l'intrt public avaient profit non seulement au dveloppement urbain et l'art mais aussi la culture. La vie intellectuelle Kairouan et Raqqda fut intense au cours de la deuxime moiti du IXe s. Les nombreux ifrqiyens qui avaient entrepris la rihla (voyage d'Orient) en qute des sciences thologiques et juridiques taient devenus chez eux des matres minents du hanafisme, du malikisme ou du mu'tazilisme ; le rationalisme mu'tazilite qui venait de s'panouir en Orient avec le Calife abbasside al-Mansur, tait en effet reprsent Kairouan et les discussions entre les diffrentes coles taient souvent passionnes. Au centre des controverses thologiques dont les ouvrages des Tabaqt (classes des savants) ont conserv divers exemples, le problme de la cration du Coran, c'est--dire du passage de la parole de Dieu du plan de l'ineffable au plan discursif. Les autres sciences musulmanes droit, tradition, philologie et aussi Adab taient galement cultives avec ardeur et reprsentes par d'minents

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spcialistes. Enfin, avec Sahnn qdhi d'Ifrqiya en 848 et auteur de la fameuse Mudawwana , Kairouan devint le foyer d'une cole malikite aussi prestigieuse que celle de Mdine ou de Fustt. L'activit intellectuelle de Bayt al-Hikma Raqqda, o les sciences profanes taient aussi cultives et dont l'minent rudit H. H. Abdul-Wahab a reconstitu dans d'excellentes pages le visage clatant, contribuait rehausser l'apport de l'Ifrqiya l'essor de la civilisation musulmane. Orientaux eux aussi et imprgns de la tradition islamique orientale, quoique schismatiques, les Fatimides s'attachrent dvelopper l'activit intellectuelle de l'Ifrqiya. Soucieux de diffuser les principes de leur doctrine, ils ont t conduits certes combattre les malikites qui leur opposrent une hostilit manifeste. Les sources biographiques ont sans doute gonfl les proportions de l'antagonisme shi'isme-malikisme et il serait bien vain de s'appuyer sur leurs affirmations souvent tendancieuses pour parler d'un divorce entre l'Ifrqiya malikite et les Fatimides ou d'un chec des Fatimides en Berbrie. S'tant heurts l'attitude hostile des juristes malikites, ils se sont ingnis les neutraliser en gagnant leur cause les hanafites. Bientt ils eurent leurs propres thologiens, tel le qdhi al-Nu'mn qui s'appliqurent diffuser la doctrine shi'ite et les principes de leur fiqh assez proche du reste du fiqh malikite. Les souverains eux-mmes Imams, trsors de science composaient des ouvrages de thologie et encourageaient l'activit de Bayt alHikma qui devint aussi un foyer intense de propagande en faveur de la cause fatimide. L'poque fatimide eut aussi d'minents savants, des philologues, des mdecins et des lettrs rputs. Avec Hunayn ibn Ishq, puis Ibn al-Jazzr, Kairouan put donner la mdecine arabe quelques uns de ses meilleurs reprsentants. Le rgne d'al-Mu'izz fut des plus fconds avec la paix retrouve et un regain de prosprit. Ibn Hni, pote pangyriste, s'attacha exalter la grandeur de ce Calife auquel remonte l'closion de l'art et de la civilisation fatimide qui s'panouiront en Egypte et que marquaient dj en Ifrqiya les

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beaux palais de Mansriya, la richesse de la dcoration dans les difices, les objets d'art et les tissus ainsi que le faste des crmonies et des ftes religieuses.

Conclusion En quittant l'Ifrqiya pour rejoindre Jawhar en Egypte o il transportait le sige du Calife fatimide, al-Mu'izz laissait au Chef Ziride Buluggin un royaume organis et puissant, un pays riche et paisible. L'hritage de la civilisation aghlabide conserv et dvelopp pendant un demi-sicle allait pouvoir s'panouir sous les Zirides. Des documents nouveaux qui compltent l'information sens unique des sources sunnites et permettront de nuancer, voire de corriger des thses admises peu favorables aux Fatimides, prouvent que ceux-ci n'ont pas fait que passer en Ifrqiya. Devenant le berceau d'un prestigieux Califat, la Berbrie Orientale s'est brusquement hisse sous leur dynastie du rang de province d'un Emirat modeste, celui d'un puissant royaume, autant que l'Irak ou l'Espagne musulmane.

Liste des princes fatimides ayant rgn


en Ifriqiya (296-361/ 910- 972)
1) Abdullah al-Mahd 2) Muhammad al-Q'im ibn Abdullah 3) Ism'l al-Mansr ibn al-Q'im 4) Al-Mu'izz Ma "ad ibn al-Mansr 296/ 910 .322/934 334/ 946 341/ 953

Les dates dont celles de l'arrive au pouvoir.

L'EPOQUE ZI RI D E Par Abdelmajid Dhouib

L'Ifrqiya dans le systme fatimide

1. Le systme En octobre 972, al-Mu'izz, le quatrime Calife de la dynastie des Imams impeccables, renonce faire souche en Ifrqiya, quitte dfinitivement ce pays pour le Caire et confie l'Emirat Buluggin Ibn Zri. L'vnement intervient soixante deux ans aprs la proclamation du Mahd, dix huit ans aprs l'chec d'Almeria, quatre ans seulement aprs l'entre triomphale de Jawhar Fustt. Il n'y a plus l'ombre d'un doute. C'est la conqute de l'Egypte qui pesa de tout son poids dans la dcision d'al-Mu'izz. Mais comment interprter cet vnement ? Pourquoi donc la capitale de l'Empire Fatimide se dplace-t-elle du centre vers la priphrie ? S'agit-il d'une ascension, d'une marche irrsistible vers la domination totale, ou au contraire d'une fuite en avant ? L'Egypte est certes une acquisition rcente, une marche loigne par rapport l'Ifrqiya. Mais le pays du Nil a le privilge de se situer au cur du Dar al Islam. De l, on peut contrler l'Orient et l'Occident, la Mditerrane et la Nubie. L'Egypte en outre est un pays prospre, la population laborieuse et docile, une population taillable et corvable merci contrastant singulirement avec ces

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tribus maghrbines perfides et irascibles, toujours promptes se rvolter. En 972, donc, les jeux sont faits. Al-Mu'izz part pour le Caire. Ainsi les anciens matres de Kairouan avaient-ils dans leur rve de domination universelle prfr l'Egypte l'Ifrqiya. On ne saurait prvoir les consquences d'un tel vnement. Rattache comme simple province aux intrts sinon aux caprices de sa jeune rivale, la fire Ifrqiya acceptera-t-elle de s'effacer ? Demeurera-t-elle longtemps dans le giron de l'Isma'ilisme, ou au contraire cherchera-t-elle briser les liens d'une dpendance ressentie de plus en plus comme un affront pour s'lancer alors vers la conqute de sa propre destine ? Les chroniqueurs et historiens musulmans qui ont relat ou interprt les vnements de 972 1160 n'ont pas manqu d'affirmer que ds l'installation des Fatimides au Caire, l'indpendance de l'Ifrqiya tait chose acquise. Maqrizi dans son Itti'az dit ce qui suit : Lorsqu'al-Mu'izz dcida de se rendre en Egypte, il se demanda qui il allait prendre comme lieutenant au Maghreb. Son choix se porta sur l'Emir Abu Ahmad Ja'far b. 'Ali. Il le convoqua et lui dit sa volont de lui confier sa lieutenance au Maghreb. Tu laisseras mes cts l'un de tes fils ou de tes frres qui rsidera au Palais, tandis que je gouvernerai, rpondit avec insolence Ja'far. Tu ne me demanderas aucun compte des finances, attendu que les impts que je lverai seront toujours au prorata de mes dpenses. Lorsque j'aurai pris une dcision, je l'excuterai sans attendre ton assentiment vu la distance qui spare le Maghreb de l'Egypte. C'est moi qui nommerai les qdhis, les percepteurs du kharj et autres fonctionnaires . Al Mu'izz entra en courroux et lui dit : Ja'far ! tu prtends me destituer de ma royaut, t'associer moi dans l'exercice du pouvoir, disposer ta guise et sans me consulter des gouvernorats et des finances. Va-t-en, tu as manqu l'occasion qui tait offerte et tu as commis une erreur de jugement ! . Ja'far se retira. Ensuite al-Mu'izz convoqua Youssef Ibn Zri Al Sanhji et lui dit : Prpare-toi assurer la lieutenance du Maghreb ! . Le Ziride trouvant l'offre exorbitante rpondit :

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O notre Matre ! si toi et tes pres, Imams issus de l'Envoy de Dieu - que Dieu le bnisse et le sauve - n'avez pas t heureux au Maghreb, comment l'y serais-je, moi qui ne suis qu'un Sanhajien, un berbre ! Notre Matre, vous me tuez sans sabre ni lance ! . Le Calife insista tant et si bien que Buluggin finit par rpondre : O mon Matre j'accepte, mais condition que tu dsignes ta guise les Cadis et les percepteurs du kharj, que tu choisisses et remettes les Renseignements quelqu'un en qui tu auras confiance. Tu m'adjoindras eux et, obtemprant leurs ordres, je punirai comme il faut tout rfractaire leur autorit. Eux seuls exerceront le pouvoir et je ne serai que leur serviteur . Al-Mu'izz fut satisfait de ses propros et le remercia. Quand Buluggin se fut retir, le grand oncle paternel d'al-Mu'izz, Abu Tlib Ahmed, fils du Mahd 'Ubayd-Allah, fit remarquer : O notre Matre, et tu ajoutes foi aux paroles et aux promesses de Yusuf ? Notre oncle, rpondit al-Mu'izz, quelle diffrence entre le discours de Yusuf et celui de Ja'far ! Sache, mon oncle, que le pouvoir rclam par Ja'far ds le dbut est bien le mme que Yusuf finira par obtenir, car avec le temps il deviendra indpendant, mais au dpart cette attitude est plus convenable et plus lgante aux yeux des hommes de bon sens et un souverain qui quitte ses tats ne saurait faire mieux . Ce texte est la traduction par Roger Idris d'un des nombreux rcits se rapportant la priode tudie. Le rcit, comme le souligne juste raison l'auteur de la thse, claire la psychologie des personnages et annonce la rvolution de l'Ifrqiya aprs l'installation des Fatimides au Caire. D'aprs ce texte, le Calife aurait choisi le moindre mal. Il aurait prfr Buluggin Ja'far parce que l'attitude du premier tait plus convenable aux yeux des hommes de bon sens. Il semble pourtant que le Calife avait choisi Buluggin pour d'autres raisons. D'abord par gratitude. Les Zirides n'avaient-ils pas dbloqu, au moment crucial, Mahdiya assige par Abu Yazd et sauv la dynastie Fatimide de la catastrophe ? Mais cette raison n'est pas suffisante et la gratitude n'a jamais t le trait marquant des souverains du Moyen-ge. Al-Mu'izz avait choisi Buluggin parce qu'il

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tait le seul disposer en Ifrqiya d'un clan puissant et cohrent, les Sanhja, capables de dfendre l'Ismalisme - la doctrine officielle des Fatimides - l'intrieur et de lutter efficacement l'extrieur contre les Omayades de Cordoue, ennemis traditionnels des matres du Caire. Mais le Calife pouvait craindre aussi que la force du vassal ne se retourne contre lui. Aussi dcida-t-il, au moment mme o il lui confiait l'investiture, d'amputer son fief de la Tripolitaine, de la Sicile et du territoire des Kutma (Petite Kabylie). De cette faon, le vassal Ziride se trouvait pieds et poings lis son suzerain. Il ne pouvait s'tendre vers l'Est : la Tripolitaine faisant obstacle. Il ne pouvait rditer l'exploit des Fatimides, priv qu'il tait de la Sicile et de sa flotte. Il ne pouvait que s'tendre vers l'Ouest, dans le Maghreb extrme, dans le sens voulu par al-Mu'izz. Si par malheur il essayait de rompre ses liens de dpendance et faire du Maghreb un Etat indpendant, le Calife lancerait contre lui la tribu des Kutma, celle-l mme qui avait dtruit le royaume Aghlabide. Al-Mu'izz n'avait donc pas - comme l'ont cru certains chroniqueurs - abandonn ds le premier jour de son installation au Caire, son domaine initial la discrtion de son vassal. Il avait au contraire intgr les Zirides dans un systme efficace, ne permettant qu'une seule issue : l'expansion vers l'Ouest c'est--dire la lutte contre les Zanta pro-Omayades. Buluggin tait certainement conscient de la prcarit de sa situation. Le Calife, d'aprs certains textes, lui aurait ordonn de pressurer les ruraux, de combattre nergiquement les Berbres , de n'accorder qu'une confiance limite aux membres de sa famille, d'user de bienveillance envers les citadins. Certains ont cru voir dans ces recommandations une incitation de plus la lutte anti-zanta, le mot berbres ayant t assimil Zanta pro-Omayades . L'interprtation est judicieuse, puisque les Omayades et leurs clients Zanta sont les ennemis jurs de l'Isma'ilisme. Mais ne conviendrait-il pas aussi d'tablir le rapport ruraux-citadins et se demander pourquoi le calife insistait-il pour que son vassal pargnt ses bonnes villes (surtout Kairouan) et dirigt ses

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efforts vers les campagnes ? L'explication n'est pas trs difficile trouver, car c'est dans les villes que se trouvent coup sr les partisans du Fatimide et dans les campagnes que se recrutent les ennemis du shiisme. Ensuite, il convient d'exploiter d'autres documents et rappeler qu'al-Mu'izz, en quittant l'Ifrqiya avait emport avec lui ses trsors, c'est--dire tout l'or accumul par les Fatimides au Maghreb depuis l'avnement du Mahd. Enorme ponction dont les consquences conomiques et politiques n'ont gure t soulignes remarque avec juste raison J. Poncet. Devant cette situation embarrassante (caisses vides et interdiction de taxer les citadins) Buluggin ne pouvait donc exercer son talent fiscal que dans les campagnes et par la guerre ; par le moyen de ces expditions punitives qui prfigurent dj les mehallas beylicales. Une seule issue : l'expansion vers l'Ouest, dans l'intrt bien compris du vassal et de son suzerain. Charg par son matre de faire comprendre aux Omayades que les forces Fatimides taient intactes malgr la distance qui spare le Maghreb de l'Egypte, mobiles et toujours prtes la riposte, Buluggin, en vassal dvou, part en campagne ds juin 973 et se dirige vers l'Ouest. Il pntre d'abord dans le Maghreb Central, o les populations n'attendaient que le dpart d'al-Mu'izz pour le Caire pour se rvolter. Il met le sige devant Tiaret, l'enlve de vive force, massacre ses hommes et rduit en esclavage femmes et enfants. Il y met ensuite le feu et envoie, avant de reprendre la route pour Tlemcen, deux cents ttes son suzerain. La population de Tlemcen, sachant d'avance le sort qui lui serait rserv, se soumet. Buluggin s'empare de la cit sans coup frir, pardonne aux Tlemcniens leur turbulence mais les dporte tous Achir. Dsormais les populations rvoltes du Maghreb Central ont le choix entre le massacre si elles rsistent et la dportation si elles se soumettent. Toutes les cits se soumettent les unes aprs les autres et Buluggin de continuer son chemin vers l'Ouest. Il s'empare de Sijilmasa, met en droute tous les seigneurs pro-Omayades, talonne ensuite les Zanta et les poursuit jusqu' Ceuta. L il trouve une cit

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trs bien dfendue, une arme puissante, sans cesse renforce par des contingents venus d'Espagne. Dix mille cavaliers ne pouvaient venir bout d'une cit si bien dfendue. La lutte tait ingale. Les Zirides s'taient peut-tre trop engags vers l'Ouest, et Buluggin de dcrocher non sans saccager le pays sur son passage. En juin 983, il prend le chemin du retour, mais il apprend que le Maroc septentrional qu'il avait pourtant pacifi, s'tait rvolt de nouveau, que le gouverneur qu'il avait install Sijilmasa avait t chass par la population. Il rebrousse chemin en direction de la cit rebelle. Mais il tombe malade et meurt le 25 mai 984 avant d'avoir atteint son objectif. Le premier Ziride s'tait consacr corps et me la lutte contre les ennemis de son matre. Il avait combattu jusqu'au dernier souffle de sa vie les Zanta pro-Omayades. En politique intrieure aussi, il crut donner son suzerain pleine satisfaction en lui envoyant beaucoup d'argent, argent extorqu aux notables de Kairouan les plus en vue. Mais le Calife - s'il rcompensa son vassal en lui concdant la Tripolitaine et M'sila - commit la maladresse de lui couper souvent l'herbe sous les pieds. Du Caire que rattache l'Ifrqiya une longue et mince bande ctire, il prtend diriger les oprations militaires, orienter la politique intrieure. En 973, alors que Buluggin tait engag contre les Zanta, le Calife lui donne l'ordre de ne plus s'avancer plus loin. En 977, il le rprimande pour sa fiscalit exorbitante et lui ordonne de dtaxer la population. En 981, il accorde l'hospitalit aux frres de Buluggin, qui pourtant avaient tremp dans un complot, leur offre des cadeaux et des robes d'honneur, les renvoie en Ifrqiya et ordonne Buluggin de ne rien entreprendre contre eux. En 982 enfin, alors que l'Emir combattait dans le Maghreb extrme les ennemis de son matre, celui-ci lui ordonna, sans tact et sans vergogne, de lui envoyer au Caire mille cavaliers parmi les plus valeureux de ses frres. Buluggin avait toujours obi, sans tromperie ni calcul. Cette foisci il fit savoir au Calife qu'il ne pouvait se priver de leurs services. Le

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Calife n'insista pas, mais ses maladresses et sa curieuse faon de refroidir le zle de son vassal ne vont certainement pas renforcer les rapports entre le Caire et Achir. 2. Le plerinage forc d'Achir. En 984, Abu Fath al-Mansr succde son pre. Tout semble indiquer que rien ne serait chang la politique paternelle. Le 16 dcembre, l'anne de son avnement, on le voit expdier au Caire un cadeau splendide, estim par les contemporains un million de dinars. Cette marque de dfrence prouve une fois de plus que le vassal est prt accepter les exigences du Calife. Ce dernier l'investit de l'Emirat de l'Ifrqiya et du Maghreb sous les mmes conditions qui avaient t imposes son pre . La soumission du vassal sera cependant plus thorique que relle. Al-Mansr n'avait pas accept des chanes dores ; il n'avait demand l'investiture que pour entrer lgalement en possession de son fief. D'ailleurs, avant mme que n'arrive du Caire l'acte d'investiture, on le voit mettre sous squestre le Trsor de l'Ifrqiya, rvoquer et nommer les fonctionnaires sa guise et ordonner l'intelligentzia Kairouanaise de venir lui prsenter ses hommages Achir. Les cadis, les cheikhs, les fonctionnaires et les notables de Kairouan se soumettent et, aprs un long et dur voyage, arrivent au cur du pays Sanhja. Ils prsentent l'Emir leurs salutations, lui expriment leurs vux et lui baisent la main. Al-Mansr, en grand prince, leur distribua de l'argent pour les dfrayer, les hbergea confortablement et les remercia de leur zle, le cinquime jour il les convoqua et leur tint ce discours : Mon pre et mon grand pre ont pris les gens par le sabre et la violence, mais moi je ne les prendrai que par la bont. Je ne suis pas de ceux qu'institue un diplme et que destitue un autre diplme et pour cette royaut qui m'choit, je ne rends grce qu' Dieu et ma poigne, car je la tiens de mes pres et de mes aeux qui l'ont hrite de leurs pres et de leurs aeux, les Himyarites .

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Ces paroles sont significatives ; elles traduisent un nouvel tat d'esprit. Mais le discours n'en demeure pas moins ambigu. Le prince Ziride se mtamorphose, il est vrai, en un clin d'il. De vassal berbre, plein de dfrence et de respect pour le Commandeur des Croyants, il se transforme en seigneur arabe indpendant. Il dclare dtenir son royaume de ses pres et de ses aeux. Soit, mais de quel royaume s'agit-il ? De l'Etat patrimonial Ziride, ou de toute l'Ifrqiya et du Maghreb ? Le discours est vague souhait. Aux entendeurs prsents et lointains de l'interprter comme ils l'entendent. Les auditeurs Kairouanais ne manqueront certainement pas de l'interprter dans le sens voulu par l'Emir, car une fois arrivs chez eux, aprs trente cinq jours d'preuves, ils feront comprendre la population Kairouanaise qu'avec un prince de la trempe d'al-Mansur il n'y a pas lieu de plaisanter et qu'entre deux matres le Fatimide et le Sanhaji, il vaut mieux obir celui qui exerce le pouvoir rel. Les moyens d'intimidation employs par al-Mansur semblent avoir russi au del de toute esprance. Car le 16 dcembre 984, une foule considrable se porta sa rencontre et lui fit un accueil chaleureusement soulign par des cadeaux splendides. C'est vers cette date qu'il envoya au Calife al-Azz le tribut d'usage pour dcrocher bien entendu l'acte d'investiture ncessaire au gouvernement de l'Ifrqiya. Mais paralllement cette normalisation des rapports avec le Caire, on voit al-Mansur consolider son autorit sur l'Ifrqiya. La donation la mosque Sidi Okba de belles portes en fer, l'exemption des ruraux des arrirs de l'impt ne sont pas les fruits du hasard. Al-Mansur dsirait soigner sa popularit et il ne manqua pas une occasion pour flatter l'amour propre des Kairouanais. Il prsidait presque toujours en personne les grandes prires. Enfin il ordonna la construction d'un magnifique palais, entour de jardins alMansrya, dont le cot s'leva 800.000 dinars, un peu moins que le prix du diplme d'investiture. Ainsi, l'Ifrqiya devenait le centre de ses proccupations. Cette pousse vers l'Est eut pour rsultat la nomination de son frre Yattufat au gouvernement d'Achir. Al-Mansr se dsintressait

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manifestement du Maghreb et de ses marches frontires. Ds 985, il renonait aux expditions contre les Zanta et se contentait de faire surveiller mollement ses frontires occidentales par ses gnraux. Ainsi, il consacrait le plus clair de son temps aux affaires de l'Ifrqiya. Que reste-t-il du programme Zirido-Fatimide ? Les engagements de Buluggin se sont-ils vanouis sous le rgne de son fils ? Le comportement du second prince de la dynastie n'est pas fait pour plaire au Commandeur des Croyants. Aussi la riposte du Caire ne se fit-elle pas attendre. 3. La riposte du Caire. Tout d'abord le Calife se met en rapport secret avec le Ktib Abdullah Ibn Muhammad, trs dispos trahir al-Mansur depuis le plerinage forc d'Achir. Le Calife convertit Abdullah l'Ismalisme, le nomme D' et ordonne au Ziride de lui prsenter par son intermdiaire le serment d'allgeance. Pris au dpourvu al-Mansur obit comme par instinct, mit la disposition de son Ktib promu la magistrature suprme, le Qasr al-Bahr, richement amnag. Il se ressaisit ensuite, et fit part de son mcontentement aux Sanhja. Ces derniers lui conseillrent sans doute de susciter au D' des rivaux parmi les fonctionnaires. Al-Mansur prpara un programme de calomnies et mit tout en oeuvre pour discrditer le D' auprs des populations rurales et urbaines. Mais il n'osa destituer 'Abdullah. Il prfra l'amener par le chantage et l'intimidation renoncer sa charge de Ktib. Le missionnaire tint bon et refusa de dmissionner. C'est alors qu'al-Mansur dcida froidement de l'assassiner. Le dimanche 6 novembre 987, le D' se rendit dans un bureau et s'y installa en attendant que l'Emir montt cheval. Il lisait le Coran, quand on lui annona qu'al-Mansur tait en selle, il monta alors cheval et se porta sa rencontre. Il aurait alors rcit ce vers : Se fier ce bas-monde, c'est vouloir empoigner de l'eau qui perfidement fuit entre les doigts .

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Arriv en prsence d'al-Mansr, il mit pied terre, le salua et lui baisa la main. A l'issue d'un long entretien dont personne ne sut la teneur, l'Emir le frappa de sa lance. Ramenant le pan de ses manches sur son visage, le malheureux pronona ces mots : Pour la religion de Dieu et la religion de son envoy . On n'en entendit pas davantage. Le prince Abdullah frre d'al-Mansr le transpera de part en part. Il tomba mort. On amena son fils Yusuf qui criait, et les Sanhaja de s'acharner sur le malheureux. Aprs le massacre, on enterra les deux cadavres, comme des chiens, dans une curie. L'motion aprs ce double assassinat fut trs grande en Ifrqiya. Le Cadi et les Cheikhs de Kairouan allrent trouver al-Mansr pour lui demander des claircissements sur cette sombre affaire. L'Emir se contenta de leur dire qu'il n'avait pas supprim Abdullah par cupidit ou par dsir de s'accaparer sa fortune. Il l'avait simplement mis hors d'tat de nuire car il se sentait menac dans sa personne. Les Cheiks ne furent pas convaincus. Ils se retirrent sans faire de remontrances mais les reprsailles ne se firent pas attendre. Les Shi'ites semrent pour un moment la terreur dans la rgion de Kairouan, couprent les routes et massacrrent un grand nombre de Malikites. Al-Mansr rtablit l'ordre et confia l'administration financire de l'Ifrqiya Yusuf Ibn Abu Abdullah Muhammad surnomm le Cheikh la rose et qui ne pensait qu' boire et manger. L'Emir ne voulait plus avoir affaire un homme de l'envergure du D'. Mais le choix du Cheikh la rose ne fut certainement pas plus heureux. Ce cheikh qui ne se montrait en public que lorsque les roses avaient cess de fleurir tait cruel et gnreux. II se vautrait sur un lit de ptales... Quand nous partions travers les contres et qu'il trouvait un endroit dont la beaut lui plaisait, il y passait un mois ou deux boire tandis que son adjoint levait les impts, recevait les prsents et pourvoyait aux besoins des intimes et des soldats de Yusuf. Il donnait quotidiennement 5.000 dirhams l'entourage de Ysuf et dpensait peu prs la mme somme pour sa cuisine et ses fruits .

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Le massacre du Ktib, la conduite scandaleuse de son successeur, la dsinvolture du vassal, autant d'actes d'insubordination que le Caire ne pouvait avaliser sans perdre la face. Mais que pouvait le Calife al-'Azz contre le Ziride ? Adresser des remontrances ? Elles risqueraient d'tre inefficaces. Engager des oprations militaires ? Le Calife avait-il le moyen de les soutenir ? Le Caire n'avait plus qu'une seule issue. Faire fonctionner le systme et opposer les Kutma aux Sanhja. Les premiers taient d'autant plus redoutables qu'ils chappaient en Kabylie au contrle de l'Emir et enviaient de surcrot la fortune de leurs adversaires. En 986, alors qu'al-Mansr et son Ktib Abdullah se trouvaient au Maghreb Central, un missionnaire shi'ite Abu Fahm, arriva Kairouan avec des ordres secrets d'al-Azz. Ne trouvant personne Kairouan, il s'adressa Yusuf qui assurait l'intrim de son pre. Yusuf crivit son pre. Celui-ci lui rpondit : Donne lui tout ce qu'il veut et laisse le aller l o bon lui semble . Le Ktib avait-il consult son Emir ? On n'en sait rien. Toujours est-il que le fils du Ktib, obtemprant l'ordre reu du pre satisfit toutes les demandes du missionnaire, lui fournit des subsides et des chevaux. Abu Fahm arriva chez les Kutma qui ne demandaient pas mieux que de se rallier lui. Il rassembla des troupes et battit monnaie. Al-Mansur vit dans l'action du missionnaire une vritable provocation et Ibn al-Athr affirme que le Fatimide avait charg Ab Fahm de dloger de ses Etats le Ziride devenu trop puissant. On ne sait s'il y eut change de notes entre le Caire et Kairouan, mais nous savons que vers la fin de l'anne 987, deux messagers dpchs du Caire signifiaient al-Mansr de ne rien tenter contre Ab Fahm et les Kutma ! La mesure tait comble. Al-Mansr qui n'tait pas homme s'incliner devant l'intimidation, fit interner les deux missi , les abreuva d'injures et les contraignit de le suivre pour assister au traitement qu'il comptait infliger ceux qui prtendent le ramener son matre la corde au cou .

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4. La vengeance d'al-Mansur Au printemps de l'anne 988, il pntre en Petite Kabylie, pille, brle et dtruit tout sur son passage. Enfin il rencontre l'arme Kutmienne. Le choc se produisit aux abords de Stif. Vaincu, Abu Fahm se rfugia chez les Kabyles Ban Ibrahim. L'Emir rclama la livraison du fuyard et encercla le territoire de la tribu. Les Ban Ibrhm refusrent, tout en acceptant de ne pas s'opposer son arrestation ! On ne porta pas ainsi atteinte aux lois de l'hospitalit et Al Mansur russit enlever Abu Fahm vivant. Il le jeta en pture sa famille. Les femmes le battirent et lui arrachrent les poils de la barbe. Les mles l'gorgrent ensuite, en prsence des deux messagers du Calife. Al Mansur saccagea ensuite le pays des Kutma, infligea aux vaincus les pires humiliations et envoya en Egypte les deux missi chargs initialement de dompter le Ziride. Nous revenons d'auprs de dmons cannibales, qui n'ont rien d'humain dclarrent-ils pouvants, leur matre al-Azz. Celui-ci n'ayant plus ni les moyens ni le got d'intervenir en Ifrqiya, crut habile de jeter du lest, de fermer l'il et d'apaiser aussi la hargne du vassal. Il chargea un messager de porter un prsent al-Mansur ! La politique du Ziride s'avrait payante. Mais les Kutma reprennent les armes : cette fois-ci sans l'intervention du Caire, mais l'appel de l'un des leurs, Abu al-Faraj. Cette rvolte est plus grave que la premire. Al-Mansur eut le dessus, mais ses forces furent saignes blanc. Al-Mansur Ibn Abu 'mir, le matre de Cordoue, profita de l'affaiblissement des Sanhja pour faire la conqute du Maghreb extrme. Dans le Maghreb Central, et au cur mme de ses Etats patrimoniaux, al-Mansur dut se rsigner abandonner le pouvoir son oncle Abu al-Bahar rvolt. Le 26 aot 996, al-Mansur rendait l'me al-Mansrya aprs un rgne de douze ans. Son suzerain al-Nsir ne lui survcut que six mois et laissa le pouvoir son fils al-Hakm. Le rgne d'al-Mansur ne manque pas d'audace ni de panache. Le vassal berbre a su tenir au Prince des Croyants un langage ferme et

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rsolu, djouer ses intrigues, noyer dans le sang ses complots, l'amener presque demander pardon pour sa politique perfide. Mais son intrt trop vident pour l'Ifrqiya riche et facile gouverner, lui fit oublier les origines mmes de sa puissance. Celleci reposait sur un peuple , les Sanhja, sur une base territoriale, le domaine d'Achir. Or al-Mansur glissant vers l'Est, ne sut ni faire l'conomie de ses hommes qu'il sacrifia dans sa lutte contre les Kutma, ni conserver Achir qu'il abandonna ses cousins. Devenue matresse effective de l'Ifrqiya, la dynastie Ziride devra trouver en Ifrqiya mme une force de compensation capable de rsister victorieusement aux assauts de l'Est et de l'Ouest. 5. Bds et le resserrement des liens entre le suzerain et son vassal. Fortement branl la suite des rvoltes et des expditions punitives, priv du soutien des Sanhja l'Ouest et de la protection morale l'Est, l'Emirat Ziride, pour comble de malheur, tombe en 996 entre les mains d'un enfant de douze ans : Bds. La dynastie fonde par Buluggin n'tait pas seulement menace par une meute de prtendants. En Ifrqiya mme, le jeune prince devait se prmunir contre une rvolte de la population excde par tant d'annes de pouvoir despotique. La dynastie semblait deux doigts de sa perte, mais le jeune Bds conseill sans doute par des hommes comptents, sauva la situation. Prenant le contrepied de la politique paternelle, il renfora ses relations avec le Caire. Le Calife al-Hakm l'investit et lui envoya le Sharif Ali Ibn Abdullah al-Alawi, qui arriva Kairouan le 4 mars 997. Bds le reut en grande pompe, l'installa dans la maison de l'Emir Yusuf, c'est-dire le palais de l'obissant Buluggin, lui fit don d'une forte somme, de ballots de vtements et de montures richement harnaches. Le Sharif, durant son sjour Kairouan, fit comprendre l'Emir qu'il devait revenir au droit chemin, au chemin trac par le fondateur de la dynastie, Buluggin. Il apportait trois rescrits qui furent lus en chaire dans la mosque Cathdrale de Kairouan. Le premier contenait

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l'investiture d'Ab Mand Bds, auquel tait concd le surnom honorifique de Nsir ad-Dawla, c'est--dire le dfenseur de la dynastie (Fatimide), le deuxime annonait l'avnement du Calife Al Hakm et le troisime prescrivait la prestation par Bds et de toute sa famille du serment de fidlit au Calife. Les rapports Zirido-Fatimides semblent se resserrer dans l'intrt des deux parties, rapports rchauffs par des envois nombreux et rciproques de cadeaux de grande valeur. Ainsi le Ziride revenait-il dans le giron de l'Empire Fatimide. Mais cette restauration de l'amiti entre le seigneur et son vassal, n'avait-elle pas pour corollaire le retour la politique intrieure et extrieure de Buluggin ? Il fallait l'intrieur mater toute tentative de soulvement malikite et l'extrieur lutter contre les Omayades et leurs satellites. Pour plaire son suzerain, Bds n'hsita pas sacrifier sa popularit en Ifrqiya. Il fit tirer de son lit le qdhi malikite de Kairouan Muhammad Ibn Hshim pour l'expdier au Caire qui demandait qu'on le lui livrt. Les agents de l'Emir firent irruption dans la maison du qdhi et le transportrent. Une foule immense se rassembla en silence et suivit jusqu' Raqqda les agents de Bds, des troubles allaient clater. Mais l'annonce de la mort d'al-Azz soulagea Bds qui s'empressa de se tirer d'affaire en librant le qdhi. La deuxime consquence du raffermissement des liens entre le Caire et Kairouan tait la lutte des Zirides contre les Omayades. Bds crut bon de se faire remplacer dans cette tche par son oncle Hammd qu'il laissa gouverner sa guise les Etats d'Achir. Mais Bds ne se doutait pas que Tripoli allait tre le sige d'une rvolution permanente et se donner successivement des matres plus ou moins hostiles au Ziride. Ce dernier installe Falful Ibn Sa'd qui, pour affirmer son indpendance vis--vis de Kairouan, sollicita du Calife la dpendance directe. Mais comme l'investiture tardait venir, Falful crut bon de dfier les Fatimides et de reconnatre leurs pires ennemis, les Omayades. Et Bds de marcher sur Tripoli, qui lui ouvre ses portes, et d'y nommer un gouverneur sa dvotion.

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Bds ne se doutait pas non plus que son oncle Hammd, charg de surveiller les Omayades, rvait de s'emparer de l'Ifrqiya. Ce Hammd fondateur, sur les contre-forts du Djebel Maadid de la Qal'a des Bni Hammd, comptait sur la rbellion tripolitaine et les malikites d'Ifrqiya pour craser Bds. Lorsqu'il proclama son allgeance aux Abbassides et envoya en Ifrqiya une nue d'espions et de provocateurs, Bds fit mettre l'abri sa famille et ses trsors Mahdiya et s'attendait au pire. Il rassembla ensuite une arme considrable et partit en campagne pour le Maghreb Central (2 juin 1015). La guerre dura un an. Elle fut atroce. Les deux princes rivalisrent de cruaut. Enfin Hammd, abandonn par une grande partie de ses troupes se rfugia la Qal'a. Le 9 mars 1016, Bds qui s'apprtait donner l'assaut final, passa ses troupes en revue. Il participa plusieurs joutes, mangea et but dans une ambiance extrmement gaie. Il s'endormit ensuite pour ne plus se rveiller. La mort de Bds fut le signal d'un massacre gnral des Shi'ites d'Ifrqiya. Les passions se dchanrent Kairouan dans le quartier Darb al-Moualla ; l'meute s'tendit ensuite l'ensemble de la mtropole. Elle gagna en quelques jours presque toutes les villes d'Ifrqiya. Les Shi'ites furent partout traqus, leurs biens pills, leurs maisons brles, leurs femmes et leurs enfants massacrs. La folie furieuse des meutiers malikites n'pargna mme pas certaines gens dont on ignorait le rite. Les conseillers du jeune prince cherchrent rtablir le calme en destituant le gouverneur de Kairouan Mansr Ibn Rashq. Mais la nomination d'un nouveau gouverneur n'eut pas la vertu d'teindre l'incendie. Enhardis, les meutiers firent le sige de la rsidence du nouveau gouverneur. Ce dernier ne trouva le salut que dans la fuite. Sa maison fut pille, lui mme fut rejoint al-Mansurya o les meutiers dtruisirent le palais de Dar al-Imra. La chasse au Shi'ite devint le sport prfr des Ifrqiyens. La rsidence du jeune prince elle-mme ne fut pas pargne. Tous les rescaps qui purent obtenir la protection du prince y furent traqus, saisis et brls vifs.

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Effrays par la puissance et l'audace de l'meute, les conseillers du prince ne trouvrent d'issue que dans le recours aux reprsailles. Ils rsolurent de frapper la tte. Ainsi, le 14 mars 1017, le nouveau gouverneur de Kairouan, le troisime depuis le dclenchement de la guerre civile, pntra la tte d'une troupe arme dans une mosque, s'empara de la personne du cheikh Abu Ali Ibn Khaldn, la terreur des Shi'ites et le tua. A la nouvelle de l'assassinat du chef sunnite, les Kairouanais se jetrent sur la cit d'al-Mansurya et y mirent le feu. Partout en Ifrqiya, assassinats, reprsailles et contre reprsailles se succdrent une cadence d'enfer. Vingt mille shi'ites trouvrent la mort dans ces circonstances tragiques. Ensuite le calme se rtablit de lui-mme. La fin des massacres fut moins due au succs de la rpression qu'au fait que les shi'ites renoncrent manifester leur attachement la doctrine du Mahd, semble-t-il. En fait les combats cessrent parce que toutes les vieilles querelles furent vides. Rglements de compte entre malikites et shi'ites, et entre deux cits rivales Kairouan et Mansurya. Une fois les esprits apaiss, l'Ifrqiya devait panser ses blessures. De 972 1016, trois Emirs se sont succds dans le gouvernement de l'Ifrqiya ; Buluggin (12 ans), al-Mansur (12 ans) et Bds (20 ans). Si Buluggin avait respect scrupuleusement les clauses du contrat vassalique qui le liait au Calife du Caire, en maintenant le statu quo en Ifrqiya et en luttant nergiquement contre les Zirides pro-Omayades, al-Mansur par contre essaya de se librer de la tutelle orientale, ce qui provoqua le dclenchement des reprsailles fatimides. C'est parce que cet Emir voulait consolider son autorit en Ifrqiya et assujettir les hauts fonctionnaires nomms par le Fatimide, que le Caire donna l'ordre aux Kutma de se soulever. On sait dans quelles conditions, les D's et les provocateurs patronnrent la subversion et comment l'Emir Ziride, d'abord dsaronn, rtablit la situation son profit en touffant la rvolte avec nergie et sans merci. Mais le glissement d'Achir et des pays de 'asabiya sanhajienne vers Kairouan et ses plaines tranquilles eut pour consquence l'installation la Qal'a d'une jeune principaut, qui ne tarda pas devenir menaante pour le rgne de Bds. Le repli momentan des Zirides

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devant la menace de leurs cousins Hammdites rappelle curieusement l'exode des Ismalites traqus par Abu Yazd. Mais puisque les Hammdites avaient remplac les Zirides sur les marches de l'Ouest, puisqu'ils pouvaient faire face au danger omayade, pourquoi les matres du Caire ne les avaient-ils pas dsigns pour succder leurs anciens vassaux ? Pourquoi donc la dsinvolture des Zirides et leur peu d'empressement soutenir la politique trangre Fatimide, ainsi que leur dsintressement des questions du Maghreb extrme s'taientils accompagns de ce paradoxal resserrement des liens d'amiti entre Bdis et son suzerain ? La rponse est simple. Entre deux maux, on choisit le moindre. Les Fatimides ne pouvaient quand mme pas compter, pour lutter contre les Omayades, sur l'appui de ces princes de la Qal'a, qui rpudirent solennellement la suzerainet Fatimide et rallirent le camps abasside. G. Marais dans sa Berbrie Musulmane consacre deux lignes cet vnement. Idrissi le mentionne dans deux lignes et demi, sans le commenter Hammd proclama les Abbassides et perscuta les Shi'ites. Malheureusement, les circonstances et la porte de cet acte politico-religieux nous chappent . Il ne faut pas tre sorcier pour deviner que l'clairage de cet vnement risque de dtruire le mythe de l'invasion hilalienne.

II

L'Ifriqiya l'poque d'al-Mu'izz


A l'avnement d'al-Mu'izz Ibn Bds, l'tau Fatimide-Omayade se desserre. Le Caire et Cordoue affaiblis par une lutte sans issue et en proie de violentes crises politiques et sociales ne songent plus intervenir dans leurs marches maghrbines. Leurs rves d'hgmonie s'effondrent et l'Ifrqiya dbarrasse de leur guerre insense reprend son souffle, panse ses blessures et s'apprte entrer dans une re pleine de promesses. Le jeune prince (il n'avait que neuf ans la mort de son pre Bds) se trouvait Mahdiya avec sa tante paternelle Oum Mallal, et c'est

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Mahdiya que la rgente reut le 2 juin 1016, pour son neveu, le serment d'allgeance des Sanhja, du gouverneur et des qdhis de Kairouan. Al-Mu'izz li-dinallh est surtout connu par son surnom honorifique, surnom Califal usurp - ou tout simplement dcern par les docteurs malikites qui voulaient voir en leur prince le dfenseur de la religion entendez le champion du malikisme. Al-Mu'izz tait beau, d'une beaut virile, teint basan, voix grave, gestes pleins de grce et de distinction. Sa majest tout fait naturelle tait rehausse par une intelligence vive et un amour passionn pour le savoir. Al-Mu'izz tudia beaucoup, s'intressa tout, la musique, aux lettres, aux sciences religieuses et aux sciences profanes. Il ne lui manquait rien pour russir et il semble avoir compris trs vite la part qu'il pouvait tirer de ses qualits physiques et morales. Il les exploita avec un art consomm, cultiva jusqu' la manie sa popularit, se montra tour tour simple et orgueilleux avec ses sujets, magnanime avec les puissants, charitable envers les humbles, spirituel et rudit avec les intellectuels de sa cour. Sa prodigalit tait peut-tre le trait le plus frappant de sa personnalit, une prodigalit sans bornes. Les cadeaux nombreux, estims chacun plus de 100.000 dinars, frapprent l'imagination des contemporains. Mais Al Mu'izz fut aussi un chef de guerre. Il inaugura son rgne par une campagne contre Hammd, l'ennemi de son pre, et proclama avant l'engagement que chaque tte coupe serait paye quatre dinars. Allchs par l'appt, les guerriers Zirides se rurent sur les Hammdites qui ne trouvrent le salut que dans une fuite dsordonne vers la Qal'a. Mais al-Mu'izz, sans doute superstitieux, ne profita pas de sa victoire et ne voulut pas mettre le sige devant le refuge de ses ennemis. Il se contenta de rtablir son contrle sur le Maghreb central, dpcha des gouverneurs et nomma lieutenant son oncle Karama, pas pour longtemps car un accord intervient entre al-Mu'izz et Hammd qui envoya al-Mansurya comme gage de sa sincrit

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son fils Al Q'id. Al-Mu'izz combla l'otage de cadeaux, essaya d'en faire un alli et le nomma gouverneur de la partie septentrionale du Maghreb central. A la mort de Hammd, al-Q'id hritait des possessions de son pre. Ainsi Al Mu'izz abandonnait une partie du Maghreb ses cousins devenus ses allis. L'accord conclu en 1016 fut plusieurs fois renouvel et renforc par des alliances matrimoniales. 1. Difficults face aux Hammadites et en Sicile - Perte de la Tripolitaine. Aprs la conclusion de la paix avec Hammd, al-Mu'izz souponna son vizir Muhammad b. al-Hasan d'avoir partie lie avec ses ennemis. Le vizir s'avrait puissant. Son frre 'Abdullah gouvernait Tripoli et le maintenait, semble-t-il, en relations troites avec les Fatimides. Le vizir commit aussi l'imprudence de s'enrichir trs vite et d'taler sans vergogne un luxe insolent, ce qui ulcra beaucoup d'envieux qui l'accusrent de lever des impts son profit, de trahir son prince etc... Al-Mu'izz qui aspirait gouverner seul, ne pouvait tolrer en ralit la tutelle de Muhammad. Il ne cherchait qu'un prtexte et il le trouva. Se fondant sur ces accusations - vraies ou fausses - il suggra son vizir de se dmettre. Mais le vizir ne se laissa pas intimider. Al-Mu'izz le fit alors excuter (1022), s'empara de ses biens et lui trouva trs vite un remplaant. Lorsque le gouverneur de Tripoli apprit l'excution de son frre, il se vengea en massacrant les Sanhja de la garnison. Il livra ensuite la ville aux Zanta, qui le remercirent en confisquant ses biens. Expuls par ses allis, l'infortun gouverneur tomba entre les mains des Sanhja qui l'expdirent al-Mu'izz. Le prince le mit mort ainsi que tous les membres de sa famille qu'il tenait en otages. Le gouverneur Zanta de Tripoli, craignant l'intervention ziride, essaya d'obtenir la lgalisation de son usurpation et annona al-Mu'izz qu'il le reconnaissait comme matre. Al-Mu'izz ne rpondit pas l'offre de paix, mais ne fit rien non plus pour le chtier. On le voit

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en mars 1023 se rendre Mahdiya pour y recruter des matelots et construire une flotte. Avait-il l'intention d'intervenir Tripoli par mer ? Pourquoi n'avaitil pas emprunt la voie terrestre beaucoup plus sre et moins onreuse ? Tout compte fait, il semble que la flotte avait un autre but que Tripoli. Ainsi le Ziride ne donnait-il pas suite son projet d'attaquer Tripoli, ce qui confirma le gouverneur Zanta dans son dsir de renforcer son emprise sur la Tripolitaine. En fvrier 1027, la Tripolitaine est compltement perdue pour al-Mu'izz. Le Calife du Caire confirme l'usurpateur dans le gouvernement de sa principaut et lui confie la mission de surveiller les routes de l'Orient. Quelques annes plus tard, les Zanta se sentent assez forts pour tenter un coup de main contre al-Mansrya. Ils taient sur le point de russir mais les Sanhja luttrent avec l'nergie du dsespoir et russirent aprs un combat terrible (1036) disperser l'arme ennemie. Al-Mu'izz l'avait chappe belle. Les succs aprs cette bataille furent phmres et le Sud de l'Ifrqiya resta jusqu' l'invasion hilalienne le terrain d'lection des incursions zanta. Dbout de la Tripolitaine et rsign abandonner le Maghreb central aux Hammadites, menac l'Ouest par les Sanhja et au Sud par les Zanta, al-Mu'izz aurait pu tirer la leon des vnements et renforcer ses bases en Ifrqiya. Mais al-Mu'izz tait un prince de son temps, ambitieux et inconscient. Il rvait peut-tre de Jihad et s'il n'avait pas utilis sa flotte contre Tripoli, c'est qu'il pensait sans doute l'employer dans un but plus noble : la reconqute de la Sicile. Livre elle-mme, l'le avait vite oubli les liens qui la rattachaient au Caire. Devenue pratiquement indpendante, elle se fractionna en une mosaque de principauts rivales. Musulmans et chrtiens y pratiqurent longtemps leur sport favori : l'escarmouche, jusqu'au jour o le gouverneur de Paenne al-Akhal entreprit d'unifier l'le son profit. Mais al-Akhal s'appuya sur les Africains contre les Siciliens. Ces derniers allrent se plaindre al-Mu'izz. Ils lui demandrent

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d'intervenir immdiatement en Sicile, sinon ils livraient leur pays aux chrtiens. Le sang du prince ne fit qu'un tour et il organisa trs vite une expdition forte de trois mille cavaliers et autant de fantassins, sous le commandement de son fils 'Abdullah. Ce dernier s'empara de Palerme et entreprit la conqute de l'le. Mais les factions siciliennes effrayes par la poigne de leur nouveau matre, ne tardrent pas faire cause commune contre l'envahisseur. 'Abdullah est battu. Il se rembarque pour l'Ifrqiya. La Sicile retombe dans l'anarchie. Les Normands la grignotent place par place. Les musulmans se rfugient en masse en Ifrqiya et supplient al-Mu'izz d'intervenir. Les chroniqueurs assurent que le Ziride avait arm une flotte imposante qui fut anantie par la tempte au large de Pantellaria. Echec l'Ouest, chec au Sud, chec en Sicile, tel est le bilan des premires annes du rgne d'al-Mu'izz. Examinons ce qui subsiste encore de ses relations avec son suzerain le Calife du Caire. 2. La monte en puissance des Fuqahas De 1016 1035, les relations Zirido-Fatimides furent empreintes d'une relle cordialit. Le massacre des shi'ites de 1016 ne fut aucun moment imput au souverain Ziride. Ibn Khaldn affirme qu'al-Mu'izz avait rejet la responsabilit des meutes sur la populace et le Caire semble avoir accept cette explication. Le suzerain et son vassal changrent comme d'habitude les cadeaux d'honneur et rien ne vint assombrir durant ces deux dcades l'horizon des relations diplomatiques. L'appui accord par al-Hakm et al-Zhir al-Mu'izz est peut-tre dict par l'opportunisme. Les Fatimides craignaient sans doute le pire. Mais rien ne laissait prvoir une rupture entre le suzerain et son vassal. Et voil qu'en 1049 se produit officiellement la fameuse rupture. Les historiens qui se sont penchs sur la question ont essay de donner une explication cet acte unilatral et combien catastrophique, puisqu'il avait entran l'invasion hilalienne, la nue dvastatrice, la ruine de l'Ifrqiya etc...

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Vers 1035, le Calife Fatimide ne faisait plus peur. Les Ifrqiyens n'avaient aucune raison de le mnager, sauf peut-tre parce qu'il rgnait sur un pays qu'ils devaient traverser pour aller la Mecque. Quant au Califat omayade de Cordoue, il s'tait croul dfinitivement en 1031. L'Afrique du Nord cessait d'tre un terrain de rivalit entre les deux ples. Al-Mu'izz aurait pu profiter de cette situation inespre pour rtablir solidement son autorit dans tout le Maghreb. Mais le pouvoir lui chut alors qu'il tait enfant, et il n'eut pas beaucoup de chance dans ses expditions. Les guerres du Maghreb central, de Tripolitaine et de Sicile l'affaiblirent gravement. Vers 1035, le pays tait mr pour l'anarchie et on est loin du tableau idyllique bross par certains historiens pour faire ressortir par contraste les malheurs qui s'abattirent sur l'Ifrqiya avec l'invasion hilalienne. L'Ifrqiya prhilalienne n'tait pas un paradis. Vers ce dbut du XIe s., alors que l'Europe amorait un essor soutenu, modifiait ses structures et se dveloppait, le monde musulman traversait une priode de crises. Les deux Califats - l'Abbasside et le Fatimide - s'affaiblissaient de jour en jour. Les princes n'avaient d'autorit que sur une troite bande de terrain. L'inscurit s'installait, les pillages, les pidmies svissaient l'tat endmique. L'encadrement de la socit qui, en Europe, avait trouv ses hommes dans une classe de chevaliers et de clercs, chut en Ifrqiya une catgorie aux contours mal dfinis, les clercs malikites, les fameux docteurs et fuqahas Kairouanais, devenus forts par la faiblesse du pouvoir central. En 1016, ils ameutrent la populace contre leurs rivaux shi'ites, ordonnrent et dirigrent les massacres. Maintenant qu'ils n'ont plus craindre les reprsailles du Caire, ils vont dicter sa conduite l'Emir Ziride, devenu leur Mu'izz, c'est-dire le dfenseur de leur doctrine. La priode que nous voquons tait fconde en controverses et discussions byzantines. La lgende s'empara de ces controverses et les colora d'une teinte malikite ; chaque rcit se terminait presque toujours par une maxime dont le contenu disait invariablement que le pouvoir rel, le pouvoir qui ne flchit devant aucun obstacle, est le pouvoir dtenu par ceux qui ont en Dieu une croyance inbranlable, ce qui veut dire que les fuqahas malikites sont plus puissants que les princes.

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Voici quelques exemples : Al-Mu'izz fit poser une fois cette question au faqh Ibn Muhammad : Selon toi, suis-je un musulman ou un impie ? Et le docteur de congdier l'envoy du prince en ces termes : Dis-lui : c'est ainsi que tu harcles les savants et t'vertues les sonder. Par Dieu, si tu ne me laisses pas tranquille, je t'exposerai la colre de Dieu Grand et Puissant ! . L'mir cessa de l'importuner par la suite. Une autre fois, al-Mu'izz chargea son mdecin et courtisan le juif Ibn 'At' d'aller trouver Abu 'Imran al-Fsi pour lui demander une consultation juridique en son nom. Abu 'Imran le fit entrer chez lui, pensant avoir affaire un dignitaire de la cour, mais quand on lui eut rvl la confession d'Ibn 'At' il lui lana : Ne sais-tu pas que ma maison est aussi sacre que ma mosque ? Comment as-tu os y pntrer ? Et il le fit expulser. Le mdecin sortit saisi de frayeur. Comme il ne portait pas l'insigne distinctif des tributaires, le cheikh fit teindre sur le champ, l'extrmit du turban de l'intrus et lui dit : Retourne auprs de celui qui t'a dpch et dis lui qu'il m'envoie un musulman pour recevoir la rponse sollicite, car je rpugne te charger de porter un papier contenant les noms de Dieu et l'un quelconque de ses commandements . Le juif aprs avoir racont l'affaire au prince lui dclara : Par Dieu, Monseigneur, jusqu' ce jour, je ne pensais pas qu'il y et en Ifrqiya, un autre roi que toi ! Il m'est arriv d'assister aux grands clats de ton courroux, mais je n'ai jamais eu aussi peur, ni t saisi d'une frayeur pareille celle que j'ai prouve aujourd'hui . En agissant comme je l'ai fait, rpartit al-Mu'izz, j'ai voulu te montrer la puissance de l'Islam, la vnration qu'inspirent les savants musulmans et les signes de saintet dont Dieu les gratifie, dans l'espoir que tu te convertirais . Ces deux rcits, la couleur lgendaire prononce, nous donnent une ide de la mentalit des cheikhs de l'poque qui pensaient peut tre dj prendre une part active dans la direction des affaires. Sous les premiers Zirides, ils murmuraient leur dsapprobation ; leur opposition tait camoufle. Maintenant ils exigent ouvertement la rupture de l'mir avec l'htrodoxie fatimide.

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Un jour, par duplicit, le Ziride fit poser au juriste Abu Bakr Ibn Abd ar-Rahmn cette question par un tiers : Quel est l'avis du juriste sur ces vtements dont la bordure porte brod le nom des Obadites tels qu'al-Zhir, al-Hakm etc... peut-on faire la prire ainsi vtu ? Cette question, rpondit Abu Bakr, mane d'un sot, d'un imbcile ignare. Abu 'Imrn Al Fsi sans doute consult en mme temps sur le mme cas, fit cette rponse crite : A quiconque Dieu a octroy le pouvoir, il incombe de mettre un terme cette pratique . Al-Mu'izz ne pouvait pas tenir compte de la volont des docteurs Ifrqiyens. Il cessa de les importuner, leur donna son appui et pensa utiliser leurs aspirations son profit. Mais c'tait mal connatre la psychologie de ces clercs auxquels il rpugnait de faire la prire au nom d'un prince temporel et de surcrot berbre. Lorsqu'al-Mu'izz qui n'tait Mu'izz, pour ces docteurs, que dans la mesure o il respectait leurs volonts - aspira au Califat, Abu 'Imrn al-Fsi lui refusa sa caution et lui expliqua que le magistre spirituel tait rserv aux Qurachites. Al-Fsi songeait videmment aux lointains Abbassides, car il n'avait nullement envie d'encourager dans la voie du Califat son matre immdiat. Mais al-Fsi invoqua aussi d'autres raisons. Tu vises, dit-il al-Mu'izz, au schisme et l'abrogation de toute dpendance, mais tu n'y parviendras pas car si tu ouvres cette porte, tous ceux que tu entends dominer, voisins et autres, prendront aussi le titre de Calife, si bien que le privilge que tu te seras arrog sera aboli et ton pouvoir avili sans que tu en aies recueilli le moindre profit . Al-Mu'izz comprit que pour raliser son rve grandiose, il ne disposait que de moyens drisoires. Il n'insista pas. 3. La rupture avec le Caire et ses raisons La chronologie de la rupture demeure incertaine. Les chroniqueurs lui assignent des dates diffrentes s'chelonnant de 1041 1051. D'aprs Ibn 'Idhri, ce fut en 1041 qal-Mu'izz proclama la suzerainet du Calife abbasside. Al Q'im Ibn Khaldn place cet acte en 1045. D'aprs une version attribuable Ibn Saddad, ce fut

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en 1044 que des messagers apportrent au Ziride des robes d'honneur et l'acte d'investiture de Bagdad. Le diplme dbutait ainsi : Abu Tamm al-Mu'izz Ibn Bds Ibn al-Mansur, dfenseur de la religion de Dieu, dominateur des ennemis de Dieu et soutien de la Sunna de l'Aptre de Dieu . Le Calife de Bagdad investissait al-Mu'izz de l'Ifrqiya et de tout le Maghreb, ainsi que des territoires qu'il pouvait conqurir ultrieurement. Il lui offrait un sabre, une jument, un sceau et des drapeaux. Tous ces prsents arrivrent par mer via Canstantinople un vendredi l'heure de la prire. Un autre chroniqueur prcise qu'en 1052 al-Mu'izz envoya auprs du Calife de Bagdad un messager appel Sharf. L'infortun personnage traversa l'Empire Byzantin o le Basileus se saisit de sa personne et le livra al-Mustansir. Le prisonnier fit au Caire une promenade infamante mont sur un chameau avec des clochettes. Le Calife, avant de renvoyer le prisonnier au Basileus, fit brler l'acte de nomination d'al-Mu'izz, l'tendard noir, la robe d'investiture et le cadeau destin au Ziride. D'aprs Ibn Khaldn, le Calife de Bagdad, ayant reu l'acte par lequel al-Mu'izz reconnaissait sa suzerainet, lui envoya le diplme d'investiture. On fit lecture de cet acte dans la grande Mosque de Kairouan et on y dploya les tendards noirs des Abbassides. D'aprs Ibn Sharaf, al-Mu'izz fit venir des teinturiers auxquels il remit des toffes blanches et leur ordonna de les teindre en noir (le noir est la couleur des Abbassides). Ensuite, il rassembla les tailleurs qui en confectionnrent des vtements. Il revtit les qdhis, les juristes, les prdicateurs et tous les muezzins de cette livre noire. Ibn Khaldn et Ibn 'Idhr ajoutent que le jour de la rupture on dmolit Dar al-Isma'iliya, l'Acadmie htrodoxe. On brla aussi, aprs les avoir lacrs, les drapeaux fatimides. Les textes ne divergent que sur les dtails ; pour l'essentiel ils concordent, la rupture est consomme. La numismatique l'atteste d'une faon irrfutable. C'est en 441 (1049-50) que les premiers dinars sunnites sont frapps Kairouan. Et voici maintenant le texte de la premire khutba anti-fatimide :

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O Dieu ! Maudis ces sclrats, impies, disputeurs et libertins, ennemis de la religion et suppts de Satan, insurgs contre Tes ordres et violateurs de Ton alliance ; ils suivent une autre voie que la Tienne et altrent Ton Livre. O Dieu ! maudis les durement, livre les une ignominie grande et durable ! O Dieu ! Notre matre et seigneur, Ab Tamim al-Mu'izz Ibn Bds Ibn al-Mansur, qui maintient Ta religion, dfend la Sunna de Ton Prophte et fait flotter haut l'tendard de tes saints, confirmant la vrit de ton livre, excutant ton ordre et cartant ceux qui altrent la religion et suivent une autre voie que celle des croyances orthodoxes, proclame : O ! Infidles ! Je n'adorerai pas ce que vous adorerez... . Ces invectives, ces anathmes, sont le complment oblig de cet acte important. Ils soulagent les curs des malikites qui peuvent venir maintenant prier en toute quitude dans la grande mosque de Kairouan compltement dsinfecte . Vive le malikisme ! A bas le shi'isme ! Qu'il est doux pour les gens du peuple de pouvoir le dire au grand air et de le crier tue-tte alors qu'auparavant on tait oblig de le chuchoter entre quatre murs. Al-Mu'izz lui aussi prit got ces maldictions. Il a crit sur la page de garde d'un Coran conserv la grande Mosque de Kairouan, de sa propre main, ce qui suit : O mon Dieu, maudis les Ban 'Ubayd, tes ennemis et les ennemis de ton prophte. Fais nous tirer profit de la haine que nous leur vouons tous . Dans l'vocation de la rupture Zidiro-Fatimide, les aspirations, les manuvres, les calculs politiques qui la prcdrent, nous avons insist jusqu'ici sur les causes politico-religieuses, importantes et brillamment soulignes du reste par G. Marais et R. Idris. D'autres causes cependant, et non des moindres, viennent d'tre mises en relief par J. Poncet, dans une analyse pntrante et presque diamtralement oppose dans ses conclusions celle des historiens classiques de l'Afrique du Nord. J. Poncet pense que la rupture n'avait pas t dicte par une quelconque conviction religieuse, mais par d'imprieuses ncessits matrielles. Il cite d'abord pour appuyer sa thse, le cas de Muhammad Ibn Ja'far, cadi de Sabra-Mansriya, qui pronona la premire khutba antifatimide, s'enfuit ensuite en

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Egypte o il devint... Grand-Cadi en 1051-52. Aprs avoir dmontr le caractre purement dmagogique et opportuniste des dclarations sunnites du Cadi, Poncet dcrit l'opration montaire de 1050. Elle a consist dans une norme rafle des rserves d'or locales, par la substitution la monnaie fatimide d'une nouvelle monnaie d'or, de mme poids et de mme titre, mais recevant une valeur libratoire plus de quatre fois moindre auprs des changeurs, des commerants et des agents du fisc. Le nouveau dinar dvalu de plus des 3/4 aurait cependant encore valu 35 dirhams Kairouanais, alors que le dinar fatimide l'origine en valait seulement 8 15. On voit quel point s'est effondre la monnaie courante des Ifrqiyiens... L'or mme est dvalu autoritairement. Cette mesure ne tmoigne pas d'une surabondance du mtal prcieux. Il ne s'agit que de contraindre les dtenteurs d'or faire rentrer celui-ci dans les caisses de Bayt al-Mal, s'identifiant dornavant avec le trsor royal. Cette mobilisation force de toutes les rserves d'or dtenues par les Ifrqiyens au profit des finances souveraines, couronnant une dvaluation relle et massive de la monnaie courante, on en devine aisment les rpercussions catastrophiques . 4. Les populations et leurs activits Le domaine ziride avant l'invasion hilalienne n'avait pas la mme tendue qu'au temps o le Calife fatimide, partant pour l'Egypte, l'avait confi au premier prince de la dynastie, Buluggin. Les zirides se sont rsigns abandonner l'Ouest leurs cousins Hammdites. Ils exeraient leur pouvoir sur la vieille province d'Afrique - Ifrqiya c'est--dire, grosso-modo, le Constantinois, la Tunisie actuelle et la Tripolitaine, encore que cette dernire province chappait souvent leur contrle. Le fond de la population est compos de Berbres. Les Byzantins de la cte et des grandes villes, les orientaux et la plupart des Arabes de la conqute se sont fondus avec les indignes. La langue latine et le christianisme ont perdu beaucoup de terrain. Quelques groupes chrtiens cependant subsistent dans le Sahel, Kairouan, Gabs et Bne,

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o le souvenir de Saint Augustin tait peut-tre encore vivace. Mais des deux cents vques du VII s., il ne restait plus que cinq en 1053. On est mal renseign sur la vie des chrtiens. Ils vivaient - d'aprs les textes - de la vente du vin aux musulmans ; ils ne pouvaient surlever leurs glises, ni rdifier en pierres celles qui taient bties en pis. D'aprs al-Qabisi, les matres d'coles devaient refuser tout cadeau pour les ftes des Polythistes, tels que Nol et Pques. Les petits musulmans ne devaient en aucun cas s'amuser lors de ces ftes. Si le pieux faqh tonnait ainsi contre les chrtiens, c'est que leurs ftes attiraient sans aucun doute beaucoup de curieux. Les Zirides ont t tolrants envers les chrtiens indignes. Deux palais taient peupls de concubines et d'artisans chrtiens. Les Juifs devaient se trouver un peu partout, sauf peut-tre dans les campagnes. Ils s'adonnaient au commerce des toffes et de l'huile. Beaucoup taient mdecins, joailliers, financiers. Ils entretenaient avec leurs coreligionnaires du monde mditerranen des relations ininterrompues. Certains arabes n'arrivrent pas s'amalgamer la population des cits. Ils vcurent en marge du monde polic, fusionnrent sous la tente avec les nomades et semi-nomades berbres, s'appauvrirent et perdirent beaucoup de leur orgueil racial. Avant l'invasion hilalienne, ils ne jouissaient d'aucune considration et n'avaient aucun prestige. L'Ifrqiya dans laquelle ils promenaient leurs troupeaux avant l'arrive de leurs frres de race, tait-elle prospre ? Apparemment oui. On cultivait le bl aux abords de la Medjerdah. A Bja la rcolte tait toujours assure et dans les annes grasses, mille ttes de somme pouvaient venir quotidiennement y recevoir leur charge, sans que cette exportation considrable ft varier les prix. L'olivier s'tendait de la cte orientale la Basse Steppe, englobant la plaine de Kairouan o les gens n'avaient d'autre bois brler que celui qu'on coupait aux oliviers. Le Djrid avait le monopole des dattes. Presque tous les jours, mille chameaux et davantage sortaient de Tozeur chargs de dattes.

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A Gabs, on cultivait la canne sucre, Carthage le safran et le coton. L'Ifrqiya faisait aussi figure de pays manufacturier. Gabs, Sousse, Sfax et Kairouan s'adonnaient au tissage des tapis, des toffes de coton et de soie. Sfax tait rpute pour ses draps, meilleurs que ceux d'Alexandrie ; Sousse fabriquait des toffes de luxe qui figuraient au nombre des prsents envoys par l'Emir Ziride au Calife du Caire. Mentionnons aussi le travail du cuir en Petite Kabylie, la cramique et la poterie Sabra, la verrerie Mahdiya. Denres agricoles et produits de l'artisanat taient changs et alimentaient Tunis, Sousse, Sfax, Gabs, le commerce intrieur et extrieur de l'Ifrqiya. Gabs recevait les navires de toutes les parties du monde. Monastir avait une foire annuelle qui concidait avec le renouvellement de la garnison du ribt, le jour de 'Ashura de chaque anne. Mais Sabra tait incontestablement le centre commercial le plus actif. Al-Mu'izz y a transfr tous les bazars et fabriques de Kairouan. Cette mesure porta un coup mortel la cit des Aghlabides et permit l'Emir, par un contrle efficace de la circulation, de remplir ses caisses. Nous manquons de prcisions sur le rgime fiscal. Mais nous pouvons admettre qu'il ne diffrait pas beaucoup de celui des Fatimides avec cette seule diffrence : les Fatimides amassaient l'argent en vue de se constituer un trsor de guerre et on peut penser alors que la fiscalit tait trs lourde leur poque. S'tait-elle allge sous le rgne de leurs vassaux ? Rien ne le prouve d'autant plus que les Zirides, en raction leur statut de vassaux, inaugurrent une politique de prestige o les dpenses somptuaires engloutirent une grande partie des deniers publics. C'est pour faire face ces dpenses et pour assurer le bon fonctionnement de leur administration, payer la solde de leur arme et entretenir leur flotte, que les Emirs accaparaient le Bayt al-Mal et usurpaient le cinquime du butin qui devait revenir lgalement aux musulmans. Mais ils avaient aussi dans tous les cantons d'Ifrqiya des proprits prives trs tendues. Toutes ces richesses affluaient

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au diwan de l'Emir c'est--dire au service central des finances install Sabra. Pour collecter les impts, les agents de l'Emir pressuraient les citadins et lanaient dans les campagnes de vritables expditions. Le fameux Ibn al-Bni se faisait offrir des cadeaux et sjournait parfois trop longtemps dans les localits qu'il visitait. Le droit de gte faisait partie du folklore et les ruraux ne devaient certainement pas recevoir bras ouverts les agents du fisc. Aux revenus du prince, aux taxes des villes et aux impts financiers s'ajoutaient des cadeaux de toutes espces offerts par les gouvernements l'occasion d'une fte, d'un vnement heureux. Les prsents offerts al-Mansur pour la circoncision de Bds avaient atteint cent charges de pices de monnaies. La frappe de la monnaie tait thoriquement un monopole d'Etat, mais les particuliers pouvaient, en s'acquittant de certains droits, faire montiser leurs mtaux prcieux. Le Ziride possdait ses propres ateliers (Sabra, Mahdiya, Tripoli) o des pices identiques celles frappes au Caire, taient frappes au nom du Fatimide et portaient en caractres coufiques des eulogies shi'ites. 5. L'arme Personne n'chappait l'impt, mme pas l'Emir qui devait envoyer son suzerain un tribut de vassalit. On assure cependant que certains personnages ne payaient pas d'impts (non coraniques) : les tudiants et les fuqahas sans doute. Les revenus du fisc servaient entre autres entretenir l'arme car les Zirides avaient t avant tout des hommes de guerre. Ils avaient une garde personnelle compose de 'abd (esclaves ? mercenaires ?) dvous corps et me leurs matres. Les chroniqueurs ont tendance faire gonfler les effectifs et nous assurent que les Zirides alignaient des armes de 30.000 hommes. Nous savons par ailleurs que la plus grosse arme de dbarquement en Sicile ne dpassa gure 6.000 hommes. Les principales armes taient l'pe et la lance. Les guerriers taient protgs par des casques, des cuirasses, des boucliers en peau

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d'antilope, armes dfensives. La concentration des troupes s'oprait Raqqda o l'Emir, aprs avoir distribu la solde, passait en revue les contingents. Il s'installait sous une tente appele Coupole du Salut et chaque gnral dfile devant lui la tte de ses troupes. Sur l'ordre de l'Emir, l'arme s'branle une vitesse trs modeste. On mettait quatre jours pour parcourir la distance qui spare Kairouan de Mahdiya, une vingtaine de jours pour arriver jusqu' la Qal'a des Bani Hammad. La cavalerie jouait un rle de premier plan, grce sa souplesse, sa mobilit et son rayon d'action. L'infanterie donnait l'image d'une cohue attire uniquement par l'espoir du butin. Quant la marine, son rle avait t nglig sous les premiers Zirides. L'Ifrqiya, grce ses deux faades maritimes avait jou un rle important en Mditerrane l'poque des Aghlabides et des Fatimides. Les Zirides ne s'intressrent vraiment la mer qu'aprs l'invasion hilalienne, car l'installation des Fatimides au Caire, non seulement les avait privs d'une flotte remarquable, mais aussi d'quipages expriments et de cadres capables de construire des navires. La tradition dans ce domaine mit peu prs un sicle pour reparatre et le premier arsenal ziride ne date que du rgne de Tamm. Les chroniqueurs nous donnent les noms de certaines embarcations : le markab gros navire marchand, la safina navire lger de course, le sini galre la harbiya navire de guerre, le glourb corvette la tarda navire de transport et le salandi chaland. L'usage du feu grgeois est attest. 6. La Justice A l'administration civile, les zirides n'entendaient rien, du moins au dbut de leur rgne. Ils ont toujours fait appel pour les seconder des ' mils . Ces ministres taient arabes et non sanhajiens, et tout porte croire que leur dsignation tait soumise l'agrment du Calife. Les bureaux du ' mil avaient leur sige au Dar al-Imara d'al-Mansrya (dtruit par les sunnites en 1016).

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Les Emirs Zirides se mfiaient beaucoup de leurs vizirs et les accusrent souvent de trahison. Enfin les Zirides taient-ils comme les princes d'Europe la mme poque, les justiciers de leur royaume, ou du moins avaient-ils mis en excution l'une des ides chres au Mahd, savoir la dfense de l'orphelin et de la veuve, le chtiment des puissants ? Il semble que l'exercice de la justice leur avait chapp entirement. Cependant la dsignation des qdhis tait soumise leur approbation. Le Ziride choisissait le qdhi dans une puissante famille arabe malikite, o la charge tait devenue hrditaire. Le choix du qdhi de Kairouan ne souleva aucune difficult jusqu'en 1043 parce que cette dynastie s'tait montre la hauteur de sa tche. Le qdhi n'tait pas rtribu. Il n'avait ni le dsir ni les moyens de s'enrichir. La population de Kairouan le vnrait en voyant en lui le successeur de Sahnn. A la mort du qdhi, la dsignation - automatique du fils du dfunt tait annonce par le prince au cours d'une crmonie importante. Le nouveau magistrat y assistait revtu de sa robe. La crmonie se droulait la grande mosque o le rescrit d'investiture tait lu la prire du vendredi. Dsign par l'Emir, le qdhi jugeait. Il n'avait aucun pouvoir lgislatif et se bornait appliquer les lois labores par les grands juristes d'Ifrqiya. Parmi ces derniers, il faut mentionner le mufti qui n'tait pas dsign par le prince mais lu par une assemble de docteurs. Le jurisconsulte ne reoit pas d'moluments. Consult, il donne sa fatwa qui prend force de loi. Parmi les docteurs malikites clbres, citons al-Qbusi 935/1012, qui fut, l'poque, le chef incontest de l'cole malikite de Kairouan. Il tait aveugle et ses disciples lui servaient de secrtaires. Les biographes vantent l'ampleur et la prcision de ses connaissances ; al-Qbusi consacra toute sa vie l'tude et l'ascse. Il enseigna la lecture coranique , mais ayant appris qu'un de ses disciples avait enseign cette matire au prince, il cessa de l'enseigner et se consacra

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au droit. Trs modeste, il refusa par scrupule de donner des consultations juridiques. Sa pauvret, son savoir, sa vie austre et l'ascendant qu'il avait sur la population le faisaient craindre du prince qui cherche toujours le mnager. Il fut incontestablement le porte parole de l'opinion et le matre vnr de tous les juristes Kairouanais de son poque. Son disciple Abu 'Imrn al-Fs 975/1039 quta le savoir en Egypte, Bagdad et en Espagne. Il enseigna le Coran, puis se consacra au hadth et au fiqh. Il connaissait fond les sept lectures (.tajwd'), la critique des traditionnistes et les principes du droit. La clbrit dressa contre lui certains de ses compagnons. Il commenta la Mudawana et composa un ouvrage intitul al-Naz'ir. Son auditoire tait trs important et comprenait beaucoup d'lves originaires d'Espagne et du Maroc. On lui crivait de partout pour lui demander des consultations juridiques. Il semble aussi avoir jou un rle non ngligeable dans l'laboration de la doctrine almoravide. 7. Les fastes zirides A l'oppos de cette ambiance austre, voquons pour terminer la vie princire qui, d'aprs maints tmoignages, aurait atteint un vif clat. Les Zirides construisent beaucoup de palais, aux ruines aujourd'hui disparues. Nous sommes ainsi dmunis de tout lment d'apprciation, mais nous pouvons admettre qu'ils ressemblaient ceux de la Qal'a des Bn Hammd, avec cette diffrence que les Bn Hammd tant moins raffins que les Zirides, les palais de ces derniers devaient certainement tre plus beaux et plus riches. A la grande Mosque de Sidi 'Uqba, c'est al-Mu'izz lui-mme que nous rencontrons. C'est son nom qui s'tale sur la maqsura. Cette loge ajoure, l'intrieur de laquelle il venait assister la prire publique est sans conteste une des uvres les plus parfaites que l'art musulman doive la technique du bois sculpt. Le nom de l'Emir se lisait galement sur une lanterne de cuivre ajour qui clairait la salle. Comme il avait enrichi le luminaire de la mosque, multipli ses lustres de bronze dont plusieurs pendent encore aux plafonds, il avait donn

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une nouvelle jeunesse aux plafonds eux mmes en les faisant presque entirement repeindre. Un dcor floral, d'une invention tonnamment varie, d'une lgance sobre et d'une chaude harmonie de tons couvrent caissons et poutrelles : il s'apparente nettement au dcor fatimide du Caire, mais l'Egypte ne possde aucun ensemble qu'on puisse comparer celui-ci . (G. Marais). Voici maintenant Bds, le pre d'al-Mu'izz, se rendant en grande pompe au musall, se faisant prcder d'un norme lphant, de deux girafes et de deux chameaux d'une blancheur blouissante ou encore un autre Emir dans une sortie solennelle traversant les rues de Kairouan au son du tambour et prcd des drapeaux tisss d'or que le fatimide lui envoyait chaque vnement important. Al-Mu'izz dploya plus que ses pres une magnificence inoue, l'occasion des ftes et des rceptions, mais aussi l'occasion des deuils. Lorsque ce prince maria sa sur Oum al-'Ul son cousin 'Abdullah, la foule put contempler loisir les pierreries, les tissus brochs, les objets prcieux, les vases d'or et d'argent... Les visiteurs furent blouis et stupfaits par tant de magnificence. On transporta toutes ces merveilles l o avaient t dresss des pavillons, des tentes et des constructions. De la dot compose de 100.000 Dinars d'or, on fit dix charges que l'on plaait sur autant de mules et l'on jucha par dessus chacune d'elles une belle esclave. Un marchand expert en la matire estime l'avoir de la marie plus d'un million de dinars... La journe fur marque de fantasias mmorables et les descriptions enchanteresses de la fte se rpercutrent dans les provinces. En 1023, lorsque la rgente Oum Mallal rendit l'me, al-Mu'izz dit la prire funbre et clbra les obsques avec tendards, tambours et litires, dployant une pompe telle qu'on n'avait jamais rien vu de pareil, ni pour un roi ni pour un sujet. D'aprs les chroniqueurs, al-Mu'izz consacra son ensevelissement une somme value 100.000 dinars. Le cercueil tait en bois des Indes incrust de pierreries et de feuilles d'or ; les clous d'or pesaient 1.000 muthqals. On l'enveloppa dans cent vingt pices d'toffe et l'on versa sur le corps musc et camphre en abondance. On enroula autour du

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cercueil vingt et un chapelets de pierres prcieuses. Le corps fut transport Mahdia o eut lieu l'inhumation. L'Emir fit gorger cinquante chamelles, cent bufs et mille moutons dont la chair fut distribue. Les femmes pauvres reurent 10.000 dinars. Les potes de la cour dont le nombre dpassait la centaine, la pleurrent en des thrnes remarquables. Les femmes dans la cour du Prince tenaient un rle important. Il ne s'agit nullement d'esclaves qu'on achte au march, mais d'authentiques princesses berbres, se montrant en public, correspondant avec d'autres princesses, prenant part aux discussions avec les hauts fonctionnaires, affirmant leur personnalit dans les affaires de l'Etat. 8. Raffinement et fin d'poque Voil un aspect original de cette dynastie. Mais les Zirides en poussant vers l'Est, contractrent les habitudes de l'Orient. Leur cour fut peuple de potes et d'hommes de lettres. La contribution de l'Ifrqiya Ziride la littrature arabe est loin d'tre ngligeable. A la cour du Prince vcurent entre autres deux grands crivains maghrbins. Ibn Charaf n Kairouan, mort Murcie en 1068 et auteur d'une chronique aujourd'hui perdue et laquelle Ibn 'Idhr a fait de larges emprunts. Mais on conserve de lui une remarquable critique de potes clbres. Le deuxime est Ibn Rashiq n M'sila en 1016. Il s'tablit Kairouan l'ge de 16 ou 20 ans o il tudia les lettres. Son principal matre fut al-Qazzz. Trs tt il se fit remarquer par le grand matre de la chancellerie, Ibn Abi Rijl, qui le fit entrer dans ses bureaux et prsenter al-Mu'izz. Ce dernier en fit son pote de cour. Il suit son matre Mahdiya, le pleura sa mort en 1062 dans un thrne clbre, ensuite quitta difinitivement l'Ifrqiya pour la Sicile o il s'tablit Mazara. Sa vie n'avait rien d'austre. Il frquentait les tavernes et oubliait souvent de se rendre son travail.

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Ibn Rashq encensa son Prince et confectionna pour lui plusieurs posies de circonstance - cela il est vrai faisait partie de son mtier mais aux heures de dtente, il chanta la vie et pleura ses misres. Il composa plusieurs ouvrages de critique, en particulier Qurdhat adh-Dhahab et mme un commentaire du Muwatta. Mais 'Umda est incontestablement son oeuvre matresse, un chef d'uvre de got, de science et de dlicatesse. 'Umda est un art potique o sont passs en revue les grands potes arabes, o sont critiques la maladresse, l'obscurit, la faiblesse, l'emphase et la navet de certaines clbrits et o le dmon de la cration luimme est magistralement analys. Les remarques d'Ibn Rashq, pertinentes et mesures sur la valeur des anciens et des modernes, de l'art et du gnie, des potes et des rimeurs, sont devenues classiques. Que de chemin parcouru entre l'poque o le brave Buluggin, rude et solidement ancr son Achir natal, essayait d'appliquer scrupuleusement les ordres du Calife du Caire, et cette premire moiti du XIe s. o la dynastie, oubliant ses origines et dfinitivement installe dans l'art de ses matres, rivalisait de gloire, de faste et de raffinement avec les dynasties rivales. Les Ban Zri sont maintenant polics et mme jaloux de leur raffinement. Ibn Charaf et Ibn Rashq leurs porte-parole pensent que l'art auquel ils ont accd doit tre cultiv dans le jardin des princes et satisfaire aux gots d'une nombreuse lite. Cette lite qui s'tait dtache compltement du peuple des villes et des campagnes et de sa sve nourricire, considrait tort qu'elle tait le dessus alors que le reste de la population ne devait former d'aprs sa conception des choses que le dessous . Cette lite ne pensait qu' jouir intensment d'une vie juge phmre l'ombre du Palais. Improductive, grande cosommatrice d'objets de luxe, croqueuse de pierres prcieuses, inutile, ennuyeuse et ennuye. On est stupfait en parcourant les annales de constater que le prince al-Mu'izz ne trouvait pas mieux que d'organiser des concours pour

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rcompenser le pote qui lui dcrirait avec talent, la forme, la couleur et le got des bananes ; ou la vertu des poils de la jambe de sa bien-aime. A l'oppos de cette indigence, on chercherait en vain un mouvement de rnovation populaire ou aristocratique, une sve nouvelle, un lan rgnrateur. L'lite dans son amre dolce vita ne fut gure menace par une opposition clairvoyante et constructive. On critiquait certes le prince, ses courtisans, ses femmes, ses dpenses somptuaires. Mais cette critique tait timore et strile. Certains fuqahas caressaient l'espoir de s'manciper de la tutelle ziride, mais ils tenaient avant tout leur tranquillit. Une vie calme, exempte d'aventures : tel tait en fait leur idal bien qu'en apparence, ils fustigeaient le luxe et la dpravation des murs. Ils tenaient tellement leur confort que lorsque l'un des leurs, Ibn Mas'ud fut arrt par al-Mu'izz qui le souponnait d'anticonformisme, il ne trouva - le malheureux - personne pour prendre sa dfense. Tous les fuqahas qui lui manifestaient avant l'arrestation leur sympathie et leur soutien le dsavourent et s'acharnrent l'injurier de peur d'tre compromis. Comment faire confiance d'ailleurs des fuqahas taruffes dont certains pleuraient le jour chaudes larmes dans les mosques, par charit et amour pour la veuve et l'orphelin ou affichaient les signes d'une pit exemplaire, et qui la nuit venue se saoulaient comme des brutes en compagnie de leurs mignons. Lorsqu'Ibn Rashq reprocha 'Atq Tamni sa conduite scandaleuse, ce dernier se contenta de rpondre j'honore Dieu dans Sa Maison. Mais dans la mienne, je fais ce qui me plat . Ibn an-Nahw, homme rellement pieux et sincre, et anim du dsir de rformer la socit - prcurseur en somme d'Ibn Tmart mais oiseau rare cette poque - exprimait son impuissance en disant : je me trouve au milieu de gens dont les uns ont de la religion mais manquent d'ducation, et dont les autres ont de l'ducation mais manquent de religion . Les valeurs spirituelles de la civilisation Kairouanaise sont bien en dclin. Les ribts,

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institutions vigoureuses l'poque aghlabide, se dpeuplent ou se transforment. De couvents-forteresses, ils deviement centres d'exploitations agricoles ou dpts de marchandises, rpudiant ainsi leurs fonctions militaires et religieuses. Enfin, pour mesurer l'ampleur de cette rgression morale, voquons l'aventure de ce Yahia El Godali, qui demanda au clbre Abu 'Imrn al-Fs des missionnaires pour islamiser les tribus du Sahara Occidental, mais ne trouva dans tout Kairouan aucun volontaire dsireux d'apprendre le Coran aux tribus sanhajiennes. Les historiens insistent tort sur l'clat de la civilation Kairouanaise avant l'invasion hilalienne. Idris crit : Sous l'gide d'une dynastie berbre... l'Ifrqiya malikite... pensait entrer dans une re de prosprit et de grandeur... Hlas le triomphe du sunnisme et d'alMu'izz Ibn Bds devait tre bien phmre. L'histoire offre peu d'exemples illustrant mieux l'adage : la roche tarpienne est prs du Capitole. J. Marais lui aussi pense que la civilisation Kairouanaise a t assassine par l'invasion hilalienne. Mais ne se trahit-il pas lorsqu'il crit : Comme on prend le moulage du masque d'un dfunt avant que la dcomposition ait rendu ses traits mconnaissables, essayons de fixer l'effigie de ce monde qui va disparatre . Il s'agit bien de mort naturelle et non point de meurtre. Aussi aux approches de l'an 1050, la civilisation Kairouanaise se trouve-t-elle en pleine transformation. Tandis que l'Etat perd ses moyens d'action, que l'lite s'enfonce dans la dbauche, l'influence politique relle tend se partager entre les Hammdites, les seigneurs de Tripoli et autres chefs locaux obscurs, tandis que disparat chez les fuqahas la pit et l'ardeur missionnaire. Un vnement allait prcipiter brusquement cette volution naturelle : l'invasion hilalienne.

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III Les invasions

1. L'invasion hilalienne Je vous donne le Maghreb et le royaume d'al-Mu'izz Ibn Bdis as-Sanhji, l'esclave rvolt. Ainsi, vous ne serez plus dans le besoin . Ainsi parlait al-Yzuri. L'astucieux vizir lanait sur l'Ifrqiya les tribus hilaliennes et donnait leurs chefs l'investiture anticipe d'un pays qu'il livrait leur misricorde. D'une pierre, il faisait deux coups : il dbarrassait la Haute Egypte d'une horde de tribus indisciplines et punissait un vassal flon. Pousss par l'espoir du butin, les fils de Amir Ibn Sa'sa' envahirent la Cyrnaque o pas un lot berbre ne subsiste plus aujourd'hui. Ils trouvrent dans le pays de Benghazi des biens rputs vacants, des pturages gras, la Terre Promise. Ils se dpchrent alors d'adresser leurs frres rests sur la rive droite du Nil une description potique - c'tait dans leurs murs - des marches Ifrlqiyennes et les invitrent les rejoindre. Sur ces tribus famliques, Ibn Khaldun donne des renseignements puiss dans la geste hilalienne. Les Atbagh comprenaient deux sous-fractions : les Durayd et les Karfa. Les chefs des Durayd taient Fahd Ibn Nahid, les frres Hasan et Badr Ibn Sarhan. L'immortelle Jzia tait leur soeur. Les Ryh moins puissants taient commands par Munis Ibn Yahia. Aux Banu Thawr appartenait Dhiyb Ibn Ghnim, le chevalier sans peur et sans reproche immortalis lui aussi par la geste. La version hilalienne des faits n'a videmment aucun rapport avec les quelques renseignements que fournit l'histoire. Il semble toutefois que l'invasion ne fut pas laisse au hasard. Les sources fatimides indiquent que le gnral Hasan Ibn Ali Ibn Mulhim

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surnomm Mkin ad-Dawla fut charg de conduire les Zughba et les Ryah en Ifrqiya et d'y coordonner les oprations. L'Emir des Ryah Munis Ibn Yahia aurait t le premier chef arabe pntrer en Ifrqiya Ziride. On assure qu'al-Mu'izz essaya de ngocier avec lui, qu'il le reut avec les honneurs ds un prince, qu'il lui accorda la main de sa fille et lui proposa l'enrlement des Ryh sous la bannire ziride. Ce trait d'alliance n'aboutit pas. Munis tenta de dissuader al-Mu'izz. Mais ce dernier insista tant et si bien que Munis accepta mais contre-cur, non sans prendre tmoin plusieurs personnalits Zirides. Une fois enrls, les Ryahides se conduisirent comme dans un pays conquis. Le Ziride usa de reprsailles et Mu'nis se considrant dli de ses engagements attaqua l'Ifrqiya avec acharnement, mais ne poussa pas jusqu' Kairouan. Impatients, ses hommes lui reprochrent sa mollesse. On assure qu'il leur demanda s'il tait possible de pntrer au centre d'un tapis sans le fouler. Ils rpondirent que c'tait impossible. Il le roula alors l'envers, monta dessus et le droula ensuite peu peu l'endroit avec ses pieds. Parvenu au milieu, il leur affirma que c'tait ainsi qu'il fallait conqurir le pays, en l'occupant consciencieusement de toutes parts jusqu' ce qu'il ne restt plus que Kairouan asphyxie et prte se rendre la premire escarmouche. Edifis, les Hilaliens acclamrent Mu'nis et jurrent par Dieu qu'il tait un chef, un vrai. L'invasion commenait. A Kairouan, al-Mu'izz, convaincu maintenant de l'imminence du danger, rassembla une arme immense value par les historiographes trente mille cavaliers et autant de fantassins. Les envahisseurs hilaliens devaient se battre un contre vingt. On assure que lorsqu'ils virent cette masse imposante, ils furent pris de frayeur et pensrent la retraite. Mais le gnral Munis q u i avait de la p o i g n e l e u r r t a b l i t le moral en leur disant tout simplement mais nergiquement : Frappez l'il ! La journe fut appele ensuite : Journe de l'il . Quand aux Sanhja, conscients de leur supriorit crasante et ne doutant pas un seul instant de leur victoire, ils convinrent de battre en retraite. Curieuse faon d'engager un combat. Mais tout

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s'explique lorsqu'on songe aux dissensions au sein de l'arme Ifrqyenne. L'avant-garde commande par le Prince en personne tait forme de contingents noirs. Aux deux ailes les Sanhja et au centre (peut-tre) les contingents Ifrqiyens. En reculant, les Sanhja voulaient assister en observateurs au massacre des noirs avec lesquels ils avaient de vieux comptes rgler puis tomber ensuite sur l'ennemi. Ils se dispersrent donc et quand ils virent qu'il ne subsistait de la garde noire que quelques hommes couvrant, la limite de l'endurence humaine, la retraite d'al-Mu'izz, ils se regrouprent pour attaquer. Ce fut en vain. Le choc arabe fut puissant et mortel. Les Hilaliens dans une charge irrsistible bousculrent les Sanhja qui ne trouvrent le salut que dans la fuite. Telle fut la bataille de Haydarn d'avril 1052. Pendant ce temps, Kairouan, on scrutait l'horizon. On demandait dans l'anxit des nouvelles de l'arme du Prince. Mais lorsque ce dernier arriva accabl et perdu dans un triste quipage, une peur panique s'empara de la ville. Ce fut un sauve-qui-peut. Mais al-Mu'izz exhorta les Kairouanais garder leur sang froid et mettre la ville en tat de dfense. Il fit vacuer Sabra, installa ses habitants dans l'enceinte de sa sur rivale. Quelques annes plus tard, les claireurs hilaliens firent leur apparition et les Kairouanais de constater avec amertume qu'ils taient pris dans une nasse. Tozeur, Gafsa et Sousse taient dj soumises ou avaient ce qui revient au mme rpudi l'autorit ziride, il ne restait plus la reine d'Ifrqiya que de suivre l'exemple de ses cadettes ou d'accepter les rigueurs du sige. Tant que le Prince tait l, veillant avec vigilance la dfense de la ville, la population rsista, esprant que les Hilaliens fatigus par une longue attente, ou attirs par une autre proie, dcamperaient. Mais les Hilaliens ne dcrochaient pas et l'ardeur d'al-Mu'izz commenait s'mousser. Aprs une anne de sige, le Prince conseillait ses sujets de fuir vers Mahdiya. Mais il se gardait bien de leur indiquer le moyen le plus sr de parvenir la cte. En somme le ziride, aprs une anne de rsistance, conviait les

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Kairouanais se dbrouiller par eux-mmes. Lui mme donna l'exemple le 27 octobre 1057, il prenait la fuite. Les sujets apprirent leurs dpens qu'il avait auparavant expdi sa famille et ses trsors Mahdiya et qu'il avait franchi le barrage hilalien avec certainement l'accord et sous la protection de l'ennemi. Al-Mu'izz, on le sait, avait donn ses filles en mariage deux chefs hilaliens. Ses gendres l'escortrent jusqu' Mahdiya o. son fils Tamm se porta sa rencontre. Lui parti, un grand calme enveloppa Kairouan. Pendant deux jours la population attendit dans l'angoisse et la stupeur un malheur qui tardait venir. Puis ce fut l'assaut. Les Hilaliens pillrent la mtropole de l'Ifrqiya de part en part et de fond en comble. Le grand pote Ibn Rashq versa des larmes dsintresses et composa son fameux thrne. Pendant que Kairouan se vidait de sa substance et sombrait, l'anarchie prenait officiellement possession de l'Ifriqiya. Presque toutes les localits se donnaient ses chefs de bande qui, en contrepartie, leur assurrent une protection relative. Dresser la carte des principauts fodales de cette poque n'est pas chose facile car nos renseignements sont fragmentaires et seul Ibn Khaldun donne quelques prcisions, mais dans un texte malheureusement altr et trs difficile rtablir. On peut nanmoins distinguer deux catgories de principauts : les principauts maritimes et les principauts de l'intrieur. Celles-ci sont les moins bien connues. L'une d'elles s'appelle Zera. C'est une forteresse non identifie, gouverne semble-t-il par un officier Hammdite. Les autres sont le Kef et Laribus, qui se donnent des aventuriers, Menzel Raqtun, dans le Zaghouan, administre jusqu' l'arrive des Almohades par Hammd al-Lakhm et ses fils. Gafsa, seule, semble avoir jou un rle important. Son gouverneur Muhammad Ibn ar-Rand se dclare indpendant des Zirides ds 1054, s'entend avec les envahisseurs arabes qui deviennent ses auxiliaires les plus prcieux. Car en lui assurant la scurit des habitants et la police des routes, ils lui permettent ainsi

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qu' ses descendants d'tendre son domaine depuis le Djrid jusqu' Kairouan et Sfax. Les principauts ctires ont une volution plus aise suivre. La moins prouve semble tre Gabs gouverne par la dynastie Ryahide des Ban-Jmi'. L'oasis, qu'al-Idrss dcrit un sicle aprs l'invasion hilalienne, tait soigneusement mise en valeur. On y cultivait des oliviers, des figuiers, des lgumes, des dattiers. La ville que protgeaient des remparts tait entoure de fosss. Gabs rpute pour ses huiles et ses cuirs tait en relation avec le Sahara et la Mditerranne et pourvoyait Sfax en lgumes frais. L'essor incontestable qu'elle prit grce au dynamisme de ses Emirs arabes lui attira l'hostilit des Zirides de Mahdiya peu dsireux de voir s'riger sur le rivage des Syrtes une puissance maritime concurrente. Sfax aussi ne semble pas avoir souffert de l'invasion hilalienne. Elle s'est dclare indpendante et ses matres collaborrent troitement avec les envahisseurs Arabes pour la protection d'un arrire-pays couvert d'oliviers. Al-Idrss indique qu'elle entra en dcadence aprs l'occupation normande. Tunis mrite une mention part. Doublement protge par le Sedjoumi et la Bahia, elle tait l'abri des incursions nomades et des raids des gens de la mer. La ville peuple depuis fort longtemps, commena se dvelopper vers 1016, lorsqu' l'avnement d'alMu'izz les massacres de shi'ites et les reprsailles qui les suivirent obligrent beaucoup de Kairouanais fuir les troubles et s'installer sur les hauteurs de la Kasbah. On sait que l'ardent dfenseur du malikisme n'tait autre que le fameux matre d'cole Muhriz Ibn Khalaf, le saint patron de la ville. Tunis s'enrichit d'apports d'migrs venus de Kairouan aprs l'invasion hilalienne et des villes du littoral aprs l'occupation normande. En 1063, les Tunisiens se rapprochrent des Hammdites. Ceux-ci leur envoyrent pour les gouverner l'nergique Abd al-Haq Ibn Khurasn. Abd al-Haq fonda une dynastie et Tunis connut alors un sicle de paix et de prosprit. Les Khurasanides avaient leur palais et leur ncropole dans les environs de l'actuelle rue Sidi Bou Khrissan. Dans la premire moiti du XIe s., Tunis tait d'aprs le gographe Idrss, une ville bien peuple et frquente par

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les populations voisines qui venaient sans doute s'y approvisionner. Elle tait ceinte de murs en pis et contenait de nombreux jardins l'intrieur mme de son enceinte. Elle tait relie la mer par un canal large de quarante coudes, profond de trois quatre toises et long de quatre milles. Les navires ne pouvaient accder ce canal qu'un par un ; ils ne parvenaient pas jusqu' la ville mme, mais la darse o ils opraient leur dchargement sur de petites barques fond plat. Ce canal s'appelait Nahr ou fleuve. Plus tard, on l'appela oued (rivire) ; d'o Halq al-Oued l'embouchure de la rivire ou du canal, expression qui est l'origine du nom de la Goulette . (Arthur Pellegrin : Histoire illustre de Tunis et de sa banlieue, Saliba, Tunis 1955). De toutes les villes du littoral, seule Mahdiya chappait l'ordre nouveau. Les Zirides en s'y rfugiant espraient peut-tre reprendre leur souffle, pour diriger une reconqute irrsistible. Le Calife al-Mansr n'avait-il pas un sicle plus tt repouss dans ce refuge providentiel les assauts de l 'Homme l'Ane, vaincu les Khrijites et reconquis ensuite la majeure partie de l'Afrique du Nord ? 2. Les derniers zirides et l'invasion normande En 1062, al-Mu'izz meurt dans son lit Mahdiya aprs un long rgne de quarante sept ans. Il fut inhum dans la ncropole ziride du ribt de Monastir. Son fils Tamm qui lui succde, entreprit la lourde tche de reconqurir son royaume. Tamm tait n le 6 juillet 1031 al-Mansrya. Sa dsignation comme hritier prsomptif eut lieu en 1050. Trois ans plus tard, son pre le nommait gouverneur de Mahdiya. Il n'avait alors que vingt trois ans. Ce prince ambitieux tait beau de corps et de visage. Il aimait les exercices physiques, mais avait aussi un penchant bizarre pour certaines drogues. Il ne manquait pas de courage ni d'nergie et on assure qu'il tait ferme dans ses dcisions. Son intelligence moyenne tait compense par une culture trs tendue. Tamm tait pote et les critiques n'hsitent pas lui donner un place honorable dans leurs anthologies.

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Les historiographes ajoutent qu'il utilisa ses dons potiques comme moyen de gouvernement. Le prince, il est vrai, inaugurait une nouvelle phase de la dynastie o la politique et la diplomatie prenaient le pas sur la stratgie militaire. Retranch Mahdiya, Tamlm organisait l'abri des incursions une police secrte vigilante et grassement rmunre. Il correspondait avec ses voisins et savait diviser ses ' ennemis, dresser les tyrans locaux les uns contre les autres. Mais sa position tait malgr tout prcaire, car il tait sans cesse menac l'Ouest par les Hammdites et en mer par les Normands. A la Qal'a des Ban Hammd rgnait An-Nsir, qui avait un vieux compte rgler avec son cousin Tamm. Une dputation d'Arabes de la tribu des Athbegh, en conflit avec les Ryh qui contrlaient la plus grande partie du royaume ziride, lui donna l'occasion d'intervenir et d'touffer dans son rduit le prince de Mahdiya. An-Nsir mobilisa les Sanhja, s'allia aux Zanta et prit lui mme le commandement de son arme. L'alerte tait chaude et Tamm voyait dj son cousin aux portes de Mahdiya. Mais An-Nsir se heurta aux Ryh Sbiba. Ds le dbut de l'action, les Zanta se dbandrent, entranant dans leur fuite la droute de cette arme imposante mais htroclite. An-Nsir lui-mme ne dut la vie sauve qu'au dvouement de son frre. Le Hammdite s'enfuit, talonn par les Riyh qui firent un pas de plus vers l'ouest de l'Afrique du Nord. Dbarrass par miracle du danger Hammdite, Tamm concentra tous ses efforts en vue d'arrter la progression des Normands en Sicile. Il lana d'abord des raids qui furent de vritables succs. Enhardi par l'issue heureuse de son action, il envoya en 1063 ses deux fils Ayoub et Ali la tte d'une expdition. Ayoub dbarque Palerme et russit s'emparer de tout le territoire, allant de Girgenti Mazara. Son frre Ali s'installe Girgenti, mais pour peu de temps car les chrtiens, mesurant la gravit du danger, dcidrent une action commune. Une confdration, dont les prparatifs durrent quatre ans, se forma autour des Pisans et des Gnois.

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Le Pape Victor III lui donnait sa bndiction. Les Zirides abandonnrent la Sicile et se rfugirent Mahdiya. La flotte chrtienne forte d'au moins trois cents navires se concentra Pantellaria en mars 1088. Les Musulmans de l'le auraient adress Tamm un message par pigeon le renseignant. sur les effectifs ennemis. Mais Tamm tait absent. Il se prparait reconqurir Sfax et Gabs. A Mahdiya, un dsaccord entre le ministre et l'Amiral paralysa toute action dfensive. Le 6 aot 1088, les chrtiens forcrent l'entre du port de Mahdiya, pillrent la ville et ses faubourgs, et y mirent le feu sans rencontrer d'opposition srieuse. Seules les fortifications du Palais du Mahdi o Tamm s'tait rfugi rsistrent aux assauts de l'ennemi. Mais le Prince finit par demander la paix et accepter les conditions draconiennes des chrtiens. Il dut verser une somme norme value 100.000 dinars. Les Chrtiens se rembarqurent, chargs de butin et de captifs. Leur triomphe eut un retentissement considrable dans toute la chrtient. Voila le bilan dcevant d'un rgne qui s'annonait glorieux. Les successeurs de Tamm, Yahia (1108-1116), Ali (1116-1121) et al-Hasan (1121-1148) ne vcurent que pour assister impuissants l'anantissement de leur royaume. A la mort de Tamm, c'est dj le dbut de la fin. Georges d'Antioche, ministre de Tamm, sentant le vent tourner, trahit son matre et offre ses services Roger II de Sicile, qui lui envoya un vaisseau le chercher la barbe des Zirides. Le ministre et ses parents se dguisrent en marins et tandis que les musulmans taient rassembls dans la grande Mosque pour la prire du vendredi, ils prirent le large. Arriv en Sicile, Georges fut nomm Emir des Emirs. Le Normand ne pouvait trouver d'auxiliaire plus prcieux que l'ancien ministre de Tamm. Ds 1135, les Normands qui connaissaient maintenant les secrets des Zirides occupaient Djerba, dcimaient et ranonnaient la population.

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A partir de 1143, les expditions vont se succder un rythme rapide. Toutes les villes de la cte vont tomber les unes aprs les autres. A la fin de Juin 1148, la flotte sicilienne commande par Georges d'Antioche cinglait vers Mahdiya. Arrive Pantallaria, elle s'empara d'un btiment ziride. Georges d'Antioche interrogea l'quipage prisonnier, lui arracha des aveux et lorsqu'il sut qu'aucun pigeon n'avait t dpch, il obligea le prpos aux transmissions de rdiger de sa main un message disant qu'en arrivant Pantallaria il sut que la flotte chrtienne avait apareill pour Constantinople. Cette fausse nouvelle rejouit le Ziride al-Hasan qui remercia Dieu le Misricordieux. Mais l'effet de surprise escompt par Georges fut manqu, car un vent violent se leva et interdit l'usage des voiles. L'escadre n'arriva pas l'aube alors que tout le monde dormait, mais en plein jour et elle se fit reprer, surtout pour al-Hasan qui n'avait peut-tre pas les moyens de se mesurer elle. Le Prince consulta avant de prendre de dcisions les juristes et les notables. Ces derniers, estimant la ville assez forte pour rsister, dclarrent qu'il fallait combattre. Mais le dernier Ziride n'avait pas l'toffe de ses aeux. Il s'enfuit. Les Normands s'emparrent de la place sans coup frir. Georges d'Antioche trouva le palais de ses anciens matres intact, garni encore de meubles, de vaisselle et de concubines. Et tandis que le dernier des Zirides se rfugiait chez le seigneur de Carthage, puis chez le prince hammdite de Bougie, les Normands achevaient la conqute du littoral. Aprs Mahdiya ce fut le tour de Sousse et de Sfax. Vers 1150, toutes les villes de la cte l'exception de Tunis et Kelibia payaient tribut Roger II. D'abord tolrants et affables, les Normands ne tardrent pas, sous le rgne de Guillaume II, jeter le masque. Ils pressurrent la population et s'immiscrent dans les affaires religieuses. Leur prsence devint intolrable. La premire cit secouer le joug Normand fut Sfax, suivie bientt par toutes les autres villes du littoral.

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Sfax tait gouvern par 'Umar al-Furyni contrl par une grosse garnison chrtienne. Le pre du gouverneur Abu al-Hasan tait retenu en otage en Sicile. Le vieillard, avant de partir, avait ordonn son fils de se rvolter la premire occasion sans se soucier des reprsailles. 'Umar fit creuser sous la grande Mosque une cave o chaque nuit, les Sfaxiens descendaient pour fabriquer des armes. Quand arriva la nuit du 1er janvier 1157, les musulmans firent semblant de participer la fte des chrtiens. Ils se mlrent aux hommes de la garnison et les massacrrent tous. Guillaume envoya un ultimatum 'Umar qui le refusa. Le Normand fit pendre alors le vieillard dont le sacrifice ne fut pas vain car toute l'Ifrqiya littorale se rvoltait contre l'oppression Normande. Quatre annes avant l'intervention des Almohades pour librer Ifrqiya et reprendre Sousse en 1160, les populations de la cte, desarmes, brimes, troitement surveilles, se rvoltaient contre l'ennemi chrtien. Cette rsistance prend avec le recul des proportions considrables. D'abord les Ifrqyens Sfax, Djerba, aux Kerkennah, Tripoli, dmunis de tout, surent compter sur euxmmes et n'attendirent pas - comme ce fut le cas en Andalousie que l'arme vnt camper aux portes de leurs cits pour engager la lutte. On sait dans quelles conditions les Sfaxiens creusrent sous l'impluvium de leur mosque des galeries pour y fabriquer des armes de fortune, recensrent avec des fves et la barbe des occupants, les volontaires de la mort, se mlrent aux chrtiens la nuit du 31 dcembre 1156 au 1er janvier 1157, pour les massacrer tous... bien avant les Vpres Siciliennes ! On sait aussi comment les Tripolitains presss par les Normands de maudire publiquement les Almohades levrent en 1154 des barricades mobiles, y attirrent les cavaliers de la garnison et les exterminrent. Cette rsistance hroque acclra la conqute Almohade et permit 'Abd al-Mu'min d'apprcier les qualits d'endurance de cette population Ifrqiyenne, si durement prouve par les raids et surtout par l'occupation normande. Enfin,

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loin d'apparatre comme un crpuscule, ce milieu du XIIe s. s'annonce comme une aurore clatante. C'est un moment privilgi de l'histoire du Maghreb o Ifrqiyens, Hilaliens et Almohades unis dans la volont de libration conjugurent leurs efforts pour reprendre Mahdiya. Ce n'est pas sans raison que plusieurs historiens musulmans avaient exalt cette anne 555 de l'hgire (sanat al-Akhms) et l'avaient considre comme l'une des dates les plus importantes du Maghreb. C'est en 555 en effet que ce grand pays ralisa pour la premire fois de son histoire son unit sous l'gide d'un des plus prestigieux de ses fils.

Conclusion
Voil esquisse grands traits, l'volution de l'Ifriqiya l'poque ziride, c'est--dire de 972 (dpart du Calife Fatimide pour le Caire et dbut des Zirides) 1160 (conqute Almohade et fin des Zirides). De la trame vnmentielle, les premiers historiens occidentaux ont retenu deux dates : 972 et 1052. En 972, l'Ifriqiya se libre de la tutelle de l'Orient, mais l'invasion hilalienne de 1052 brise cette vellit d'mancipation et plonge le pays dans l'anarchie. Ainsi, de quelque ct que l'on se tourne, le rsultat est le mme : la ruine et l'anarchie. Ce rsultat lamentable est d semble-t-il l'incapacit congnitale des Berbres, sinon au flau arabe . C'est en effet leur aspect destructeur qu'il convient avant tout de mettre en lumire, parce qu'il est bien le trait le plus saillant et le plus vridique de leur caractre et de leur activit R. Brunschvig. Mais les Berbres ne valaient gure mieux, puisqu'ils avaient t incapables de rsister aux hilaliens et de redresser la situation. Le sultan

LES ZI RIDES

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Almohade 'Abd al-Mu'min ne se laissa gure intimider par ces arabes et sut organiser avec leur concours un grand Empire. Mais le cas de Abd al-Mu'min serait d'aprs Bousquet, un cas troublant. En effet, en 1152, prs de Stif... Abd al-Mu'min remporta une grande victoire sur les arabes. Il tenta d'utiliser les vaincus de la veille et, par des dportations en masse, les sultans Almohades feront pntrer les arabes jusqu'au Maroc. Ce jour l, le Chef du plus grand des empires Berbres trahit la cause de sa race en transigeant avec les Arabes . Abd al-Mu'min aurait donc commis une trs grande faute politique et l'union arabo-berbre serait donc proscrire. Avec Ch. A Julien et R. Idris, une volution dans l'interprtation des faits se dessine. Le mythe de l'incapacit congnitale des berbres est abandonn, mais le flau arabe reste intact. L'invasion Malienne fut la rue d'un peuple nomade destructeur qui mit fin sans la remplacer par quoi que ce fut une tentative d'organisation berbre, dont rien ne prouve qu'elle n'et pu normalement se dvelopper et aboutir Ch. A. Julien. Pour R. Idris, la civilisation Kairouanaise, ne aprs la conqute d'une remarquable symbiose arabo-berbre, fonde par les Aghlabides, maintenue et porte son apoge par les Fatimides puis leurs lieutenants sanhajiens, les Zirides de Kairouan, a t frappe mort par les nomades hilaliens . Enfin, le mythe de la catastrophe hilalienne est lui aussi combattu par Y. Lacoste et J. Poncet. Y. Lacoste, dans son Ibn Khaldun dnonce le simplisme erron de E. E Gautier et pense que l'uvre d'Ibn Khaldun avait t falsifie et servit ainsi la confection d'une thorie colonialiste de l'histoire du Maghreb. II serait absurde, ajoute Y. Lacoste, de dvelopper la thse inverse selon laquelle les nomades n'auraient effectu aucune destruction, n'auraient t que des gages d'ordre et de paix .

320-

LE MOYEN-AGE

L'invasion hilalienne n'est pas la seule et unique cause de la ruine de l'Ifrqiya. Elle acclra cependant un processus naturel, voqu plus haut. Elle marque incontestablement un tournant, puisqu'elle transforma et rgnra le Maghreb, propagea l'arabe dans les zones rurales et acclra l'unit linguistique. Elle institua des rapports trs souvent pacifiques et fructueux entre la ville et la campagne, dota le pays d'une armature militaire efficace et empcha la chrtient mdivale de prendre pied en Afrique du Nord. Mais les Hilaliens n'avaient pas le prestige des conqurants du VIIe s. Ils n'apportaient pas avec eux une idologie susceptible de sduire les masses. L'intelligentsia Kairouanaise laissa chapper l'occasion de les convertir . Les fuqahas au lieu de collaborer avec ces nomades, au lieu d'en faire les dfenseurs d'un malikisme rajeuni, prfrrent prendre la fuite et laisser leurs ouailles se dbrouiller toutes seules. Rien n'voque en Ifrqiya l'alliance Eglise-Francs, ou Almoravides-Lemtuna, ou plus rcemment encore WahabitesSaoudiens. Si donc l'invasion hilalienne n'explique que partiellement les causes de la crise maghrbine la fin du Moyen-ge, ne faudrait-il pas chercher ailleurs l'origine de la crise ? Nous pensons l'occupation de la Sicile par les Normands. Car depuis l'installation des chrtiens dans cette le, le Maghreb perdit le contrle de la Mditerrane et vcut constamment sur la dfensive. Ainsi, au point de jonction des trois mondes mditerranens, le latin, le byzantin et l'arabe, se marque la premire progression de la chrtient occidentale et se fonde un nouvel Etat... car la Sicile, carrefour de langues, de religions, de civilisations, est aussi escale sur les grands itinraires maritimes, un pays d'or et de grand commerce. De ce point de vue, l'occupation de l'le par les chrtiens et son intgration dans une monarchie solide, sont un vnement de trs grande importance pour l'Occident tout entier (E. Perroy. Le Moyen-ge. P.U.E 1961).

LES ZI RIDES

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Aussi l'occupation de la Sicile par les Normands est-elle rapprocher de son occupation par les Romains, avec cette seule diffrence que la conqute romaine ne suivit que de peu cette importante acquisition, parce que les Berbres (O comble de l'aveuglement politique ! ) se coalisrent avec Rome pour assassiner Carthage. Tandis que depuis 1052, les Arabes, indissolublement lis aux berbres, dfendirent avec acharnement cette terre d'Islam contre plusieurs tentatives d'occupation chrtienne.

LE MOYEN-AGE

Pour la commodit de la consultation, les documents qui accompagnent la partie de l'ouvrage consacre l'poque Ziride - certainement l'une des plus brillantes - ont t regroups dans les pages qui suivent :

Mosque de Sfax 323 Ribt as-Sayyida de Monastir Ve / XIe s 324 Oratoires de Monastir 325 Mosque de Tozeur 326 Oratoires de Sousse 327 Le mausole des Ban Khursan Tunis 328 Sidi Muhriz 329 Les inscriptions de Kairouan 331 Contrat de mariage Kairouan (568 H. / 1172) 332 L'art de la bijouterie l'poque Ziride 333 Le travail artistique du bois 334-335 La Maqsura ziride de la Mosque de Kairouan 336 Lanterne d'al-Mu'izz 337 Sculptures pigraphiques monumentales 338-339 L'uvre du gographe Charif Al-Idrss 340-341 Roger II de Sicile (1130-1145) 342 Le manteau de Roger II 343 L'hritage arabe dans la Sicile normande 344-345 Les plafonds de Palerme 346-347 San Giovanni 348

Minaret de la Mosque de Sfax


Le minaret de la Mosque de Sfax est l'un des rares organes de la Mosque aghlabide qui a survcu aux travaux de l'poque ziride. Sa silhouette est identique au minaret de Kairouan puisqu 'on trouve les trois tours superposes. Chaque tour se termine par un parapet crnel. Les Zirides ont refait la dcoration des parties hautes de chaque tour, sur un modle qui trouverait son pendant en Egypte fatimide. Le dcor se compose de plusieurs registres o l'on trouve les oves, les pirouettes, les cercles concentriques, les frises en dents d'engrenage, la calligraphie coufique et des merlons en forme de palmette. La richesse de ce dcor a largement contribu allger la masse de la construction.

Faade orientale de la Mosque de Sfax (x - xi s.)


La mosque aghlabide de Sfax a t entirement refaite l'poque ziride, sous le rgne d'al-Mansr en 381 / 991. Un sicle plus tard, Hammu ibn Malil, l'mir de la principaut locale de Sfax, entreprend de nouvelles restaurations. Ces deux campagnes sont commmores par des inscriptions. Le monument ziride n 'occupe que la moiti du sanctuaire aghlabide. Il semble que le rtrcissement de l'espace cultuel est d la dsaffection de la population, en grande majorit sunnite, qui refusa de prier dans un sanctuaire shiite. La mosque du Xe et du xf s., quoique plus petite que celle du IXes., dveloppe un dcor exubrant que l'on voit sur la faade orientale et sur les trois tours du minaret.

Ribat as-Sayida de Monastir V / XIe s.

La ville de Monastir a pris sous les Zirides une importance considrable. Le voyageur al-Idirssi (xii s.) rapporte que les habitants de Mahdiya y enterraient leurs morts du fait de son caractre sacr. Ils transpotaient, dit-il, leurs morts sur des barques. Aujourd'hui encore on peut apercevoir dans une superficie extrmement rduite (4 ha) plusieurs vestiges et monuments religieux notamment le grand ribt, le ribat Duwayd, la Grande Mosque, la Mosque al-Mziri, la Mosque al-Tawba etc... Le ribt as-Sayida constitue un des monuments de cette aire sacre. Edifi vers l'an mil, il a t ddi la mmoire d'une proche parente d'al-Mu'izz ibn Bds, vraisemblablement sa tante. Le monument a t rig sur les vestiges d'une structure islamique plus ancienne qu 'on devine travers les vestiges d'un oratoire. Il comporte plusieurs citernes, des cellules et une mosque de petites dimensions, orn d'un mihrb cannel largement inspir de la niche de la Grande Mosque voisine. Le plan de l'ensemble diffre des monuments similaires de l'poque prcdente. Il se distingue notamment par des tours plus labores dont chacune reproduit le schma des ribts du IXE s.

Oratoires de Monastir
Monastir, dans une superficie limite, on trouve plusieurs oratoires dont quelques-uns remontent l'poque ziride.
a) La Mosque al-Ansir, situe 3,70 m 1'Est de la Grande mosque, a t bombarde lors de la seconde guerre mondiale. Le monument est assez troit (moins de 10 m de ct), ses murs ont une hauteur qui ne dpasse pas 1,50 m. Il se compose de trois nefs et trois traves. Le mihrb, dot de cannelures, est orn par des carrs poss sur la pointe. Il y a l une combinaison de l'art kairouanais et de l'art sahlien.

b) La Mosque as-Sayida, difie vers l'an mil, intgre un ribt qui faisait l'origine plus que 40 m de ct et qui se distingue par la forme de ses tours d'angle (chaque tour reprend le plan d'un ribt cighlabide). L'oratoire, de trois nefs et trois traves, fait 9,50 m sur 6,83 m. Il est couvert pendes votes croises reposant sur des piliers construits. Le mihrb de cette salle est largement inspir du modle de la grande Mosque de Mahdiya ; on y trouve une niche cannele surmonte d'une coquille rayonnante.

c) Masjid al Tawba Monument situ dans l'aire sacre de Monastir de 9,30 m sur 6,30 m. Il reprend le modle classique : salle de prire couverte de votes croises soutenues par des piliers, un mihrb dcor par des cannelures et des coquilles. Cet oratoire se distingue par sa faade orientale rehausse de grandes niches aveugles et plates.

Mosque de Tozeur

La Mosque de Tozeur est un joyau de l'art mdival Ifrqiyen qui s'inscrit dans un contexte politique particulier. Une inscription du mihrb nous donne la date de 590 H. /1193. A cette poque le Djrid tunisien ft le thtre de plusieurs affrontements entre les Almohades, d'un ct et les Banu Ghniya, vassaux des Almoravides de l'autre. Il est donc fort possible que l'une des deux parties ait difi le mihrb en s'inspirant trs largement du modle marocain. En effet le mihrb de Tozeur est maints gards comparable aux niches marocaines : mihrb inscrit dans un encadrement rectangulaire en stuc sculpt, une niche surmonte de fentres gmines, une dcoration qui rserve une place de choix aux thmes pigraphiques et vgtaux, une inscription cursive, alors que l'Ifriqiya n 'en connaissait que le coufique. Cette Mosque attire aussi l'attention par son minaret, entirement dtach de la salle de prire et construit avec des matriaux totalement diffrents, ce qui amena plusieurs chercheurs le considrer comme vestige d'un ancien mausole antique. Un texte d'Ibn al-Chabbat, date son dification de l'an 422 /1030. Cette datation est conforte par des sondages archologiques qui ont prouv que le monument initial tait beaucoup plus vaste, le minaret appartenant au monument originel. Le texte d'Ibn al-Chabbat prcise que le constructeur tait un kairouanais qui voulait riger un monument inspir de sa ville natale.

Oratoires de Sousse

Sidi 'Ali 'Ammar


La date de cet oratoire qui fut l'origine une demeure prive ne nous est pas connue. Cependant sa faade dcore par des niches fond plat et d'autres en forme de mihrb surmont de coquilles rayonnantes laissent penser qu 'il serait de la priode ziride. Par sa dcoration, ce monument est comparable aux difices de Monastir, de Mahdiya de Sfax et de Palerme.

La Qubba des cafs


Ce monument dont on ignore la fonction et la date est attribuable l'poque ziride. Il se distingue par sa faade orne de niches et par sa coupole embellie de rainures zigzagantes. Ce dme assez particulier en lfriqiya est comparer avec la coupole du mihrb de la Grande Mosque de Fs.

Le mausole des Banu Khurasan Tunis


La coupole des Banu Khurasan tait jusqu ' la fin de la premire moiti du XXE s. totalement inconnue. En 1949, le hasard a conduit Z.M. Zbiss a dcouvrir dans le quartier de Bb M'nara le monument moiti enfoui et couvert d'une dense vgtation. La fouille entreprise alors par Zbiss a permis de dgager totalement l'difice et de dcouvrir la ncropole o furent inhums les principaux dynastes khurasanides qui ont gouvern la ville de Tunis pendant un sicle. Le mausole, qui faisait partie du cimetire d'al-Silsila, l'un des plus anciens de Tunis, se compose d'une salle carre de 5,70 m. de ct, surmont d'une coupole hmisphrique pose sur un tambour circulaire lgrement plus large que la base de la coupole. A l'intrieur, la zone de raccord, permettant le passage du carr au cercle, s'effectue

Tombeau Khorassanide

par quatre tropes d'angles en forme de coquille circonscrite de voussures et relies entre elles par des arcatures en plein cintre. L'difice est construit en pierre grseuse dite hirch de moyen appareil, soigneusement taille et de dimensions variables. Une frise pigraphique de 25 cm de large orne les quatre faces de la partie suprieure des murs, juste au dessous de la zone de raccord reliant la base au dme. Excute en caractres coufiques fleuris en relief elle nous apprend que le monument fut rig par les deux fils du fondateur de la dynastie le Shaykh 'Abd al-Haqq b. 'Abd al-Azz et probablement construit par les soins de 'Abd al-Ghan b. MalllI. Nous pouvons lire le texte suivant : Cette coupole est parmi ce qu'a ordonn de construire le sultan alMansr Abu Muhammad Abd al-Azz wa al-Amr Abu Thir Isma 'iI, tous deux, fils du Shaykh 'Abd al-Haqq b. Abd al- 'Aziz b. Khurasan en jumda II de l'anne 486/27/ 07/1093 cette qubba 'Abd al-Ghan b. al-Mall. Muhammad.

Sidi
Muhriz b. Khalaf, n Tunis vers l'an 340 /951 et mort en 413 /1022, descendrait de 'Abu Bakr as-Siddiq. Personnage clbre pour sa pit, il est devenu le saint patron de Tunis o la mosque qui porte son nom est considre comme symbole de la ville de Tunis. Il a commenc par enseigner le Coran, le hadth et le fiqh dans la banlieue de Tunis avant de s'installer en ville o il acquiert la rputation de faqh malikite. Son nom est souvent prcd du titre de Mu'addib (parfois d'al-'Abid). Son mausole (zwiya) est toujours vnr. La lgende veut que les marins se munissent d'une poigne de terre prleve sur sa tombe pour calmer la mer dchane. Les juifs de Tunis le considrent comme leur protecteur car il les a autoriss s'installer dans un quartier de Tunis, la Hra, dans son propre voisinage.

Muhriz

Cage en fer forg de fabrication rcente (xixe s.) protgeant la tombe de Sidi Muhriz, lieu de dvotion populaire depuis le xie s.

Son mausole et sa mosque se trouvent rue Sidi Muhriz, tout prs du quartier Bab Souika (le petit souk), qui tient son nom du libre commerce qui s'tait dvelopp autour de sa maison et qui bnficiait d'une exemption totale des droits, par un privilge accord par le souverain al Mu 'iz b. Bds. Ce souverain qui rgna de 406 454 /1016-1062, a confr au Shaykh, par zahr, l'exemption des dmes et du kharj pour sa maison, ses champs et ses biens. Muhriz est connu pour intercder auprs de l'Emir pour rparer des injustices ou des excs commis contre la population et notamment ses tudiants. Le souverain Bds b. al-Mansur (qui rgna de 386 406 / 996-1016) accorde aux tudiants de Muhriz le privilge d'exemption des taxes. Grand dfenseur de l'orthodoxie malikite, Muhriz cautionna les perscutions contre les shiites lors de la rvolte de Hammid b. Buluggin en 405/1015 contre son oncle le souverain Bds b. alMansur. Hammd soutenait le shiisme comme doctrine dEtat. Des sources arabes rapportent que la mort accidentelle de Bds b. al-Mansur en 406 est lie une maldiction lance contre lui par le saint Muhriz, alors que le souverain se prparait lancer une action punitive contre la ville de Tunis. Le plerinage confre Muhriz une aura de saintet. Ds l'anne 430 /1038, il a fait l'objet d'un recueil de manqib, traditions relatives ses actes, ses jugements et ses propos. Il n 'a laiss aucun ouvrage mais de la posie, notamment une description des ruines de Carthage rapporte par H.H. Abdul-Wahab (cf. Al-Muntakhab al-madrasi).

Les Chrtiens dans l'Ifriqiya mdivale

En 1928 et 1961, des inscriptions funraires latines dates de 1007, 1017 et 1046 ont t trouves aux environs de Kairouan. Elles confirment l'existence d'une communaut chrtienne dj rvle par les sources arabes. L'on sait en effet, par le tmoignage d'al-Raqiq, que l'mir al-fadi ibn Rawh al-muhallab avait autoris son affranchi Qusts a difier une glise en l'an 792 ap. J.-C. Dcision qui fut svrement critique par les docteurs musulmans de l'poque et qui fut l'origine d'une rvolte populaire. Plus tard, sous les Aghlabides, il y avait dans la cour des rois un grand nombre d'affranchis (des mawal) dont plusieurs sont rests fidles leur religion et leur langue d'origine. L'inscription publie en 1961 par le professeur Ammar Mahjoubi *, et qui vient d'tre analyse par le professeur J. M. Lasserre, date de l'an 1007. Elle prouve l'attachement de cette communaut ses racines. Attachement que l'on voit plusieurs niveaux : 1- au niveau du formulaire qui est rest fidle aux pitaphes chrtiennes classiques puisqu'il y a l'invocation du Seigneur et la mention du sjour dans la tombe, de la dure de vie et de l'ensevelissement ; 2- Au niveau de la datation fournie la fois dans l're dionysienne et en anne de l'hgire qualifie de anne des infidles . La correspondance est exacte. Le jour du dcs, le vendredi 28 fvrier 1007 correspond au neuvime jour du mois de Jumada II ; et le jour de l'enterrement est le dimanche 2 mars 1007. Le texte montre aussi que les chrtiens d'Ifrqiya n'ont pas renonc leurs traditions culturelles. Ils ont conserv le vieux comput romain ainsi que l'indiction du BasEmpire. Le latin, mme s'il porte la trace d'une volution phontique, est comparable celui qui est utilis en Europe la mme poque et reste tout fait correct au plan grammatical. Par cette inscription les chrtiens d'Ifrqiya ont affirm leur appartenance religieuse et leur distance vis--vis de l'islam dans l'une de ses plus grandes mtropoles. Ce qui prouve l'existence d'une certaine tolrance leur gard.

* Voir page suivante la traduction du texte de l'inscription date de 1007.

Les

inscriptions

de

Kairouan

Texte de l'inscription de Kairouan date de 1007 :


Au nom du Seigneur, dans ce tombeau repose () il a vcu ans et il est mort au milieu du vendredi veille des calendes de mars et il a t enterr dans la paix la mille septime anne de notre Seigneur Jsus-Christ, dans la cinquime anne de l'indiction ; c'est l'anne 397 des infidles, le neuvime jour aprs la lune. Qu'il entende la voix du seigneur et qu 'il ressuscite la vie ternelle avec tous les saints, amen, amen, amen !

Contrat de mariage Kairouan (568 H. /1172)

Ce contrat de mariage de l'poque o l'Ifriqiya entrait dans l'obdience almohade, mentionne le nom des deux poux, donne la composition du mahr (dot) offert la marie : cent pices d'or (cent dinars) et un couple de servants et leur enfant estims une cinquantaine d'autres pices d'or. Le texte atteste par ailleurs la bonne sant mentale et physique des poux. Y figurent aussi les noms des deux notaires ainsi que la date (568 H. /1172).

L'art de la bijouterie l'poque Ziride


Le trsor de Tarabia - Muse du Bardo En 1930, une dcouverte fortuite qui eut lieu Tarabia, 20 km au sud ouest de la ville du Kef met au jour un trsor d'une grande valeur aritistique et historique. Ce trsor est compos de bijoux et de monnaies qui permettent de dater de Vanne 432 de l'hgire son enfouissement. On estime qu 'il a t enfoui par une personne qui avait vraisemblablement quitt Kairouan o les shiites taient perscuts et qui se dirigeait vers la rgion des Kutma reste fidle ce rite. Plus importante encore que les monnaies, la collection de bijoux aujourd'hui conserve au muse national du Bardo illustre l 'art de la bijouterie et du filigrane dans VIfrqiya du xf s. L'ensemble compte 2 bracelets, 6 triangles, 3 boucles d'oreilles et des boules destines composer des colliers, le tout en or massif.

Boucles d'oreille

Fermoir

Triangle

Boule

Boucle d'oreille (face et profil )

Boucle d'oreille (face et profil)

La qualit de ces dessins permet d'apprcier le haut degr atteint par la joaillerie dans l'Ifrqiya du x e et xie s. (Source : G. Marais et L. Poinssot - Objets kairouannais)

Le travail artistique du bois

Plafond de la Mosque de Kairouan

Le plafond de la Mosque de Kairouan est un chef d'uvre o se conjuguent les prouesses techniques et artistiques. Sur le plan technique, les lments qui constituent le plafond sont encastrs les uns dans les autres. Au sommet des murs court une frise inscription, au-dessus de laquelle des consoles font saillie. Entre les consoles apparaissent les caissons d'une corniche fort rapprochs les uns des autres, comme les entraits qu 'elles supportent. Les entraits, dont les faces latrales sont dcores, portent leur tour de minces solives sur lesquelles repose le plancher. Sur le plan artistique on note surtout les consoles sculptes et peintes. Elles prennent plusieurs formes dont quelques-unes reprsentent des oiseaux, des palmes et des fleurons volutes et folioles lancoles. Dans ces uvres le sculpteur et le peintre ont largement collabor. La matrise de la sculpture du bois semble donc bien acquise en Ifrqiya mdivale. Outre les minbars des Mosques de Kairouan, de Tunis, de Sfax, de la Maqsra Ziride de la Mosque de Kairouan, des plafonds de Kairouan voqus ici, l'on peut trouver des petits objets utilitaires tel l'encrier expos au muse de Raqqda et qui s'apparente de par sa sculpture aux uvres des XIE XII s.

Corbeau et caisson en bois sculpt (Grande Mosque de Kairouan)

Diffrents modles de corbeaux sculpts de la Grande Mosque de Kairouan, XIe - XII s . (dessins de G. Marais)

Frises en bois sculpt : calligraphies fleuries (Mosque de Kairouan XIe -XII s.) (dessins de G. Marais)

Encrier en bois vu du dessus et de profil

La Maqsura ziride de la Mosque de Kairouan


(Vue partielle)

Cette maqsura ziride se trouve tout prs de l'admirable minbar aghlabide du IX' s. Elle est date par une inscription du XI ' s. Il s'agit d'une enceinte en bois sculpt o le prince s'isolait avant d'assister la prire publique. La maqsura se distingue de la chaire par ses larges montants, ses portes, l'inscription en frise, son dcor foisonnant rparti dans les cadres d'une composition claire et logique.

Lanterne d'al-Mu 'izz


Cette lanterne a t trouve trs endommage et en pices au dbut du XXE s. dans les magasins de la Grande Mosque de Kairouan. G. Marais a pu la restaurer. Une inscription donne le nom du fabricant et celui du commanditaire. Il s'agit de : l' uvre de Muhammad fils de 'Al al-Qaysi al-Saffr (dinandier) pour al-Mu 'izz . La lanterne est compose de trois parties : - un crochet de suspension attach une coupole sans dcor ; - trois plaques oblongues ajoures servant d'attache au bassin rservoir qui constitue le troisime lment. Un grand bassin perc de centaines de petits trous laisse passer la lumire. C'est dans ce bassin que l'on insre le rservoir en verre qui contient le combustible. La hauteur totale de l'appareil est de 1,18 m. Cet ouvrage tmoigne du got raffin et des progrs enregistrs dans l'artisanat du mtal Kairouan et partout en Ifrqiya mdivale. En plus de cette lanterne, la mosque de Kairouan a conserv quelques couronnes mtalliques destines porter des cierges.

La lampe dessine aprs sa restauration, aujourd'hui expose au Muse du Bardo.

Le grand bassin avant sa restauration

Sculptures

pigraphiques

monumentales

L'pigraphie arabe en Ifrqiya a connu une volution trs sensible travers les sicles. Au dbut de l'poque aghlabide, les inscriptions taient en coufique creux, les lettres ne portent aucun dcor et respectent une ligne de base assez rigide (a). Mais bientt, sans doute au milieu du ix"s., les caractres changent, l'criture devient en relief et porte quelques marques de dcor adventices, tels les rosaces, les mdaillons, les pcdmes ...etc. Les points diacritiques font leur apparition (b). A partir du Xe s. et surtout aux XI et XIIe s. les inscriptions deviennent trs labores. Les lettres sont entes de dcors. Quelques caractres prennent la forme de palmes ou d'arcs lobs. Au dcor greff et rattach aux lettres, s'ajoute le dcor indpendant (c). L'intrt de l'pigraphie arabe est trs vaste et touche des domaines varis. La palographie permet de dater les inscriptions, les textes nous offrent trs souvent des renseignements historiques de premier ordre tels : la date de l'vnement, la nature de l'uvre, son ordonnateur, son excuteur.

c- Inscription sur une porte d'enceinte de la ville de Sabra Mansuriya Parfois les textes rvlent un fait social, politique ou religieux. Ainsi l'inscription du ribtde Sousse datant de l'an 206/821, crite en coufique creux, nous apprend que le monument a t construit sous le rgne de Ziydat Allah par les soins de l'affranchi Masrr (a). Une plaque encastre dans le mihrb de la mosque Zaytuna fait cho la controverse religieuse qui opposa les mu 'tazilites aux malikites quant l'origine du Coran (b). D'autres inscriptions rclament avec force l'appartenance doctrinale au chiisme ou au sunnisme (c). Une autre inscription de la mosque de Sfax datant de l'anne 380 / 990 avait t dlibrment efface (d). Par cet acte, l'on peroit une raction sunnite contre les chiites. Le mme phnomne est attest dans deux inscriptions de la mosque Zaytuna de Tunis.

d- Inscription ziride de la grande mosque de Sfax dont la partie du texte affirmant l'appartenance au chiisme a t dlibrment efface (378 / 989)

L'uvre

du

gographe

Charif Al-Idriss

Idriss est sans doute le plus clbre des gographes arabes de la fin du Moyen-ge. Originaire de Ceuta au Maroc, il entra au service du roi normand Roger II (1105-1154) pour lequel il compose un ouvrage intitul nuzhat al-mushtq fi ikhtirq al-fq (Le divertissement de celui qui est passionn pour la prgrination travers le monde). L'oeuvre se prsente comme une suite des gographes grecs (Ptolme) et arabes de l'poque classique. Toutefois Idriss prcise qu'il a vrifi ses informations auprs des voyageurs et marins expriments de son temps. On ne peut exclure le fait qu'il ait puis bon nombre d'informations dans les rapports et les ouvrages qu 'il a pu sans doute consulter dans les bibliothques de Sicile. Ce travail d'enqute a permis Idriss de dresser une carte du monde oriente au sud divise en latitude selon 7 climats, eux-mmes diviss en longitudes en dix sections. L'Ifriqiya faisait partie du climat 3 section 2 et la Sicile du Climat 4 section 2. Le texte suit les 70 dpartements de ce dcoupage cartographique et commente et complte ce que les cartes ne peuvent dcrire. Cette description du monde renonce la centralit de l'Islam en mme temps qu'elle intgre le continent europen, ce qui est totalement nouveau pour les gographes arabes. En dpit de quelques faiblesses : cartes sans chelles, informations de valeur ingale, difficult d'utilisation de la mappemonde et des cartes pour les marins, l'uvre d'Idrss a fascin les lettrs et les gographes arabes qui ont continu le reproduire des sicles durant jusqu 'au xix's.

Carte de la Sicile extraite du livre d'Al-Idrss et vue partir du nord. On reconnat en bas droite la ville de Palerme (sur la cte nord) et la ville de Mazara (Marsa Ali Ma 'zar) en haut de la carte.

En revenant aux 70 cartes de dtail contenues dans nuzhat al-mushtq... et en utilisant les normes possibilits qu 'offre l'informatique, il a t possible l'Institut de l'Histoire des Sciences arabes et islamiques, de l'Universit de Francfort, de reconstituer ce plateau-mappemonde qui montre le niveau de connaissance de la gographie de la terre atteint par les savants arabes du XIIe s.

Carte de l'Ifriqiya On reconnat la succession du bas vers le haut (donc du nord vers le sud) Ifrqiya, Sfax, Djerba, le Djrid et plus gauche (ouest) les Matmata (sous l'appellation Ksour et Manazel) et Tripoli.

Roger II de Sicile (1130-1145)

Cette mosaque qui se trouve sur la coupole centrale de l'glise de la Martorana de Palerme reprsente le sacre de Roger II, roi de Sicile (1130-1145). Ce fut un roi nergique qui gouvernait la Sicile depuis son palais forteresse dress sur une colline de Palerme. Son pouvoir centralis s'tendait jusqu ' la Tunisie, la Dalmatie et aux les ioniennes. La langue du palais tait la langue d'ol, mais on y parlait aussi sans doute l'arabe, le latin et le grec. Les dignitaires du rgime, les potes et les savants taient polyglottes. La prminence de la culture arabe, trait bien connu de la civilisation normande de Sicile, dura fort longtemps. Elle hrite en ralit d'une longue prsence ifrqiyenne sur l'le. Ainsi le crmonial, la chancellerie, l'arme, l'administration, la monnaie, l'art de construire... etc. sont rests fortement marqus par la civilisation arabe. Ibn Jubayr qui a visit la Sicile alors qu 'elle tait sous le rgne de Guillaume II, vante la tolrance des rois chrtiens et leur comportement envers les musulmans. Il crit : L'attitude du roi envers les musulmans est vraiment extraordinaire, il leur confie des emplois, il choisit parmi eux ses officiers. Tous ou presque tous, gardent secrte leur foi et restent attachs l'Islam. Le roi a pleine confiance dans les musulmans tel point que l'intendant de sa cuisine est un musulman .

Le manteau de Roger II

Ce somptueux manteau, conserv aujourd'hui au muse de Nuremberg, a t excut pour le couronnement de Roger II qui fut le 1er Roi Normand de Sicile en 1130. Il est l'uvre des tisserands, des couturiers et des brodeurs arabes de l'le. Le grand demi-cercle se posait sur les paules et tait tenu sur le devant par une chanette ou un bijou. Il est dcor de part et d'autre du motif du palmier central, par deux figures symtriques et trs stylises reprsentant un lion terrassant un chameau. Le lion reprsenterait-il le Normand et le chameau reprsenterait-il l'Arabe ? La longue inscription qui court sur la bordure en demi-cercle est rdige en arabe. Voici la traduction qu'en donne H. H. Abdul-Wahab : (Ouvrage) excut dans l'atelier royal o le bonheur et l'honneur, le bien-tre et la perfection ont leur demeure ; - puisse-t-on y jouir du bon accueil, de riches profits, de grandes libralits, d'un haut clat, de la rputation et de la magnificence, ainsi que de l'accomplissement dans l'honneur, la fidlit, l'activit diligente, le bonheur et la longue prosprit, la soumission et le travail qui convient. - En la Capitale de la Sicile, l'an 528 (de l'hgire).

L'hritage arabe dans la Sicile normande


La conqute de la Sicile, engage vigoureusement par Asad Ibn al Furt en 827 sera acheve en 857 avec la chute de la fameuse forteresse de Qsar Yani (aujourd'hui Castro Giovanni). Pendant deux sicles et demi, l'le est dans la mouvance de l'Ifriqiya aghlabide, fatimide et ziride. De part et d'autre de la mer se dveloppe la mme civilisation, la Sicile constituant le prolongement de l'Ifriqiya. Palerme devenue capitale de l'le tait une ville prospre et un grand foyer culturel. Voici ce qu'crit l'rudit tunisien H.H. Abdul-Wahab a propos de la Sicile arabe : Les musulmans surent tirer parti de toutes les ressources locales. Ils exploitrent systmatiquement les riches mines de cuivre, d'argent, d'or, de marbre et de soufre dont abonde le sous-sol sicilien. Les tissus garnis de pierreries, les tapis aux dessins nombreux, les cuirs repousss, les bijoux finement cisels sortant des ateliers de Palerme et de Mazara taient non seulement rputs mais recherchs mme dans les cours orientales et occidentales. Ils apportrent aussi dans l'le l'art de travailler la soie et de teindre les toffes, art qui se rpandit de l dans les contres europennes. L'historien M. Gebhart, cit par H.H. Abdul-Wahab, crit dans son ouvrage sur l'Origine de la Renaissance en Italie : ... Ses dix-huit villes et ses trois cents chteaux-forts, ses mines d'or, d'argent, de cuivre et de soufre, ses moissons et ses eaux-vives, ses plantations de coton, de canne sucre, de palmiers et d'orangers, ses fleurs clatantes, ses haras de chevaux aux formes fines, ses manufactures d'toffes, de soie, ses palais et ses mosques, la vieille le d'Empdocle s'panouit comme un jardin oriental !

La Cuba et la Cubola

Reconstitution picturale de la Cuba, au milieu de sa pice d'eau, du parc magnifique qui l'entoure dans un environnement naturel magnifi. On reconnat gauche du tableau la Cubola.

Mais de l'autre ct de la mer, en Italie du Sud, les Normands venus en 1060 du nord de l'Europe, avaient des vises sur cette contre prospre. Ils conquirent Palerme en 1072 et l'ensemble de l'le 18 ans plus tard. Ces nouveaux conqurants blouis par la splendeur de la civilisation et l'art de vivre des Arabes eurent l'intelligence de les prserver et de se les approprier. C'est ainsi que Roger II, premier Roi de la Sicile Normande et aprs lui son fils Guillaume conservrent l'usage de la langue arabe et s'entourrent d'administrateurs et de savants arabes. Ils auraient mme confi la conduite d'expditions maritimes des chefs arabes. Lorsque Avicenne, le grand philosophe andalou, eut la fin qu 'on connat, ses enfants furent accueillis par Roger II. Les choses changeront de faon brutale quand les Normands seront chasss leur tour et quand l'le passera en 1194 sous l'autorit de la maison de Souabe. Les artisans et les btisseurs arabes ont laiss plus d'une empreinte dans l'art de l'le normande. Les vestiges visibles de l'poque arabe ne sont plus aujourd'hui nombreux mais leur valeur artistique est grande. Ils sont sensibles aussi dans la langue et dans la toponomie : bien des villes de Sicile commencent par Qala : Calatafani, Calascibetta, Callagerone, Callabellota etc...

La Cubola (petite coupole) Palerme


Visitant la Sicile en 1881 voici ce qu'crit F. Elliot dans son Journal d'une femme oisive en Sicile propos de la Cubola A l'ombre d'une grande orangeraie se dresse une autre perle arrazine appele la Cubola. un cube en miniature, avec son unique coupole... certainement construite comme un pavillon au centre d'un jardin et de potagers..., une petite construction dlicieuse, haute un peu moins de trente pieds, ouverte des quatre cts. L, les patrons de la Sicile arabe et les rois chrtiens pouvaient reposer en jouissant des armes suaves des fleurs et de la fracheur des eaux parfumes qui rafrachissent l'air... La Cuba et la Cubola, son modle miniature, constituent les restes les plus authentiques de l'architecture sarrazine en Sicile.

Les plafonds de Palerme


La Chapelle Palatine situe dans l'austre palais des Normands est le vrai joyau de Palerme. Elle a t construite entre 1130 et 1143 par Roger II. En plus des dcorations gomtriques en marbre polychrome, d'un grand raffinement, et qui se marient parfaitement avec les mosaques chrtiennes de style byzantin, la Chapelle palatine possde le plus merveilleux et le plus ancien tmoignage de l'art arabe en bois ouvrag et peint : le plafond de la nef centrale. Voici comment le dcrit P. Lvque dans son ouvrage sur la Sicile : La nef centrale est couverte d'un magnifique plafond en bois, chef d'uvre d'bnisterie avec ses entrelacs de rosaces imbriques dans des toiles octogonales et ses amoncellements d'alvoles et de stalactites, chef d'uvre de peinture aussi, car tout est peint de charmantes figurines la mode persane, danseuses, baladins, joueurs d'checs, animaux plus ou moins fantastiques, scnes de harem, scnes mythiques, le tout dans un dcor d'arabesque florale . Dans le Dme (quartier de Monrale) construit un demi sicle plus tard on peut admirer aujourd'hui les magnifiques plafonds poutres apparentes dans les nefs latrales et le plafond en stalactites au dessus du presbytre. Ces chefs d'uvres de cration arabe sont remarquablement bien restaurs et conservs.

Dtail du plafond de la Chapelle Palatine Les toiles octogonales qui composent le plafond sont soulignes par une frise en calligraphie coufique d'excellente facture. Dans le fond des branches de l'toile sont reprsents des personnages qu'on distingue peine sur cette photo.

Plafond poutres de Monrale Les admirables poutres en bois ouvrag et peint, reposant sur des corbeaux de mme facture, composent ce plafond qui est parfaitement en harmonie avec les peintures sujets chrtiens des murs latraux.

San

Giovanni

Construite sur l'emplacement d'une Mosque par Roger II en 1136, l'Eglise San Giovanni est le monument le plus arabe de Palerme. Ses murailles carres, la simplicit et l'ordonnancement de la faade, les coupoles sphriques de la Nef, la coupole et les arcades du clocher ( comparer avec la faade orientale de la Mosque de Sfax) sont inspirs de l'art de l'Ifriqiya s mon directement raliss par des architectes Ifriqiyens.

San Giovanni, Palerme. Vue d'ensemble sur les coupoles et le clocher

San

Giovanni,

la faade.

Cette faade est caractrise par des murs carrs et puissants. L'ensemble est allg par une superposition d'arcs en aplats, par des fentres simples et de dimensions rduites et par des claustra. L'influence arabe est ici vidente.

Liste des princes zirides


(361-515 : 972- 1121) 1) Yusuf ibn Buluggin 2) Al-Mansur ibn Ysuf 3) Bds ibn al-Mansur 4) Al-Mu'izz ibn Bds 5) Tamm ibn al-Mu'izz 6) Yahia ibn Tamm 7) Al ibn Yahia 8) Al-Hasan ibn Al 361/972 373/984 386/996 406/1016 453/1062 501/1108 509/1116 515/1121

Les dates correspondent l'anne de leur arrive au pouvoir.

GENEALOGIE DES ZIRIDES M AN AD


Ziri (m. 971)

i B u l u g g i n (972-984) i
AL M a n s u r (984-996)

M a k s a b (m

100

1 H a m m a d (972-984) 1
Hammadites

Zirides de Grenade

1
BADIS ( 9 9 6 - 1 0 1 6 )

i 1
A l Mu'izz (1016-1062)

l 1
Tamm (1062-1108)

i 1
Yahia (1108-1116)

i 1
Ali (1116-1121)

1 1
Al-HASAN (1121-1148)

Indications bibilographiques
La Berbrie Orientale sous les Zirides (x-xii s.), Maisonneuve - Paris, 1962. Thse extrmement riche, accompagne d'une bibliographie exhaustive et d'un tableau chronologique. L'auteur a analys et traduit presque tous les documents se rapportant la priode tudie. Voir compte-rendu de M. TALBI, Arabica, Tome X, Juin 1963.
HADY ROGER IDRIS,

Mais les conclusions de H. R. IDRIS sont contestes par J.

Le Mythe de la catastrophe hilalienne. Annales - E.S.C. - 22e anne - n 5 - Article aussi percutant que L'or musulman du VII au XIE s. de M. LOMBARD. Annales E.S.C. 1947. L'article de J. PONCET a t comment par C. BOUYAHIA. Annales de l'Universit de Tunis, 1969. Voir aussi rponse de R. IDRIS. De la ralit de la catastrophe hilalienne Annales E.S.C. 23e anne, n. 2. On peut consulter aussi pour la mme priode Le Maghreb Central de L. GOLVIN. Arts et Mtiers Graphiques. Paris, 1957, et les ouvrages plus anciens mais toujours intressants de E. E GAUTIER. Les sicles obscurs du Maghreb , Payot - Paris 1927 et G. MARAIS. Les Arabes en Berbrie . Constantine, 1913. Les thses de Gautier et de Marais ont t critiques par Y. LACOSTE, Ibn Khaldoun, Maspero 1966. Ces rfrences donnent une ide assez prcise de la controverse qui oppose les historiens au sujet de l'invasion ou des migrations hilaliennes. Controverse fructueuse puisqu'elle ouvre la voie de nouvelles recherches d'histoire conomique et sociale.
PONCET :

L'IFRIQIYA L'EPOQUE HAFSIDE Par M'hamed Ali M'Rabet

CHAPITRE I

L'volution politique

La conqute Almohade
La conqute de l'Ifrqiya par les Almohades venus du Maroc apparat comme la conscration du prestige personnel de Abd al-Mu'min, successeur du Mahd Ibn Tmart. L'arme de Abd al-Mu'min a unifi le Maghreb et ouvert une nouvelle re dans l'histoire de ce pays en plaant sa tte une dynastie issue de la tribu berbre des Hintta de l'Atlas. La facilit avec laquelle l'Ifrqiya fut conquise ne fit pas oublier Abd-al Mu'min le danger permanent que reprsentait en Ifrqiya l'existence des Arabes nomades : il en fit transfrer plusieurs dans les plaines atlantiques. Ainsi, cette unification politique, il ajouta l'extension des genres de vie arabes nomades au Maroc, contribuant de la sorte une bauche d'unification sociale. Aprs la prise de Mahdiya en 1160, les Almohades ont entrepris de transformer les institutions. Dans ce pays qu'ils venaient d'arracher la menace chrtienne, il est normal qu'ils s'en sentent les matres. Les intrts immdiats qu'ils escomptaient tirer de leur victoire les

354 dtournaient de l'ardeur convertir les populations la doctrine Unitarienne propre aux Almohades. La nouvelle organisation de l'Ifriqiya s'inspirait de la diffrence qui devait exister entre Almohades et non Almohades ; seuls les Almohades sont orthodoxes. Tous les autres musulmans sont des infidles. Aprs l'inventaire minutieux des terres de la Cyrnaque l'Atlantique, la communaut Almohade se taille de vastes fiefs confisqus aux musulmans non Almohades. Les terres furent considres comme biens habous dont les occupants devaient payer un impt - kharj - vers en grande partie l'Etat Almohade. Abd al-Mu'min divisa le pays en deux provinces. La province de Bougie s'tendait du Constantinois aux portes d'Alger. La province de Tunis englobait la Tunisie actuelle et la Tripolitaine. Tunis devenait capitale au dtriment de Mahdiya. A la tte de chaque province, il nomma comme gouverneurs ses propres fils, mais doubls par des Cheikhs Almohades. A la tte des principales villes, il nomma des Almohades, mais aussi quelquefois des princes autochtones qui ont eu l'habilet de se rallier de bonne heure aux Almohades, comme Mahdiya et Tripoli. La prsence de Conseillers Almohades auprs de ces princes rduisait nant l'autorit de ces derniers. La nouvelle administration Almohade fonctionna convenablement pendant trois ans. Les tmoignages s'accordent parler d'une renaissance de la vie conomique et intellectuelle. Cette paix retrouve depuis plus d'un sicle tait due au prestige de Abd alMu'min. En 1163, Abd al-Mu'min mourut et les Arabes de l'Ifriqiya qui supportaient mal les impts lourds et les exactions des Chefs Almohades recommencrent s'agiter. Abu Y'aqub Yusuf, fils et successeur de Abd al-Mu'min, dut intervenir personnellement pour mater la rbellion de Gafs dont les habitants ont rappel leur ancien chef. Plus tard, les rebelles furent aids par un mamelouk au service de Saladin, Qarakch qui, aprs avoir occup la Tripolitaine, voulait se tailler une principaut en Ifriqiya. Aprs dix ans de lutte, Qarakch fut vaincu, mais la famine et le

LES HAFSLDES

355

brigandage rapparaissaient. Les Arabes taient prts recommencer la lutte contre les Almohades, avec de nouveaux chefs. Ces nouveaux chefs se sont prsents en la personne des descendants des Almoravides marocains chasss par les Almohades et rfugis aux Balares. Le souverain de Majorque Ali Ibn Ishq Ibn Ghnia savait que les Ifrqyens restaient attachs la doctrine Almoravide. En 1184, il dbarqua Bougie avec 4.000 hommes. Les princes Hammadites et les tribus hilaliennes, dpossds par les Almohades, furent facilement rallis, et Ali marcha sur Alger et Miliana qu'il occupa. Ensuite il mit le sige devant Constantine. C'est alors que le nouveau Calife Marocain Abu Ysuf Y'aqub fils de Abu Y'aqub, alert par le gouverneur de Tunis, dcida d'agir en personne. En effet Ibn Ghnia, auquel s'taient joints Qarakch et quelques Ban Sulaym encore stationns en Tripolitaine, venait de dtruire Manzil Bshsh, la plus grande ville du Cap-Bon et s'ouvrait ainsi la route de Tunis. Les rebelles furent repousss vers le Sud, Abu Y'aqub reprit Gabs, Tozeur et Gafsa (1188). Les tribus rebelles comme les Riyah furent dportes au Maroc et Abu Y'aqub repartit vers le Maroc. Yahia Ibn Ghnia, qui succda son frre Ali aprs sa mort, et Qarakch, forts de l'appui moral abbasside, reprirent la lutte. L'entente entre les deux chefs rebelles fut de courte dure et Yahia se dbarrassa de son alli Qarakch. Ensuite il se lana l'attaque de Mahdiya qu'un gouverneur Almohade ambitieux voulait dtacher de Marrakech. Il obtient l'aide du gouverneur Almohade de Tunis qui pensait punir ce gouverneur tratre. Mais une fois la ville prise, Yahia se retourna contre son encombrant alli. Bja, Annaba, Kairouan et enfin Tunis tombrent entre ses mains (1203). L'Ifriqiya devenait vassale des Abbassides de Bagdad. Le nouveau Calife de Marrakech, al-Nsir (1198-1213) comprit que pour liminer Yahia, il tait ncessaire de lui couper sa retraite des Balares. Les Balares furent dbarrasss des Almoravides. Ensuite le Calife al-Nsir dbarqua Tunis. Yahia se rfugia dans le Sud o il dut passer son temps guerroyer contre des tribus arabes qui, impressionnes par l'arrive d'al-Nsir, se sont retournes contre

356 Yahia. L'arme de Yahia fut crase par un lieutenant d'al-Nsir, 'Abd al-Whid Ibn Ab Hafs, prs de Gabs (1205). Yahia parvint s'enfuir. C'est probablement pour viter le retour de Yahia qu'al-Nsir (qui connaissait les murs des habitants de l'Ifrqiya : il tait n luimme Mahdiya) prit une mesure qui allait tre dterminante pour l'avenir de l'Ifrqiya : Abd al-Whid Ibn Hafs devint gouverneur de l'Ifrqiya, en principe pour trois ans.

II

Les Hafsides : Histoire politique


Al-Nsir ne pouvait rester longtemps Tunis, il fallait choisir un gouverneur absolument fidle. Son choix se porta sur le vainqueur de Yahia, Abd al-Whid Ibn Hafs al-Hintti (1207). Le choix de ce chef Almohade tait inspir par le fait que Abd-al-Whid tait le fils de Abu Hafs 'Umar Ibn Yahia al-Hintti, ami intime du Mahd Ibn Tumart le fondateur et l'inspirateur des Almohades. Abu Hafs avait montr une fidlit inconditionnelle au fondateur de la dynastie et son successeur Abd al-Mu'min. Il semblait mme qu'il faillit luimme succder au Mahd. Homme plus guerrier que politique, il accepta la nomination de Abd al-Mu'min et continua le servir fidlement en faisant respecter l'ordre Almohade au Maroc. Il mourut au retour d'une expdition malheureuse en Espagne. Abd al-Mu'min reporta sa confiance et sa sympathie sur ses descendants. Les successeurs de Abd al-Mu'min n'ont pas cess de confier aux fils de Abu Hafs des postes de grande responsabilit. Le geste d'al-Nsir de 1207 devait tre interprt, certes, comme un hommage au dvouement des descendants de Abu Hafs, mais c'tait aussi un moyen de tenir loign de Marrakech un homme dont le nom pouvait lui porter ombrage. Il a fallu deux annes de campagne au nouveau gouverneur pour venir bout de Yahia (1210) et il trouvait le pouvoir son got. Le dlai de trois ans

LES ZI RIDES

357

prvu pour la mission s'tait coul et il ne demandait pas son rappel. Sa loyaut envers les Almohades de Marrakech restait cependant relle. Il est vrai qu'en compensation, il recevait de Marrakech force cadeaux et argent qui entretenaient sa fidlit et aussi son arme dont la puissance tait ncessaire pour contenir les tribus arabes. Abd al-Whid pensait-il aux droits que cette situation lui ouvrirait, pour lui et les siens ? A sa mort, en 1221, un de ses fils tenta de lui succder. Le Calife al-Mustansir de Marrakech lui opposa un cousin Hafside, puis un petit fils de Abd al-Mu'min. Pendant cinq ans, les prtendants hafsides et Mu'minides se succdrent. Ils passrent leur temps poursuivre Yahia rest insaisissable. Ce n'est qu'en 1227 que le nouveau Calife Abu Muhammad al-'dil successeur d'al-Mustansir, mieux dispos l'gard des Hafsides, ratifia la nomination du fils de Abd al-Whid, Abu Muhammad Abdullah. Le nouveau gouverneur se mit alors reconqurier l'Ifrqiya qui tait passe pendant l'poque trouble entre les mains des tribus arabes d'une part et de Yahia d'autre part. En 1228, Abu Muhammad se sentait assez fort pour s'opposer la reconnaissance du nouveau Calife de Marrakech Abu al Al Idris al-Ma'mn. C'est pour cette raison que le nouveau Calife ignora Abu Muhammad et envoya le diplme de gouverneur Abu Zakary gouverneur de Gabs et propre frre de Abu Muhammad. Abu Zakary se mit immdiatement en route pour Tunis et exila son frre. Mais le Calife se trompait sur la loyaut du personnage : Abu Zakary allait tre le premier Hafside indpendant de Tunis.

Pendant trois sicles, les souverains Hafsides se succdrent Tunis, Tripoli, Constantine et Bougie. Mais il leur faut constamment surveiller l'agitation des tribus arabes d'une part et se mfier de la reconstitution d'un tat fort dans l'Ouest Maghrbin sur les restes de l'Etat almohade d'autre part. On peut, en gros, diviser la rvolution en quatre phases.

358-

LE MOYEN-AGE

La premire, phase de conqute de la souverainet et de construction de l'Etat, est marque par les rgnes de Abu Zakary et de son fils al-Mustansir. La deuxime phase est caractrise par un affaiblissement de l'Etat Hafside li la reprise de l'agitation des tribus arabes et la rivalit des princes prtendants, affaiblissement qui conduira les Hafsides au bord du gouffre. Les Mrinides venant du Maroc essayrent de reconstituer, leur profit, le vaste Empire de Abd al-Mu'min. La troisime phase voit renatre la puissance Hafside sous les rgnes des deux derniers glorieux souverains Abu al-Abbas et Abu Fris. La quatrime phase est celle qui voit le dclin dfinitif de la dynastie et sa disparition sous les coups ports par les Turcs. 1. Abu Zakary et la conqute de la souverainet Le rgne de Abu Zakary est mis profit pour consolider l'indpendance acquise peu de frais. Al-Mustansir, son fils et successeur, apparat dj comme un puissant souverain aussi bien aux yeux du monde musulman que du monde chrtien. Le nouveau souverain Abu Zakary (1228-1249) n'est g que de 26 ans. Il montrait dj un sens politique aigu, sachant interprter les vnements, montrant beaucoup de sang froid devant les vicissitudes. Sa pit et son sens du contact humain le faisaient apprcier de ses proches. Modeste, il se contenta du titre d'Emir durant tout son rgne. Un an aprs sa prise du pouvoir, un vnement important dans l'histoire des Almohades vint contribuer au renforcement de sa puissance. En effet en 1229, le Calife Almohade, rendu furieux par la rsistance de certains chefs Almohades (dirigs par son propre neveu) le reconnatre, commit la grande faute de rejeter la doctrine de Ibn Tumart. Il fit mme excuter de nombreux Almohades. En politique avis, Abu Zakary profita de l'occasion et refusa son allgeance au Calife qui l'a fait pourtant gouverneur. L'vnement passa inaperu, tant Abu Zakary mit de soin cacher sa vritable

LES ZI RIDES

359

intention. Aprs avoir laiss faire la prire au nom d'un anti-Calife sans autorit relle, il la fit faire ensuite au nom des Califes Orthodoxes , puis vers 1237 il ajouta son propre nom. En agissant de la sorte, il consacrait un tat de fait reconnu par la population Maghrbine qui se dtourna dfinitivement des Califes Almohades. Les Etats chrtiens de la Mditerrane le reconnurent bien avant cette date comme Roi de Tunis . Abu Zakary apparaissait comme le continuateur de la tradition Almohade. Petit fils de l'ami intime de Ibn Tumart, il s'arrogea le droit de ne pas reconnatre la dette de reconnaissance qu'il devait la ligne de Abd al-Mu'min. Son uvre l'intrieur fut caractrise par ses efforts pacifier son nouveau royaume et s'entourer de collaborateurs fidles. Il lui fallut d'abord chasser de Constantine puis de Bougie les gouverneurs Mu'minides. Il pourchassa ensuite les tribus rebelles des Mirds et des Dawwida. Il fixa des tribus Sulaymides, fidles, la limite des terres des tribus rebelles Hawwra dans les confins Algro-Tunisiens, pour mieux les surveiller. D'autres tribus rcalcitrantes furent compltement ananties. Enfin il restait toujours Yahia Ibn Ghnia. Abu Zakary n'eut de cesse de le poursuivre jusqu'aux confins sahariens. Mais Ibn Ghnia a perdu de sa puissance et les tribus qui le soutenaient tombaient sous le contrle de l'arme Hafside ; Yahia Ibn Ghnia mourut en 1234 on ne sait o, aprs avoir laiss ses filles prisonnires de Abu Zakary qui les traita gnreusement. Vers l'ouest, il se contenta d'une excursion dans la rgion de Tlemcen o, aprs avoir occup la ville, il obligea le souverain Abd al-Wdide devenir son vassal. Les chefs de tribus de l'Algrie Centrale se dclarrent aussi ses vassaux. Abu Zakary crait entre lui et ses anciens matres des tats tampons. Ainsi Abu Zakary traait les limites de ce que devait tre l'Empire Hafside. En 1236, les ngociateurs gnois reconnaissaient que cet Empire allait de Tripoli de Barbarie jusqu'aux confins occidentaux du Bjaoua . Tunis, admirablement situe au centre de cet empire et en face de la Sicile (dont les souverains chrtiens dsiraient avoir des relations commerciales avec l'Ifriqiya), jouait le rle d'une vritable capitale.

La Mosque Hafside de la Qasaba

La mosque almohade de la Qasaba occupe une place considrable dans l'histoire de l'art de l'Ifrqiya une poque o l'influence de l'aire hispano-maghrbine se fait grandissante tant au niveau politique qu 'artistique. Monument officiel, la Mosque fut rige en 633/1235 par l'architecte Ali ibn Muhammad ibn al-Qsim. Plusieurs traits remarquables attirent l'attention : - l'absence de la cour qui prcde la salle de prire ; - la prsence de grandes citernes dans le sous-sol de la salle de prire ; - le minaret dsax par rapport la salle et aux galeries reprend le style ornemental des minarets marocains en particulier dans la dcoration faite d'arcs entrelacs ; - la salle de prire, de 7 nefs et 8 traves, est couverte de votes d'artes sans doubleaux. Rien ne distingue la nef centrale des autres l'exception de la coupole. Le transept a les mmes dimensions que les autres traves ; - l'introduction de la coupole stalactite dans les constructions ifrqiyennes.

Mosque de la Qasaba : le Mihrab et la Coupole

Mihrb de la Mosque de la Qasaba surmont d'une coupole stalactites. L'emploi alternatif du marbre blanc et noir utilis ici pour l'arc du Mihrb va connatre un succs grandissant auprs des constructeurs durant les sicles venir.

362-

LE MOYEN-AGE

Abu Zakary fit construire autour de la grande mosque de Tunis les premiers souks. La Kasbah, citadelle et demeure de l'Emir, de sa famille et des fonctionnaires, fut ramnage. Il y construisit une mosque qui fut acheve en 1236. Il construisit Tunis la premire Medersa publique destine propager la doctrine Almohade. Le personnel administratif auquel il fit appel au dbut fut compos uniquement d'hommes venus avec lui du Maroc. Le premier ministre, le ministre des finances, les gouverneurs de province taient des Almohades. Par la suite et aprs qu'il se fut rendu compte de sa popularit relle dans la population, il n'hsita pas s'entourer d'un personnel non Almohade : esclaves affranchis ou Andalous rfugis. Abu Zakary fit rgner dans le pays l'ordre et la scurit. Les mthodes utilises ne furent pas toujours pacifiques mais la population lui sut gr d'avoir maintenu l'ordre. On le respectait cause de son amour pour la justice, et aussi cause de ses succs. L'Ifriqiya se remettait travailler : l'agriculture et l'artisanat vont tre la base d'un trafic maritime dont les Pisans, les Gnois, les Catalans, les Vnitiens et surtout les Siciliens se disputeront le monopole et qui sera, sous le rgne du fils de Abu Zakary, al-Mustansir, la cause de la premire intervention europenne en Ifrqiya depuis l'arrive des Almohades. A la mort de Abu Zakary, son fils Abu Abdullah Muhammad (1249-1277) appel plus tard al-Mustansir, lui succda. Les dbuts furent difficiles. Il n'tait g que de 22 ans, il dut lutter contre les convoitises de ses proches parents Almohades qui ne lui pardonnaient pas d'avoir conserv dans le gouvernement le systme de recrutement du personnel non Almohade. La rvolte Almohade fut brve mais violente. Al-Mustansir, utilisant les richesses et le matriel accumul par son pre, sortit vainqueur de cette preuve et la dynastie Hafside apparaissait plus forte que jamais. Al-Mustansir en profita pour se donner le titre califien d'Emir al-Muminn . Personne, dans le monde musulman de ce milieu du XIIIe s. ne songea lui contester le titre : les Abbassides s'apprtaient disparatre sous les coups des Mongols - les Ayyubides d'Egypte ont dj disparu.

La Madrasa Shamma 'iya de Tunis

C'est la plus ancienne madrasa d'Afrique du nord ( la fois tablissement qui dispense le savoir et qui sert de lieu de prire et de rsidence pour les tudiants qui ne rsident pas dans la capitale). Construite en 635/1238, par l'mir Abu Zakariy al-Hafs, elle fut destine loger les tudiants et dispenser l'enseignement traditionnel. Cette madrasa est situe prs de l'actuelle rue al-Balghajiya, non loin de la Grande Mosque Zaytna. Son entre principale est assez leve par rapport la rue. L'accs se fait par un vestibule en chicane qui donne sur une cour, entoure de galeries, sur les quartiers et autour de laquelle sont disposes les chambres. L'aile sud du rez-de-chausse est occupe par un petit oratoire. Sur chacune des autres faces on voit une grande pice dont l'allure rappelle les iwnpersans. Un second oratoire se situe l'tage. Cette madrasa frappe par la sobrit de son dcor, constitu de pidroits, en keddal, entourant les portes et de chapiteaux hafsides simplifis.

LE MOYEN-AGE

Les Mu'minides du Maroc s'croulaient devant les Mrinides. Quant aux Ifrqyens, ils n'taient pas fchs de voir le sige du Califat musulman install Tunis. La puissance Hafside de Tunis paraissait capable de dfendre l'Islam un moment o il tait menac l'ouest par la Reconquista Espagnole et l'Est par les hordes Mongoles. Les Abd al-Wdides de Tlemcen, les Mrinides de Fez, les Nasrides de Grenade envoyaient au Calife de Tunis, rgulirement, des prsents, en tmoignage de leur vassalit. Les Mamelouks d'Egypte et le Chrif de la Mecque le reconnurent mme pendant un an comme leur suzerain. Le monde arabe a-t-il exagr cette puissance ? On ne peut le dire avec certitude. Or il semble bien qu' 'al-Mustansir fut conome de son aide aux pays musulmans menacs. La seule intervention extrieure qu'on lui connaisse est son aide en argent au prince Mrinide charg de liquider le dernier prince Almohade. Mais il est certain aussi que dans le monde musulman dchir, l'Ifrqiya d'al-Mustansir paraissait comme un havre de paix dont la puissance relative tait envie par plus d'un. D'ailleurs al-Mustansir allait rvler le degr de sa puissance en face de la coalition Franco-Sicilienne destine faire de Tunis une base militaire pour la dernire croisade. Rien ne laissait prvoir dans les relations entre les deux premiers Hafsides et la Chrtient, jusqu'en 1270, la perspective d'un conflit arm. Abu Zakary avait tenu entretenir avec les rois chrtiens de la Mditerrane et les Rpubliques Italiennes de bonnes relations. Il dosait avec sagesse la rpartition des privilges commerciaux entre Aragonais, Catalans, Pisans, Gnois et Vnitiens qui, jaloux les uns des autres, n'hsitaient pas courir les bateaux rivaux. Il accepta mme de verser un tribut annuel au roi Frdric II de Sicile qui lui garantissait la libert d'acheter en toute scurit le bl de l'le. Al-Mustansir continua l'uvre de son pre. Pourtant l'occasion tait bonne d'intervenir en Sicile la faveur de la lutte qui opposa les Hohenstaufen aux Angevins. Mais al-Mustansir, peut-tre pour prserver la petite colonie musulmane de Sicile assige par Charles

De Abu Zakariya James II d'Aragon

II y a eu entre les rois hafsides et ceux de l'Europe plusieurs correspondances diplomatiques, conserves dans les archives europennes. La lettre ci-dessus, date 18 janvier 1318. est adresse par Abu Zakariya al-Hafsi James II roi d'Aragon. Le document, vraisemblablement rdig et crit de la main d'Abu al-Fadhl Muhammad ibn al-Hasan Ibn Ibrahim al-Tijm, traite des questions suivantes : - un trait de peux a t contract par les Hafsides avec les Majorquins qui sont autoriss faire du commerce avec Tunis et possder un fondouk dans la mme ville ; - le Roi hafside intervient auprs de son homologue espagnol pour qu'il excepte les embarcations hafsides du mouvement de la piraterie encourag par les Aragonais contre les musulmans : - enfin, Abu Zakariya informe son homologue de l'envoi de son missaire Bornt Devens qui sera charg de la ngociation pour proroger le trait de paix qui tait alors en vigueur entre les deux Etats. D'autres lettres montrent le dsir des Hafsides d'entretenir de bonnes relations avec les royaumes europens et leurs efforts pour prserver la paix entre les deux rives. Une autre lettre date de 1316 rapporte l'intervention du roi de Tunis auprs de son homologue marocain pour qu'il mette fin la piraterie contre les chrtiens en partant de Tunis.

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LE MOYEN-AGE

d'Anjou, se contenta d'appuyer d'une faon peu efficace les Hohenstaufen amis depuis longtemps des musulmans en permettant Conradin, le dernier Hohenstaufen de prparer une invasion de la Sicile depuis les ctes tunisiennes. Charles d'Anjou ne ragit pas, mme quand al-Mustansir dcida de ne plus payer le tribut nagure pay par son pre. Il prfra la ngociation. Alors que ces ngociations se droulaient encore entre les messagers de Charles et le Gouvernement Hafside Tunis, Louis IX, roi de France et frre de Charles d'Anjou avait quitt Paris pour se croiser. Le rassemblement eut lieu Cagliari en Sardaigne. L'arme des croiss comportait de nombreux contingents franais et trangers. Le 13 juillet 1270, Saint Louis fit connatre sa dcision d'attaquer d'abord Tunis. Cette dcision pouvait paratre extravagante un moment o les rapports entre Paris et Tunis n'taient pas troubls. Certes, les envoys d'al-Mustansir n'avaient pu russir, Paris, rgler le contentieux qui opposait les cranciers franais d'al-Lihyni au gouvernement hafside. Mais cette affaire ne pouvait justifier une expdition grosse de consquences. Saint-Louis est un homme pieux, sans doute a-t-il pu tre faussement convaincu par des moines chrtiens (parmi lesquels le frre Raymond Martin, professeur d'Hbreu Tunis) du dsir secret d'al-Mustansir de se convertir au Christianisme ? Charles d'Anjou, inform des desseins de son frre, craignait de se voir liminer d'un rglement en Ifrqiya s'il ne participait pas l'opration. Il fit promettre son aide et recommanda aux croiss de ne pas attaquer avant son arrive. Aprs avoir tent de dbarquer sur la plage de Rads, les croiss tablirent leur camp dans les ruines de Carthage (18 juillet 1270). L'arme hafside se retrancha El Aouina coupant ainsi la route de terre aux croiss. Saint Louis, rpondant au vu de son frre, dcida d'attendre son arrive, d'autant plus que les croiss avaient trouv dans les silos de Carthage un stock d'orge qui leur permettait d'attendre les renforts dont Saint Louis pensait avoir besoin. Attente fatale : elle permettait al-Mustansir de recevoir des renforts qui afflurent de

Le jardin d'Abu Fihr


Voici le texte dans lequel Ibn Khaldun donne une description du clbre jardin d'al-Mustansir (1249/1977) dans les environs de Tunis. Le site est actuellement occup par la Cit des Sciences.

Dans le voisinage de la capitale il (al-Mustansir) forma un jardin auquel il donna le nom d'Abu Fihr et que l'admiration universelle a rendu clbre. On y voyait une fort d'arbres dont une partie servait garnir des treillages pendant que le reste croissait en pleine libert. C'taient des figuiers, des oliviers, des grenadiers, des dattiers, des vignes et d'autres arbres fruit ; puis les diverses varits d'arbrisseaux Plan d'installation hydraulique d'Abu Fihr publi sauvages, tels que le jujubier et le tamaris, et tout cela dispos de manire par Solignac en 1936 d'aprs un plan de 1902 lev la demande de Paul Gauckler former de chaque espce un groupe part. On donna ce massif le nom d'As-Chra (le bocage). Entre ces bosquets se dployaient des parterres, des tangs, des champs de verdure couverts d'arbres dont les fleurs et le feuillage charmaient les regards. Le citronnier et l'oranger mlaient leurs branches celles du cyprs, pendant que le myrte et le jasmin souriaient au nnuphar. Au milieu de ces prairies, un grand jardin servait de ceinture un bassin tellement tendu qu'il paraissait comme une mer. L'eau y arrivait par l'ancien aqueduc, ouvrage colossal qui s'tend depuis les sources de Zaghouan jusqu' Carthage et dont la voie passe tantt au niveau du sol et tantt sur d'normes arcades plusieurs tages, soutenus par des piles massives et dont la construction remonte une poque trs recule. Ce conduit part d'une rgion voisine du ciel, et pntre dans le jardin sous la forme d'un mur; de sorte que les eaux, sourdissant d'abord d'une vaste bouche pour tomber dans un grand et profond bassin de forme carre, construit de pierres et enduit de pltre, descendent par un canal assez court jusqu'au bassin (du jardin) qu'elles remplissent de leurs flots agits. Telle est la grandeur de cette pice d'eau que les dames du sultan trouvent moins de plaisir se promener sur le rivage que de s'asseoir chacune dans une nacelle et de la pousser en avant, afin de remporter sur ses compagnes le prix de la vitesse. A chaque extrmit du bassin s'lve un pavillon, l'un grand, l'autre petit, soutenus tous deux par des colonnes de marbre blanc et revtus de mosaques en marbre. Les plafonds sont en bois artistement travaill et se font admirer par leur construction solide autant que par la beaut des arabesques dont ils sont orns. En somme, les kiosques, les portiques, les bassins de ce jardin, ses palais plusieurs tages, ses ruisseaux qui coulent l'ombre des arbres, tous les soins prodigus ce lieu enchanteur, le rendaient si cher au sultan que, pour mieux en jouir, il abandonna pour toujours les lieux de plaisir construits par ses prdcesseurs.
Traduction de Slane T. Il p. 339/341

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toute l'Ifriqiya. La guerre sainte est proclame. Dans le camp des croiss, une pidmie de dysenterie bacillaire fit prir un grand nombre de combattants dont Saint Louis lui mme. En attendant l'arrive de Charles, Philippe III fils de Saint Louis prit la direction des oprations. Pendant ce temps, les quelques sorties de l'arme hafside se soldrent par des checs. Car la maladie a atteint aussi le camp musulman. Le 4 septembre, enfin, Charles d'Anjou lana sa premire attaque qui branla l'arme hafside sans russir prendre Tunis. Charles esprait amener al-Mustansir accepter une paix honorable. Mais les hafsides tenaient encore. Le 2 octobre, les croiss pillaient le camp d'al-Mustansir. C'est alors que celui-ci se dcida accepter les conditions de Charles. En effet, l'hiver qui approchait allait rappeler les tribus bdouines dans les pturages du Sud. Craignant ainsi de voir ses effectifs diminus, al-Mustansir prfra composer au lieu d'attendre une confrontation dterminante. Al-Mustansir acceptait de verser une indemnit de guerre aux croiss, de reprendre le versement du tribut annuel doubl au roi de Sicile et de s'abstenir de donner asile aux ennemis de Charles. Le Roi sicilien assurait al-Mustansir de la libert commerciale et de navigation, libert si chre aux premiers Hafsides. Une anne plus tard, les relations passagrement compromises entre l'Ifriqiya et les pays chrtiens reprenaient et se dveloppaient rapidement. La faon dont al-Mustansir mit fin cette dangereuse guerre, bien que critique par les chefs hafsides, fut accueillie favorablement par la population Ifrqiyenne dans son ensemble. Il n'y a qu' voir la spontanit avec laquelle la masse de la population se mit fournir au sultan hafside les sommes exiges par les chrtiens pour se rendre compte que les Ifriqiyens, las des agitations et des rbellions, n'aspiraient qu' la paix. Dj, bien avant les vnements de 1270, al-Mustansir avait contribu asseoir solidement son autorit en s'attaquant aux intrigants de sa cour et en les faisant mettre mort. Les tribus rcalcitrantes furent soumises. Malgr tout, il eut le temps de penser btir dans la banlieue de Tunis de magnifiques pices d'eau et

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d'amnager la Kasbah. Il aimait s'entourer de tous les esprits brillants que comptait l'Ifriqiya. Contrairement son pre, al-Mustansir aimait se montrer sous un jour fastueux. Les Chefs Hafsides ne lui pardonnrent pas d'avoir renonc si facilement la modestie Almohade et de s'entourer d'crivains andalous dont la littrature n'avait rien de compatible avec la svrit de la doctrine de Ibn Tumart. 2. Le temps des preuves (1277-1370) Pendant prs d'un sicle, la dynastie Hafside connatra des moments difficiles. Les luttes pour la succession entre neveux et oncles ont eu pour rsultat d'affaiblir l'autorit de l'Etat. Les tribus arabes voyaient avec plaisir le moment venu pour venger leurs dfaites et tendre leur influence sur les rgions fertiles de l'Ifriqiya. Elles seront mme assez puissantes pour imposer leurs conditions et appeler les souverains mrinides contre les Hafsides. Mais dsorganises, elles choueront ds qu'un souverain dcid manifestera sa volont de mettre fin leur agitation. En 1277, le fils d'al-Mustansir, al-Wthiq fut proclam Calife la mort de son pre, sans difficult. Le nouveau souverain, peine investi, gagna les sympathies par la suppression de certaines charges fiscales et par de grandioses constructions. Mais trs vite, les Almohades lui reprochrent de se laisser influencer par son chancelier d'origine Andalouse Ibn al-Habbbar qui, par ses intrigues la cour, limina bon nombre de personnalits Almohades. Ce mcontentement parvint jusqu'aux oreilles d'un frre d'al-Mustansir, Abu Ishq, qui s'tait dj illustr par une rbellion fomente en 1253 contre le Calife Hafside et qui, battu, trouva refuge en Espagne. A la mort d'al-Mustansir, Abu Ishq dbarqua Bougie qui se donna lui, puis marcha sur Tunis. Les deux gnraux Hafsides qui devaient l'arrter Bj, dcidrent de se rallier lui, ayant eu vent d'une intrigue dirige contre eux par Ibn al-Habbbar. Abu Ishq entra Tunis en 1279 et al-Wthiq abdiqua en sa faveur. Un an plus tard, al-Wthiq fut mis mort avec ses trois fils et Ibn al-Habbbar succomba aprs un mois de torture. Le personnel administratif fut remplac par les fidles de Abu Ishq. Mais, lui aussi,

370 donna la belle part aux Andalous, peut-tre parce qu'il a vcu longtemps en Espagne. En 1282, il dut faire face une grave rvolte du gouverneur de Constantine, al-Wazr, alli au Roi d'Aragon Pierre III qui nourrissait des ambitions sur la Sicile angevine du temps d'al-Wthiq. L'Aragonais avait pris en sympathie Abu Ishq, pensant que si l'usurpateur arrivait s'installer Tunis, il lui serait utile pour tenter une expdition en Sicile. Or, une fois Emir, Abu Ishq renoua les liens d'amiti avec la dynastie Angevine. La dception de Pierre le conduisit rechercher l'alliance d'al-Wazr. C'est ainsi que Pierre dbarqua Collo et y attendit son alli. Mais l'attente fut vaine : alWazr fut battu. Aprs deux mois d'indcision, Pierre leva l'ancre et mit le cap sur la Sicile, encourag par les Vpres Siciliennes qui venaient d'clater et qui allaient emporter la dynastie anjevine allie des Hafsides. Pour rcompenser le soutien que certaines tribus du Sud lui avaient fourni, Abu Ishq nomma deux membres de la tribu des Ban Muzni gouverneurs du Zb et du Djrid. C'tait ouvrir la voie aux rcompenses, car d'autres tribus risquaient de devenir exigeantes. Abu Ishq se montra alors brutal, chtia sans discernement. D'autre part, son besoin d'argent l'amena confier ses fils le soin de lever, en utilisant la terreur, les impts que les Arabes ne voulaient plus payer. C'est alors que les tribus arabes lui opposrent un personnage d'origine louche, mais qu'ils firent passer pour le fils du Sultan dtrn al-Wthiq, Ibn Abi 'Umra. Soutenu par les tribus les plus puissantes du Sud, comme les Ku'ub, levant les impts son profit, il s'empara de Kairouan, Sfax, Sousse. Devant ses succs, les troupes hafsides dposrent les armes. Entrant Tunis en janvier 1283 Ibn Abi 'Umra fut proclam Calife. Abu Ishq s'enfuit, mais rattrap quelques mois plus tard alors qu'il tentait de se rfugier chez son gendre le prince Abd al-Wdide de Tlemcen, il fut tu et sa tte, rapporte Tunis, fut montre la population. Le court rgne de Ibn Abi 'Umra (1282-1283) fut jalonn d'horreurs. Pour faire croire son ascendance noble, il agit avec brutalit, massacrant les personnalits souponnes de perversion religieuse. La population devait s'apercevoir de son imposture

Bab Jadid

Photo du dbut du xxe s.

L'enceinte de Tunis avait t dcrite par al-Bakr au XIe s. et Idris au xii s. Il semblerait qu 'elle fut rige en grande partie sous les Fatimides au Xe s. en l'an 944/ 332. La face orientale de l'ouvrage, celle qui tait expose aux dangers venus de mer, fut entirement difie en pierre. Le monument comportait l'origine cinq portes qui sont : Bb al-Bahr l'Est, Bb Qartajanna au nord est, Bb Suwayqa au nord, Bb al-JazIra au sud et Bb Arta l'ouest. Sous les Hafsides deux nouveaux accs ont t ajouts. Bb M'nara et Bb Jadid. Cette dernire fut l'uvre du sultan al-Wathiq ; elle date de l'an 676/1276. Elle se distingue des anciennes portes de Tunis par son entre coude dote de deux vestibules carrs et par ses techniques de construction. Ici la pierre est pose en ranges horizontales avec une alternance des assises minces et des assises paisses. La baie de la porte est circonscrite par un fet saillant qui dlimite l'encadrement. Ce monument, de par son plan et sa strotomie, se rapproche des portes marocaines construites sous les Almohades dans les principales villes marocaines. L'art almohade se fait de plus en plus influent dans le Tunis des Hafsides.

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quand il commena massacrer les Almohades. Ce furent les Arabes, encore une fois, qui lui trouvrent un rival en la personne du frre cadet d'al-Mustansir, Abu Hafs 'Umar qui marcha sur Tunis la tte de contingents Arabes. Ibn Abi 'Umra tenta de fuir mais fut retrouv. Fouett jusqu' ce qu'il avoue son imposture, il fut dcapit. Le rgne de Abu Hafs 'Umar (1284-1295) apparat comme une re de paix au milieu de cette priode mouvemente de l'histoire des Hafsides. Ds le dbut de son rgne, il essaya de rtablir le calme en mnageant ses ennemis et en octroyant d'importants privilges aux tribus Arabes du Sud. Politique nfaste long terme, car ces tribus qui Abu Hafs 'Umar avait dcern des diplmes de igta'pour les villes du Djrid et de Sfax, prenaient conscience de leur importance. Partout les nomades reprenaient de l'audace. En mme temps l'unit Hafside s'effritait. Le Prince de Bougie Abu Zakary II fils de Abu Ishq ne reconnaissait plus l'autorit de son oncle Abu Hafs. En 1286 il tenta mme une marche contre Tunis et se proclama Sultan. Biskra et Gabs rejetaient l'autorit de Tunis. Sur le plan extrieur, Abu Hafs s'est abstenu d'intervenir dans la lutte qui opposait les marins Gnois, Pisans et Vnitiens aux larges des ctes tunisiennes, lutte qui pouvait constituer une menace pour l'Ifriqiya. Mais la vritable menace venait de Sicile o Pierre III d'Aragon venait de s'installer dfinitivement - On connat dj l'inimiti que l'Aragonais portait aux Hafsides. Voulait-il reconstituer son profit un nouvel Empire Normand ? Pierre III lana une attaque contre Djerba qui fut prise et pille en 1284. Le trait de paix qu'Ab Hafs accepta en 1285 pour viter de nouveaux dsordres dans son royaume fut une vritable capitulation et marqua le dbut officiel de l'intervention Espagnole en Ifriqiya. Les Espagnols Aragonais ont obtenu en Ifriqiya des privilges que les autres Hafsides n'avaient jamais voulu accorder aux Italiens. De plus, le tribut annuel, nagure vers par les Hafsides aux Anjevins fut maintenu au profit des Aragonais. Mais le trait de paix fut rompu par les Chrtiens ds la mort de Pierre III. Son successeur signa une alliance avec le Sultan

LES HAFSIDES

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Mrinide dirige contre Tunis. Les Espagnols ravagrent la cte du Sahel et s'installrent aux les Kerkennah. Ils suscitrent mme un rival Abu Hafs, Ibn Abi Dabbus. C'est au prix de nouvelles concessions que Abu Hafs acheta la paix aux Aragonais. Avant de mourir, Abu Hafs 'Umar carta du trne son fils encore trop jeune et fit proclamer par les Cheikhs Almohades un fils d'alWthiq, Abu Asda. A Bougie, son cousin Abu al-Baq ne reconnut pas le nouveau Sultan, lui fit la guerre, le battit en 1309 et vint s'installer Tunis aprs avoir confi le Gouvernement de la ville de Bougie un petit fils de Abu Zakary II, Abu Bakr. Mais cet Abu Bakr tait un fin stratge et il visait le trne de Tunis. Il suscita contre Abu al-Baq un cheikh Almohade, al-Lihyni, qui devint sultan de Tunis et accorda son alli de Bougie une large autonomie. Puis attaquant al-Lihyni avec l'aide des tribus arabes et berbres restes fidles aux Hafsides, Abu Bakr l'obligea abdiquer son profit (1318). Ds les premires annes de son rgne, Abu Bakr (1318-1346) dut enrayer plusieurs tentatives de soulvement. Mahdiya, o Abu Dharba fils d'al-Lihyni s'tait rfugi, fut prise en 1323. Un gendre du mme al-Lihyni s'empara de Tripoli et, aid par les Ku'ub, entra Tunis et se proclama Calife jusqu' ce que Abu Bakr le chasse. Tunis retomba par deux fois encore entre les mains d'un autre prtendant. Abu Bakr ne put s'installer dfinitivement dans sa capitale qu'en 1330. Dans ces rbellions successives, le rle des arabes est primordial. Les Ku'ub, stationns au centre de la Tunisie, taient en rbellion permanente ; au Sud-Est, les Dabbba, dans le Constantinois les Dawwida et les Awlad Siba se ralliaient au sultan Abd al-Wdide de Tlemcen Abu Tashfn Abd er-Rahmn qui parvint entrer Tunis en 1325. Abu Bakr dut se tourner du ct de Fez : en donnant sa fille marier au fils du sultan Mrinide Abu Sa'd 'Uthman, Abu Bakr prparait la voie l'intervention Mrinide en Ifrqiya. Du moins, Abu Bakr profita de cette alliance avantageuse pour raffermir son autorit dans l'Ifrqiya affaiblie. Les tribus arabes furent matrises. Dans les villes de Gafsa, Tozeur et Nefta, il plaa des gouverneurs srs. La population de Djerba indigne par les

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agissements de ses matres chrtiens se souleva et se libra aprs avoir dtruit la forteresse Aragonaise. A l'autre extrmit du Maghreb, la puissance Mrinide prenait des proportions inquitantes. Le Sultan de Fez Abu al-Hasn, annexa purement et simplement le royaume Abdelwdide. Il ne cachait point son intention de refaire, comme nagure Abd alMu'min, l'unit du Maghreb. Son arme tait la plus puissante. Sa flotte venait de remporter une brillante victoire dans le dtroit de Gibraltar sur la flotte castillane (suivie, certes, d'une dfaite au Rio Salado). Jusqu' la mort de Abu Bakr, Abu al-Hasan respecta l'indpendance de l'Ifriqiya Hafside. En 1345, Abu Bakr mourut. La succession mit aux prises ses fils. L'hritier lgitime ayant t assassin par son frre, Abu al-Hasan estima l'heure venue de montrer qu'il savait tre le dfenseur de la lgalit. Il est vrai qu'il y tait encourag par Ibn Tafrajn, ancien ministre de Abu Bakr qui avait ngoci, en son temps Fez, l'aide Mrinide contre les Abd al-Wdides. La rsistance Hafside fut inexistante. Abu al-Hasan, profita du mcontentement des tribus du centre (longtemps brimes par Abu Bakr) qui s'employrent lui faciliter la conqute de l'Ifriqiya. Le 15 septembre 1347 il entrait Tunis escort de deux princes Hafsides et de Ibn Tafrajn. Abu al-Hasan dut rapidement les populations Ifrqiyennes. Son systme de gouvernement lui alina une grande partie des tribus qui n'acceptaient pas la suppression des redevances payes par les sdentaires aux bdouins. D'autre part, l'ambition de Abu al-Hasan d'ouvrir une polmique religieuse avec les savants Ifrqiyens, plus aguerris ces sortes de discussions, souleva contre lui la masse citadine attache ses vieilles traditions. Les tribus du centre tunisien s'unirent pour le chasser. Au cours d'un engagement prs de Kairouan, il n'eut la vie sauve qu'en se rfugiant derrire les remparts (avril 1348). A l'annonce de la dfaite du Mrinide, Tlemcen se donna un prince Abd al-Wdide. Le Constantinois et Annaba retournaient aux Hafsides. Pourtant, Abu al-Hasan put tenir encore 18 mois Tunis ; mais devant l'hostilit

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gnrale, il laissa son fils Abu al-Fadi Tunis et s'en retourna au Maroc o il devait mourir quelques mois plus tard (juin 1351). Le rgne de Abu al-Fadi, Hafside par sa mre, fut marqu par la peste noire qui, en 1349 ravagea l'Ifriqiya. L'ambitieux Ibn Tafrajn lui opposa en 1350 son jeune frre Abu Ishq II qui, cause de sa jeunesse, laissa la ralit du pouvoir Ibn Tafrajn. La rgence d'Ibn Tafrajn, qui dura dix neuf ans, fut nfaste pour l'Ifriqiya. Gabs et Djerba refusrent d'obir. Tripoli s'affranchit avant d'tre pille par une escadre gnoise. Un certain Ahmed Ibn Makk enleva Sfax et tout le littoral Sahlien et passa un pacte d'amiti avec Venise. Constantine et Bougie gouvernes par des princes Hafsides, s'insurgrent contre Tunis sans pouvoir en chasser Abu Ishq II et Ibn Tafrajn. Le Sultan Mrinide Abu 'Inn, fils de Abu al-Hasan dcida alors d'intervenir de. nouveau. L'offensive mrinide fut foudroyante : Tlemcen capitulait. Le prince Hafside de Bougie Abu Abdullah renonait au pouvoir au profit de Abu 'Inn (1352). Aprs une vaine rsistance, Abu al-'Abbs neveu de Abu Ishq prince de Constantine, dposait les armes (1357). Quelques semaines plus tard, attaqus par terre et par mer, Tunis capitulait, Abu Ishq et Ibn Tafrajn s'enfuirent. Dix ans aprs son pre, Abu 'Inn russissait runifier le Maghreb. Mais le nouveau matre de Tunis commit rapidement les mmes erreurs que son pre. A peine install Tunis, il dcida de retirer aux tribus bdouines certains de leurs privilges. La rvolte clata partout et Abu 'Inn dut rentrer prcipitamment Fez quelques mois aprs sa victoire. Abu Ishq et Ibn Tafrajn taient de nouveaux matres de Tunis (1357). L'anne d'aprs, Abu 'Inn mourut laissant ses fils se disputer la succession. La puissance mrinide disparaissait jamais. Mais l'Ifriqiya sortait divise de cette aventure mrinide. Constantine tait entre les mains de Abu al-'Abbs. Son cousin Abu 'Abdullah commandait Bougie. A Tunis, Abu Ishq arrivait difficilement se faire obir dans le Sud-Est et mme dans le Sahel. La menace extrieure se prcisait. La Sicile gardait ses prtentions sur Djerba. Plus grave tait la lutte continuelle que se livraient les trois princes Hafsides. Abu al-'Abbs, le plus nergique limina Abu

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Abdullah malgr l'intervention de Abu al-Hasan, Sultan de Tlemcen auquel il donna sa fille en mariage. En 1366 Abu al Abbs runissait Constantine la province de Bougie. Aux yeux des Ifrqyens Abu al-Abbs paraissait le sultan le plus apte refaire l'unit Hafside disparue depuis la mort d'al-Mustansir. C'est ainsi que s'explique la dmarche faite en 1370 par le Chef de la tribu des Ku'b, auprs de Abu al-Abbs pour l'inviter faire son entre Tunis. En effet Abu Ishq que son obsit entretenue par une gourmandise toute preuve, rendait impotent, venait de mourir et son fils n'avait pas 12 ans. Abu al-Abbs se trouva seul la tte de l'Etat hafside. Une nouvelle re commenait dans l'histoire des Hafsides, celle de la restauration. 3. La restauration hafside (1370-1488) Pendant plus d'un sicle, la rivalit entre les princes hafsides va disparatre. L'Etat hafside retrouve sa puissance sous Abu al-Abbs et sa prosprit sous Abu 'Uthmn. Mais en 1488, les rivalits reprennent un moment o Espagnols et Ottomans se disputent la domination de la Mditerrane. Abu al-Abbs (1370-1394) fut un habile politique et un homme de cur. Il sut vite se concilier la sympathie de la population en pardonnant ses anciens ennemis et en crant des uvres de bienfaisance. Il choisit comme chambellan son propre frre Abu Yahia Zakary qui avait dj fait ses preuves comme gouverneur de Bougie. Les hautes fonctions de l'Etat furent confies des personnages fidles appels de Constantine. Le fils de Ibn Tafrajn, qui il confia d'importantes fonctions et qui se montra aussi versatile que son pre, fut accus de trahison et limin. Matre de la Tunisie, du Constantinois et de Bougie, Abu al-Abbs devait rtablir son autorit sur le Sud-Est qui s'tait habitu depuis deux gnrations se donner les chefs qu'il voulait. Pendant dix ans, il lutta contre les Awld Ab Layl de Gafsa qui ne se soumirent dfinitivement qu'en 1397 la veille de sa mort. Les Ban Makk de Gabs ne furent soumis aussi qu' la mme poque. Bien avant, Tozeur et Nefta avaient capitul ; Sfax et le littoral sahlien obirent de nouveau Tunis. En 1390 le Sud

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Constantinois habit par les Dawwida rvolts, fit sa soumission. Mais Djerba et Tripoli restrent sous la dpendance de chefs locaux qui ne faisaient acte de soumission que lorsqu'ils voyaient la menace de l'autorit sultanienne se rapprocher. En fait, malgr plusieurs tentatives, Abu al-Abbs ne put jamais asseoir dfinitivement son autorit sur ces deux provinces. En mme temps qu'il achevait de pacifier l'intrieur, Abu al-Abbs songea redresser la politique extrieure hafside compromise par ses prdcesseurs. Il cessa de payer l'Aragon le tribut annuel inaugur par le premier Hafside, sans que cela lui attirt des ennuis srieux. Bien plus, dsirant ne pas se laisser distancer par les pirates gnois et pisans, il laissa se dvelopper Bougie, sous la direction de l'Amiral Muhammad Ibn al-Mahd, l'activit des premiers corsaires musulmans qui allaient razzier les ctes provenales. C'est peut-tre pour arrter cette concurrence que les Gnois dcidrent une opration d'envergure contre les ctes Ifriqiyennes. Pise et Venise y participrent. Dj en juillet 1388, l'le de Djerba fut pille par cette flotte htroclite. Un seigneur sicilien qui participait titre personnel cette entreprise, acheta l'le aux Gnois et aux Pisans. Il en fut chass quelques mois plus tard par la population locale. Les Gnois organisrent alors une deuxime expdition approuve cette fois par le roi de France Charles VI qui envoya une aide considrable. Le but de cette expdition tait la prise de Mahdiya o des sujets gnois habitaient depuis longtemps, s'adonnant au ngoce sous la protection du sultan. La ville, assige du ct mer et terre, rsista bien. Le sultan Abu al-Abbs envoya son fils Abu Fris pour la dgager du ct terre. Les hostilits tranrent et l'arme hafside n'arrivait pas secourir la ville (1390). Les assigeants dcourags par la rsistance de la ville firent des offres de paix. Les assigs qui commenaient manquer de vivres les acceptrent. Les Chrtiens demandrent 25.000 ducats. Ils n'obtinrent que 10.000 qui furent rembourss ds l'anne suivante pour le rachat des captifs. Venise, qui tait reste l'cart du conflit se vit rcompense par un trait de commerce avantageux et la libration gratuite de ses captifs. L'expdition de Mahdiya n'a pas eu le rsultat escompt. Les corsaires Ifrqiyens reprenaient leurs

Agrandissements dans la Grande Mosque de la Zaytuna

Faade orientale de la Zaytuna avec les points d'eau Siqaya amnags sous le rgne d'Abu 'Amr 'Uthmn

Les Hafsides ont accord un grand intrt la Mosque Zaytuna qui jouissait d'une grande vnration, ayant t la plus grande universit d'Ifrqiya et du Maghreb. Sous les Hafsides, plusieurs savants issus de la Zaytna ont port sa gloire en Orient et en Occident dont Ibn Khaldn et Ibn 'Arafa. Les Hafsides ont renouvel les portes de la salle dont les vantaux sont agrments de coufique gomtrique largement inspir des caractres persans. Ils ont galement pounm la Mosque de points d'eau l'usage des citadins. La faade orientale de la Zaytuna conserve les niches spcialement amnages cette fin.

Porte de l'poque Hafside dans la Zaytuna

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activits de plus belle. En 1393, Syracuse fut pille et son vque ramen captif en Tunisie. Abu Fris (1394-1434) proclam calife la mort de son pre Abu al-Abbs va profiter de son long rgne pour raffermir son autorit dans le pays et l'extrieur. Pourtant, les dbuts furent difficiles. Ses trois frres non contents des privilges qu'il leur accorde se retournrent contre lui. Il devait les mettre en fuite et les remplacer dans les villes qu'ils gouvernaient par des personnages fidles, recruts parmi les esclaves affranchis. Ensuite il paracheva l'uvre d'unification entreprise par son pre. Tripoli et Djerba rentraient dans le giron hafside. Comme chaque succession, une fois la mort de Abu al-Abbs annonce, les cits du sud se soulevrent. Tozeur fut reconquise sur les bni Yamiul, Gafsa sur les Ban al-Abd, Biskra sur les Ban Muzni. Bougie occupe par les Ban Hakm fut libre. Continuant sur sa lance, Abu Fris s'empara d'Alger (1411). Douze ans plus tard, il entrait Tlemcen o il rtablissait un Abdelwdide sur le trne, prfrant crer cet tat tampon dont Abu Zakary avait fait nagure la puissance. Pourtant il n'avait rien craindre d'un tat mrinide en dcomposition et menac par les Portugais installs dj Ceuta depuis 1415. En 1431, le sultan mrinide lui faisait acte d'hommage. Abu Fris s'en contenta. Craignait-il qu'une tentative d'unification Maghrbine ne se solde par un chec comme aux temps de Abu al-Hasan et Abu 'Inn ? Abu Fris n'a jamais par la suite compt son aide aux Marocains en lutte contre l'invasion : la flotte Hafside croisa plusieurs reprises dans le dtroit de Gibraltar. Avec les pays chrtiens, les relations furent constamment tendues. Les corsaires Ifrqyens continuaient harceler les Italiens, et maintenant ils tendaient leurs exploits l'Espagne. En 1397 Torreblanca tait pille. Le roi d'Aragon, Martin le vieux, organisa une expdition laquelle la bndiction pontificale donna une allure de croisade. Soit que le roi d'Aragon voulait sauvegarder les chances d'entente avec Abu Fris, soit qu'il craignait sa puissance, les croiss se contentrent de piller le port de Tedellis situ dans le territoire Abd al-Wdide. Deux annes plus tard, en 1399, devant le refus des Hafsides de rendre les reliques saintes enleves Torreblanca, une deuxime croisade fut lance contre Annaba. Mais la ville se dfendit

Midhat as-Sultan. Tunis (XVe s.)

Cette salle d'ablutions, situe dans le voisinage immdiat de la Zaytuna, avait t construite sous le rgne du sultan Abu Amr Othmn entre 852 et 854/1448-1450, elle fut conue et ralise par l'architecte Ahmad al-Qustantnl. L'auteur hafside al-Zarkachi la dcrit en des termes trs logieux, il la considre comme tant une construction admirable, d'un style architectural parfait, incomparable et lgant tous les gards . Le monument fut inaugur par le sultan lui-mme. Le plan de l'difice est pourtant simple, il consiste en un vestibule suivi d'un couloir donnant sur une courette entoure de latrines. A droite du couloir et avant d'atteindre la courette se trouve la grande salle d'ablution l o se trouve le dispositif hydraulique principal. Au centre de cette grande salle ciel ouvert se dresse un dicule octogonal muni d'un jet d'eau et de quelques fontaines. La dcoration de cette uvre est trs riche. Le marbre blanc occupe les parties basses des murs. Les baies et les arcs sont circonscrits par des claveaux en marbre noir et blanc. Les tympans et les coinons sont agrments de panneaux dcoratifs d'une merveilleuse conception. Le style de cette uvre rappelle les constructions orientales de l'Egypte mamelouk. Ainsi l'Ifrqiya hafside tout en restant attache au style traditionnel s'ouvre sur les vogues artistiques de l'orient et de l'occident.

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bien et les croiss furent rejets la mer. En 1403, renonant l'emploi de la force, les Espagnols signaient un trait d'amiti avec Abu Fris, trait qui, tout en reconnaissant les droits de la Sicile sur Djerba (mais condition de la conqurir aprs avoir donn un pravis de 6 mois), donnait Abu Fris les mmes droits sur Pantellaria. Vingt ans plus tard, le nouveau roi d'Aragon Alphonse, profitant de l'absence du Hafside de sa capitale, envoya son frre piller les les Kerkennah mal dfendues. Plusieurs centaines de Kerkenniens furent tus et 3.000 faits prisonniers (1424). Dans les annes suivantes les corsaires Hafsides se vengrent largement sur les ctes siciliennes et ravagrent Malte. En 1429, Alphonse se vengea son tour en organisant une redoutable expdition contre Djerba. Cette fois le sultan accourut en personne pour dfendre l'le la tte d'une nombreuse troupe. Devant le nombre, les Espagnols se rembarqurent aprs des combats acharns. Alphonse venait de mesurer ses dpens la puissance de Abu Fris. Les Rpubliques italiennes profitaient de la tension entre l'Ifrqiya et l'Espagne pour dvelopper leur commerce avec les Hafsides. Florence qui avait fini par supplanter Pise, signait un trait en 1421, Venise en 1427 et Gnes en 1434. A la veille de sa mort, Abu Fris pouvait se glorifier d'tre le sultan le plus puissant de l'Islam. A la Mecque son nom tait cit parmi ceux des grands monarques musulmans lors des prires du plerinage et les Etats chrtiens de la Mditerrane redoutaient sa puissance. Au dedans, son autorit tait incontestable et on l'aimait pour sa justice et son respect de la religion. C'est lui qu'on doit la clbration de la fte du Mouled et de la tentative (vaine, d'ailleurs) d'introduire le sunnisme Djerba. Les habitants lui surent gr des constructions religieuses et utilitaires qu'il avait entreprises un peu partout et surtout Tunis. Quand il mourut dans l'Aurs alors qu'il allait une nouvelle fois faire reconnatre sa suzerainet au prince Abd al-Wdide de Tlemcen, il fut regrett dans toute l'Ifrqiya. Avant de mourir, Abu Fris vit son hritier prsomptif prir dans une campagne en Tripolitaine. Il fit dsigner comme successeur un petit neveu, al-Muntasir, au dtriment de ses propres fils. A peine al-Muntasir fut-il proclam sultan que ses oncles commencrent lui mener la vie dure avec l'aide des Ban Ab Layl qui camprent

Jama ' al-Hawa

Ce sanctuaire attribu la princesse Atf, pouse d'Ab Zakariy Ier est difi au milieu du xnf s. dans un quartier assez proche de la Mosque de la Qasaba. Il fut trs tt promu au rang de mosque Khotba. Au XVIIe s. il fut restaur et le minaret lui a t ajout. Le monument est de facture traditionnelle qui rompt franchement avec le style officiel de la Grande Mosque de la Qasaba. De l'extrieur, les murs sont consolids par des contreforts en maonnerie trs puissants qui ne sont pas sans rappeler la mosque de 'Uqba Kairouan. De l'intrieur, le monument n 'a pas de cour qui prcde la salle de prire, celle-ci est remplace par un espace trapzodal dont l'angle nord-ouest est occup par le minaret un seul tage ajout au dbut de l'poque ottomane (avant 1622). La salle de prire est hypostyle. Sa couverture est en votes d'artes soutenues par des arcs doubleaux porte par des fts de colonnes et des chapiteaux antiques l'instar des anciennes mosques ifriqiyennes. Les traves ont presque toutes les mmes dimensions ; la nef centrale ne se distingue des autres que par le mihrb et sa coupole. Cette dernire est une copie assez grossire du dme ziride de la Mosque Zaytna de Tunis. Jmi ' al Hawa, deuxime mosque Khotba lev Tunis par les Hafsides tmoigne, selon Daoulatli, de la prennit de la tradition ifrqiyenne. Par sa coupole imitant celle de la Zaytna, par la robustesse de sa construction et l'austrit de son dcor, elle se rattache aux vieux sanctuaires ifriqiyens du Haut Moyen-ge dont l'architecture se caractrise par la discrtion et la dcoration limite souvent quelques points de la salle de prire, tels que le mihrb et la coupole qui le prcde .

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dans le lac Sedjoumi. C'est au cours de cette lutte qu al-Muntasir mourut de maladie en septembre 1435. Il fut remplac par son frre l'Emir 'Uthmn qui n'avait que 16 ans et demi et qui devait tre le dernier des grands sultans Hafsides (1435-1488). Pendant 48 ans de rgne, 'Uthmn dut faire face aux trois formes d'opposition traditionnelles : lutte contre ses proches parents, lutte contre la dfection des villes et lutte contre les tribus. Pendant dix sept ans 'Uthmn pourchassa travers le Constantinois son oncle Abu al-Hasan gouverneur de Bougie qui se conduisait comme souverain. Abu al-Hasan, trahi par les siens, fut fait prisonnier et excut. Instruit par l'exprience, 'Uthmn renona confier le gouvernement des provinces des proches parents. Il fit appel des affranchis chrtiens qu'il nomma Cads. Mais ces Cads ne furent pas toujours fidles. C'est ainsi qu'il fit excuter en 1452 le Cad Nobil, un intrigant qui arriva occuper le poste de Chambellan et placer ses six fils comme Cads de villes importantes. Il brisa la rsistance des tribus arabes qui se sont empares de Tripoli, Nefta et Toghourt. On le voit organiser en 1458 et 1466 deux expditions contre Tlemcen destines imposer sa suzerainet au prince rebelle 'Abd al-Wdide, Abu 'Abdullah. Aprs quoi, de l'avis de tous les observateurs, l'Ifrqiya connut la paix et la tranquillit. Un voyageur de Bruges crivait que 'Uthmn tait le plus grand, le plus puissant et le plus riche de tous les princes maures . Les tats Chrtiens n'ont plus essay de renouveler les expditions contre les ports Ifriqiyens, malgr un dveloppement considrable de la piraterie. Les Rpubliques italiennes cherchrent prserver, dans le bassin occidental de la Mditerrane, les chances d'un ngoce que l'avance turque dans le bassin oriental leur a fait perdre dans de nombreux ports orientaux. C'est ce moment que Constantinople tombait entre les mains des Turcs (1453). A force de prsents magnifiques, et souvent au dtriment de leurs coreligionnaires installs en Ifrqiya, les Italiens rivalisaient d'adresse pour arracher au Sultan hafside des traits de commerce avantageux. Venise, en 1440, russissait tablir une liaison commerciale rgulire avec les ports

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Ifrqiyens par ses galres de Barbarie . Elle fut imite partir de 1458 par Florence dont un service rgulier de galres reliait les ports Ifrqiyens l'Italie, l'Espagne et l'Orient. En 1445, Gnes signait un trait qui lui permettait d'acheter le bl Ifrqiyen. Si avec l'Espagne les relations restrent froides cause des exigences de la Reconquista qui devait toucher sa fin, avec Naples et la Sicile au contraire, le trait de 1478 confrait aux nationaux de ces deux pays les mmes avantages qu'aux Florentins et Gnois. Enfin, Louis XI de France cherchait par l'intermdiaire de la commune de Marseille entrer en relations commerciales avec le Hafside. Il est vrai qu'il ne s'agissait l que d'une tentative isole qui n'aura de suite qu'un sicle plus tard. En septembre 1488, 'Uthmn rendait l'me. A plus d'un titre, l'anne de sa mort ressemble celle qui a vu l'tat hafside se dsagrger aprs al-Mustansir. Moins d'un sicle plus tard, 'Uthmn, le dernier Sultan hafside, mourait Tunis. 4. Le dclin et la fin des Hafsides (1488-1574) 'Uthmn avait dsign son petit fils Abu Zakary Yahia pour lui succder. Plusieurs parents se dressrent contre lui. Il eut beau crever les yeux d'un de ses frres, excuter son oncle, il fut dtrn quand mme par son cousin germain. Abd-Al-Mu'men, nouveau sultan, prit empoisonn en 1490 et fut remplac par Abu Yahia Zakary le fils de son rival malheureux. Quatre ans plus tard, Abu Yahia Zakary mourait dans une pidmie de peste. Entre temps Tripoli proclamait son indpendance. Son successeur Abu 'Abdullah Muhammad, neveu de Zakary, devait rgner jusqu' 1526. C'est lui qui devait assister aux premiers dbarquements des espagnols en Ifrqiya. En janvier 1510, Bougie tombait entre leurs mains. Tripoli succombait la mme anne. L'anne suivante, Abu Abdullah arrtait un dbarquement espagnol Djerba. La population d'Alger renonant appeler le Hafside pour la protger contre les Espagnols installs au Penon d'Alger, prfra l'aide plus efficace du Corsaire turc Arouj (1516). Ds lors, le Hafside devait lutter contre deux ennemis redoutables sur mer : les Turcs et les Espagnols. La marine a toujours t le point faible de la puissance hafside. Les Hafsides n'ont jamais pu construire

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des bateaux de taille lutter contre les vaisseaux de guerre chrtiens. Les quelques razzias opres en terre chrtienne ont t effectues par des bateaux pirates. Ces razzias se sont retournes, d'ailleurs, au dtriment du pouvoir central qui les a laisses se dvelopper. Au mme moment, les Espagnols s'quipaient en bateaux assez puissants pour imposer leur matrise sur mer. Leur arme s'quipait d'armes feu redoutables. Renonant cette lutte ingale, les Hafsides portrent leurs efforts sur les provinces de l'Ouest menaces par le frre de Arouj, le clbre Khayreddine Barberousse. Les tribus sur lesquelles ils pouvaient compter leur firent dfection. En 1522 Bne et Bougie, reprises aux Espagnols, tombaient sous la domination turque. Le fils de Abu Abdullah, al-Hasan ne put empcher Khayreddine de prendre Tunis (1534). Les populations Ifrqiyennes se rallirent vite aux nouveaux matres. Le prestige de la dynastie dclinait. L'anne suivante, les Espagnols, sous la direction de Charles Quint, chassaient les Turcs et replaaient al-Hasan sur le trne. Mais lui-mme, puis ses fils Hamda et Muhammad acceptaient le protectorat Espagnol et s'alinaient ainsi dfinitivement l'Ifrqiya musulmane. En 1574 quand les Turcs de Eulj Ali pntraient dans la capitale, le Sultan Hafside exerait son autorit sur Tunis et sa banlieue jusqu' Khanguet al-Hajjj. A travers prs de quatre sicles d'histoire, les Hafsides ont survcu aux intrigues et aux rbellions. Cette survie s'explique certes par la valeur des institutions mises en place aprs bien des ttonnements, mais aussi grce au prestige acquis auprs des populations Ifrqiyennes par ces berbres venus du Maroc. Ces institutions, dont quelques unes se sont maintenues jusqu' nous, ont eu le mrite d'instituer l'quilibre social dans une socit htrogne, entre une population nomade exigeante et turbulente et une population citadine cultive et laborieuse. La continuit de la dynastie hafside s'explique aussi par le rattachement personnel des populations aux membres de la dynastie. Il est significatif que les rebelles eux-mmes, pendant le XIVe s. troubl, n'ont jamais song opposer aux souverains malheureux d'autres prtendants que leurs proches parents.

L'Etat hafside au centre des convoitises espagnoles


Au lendemain de la chute de Grenade en 1492, l'Espagne observe les ctes Nord Africaines avec une vigilance particulire. Isabelle la Catholique rpte la Reconquista ne sera acheve que le jour o la Mditerrane occidentale sera un lac espagnol . Pour l'Espagne des rois Catholiques et aussi srement pour Charles Quint (1516-1556), les ctes Nord africaines prennent une importance croissante avec la monte en puissance de l'Empire Ottotnan et sa volont d'expansion en Europe et en Mditerrane. Les rapports avec la Tunisie Hafside s'inscrivent dans le contexte gnral de cette rivalit irrductible entre les deux Empires. La politique ottomane en Mditerrane se traduit ds lors par un affrontement ininterrompu avec l'Espagne des Habsbourg pendant tout le rgne de Soliman (1520-1566) et celui de son fils Selim II (1566-1574) pendant plus d'un demi-sicle. Pour l'Espagne, les grands ports du Sud servent de bases maritimes. A partir de 1498, les expditions militaires se succdent pour occuper la plupart des points fortifis de la cte d'Afrique du Nord afin d'loigner les corsaires qui razziaient les ctes espagnoles et de protger les voies de communication avec la Sicile, alors grenier de l'Espagne. Les frres Barberousse (corsaires turcs de mre grecque, originaires de Lesbos), cument la cte Nord du Maghreb jusqu' l'Ouest d'Alger et entretiennent des relations avec les Hafsides de Tunis. En 1506, les frres 'Aruj et Khayreddine s'emparent d'un galion charg de 500 soldats espagnols envoys par Ferdinand le Catholique au vice-roi de Naples. En raction, Don Garcia de Tolde lance une attaque contre Alger et contre Djerba. En 1509, Oran est prise et, au cours de l't 1510, Alger, Bougie, La Calle et Tripoli tombent leur tour aux mains des Espagnols. Au cours de cette campagne, l'mir Hafside Abu 'Abdullah russit, grce l'appui des frres Barberousse, repousser l'attaque espagnole contre Djerba. A la demande de l'mir, ces corsaires acceptent d'assurer la protection de l'le. Ils s'y installent et la transforment en centre de rsistance. Les Espagnols relancent leurs assauts sur la cte algrienne et s'emparent de Cherchell et Djidjelli. En 1516, le sultan Zayanide d'Alger, Salem at-Tumi, fait appel 'Aruj pour chasser les espagnols d'Alger o ils tiennent garnison dans le fort maritime qu'ils ont construit sur un lot au large de la ville (le Penon). "Arj mobilise ses troupes (300 turcs) et, avec le concours des Kabyles, lance un assaut par terre et par mer. La garnison espagnole rsiste, mais Arj s'empresse d'occuper Alger o il installe ses officiers et prend en charge le Trsor. A son retour dans sa capitale, le sultan Salem est confin dans son palais et bientt excut, tandis que Arj se fait proclamer sultan dans la grande mosque. Mais Arj trouve la mort dans une attaque espagnole sur Tlemcen en 1518. Son frre Khayreddine Barberousse lui succde. L't suivant, la flotte espagnole lance, avec la complicit du prtendant Zayanide, un nouvel assaut sur Alger que Khayreddine russit briser.

La campagne de Tunis de juin 1535 et qui devait avoir pour consquences l'occupation de plusieurs places fortes dans le pays et l'exercice d'un protectorat espagnol sur l'Etat Hafside pendant plus de quarante ans, a t la grande affaire du rgne de Charles Quint. Celui-ci se fit accompagner par Vermayen, son peintre favori qui excuta un grand nombre de cartons sur les pripties de la campagne. Une douzaine de tapisseries de grandes dimensions furent ralises partir de ces cartons et sont exposes aujourd'hui au Muse de Vienne. Sur la tapisserie reprsente ici on voit successivement la flotte espagnole, l'isthme de la Goulette et les forces Hafsides, le Lac de Tunis et au fond la ville de Tunis surmonte par la Kasba et le Minaret de la Mosque du xiiie s.

Khayreddine est alors conscient que, sans un appui extrieur, il ne pourrait rsister durablement l'antagonisme des Zayanides et des espagnols. En 1519, il adresse au Sultan ottoman Selim 1 (1512-1520) une lettre de soumission le reconnaissant comme son suzerain et lui offrant son concours pour combattre les chrtiens. En rponse, il reoit 2000 soldats et de l'artillerie, avec l'assurance que les turcs qui s'enrleraient dans ses rangs recevraient la mme solde que les janissaires d'Istanbul et jouiraient des mmes droits. Alger devient une province de l'Empire (Eyalet) dont Khayreddine devenait Gouverneur avec le titre de beylerbey. C'est bon compte que Selim 1 tendait ainsi son pouvoir l'Occident musulman : deux ans auparavant (1517), il proclamait partir du Caire l'incorporation de la Syrie et de l'Egypte dans l'Empire. Khayreddine consolide son emprise sur la cte. En 1522, il reprend Bne et Bougie et, en 1529, libre le Penon d'Alger qui devient une forteresse turque inexpugnable. Charles Quint riposte en trois mouvements : il installe les Chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem Malte et Tripoli avec mission de

Estampe de la fin du x v i s. sur laquelle apparaissent successivement et bien distinctement les principaux lments du site de Tunis l'poque : le port de la Goulette au premier plan et sa puissante forteresse, le lac de Tunis travers par le chenal, le port fortifi de Tunis et au fond sur sa colline la ville de Tunis entoure de ses remparts.

garder le dtroit de Sicile ; il charge l'amiral Doria de s'emparer de deux points forts l'Est : l'le de Lpante et la forteresse de Coron, dans le Ploponnse ; l'Ouest, il occupe Cherchell et Honein, le port de Tlemcen (1530 et 1531 ). La dcision de Charles Quint d'attaquer Tunis (1535) s'inscrit dans ce contexte. Trois vnements dterminent la dcision de l'empereur : d'une part, la chute du Pehon d'Alger qui transfonne le pays en une base ennemie. D'autre part, en fvrier 1533, Khayreddine est invit Istanbul o, lev par Soliman au rang de grand amiral (kapudan pacha), il est charg d'armer une flotte puissante. II. s'en acquitte en quelques mois et attaque aussitt Lpante et la forteresse de Coron dont il chasse les garnisons espagnoles. Enfin, en aot 1534, Khayreddine marche sur Tunis, dfait l'arme Hafside et chasse l'mir al-Hasan. L'annexion de Tunis, voulue par Soliman, dotait l'empire ottoman d'une base centrale en mesure de contrler le dtroit de Sicile. L'expdition de Tunis, commande par Charles Quint en personne, runit au total 412 btiments et 35.000 hommes, avec la contribution du Portugal, de

Gnes, de Naples et de l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem. Le 16 juin 1535, l'empereur dbarque sur les ctes de Carthage avec 12.000 hommes et fait route sur La Goulette, tandis que l'armada prend position l'entre du port. Barberousse ne disposait que de 60 galres et galions et de quelques milliers de soldats turcs et arabes. Au bout de 15 jours de durs combats, le fort de La Goulette tombe ( 14 juillet). Les armes espagnoles mettent encore une semaine pour parvenir Tunis, au prix de combats sanglants. Les espagnols entrent alors dans Tunis, librent les prisonniers chrtiens au nombre de 20.000 (sources espagnoles) et, pendant trois jours, se livrent un pillage en rgle, gorgeant 30.000 personnes, dtruisant uvres d'art et difices. Avant de repartir, emmenant 10.000 personnes en esclavage, Charles Quint rtablit le Hafside al-Hasan qui s'engage verser un tribut annuel de 12.000 couronnes, poursuivre les pirates, autoriser le culte catholique et cder la Goulette ainsi que les forteresses qui, par ordre de l'empereur, seraient construites tout autour de Tunis. La garnison espagnole comptera 1000 soldats et dix btiments. Ce n'est que trois ans plus tard, en 1538, que Khayreddine, entour de Turgut Reis (Darghouth) et de Salih Reis, prend sa revanche sur la flotte de la Sainte Ligue (Venise et Gnes allies Charles Quint) commande par l'amiral Doria, sur la cte de l'Epire, Prveza. En septembre 1541, une nouvelle attaque dirige par l 'amiral Doria contre Alger est repousse par Hasan Agha, le fils de Khayreddine, qui a succd son pre la tte de la Eyalet d'Alger et qui, malgr un grand dsquilibre des forces, inflige aux espagnols une dfaite cuisante. A la mort de Khayreddine en 1546, son lieutenant Turgut Reis (Darghouth) lui succde. C'est lui qui reprend Tripoli l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem (1551) et qui sauve Djerba (mais 1560) d'une vigoureuse attaque longuement prpare par Philippe II, successeur de Charles Quint. La reprise de Tunis, voulue par Selim 11, est ralise par le pacha 'Eulj Ali et l'amiral Sinan Pacha qui, la tte de l'escadre turque, librent La Goulette le 23 aot et Tunis le 13 septembre 1574. Les chefs des garnisons espagnoles Porto Carrero et Serbelloni, faits prisonniers, sont enchans et expdis Istanbul. Cette victoire marque pour la Tunisie le terme de l're Hafside et le dbut de l're ottomane.

CHAPITRE II

Les institutions hafsides

L'Etat hafside
Dans le monde Maghrbin du moyen ge, la notion de frontire n'existait pas. L'autorit de l'Etat s'exerait sur des cits et plus encore sur des tribus. Il en est de mme de l'Etat hafside ; l'extension ou la rduction du territoire sur lequel s'tend l'autorit du sultan variait avec la fidlit pisodique de certaines tribus nomades. Quand une tribu entrait dans le giron de l'Etat, elle faisait acte d'allgeance au souverain personnellement, car l'Etat se confondait avec le souverain. 1. Le gouvernement central Le chef du gouvernement central est le sultan. Les sultans hafsides ont tenu exercer personnellement leur autorit. Le cas du chancelier Ibn Tafrajn qui supplanta le Sultan Abu Ishq II est unique et s'explique par le jeune ge du souverain.

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Les Hafsides, aprs s'tre contents du titre de Cheikh des Almohades puis d'Emirs, s'attriburent le titre de Calife et d'Emir al-Mu'minn. Pour justifier cette titulature suprme, les souverains hafsides ont d'abord mis en vidence le lien d'amiti qui unissait leur anctre Abu Hafs au Mahd Ibn Tmart. Il tait vident que Abu Hafs avait autant de droits que Abd al-Mu'min succder au Mahdi. Aprs le rejet de l'unitarisme officiel par le Calife marocain al-Ma'mun en 1230, les Hafsides se sont poss en dtenteurs du vrai Califat Almohade. L'attribution du titre de Calife et surtout leur dsir de se voir reconnatre comme tels par le monde musulman, les amenrent rechercher un lien de parent avec les Califes rachidiens. Les crivains de cour s'en chargrent et trouvrent curieusement une parent avec le Calife rachidien 'Umar. Ces titres taient utiliss dans la prire et les actes officiels. Les gens du peuple prfrrent partir du XIIIe s. le titre de Sultan en vogue dans le monde musulman depuis les Seldjoukides et trs pris au Maroc. On lui ajouta les titres de Mawlya et Sayid. Les sultans hafsides aimaient complter leur nom par un surnom (laqab). Les plus utiliss furent al-Muntasir Billah, al-Mutawakkil 'ala Allah. Les souverains Hafsides tenaient recevoir leur investiture de la part du peuple. A leurs yeux la crmonie d'intronisation ( Baya) n'tait parfaite que si elle tait publique et si elle se droulait Tunis. Aussi, selon les circonstances, l'intronisation prive au cours de laquelle les Cheikhs proclamaient le nouveau Sultan dans la ville o il se trouvait, tait-elle suivie par l'intronisation publique dont la crmonie consistait pour un certain nombre de notabilits, baiser la main du nouveau Sultan en mme temps que le public acclamait son nom devant le palais et que les tambours roulaient. L'obissance au souverain tait renouvele chaque vendredi pendant la prire qu'il dirigeait en personne. Les sultans hafsides n'aimaient pas porter la couronne sur la tte. A partir de 1311, ils la remplacrent par un turban dont une extrmit descendait derrire l'oreille gauche alors que l'autre s'enroulait autour du cou. Aucun habit particulier ne devait les diffrencier de leur suite, si ce n'est la qualit des tissus. Ils portaient des robes (jebbas) superposes et non

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serres la taille. Le prestigieux sultan 'Uthmn prit l'habitude de recouvrir ses jebbas par un burnous rouge. Les souverains hafsides s'asseyaient sur des tapis au milieu de leurs conseillers et rarement sur des siges simples en bois qui ne rappelaient en rien un trne. Il leur arrivait quelquefois lors des prires de s'isoler derrire un paravent ou dans la maqsra. Dans la rue les souverains prenaient plaisir se faire entourer d'un cortge impressionnant. Le drapeau hafside comportait un croissant blanc sur un fond dont la couleur a vari tout au long de la priode. Les sultans habitaient le palais de la Kasbah. Ce n'est qu'au dbut du XVIe s. qu'ils prirent l'habitude de passer l't dans le nouveau palais de la Marsa al-'Abdalliya . On connat l'emploi du temps quotidien de Abu Zakary Ier. Il se levait de bonne heure. Il occupait toute la matine recevoir ses ministres, les 'Ulmas et les secrtaires de la chancellerie dans un local situ l'intrieur de la Kasbah. L'aprsmidi aprs un petit repos, il se consacrait rgler les affaires intrieures de son palais. Puis aprs le coucher de soleil, il allait ses plaisirs. 'Uthmn rservait deux jours par semaine la chasse et deux jours pour aller visiter la banlieue. Ce qui donnait lieu des cortges solennels que le dernier grand hafside aimait particulirement. Le sultan est un souverain tout puissant dont l'autorit s'exerait en toutes matires : religion dont il est le chef, administration et arme. En ce qui concerne la justice qui tirait ses fondements du droit musulman labor par des juristes dont la renomme a dpass les frontires de l'Ifrqiya, le sultan voyait cette attribution lui chapper en partie, tenu qu'il tait de respecter les normes du fiqh mises au point depuis plusieurs gnrations. Du moins pouvait-il nommer ou rvoquer les juges et participer de la sorte cette fonction essentielle. En l'absence de toute constitution, d'ailleurs inimaginable dans un pays musulman cette poque, le sultan pouvait lgifrer sa guise. Par ordonnance 'Amr , il intervenait surtout dans les dcisions financires. Les Zahrs portaient sur la nomination des fonctionnaires. Les dcisions sultaniennes sont prises devant les ministres au cours des Majlis que les souverains leur accordaient quotidiennement. Les ministres taient introduits l'un aprs l'autre, recevaient les ordres du Sultan et lui

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prsentaient les personnages de leur administration qu'il dsirait voir. Plusieurs sultans avant de prendre une dcision importante consultaient certaines personnalits almohades groupes dans le Conseil des dix et qui reprsentaient les grandes autorits almohades (Cheikh Arra'y). L'entourage immdiat du sultan se composait de ses fils et de son harem c'est dire ses femmes et ses concubines souvent d'origine europenne. Puis venaient ses parents et les tribus almohades commandes chacune par un Muzwr. L'ensemble des almohades obissait un Cheikh des almohades nomm par le sultan parmi ses proches parents. C'est parmi eux que le sultan recrutait le Conseil des Dix et le Conseil des Cinquante . L'ensemble des almohades dont une enqute gnalogique ordonne par Ibn al-Lihyni avait rduit le nombre, recevait un solde (barakat), le mme quel que soit leur rang, y compris le Sultan. C'est parmi les Almohades que le sultan recrutait ses principaux collaborateurs appels Wazrs. Mais partir de la deuxime moiti du XVe s., il semble que, peu satisfait de leur fidlit, le sultan ait fait appel des personnes d'origine plus humble. Le gouvernement hafside a vu son effectif augmenter tout au long de la priode ; Abu Zakary eut trois wazrs : Wazr al-Jund (arme) Saheb al-Ashghl (finances) et wazir al-Fadi (chancelier). Le plus important tait celui de l'arme. Au XVe s. le gouvernement hafside comptait dix vizirs dont voici la liste, par ordre de dignit dcroissante, rapporte par Lon l'Africain : Ie) le Munaffidh (finances) ou vice roi 2e) le Muzwr ou capitaine gnral 3e) le Chtelain, gouverneur des palais royaux 4e) le Gouverneur de la cit 5e) le Secrtaire 6e) le Matre de salle 7e) le Trsorier (finances) 8e) le Gabelier 9e) le Pager 10e) le Dpensier ou matre d'htel.

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En l'espace de trois sicles, la complexit des questions financires conscutives au dveloppement du commerce, avait fini par faire prvaloir la primaut du Munaffidh aux dpens du titulaire de l'arme. Il est vrai qu'entre temps, les cheikhs almohades avaient perdu leur autorit. Le Munaffidh tait en mme temps premier ministre (kabr ad-Dawla) l'extraordinaire Ibn Tafrajn avait entre temps hiss la fonction de Chambellan (hjib) au premier plan. Son principal rle consitait introduire les visiteurs auprs du sultan. Est-ce parce que les Hafsides rpugnaient un triage des visiteurs exerc par un personnage trop puissant, que l'importance de cette charge dcrut ds la mort de son auteur ? 2. L'administration centrale Comme au Maroc, l'administration hafside s'appelait makhzin . Les scribes qui la composaient sont runis dans les diwns . Le diivn al-Insh (rdaction) est le plus important. En effet, il s'agit de la chancellerie qui avait sa tte le wazr al-fadi et plus tard le Ktib As-Sirr (secrtaire particulier). Elle tait charge de rdiger les actes officiels revtus du nom du sultan. En ralit, le sultan ne signait pas ses actes. Il se contentait de les faire parapher par deux fonctionnaires. Les Chanceliers, au dbut Almohades, furent remplacs progressivement par un personnel ifrqiyen form l'cole andalouse. Les Hafsides n'ont pas essay d'organiser un service de transmission des ordres travers les provinces, semblable au bariddes Aghlabides. Les missives sultaniennes taient confies un homme qui devait fournir lui mme sa monture. Dans les cas urgents, on confiait le message un coureur pied qui pouvait emprunter les raccourcis. Il est probable que la lenteur des transmissions dans un royaume aussi vaste tait responsable, dans une certaine mesure, de la frquence des rbellions. En ce qui concerne les finances, on se souvient que cette charge est devenue importante avec le temps et qu'elle a fini par passer du shib al-Ashghl au Munaffidh. Le Munaffidh avait la main haute sur la nomination des hauts fonctionnaires des finances qu'on appelait 'mils. La direction des finances de l'Etat ou du trsor public se confond avec celle de la caissette personnelle du souverain. La

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perception des impts dont le nombre allait croissant a t l'origine de la cration de plusieurs services spcialiss : le 'mil al- umd (pilier de la tente) s'occupait des impts levs sur les berbres. Le Ndhir fil ahbs (directeur des habous) s'occupait des biens habous. Dar al-sikka tait le service de la frappe des monnaies. L'important service des douanes tait entre les mains du Sahib diwn al-bahr (directeur des douanes maritimes) le chef du diwn al-bb s'occupait des impts pays sur les marchandises quand elles pntraient dans les villes, etc. Les ressources de l'tat provenaient des bnfices du domaine priv du Sultan, du domaine public et des impts. Les impts hafsides taient d'une trs grande varit. Le kharj traditionnel tait encore en vigueur et frappait les proprits foncires. La jizya tait encore paye par les non musulmans. En fait, les chrtiens commerants en taient exempts. Mais les Hafsides ont mis en vigueur des impts non canoniques rprouvs d'ailleurs par la population musulmane : il s'agit des muks ou taxes prleves sur la fabrication des marchandises, leur circulation et leur vente. Enfin, le produit des douanes venait grossir le trsor qui tait quelques exceptions prs, bien garni malgr la variabilit des rcoltes et des territoires soumis. En principe, la leve des impts tait confie aux agents du fisc qui prlevaient sur le produit leurs moluments personnels. Le fermage n'tait utilis que pour certains impts comme la gabelle sur le vin, confi aux chrtiens. Certaines tribus nomades s'acquittaient par l'intermdiaire du cheikh de la tribu qui versait aux reprsentants du sultan une somme fixe forfaitairement. En effet pour certains impts ruraux, il tait difficile d'tablir une assiette. Souvent, devant les rticences des contribuables bdouins, le sultan allait lui mme ou envoyait son fils la tte de la Mahalla pour venir bout de la rsistance des nomades. C'tait la prfiguration de la Mahalla beylicale. L'tat stockait dans le makhzin une grande quantit de marchandises (impts en nature) qu'il utilisait pour son ravitaillement propre et celui de l'arme ou qu'il revendait quand il ne les distribuait pas en cas de disette. Les Hafsides ont suivi une politique montaire sage. L'Etat avait le monopole de la frappe dans ses ateliers rpartis dans les provinces. Mais chacun pouvait, en versant un pourcentage supplmentaire, se faire frapper de la monnaie avec le mtal qu'il fournissait. L'unit montaire

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tait le dinar d'or de 4,72 gr. Le dirham 1,72 gr. tait la dixime partie du dinar. Sous le rgne de 'Uthmn, la suite de la hausse de l'or, un dirham nouveau fut mis en circulation. La monnaie hafside a connu une grande stabilit et tait trs recherche l'extrieur grce son bon loi. Le sultan 'Uthmn pouvait s'enorgueillir d'tre le plus riche des princes musulmans et de possder dans la Kasba un trsor fabuleux. En vrit, si les sultans hafsides taient riches, ils le devaient, dans une certaine mesure, leur sens de l'conomie, mais aussi parce que les travaux d'utilit publique taient rares. 3. Le gouvernement provincial L'autorit de l'tat s'exerait en province par l'intermdiaire des gouverneurs. Dans les villes, cette autorit tait relle dans la mesure o le gouverneur n'entrait pas en dissidence. Dans la campagne, le sultan investissait, souvent contre son gr, les cheikhs des tribus ; il tait rare que l'autorit centrale impost un homme tranger la tribu. Chaque tribu nomade ou sdentaire obissait un cheikh. Le cheikh tait choisi dans la mme famille. Mais il arrivait que, pour contrecarrer l'autorit grandissante d'une famille qui risquait de porter ombrage la volont du sultan, celui-ci suscitt la rivalit d'une autre famille de la mme tribu. Ainsi l'intrieur de la tribu des Bani Ku'b, deux familles ont altern au pouvoir selon la volont des sultans : les Awld Abi al-Layl et les Awld Muhalhil. Devant la menace permanente de soulvement des tribus, les Hafsides ont appliqu la vieille formule : diviser pour rgner. Le cheikh, conseill par ses proches, prside aux destines de la tribu. C'est lui qui la dirige au combat, met au point les migrations saisonnires, lve l'impt dans sa tribu et dans les tribus vaincues. Il arbitre les diffrends entre les membres de sa tribu et est leur reprsentant officiel auprs du sultan. L'tendue de ses pouvoirs n'tait limite que par les coutumes propres chaque tribu. Les Hafsides ont souvent tolr une certaine autonomie de fait pour certaines tribus loignes de la capitale. Dans les villes, l'autorit sultanienne tait reprsente par les gouverneurs qui s'appellaient Hfiz, Wli, 'Amil et enfin

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Q ''id. En principe l'autorit gouvernatoriale s'exerait aussi bien sur la ville que sur le territoire qui l'entourait. Nos connaissances sont vagues quant au nombre de ces circonscriptions territoriales et leur tendue relle. En effet l'autorit du gouverneur tait limite par les dplacements saisonniers des tribus qui feignaient de ne pas reconnatre l'autorit de leur gouverneur temporaire. A l'intrieur des villes, les gouverneurs ont laiss subsister une autorit parallle, issue du conseil des cheikhs de la ville Jam'at . Ce Conseil des cheikhs tombait dans la plupart des cas sous l'influence des puissantes familles de la ville. Evidemment, ces familles luttaient entre elles pour mieux se placer. Les Ban Makk de Gabs ont su amener les Hafsides leur confrer le titre de gouverneurs. L'un d'eux parvient se faire ministre des finances de Ibn Ab 'Umra. Ses descendants se sont taills pendant la deuxime moiti du XIVes. un Etat indpendant englobant tout le Sahel. On retrouve des cas semblables dans la plupart des villes du Sud. Pourtant les Hafsides n'ont pas dsarm devant les faits. Poursuivant sans relche l'uvre unificatrice, ils ont nomm des parents la tte des villes ; puis devant l'incapacit de ces mirs gouverner, ils les ont remplacs par des cads plus avertis et plus fidles, recruts parmi les anciens esclaves. Certaines villes reurent deux cads, le premier charg d'administrer la ville et la province, l'autre ayant l'autorit militaire tait plac la tte de la Kasbah. A Tunis, il y avait le Q id al-Madna et le Q id al-Hdhira.

II L'arme
Pour maintenir l'ordre au dedans et au dehors, les Hafsides ont mis sur pied une arme puissante capable de se mesurer, grce surtout au nombre, aux armes chrtiennes. Le noyau du jund hafside est constitu par les tribus almohades, les seules inspirer confiance aux souverains hafsides mais les guerriers almohades taient en petit nombre. Les Hafsides avaient

L'arsenal de Tunis

Cette estampe, date de 1535 et reproduite d'aprs Lo Belgicus voque le sac de Tunis par les Espagnols lors de la campagne de Charles Quint. On y voit au premier plan l'Arsenal de la ville tendu entre le lac et les remparts. Le m onument fidlement dessin est reprsent avec sa grande porte monumentale donnant sur le bord du lac et cinq longues galeries votes qui servaient la fabrication des vaisseaux. On ne peut, en regardant cette gravure de la fin de la priode hafside, ne pas penser au pass glorieux de Tunis, qui fut dot par son conqurant Hassan b. Nu'mn d'un chantier de construction navale (dr sin'a) reli au port et la mer par un chenal. Cet arsenal, rapportent les sources arabes, fut excut par des ouvriers coptes venus d'Egypte. Le monument du XVIe s. a-t-il gard les structures et la vivacit du temps des gouverneurs ? On peut l'affirmer.

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d recruter des contingents fournis par les arabes nomades et les berbres. Il va de soi que l'effectif de ces contingents locaux et surtout leur ardeur au combat taient fort variables suivant que le combat tait susceptible de leur rapporter ou non des bnfices. L'apport des tribus arabes tait le plus important. Mais les effectifs arabes sont sujets des variations. Ces tribus taient tenues de fournir au sultan un certain nombre de guerriers en cas de besoin. Les tribus makhzin et celles qui habitaient prs de la capitale fournissaient rgulirement un nombre fix de soldats, en contre partie de certaines exemptions d'impts ou de l'autorisation d'en lever pour leur propre compte. Les citadins, eux aussi, partaient volontairement grossir l'arme quand un dbarquement chrtien sur les ctes les appelait au Jihd. Mais il arrivait qu'en pleine bataille, ces soldats venus de toutes parts s'apercevaient de leurs intrts divergents et dsertaient. Les sultans hafsides dont certains ont eu ptir de ces dfections ont song constituer un corps d'arme de mtier. Ils ont recrut des milices parmi les trangers : Andalous, orientaux et esclaves noirs dont la charge principale tait de veiller la scurit personnelle du sultan. Enfin la Milice chrtienne dont Lon l'Africain prcise qu'elle tait forme de 1.500 cavaliers, tait trs apprcie du sultan dans les priodes de crise. La fraction permanente de cette arme hafside tait stationne dans les principales villes sous les ordres des gouverneurs. Il semble que les Hafsides n'aient fait stationner des soldats dans les points stratgiques que d'une faon sporadique. Les guerriers qui venaient rejoindre l'arme rgulire en cas de besoin, devaient apporter leur tenue, leurs armes et leur monture, ce qui donnait l'arme hafside un aspect htroclite. Cette arme se divisait en Infanterie et Cavalerie. Les chroniqueurs chrtiens de l'poque n'ont pas manqu de remarquer l'insuffisance de l'quipement hafside. Mal protgs par des boucliers en cuir, les soldats des tribus arabes ne pouvaient supporter longtemps les assauts de l'adversaire. Seuls les chefs portaient des cuirasses mtalliques. Les cavaliers s'armaient de sabres et de lances. Les fantassins portaient aussi des lances et s'quipaient quelquefois d'arcs.

Navires

hafsides

Deux plats du

x i v e / XVe

s. dcouverts lors des fouilles de la Kasbah de Tunis. (Muse Sidi Qsim al-Jalizi)

La Kasbah de Tunis a livr une grande quantit de cramique. Parmi les pices les plus significatives, ces deux plats qui ont t trouvs briss en plusieurs fragments, dans un caveau qui a servi de dpotoir. Les deux ustensiles ont des dimensions assez voisines 32 et 33 cm de diamtre ; 13,8 cm et 12,5 cm de hauteur. Leur pte claire est peu fine. Le dcor est peint en bleu brun et brun aubergine sur fond d'mail stannifre blanc. Chaque plat est orn d'un bateau voile carre. L'analyse stylistique et la forme des vaisseaux compares aux navires europens ont permis de les dater du XIV s. ou du XVe s. ; c'est l'poque de l'essor de la cramique hafside produite surtout dans le quartier de Qalllln. Cette datation est conforte par la prsence l'arrire des deux embarcations d'un gouvernail dont la gnralisation en Mditerrane n 'intervient que vers la fin du XIVe ou au dbut du XV s.

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A la fin du XIIIe s., l'arme hafside utilisa les armes feu et les arcs. Mais l'emploi systmatique de ces armes nouvelles n'apparat qu' la fin du XVe s., trs en retard sur les progrs raliss en pays chrtiens. Au dbut du XVe s., la fabrication des pices d'artillerie tait confie un artisan juif d'Allemagne. Les Hafsides ont sembl se dsintresser de la construction de dfenses autour des villes. La plupart des villes ont d assurer ellesmmes la construction de remparts et leur entretien. Les cits qui n'ont pas pu le faire restaient la merci des incursions des tribus nomades. La technique de construction des remparts n'a pas beaucoup vari l'poque hafside. Construits en terre ou en briques, rarement en pierre, ces remparts suivaient en lignes brises la priphrie de la cit. Les tours ou burj permettaient aux dfenseurs de lancer des flches et de l'eau bouillante sur l'ennemi. Cependant, il faut noter que les souverains hafsides ont montr beaucoup d'empressement renforcer les fortifications des villes du littoral : Tunis, Bougie et surtout Mahdiya ont bnfici de constructions stratgiques. Abu Fris a construit des fortins sur la cte nord-est de la Tunisie. Enfin, les principales villes ont t dotes d'un type de forteresse d'inspiration almohade : la Kasbah, o les assigs pouvaient rsister longtemps encore aprs la prise de la ville. Le commandement suprme de l'arme hafside revenait au sultan qui en dlguait l'exercice au wazir al-jund qui devait rester jusqu'au XIVe s. d'origine almohade. Le chef de l'intendance (Shib al-Ta'm ) devait assurer la subsistance et la solde des soldats rguliers. Puis venaient les gnraux ou Cads, les officiers ( 'ref) et enfin le muharrik officier subalterne. Avant l'expdition ( haraka), les troupes se runissaient dans la banlieue, la Muhammadiya. Aprs la revue et la distribution de la solde, le longcortge se mettait en branle, prcd par les tambours et les tendards. Le spectacle devait tre impressionnant : l'arme qui a mis le sige devant Mahdiya comptait de 40 60 mille soldats. Quand le sultan accompagnait l'arme, il n'oubliait pas d'amener avec lui une partie de son harem. Les hafsides savaient utiliser toutes les ressources de la guerre de sige : construction de tours pour l'approche, dmolition des

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remparts par les bombardes et dvastation des rcoltes dans la campagne avoisinante. Contre une arme plus outille et plus aguerrie comme le furent la plupart des armes chrtiennes, les Hafsides prfraient la tactique du harclement ( Al-karr wa al-farr ) qui tait destine dcourager l'adversaire. Aprs la victoire, les soldats se partagaient le butin. La marine tait le point le plus faible de cette arme. Il est curieux que pour un pays qui a plus de quatre mille kilomtres de ctes dfendre, les Hafsides n'aient pas song mettre sur pied une flotte de guerre puissante. Leur origine montagnarde suffit-elle expliquer cette lacune ? Quoi qu'il en soit, les vaisseaux sortis des arsenaux de Tunis et de Bougie ont pu faire croire sous les rgnes de AbuZakary Ier et Abu Bakr que les Hafsides taient de taille tenir tte la flotte espagnole qui menait la vie dure aux Almohades, puis aux Mrinides. En fait sous le commandement du Q 'id al-Bahr la flotte hafside s'tait contente d'investir plusieurs reprises les villes ifrqyennes dissidentes ( reprise de Tunis en 1317 ). En tout cas, on ne la voit jamais faire face aux dbarquements chrtiens ni engager plus forte raison un combat naval, exception faite de celui de 1428 contre l'Aragon o les 45 navires de Abu Fris battirent retraite. Certes, des bateaux hafsides encourags, semble-t-il, par la passivit des sultans, ont razzi plusieurs fois les ctes chrtiennes. Mais il s'agit l d'actions rapides qui ont mis profit l'effet de surprise et qu'on peut ranger parmi les actes de piraterie ou comme riposte des incursions chrtiennes en Ifriqiya.

III La justice et l'enseignement


Chef du gouvernement et de l'arme, le sultan tait aussi chef de la religion. Les personnages ayant charge de rendre la justice sont des fonctionnaires religieux. Leur nomination ou leur rvocation dpendaient du sultan exclusivement. Tous les souverains hafsides prtendaient discuter des affaires de religion. Mais en gnral, ils n'ont jamais os outrepasser les rgles de justice que des gnrations

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de 'Ulamas ont mises au point. Au contraire, ils ont t toujours prts aider les fonctionnaires religieux surmonter les difficults qu'ils pouvaient rencontrer de la part des autorits temporelles locales. Le magistrat suprme s'appelait Qdhi al-Jam'a et rsidait Tunis. Il tait considr comme l'un des personnages les plus importants de l'Etat et tait dsign par le sultan. Sa nomination tait souvent l'occasion d'intrigues autour du sultan. Mais il faut rendre justice aux souverains hafsides d'avoir choisi presque constamment des hommes de mrite. Quelquefois, l'adjoint du Qdhi al-Jam'a le qdhi des mariages lui succdait. Mais aucune rgle ne s'tablit dfinitivement et le sultan restait matre de son choix, embarrass seulement par la multitude des prtendants. Le grand qdhi tait nomm pour une priode de deux ans, mais cette rgle n'a pas toujours t respecte ; le qdhi Ahmad Ibn al-Gammaz resta 33 ans grand qdhi. Les autres villes de l'Ifriqiya avaient chacune son qdhi nomm par le sultan aprs avis du grand qdhi. Ils recevaient un traiment fixe. La plupart de ces qdhis taient originaires du pays. Il est certain que dans la masse, il s'est gliss quelquefois des qdhis malhonntes, surtout dans les moments o le pouvoir central s'affaiblissant, l'autorit de fait de la cit procdait aux nominations sans avoir conduit les enqutes pralables. Cependant, les sources de l'poque louent, en gnral, l'esprit d'quit de ces juges. Les sultans voyaient en eux de prcieux tmoins des activits des gouverneurs. Dans les conflits qui les ont opposs souvent au pouvoir temporel local, le sultan n'a jamais manqu de les soutenir. La comptence des qdhis varie d'une ville l'autre. D'une faon gnrale, elle s'tend sur les affaires civiles et pnales touchant les musulmans et les Juifs. Les cas qui relevaient de l'autorit civile taient rares. Devant les tribunaux du shara', les parties en cause pouvaient se faire reprsenter par des avocats ou wakls. Le qdhi faisait excuter les sentances par ses adjoints. Le chtiment corporel, la flagellation, l'amende et l'incarcration taient les peines les plus courantes. Parmi les autres fonctionnaires religieux subalternes, il faut noter ct des notaires ( udl), le mufti qui donnait contre gratification

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des consultations judico-religieuses. Chaque ville possdait son mufti et la tentative du mufti de Tunis de se considrer suprieur aux autres avait chou. En effet il eut t facile de faire infirmer une fatwa par un autre mufti hirarchiquement suprieur. L'habitude a t prise de considrer les fatwas comme pouvant constituer jurisprudence. La justice laque ne connaissait qu'un trs petit nombre d'affaires. La rpression des abus provoqus par les reprsentants de l'autorit tait du ressort d'un cheikh de la rpression (cheikh al-mazalim). Le maintien de l'ordre dans la capitale incombait au chef de la police ( shib as-shorta). Enfin un fonctionnaire, le muhtasib, tait charg de poursuivre les commerants malhonntes. Les fonctionnaires religieux pouvaient tre appels assurer un service d'enseignement. L'enseignement lmentaire tait dispens dans les kuttbs o, sous la direction du meddeb, les jeunes garons apprenaient lire et crire en mme temps qu'ils apprenaient par cur les soixante hizb du coran. A ce stade de l'enseignement, les tudes sont payantes. Mais il est arriv que les lves dous soient pris en charge par des uvres pieuses. L'analphabtisme en Ifrqiya attest par le rle de l'crivain public et l'absence de correspondance prive, devait tre le lot de la trs grande majorit de la population. Une fois le coran appris, les lves quittaient le kuttb et allaient continuer leur tude dans les medersas que les souverains hafsides ont construites dans nombre de grandes villes, ou les Zwias. Les mdersas de Tunis et de Kairouan taient clbres par la haute valeur des professeurs qui taient en mme temps qdhis ou muftis. En principe, le rgime des tudes est gratuit. Mais cette gratuit est limite aux tudes elles-mmes et au logement. La nourriture tait la charge des tudiants. Ceux qui venaient des provinces rencontraient des difficults pour se nourrir s'ils n'taient pris en charge par leurs professeurs. Les cours avaient lieu dans les salles des mosques. Les groupes d'tudiants s'asseyaient sur les nattes autour de leur professeur adoss une colonne. La mthode d'enseignement consistait pour le professeur rciter devant ses lves des textes (.naql). Plus tard, on adopta la mthode de al-ilq qui consistait pour le professeur poser des questions aux tudiants et discuter

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avec eux des sujets. On enseignait le commentaire du coran, 1 cfiqh et la grammaire arabe. L'enseignement du calcul, pour dterminer les successions, et de l'astronomie pour dterminer les heures de la prire tait destin aux lves dj aguerris et la mdecine tait rserve une petite lite. La dure des tudes tait de cinq ans. La sanction des tudes tait le diplme d'al-ijza que le professeur pouvait remettre n'importe quel moment au laurat jug capable d'enseigner certaines matires la place de son professeur.

IV La socit hafside
Le caractre essentiel de la population ifrqiyenne l'poque hafside est son htrognit. A un fond local berbre dj complexe et mtiss par les apports dmographiques de l'antiquit, se sont ajouts les lments arabes des grandes invasions, des lments Almohades venus du Maroc, des musulmans d'Espagne et enfin des Europens, en petit nombre. 1. Les origines Au moment de sa plus grande extension, l'Ifrqiya hafside s'tendait de Dellys l'ouest jusqu' Tauorga sur la grande Syrte l'est. La frontire occidentale partait de Dellys, passait par le massif du Djurdjura, le chane des Bibans et englobait le chott El Hodna. On considrait que Ouergla dans le dsert faisait partie de l'Etat Hafside. A l'est, la frontire partait de Tauorga et se dirigeait vers Ghadams. Mais ces frontires sont fort imprcises et il s'agit l de dlimitation de territoires dont les tribus ont reconnu un moment donn la suzerainet du sultan de Tunis. Ainsi dfini, l'Empire Hafside offrait un contraste entre la moiti occidentale habite en majorit par des berbres peu arabiss et la moiti orientale c'est dire la Tunisie actuelle et la Tripolitaine o l'lment arabe et berbre arabis est prdominant.

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Au nord de la Medjerda, les berbres Hawwra avaient fusionn compltement avec les arabes Banu Hudhayl. Le nord-est est rest une rgion o le nombre lev des agglomrations urbaines tmoigne d'une activit conomique sans pareille dans le centre et le sud et ce n'est pas un hasard qui a pouss les hafsides choisir Tunis comme capitale. Le Haut Tell tait considr de longue date comme le domaine des berbres Hawwra qui se subdivisaient en nombreuses tribus : Werga, Wastata, Ajissa, Harkita, Baswa etc. Depuis le XIe s. les arabes de la steppe voisine ont convoit les pturages de cette Friguia si proche. Il en est rsult une rapide arabisation de la rgion aprs que les arabes Banu Ryah, Banu Habib, Awld Yahia et Awld Aun s'y furent dfinitivement installs. Dans la steppe, la grande tribu sulaymide des Ku'ub avait totalement domin les berbres micultivateurs, mi-nomades Maranjissa, Frachiche etc. L'invasion hilalienne avait diminu considrablement le nombre des villages du Sahel. A l'poque hafside trois tribus sulaymides des Bani Auf tenaient le Sahel : au nord de Sousse, les Banu Dellaj ; au centre, les Hakm ; au Sud les Banu Ali qui paraissaient tre les plus belliqueux. Les Berbres zanta de la rgion de Gabs taient soumis aux tribus hilaliennes des Banu Mekkl et Banu Jam'i. La tribu sulaymide des Dabbb occupait le Nafzaoua. Les Sulaymides Banu Mirds habitaient le Djrid de Tozeur et ont soumis l'ancienne population chrtienne autochtone. Mais les vritables matres du Djrid taient les Ku'ub. Au sud-est les Dabbb ont soumis les berbres Jarba de l'le de Djerba qui sont rests khrijites. Il est probable que, du moins au dbut de notre poque, les conflits ethniques taient frquents. L'assimilation n'tait qu' ses dbuts et les chefs des tribus d'origine hilalienne ou sulaymide mettaient de la mauvaise volont reconnatre des sultans hafsides dont l'origine tait berbre. 2. Les apports ethniques nouveaux A cette population arabo-berbre qui formait l'immense majorit, venaient s'ajouter des lments musulmans venus du Maroc ou d'Espagne et des non musulmans, chrtiens ou juifs.

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L'immigration marocaine avait commenc ds les premiers temps, lors de la conqute de 'Abd al-Mu'min. Des guerriers des tribus almohades se sont fixs en Ifriqiya, profitant des avantages moraux et surtout matriels que leur origine leur confrait. Aprs la scission de Abu Zakary, l'immigration venant de l'ouest avait singulirement tari. Elle portait sur des individus isols mais dont la rputation d'hommes pieux devait marquer l'Ifriqiya pour longtemps : il s'agit de ces marabouts vnrs dans tout le Maghreb et qui diffusent en Ifriqiya les doctrines mystiques dont le Maroc du moyen ge tait profondment pntr. Les Musulmans d'Espagne, que les pripties de la Reconquista obligeaient l'exil, commenaient s'installer en Ifriqiya aprs avoir longtemps err de port en port le long des ctes du Maghreb. Mais ce mouvement ne devait pas encore prendre l'ampleur de la priode turque. Ces Andalous dont la culture et l'habilet taient apprcies du pouvoir sultanien, s'assimilaient vite la population et s'abstenaient de vivre en groupe, comme ils le feront plus tard. Nous avons voqu dj propos des intrigues de palais l'antagonisme qui n'a cess d'exister entre ces Andalous que les sultans avaient placs dans les hautes fonctions et les chefs almohades jaloux de leur prpondrance politique. L'immigration orientale devenait rare. La religion musulmane admettait le sjour de sujets non musulmans en terre d'Islam condition de payer une capitation appele Jizia et d'adopter une tenue vestimentaire qui les distingue des sujets musulmans. Cette discrimination vestimentaire ne fut pas toujours impose. Les sultans hafsides se sont poss en protecteurs des juifs et des chrtiens, leur facilitant l'accomplissement de leur culte et favorisant leur activit conomique. Il est vrai qu'en retour, les sultans en tiraient des avantages apprciables, pour la caisse sultanienne et leur scurit personnelle. La communaut hbraque ifrqiyenne a survcu aux invasions du e IX s. et s'est reconstitue pendant la priode hafside. Elle s'est renforce partir de la fin du XI V: s. d'lments juifs espagnols chasss par la Reconquista bien que, au dbut tout au moins, la divergence des

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intrts entre Juifs Ifrqiyens et Juifs trangers, plus aguerris aux mthodes du commerce Europen et ayant conserv des attaches dans les ports d'Espagne, ait t de nature rendre les premiers mfiants. Habitant des quartiers rservs, sans que cela leur fut impos, les communauts juives de l'poque hafside taient exclusivement citadines. Les rares communuats juives rurales, comme celles du Djrid et des Nafzaoua, avaient dj disparu. Les juifs taient reprsents auprs du Sultan par un cheikh des Juifs, lu par la communaut. En matire de droit commun, ils subissaient la loi des tribunaux musulmans. Mais les conflits relevant du statut personnel taient rgls suivant la loi rabbinique. Trs actifs, les juifs se spcialisaient dans le commerce et surtout le commerce de l'argent. Les sultans leur reconnaissaient le droit de proprit. Artisans soigneux et conomes, ils se spcialisaient dans la bijouterie et l'orfvrerie. L'apport des juifs Espagnols est, en ce qui concerne l'artisanat, d'une grande importance. Ils taient courtiers et s'entremettaient pour le rachat des captifs chrtiens. La situation de ces derniers tait rgle par des traits passs entre le sultan et le gouvernement de leur pays d'origine. La majorit est reprsente par les commerants installs dans les ports et exceptionnellement l'intrieur. Les sultans hafsides ont accept que les ngociants chrtiens soient reprsents par des personnages officiels dsigns le plus souvent par l'Etat intress : le Consul. Celui-ci a droit de juridiction sans appel sur ses concitoyens habitant le fondouk national. Mais les tribunaux musulmans ont gard un droit de regard sur les procs opposant un musulman un chrtien. L'interdiction oppose ces commerants de se faire accompagner par leur pouse ou d'pouser une autochtone ne leur permettait pas de faire souche en Ifriqiya. Ce n'tait pas le cas des mercenaires au service du sultan qui taient des privilgis. Les Aragonais en particulier ont fourni, avec l'appui de leur gouvernement, un contingent de mercenaires qui pouvait atteindre 2.000 hommes. Ces mercenaires, grassement pays, taient placs sous les ordres de leur q'id, arboraient souvent leur costume traditionnel ; leur emblme national tait le signe de ralliement. Enfin, les missionnaires chrtiens taient mal vus par la

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population musulmane qui leur reprochait de soustraire des esclaves leur sort, en favorisant les rachats, mais surtout de tenter de convertir des musulmans au christianisme, ce qui tait souvent puni de mort. La sollicitude du sultan pour les chrtiens tait telle qu'ils pouvaient clbrer leur culte librement et mme faire sonner les cloches des petites glises des fondouks et du quartier des mercenaires. 3. Les genres de vie L'opposition entre sdentaires et nomades est l'aspect fondamental de l'poque. Ibn Khaldn avait prsent les nomades sous leur aspect destructeur, ennemis de toute socit organise. Les nomades se considraient comme les matres et mprisaient la vie sdentaire. Les sdentaires ont craint les incursions nomades sur les terres les plus riches et, pour se protger des svices ventuels, il n'ont pas hsit se placer sous la protection des chefs de tribus nomades et accepter de leur payer tribut. Ce qui tait plus grave, c'est que cet quilibre, un moment rtabli, ne durait pas longtemps. Les tribus nomades taient souvent en conflit entre elles. L'affaiblissement de l'une et son remplacement sur le terrain par une autre devenue plus puissante, exigeait un rajustement de l'quilibre. Ceci est souvent accompagn par de nouvelles destructions aux dpens des sdentaires. La raction du pouvoir sultanien fut dans l'ensemble peu efficace, se contentant dans la majorit des cas accepter d'accorder les privilges acquis par la force. Les juristes eux-mmes conseillaient la modration tout en condamnant ces nomades comme fauteurs de troubles. Dans d'autres cas, quand les exactions devenaient criantes, on appelait la guerre sainte contre ces tribus en majorit d'origine arabe. En mme temps, les sdentaires ne ddaignaient pas de recourir ces nomades quand il s'agit de transporter les marchandises ou d'changer leurs crales contre les produits de l'levage nomade. Il s'tablissait ainsi une sorte de symbiose conomique qui profitait aux deux populations. Il est difficile de dresser une nomenclature des tribus nomades tant il est vrai, comme le souligne Ibn Khaldn, que les transformations de

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genres de vie et leur interpntration commencent dj se manifester. Des branches de certaines tribus rputes nomades se sdentarisaient alors que leurs frres continuaient mener la vie pastorale. Au bas moyen-ge ifrqiyen la tendance tait dj la sdentarisation. Il est probable que ce mouvement s'acclrait pendant les priodes o le pouvoir central se montrait fort et qu'il se ralentissait aux priodes troubles.

La structure conomique
1. L'agriculture Comme un peu partout dans le monde au moyen-ge, l'activit principale de la population ifrqyenne tait l'agriculture. L'existence de vastes terrains steppiques a favoris l'levage transhumant qui est rest l'occupation presqu'exclusive des arabes nomades. Le conflit permanent pos par la coexistence de ces deux sortes d'activits rurales, a amen les juristes prciser les rgles d'occupation du sol, sans parvenir d'ailleurs imposer des solutions dfinitives quand le pouvoir central se montrait incapable de faire disparatre les coutumes. Aprs la conqute de Abd al-M'min, il tait facile de faire admettre que l'Ifriqiya ayant t conquise sur des infidles, le calife pouvait librement disposer des terres et les distribuer aux guerriers almohades. Mais rapidement, leurs successeurs hafsides ont renonc cette thse. Le souci de l'ordre et de la paix sociale les ont obligs reconnatre un tat de fait qui remontait des priodes lointaines. On peut ranger les terres en quatre catgories : les terres dtenues en toute proprit par des particuliers ( melk ), le domaine public, les terres habous et les terres des tribus. Les terres melk devaient tenir en Ifrqiya un espace restreint. En effet, l'inscurit et les difficuls du bornage ont certainement nui

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au dveloppement de la proprit prive. Les terres melk taient gnralement de petites dimensions. L'origine du droit privatif permettait une grande tolrance et le possesseur de bonne foi pouvait se prvaloir de son titre de propritaire. Les titres de proprit sont chose rare. Le domaine public comprenait les terres qui appartenaient l'Etat. Il tait frquent que par abus d'autorit, les sultans se soient appropri les terres les plus fertiles. Laiss l'entire discrtion du sultan, le domaine public servait efficacement sa politique. Il tait admis que pour rcompenser certains personnages ou certaines tribus pour services rendus, le sultan leur donnait la jouissance de parcelles de terres ( Diplme de 'Iqt '). Les Cheikhs almohades ont bnfici d'une faon permanente de cette pratique. L ' Iqt ' peut aussi porter sur la jouissance de l'impt lev dans un territoire dtermin. Nous avons vu que pendant les troubles du XIIIe s., les sultans n'ont pas hsit livrer en 'Iqt 'des villes entires aux tribus bdouines. Plus logique, parat le 'Iqt'accord aux gens pauvres et aux gens de religion. En principe le 'Iqt 'a un caractre essentiellement prcaire. Mais pour qu'il soit tel, il et fallu que l'autorit puisse affronter avec succs la mauvaise foi des bnficiaires. Ainsi les terres et la jouissance d'impts confres en 'Iqt 'devinrent perptuelles et furent considres comme faisant partie du patrimoine des individus ou des tribus. Les habous sont destins, l'origine, empcher l'annexion des terres par le domaine public. Le propritaire peut dclarer avoir dcid d'affecter les revenus de sa proprit des uvres pieuses ou aider les tudiants. Ds lors, les terres deviennent insaisissables. Cependant il faut remarquer que les juristes de cette poque ont admis dj la facult de rechange et de la location perptuelle de la terre habous ( Anzel). Les biens habous sont grs par l'Etat par l'intermdiaire du Sahib al-Awqf. Enfin les terres des tribus devaient tre rserves au pturage des animaux des tribus bdouines. Il faut signaler que les juristes de l'poque ne voulaient pas leur reconnatre un statut particulier et les faisaient entrer dans la catgorie des terres Iqt '.

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Les impts fonciers les plus importants taient le traditionnel 'Ushur ( dme ) et le Hukr dont l'assiette tait dtermine par l'importance de la rcolte. D'autres impts dnoncs d'ailleurs par les juristes comme non canoniques, frappaient la terre. Ils ont nom, suivant les rgions, jaz, wadhfa, lazma, gh anima etc. Ces impts n'taient pas levs titre personnel. Ils frappaient collectivement les groupes de population : villes et tribus. Tous ces impts n'entraient pas dans les caisses de l'Etat. Certaines tribus les levaient pour leur propre compte quand elles avaient obtenu un diplme de Iqt '. La superficie des champs variait beaucoup d'une rgion l'autre. Il semble bien que les champs de vastes dimensions taient rares. Seuls le sultan et les personnages de l'Etat pouvaient prtendre aux vastes henchirs qui, prenant naissance dans la rgion de Kairouan, se sont tendus dans le Tell et le Constantinois. Les cheikhs almohades possdaient des terres dont la superficie variait entre soixante et cent vingt hectares. Les marabouts pouvaient avoir, grce aux nombreux dons, des richesses foncires considrables, parpilles travers toute l'Ifrqiya. Dans les oasis et les rgions irrigues, ou mme en campagne dcouverte, le travail collectif dissimulait un dmembrement pouss l'extrme. Les cultures principales sont les crales. Essentiellement vivrires, elles s'tendaient sur tout le territoire faisant fi des conditions naturelles. La culture du bl avait fait la richesse de la ville de Bja. L'orge se cultivait un peu partout mais surtout l o les conditions climatiques devenaient mauvaises pour le bl : le centre et surtout le sud. Il tait la culture cralire exclusive de la Tripolitaine. L'arboriculture exigeait un travail continu et surtout une scurit durable. C'est ce qui explique qu'elle n'ait point fait de progrs depuis les troubles qui ont accompagn l'invasion hilalienne. L'olivier continuait tre cultiv dans le Sahel, surtout autour de Sousse. L'oliveraie de Sfax avait disparu et les Sfaxiens taient obligs d'acheter leur huile Djerba. On cultivait aussi l'olivier dans les rgions ctires de la Djeffara et en Tripolitaine. Mais c'est le palmier dattier qui faisait la renomme de ces rgions et celle du

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Djrid. La survie des oliviers et des palmeraies du sud, malgr la menace des bdouins, s'explique par l'intrt qu'avaient eu ces bdouins laisser entretenir par des populations soumises, les sources de leur ravitaillement. La vigne n'tait cultive que pour la production du raisin de table, Collo, Tunis, Rads. Djerba se faisait remarquer par son raisin sec. Autour de Constantine, on note l'existence de noyers dont les racines servaient frotter les gencives. On remarquait les pches de Carthage, les pommes de Monastir et de Djerba, les grenades de Tunis. Ibn Fadl Allah citait les lgumes cultivs dans les potagers autour des grandes villes : fve, haricot, lentille, poischiche, chou-fleurs, asperge etc. La canne sucre tait cultive Gammarth, le chanvre et le lin dans les rgions de Bougie, Annaba, Carthage et Nabeul. On cueillait l'alfa dans les hauts plateaux pour la sparterie et la vannerie. Au total la production agricole tait varie et semblait suffire en temps normal aux besoins de la population. L'Ifrqiya ne connaissait pas encore le figuier de barbarie, le mas, le tabac, plantes qui ne seront introduites qu'aprs la dcouverte de l'Amrique. Aucun auteur ne cite la tomate ni le poivron. 2. L'industrie Le trait essentiel de l'industrie ifriqiyenne est son caractre artisanal et familial. Nous n'avons malheureusement que des connaissances fragmentaires sur les mtiers exercs et l'organisation corporative. Nous avons dj voqu le muhtasib qui veille dans les villes la bonne marche des oprations commerciales. Son rle s'tend aussi au contrle de la production artisanale. Les artisans taient groups dans les souks spcialiss. Un amn , chef de corporation, veillait sur les mthodes de fabrication employes par ses collgues. Comme dans les pays d'Europe, les artisans ne pouvaient pas dpasser le chiffre de production qui leur tait assign depuis des gnrations, pour viter la concurrence. Ainsi, on se souciait peu de rechercher des mthodes nouvelles pour amliorer la qualit des produits et d'en augmenter la quantit. La stagnation des mthodes de fabrication devait tre fatale, longue chance, l'industrie ifriqiyenne.

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On connaissait les gisements de plomb du Djebel Ressas prs de Tunis et les gisements de fer prs de Bougie et de Annaba. Mais la grande quantit des mtaux imports de l'extrieur prouve que la production mtallifre de l'Ifriqiya tait insuffisante. Les gisements de sel gemme prs de Biskra et les marais salants dont les plus importants se situaient prs de Zwra taient beaucoup plus importants. Le sel ifrqiyen faisait l'objet d'une exportation importante vers les pays nordiques. Les industries alimentaires comme les minoteries, les huileries et les savonneries avaient un caractre familial. L'industrie textile tait fort rpandue. Presque toutes les localits possdaient des ateliers de filage et de tissage. L'habilet des artisans ou de meilleures conditions naturelles pouvaient tre l'origine de la clbrit d'une ville. Les tissus de lin et de coton de Tunis taient recherchs. Le safsari (voile) tunisois fait de soie et coton ou de soie et laine tait clbre. A Djerba on confectionnait des lainages de bonne qualit, Mahdiya et Nefta se spcialisaient dans les toffes fines, Gafsa dans les chles et turbans, la Marsa, Hammamet et Tripoli dans les toiles. Il semble bien que la fabrication des chchias tait pratique en Ifriqiya avant l'arrive des Andalous et que le tapis Kairouanais devait attendre le XVIIIe s. pour atteindre sa facture actuelle. La maroquinerie tait disperse un peu partout. Ghadams fabriquait un cuir souple et brillant, Annaba se spcialisait dans la fabrication des cuirs colors. La teinturerie existait Tunis, Kairouan et Tozeur. La poterie, introduite Nabeul par les andalous la fin du moyen ge, commenait prendre son essor. A Tunis on fabriquait des carreaux de faence. Torra et Gafsa fabriquaient du verre. La natterie et la sparterie de Tunis et de Kairouan taient rputes. Le travail des mtaux prcieux tait localis Tunis et Kairouan. Les bijoutiers de ces deux villes monopolisaient en Ifriqiya le travail de l'or et de l'argent. 3. Le commerce Il est certain que l'absence de routes et l'inscurit aient gn considrablement la circulation des marchandises. L'Etat hafside ne

La Tunisie hafside et Venise


La Rpublique de Venise s'est distingue tout au long du XVe s. par un dynamisme commercial exceptionnel dans la Mditerrane, en dployant auprs des puissances une diplomatie habile - appuye par des Traits de paix, servie par des missaires spciaux et des consuls et en dveloppant un rseau commercial intense entre toutes les parties, russissant mnager la sret de ses embarcations et de ses quipages. L'Ifriqiya prsente pour Venise un grand intrt, tant un point de contact entre les deux bassins de la Mditerrane, un dbouch pour les produits africains et un march ouvert pour les produits manufacturs d'Europe. Avec l'Ifriqiya hafside, Venise a inaugur une ligne maritime commerciale qui assure une liaison rgulire entre Tunis, Tripoli, Sville, Valence, Majorque et Venise, incluant tardivement Malaga et Marseille. Cette ligne, institue par dcision du Snat le 10 dcembre 1436 sous le nom de muda de Barbarie , s'est maintenue prs d'un sicle jusqu'en 1529. Les convois comprennent deux cinq bateaux qui restent groups tout au long du trajet, sous la direction d'un personnel nomm par l'Etat vnitien. Les convois, embarquant les marchandises et les marchands, sont attendus aux escales par les consuls de Venise qui mnagent l'avance, sachant le temps d'escale autoris, l'accueil et les ngociations entre les partenaires de part et d'autre. Le temps d'escale autoris est de 10 20 jours Tunis, de 8 20 jours Tripoli. A chaque passage de la muda, le marchand vnitien rgle les affaires des annes prcdentes et ngocie les produits qui seront changs sur le champ ou pays au prochain passage. Le rle et le crdit du consul sont essentiels pour le succs de l'entreprise. Sur l'insistance des Hafsides, Venise ouvre une seconde ligne reliant Tunis et Tripoli Alexandrie et Beyrouth, la muda al Trafego , inaugure en 1460 et qui a fonctionn sur le mme mode. Cette seconde ligne, qui s'tend paifois Chypre, fait de Tunis une plaque tournante dans le circuit de distribution des marchandises europennes, africaines et orientales et permet aux Ifriqiyens de se rendre dans tous les grands ports de la Mditerrane. En fait, ces deux lignes viennent complter et revaloriser la muda des Flandres , lance un sicle auparavant en 1332 et qui assurait la liaison entre Venise et le Nord de l'Europe. Ces lignes vnitiennes tatiques, sans tre les seules couvrir ces axes, offraient des galres plus spacieuses et mieux aimes, Venise jouant par ailleurs le rle de plateforme de transit et de centre financier. D'autres navires privs continuaient d'assurer le commerce ordinaire des marchandises pondreuses et de faible valeur (bl, sel et autres matires premires). En gnral, la muda de Barbarie offre tissus, matires tinctoriales, pices d'Orient et pierres prcieuses et achte de l'huile, de la cire et de l'argent. Certains, capitaines ou passagers, se chargent de racheter la libert d'esclaves chrtiens captifs en Ifriqiya.

Pour la muda de Barbarie, la dure du voyage est de 7 10 mois, les retards tant dus au mauvais temps et aux incidents en cours d'escale. Les dates de dpart sont lies entre les divers convois, la rotation des galres tant un lment important de rentabilit. Le convoi peut tre exceptionnellement annul (le Snat en a ainsi dcid 5 fois, l'occasion de guerres o Venise est implique) mais le Snat reste ferme sur la rgularit de la rotation des mudas et ne manque pas de sanctionner par des pnalits les capitaines qui retardent les dparts. Chaque muda fait l'objet d'un appel d'offres (incanto) auquel participent les patriciens. Le plus offrant loue la galre et recrute l'quipage - y compris le capitaine - mais reoit aussi une subvention du Snat dont le montant varie suivant la situation internationale plus ou moins tendue (1200 ducats la premire anne, 4000 ducats en 1474, anne de crise). La signature du Trait de paix entre Venise et l'mir Hafside 'Uthman en 1456 a contribu faire baisser le montant de la subvention. Le capitaine, chef du convoi, est toujours un patricien, charge recherche par les familles de la noblesse ; sa nomination est confirme par le Snat qui approuve galement les officiers et techniciens de bord : armiraio ou officier en second, comito charg de la poupe, et pcitrono jurato la proue ; un tisserand charg des voiles et un charpentier ; les officiers de scurit prennent une place croissante : 12 20 arbaltriers, jeunes nobles dsireux d'apprendre le mtier de la mer ainsi qu'un canonnier charg des bombardes. A partir de 1462, chaque galre emportait 26 archers et 2 arquebusiers. Au milieu des grandes puissances du XV s., Venise a occup une place particulire d'intermdiaire et de dispensateur de services, moyennant un trs faible engagement militaire. Elle a assur l'essor du commerce, tout en dveloppant les ressorts de la politique librale, les techniques de l'assurance et les pratiques modernes de rglement des diffrends sans recours la force.

Itinraires de la flotte commerciale vnitienne en Mditerrane

La Muda de 1455 effectue le trajet Venise-Malaga l'aller en passant par Tripoli, Tunis et les villes de la cte algrienne et Malaga-Venise au retour, avec comme principales escales les villes de la cte sud-est de l'Espage, Majorque puis repasse directement par Tunis avant de regagner Venise. Cette escale de Tunis est toujours inclue quel que soit l'intinraire. Il est de mme pour les Mudas du Trafego qui, partant de Venise, relient Tunis Alexandrie et Beyrouth.
(Source : B. Doumerc. Venise et l'Emirat hafside de Tunis)

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s'tait pas proccup de la construction de routes ni de ponts. Le seul pont cit de l'poque tait celui qui, construit sur l'oued Miliane par Abu Zakary Ier grce aux fonds laisss, aprs sa mort, par un faux mendiant, permettait de mettre la capitale en relation avec le Cap-Bon et le Centre. La seule route empierre tait celle que les romains avaient construite entre Constantine et Skikda. La principale route commerciale ouest-est tait celle qui, partant de Bougie, contournait la Kabylie par le Sud vers Constantine et s'engageait par la valle de la Medjerda vers Bja et Tunis. La voie nord-sud partait de Tunis et suivait le littoral jusqu' Tripoli. D'autres voies partaient de la cte vers l'intrieur de Bougie Ngaous par Stiet, de Annaba Ngaous et Ouergla par Constantine. Celles de la steppe tunisienne passaient par Gafsa et Sbeitla jusqu' Tebessa et mettaient le littoral oriental en contact avec le Djrid et le Constantinois. De Tripoli et Gabs, des pistes sahariennes s'enfonaient dans le Fezzan et peut-tre jusqu' la bordure mridionale du Sahara. On recherchait videmment s'attirer les bonnes dispositions des tribus bdouines qui contrlaient ces routes, en payant des droits de page et en leur confiant contre rmunration, le transport des marchandises. C'est pour viter ces frais que le cabotage entre les ports, malgr la menace de piraterie chrtienne, s'tait dvelopp. Le commerce extrieur se pratiquait par mer avec les pays chrtiens de la Mditerrane et par terre avec les pays musulmans d'Orient. Les caravanes traversant le Sahara et rapportant esclaves et or des pays d'Afrique noire, devaient tre organises longtemps l'avance et exigeaient des capitaux normes, ce qui diminuait leur frquence. Le commerce maritime tait entre les mains des trangers qu'il s'agisse du commerce avec les pays chrtiens ou avec les pays musulmans. Si l'Ifrqiya avait abrit dans ses ports des consuls europens, elle n'a pas envoy souvent les siens dans les villes chrtiennes. Echanges intrieurs et extrieurs taient frapps par une fiscalit lourde et souvent peu conforme la loi canonique. Mais, ni les rcriminations de l'Imam Ibn Arafa, ni les railleries de Sidi Ibn Arus, ne sont arrives les faire disparatre entirement. Les taxes ( mukus ) se rapportaient au droit de dresser un talage au march, la vente

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et achat d'animaux, l'entre des marchandises dans une ville etc. La majba apparut sous forme d'une taxe qui frappait les commerants des souks. Elle rapportait au Sultan 'Uthmn, dit-on, trente mille dinars d'or par an. Le produit de la douane maritime tait plus important encore. Sous 'Uthmn, un chroniqueur tranger l'valuait cent soixante dix mille dinars d'or. Les importations succeptibles de concurrencer les produits locaux taient fortement taxes. Au contraire les exportations taient encourages. Malgr cela les sultans ont su adroitement ne pas dcourager les puissances chrtiennes entretenir des relations commerciales, bienfaisantes pour le trsor sultanien. Les ngociants chrtiens ou juifs taient autoriss utiliser des mthodes commerciales que la religion interdit aux musulmans, tel le prt intrt. La primaut du commerce chrtien s'explique aussi par la mobilisation des grands capitaux et une pratique commerciale acquise depuis longtemps dans les grandes foires de l'Europe mdivale. Les poids et mesures justifiaient, par leur extrme variation d'une ville l'autre, la surveillance des autorits. Import d'Orient, l'once abbasside ( waqya) pesant 31, 48 grammes tait le poids le plus frquent. Le dirham (poids rel de la monnaie de mme nom) tait la vingt et unime partie de l'once. Plus bas, on trouvait le carat (qirt) pesant 0,75 gramme. Au dessus de l'once, la livre ( ratl) pesait 504 grammes s'il s'agit du ratl'Attri ou 567 grammes pour le ratl sqi. Le qintr pse 50,400 kilogrammes Tunis et 75,600 kilogrammes Bougie. Les mesures de capacit taient utilises aussi bien pour les grains que pour les liquides. Le qafz Kairouanais avait une capacit de 187,58 litres alors que celui de Tunis contenait 175,92 litres. Le qafz Kairouanais contenait 16 waba . Une waba se subdivisait son tour en 12 Sa ', celle de Tunis en 10 Sahfa contenant chacune 12 Sa . On utilisait aussi la jointe ( hafna ). Les mesures de longueur taient la coude (dhr' = 0,48 mtres) le mille ( ml) qui mesurait 1453 mtres. La mrhala tait une tape journalire de 30 kilomtres. La mshia (11 ha) tait la surface qu'une paire d'animaux taient capables de labourer en une saison.

Souk el-Qumash de Tunis.

Tunis a connu un essor commercial important sous les Hafsides. A cette poque les caravanes affluaient dans la ville, venant d'aussi loin que le Daifour au Soudan apportant esclaves, or, gomme, ivoire...etc. Un intense trafic existait aussi avec les villes italiennes et le sud de la France notamment avec Marseille. Les voyageurs europens ont estim 700 le nombre de boutiques d'piciers. On raconte aussi que les marchands de souk al-Qumsh versaient la somme de trois mille dinars par an Abu Zakariy (m.1249). C'est ce dernier sultan que l'on attribue le souk des Attrin (parfumeurs) et le souk al-Qumsh (tissus). Les commerants-artisans de ces deux mtiers, organiss en corporations, formaient alors une vritable aristocratie commerciale. Ils dtenaient les secteurs les plus lucratifs de leur temps. L'entre de souk al-Qumsh garde l'empreinte des Hafsides, on y voit encore deux chapiteaux d'angle de type hispano-maghrbin rehausss d'arabesque et de formules religieuses dans la partie suprieure et de feuilles stylises sous forme de mandres dans la partie infrieure.

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Si le commerce intrieur satisfaisait aux lois de complmentarit conomique entre les diverses provinces ifrqiyennes, le commerce extrieur tait soumis des restrictions exiges par les contingences conomiques et politiques. Les Hafsides avaient interdit l'exportation des denres alimentaires. Ils ont quelquefois admis des exportations de bl par raison humanitaire, quand des Etats chrtiens connaissaient la disette. Mais ces exportations taient contingentes et n'taient permises que s'il n'y avait pas rpercussion sur les prix intrieurs. De leur ct les Chrtiens, sur ordre du pape, ne devaient pas exporter sur l'Ifrqiya des produits susceptibles d'accrotre sa puissance militaire. Mais le contrle des expdidions s'avra difficile et les marins chrtiens vendirent pratiquement l'Ifrqiya tout ce qui pouvait leur rapporter des bnfices. L'Ifrqiya tait exportatrice de produits agricoles et de matires brutes. Malgr les interdictions, les Rpubliques d'Italie du Nord ont import rgulirement du bl Ifrqiyen, en petites quantits, il est vrai. Les laines, cuirs et peaux taient exports en plus grande quantit partir de Tunis, Bougie, Djerba et Tripoli. L'Ifrqiya exportait aussi l'huile d'olive dont la qualit tait apprcie aussi bien dans les pays chrtiens que dans les Etats musulmans d'Orient. Les fruits secs (raisins, amandes, figues), le sel, la cire, le thon taient galement exports, ainsi que des articles manufacturs : poteries d'art, vannerie, sparterie, tapis et toffe de luxe. L'Ifrqiya tait importatrice de produits alimentaires et plus encore de produits manufacturs. Les importations du bl sicilien taient frquentes en cas de disette. L'Italie vendait des figues, des noix et des amandes, Marseille et Naples des chtaignes et tous les pays mditerranens du vin. Les pices dont le commerce tait trs actif au moyen ge, venaient d'Orient ainsi que les parfums et les plantes tinctoriales et mdicinales. Marseille et Gnes vendaient les draps de Flandres et les soieries. Venise exportait les toffes prcieuses : soie, velours, satin, taffetas. L'Ifrqiya achetait le papier, les mtaux comme le fer, l'tain et surtout le cuivre et les armes. Enfin on importait l'argent et les pierres prcieuses d'un peu partout.

Zawiya de Sidi Qasim al-Jellizi (le potier) Tunis.

Cette zwiya prsente un intrt particulier parmi les monuments hafsides de Tunis. Une inscription tardive dans la chambre funraire nous apprend que le fondateur de la zwiya est Abu al-Qsim Ahmad al-Sadafi al Fs, surnomm al-Jellizi (le potier) qui on veut attribuer l'introduction de la cramique maille de type andalou en Tunisie. On pntre dans la cour par deux vestibules spars par une porte arque claveaux alterns. Des portiques d'origine ne subsiste que celui de la face nord, qui prcde les salles d'hbergement. La salle de prire est compose de trois nefs parallles au mur de la Qibla. Il faut relever dans l'architecture de ce beau monument les lments caractristiques suivants : - la Qubba pyramidale en tuiles vertes qui couvre la salle de prire ; - la marqueterie de marbre blanc et noir qui orne la cour et o l'on distingue plusieurs motifs, les uns disques, les autres toils et entrelacs ; - des panneaux de cramique cuerda seca. Les influences marocaines sont ici nettement perceptibles.

Coupe C-D

Coupe A-B

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VI La vie intellectuelle et artistique


Les quatre sicles d'histoire hafside de l'Ifrqiya n'ont pas t riches en hommes de lettres remarquables. Du moins, est-ce l'impression traditionnelle qui se dgage aprs avoir cit les deux grands gnies du bas moyen ge ifrqiyen : Ibn 'Arafa et Ibn Khaldn. La personnalit de ces deux hommes a-t-elle effac d'autres crivains de talent, mais de moindre envergure ? Cela est fort possible et il faut penser que des nombreuses oeuvres retrouves, quelques unes mriteraient une tude approfondie. 1. Ibn 'Arafa et la renaissance du malikisme A la veille de la conqute almohade, la majorit de la population ifriqiyenne pratiquait le malikisme. Les khrijites et les nonmusulmans constituaient une infime minorit. Les Almohades n'ont pas tent d'imposer par la force en Ifrqiya l'Unitarisme comme ils l'ont fait au Maroc. Cela s'explique peut-tre par le fait qu'ils considraient l'Ifrqiya comme un territoire conquis et pour eux, l'Unitarisme tait le symbole du commandement, une religion de chefs. Les successeurs hafsides ont continu dans cette voie, mais au fur et mesure que le temps passait, les sultans hafsides, sans renier l'Unitarisme officiel, se sont intresss, par curiosit d'abord, ensuite avec passion, aux dbats juridiques auxquels le renouveau du malikisme, inaugur par Ibn Zaytn, donnait un attrait particulier. Le courant no-malikite venait certainement d'Orient o Ibn Zaytn (n en 1224) se rendit plusieurs fois pour couter les cours des disciples de Fakhr ad-Dine al-Ghzi. L'enseignement de Ibn Zaytn fut combattu par les anciens de Bougie et de Kairouan. Mais Tunis les modernes furent les plus forts. Le sage al-Mustansir, qui s'intressa ce dbat, finit par rpondre aux vux de ses sujets : en 1260 il nomma qdhi de Tunis un malikite vers dans le rite et accorda ses faveurs Ibn Zaytn. Ds lors, le malikisme s'tendit

Cadran solaire d'poque hafside (Muse de Carthage)

Le muse de Carthage conserve un cadran solaire (mizwala) datant de 746/1345. Il est l'uvre d'Abu al-Qsim Ibn Hasan al-Chaddd. Le souci qu'avaient les musulmans de connatre l'heure et de rgler les moments de la prire s'exprimait dans leur vif intrt pour la gnomonique (science de fabrication des cadrans solaires). A la fin du Moyen-ge, il y avait des cadrans solaires de diffrentes formes dans la plupart des grandes mosques du monde islamique. Ceux qui nous sont parvenus portent usuellement des marques concernant les heures (saisonnires et quinoxiales) et les prires de la mi-journe (zuhr) et de l'aprs-midi asr). Comme le commencement des intervalles entre ces deux prires tait dfini par la longueur de l'ombre, leur rgulation au moyen des cadrans solaires tait tout fait approprie.

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partout : qdhis, professeurs et ministres furent malikites. Mais le vritable matre du no-malikisme ifrqyen sera, une cinquantaine d'annes plus tard, l'Imam Ibn 'Arafa. Abu Abdullah Muhammed Ibn Arafa al-Warghammi est n dans le Djrid en 1316. A l'inverse de Ibn Zaytun, il ne quitta pas l'Ifrqiya pour parfaire ses tudes. Il est vrai qu' cette poque l'cole malikite de Tunis, forme par les disciples de Ibn Zaytun, n'avait rien envier aux savants d'Orient. Nomm Imam de la grande Mosque de Tunis, puis khatib et mufti, il s'attribua une grande gloire en refusant par modestie le titre de Grand-qdhi. Mais sa personnalit crasante faisait qu'il tait le matre de la religion et ses disciples qu'il savait bien placer lui assuraient une diffusion prcieuse de son autorit. Trs pieux, se tenant loin de la cour du sultan, il mourut, dit-on, trs riche l'ge de quatre vingt cinq ans. Toute la vie de l'imam explique son succs. Mais ce succs, il le doit essentiellement au fait d'avoir su concilier, dans un malikisme populaire, les obligations de la foi et les ncessits du temps ( dharrya). Cet Imam subtil et conciliant allait marquer l'Islam ifrqiyen pour longtemps... Considr comme le dernier Imam pourvu de la facult d'interprtation ( al-ijtihd ), il donna des solutions aux problmes du fiqh et du droit dans le sens de rvolution sociale. Matre de l'cole malikite de Tunis, il n'hsitait pas adopter les solutions des autres coles de Kairouan et de Bougie et mme des autres pays musulmans. Les exemples abondent o les muftis malikites ont montr une largesse d'esprit qui les distinguait des imitateurs (al-muqallidn) du reste du Maghreb. L'affaire du mihrb de la grande mosque de Tunis est significative : bien que le mihrb soit mal orient, on dcida que la prire restera valable, par respect de la prire des gnrations passes. Ibn Arafa a autoris l'embellissement de la grande mosque, malgr l'interdiction de montrer le luxe dans les lieux sacrs. Les Malikites ont admis que le plerinage la Mecque pouvait tre effectu par procuration quand le fidle se sent incapable de le faire personnellement. Ibn Arafa a attendu ses soixante dix ans pour accomplir son plerinage obligatoire. Les Malikites ont recommand la clbration de la fte

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du Mouled, nouveaut longtemps dnigre par les tenants de l'orthodoxie pure comme une imitation, indfendable du point de vue musulman. Il n'est pas jusqu'aux ftes paennes clbres dans les campagnes l'occasion de certaines dates de l'ancien calendrier Julien qui n'aient t tolres par les Malikites, entrinant ainsi des coutumes prislamiques. Enfin, importante dcision lourde de consquences : les fuqahas malikites ont autoris, sous rserve, il est vrai, la vnration des marabouts. 2. Dveloppement du maraboutisme L'histoire de la priode hafside est insparable du dveloppement du maraboutisme en Ifrqiya. Certes, bien avant les Almohades, les ctes orientales de l'Ifrqiya connaissaient une floraison de ribts tenus par des asctes dont le principal rle consistait dfendre le sol musulman des empitements chrtiens. Mais le rle des Murabitns s'arrtait l. Le maraboutisme hafside, port par l'enthousiasme populaire, est devenu un phnomne social dont l'Etat a d tenir compte et il s'en est mme servi pour asseoir son autorit. A l'origine du maraboutisme, se trouve le soufisme, une doctrine mystique ne en Orient et introduite d'abord au Maroc en pleine priode Almohade. Le pre du maraboutisme ifriqiyen est un andalou install Bougie, le qutb Sidi Ab Madian mort en 1197 ou 1198 prs de Tlemcen. Il fit ses tudes au Maroc puis naturellement en Orient o il rencontra les plus grands soufis qui l'ont initi la flamme mystique. Revenu Bougie, cet homme profondment religieux et intelligent se mit prcher aux populations berbres, que les subtilits du dogme rebutaient, une foi simple fonde sur l'amour de Dieu, le renoncement aux choses de ce monde, la patience et l'humilit. A michemin entre le mysticisme thorique et desschant des soufis orientaux et la simplicit de la foi populaire, l'enseignement de Ab Madian convenait parfaitement la mentalit ifriqiyenne. Le niveau intellectuel du maraboutisme ifriqiyen ne devait jamais s'lever au dessus des croyances superstitieuses. Le succs fut rapide. Ses disciples dissminrent un peu partout les paroles du matre. Les ulamas ragirent favorablement. C'est

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dans ces condictions qu'un autre marabout du Maroc a pu se consacrer crer Tunis une cole maraboutique dont l'influence persiste jusqu' nos jours. Il s'agit de Sidi Abu al-Hasan as-Shdhuli (1197-1258) dont la Mausole se dresse la sortie sud de Tunis. Il effectua un stage mystique au Djebel Zaghouan, lieu de rencontre traditionnel des penseurs soufites. Puis, profitant des faveurs que lui prodiguait un autre marabout, Sidi Abu Sa'd al-Bji, il s'installa prs de Tunis. Mais quelques annes plus tard, devant l'hostilit des ulamas officiels, il s'exila en Orient o il mourut. Sidi Abu al-Hasan avait inaugur les prires nocturnes prolonges. Il semble que ce soit lui qui ait introduit l'usage du caf en Ifriqiya. La zwia qu'il ne quittait que rarement est en mme temps demeure passagre pour les pauvres, tablissement d'enseignement pour ses disciples et asile inviolable, par la force de la tradition populaire, pour les individus recherchs. Parmi les nombreux disciples de Sidi Abu al-Hasan, il faut citer Sayda al-Manbya pour les miracles qu'on lui attribuait et les allures de dmente qu'elle affectait dans les rues de Tunis pour chapper probablement aux chtiments que les ulamas rclamaient contre cette femme qui osait sortir sans voile. Mais elle jouissait de la protection du Sultan. Cette faveur avait fini par dcourager les chefs de la religion et E le maraboutisme se dveloppa librement pour atteindre au X V s. la forme excentrique reprsente par Sidi Ibn Arus. Sidi Ibn Ars est n la fin du XIVE s. dans l'actuelle Grombalia. Orphelin de pre, il mena jeune une vie aventureuse qui lui permit de s'instruire tout en gagnant sa vie, en s'adonnant des travaux domestiques dans les zwias. Il visita le Maroc et se recueillit, chemin faisant, sur le tombeau de Sidi Abu Madian. De retour Tunis, on remarqua rapidement ses dons maraboutiques qu'il savait allier une force herculenne. Le sultan Ab Fris lui donna une zwia. Ce Marabout fantaisiste pera le plafond de sa chambre du rez-de-chausse et logea au premier. Quelque temps plus tard, il s'tablit sur la terrasse et on dut lui amnager une petite hutte. De l, il faisait monter avec une corde ses repas, parlait aux passants ou les frappait avec des pierres. Mais cela on trouvait toujours une

Le Portulan d'al-Charfi

La cartographie a connu un dveloppement important l'poque hafside. Plusieurs documents nous sont parvenus, tels que la carte de Muhammad al-Tnusi excute au xvi s. et plusieurs portulans (atlas maritimes) uvre de la famille Charfi de Sfax, cartographes de pre en fils auteurs de deux protulans dats 1551 et 1571 et de trois mappemondes datant respectivement de 1571, 1579 et 1601. Sur cette page du portulan, dans un cadre somptueusement dcor, sont clairement lisibles les ctes de la Tunisie et de la Libye ainsi que la Sicile et Malte.

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explication : un enfant aveugle bless par une pierre a pu retrouver la vue. Il recevait ses admirateurs perch sur sa terrasse et aimait la compagnie des femmes. La vie agite d'un tel marabout n'a pas manqu de soulever des critiques de la part de ses dtracteurs. Mais le sultan 'Uthmn le protgeait et le jour de sa mort, il organisa des funrailles solennelles. 3. Ibn Khaldun Il est possible que cet engouement maraboutique qui s'est rpandu dans toutes les couches sociales ait dtourn l'attention de la production littraire et scientifique. L'exemple du grand Ibn Khaldun qui, incompris, s'est exil volontairement loin de son Ifriqiya natale, nous prouve qu'il n'y avait de chances de succs en Ifriqiya que pour les formes littraires lies aux tudes religieuses. 'Abd ar-Rahmn Ibn Khaldun est n Tunis le 27 mai 1332 d'une famille d'origine arabe ayant occup de hautes fonctions depuis Abu Zakary. Il perdit son pre et sa mre dix sept ans pendant l'pidmie de peste noire. Sa culture, dj soigne par son pre qui lui donna les meilleurs matres, fut complte par les ulamas marocains lors de l'occupation marinide. Le Chambellan Ibn Tafrajn lui confia les charges d'crivain du paraphe du sultan Abu Ishq. Quelques mois plus tard, il abandonna ce poste et commena une vie aventureuse qui allait lui permettre de connatre les pays arabophones. Se jouant des rivalits qui opposaient les mirs hafsides et les souverains mrinides, on le voit se mettre au service de l'mir de Constantine puis du sultan mrinide Abu 'Inn. Il revint ensuite Tunis, aprs avoir sjourn en Espagne, Bougie, Tlemcen, Biskra. Le sultan Abu al-'Abbs lui pardonna ses infidlits et Ibn Khaldun enseigne Tunis pendant quatre ans. Mais les nombreuses inimitis qu'il se fit parmi les ulamas et en particulier celle de l'imam Ibn 'Arafa l'obligrent quitter son pays natal en octobre 1382 pour l'Egypte o il fut bien reu et fit une brillante carrire de professeur et de magistrat. Le 17 mars 1406, il mourut au Caire. Pendant son exil, il continua s'intresser aux vnements de l'Ifriqiya.

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L'uvre fondamentale d'Ibn Khaldn est son livre Kitb al-'Ibar qu'il a fait prcder par une introduction al-Muqaddima ou Prolgomnes. Le Kitb al-'Ibar esc une uvre relatant l'histoire des dynasties et des peuples du monde musulman. Mais la partie la plus originale est certainement la Muqaddima dans laquelle il cra la philosophie de l'histoire. Le mrite d'Ibn Khaldn est d'avoir cherch expliquer les vnements et de dgager leurs causes dterminantes. Il a donn ainsi des explications gographiques au phnomne du nomadisme et son volution dans la socit de son poque. Ces vues l'ont amen des considrations plus larges touchant les mthodes d'enseignement et la thologie. Cette attitude critique, jointe la forte personnalit de l'rudit sociologue, ont suscit des jalousies et des rancurs dont la plus virulente a t celle de l'Imam Ibn 'Arafa qui l'a contraint l'exil. Ibn Khaldn ne devait pas avoir de disciples. Mconnu par ses contemporains, il ne fut dcouvert qu'au dbut du XXe s. A ct d'Ibn Khaldn, les chroniqueurs de l'poque hafside sont de bien moindre importance. Citons le Tarkh ad-dawlatayn attribu Zarkach, la Rhla d'al-Tijni et les Ma'lim d'Ibn Nj ; d'autres crivains ont crit des uvres spcialises. 4. Les sciences et les arts A la fin du XIIIe s., l'astrologue Constantinois Ibn Qunfud a crit un manuel servant dterminer la position des astres. La mdecine se complaisait se perdre dans les ddales de Tratologie du Raivdh al- 'iir manuel crit la demande d'un ministre de Abu Fris. La littrature malikite est abondante et est en rapport avec le renouveau du malikisme : commentaires du Dogme, recueil de consultations foisonnent, en tte desquels il faut placer al-Mukhtasar al-Kabr de l'Imam Ibn 'Arafa et son classique Hudud ; biographies de ulamas et surtout de saints parues sous le nom de Manaqib sont quelquefois attachantes. La posie est reste la mode et les sultans eux mmes, comme al-Mustansir et Abu Bakr composaient des vers. Mais les principaux potes de l'poque sont des Espagnols. A peine doit-on retenir deux noms ifrqiyens : Ibn Chabbt de Mahdia et Ibn

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'Urayba, qdhi de Tboursouk. La posie en arabe parl devait certainement connatre cette poque un plus grand succs, comme le note Ibn Khaldun. En ce qui concerne les arts, nous retrouvons toujours la mme attitude hostile des ulamas qui craignaient que cela dtournt les esprits du culte. Bien qu'interdite, la musique profane connaissait une grande vogue Bougie et Tunis. Les sultans hafsides prisaient les maloufs andalous (musique et chant) introduits en Ifriqiya depuis les Zirides, sans oublier que le maraboutisme est l'origine des chants liturgiques. La musique est quelquefois accompagne de danses fminines dans les harems des grandes personnalits, masculines dans les campagnes. En architecture, l'influence hispano-marocaine a t sans doute prdominante. En somme, l'Ifriqiya hafside n'a pas brill d'un clat particulier en ce qui concerne la production intellectuelle et artistique. Rien en tout cas de comparable avec la priode aghlabide. Sa position gographique qui en fait un lieu de passage sur la route de la Mecque, l'a faite bnficier des courants artistiques du monde musulman. Cet avantage gographique l'aurait-il dj ankylose ?

Conclusion Aprs trois sicles et demi de rgne, la dynastie hafside apparat comme celle qui a dur le plus longtemps au Maghreb et mme dans le monde arabe. Cette survie s'explique d'abord par le souci qu'ont eu ces berbres venus du Maroc de veiller renforcer la puissance de leur arme qui est reste jusqu'au dbut du XVIes. l'une des meilleures du Maghreb. Mais quand l'aube de l'histoire moderne, la flotte est devenue un complment indispensable la puissance terrestre, les hafsides, qui ne s'taient pas proccups de mettre sur pied une force maritime capable de jouer un rle dans le conflit hispano-turc pour l'hgmonie en Mditerrane, n'ont eu d'autre ressource que de demander la protection Espagnole pour

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parer au danger le plus pressant, celui des Turcs dj installs en Algrie. Mais, ce faisant, ils se sont alins la sympathie des populations musulmanes qui leur prfrrent ds lors ces Turcs redouts par les dirigeants. Cette survie s'explique aussi par le soin mis par les Hafsides respecter l'quilibre social institu en Ifrqiya depuis les grandes invasions du XIe s. Dans la socit ifriqiyenne de l'poque, le fait le plus remarquable est que, malgr la diversit des origines, la population a fini par dcouvrir un quilibre entre les diffrents genres de vie. La symbiose conomique entre sdentaires et nomades en est un exemple. Ceci pouvait paratre suffisant pour expliquer l'adhsion des populations une dynastie qui n'a pas recherch bouleverser les structures sociales. Les Hafsides n'ont pas entrepris de travaux d'utilit publique part ceux caractre religieux. En revanche, en mettant la justice la porte du justiciable, en ouvrant l'instruction toutes les catgories sociales, les Hafsides ont renforc cette adhsion. Enfin, les Hafsides ont t assez habiles pour ne pas heurter de front l'opinion populaire. L'histoire du maraboutisme rpondait un besoin confus d'organisation sociale. La protection sultanienne aux marabouts s'expliquait, dans une certaine mesure, par le fait que certains d'entre eux ont particip au maintien de l'ordre et ont assur certains moments la scurit dans le pays. Ainsi le maraboutisme apparat comme un encadrement efficace, remplaant celui que l'Etat n'a pu mettre en place. Il est remarquable que les priodes d'extension maraboutique concidaient avec les priodes d'effondrement du pouvoir central et, en rappellant aux tribus nomades les principes lmentaires de l'Islam, les marabouts ont frein quelquefois leur ardeur au pillage.

Liste des princes Hafsides

1)Abu Zakary Yahiya ibn Abi Muhammad Abd al-Whid 2) Abu Abdallah Muhammad al-Mustansir ibn Yahia 3) Abu Zakary Yahia al-Wthiq 4) Abu Ishq Ibrhm ibn Yahia 5) Al-D' Ahmad ibn Marzuq ibn Imra 6) Abu Hafs 'Umar ibn 'Abd al-Whid 7) Abu 'Asda Muhammad al-Mustansir 8) Abu Bakr al-Shahd ibn Abi ar-Rahmn 9) Abu al Baq Khlid an-Nsir 10) Abu Yahia Zakary ibn Ahmad 11) Abu Dharba Muhammad al-Mustansr 12) Abu Yahia Abu Bakr al-Mutawakkil 13) Abu Hafs 'Umar ibn Abi Bakr 14) Abu al-'Abbs Ahmad al-Fadhl 15) Abu Ishq Ibrhm al-Mustansir 16) Abu al-Baq Khlid ibn Ibrhm 17) Abu al-'Abbs Ahmad ibn Muhammad 18) Abu Fris 'Abd al-'Azz 19) Abu 'Abdullah Muhammad al-Muntasir 20) Abu 'Amr'Uthmn ibn Muhammad 21) Abu Zakary Yahia ibn Muhammad 22) Abu 'Abdullh Muhammad al-Mutawakkil 23) Abu Muhammad al-Hasan ibn Muhammad 24) Ahmad ibn al-Hasan 25) Muhammad ibn al-Hasan

625/1228 647/1249 675/1277 678/1279 681/1283 683/1284 694/1295 709/1309 709/1309 711/1311 717/1317 718/1318 747/1346 750/1350 751/1350 770/1369 772/1370 796/1394 837/1434 839/1435 893/1488 899/1493 932/1526 948/1541 981/1573

Les dates correspondent l'anne de leur arrive au pouvoir.

Rfrences bibliographiques
L'ouvrage de base pour l'tude de la priode hafside est la thse de R. Brunschwig la Berbrie orientale sous les Hafsides des origines la fin du XVe s. 2 vol. Maisonneuve, Paris, 1940 et 1947. Cette thse remarquable nous a servi construire la plus grande partie de ce chapitre et contient une bibliographie trs dtaille. Pour l'tude de la socit hafside, on s'adressera, ct de l'ouvrage cit plus haut, au livre de Yves Lacoste Ibn Khaldn, naissance de l'histoire passe du tiers monde Maspero, Paris, 1966. Enfin l'ouvrage de Ch. Andr Julien Histoire de l'Afrique du Nord 2me tome, contient une abondante bibliographie, tant en ce qui concerne les sources d'archives et les textes originaux que les tudes de synthse.

ANNEXES

Tableau indicatif des concordances entre les annes de l're hgirienne et les annes de l're chrtienne
Anne hgirienne Anne chrtienne Anne Anne hgirienne chrtienne Anne Anne hgirienne chrtienne Anne Anne hgirienne chrtienne

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

622 623 324 . 325 626 627 628 629 630 631 632 633 634 635 636 637 638 639 640 640 641 642 643 644 645 646 647 648 649 650 651 652 653 654 655 656 657 658 659 660 661 662 663

44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86

664 665 666 667 668 669 670 671 672 672 673 674 675 676 677 678 679 680 681 682 683 684 685 686 687 688 689 690 691 692 693 694 695 696 697 698 699 700 701 702 703 704 705

87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129

705 706 707 708 709 710 711 712 713 714 715 716 717 718 719 720 721 722 723 724 725 726 727 728 729 730 731 732 733 734 735 736 737 737 738 739 740 741 742 743 744 745 746

130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172

747 748 749 750 751 752 753 754 755 756 757 758 759 760 761 762 763 764 765 766 767 768 769 770 770 771 772 773 774 775 776 777 778 779 780 781 782 783 784 785 786 787 788

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Anne Anne hgirienne chrtienne 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 789 790 791 792 793 794 795 796 797 798 799 800 801 802 802 803 804 805 806 807 808 809 810 811 812 813 814 815 816 817 818 819 820 821 822 823 824 825 826 827 828 829 830 831 832 833 834 835

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Anne chrtienne 1536 1537 1538 1539 1540 1541 1542 1543 1544 1545 1546 1547 1548 1549 1550 1551 1551 1552 1553 1554 1555 1556 1557 1558 1559 1560 1561 1562 1563 1564 1565 15 66 1567 1568 1569 1570 1571 1572 1573 1574 1575 1576 1577 1578 1579 1580 1581 1582

Anne Anne hgirienne chrtienne 991 992 993 994 995 996 997 998 999 1000 1001 1002 1003 1004 1005 1006 1007 1008 1009 1010 1011 1012 1013 1014 1015 1016 1017 1018 1019 1020 1021 1022 1023 1024 1025 1026 1027 1028 1029 1030 1031 1032 1033 1034 1035 1036 1037 1038 1583 1584 1585 1585 1586 1587 1588 1589 1590 1591 1592 1593 1594 1595 1596 1597 1598 1599 1600 1601 1602 1603 1604 1605 1606 1607 1608 1609 1610 1611 1612 1613 1614 1615 1616 1617 1617 1618 1619 1620 1621 1622 1623 1324 1625 1626 1627 1628

Anne Anne hgirienne chrtienne 1039 1040 1041 1042 1043 1044 1045 1046 1047 1048 1049 1050 1051 1052 1053 1054 1055 1056 1057 1058 1059 1060 1061 1062 1063 1064 1065 1066 1067 1068 1069 1070 1071 1072 1073 1074 1075 1076 1077 1078 1079 1080 1081 1082 1083 1084 1085 1086 1629 1630 1631 1632 1633 1634 1635 1636 1637 1638 1639 1640 1641 1642 1643 1644 1645 1646 1647 1648 1649 1650 1650 1651 1652 1653 1654 1655 1656 1657 1658 1659 1660 1161 1162 1663 1664 1665 1666 1667 1668 1669 1670 1671 1672 1673 1674 1675

Anne Anne hgirienne chrtienne 1087 1088 1089 1090 1091 1092 1093 1094 1095 1096 1097 1098 1099 1100 1101 1102 1103 1104 1105 1106 1107 1108 1109 1110 1111 1112 1113 1114 1115 1116 1117 1118 1119 1120 1121 1122 1123 1124 1125 1126 1127 1128 1129 1130 1131 1132 1133 1134 1676 19 77 1678 1679 1680 1681 1682 1682 1683 1684 1685 1686 1687 1688 1689 1690 1691 1692 1693 1694 1695 1696 1697 1698 1699 1700 1701 1702 1703 1704 1705 1706 1707 1708 1709 1710 1711 1712 1713 1714 1715 1715 1716 1717 1718 1719 1720 1721

ANNEXE

445

Anne Anne hgirienne chrtienne 1135 1136 1137 1138 1139 1140 1141 1142 1143 1144 1145 1146 1147 1148 1149 1150 1151 1152 1153 1154 1155 1156 1157 1158 1159 1160 1161 1162 1163 1164 1165 1166 1167 1168 1169 1170 1171 1172 1173 1174 1175 1176 1177 1178 1179 1180 1181 1182 1722 1723 1724 1725 1726 1727 1728 1729 1730 1731 1732 1733 1734 1735 1736 1737 1738 1739 1740 1741 1742 1743 1744 1745 1746 1747 1748 1748 1749 1750 1751 1752 1753 1754 1755 1756 1757 1758 1759 1760 1761 1762 1763 1764 1765 1766 1767 1768

Anne Anne hgirienne chrtienne 1183 1184 1185 1186 1187 1188 1189 1190 1191 1192 1193 1194 1195 1196 1197 1198 1199 1200 1201 1202 1203 1204 1205 1206 1207 1208 1209 1210 1211 1212 1213 1214 1215 1216 1217 1218 1219 1220 1221 1222 1223 1224 1225 1226 1227 1228 1229 1230 1769 1770 1771 1772 1773 1774 1775 1776 1777 1778 1779 1780 1780 1781 1782 1783 1784 1785 1786 1787 1788 1789 1790 1791 1792 1793 1794 1795 1796 1797 1798 1799 1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1813 1814

Anne Anne hgirienne chrtienne 1231 1232 1233 1234 1235 1236 1237 1238 1239 1240 1241 1242 1243 1244 1245 1246 1247 1248 1248 1250 1251 1252 1253 1254 1255 1256 1257 1258 1259 1260 1261 1262 1263 1264 1265 12 66 1267 1268 1269 1270 1271 1272 1273 1274 1275 1276 12 77 1278 1815 1816 1817 1818 1819 1820 1821 1822 1823 1824 1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842 1843 1844 1845 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 1859 1860 1861

Anne Anne hgirienne chrtienne 1279 1280 1281 1282 1283 1284 1285 1286 1287 1288 1289 1290 1291 1292 1293 1294 1295 1296 1297 1298 1299 1300 1301 1302 1303 1304 1305 1306 1037 1308 1309 1310 1311 1312 1313 1314 1315 1316 1317 1318 1319 1320 1321 1322 1323 1324 1325 1326 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877 1878 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 185 1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908

446

LE MOYEN-AGE

Anne Anne hgirienne chrtienne 1327 1328 1329 1330 1331 1332 1333 1334 1335 1336 1337 1338 1339 1340 1341 1342 1343 1344 1345 1346 1347 1348 1349 1350 1351 1909 1910 1911 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932

Anne Anne hgirienne chrtienne 1352 1353 1354 1355 1356 1357 1358 1359 1360 1361 1362 1363 1364 1365 1366 1367 1368 1369 1370 1371 1372 1373 1374 1375 1376 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956

Anne Anne hgirienne chrtienne 1377 1378 1379 1380 1381 1382 1383 1384 1385 1386 1387 1388 1389 1390 1391 1392 1393 1394 1395 1396 1397 1398 1399 1400 1401 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1976 1977 1978 1979 1980

Anne Anne hgirienne chrtienne 1402 1403 1404 1405 1406 1407 1408 1409 1410 1411 1412 1413 1414 1415 1416 1417 1418 1419 1420 1421 1422 1423 1424 1425 1426 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

Table des illustrations et des cartes


I e partie : La C o n q u t e a r a b e et l ' E m i r a t 17 21 23 29 29 42 47 47 49 51 53 53 55 69 71 73 77 79 91 97 Les grandes expditions aprs la mort du Prophte (carte) Trsor de Rougga enfoui vers 647/648 La forteresse de Jalul (antique Kouloulis) La chevauche de 'Uqba 62-64/681-683 (carte) Mosque Sidi 'Uqba Le Maghreb et la Mditerrane au temps de la conqute arabe (carte) La forteresse de Younga La forteresse de Younga (plan) Mosque citadelle d'al-Fawar Bja (VIIIe s.) La basilique du Kef transforme en mosque (VlII s.) (plan) Ribt al-Monastir Ribt al-Monastir (plan) Monnaies de l'poque des Gouverneurs Bassin Sidi ad-Dahmn Kairouan (VIIIe s.) Villes de Bja et du Kef (plan) Kairouan : vue arienne Mosque d'al-Qsar Tunis (VIII s.) 'Ali Ibn Ziyd Monnaie de Yazid ibn Htim (154-170 / 770-786) La lgende de 'Abdullah Ibn Ja'far t partie : l ' I f r q i y a l ' p o q u e a g h l a b i d e 107 111 113 122-125 122 127 127 128 129 131 131 Qasr Ibn al-Ja'ad de Monastir Carte politique du Maghreb au dbut du IX s. (carte) Bassins dans les villes princires de la banlieue de Kairouan La Grande Mosque de Kairouan La Grande Mosque de Kairouan (plan) Bassins Aghlabides de Kairouan Bassins Aghlabides de Kairouan (plan) La ville de Sousse (plan) La ville de Sousse Le Ribt de Sousse Le Ribt de Sousse (plan)

448
133 133 134-135 135 139 141 141 149 160 160 161 169 190-191 195 207 La ville de Sousse : la Grande Mosque La ville de Sousse : la Grande Mosque (plan) Tunis : la Grande Mosque Zaytuna Tunis : la Grande Mosque Zaytuna (plan) Le monnayage aghlabide La ville de Sfax La ville de Sfax (plan) Principaux ports et mouillages de la cte tunisienne au Moyen-Age (carte) Raqqda Raqqda (plan) Le grand bassin de Raqqda Le Ribt: Duwayd (dit Sidi Dhouib), Monastir 240 / 854 L'art de la cramique Kairouan : la Mosque des trois portes (ixe s.) Carte des conqutes arabes
3""' p a r t i e : L'poque f a t i m i d e

217 219 220 221 229 231 231 237 238 239 241 247 253 254-255 257 259
260-261

Vue en perspective de Mahdiya date de 1550 (plan) Le palais de Mahdiya (plan) Mahdiya : Bab Zawila ou Sqifa al-kahla La mosaque de Mahdiya Le port intrieur de Mahdiya La Grande Mosque de Mahdiya La Grande Mosque de Mahdiya (plan) Plan de la ville de Mansriya (plan) L'aqueduc de Chrichira Kairouan Le palais de Mansriya (plan) La ville et le palais dAchir (plan) Coupe des guerriers Inscription du Louvre Verreries fatimides Bas-relief de Mahdiya L'art de la reliure en Ifrqiya Manuscrits mdivaux
4MC p a r t i e : L ' p o q u e z i r i d e

275 323 324 325 326 327 328 329 331

L'Ifrqiya l'poque ziride (carte) Minaret de la Mosque de Sfax Ribt as-Sayida de Monastir ve / xie s Oratoires de Monastir Mosque de Tozeur Oratoires de Sousse Le mausole des Ban Khurasn Tunis Sidi Muhriz Les inscriptions de Kairouan

449
332 333 334-335 336 337 338-339 340-341 342 343 344-345 346-347 348 Contrat de mariage Kairouan (568 H. / 1172) L'art de la bijouterie l'poque Ziride Le travail artistique du bois La Maqsura ziride de la Mosque de Kairouan (vue partielle) Lanterne d'al-Mu'izz Sculptures pigraphiques monumentales L'uvre du gographe Charif al-Idrss Roger II de Sicile (1130-1145) Le manteau de Roger II L'hritage arabe dans la Sicile normande Les plafonds de Palerme San Giovanni
5m' p a r t i e : L'Ifriqiya l ' p o q u e h a f s i d e

360 361 363 365 367 371 378 379 381 383 399 401 418 421 423 425 429

La Mosque Hafside de la Qasaba Mosque de la Qasaba : Le mihrb et la coupole La Madrasa Shamma'iya de Tunis De Abu Zakariy James II d'Aragon Le jardin d'Abu-Fihr (plan) Bab Jadd Agrandissements dans la Grande Mosque de la Zaytna Porte de l'poque Hafside dans la Zaytuna Midhat as-Sultan. Tunis (XVe s.) Jama' al-Hawa L'arsenal de Tunis Navires hafsides Itinraires de la flotte commerciale vnitienne en Mditerranne Souk al-Qumsh de Tunis Zwiya de Sidi Qsim al-Jellizi (le potier) Tunis Cadran solaire d'poque hafside Le Portulan d'al-Charfi

Table des matires


AVANT-PROPOS DE L'DITEUR INTRODUCTION PREMIRE PARTIE : 7 9

La Conqute arabe et l'Emirat

13

Chapitre premier :
ap.J.-C.)

LA CONQUTE ARABE (27-86 H / 647 - 705 15

La phase exploratoire de la conqute (22-50 / 642-670) 16 L'installation arabe et les dbuts de la rsistance berbre (50-69
/ 670-688) 22 [La fondation de Kairouan (50-55/670-674) 22, Ab Muhjir Dinar (55-62 / 674-681) 24, La deuxime campagne de 'Uqba et l'apparition de la rsistance berbre (62-63 H) 26, Uqba et la rsistance berbre 30 ] L'achvement de la conqute (69-86 / 688-705) 31 [ L'intermde berbre et la dislocation de la puissance Brnis (63-78) 32, Hasan, la Kahna et la soumission de l'Afrique (76-84) 35 ] - Conclusion 40

Chapitre II:

L'AFRIQUE ARABE AU II/VIII e S. (86-184 H/705-800)

43

[Le Wl ou Amr 44, L'organisation militaire 46, L' organisation administrative 48, L'organisation judiciaire 54 ] La socit ifriqiyenne 56 [Les bases conomiques 56, Les structures sociales 61, La civilisation matrielle 68, La vie intellectuelle et spirituelle 78 ] L'volution politique intrieure 82 [La Paix arabe (84-122) 82, La crise de 122-127 86, Le gouvernement des Fihrites en Ifrqiya : 127-140 83, La reprise abbasside (144-155 / 761-771) 88, L'apoge muhallabite (155-177/771793) 89, Les troubles de la fin du vnr s. (177-184 / 793-800) 92 ]

L'organisation de l'Ifrqiya arabe 44

Conclusion 93 Liste chronologique des conqurants et des gouverneurs de l'Ifrqiya (27-184 : 648-800) Rfrences bibliographiques 96 99

LE

MOYEN-AGE

DEUXIME PARTIE :

L'Ifriqiya l'poque aghlabide

101 103

Chapitre premier :

HISTOIRE POLITIQUE

Le dmembrement de l'Empire Abbasside 103 - Les dbuts d'Ibrahim Ier 104 - Ibrahim Ier artisan de l'Emirat indpendant des Aghlabides 108 - Les frontires du Royaume Aghlabide 110 - Les premires difficults du nouveau rgime 110 - Le duel entre l'Emir et le Jund. Consolidation du rgime 115 Les rgnes paisibles 120 - Apoge et dclin 132 - Vaines tentatives de Abdullah II de sauver la dynastie 142 - Ziydat Allah III et l'croulement de l'difice aghlabide 143 Chapitre II :
LA POLITIQUE EXTRIEURE 148

Les Aghlabides et le monde musulman 148 - Les Aghlabides et le monde Chrtien 151. Chapitre III :
LES INSTITUTIONS ET LA SOCIT 164

L'Emir et la Cour 164 - Les principaux rouages de l'Etat Aghlabide 167 - Les lments de population 173 - Les Structures sociales 179. Chapitre IV: LA VIE CONOMIQUE ET LA VIE INTELLECTUELLE Les conditions de la renaissance conomique sous les Aghlabides 188 - Les cultures 189 - L'industrie 193 - Le Commerce 193 - La vie intellectuelle 197 - Conclusion 202 - Liste des Princes Aghlabides 203 - Rfrences bibliographiques 208.
TROISIME PARTIE : 188

L'poque Fatimide

211

L'avnement des Fatimides 215 [ Les origines des Fatimides 215, La prdication isma'ilienne en petite Kabylie 216, La chute de la dynastie aghabide 218, La fondation du Califat fatimide 223 ]

453 La mainmise des Fatimides sur l'Ifriqiya et leur politique imprialiste 225 [ Le rgne du Mahd : 2971910-3221934 225 , Les rbellions dans
les provinces priphriques 226, La politique extrieure du Mahd 227, L'imprialismefatimide 227, Les vises du Mahd sur Al-Andalus 228, La premire tentative contre l'Egypte 301/914 - 302/915230, La seconde tentative contre l Egypte 919-921 /306-309 232, L'uvre du Mahd 233 ]

Le rveil de l'hrsie Khrigite et l'affaiblissement de l'Hgmonie Fatimide 234 [ Le rgne d'Al Qa'im bi Amrillah 234, La
rbellion de l'Homme l'ne 322/934-334/946 235 ]

Isma il al-Mansur Billah et la fin de la rbellion 334/946-341/953 242 Apoge de la puissance fatimide al-Mu'izz Li-Dinallah 341/953365/975 2 4 6

La conqute de l'Egypte et la fondation du Caire 251 La renaissance ifriqiyenne au Xe s. 256 [ L'essor conomique256, Le dveloppement urbain 262, L'essor intellectuel 263 ]

Conclusion 265 Liste des princes fatimides ayant rgn en Ifrqiya (296-361/
910-972) 265

QUATRIME PARTIE : l ' p o q u e ziride

267

L'Ifrqiya dans le systme fatimide 269 [ Le systme 269, Le plerinage forc d'Achir 276, La riposte du Caire 278, La vengeance d'Al Mansr 281, Bds et le resserrement des liens entre le suzerain et son vassal282 ] L'Ifrqiya l'poque d'al-Mu'izz 286 [ Difficults face aux Hammadites et en Sicile - Perte de la Tripolitaine 288, La monte en puissance des Fuqahs 290, La rupture avec Le Caire et ses raisons 293, Les populations et leurs activits 296, L'arme299, La Justice 300, Les fastes zirides 302, Raffinnement et fin d'poque

304} Les invasions 308 [ L'invasion hilalienne 308, Les derniers zirides et l'invasion
normande 313 ]

Conclusion 318 Liste des princes zirides (361-515 : 972- 112l) Gnalogie des Zirides Indications bibliographiques 349 349 350

454

CINQUIME PARTIE : L'Ifriqiya l'poque hafside

351
353

Chapitre premier - L'VOLUTION POLITIQUE La conqute Almohade 353 Les Hafsides : Histoire politique 356 [ Abu Zakary et la conqute de la
souverainete 358, Le temps des preuves (1277-1370) 369, La restauration hafside (1370-1488) 376, Le dclin et la fin des Hafsides (1488-1574) 385, L'Etat hafiide au centre des convoitises espagnoles 387 ]

Chapitre II: LES INSTITUTIONS HAFSIDES L'Etat hafside 391 [ Le gouvernement central 391, L'administration centrale
395, Le gouvernement provincial 394 ]

391

L'arme 398 La justice et l'enseignement 403 La socit hafside 406 [ Les origines 406, Les apports ethniques nouveaux
407, Les genres de vie 410]

La Structure conomique 411 [ L'agriculture 411, L'industrie 414, Le


commerce 415, La Tunisie hasfside et Venise 416]

La vie intellectuelle et artistique 424 [ Ibn 'Arafa et la renaissance du malikisme 424, Dveloppement du maraboutisme 427, Ibn Khaldn 430, Les sciences et les arts 431 ] Conclusion 432 Liste des princes Hafsides ... Rfrences bibliographiques Annexes 434 435 437

Maquette : Photocomposition Photographies :

Atelier graphique, Sud ditions. Garamond sur Macintosh (Sud ditions) F. Mahfoudh : 23, 47, 49, 51, 53, 59, 77, 107, 113, 127, 129, 139, 133, 161, 169, 220, 221, 229, 231a, 238, 257, 324, 325, 326, 327, 334, 335, 336, 337, 340, 345, 360, 361, 363, 378, 379, 423 A. Pellegrin: 79, 328, 371, 381 - J. Chevalier : 134-135, 141, 323, 329 - A. Lezine : 231 - M. Minnelle : 248 - Archives Sud : 21, 55, 195, 260, 261,331,365, 389, 421,429. Radhia Gorg ( Sud ditions ) Sources indiques dans les lgendes Arrangement et reprise des textes : atelier graphique, Sud ditions. F. Mahfoudh Finzi

Infographiste : Cartes et plans : 16 pages couleur en hors texte Flashage :

C H E Z LE MME DITEUR

RAMDOM Michel, Mawlana, le Soufisme de la Danse, Postface : Maurice Bjart, nTunis


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KHAYAT

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La premire incursion arabe en Tunisie date de 647. Il a suffi de quelques dcennies de luttes, parfois pres, contre une population berbre rebelle pour que ce pays, qui a appartenu durant huit sicles au monde romain et byzantino-chrtien, bascule dfinitivement dans l'aire arabo-musulmane et s'engage vers un nouveau destin. Gouverne au dbut par des wali reprsentants directs du pouvoir Omayade, puis Abbasside, l'Ifriqiya devient en 800 un Emirat autonome sous la dynastie aghlabide. Sa capitale, Kairouan, tait la premire mtropole de l'occident musulman. La dynastie fatimide qui leur succde en 901 est ne d'une rvolution chiite. Mais les Fatimides n'avaient d'yeux que pour l'Orient ; ils ambitionnaient le califat, usurp selon eux par les Abbassides. C'est partir de la Tunisie que sera fond le Caire, leur capitale ainsi que l'universit al-Azhar. Les Zirides (969-1160), vassaux et successeurs des Fatimides, s'affranchirent rapidement de la tutelle de ces derniers et restaurrent le malikisme. Aprs avoir subi, pendant le XIe et XIIe sicle, les dvastations hilaliennes et les incursions des Normands de Sicile, l'Ifriqiya, divise et affaiblie, allait sombrer dans l'anarchie. Le salut vint de l'Occident extrme. Les Almohades qui avaient refait l'unit du Maghreb et de l'Andalousie installrent en 1232 l'un des leurs : le Cheikh Abu Hafs. La dynastie Hafside dont Tunis sera la capitale rgnera avec des moments de vritable grandeur jusqu'en 1574. A cette date, aprs une lutte homrique entre Espagnols et Turcs, les deux grandes puissances de l'poque, les seconds finirent par prendre le dessus et s'installrent Tunis. Le prsent ouvrage est consacr ces neuf sicles d'histoire. Six minents historiens prsentent le rcit des vnements et les pripties du dveloppement humain, conomique, social et culturel. Leurs exposs sont complts par cent cinquante documents et illustrations largement comments.