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Thtre et comdiens au XVIIe sicle

Qui sont les comdiens au XVIIe sicle ? Qui sont les Comdiens Italiens ? O jouent les comdiens ? O se trouvent les thtres ? Quel est le jeu des comdiens ? Quelles sont les conditions matrielles de la reprsentation ? Quappelle-t-on les scnes lItalienne ? Quel est le statut des comdiens au XVIIe sicle ?

Qui sont les comdiens au XVIIe sicle ?

Des femmes depuis peu de temps : Isabelle Andreini, une comdienne italienne, obtient ce droit en 1603, auparavant les femmes nont pas le droit de monter sur scne. Les rles fminins sont tenus par de jeunes hommes.

Des hommes et des femmes


issus le plus souvent de la petite bourgeoisie
Il sagit souvent de familles comme les Glosi ou les Bjart

La troupe est une association de comdiens et de Un comdien ne peut pas comdiennes lis par exercer son art seul : il doit un contrat sign obligatoirement tre inclus devant notaire. dans une troupe.
La Compagnie regroupe la troupe mais aussi parfois lauteur ou les personnes qui participent au bon droulement du spectacle Le contrat dassociation fixe notamment le mode de distribution des recettes : une part gale entre chaque comdien, une part pour lauteur, une part supplmentaire pour les chargs de famille.

Signatures du contrat de lIllustre Thtre

Le 30 juin 1643 Molire fonde avec dix camarades dont Madeleine Bjart, sa matresse, une compagnie qui porte le nom de : lIllustre Thtre. Outre Madeleine, la troupe comprend aussi Joseph et Genevive Bjart, son frre et sa sur. La troupe accumule rapidement les dettes et Molire est jet en prison en 1645. Quand il en sort, la troupe est dissoute : ils rejoignent alors des troupes itinrantes loin de Paris.

Quappelle-t-on des emplois dans une troupe ?

Le terme emploi dsigne une catgorie de rles strotyps qui sont donc tenus toujours par les mmes comdiens.
Au sein dune troupe il tait important de diversifier lengagement des comdiens en fonction de leur capacit entrer dans des emplois varis. Exemples : Le Barbon : rle de vieillard ridicule ou odieux, qui oublie son ge ou le redoute, et qui dsire, lgitimement ou pas, une jeune fille malgr les avis contraires. La confident/le confident : Personnage gnralement subalterne de la tragdie, qui a pour rle d'couter les confidences des principaux personnages, afin que les spectateurs soient tenus au courant d'une situation qu'ils n'ont pas vue, ou afin qu'ils apprennent les intentions du hros La coquette : Rle de femme qui cherche sduire, pour quelque raison que ce soit, sans aimer en retour. La Dugue : Rle de vieille femme

LIngnue : L'ingnue ou l'ingnuit est une amoureuse, dont le coeur s'ouvre peine aux motions et aux accents de la passion, et qui conserve la candeur et l'innocence la plus pure

Qui sont les Comdiens Italiens ?

Qui sont les Italiens ??


Le thtre italien a connu une expansion trs forte au XVIe sicle et des troupes itinrantes ont ainsi parcouru lEurope entire.
Les comdiens italiens sont les premiers devenir des professionnels vritables do le nom quon donne ce type de thtre : la Commedia dellArte (cest--dire les comdiens professionnels)

Les premires troupes italiennes sont invites au XVIe sicle par la reine Catherine de Mdicis. Trs apprcis du public, ils sinstallent Paris
Ils furent protgs par Louis XIV devenant ainsi les Comdiens ordinaires du Roi. En 1653, le Roi dcida de nommer la troupe de Tiberio Fiorelli (Scaramouche), les Comdiens Italiens. En 1658, ils firent leurs reprsentations au Petit-Bourbon, partageant ainsi la scne en alternance avec Molire et sa troupe. Ils partirent ds 1660 pour s'installer l'Htel de Bourgogne.

Les troupes italiennes sont les premires intgrer des femmes

Le thtre italien est un thtre de masques. Le masque et le costume permettent de reconnatre immdiatement le personnage - type : Pantalon, Arlequin, Polichinelle, Pierrot, Isabella, Srafina, le Docteur, Colombina etc

Le Docteur est un personnage ridicule qui sert toujours taler son savoir et montrer son importance

Pantalon est un vieillard riche et libidineux

Le Capitan est un soldat qui se vante sans cesse de ses exploits ( le soldat fanfaron ) mais qui se rvle un poltron (un peureux)

Brighella est un type de zanni cest-dire de valet rus et inventif toujours prt pour lintrigue et les moqueries

Le thtre italien est un thtre o le corps et sa gestuelle sont trs importants. Les lazzi sont des bouffonneries , des grimaces, des gestes, des jeux de mots visant distraire le public.

Arlequin est une autre sorte de zanni : lorigine, cest un paysan pauvre (do son costume rapic) mais inventif et intrpide, il mne tout le monde par le bout du nez pour arriver ses fins.

Les pices font intervenir toujours les mmes personnages car elles partent dun canevas (scnario de base) partir duquel les comdiens improvisent.

Les pices sont souvent vulgaires et dun comique trs grossier

En 1697 les comdiens italiens furent chasss sur ordre de Louis XIV, la demande de sa matresse (puis sa femme) Madame de Maintenon offense la suite d'une de leur reprsentation de la La Fausse Prude.
Ils ne reviennent en France quau XVIIIe sicle

O jouent les comdiens ?

Les troupes sont itinrantes : elles parcourent les campagnes, les grandes foires, les villes.

Arrive dune troupe de comdiens au Mans (Roman comique)

Les comdiens sont parfois accueillis chez de grands seigneurs mais le plus souvent ils jouent sur les places des villages.

Karel Dujardin 1678

A la Foire Saint Germain (Paris) se dveloppe un thtre de rue important

Sur le Pont Neuf (Paris) se dveloppe galement un thtre de rue. Des acteurs comme Tabarin, Gros-Ren, Turlupin y rencontrent de vifs succs

Le Pont Neuf et la place Dauphine

Lacteur Tabarin est un farceur qui joue sur la place Dauphine et le Pont Neuf.

Les pices qui sont joues sont des farces : de courtes pices avec un comique grossier, burlesque et parfois absurde

O se trouvent les thtres ?

La situation de la France est particulire en ce qui concerne les thtres. En Province, les salles sont le plus souvent des granges ou de salles de jeu de paume quon amnage le temps dune reprsentation.

A Paris, il existe un monopole : une seule troupe, un seul thtre.


Ce privilge exorbitant date du XVe sicle et a t donn une Confrrie religieuse (les Confrres de la passion ).

En 1598 les Confrres construisent une vritable salle quils loueront par la suite : lHtel de Bourgogne

Au fil du temps, les pices religieuses nont plus fait recette et les Frres ont lou leur thtre aux troupes itinrantes

Une compagnie en particulier occupe la salle : celle de Valleran Le Comte . La compagnie comprend des comdiens spcialiss dans les emplois tragiques comme Montfleury ou Bellerose mais aussi des farceurs ou encore la premire comdienne franaise Rachel Trpeau. La troupe prendra le nom des Grands Comdiens de lHtel de Bourgogne

Le premier acte de Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand met en scne les comdiens de lHtel de Bourgogne aux prises avec le fameux Cyrano qui leur interdit de jouer.

En 1634 un comdien Montdory dcide de crer un thtre dans le quartier du Marais o se concentrent alors les intellectuels de lpoque comme les Prcieuses. Il amnage une salle de jeu de paume qui prendra le nom de Thtre de Marais. Les Confrres de la Passion ne voient pas le danger arriver : ils laissent faire. Quand ils raliseront que Montdory concurrence leurs propres recettes, il sera trop tard : Richelieu confirmera lexistence du Thtre du Marais. La rivalit sera rude entre les deux thtres qui font souvent jouer deux pices sur le mme thme. Le roi obligera certains acteurs passer dune troupe lautre pour apaiser les tensions.

Pierre Corneille fait jouer par la troupe du Marais toutes ses pices jusqu'en 1647, notamment Le Cid en 1636.

En 1661, Louis XIV donne la troupe de Molire le thtre du Palais-Cardinal devenu la mort de Mazarin, le Palais-Royal.

Molire y joue en alternance avec les Comdiens Italiens. A sa mort, le thtre est donn Lulli et est consacr lOpra. La troupe de Molire se rfugie lHtel Gungaud puis il y aura fusion avec lancienne troupe de lHtel de Bourgogne pour crer la troupe de la Comdie Franaise.

Le monopole : 1402 1791


En comparaison : Londres = 15 thtres, Madrid = 40 thtres Le premier thtre fixe en province : 1759 Clermont Ferrand

1661 : Thtre du Palais 1634 Thtre Royal. du Marais. Trois Deux thtres thtres 1402-1634 lHtel de Bourgogne Un seul thtre

1673 : le Palais royal est rserv lOpra. Lancienne troupe de Molire occupe lHtel Guengaud. Deux thtres

1680-1791 :
fusion des deux troupes (Bourgogne et Gungaud) :

La Comdie Franaise. Un seul thtre.

Dans le Roman de Monsieur de Molire, Mikhal Boulgakov, crivain russe du dbut du XXe sicle, raconte la vie du clbre homme de thtre. Dans cet extrait du chapitre 2, il dcrit les soires passes par le petit Jean-Baptiste futur Molire avec son grand-pre Louis Cress, passionn de thtre.

Au thtre de lHtel de Bourgogne, dont la vedette tait alors le trs clbre acteur Bellerose, on donnait des tragdies, des tragi-comdies, des pastorales et des farces, et le dramaturge le plus en vue tait Jean de Rotrou, grand admirateur des modles de la dramaturgie espagnole. Le jeu de Bellerose ravissait de plaisir le grand-pre Cress, et son petit-fils applaudissait avec lui. Mais Jean-Baptiste sintressait moins aux tragdies dans lesquelles Bellerose se produisait quaux farces de lHtel de Bourgogne, farces grotesques et lgres pour la plupart emprunts aux italiens et qui avaient trouv Paris de splendides excutants, capables de jongler librement dans leurs rles comiques avec le texte dactualit.() Le fameux Gros-Guillaume, qui jouait dans les farces, blouissait Jean-Baptiste par son bret rouge fond plat et sa veste blanche qui contenait un ventre monstrueux. Une autre clbrit, le bouffon.

Texte 1

Gaultier-Garguille, vtu dune camisole noire aux manches rouges, arm dnormes lunettes et un bton la main, dchanait non moins que Gros-Guillaume lenthousiasme du public de lHtel. Quand ils eurent vu tout ce que lon pouvait voir lHtel de Bourgogne, les tapissiers dvors par leur passion transportrent leurs pnates dans un autre thtre, le thtre du Marais. L rgnait la tragdie, o se distinguait le clbre acteur Mondory, et la grande comdie : les meilleures uvres du genre taient fournies au thtre par Pierre Corneille, le fameux dramaturge de lpoque. On peut dire que le petit-fils de Louis Cress plongea dans divers bains ! Le Bellerose de lHtel de Bourgogne, par comme un dindon, tait sucr et tendre : il faisait rouler ses yeux et les dirigeait vers des lointains mystrieux, balanait son chapeau avec grce et disait ses monologues dune voix pleurnicharde, de sorte que lon ne savait jamais sil parlait ou sil chantait. Tandis que l, au Marais, Mondory branlait la salle dune voix de tonnerre et mourait en rlant dans la tragdie.

Quel est le jeu des comdiens ?

La dclamation et le phras : Les comdiens interprtent le texte en faisant ronfler les vers et appuyant fortement sur les effets de sonorit ou de rythme. Molire critique ce jeu et voudrait un jeu naturel, imitant le mode de parler de tous les jours. Il ne sera suivi quun sicle plus tard

Un mode de jeu statique


Au contraire des Italiens et des farceurs, le jeu des comdiens tragiques reste souvent statique : les dplacements sont limits, voire nuls. Les entres et sorties spectaculaires grce la machinerie tiennent lieu de mise en scne.

Il y avait lHtel de Bourgogne, comme dans tout thtre, de trs grands acteurs, tels madame des illets et monsieur Floridor ; il y en avait des moyens et de mauvais. Beaucoup dentre eux appartenaient lcole de ce Bellerose () dont un parisien particulirement clairvoyant avait dit un jour : Le diable lemporte ! Quand il joue, on dirait quil ne comprend pas un mot de ce quil dit ! . Naturellement, cette apprciation comportait une part dexagration. Mais il faut bien avouer que Bellerose avait un jeu artificiel, que nanimait aucune vie intrieure. Quant au gras et maladivement jaloux Zacharie Montfleury, qui bnficiait Paris dune tapageuse renomme, voici ce quen disait lpicurien Cyrano de Bergerac : Montfleury simagine quil est grand uniquement parce quun jour entier ne suffirait pas le btonner en consquence. Dune manire gnrale, Montfleury excitait chez le fin connaisseur de la scne qutait Bergerac une telle haine que celui-ci se permit un jour quil tait ivre de causer un scandale dans le thtre en couvrant dinjures Montfleury et en le chassant de la scne.
Le roman de M de Molire de Boulgakov

Texte 2

Quelles sont les conditions matrielles de la reprsentation ?

Lclairage est possible grce des lustres et une rampe cest--dire une range de chandelles fixes le long du bord de la scne. Ces chandelles doivent tre coupes toutes les 20 minutes faute de quoi elles steignent. Les actes duraient donc environ 20 minutes pour permettre aux moucheurs de chandelles deffectuer leur travail.

Les dcors sont restreints : le plus souvent des toiles peintes avec des effets de perspectives.

Le parterre des salles de spectacles tait rserv aux classes populaires qui s'y tenaient debout. Les bourgeois et les nobles se placent dans les loges mais ne se mlangent pas.
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Les spectateurs taient fort bruyants et turbulents, n'hsitant pas rire bruyamment ou railler des comdiens ou des spectateurs, pouvant mme aller jusqu' la bagarre et ainsi interrompre la reprsentation

partir de 1656, les spectateurs de marque imitent les spectateurs anglais et sassoient sur des chaises de paille de chaque ct de la scne prs des comdiens.
Les petits marquis prennent notamment cette habitude : ils deviennent parfois par leurs extravagances vestimentaires et leur comportement un spectacle dans le spectacle ! Finalement, pour le bien des comdiens qui manquaient d'espace, cette coutume fut supprime un sicle plus tard, en 1766.

Les comdiens des grandes troupes thtrales portaient des costumes somptueux, mlangeant les styles et les couleurs. Lors des reprsentations de tragdies grecques, on n'hsitait pas ajouter un chapeau et des gants un comdien habill " la romaine".
La clbre comdienne La Champmle dans le rle dAtalie de Racine

Les machineries deviennent au fur et mesure de plus en plus complexes : elles permettent des effets spectaculaires (arrive par les airs ou surgissement par le sol) et saccompagnent galement de pyrotechnie.
Larrive de Jupiter dans Amphitryon de Molire

Quappelle-t-on les thtres lItalienne ?

Les thtres comme lHtel de Bourgogne sont construits jusquau dbut du XVIIe sicle sur le modle des amphithtres antiques

A partir du dbut du XVIIe sicle, se dveloppent les thtres lItalienne qui sont en forme de fer cheval. Lvolution est lente et cette forme de thtre ne sera dominante quau dbut du XIXe sicle.
Cette forme permet aux spectateurs dtre assis (y compris au parterre !) et dtre proche de la scne.

La salle et la scne sont avec la scne lItalienne davantage spares. La scne est encadre et prend la forme dun cube ouvert.

La construction permet dinclure larrire de la scne une machinerie importante : les dcors permettent de crer un effet de perspective plus marqu. Lide est de renforcer lillusion thtrale : les spectateurs doivent avoir limpression quils entrent par effraction dans un espace clos (le cube) dont le quatrime mur aurait t ouvert.

Thtre olympique de Venise

Quel est le statut des comdiens au XVIIe sicle ?

Ils sont la fois aduls comme des vedettes et peuvent tre parfois considrs avec des honneurs particuliers. Louis XIV honorera notamment Molire en acceptant de devenir le parrain de son fils.

Grme Louis XIV invitant Molire sa table

Cependant ils sont aussi mis lcart de la socit car considrs comme de mauvaises murs. LEglise franaise est particulirement dure avec les Comdiens. Elle les considre comme perdus du fait dun mode de vie itinrant, sans attache et surtout cause de la prsence des comdiennes juges comme dbauches. Les vques franais glissent donc dans la liste des exclus de la communion (= excommunication) les comdiens ce qui veut dire quils ne peuvent ni tre baptiss, ni se marier, ni faire de testament, ni aller en justice, ni tre enterrs dans un vritable cimetire; En fait, ils nont aucune existence lgale et sociale reconnue.

En pratique, les curs des paroisse admettent beaucoup dactes de la vie quotidienne comme le mariage. Seul lenterrement reste un problme surtout si le comdien na pas eu le temps avant de mourir de renier devant un prtre sa vie de comdien.

Le Capitaine Fracasse de Thophile Gautier raconte la vie dun jeune noble dsargent, Sigognac, qui sengage auprs dune troupe de thtre itinrante. Au cours de leurs voyages, Matamore, lun des comdiens, meurt dans lauberge o ils se sont arrter pour la nuit. La troupe doit lenterrer.

Ainsi dispos, le cortge sortit par une porte de derrire et donnant sur la campagne, pour viter les regards et commrages des curieux, et pour gagner un terrain vague que l'htesse avait dsign comme pouvant servir de spulture au Matamore sans que personne s'y oppost, la coutume tant de jeter l les btes mortes de maladie, lieu bien indigne et malpropre recevoir une dpouille humaine, argile modele la ressemblance de Dieu ; mais les canons de l'Eglise sont formels, et Histrion excommuni ne peut gsir en terre sainte, moins qu'il n'ait renonc au thtre, ses oeuvres et ses pompes, ce qui n'tait pas le cas de Matamore. () Etonns par l'aspect bizarre du cortge que ne prcdaient ni croix ni prtre et qui ne se dirigeait point du ct de l'glise, quelques paysans allant ramasser du bois mort s'arrtaient et regardaient les

Texte 3

comdiens de travers, les souponnant hrtiques, sorciers ou parpaillots, mais cependant ils n'osaient rien dire. Enfin, on arriva une place assez dgage, et le garon d'curie, qui portait une bche pour creuser la fosse, dit qu'on ferait bien de s'arrter l. Des carcasses de btes demi recouvertes de neige bossuaient le sol tout alentour. Le Tyran relayait le garon, et la fosse se creusait rapidement Dj elle ouvrait les mchoires assez largement pour avaler d'une bouche le mince cadavre, lorsque les manants attroups commencrent crier au huguenot et firent mine de charger les comdiens. Quelques pierres mme furent lances, qui n'atteignirent heureusement personne. Outr de colre contre cette canaille, Sigognac mit gamberge au vent et courut sus ces malotrus, les frappant du plat de sa lame et les menaant de la pointe. La troupe se dispersa en poussant des cris et des maldictions, et l'on put achever les obsques de Matamore.
Le Tyran : un des comdiens qui joue dhabitude ce type de rle de tyran dans les tragdies Parpaillots , huguenot : appartenant lEglise rforme, mots pjoratifs gamberge au vent et courut sus ces malotrus : il se met courir et poursuivre les paysans

Toujours dans Le Roman de Monsieur de Molire , lauteur Boulgakov raconte la mort de Molire. Armande, sa femme, vient implorer le roi Louis XIV pour que Molire soit enterr en terre chtienne.

Le roi la reut. Armande fut introduite dans une salle o le monarque, debout auprs dune table, lattendait. Armande ne dit rien, mais se mit genoux et fondit en larmes. Le roi laida se relever et demanda : -Je vous prie de vous calmer, madame. Que puis-je pour vous ? -Votre majest, dit Armande, on ne me permet pas denterrer mon mari, de Molire ! Je vous demande dintercder pour lui, Votre Majest ! Le roi rpondit : -Tout sera fait pour votre dfunt mari. Rentrez chez vous, je vous prie et occupez vous du corps. Armande disparut en sanglotant et en bafouillant des paroles de reconnaissance. Quelques instants aprs, un envoy du roi arrivait au galop chez lvque de Paris, Champvallon. Quand celui-ci parut au palais, le roi lui demanda : -Que se passe-t-il propos de la mort de Molire ? -Seigneur, rpondit Champvallon, la rgle interdit quon lenfouisse en terre consacre.

-Et jusqu quelle profondeur stend la terre consacre ? -Jusqu quatre pieds, Votre Majest, rpondit larchevque. -Vous voudrez bien, archevque, lenterrer une profondeur de cinq pieds, dit le roi. Mais que cela se fasse sans solennit, ni scandale. On rdigea larchevch la feuille suivante : Vu ladite requte, ayant aucunement gard aux preuves rsultantes de lenqute faites par mon ordonnance, nous avons permis au sieur cur de Saint Eustache, de donner la spulture ecclsiastique au corps du dfunt Molire dans le cimetire de la paroisse, condition nanmoins que ce sera sans aucune pompe, et avec deux prtres seulement et hors des heures de jour ; et quil ne sera fait aucun service solennel pour lui, ni dans ladite paroisse de saint Eustache..

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