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MILAN KUNDERA

Bien quil ait fait ses tudes Prague, lcole suprieure du cinma qui laccueillira par la suite comme professeur, Milan Kundera a toujours gard un faible pour la Moravie et sa capitale, Brno, o il est n le 1er avril 1929. La culture musicale quil reoit de son pre, pianiste, et qui imprgne sa rgion natale, linfluencera jusque dans la composition formelle de ses romans. Mais sa curiosit intellectuelle, malgr lisolement dans lequel se trouve la Tchcoslovaquie des annes 1950, stimule son intrt pour les littratures trangres (Apollinaire, les Avant-gardes, la littrature autrichienne, la tradition romanesque europenne). Avant de trouver son propre mode dexpression dans le roman, il va publier trois recueils de posie, un essai sur Vladimr Vanura, romancier tchque de lentre-deux-guerres, et en 1962 il verra crer sa premire pice de thtre, Majitel kl (Les Propritaires des cls). Pendant la priode du dgel politique, qui aboutit au Printemps de Prague, il est parmi les crivains rformistes regroups autour de la Gazette littraire (Literrn noviny), qui entrent en conflit ouvert avec le pouvoir au quatrime Congrs de lUnion des crivains en 1967. Connu comme prosateur pour ses nouvelles Smn lsky (Risibles amours, 1963), ont deux ditions seront encore compltes, il sassure une rputation de grand romancier non seulement en Tchcoslovaquie mais galement ltranger grce ert (La Plaisanterie, 1967), son dernier livre publi en Tchcoslovaquie avant son dpart en exil. Kundera est en effet lune des premire victimes de la normalisation . Interdit de publication, il est autoris en 1975 partir pour la France, o il se fixe Paris aprs un bref sjour lUniversit de Rennes. ivot je jinde (La vie est ailleurs, 1973) et Valk na rozlouenou (La Valse aux adieux, 1976) crits en Tchcoslovaquie contiennent, avec La Plaisanterie, la plupart des thmes majeurs que Kundera va traiter ultrieurement. Kniha smchu a zapomnn (Le livre du rire et de loubli, 1979), Nesnesiteln lehkost byt (Linsoutenable lgret de ltre, 1984), Nesmrtelnost (LImmortalit, 1990) : lhomme est trahi par lHistoire, nanmoins il ne peut vivre en dehors delle. Lrotisme, le cynisme, lexil, lutopie, la vengeance constituent la trame de ses farces tragiques de la vie et se substituent son sens dont lexistence, elle aussi, nest au fond quillusoire. Du stalinisme en Tchcoslovaquie la France daujourdhui, les mcanismes, auxquels les destins de ses protagonistes se rsument, se ressemblent. Kundera apporte la clef de leur interprtation : ce sont le kitsch, la danse en rond, le lyrisme, lintimit viole, loubli, linfantocratie... De nombreuses rflexions de lauteur qui accompagnent la fabulation prennent parfois la forme du dialogue, dans lequel le lecteur se sent entran et donnent aux romans de Kundera non seulement de lhumour et un charme dsinvolte, mais aussi une dimension supplmentaire, celle quil a dveloppe sparment dans ses essais. Ceux-ci publis occasionnellement avant dtre rassembls sous le titre LArt du roman (1986), Les testaments trahis (1993) et Le Rideau (2005) constituent son crdo

littraire et ont jou un rle capital dans la reconnaissance de la spcificit historique et culturelle centre-europenne, dont la tragdie a t, pour Kundera, le prsage du destin de lEurope. Sil ne sest pas exprim sur les chances de sa survie aprs les bouleversement de 1989, il reste nanmoins lexemple brillant de son apport la littrature contemporaine, comme en tmoignent ses romans crits directement en franais, La lenteur (1995), Lidentit (1997) ou Lignorance (2000). Jan RUBES