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Departamento de Historia y Ciencias Sociales Historia universal IV Medio Humanista Unidad.

El Humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfico

GUA DE APOYO 4 LA REVOLUCIN CIENTFICA

Los que nos parecen movimientos del sol derivan no de su movimiento sino del de la Tierra y nuestra esfera, con la cual giramos alrededor del sol como cualquier otro planeta. La Tierra tiene por tanto, ms de un movimiento (Nicols Coprnico, Commentariolus) Esta frase alude a un saber que para nosotros constituye un conocimiento evidente: la Tierra gira alrededor del Sol. Esto que est incorporado a nuestros saberes elementales, fue expuesto por Nicols Coprnico en 1512, provocando una verdadera revolucin. Para los hombres de aquella poca signific una verdadera revelacin, puesto que despus de varios siglos en que las personas y las instituciones religiosas creyeron lo contrario, alguien cuestionaba este principio casi absoluto. A partir de entonces, la utilizacin de la razn permitira reinterpretar el mundo observado, hasta ese momento, aprehendido desde la teologa y los sentidos. Esta nueva perspectiva permiti el desarrollo de la ciencia moderna. Esto ltimo se proyect bajo condiciones histricas propicias. La curiosidad y el espritu crtico aportados por el Humanismo y los requerimientos de una economa capitalista en expansin, estimularon la creatividad personal, la capacidad de inventiva, la exploracin de la naturaleza y el impulso a la iniciativa privada, lo cual se tradujo en el surgimiento de un nuevo prototipo humano: el cientfico. Un cambio de esta naturaleza no se produjo de manera aislada, sino que surgi por la confluencia de varios factores, como el uso de la imprenta, los descubrimientos geogrficos, la ruptura de la cristiandad y el descubrimiento de que la Tierra no era el centro del Universo, entre otros. Logros cientficos de la Edad Moderna El mtodo que sirvi de base al gran avance cientfico fue el de la experimentacin, que incentiv la bsqueda y explicacin de los fenmenos naturales a partir de una actitud abierta y libre ante lo nuevo, alejada de cualquier tipo de intransigencia religiosa. Las ciencias que tuvieron mayor desarrollo fueron la medicina, la matemtica y la fsica.

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Algunos de los cientficos ms destacados de la poca fueron: FRANCIS BACON (1561-1626), uno de los principales representantes del empirismo, defendi el principio de la experimentacin en el campo cientfico. Adems, sent las bases del mtodo experimental, fundado en la induccin cientfica. ISAAC NEWTON (1642-1727), descubri la Ley de Gravitacin Universal y otras leyes de la ptica y matemtica. GALILEO GALILEI (1564-1642), demostr que la Tierra giraba alrededor del Sol, corroborando la teora de Coprnico, el cual lo verific a travs de instrumentos (telescopio) y la aplicacin de las matemticas para medir distancias y trayectorias siderales. BLAISE PASCAL (1623-1662), realiz importantes contribuciones para la invencin y construccin de calculadoras mecnicas, investigaciones sobre los fluidos y la aclaracin de conceptos como la presin y el vaco. JOHANNES KEPLER (1571-1630), formul las leyes de los movimientos de los astros y descubri las rbitas elpticas de los planetas. REN DESCARTES (1596-1650), en su obra El Discurso del Mtodo, present un nuevo programa para las ciencias, en que la base era la duda metdica y la exigencia de evidencia racional para establecer un nuevo conocimiento. Su mtodo, basado en la va deductiva result importante, ya que propona un procedimiento para demostrar una verdad.

Fue en los pases protestantes donde ms florecieron las ciencias. Londres figuraba, a fines del siglo XVII, como el primer centro de quehacer cientfico. All se cre la Royal Society of Science, que prest ayuda a importantes cientficos, entre ellos Newton. El desarrollo de la ciencia moderna tuvo que hacer frente a la mentalidad general de la poca, an inspirada y animada por viejas tradiciones y supersticiones, a la actitud cerrada y conservadora de los grupos ms acomodados, y a la Iglesia Catlica. Tanto Descartes como Galileo fueron perseguidos en sus respectivos pases, siendo este ltimo condenado por la Inquisicin. Sin embargo, pese a esto, se fue generando un ambiente que favoreci el desarrollo cientfico, el que tuvo enormes repercusiones sobre Europa y su rol hegemnico en los siglos siguientes.