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QUEST-CE QUE LA PSYCHOLOGIE POSITIVE ?

Le monde de la psychologie et de la psychothrapie est peut-tre en train damorcer une volution radicale : le passage dune forte focalisation sur la pathologie vers la prise en compte des aptitudes et de laccomplissement personnel et collectif. Il est de plus en plus question aujourdhui de psychologie positive. La psychologie positive est ltude des conditions et processus qui contribuent lpanouissement ou au fonctionnement optimal des individus, des groupes et des institutions 1.

Selon Martin Seligman, professeur de psychologie luniversit de Pennsylvanie et principal initiateur de la psychologie positive, nous connaissons peu ce qui donne de la valeur la vie. () Ceci vient de ce que, depuis la Seconde Guerre mondiale, la psychologie est devenue en grande partie une science de la gurison. Elle se concentre sur la rparation des dommages au sein dun modle du fonctionnement humain ax sur la maladie. Cette attention presque exclusive sur la pathologie nglige lindividu panoui et la communaut prospre 2. Cet auteur reconnat certes les victoires thrapeutiques de la psychologie, mais estime que celles-ci ont t obtenues au dtriment dautres considrations tout aussi essentielles : Quand nous sommes devenus seulement une profession de gurison, nous avons oubli notre mission plus large : celle damliorer la vie de tous les gens 3.

Sintresser la psychologie positive ne consiste pas se percevoir ou observer le monde qui nous entoure dune manire idalise, comme au travers de lunettes roses. Il ne sagit pas non plus de mettre de ct les connaissances acquises sur la souffrance psychique et sur les moyens dy remdier. Le courant de la psychologie positive considre simplement qu ct des problmes individuels et collectifs sexprime toute une vie riche de sens et de potentialits. Elle est donc un complment logique aux recherches sur la psychologie clinique et la psychopathologie.

Gable S.L & Haidt J. (2005). What (and why) is positive psychology ?, Review of General Psychology, 9 (2), 103-110. 2 Seligman M. E. P. (1999). The president address, American psychologist, 54 (8), 559-562. 3 Idem.

Par ailleurs, comme la dfinition ci-dessus lindique, la psychologie positive ne relve pas dune conception gocentrique, caractrise par la qute quasi exclusive de lpanouissement et du dveloppement personnel. Elle concerne galement les relations interpersonnelles et les questions sociales, voire politiques. Les diffrents thmes abords par la psychologie positive correspondent ces trois niveaux de ltre humain, comme le montrent les quelques exemples suivants : - {au niveau individuel} : bien-tre et bonheur, crativit, sentiment defficacit personnelle, estime de soi, humour, sens de la vie, optimisme, etc. - {au niveau interpersonnel} : altruisme, amiti et amour, coopration, empathie, pardon, etc. - {au niveau social} : courage, engagement militant, mdiation internationale, etc. La psychologie positive peut donc tout aussi bien concerner lpanouissement dun enfant, les bonnes relations au sein dune quipe de travail ou encore le mode de communication entre diplomates laborant un trait de paix. Le courant de la psychologie positive connat un essor considrable, particulirement aux tats-Unis, mais pas uniquement. Plus de cinquante groupes de recherche impliquant plus de cent cinquante universitaires dans diverses rgions du monde sintressent ces thmatiques. Plusieurs dizaines duniversits amricaines et europennes dispensent des cours sur la psychologie positive4.

Seligman M., Steen T.A., Park N. & Peterson C. (2005) Positive psychology progress. Empirical validation of interventions, American Psychologist, 60 (5), 410-421.