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AGUA: RECURSO NATURAL RENOVABLE?

Por: JOS PISSANI: INGENIERO AGRNOMO, ESPECIALIDAD EN HIDRALICA, CON 20 AOS DE EXPERIENCIA EN LA CONDUCCION Y OPERACION DE PROYECTOS PARA EL DESARROLLO AUTOSOSTENIBLE DE LAS POBLACIONES RURALES

El agua de nuestro planeta se distribuye en tres grandes contenedores principales: los ocanos, los continentes y la atmsfera, entre los cuales existe una circulacin continua denominada ciclo hidrolgico, el mismo que es mantenido indefinidamente por la energa del sol y por la fuerza de la gravedad. Del volumen total de agua en el mundo, el 97% est en los mares y ocanos que constituyen el agua salada, y nicamente el restante 3% es agua dulce. Del total de agua dulce, el 2% se encuentra en estado slido en los casquetes polares y glaciares, y solo el 1% corresponde a agua dulce que discurre en forma lquida por las cuencas hidrogrficas en forma de arroyos y ros, depositndose en lagos, lagunas y en acuferos profundos. El agua desde siempre se ha considerado como un recurso natural infinito y renovable, sin embargo hace ya varios aos, esta percepcin ha cambiado por los efectos del calentamiento global, generndose modelos simuladores que predicen (y que algunos ya se vienen presentando), A.- Fusin de los glaciares y polos (constituyen la reserva natural de agua dulce del mundo), que incrementara el nivel del mar, con la extincin de muchas especies marinas, desaparicin de los ecosistemas costeros, salinizacin de la parte baja de los ros y de los acuferos profundos. B.- Cambios en el ciclo del agua al incrementarse la evaporacin y modificarse la cantidad y distribucin de las lluvias, ocasionaran desastres climatolgicos como sequias e inundaciones, significativamente prolongadas. C.- La mayor evaporacin y un menor flujo hdrico a causa del cambio climtico, en ciertas reas se intensificara la contaminacin de los ros atentando contra la calidad del agua. Los efectos del calentamiento global nos estn daando permanentemente de diferentes maneras, causando prdidas humanas y materiales. Si no tomamos medidas inmediatas para detenerlo, podramos estar cerca del punto sin retorno y en aproximadamente 100 aos habr grandes consecuencias para la humanidad y todos los seres vivos. Consecuentemente es necesaria y urgente una voluntad poltica mundial concertada e integradora, para la toma de medidas ambientales, principalmente referidas a: 1.- Mayor investigacin y uso de energas renovables. 2.- Incremento significativo de la eficiencia energtica. 3.- profundizar el cambio de la matriz energtica motriz, por hbridos: de gas y elctricos.

DISTRIBUCION HIDRICA, POBLACIONAL Y CUENCAS

En el contexto nacional, el agua es del Estado y solo se otorga en derecho de uso. La disponibilidad media anual nacional es de 2.046,000 millones de metros cbicos de agua dulce, proveniente de la escorrenta superficial, lo que representa una oferta hdrica per cpita de 70,000 metros cbicos. Situacin que nos pone como uno de los pases de mayor dotacin de agua dentro del concierto de las naciones del orbe. Sin embargo, las cifras antes indicadas enmascaran grandes asimetras en la distribucin del recurso agua, impuestas por la naturaleza a travs de la presencia de la Cordillera de los Andes, la misma que conforma tres grandes vertientes altamente diferenciadas en volmenes hdricos, tal como se aprecia en el Mapa: Vertiente del Pacfico, Vertiente del Atlntico y Vertiente del Titicaca, que en su conjunto contienen un total de 109 unidades Hidrogrficas. Consecuentemente, con la significativa excepcin de

la vertiente del Atlntico, el Per es considerado como un pas de escasos recursos de agua dulce y con condiciones de extrema aridez en la vertiente del pacifico, donde paradjicamente en solo un 1.8 % de dotacin de agua del total se concentra el 70% de la poblacin nacional y el 80 % del PBI. La ingeniera se viene encargando de corregir a la naturaleza mediante la ejecucin de mega proyectos que transvasan las aguas de la vertiente atlntica a la vertiente del pacfico para irrigar los frtiles desiertos costeros. Para estos efectos en las tres ltimas dcadas, nuestro pas ha invertido ms de 5,000 millones de dlares en infraestructura hidrulica para las irrigaciones, convirtindose en la segunda nacin inversora en Sudamrica despus de Brasil. La inversin anotada es exclusivamente para la costa y se ha logrado la incorporacin de 180,000 hectreas a la agricultura, as como el mejoramiento del riego de 195,000 hectreas adicionales, En consecuencia actualmente los Andes vierten hacia la costa (incluyendo las actuales proyectos de transvase) un volumen total de 37,300 millones de metros cbicos, destinndose nicamente para su utilizacin 21,787 MMC, de los cuales 17, 542 MMC se destinan al uso consuntivo y 4,245 MMC para uso no consuntivo, perdindose en su marcha hacia el Ocano Pacifico el importante volumen diferencial por falta de infraestructura para su captacin y almacenamiento. En el aspecto distributivo del volumen hdrico utilizado de la vertiente del Pacfico, tanto del uso consuntivo como para el uso no consuntivo, (21,787 MMC), el agua se destina a los siguientes cinco sectores, de los cuales los cuatro ltimos son claves en el impulso para el crecimiento del pas: Poblacional 9.5 %, Agricultura 64.5 %, Industria 5.1 % Minero 1.4 % Energtico 19.5 % (Uso no consuntivo). Sin bien es cierto que las irrigaciones son importantes para la economa del pas, es necesario considerar en los estudios de pre inversin dos aspectos: NIVEL FRETICO: El transvase de agua de una cuenca a otra, genera un desbalance de la napa fretica en las partes bajas de la costa, debido a que no todo el agua captada es absorbida por las plantas irrigadas, ya que una parte se infiltra en el suelo y se incorpora al caudal de agua subterrnea, elevando de esta suerte el nivel de la napa fretica. En caso que el nivel fretico subiera hasta la superficie del terreno, este se empantanara dejando los suelos improductivos. La preocupacin comentada se viene presentado en las zonas ms bajas de las irrigaciones del norte del pas, con el problema adicional de salinizacin de los suelos. MANEJO DE CUENCAS: Las actuales irrigaciones que consideran aguas de las vertientes del Atlntico transvasadas a la Vertiente del Pacifico, han considerado nicamente el desarrollo de las zonas propias donde se establecen las explotaciones agrcolas, ubicadas en las partes intermedias costeras. Este tipo de consideracin excluye una gestin integral con visin de cuenca hdrica, sin desarrollar actividades de mejoramiento tcnico-social para las partes altas de la cuenca, incluso sin medidas mitigantes ni compensatorias, profundizando las diferencias de crecimiento y desarrollo entre la sierra y la costa.