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Franais

U* LE BAS-E1PIBE

LFRED

f)

ELVA

PRIX

UN FRANC

PARIS
C

KUO U
69.

RS

E,

1. 1

BRAIRK-

Dr

|;

Galerie Vivienne, 69

LE

^HATF(E

JJF(OTIQUE

Fttj^TSTS^XS,

LE

THTRE EROTIQUE
FRANAIS

sous le

iets-i uriiti

Alfred Pelvai

PARIS.
PINCEBOURSE, LIBRATRE-DITEUR
69,

GALERIE VIVIENNE,

69.

LE

^HATRE EROTIQUE
FDR-AJN" 5.A.IS

Si

l'hypocrisie

n'tait pas,

par excel-

lence, la vertu

thologale de notre triste

poque, ce Thtre, conu d'aprs l'ide simple de Molire, de rjouir les honntes gens, n'aurait aucunement besoin d'introduction.
cle

On

lverait la toile, et le specta-

commencerait, aprs l'ouverture excute par les violons. Mais, hlas l'esprit criminaliste de nos
!

contemporains, tous magistrats stagiaires la sixime chambre, voit matire procs et scandale dans les actions les plus ingnues, et rclame grands cris des explications.

Ce

sont ces explications que nous allons


j.

ne pas leur fournir.

6
II

Ce que nous prtendons


l'histoire

crire, n'est

que

pure

et

succincte du

Thtre
l'on a
ri

erotique franais, thtre bizarre, irrgulier,

sauvage, excessif,
rire

mais o

d'un

de runir, dans la communion de la gat, un petit nombre d'artistes et d'hommes de


franc, et qui a eu le privilge
lettres bien portants.

La bohme

rue du Doyenn,
sailly,

lgante et potique de la le cnacle qui rassemblait

Thophile Gautier, Grard de Nerval, LasArsne Houssaye, encore non milChassriau, et

tant d'autres, morts

Marilhat, et rgulirement ou enterrsdans un Institut vague et indtermin,


lionnaire, et

ou sjmplement devenus de grands potes contraints de rendre comptes des ouvrages pour gagner l'argent de M. Dennery
,

ncessaire l'entretien des vices qu'ils ont

pu conserver,
siasmes et les
tre le

n'a plus

Elle a disparu

avec

aucune raison d'tre. les beaux enthou-

fiers

lans qui faisaient batla

cur des
le

vaillants de 1830.

Mais

bourgeoisisme envahissant,

7
vie
la

de

caf, le besoin incessant

dfaire de

pu discipliner entirement la bande des hommes de lettres vivaces et des artistes en qui le sang des aeux circule,* malgr tout. A de certains moments,
copie, n'ont
la

gent irritable sent ses nerfs agacs, et


protester, ft-ce entre

veut, toute force,

quatre murs ou dans le fond d'une cave, contre la tyrannie des soires officielles et des runions o les peintres sont mls

aux

boursiers, et les potes

aux journalistes
ve-

graves.

En

ce temps-l (1861),

M. Duranty

dans le jardin des Tuileries, un thtre de marionnettes, safu son aurore par les acclamations de la haute et de la basse presse, marionnettes littraires, qui ptaient des alexandrins, en guise de poudre, aux yeux des militaires et des bonmais qui ne tardrent pas nes d'enfants, devenir pareilles aux marionnettes des Champs-Elyses, et durent se rsigner jouer la farce traditionnelle de Polichinelle battant sa femme, et finalement emport
nait d'ouvrir,

par

le

Diable.

III

M. Amde Rolland, que


succs

les

rcents

des

Vacances du Docteur et

de

r Usurier de

Village avaient mis en vue,

demeurait alors dans une sorte de ville de province, enclave, au fond des Batignolles, entre les fortifications et les pre-

mires maisons de Clichy-la- Garenne. Sa

maison avait pour locataires M. Jean Duboys, l'auteur de la Volont et des Femmes de Province, M. Edmond Wittersheim, et

M. Camille Weinschenck, un voyageur revenu du Japon, et que la difficult de son nom qui se brait, se miaule, ou s'aboie, peut-tre, mais ne se prononce pas, faisait appeler, simplement, 4025. A la suite d'un djeuner o tait invit M. Lemercierde Neuville ('Lemerdier, dans l'intimit), on mit le projet d'appliquer l'ide de M. Duranty un thtre libre, o
la fantaisie se

donnerait carrire, et qui ser-

virait

de prtexte runir dans un souper semi-mensuel une vingtaine de gens d'esprit, parpills aux vingt coins de Paris. Le projet et t un simple propos d'aprs

9
M. Lemercierde Neuville, sorte de matre Jacques, apte plus de choses que l'ancien, qui trouva immdiatement le moyen de faire une ralit d'une ide en trsl'air; et le 27 mai 1862, un public
boire, sans

particulier

tait convi d'assister l'inauIV

guration solennelle de YErtikon Thatron.

vitre,

Ce, thtre tait install dans une salle antichambre de la maison. M. Lemercier de Neuville en fut la fois l'architecte, le maon, le peintre, le machiniste et le directeur.

Le

privilge lui en fut,


(1).

bien entendu, solennellement concd

Au-dessus de la porte d'entre, on lisait cette maxime, emprunte la sagesse de Joseph Prudhomme
:

SANS ORDRE ON N'ARRIVE A RIEN.


Ladite

maxime

servit d'pigraphe

aux

affiches des reprsentations,

donnes PAR ORDRE, puisque sans ordre on n'arrive

rien.

Les inscriptions taient nombreuses dans


(1)

Voir

le texte

de ce privilge.


la

IO

maison. Locataires et visiteurs avaient

tous l'esprit pigraphique.

Chaque
Sur
la

pice avait donc une appellation

particulire, qui se justifiait.

porte des lieux, on

lisait

PARLEZ A PONSON.
"Je vais chez Ponson, pour " Je vais aux lieux. " Le domestique de la maison se composait de deux femmes Tronquette, sorte de ngresse blanche, longtemps au service
finit
:
:

On

par dire

"

de Titine, personne de murs lgres qui fait les beaux jours du caf du Rat mort, aprs avoir fait ceux de M. Amde Rolland, et de quelques autres gens de lettres. Tronquette tait charge de faire les lits de ces messieurs, mais son occupation essentielle consistait ne jamais se laver les mains ni la figure. M. Auguste de Chtillon lui demanda un jour si elle se lavait autre chose; Tronquette lui rpondit " Venez-y voir " La femme de Lonidas et dit " Viens " le prendre L'autre femme tait la cuisinre Aime,
a
:

II

semblable
sibles.

toutes les cuisinires pos-

Aime

et

Tronquette couchaient ensemduquel


tait crit

ble dans un petit pavillon, l'entre du


jardin, sur la porte
:

PARLEZ A TRONQUETTE.

M. Albert Glatigny fut surpris un jour dans ce pavillon, excitant violemment les deux pcores aux volupts de la tribaderie. La vertu de Tronquette se manifestait en ce moment sous la forme d'un manche
balai, qu'elle brandissait sur la tte, la vraie tte (i), de ce pote immoral, mais convaincu.

Chaque
avait un

chose, chaque animal du jardin

particulier, destin illusionner les trangers sur sa nature et son origine


:

nom

Le puits
Nil;

se

nommait
:
'

Les Sources du
faire

Un Un
armes
(i)

puisard

L Hippocrne
des
;

espace sabl, rserv pour


:

Le Champ-de-Mars

M.
h

Albert Glatigny a t surnomm le poteTntelligenti pauca.

gland,


La cage aux
l'Atlas;
Pip, chien ratier
:

12
:

La Mnagerie Lionne de
;
:

chiens

Follette, chienne caniche

'

Tigre du Bengale ;

Un
le

chat empaill, enchan au


:

du puits

Singe du

sommet

Prou, rapport par


portait cette inscrip-

capitaine Camil;

La cage aux poules


tion
:

Coq de Gruyre, donnpar le consul


pie noire,

de France Batignolles ;

Une

aux
de

ailes boutes, qui

sautillait et l, avait t baptise Perle

noire, en l'honneur

la

pice de

Sar-

dou.

Les arbres portaient des tiquettes du

mme genre Un abricotier


:

( Saucissonnierus

Saucissonnier l'ail. alliaca.LlNNALUS.) donn

par

M. Champfleury.
sapin
:

Un Un

Bretellier des Alpes. (BreLlNN^USj donn


:

alpinium ; par M. de Lamartine.


tellarium

Cubbe commun. (Cubebus communis ; LlNN/EUSj donn par mademoiselle Suzanne Lagier.
prunier
Etc., etc., etc.


Le
Sur
les

13

IV
Thtre.

murailles s'tendait une fresque

peinte par

M. Lemercier de Neuville,

repr-

une salle de spectacle o les chargesdes spectateurs, fort ressemblantes, se prlassaient dans les loges. Le ,thtre, au fond de la salle, ne comportait pas moins de seize plans (pieds?) de profondeur, et tait machin de manire y reprsenter des feries aussi compliques que la Biche au bois.
sentant
Personnel.
Bailleur de fonds et propritaire
:

Directeur privilgi

Rgisseur gnral

M. Amde Rolland. M. Lemercier de Neuville. M. Jean Duboys.

Lampiste, machiniste, eu

un mot toutes
tions viles
:

les fonc-

M. Camille Weinschenck.

Matriel.
Huits poupes, sculptes par M. Demarsy, acteur de
la

Porte-Saint-Martin


bres de l'administration
;

14

les matresses

Douze costumes, excuts par


Trente-six dcors, peints par

des

mem-

Edmond

Wittei sheim et

Lemercier de Neuville, mais retouchs par M. Darjou,


qui avait peint la faade

du

thtre.

Deux

dcors, !e salon Louis

XV

et la cuisine,

qui ser-

vaient dans Signe d'argent, taient l'uvre de l'heureux

mortel auquel
jour
:

Sois

madame Alphonsine.des Varits.a dit mon Caus, je serai taCaa'


la liste

un

Passons

des ouvrages reprsents


l't

sur ce thtre, au cours de

de 1862

et

de

l'hiver 1863, la fin duquel,

dmnagement de M. Amde

cause du Rolland,
:

YErtikon Tliatron ferma ses portes


1

Ertikon Thiatron, prologue en vers, par M. Jean


;

Duboys
3

du mme Le dernier four d'un Condamn, drame en trois actes, par M. Tisserant 4 Un Caprice, vaudeville en un acte, par M. Lemer2 Signe d'argent, vaudeville en trois actes,
;
;

cier

de Neuville

yeux de l'Amour murs, du mme auteur


5 Les
;

et

du Bazar, comdie de
acte, par

6 La Grisette et l'tudiant, comdie en un M. Henry Monnier


;

Scapin maquereau, drame en deux actes, en vers,

par Albert Glatigny.

D'autres oices avaient t commandes.

15

M. Thodore de Banville avait promis une comdie en prose, et M. Champfleury une comdie en vers. Des lettres d'invitation imprimes chez Claye, furent envoyes aux personnes dignes d'entrer, et le 27 mai 1862, nous
l'avons dit, le thtre fut inaugur en pr-

sence de

MM.

Paul Fval, Charles Bataille,

Emile Durandeau, Alphonse de Launay, Champfleury, DeCarjat, Alcide Dusolier,

marsy, Darjou, Charles Monselet, Tisserant, Charles de la Rounat, Debillemont, Duranty, Albert Glatigny Jules Moineaux, Louis Ulbach, le colonel Lafont, Alphonse Daudet, Thodore de Banville, Henry Monnier, Lo Lesps, Orner, de l'Ambigu, et de mesdemoiselles Guimond
,

et

Antonia

Sari.

du temps, Le Boulevard, compte-rendu de la premire reprsentation, dans son numro du I er juin 1862 c'tait de la prose de Carjat lui-mme, crivant chez lui bel exemple pour la
journal
le

Un

donna
;

Revue des Deux Mondes ! " Encore un nouveau thtre un thtre


!

Ertikon Thatron, ce qui veut dire Thtre des Marionnettes amoureuses.


d'intimes
!

i6

le

Rassurez-vous, tout s'y passe

plus con-

coups de bton la morale, et protecteurs de toujours sont y si la mre ne peut y conduire sa fille, en revanche le plaisir y attire des peintres et des littrateurs de talent. " La faade du thtre, peinte par Darmais jou, mrite une description spciale,
les

venablement du monde;

Prologus va remplir

ma tche,

Prologus,

c'est--dire un bouffon personnage, qui Jean Duboys fait dire des vers charmants, que nous ne pouvons tous citer, faute d'espace, mais dont voici un chantillon
:

Messieurs, salut ; salut mesdames ; Vous les grces, et vous les flammes, Intelligences et beauts, Le personnel de cette scne, Ce soir, va faire son trenne Devant vos doubles majests.

ne manquera pas de zle Mais, ainsi que la demoiselle Que l'on nomme Anna Bellang, Ce personnel assez foltre N'a paru sur aucun thtre Et dsire tre encourag.
Il
;

Cachez donc bien vos clefs fores, Point de clameurs exagres, O l'on imite exactement Les mille bruits de la nature, Depuis l'orage et son murmure Jusqu'au chien ef son aboment.


Nous comptons

17

sur votre sagesse

Pour que personne ne transgresse Cet avertissement lger, Et mme dans notre service, Nous avons omis la police, De peur de vous dsobliger.
Notre nouveau thtre a fait des frais normes Veuillez vous assurer que tout est peint neuf; Arlequin suspendu fait admirer ses formes, Et Jourdain ses souliers brillants, cirs l'uf.
Pierrot

pendu

fait la

grimace,

Et de son il carquill, Il contemple une contrebasse, Auprs du pot qu'il a pill.

La

triste

Melpomne

et la folle

Thalie
:

Changent enfin de robe aprs quatre cents ans L'une va chez Ricourt pour jouer Athalie L'autre reste aux Ducs fous, passs, futurs, prsents.
;

Voyez

s'enrouler sur leurs ttes

La vigne mle au laurier, Rameaux sacrs que les potes Aiment surtout marier.

Du

reste notre privilge


:

tous les genres ballets ; Pice femmes, et son cortge De jupons courts et de mollets Drame canon, si je voulais !...
;

Admet

"

Comme

sont assez littraires


il

peint la

vous voyez, ces marionnettes aussi M. Darjou a-tfaade du thtre avec non moins
;

2.

i8

d'art que Jean Duboys l'a dcrite. Nous lui en faisons nos compliments sincres. " Cette premire reprsentation fut suivie d'un grand souper. M. Champfleury porta

ce toast audacieux " la mort du Thtre-Franais " prosprit des Marionnettes


:

la

Des
lier

vers furent rcits.

M. Alcide Duso-

rgala une fois de plus ses amis d'un


qui a pour titre Phauor.
vint le tour de

pome
flait.

On

le

souf-

Quand
let,

M. Charles Monse-

Duranty

se leva, et protesta, au

nom

de

la prose,

contre cette avalanche de vers.

Plusieurs, personnes rclamant

grands

cris les Petites Blanchisseuses, la discussion

menaait de s'envenimer M. Monselet y mit un terme, en disant, d'une voix grave


;

et

mue:
" Messieurs,
si

collision, je

me

retire.

je dois tre la cause d'une "

A deux heures du matin, on se spara, et M. Champfleury, toujours petit Bineau, en


s'enretournant, tira religieusement tous les

cordons de sonnettes en son chemin (i).


(i)

qu'il

put apprhender

Voir

les

Souffrances du professeur DelteiL

VI

M. Monselet dnait chez M. Amde Rolland. Tout d'un coup il se lve, prend sa canne et son chapeau, et dclare qu'il
pour assister, au Gymnase, la premire reprsentation de la Perle Noire. " Reste donc, dit M. Lemercierde Neuville, nous nous sommes procur le manuscrit de la pice, et nous allons te la jouer. De cette faon, tu rempliras tes devoirs de " critique, et tu auras du dessert. On improvisa, sance tenante, une pice sous le titre de la Perle noire. M. Monselet eut la bont de croire^fu'il assistait la premire reprsentation du chef-d'uvre de M. Sardou, et, comme de
sort

juste,

il

en

fit

un compte-rendu des plus


le

logieux dans

Monde
VII

illustr.

Aujourd'hui, de ce thtre, il ne reste qu'un souvenir de gat et de folie. Des bourgeois (dtournez votre face) se sont installs dans le sanctuaire de V Ertiles fresques sont couvertes kon Thatron;
rien,

20

et les auteurs des d'un lait de chaux bouffonneries gaillardes dont on va parler, se livrent la composition d'ouvrages srieux, afin de mriter la peine d'Acadmie

perptuit.
Privilge du Thtre erotique
(

i ).

Nous

soussigns, seigneurs de Batignol-

les-sous-Banque et de la Monnaie, princes souverains de Tronquette et Poil, ducs


d'Aime-la-folie, comtes

de Follette,

vi-

dmes de Pip, du terroir;

et autres lieux

du

terrail et

am

Accordons, par ces prsentes, notre et fal Lemercier de Neuville, le privilge du thtre de la principaut; Sous condition, par notre dit sieur Lemercier de Neuville, de se conformer aux lois, rglements et ordonnances qui forment
le

code

civil et

criminel des dits tats

En

vertu de cet acte souverain, le dit

sieur Lemejcier de Neuville aura droit de haute et basse justice sur tous comdiens, comdiennes, souffleurs, machinistes,pitres,
Se trouve en original dans nos archives. (Note de

(i)

l'diteur.)


de son thtre
;

21

galopins et autres, attachs l'exploitation

lui

seul appartient le droit de juger,

recevoir ou refuser les ouvrages dramati-

ques qui

lui

seront prsents, sous rserve

des rceptions dj faites avant son entre

en fonctions
Il

peut, jusqu' un certain point, jouir

du

de jambage, cuissage, culage, prlibation, cuillette, droit des vergettes, et autres apanages rputs fodaux, sur les imprudentes qui entreront dans le sige de son exploitation, alors qu'il sera dans l'exercice de ses fonctions. Ledit sieur Lemercier de Neuville devra tenir le thtre en bon tat, et surtout jouir en bon pre de famille, non-seulement des imprudentes sus-nonces, mais de son
droit

privilge

c'est--dire veiller la conserva-

tion et l'augmentation des dcors, ne re-

cevoir que des chefs-d'uvre jous par des


artistes hors ligne, sous peine

de rvocation

aprs dcision du conseil priv.

Au nom

des quatre fils Aymon par ampliation,


secrtaire.

Amdee Rolland,


Scell

22
et enregistr,

du sceau

Edmond Wittersheim.
Vu
et lgalis,

Jean Duboys, Camille Weinschenck.

La Griaette

et l'Etudiant.

M. Henry Monnier rpudie nergiquement la paternit de cette comdie. Que Joseph Prudhomme, l'instar de
l'Eumolpe de Ptrone, rougisse au moyen du fard des gats de sa jeunesse, devant les imbciles divers, nous le voulons bien mais, de lui nous, cette pudeur emprunte la chimie est hors de propos. Lorsqu'il vint offrir la Grisette et V Etudiant l'administration du Thtre ero;

tique

franais,

Monnier

avait

pass

la

soixantaine.

Lui-mme
de
la

fit

parler les trois personnages

comdie.

Lui-mme vint recevoir, avec l'im-per-turba-bi-li-t cons-ti-tu-ti-on-nel-le

du cabotin

indur, les f-li-c-ta-ti-ons de spectateurs


idoltres et vertueux,

parmi lesquels on


remarquait

23

Paul Bla-

MM.

Paul Fval,

quire, alors mlancolique et poitrinaire (i),

Charles Bataille,

Edmond

Duranty, Albert
tous les rap-

Glatigny, etc., etc., sur lesquels planaient

visiblement les ombres de


porteurs ventuels du prix

Monthyon. Le manuscrit autographe de M. Henry

Monnier, dont nous sommes l'heureux posde doute sur le concubinage auquel cet grillard funbre s'est livr avec mademoiselle Musa, afin de procrer la Grisette et V tudiant Voyons, Monnier, tu as vraiment tort de renier ton essai de comdie libre. Il te sera compt pour plus que les rengaines dont tu attristes les soupers o ta place est marque comme auteur des Bas-Fonds ; et il vaut mieux, mille fois, que ta pice des Peintres et Bourgeois, faite en collaboration avec un commis-voyageur mis pied, et qui a obtenu un four si funbre, dedans l'Odon, noir caveau
sesseur, ne peut d'ailleurs laisser

M. Monnier a donn deux reprsentations


(i)

Thrsa

lui

a depuis

fait

deux

filles

La Vnus aux
et
les enfants

Carrottes et

La Femme

Barbe.

La mre

se portent bien.

de

24

le

la Grisette et l'tudiant sur erotique franais.

Thtre

Nous
Et
il

le

jurons!
!

nie, le rcidiviste

Ce

qui n'empche pas que cette petite et


n'ait t

charmante comdie
!

joue par l'au-

teur lui-mme, sur un thtre de socit. Et cela, en 1862

Pas

vrai,

Monnier

Les jeux de l'Amour et du Bazar

Ce marivaudage fut un des grands succs du Thtre erotique.


si souvent ses proThtre dont le privilge lui avait t accord, M. Lemercier de Neuville se mettait en contravention directe avec l'association des auteurs dramatiques. Il fut un instant question de runir, en une assemble solennelle, les fournisseurs des diffrents spectacles de Paris, sous la prsidence de M. Lon Laya, pour examiner s'il n'y avait pas lieu de mettre le Thtre erotique en interdit. Quelques

En

faisant reprsenter
le

pres ouvrages sur

25

grands personnages s'entremirent, et l'interdit ne fut pas prononc. Le chur des sergents de ville qui termine la pice fit trouver un nouveau truc
qui servit depuis pour toutes les figurations

dont on eut besoin. Les marionnettes se tenant au bout des bras, et le cadre du Thtre ne pouvant permettre plus de deux personnes de se tenir caches derrire la devanture, il tait de rigueur absolue qu'il n'y et jamais que quatre acteurs au
plus en scne.

M. Lemercier de

Neuville imagina de

peindre, sur un morceau de carton dcoup,

une vingtaine de sergents de ville, que l'on pouvait faire manuvrer facilement d'une
seule main.

Chaque sergent de

ville tait

dcor.

V Amour

reprsentation des Jeux de du Bazar fut attriste par la mort de Ratapon, bon vieux chat invalide, mais athe. On l'inhuma le lendemain
et
le jardin,

La premire

dans

avec

le

crmonial usit par

la religion

de

la

majorit des Franais, afin


civil.

d'viter

aux

voisins le spectacle scandaleux

d'un enterrement purement

L'oraison funbre de Ratapon fut pro3

26

none en ces termes par mademoiselle Tronquette Ah bien! tant mieux! il ne viendra

plus chier sur

mon
Un

lit.

Caprice.

La

rception de ce vaudeville fut signa-

verre de M. Led'une chenille qui faillit l'trangler, pendant qu'il lisait son uvre au comit, assembl sous la tonnelle du jardin, et compos, ce jour-l, de MM. Amde Rolland, Jean Duboys,
le par la chute,

dans

le

mercier de

Neuville,

Albert Glatigny. Jou au commencement d'octobre 1863, Un Caprice russit. Cependant le succs ne fut pas aussi clatant qu'on l'et pu croire
Vieillot et

aux
du

rptitions.

Un

spectateur se retira avant la chute

rideau,

tateur tait

violemment indign. Ce specM. Louis Wihl, pote allemand,

aujourd'hui professeur au lyce de Greno-

M. Glatigny avait fallacieusement persuad au bon allemand, que les marionnettes de la rue de la Sant ne jouaient que des pices d'un haut got littraire, et que la libre pense, expulse du Collge
ble.


de France
en fut mu, et

27

et des cours publics, s'tait rfu-

M. Louis Wihl une invitation. Le soir de la premire reprsentation du Caprice, il arriva donc, flanqu de deux volumes de Hegel et d'un exemplaire de ses posies allemandes, bnissant les dieux qui l'avaient conduit dans un cnacle de jeunes gens srieux et rflchis! fca premire scne l'tonna d'abord, et plusieurs
gie au Thtre erotique.
sollicita

expressions,
chrent.

peut-tre

libres,

l'effarou-

On

l'apaisa en lui faisant obser-

ver qu'elles taient de la langue de Rabelais. Mais la scne capitale du vaudeville, quand Urinette se lave le cul, le vertueux

philosophe n'y put tenir, et sortit en bousculant les chaises...

"M.
Le mot

Rolland

est

un picnouf!

"

s'cria- t-il.

employ pour pignoaf, terme d'argot parisien qui et pu se loger dans cette tte carre. On applaudit beaucoup le truc de la cascaded'eau naturelletombantdans la cuvette
picnotif,

tait le seul

d'Urinette, et rappelant

produit par le torrent dans Plormel.

vaguement l'effet le Pardon de


Un
de
tre
l,

28

quelque temps
th-

caprice

fut repris,

sur le thtre de marionnettes de

M. Emile Reni, rue des Martyrs. Ce


russit
(i).

peu,

et

ferma avant d'avoir

ouvert

Signe d'argent.

Ce drame fut reprsent le 27 mai 1863, pour l'inauguration du Thtre erotique. Le seul auteur nomm fut Jean Duboys, mais M. Amde Rolland avait collabor. Un excs de modestie empcha l'auteur des Vacances du Docteur de faire proclafort grand succs, malgrlongueur des entr'actes. M Charles Monselet, pour faire prendre patience aux spectateurs, joua, entre le premier et le second acte, la scne du Monsieur gui Ton a pris sa place. Cet intermde fut accueilli par une salve d'applaudissements, qui en devint un tonnerre.
la
.

mer son nom. La pice eut un

(1)

Nous

n'tions pas partis

que nous tions


il

arrivs.

J.

Jamx.
que
je

Si tu ne

comprends pas,

lecteur,

est inutile

m'explique.


Au

29

public fut vive-

troisime acte, le

ment impressionn par l'apparition d'un billet de banque de cinq cents francs, rel et srieux. La marionnette charge du rle
de marquis, en jouant
l'ayant

avec

ce

billet

imprudemment approch d'une bougie allume, M. Amde Rolland, au


risque de troubler le spectacle et de

com-

promettre
par
la

le

succs de l'ouvrage^ se leva,


et s'cria, comme
:

m comme par un ressort,


!

trompette du Jugement " Nom de Dieu prends garde de le brler! ,, Profitant de l'motion cause par cet accessoire ferique, M. Monselet (encore
lui!) se prcipita vers le thtre, et

tenta

d'en dpouiller la marionnette.

Un

violent

murmure de

rprobation,

mais

d'envie,
fit

s'leva des quatre coins

de

la salle, et

comprendre l'auteur du Morpion trusque qu'il trouverait des juges parmi les spectateurs, puisqu'il avait nglig d'y chercher

des complices.

Durant
sant,

la

reprsentation,

M. Paul Fen
faila

val ne cessa de se compromettre,

d'une faon ostensible,

vaisselle

des mains de mademoiselle Tronquette. Nul doute que par cet exercice de lin3-

3c

guistique prolong les abattis de cette jeune mauricaude fussent devenus comparables ceux de l'Aurore mais les rafrachissements ne circulrent pas. d Signe 'Argent eut cinq reprsentations.
;

Le bout de

l'an de la noce.

Cette parodie servit, en 1863, chez l'ilphotographe Carjat, la premire exhibition des Pupazzi de M. Lemercier
lustre

de Neuville...

Carjat^ limonade, bire

M. Emile

Ollivier, le reprsentant

amvit

phibie, ras de frais et de prs, assistait


la reprsentation,

durant laqueHe on
Il

ses joues aimables passer insensiblement

du rose au pourpre...
pudeur!...

avait apport sa

Carjat, limonade, bire !

homme barbe (sans doute, quelque moraliste) se tenait quasa gauche, un


tre

pour ne pas

lui

pmcer

le...

Carjat, limonade, bire!


Poulot ricanant

Lui pince le derrire Elle, honntement,

Bonne

fille, et

pas

fire,


Lui
dit
:

3i

Merci
!
!

Oh

la chienlit
la chienlit

Ah

s'il

tait

venu en robe!...

Carjat, limonade, bire!

plus que la femme de Jules Csar, maison de Carjat ne doit tre souponne, mais la compagnie fut toujours
la

Non

chez

lui

furieusement mle...
!

Carjat, limonade, bire

Les honntes gens en gat y sont exposs sans cesse se trouver coude coude avec des personnages d'une moralit de
fille

d'auberge...
Carjat, limonade, bire !

Carjat va trop loin dans la sociabilit...


Carjat, etc., etc.

La grande symphonie des Punaises.


Cette fantaisie a t reprsente chez

M. Jacques Offenbach. En quelle anne, devant quel public? Nous ne savons.


Elle a t imprime la suite de la premire dition du Thtre erotique, sous les pseudonymes suivants " paroles du Gant
:

du boulevard des Capucines

et

du Docteur


tatorc

32

Qurard (de Chartres) ; musique du Jetdu passage Choiseul. "Le Gant du boulevard des Capucines;" M. Nadar; l'univers connat son installation photographique du boulevard des
Capucines, et son ballon
le

Gant.

La

fte

de M. Nadar remplacera celle de l'Ascension sur le nouveau calendrier rpublicain, si j'en crois l'ombre de Romme, qui m'est
apparue.

" Le docteur Qurard, de Chartres; " M. Charles Bataille, Beauceron, comme Mathurin Rgnier, auteur d'un roman publi sous ce titre,

en collaboration prten-

due avec M. Rasetti. Tout Paris sait que M. Rasetti crit peu, mais qu'H aime signer des livres, pour se faire dcorer de
Saint-Maurice et Lazare, et autres ordres quivoques. Dans le systme du monde de

mon
que

portier,
les

quand le ciel est membres dfunts de

toile, c'est

toutes les

lgions d'honneur possibles s'y sont donns

rendez-vous, afin de prendre ensemble


frais, et

le

des petits verres. Sans doute, et

amas des nbuleuses s'y forment de tas de Rasettis divers. u Le Jettatore du passage Choiseul ;
les


mauvais
il.

33
;

il

M. Jacques Offenbach

jouit d'un

fameux

Des morceaux de la musique de la Grande symphonie des Punaises se retrouvent, dit-on, dans la Belle Hlne.

Scapin Maquereau

L'auteur de ce drame vint, pied, de


Versailles Batignolles, pour en remettre

manuscrit au secrtaire du Thtre. Lorsque M. Albert Glatigny dboucha dans le jardin, un hron qui depuis deux jours faisait l'ornement de la Mnagerie, saisi d'un sentiment exaspr de jalousie, l'aspect des jambes du pote des Antres malsains, s'envola pour ne plus revenir... Scapin maquereau, annonc sous le titre de Scapin ruffian, fut reprsent au mois de janvier 1863. Les costumes des putains avaient t scrupuleusement copis sur ceux des filles de la Patte de Chat (1). Le dcor du premier acte fut vivement applaudi. M. Monselet feignit d'y reconnatre le
le

(1)

Dbit de chah humaine au plus juste prix, sur


-

le

boulevard Monceaux.


petit
tier

34

temple grec qui sert de loge au pordu parc Monceaux mais personne ne fut dupe de sa mprise hypocrite. Entre le premier et le second acte de Scapin maquereau, M Lemercier de Neu.

ville introduisit Crockctt et ses lions, inter-

mde Le
tait le

qui eut le plus grand succs.


dcor, peint par l'auteur, reprsen-

Cirque et ses trois mille spectateurs: " a ressemble au tableau de Grome s'cria M. de Serre, quand le murmure d'approbation gnrale se fut apais.

"

Oui, mais

y a plus d'air, " reprit Pelloquet (des Espagnes) (i).


il

le

svre
la

M. Armand Gouzien, auteur de


gende
de
Saint- Nicolas,

L-

composa pour

Scapin maquereau une ouverture grand


orchestre. L'ouvrage fut repris sur le th-

de M. Emile Reni, avec le concours des marionnettes de M. Bndict Rvoil.


tre
Il

a t reprsent, en dernier

lieu,

sur un

thtre particulier, Nancy, rue du

Maure

qui trompe.

(i)

la

On sait que M. Thodore Pelloquet est le sujet de romance Le beau Pelloquet des Espagnes, qui se chante
l'air
:

sur

Je suis muletier de

Castille.

35

Le dernier jour d'un condamn.

La lgende de Jean Coutaudier a


le sujet

fourni

de ce drame.
Vicaire de
s'il

M.
et

Tisserant, ancien acteur de l'Odon,

auteur en collaboration, du

Wakefield, pice emmerdante,

en

fut,

voulut prendre sa revanche du four odonien,avec


le Dernier Jour d'un Condamn. Sa matresse en ce temps-l made,

moiselle Mos, assistait la lecture qu'il


fit de sa pnible lucubration au directeur du Thtre erotique, et proposa presque M. Lemercier de Neuville de se prostituer

lui,

si

la

pice n'tait pas reue cor-

rection.

si

M. Lemercier rpondit froidement que l'uvre de M. Tisserant avait rellement


,

des qualits littraires que si elle tait bonne en elle-mme, et de nature moraliser les masses, il la recevrait tour de bras mais en mme temps il offrit son
;

prit,

mouchoir mademoiselle Mos. qui comcomme si elle avait t de la maison de Molire. Ainsi plus que tous les membres de

36

l'Aropage peut-on se montrer homme de Plutarque On admira, au troisime acte, un superbe panorama mouvant du Palais de Justice, du Pont de la Tournelle et des quais, jusqu' la Place de Grve.
,

M
fois.

Tisserant

fit

agir et parler la marionet pourtant le


fut

nette principale,

Dernier

Jour d'un Condamn ne


funbres sur

jou qu'une
laiss les

Cette accumulation de plaisanteries


la guillotine avait

spectateurs sinistrement impressionna

M.
gne,

Jules Claretie, l'cureuil de la jeune

compte dans le DioHenri de Pne, dans le feuilleton de Y Indpendance belge. Cet crivain par ambassadeur s'tait manifest au Thtre erotique sous la forme du mage Henri Delaage. Le Jean Coutaudier de Jean Tisserant et le Jean Hiroux de Monnier, ce Jean, sont le mme personnage. Jean Tisserant en revendique la cration. Monnier Jean prtend que Tisserant lui a vol son ide. force de forger on devient tisserand. Ils ont sans doute raison tous deux.
petite presse, en rendit

et M.

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Delvau, Alfred Le thtre erotique franais