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LucienLvyBruhl(1935),Lamythologieprimitive..

LucienLvyBruhl(1935),

Lamythologieprimitive.
LemondemythiquedesAustraliensetdesPapous.

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Tabledesmatires
altjira, ungud, bugari, dema. . uaropo, soimi

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INTRODUCTION

I
Caractrespropresauxmythesprimitifs

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Afind'viterlereprocheden'avoirpasfaitcequejen'aipasprtendufaire,afin deprvenir,s'ilsepeut,desmalentenduspresqueimpossibles dissiper,unefois produits,j'essaieraidedfinirsansambigutl'objetduprsentouvrage.Ilsepropose d'tudier,suruncertainnombredespcimenschoisis,lesmythesdesocitsdites primitives(surtoutdAustralieetdeNouvelleGuine),nonpasdupointdevuede l'histoiredesreligionsnidelasociologieprisestrictosensu,maisseulementdansleur

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relationaveclanatureetl'orientationconstantedelamentalitpropreauxprimitifs .Peuttrecetterechercheaideratellemieuxcomprendrelescaractresessentiels decesmythes,etleursfonctionsdanslaviesocialedecestribus. Ainsiconu,letravailnepouvait treabord deplainpied.Nefallaitilpas,au pralable,s'assurersinotrenotiondumythe,aveccequ'elleimplique,vautaussipour ceuxdessocitsprimitives?Dj,danslesouvragesprcdents,uneprcaution semblable s'tait impose. J'avais d commencer par rechercher ce qui, dans ces esprits,correspondplusoumoinsexactement cequenous appelonscause, me,surnaturel,etc.Questionsprjudiciellesqu'il taitncessaired'lucider d'abord,dsquejen'admettaisplusimplicitement,commeonlefaitd'ordinaire,que lesprimitifsconoiventcesnotionscommenous,etlesexprimentpardestermes quirecouvrentlesntres.Demme,jenesauraisprendreicipouraccord,etcomme allantdesoi,quenotreidedumytheestaussicellequ'enontlesAustraliensetles Papous.Fauted'uneenquteprliminairesurcepoint,desconfusionsseraientinvi tables,etlesconclusionsd'une tudesurlesmythesdesprimitifsresteraientpourle moinsaventures. Nonquejefermelesyeuxauxraisonsvidentesquiontfaitdsignerparlemme nomlesmythesprimitifsetceuxquenousontrendusfamiliersleslittraturesetles artsdel'antiquit.J'admire,commeAndrewLang,laperspicacitdeFontenelle,quia suendmlerlestraitscommuns,etenfaireressortirlesressemblances,frappantes surtantdepoints.Sesremarquespntrantesetsessuggestions cesujetmritaient d'treretenues. Suffitilcependantd'avoirreconnucetteparent,etpeutons'enautoriserpour admettre,sansautreexamen,quecequiestvraidesmythesclassiquesvautaussipour ceuxdesprimitifs?Estilpossible,quandonlesrapprochelesunsdesautres,dene pas tenir compte de la distance quispare lespeuplesde l'antiquit classique de socitstellesquelestribusd'AustralieetdeNouvelleGuine?Danslescivilisations mditerranennes, l'poquedontnouspossdonslesmythes,desreligionss'taient depuislongtempstabliesetdveloppes,avecleurshirarchiesdedieuxetdedemi dieux,leurscultesorganiss,leurstemplesetleursprtres.D'autrepart,lesmythes avaientfiniparyappartenirpresqueautant laposieetauxartsplastiquesqu' la religion.Riendesemblabledanslessocitsaustraliennesetpapoues,dontilvatre question. Nous n'y trouvons ni divinits hirarchises, ni corps de croyances proprementreligieuses,nicastessacerdotales,nitemples,niautels.Enprsencede

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diffrencessiconsidrables,seraitilprudentdeprendrepouraccord quece que nousappelonsdummenomdemythesyestsentietcomprisdelammefaon? Cequenoussavonsdelamythologieclassiqueetdesonrledanslescivilisations antiquesnousestdoncdepeud'utilit,etrisquemmedenousinduireenerreur, quandils'agitdesmythesetdeleursfonctionsdanslessocitsditesprimitives. Jusqu'quelpointlesidescourantesausujetdesmythess'appliquentelleslgitime ment ces derniers?Nous n'en savons rien.Il seradoncsage,au moment d'en entreprendrel'tude,defaireabstraction,dlibrment,detoutenotionprconue. Nousprocderons, l'garddesmythesprimitifs,commesinousnoustrouvionsen prsencededonnesencorenonclasses,nianalyses,etregarder,s'ilsepeut,avec desyeuxneufs.Nouslesconsidreronsdansleurmilieu,etseulementdupointde vuedeleurmilieu.Plustard,cetravailunefoisfait,ilserautiledelesrapprocherde mythesmoinsprimitifs.L'emploidelamthodecomparativen'enseraalorsqueplus fcond. Enfin,sinousprenonspourtypesdemythesprimitifsdesmythesd'Australie etdeNouvelleGuine,c'estparcequel'tudeenestfaciliteparl'abondanceetla bonne qualit des documents. Nous ne nous interdisons nullement, comme on le verra,defaireuneplace desmythesd'autressocitsinfrieures.Notrechoix n'impliquepasnonplusque,dansnotrepense,lessocitsaustraliennesetpapoues soientlesplusprimitivesoulesplusarchaquesquiexistentprsent.

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II
Leurnaturefragmentaire,incoordonne,parfoiscontradictoire.
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Lesmythesprimitifsdontnousdisposonssont,engnral,incompletsetfrag mentaires.Unpetitnombreseulementdepersonnes,dansunetribu,enpossdeune connaissance tendue.Cesavoirestleprivilgedeshommesd'ge,qui,aprsavoir passparlesstadessuccessifsdel'initiation,sesontmarisetontdesenfants.Chacun d'euxenconnatunplusoumoinsgrandnombre.Maissouventiln'ensaitnile commencementnilafin.Oubiendespartiesimportantesluienmanquent.Ilestrare qued'unseulinformateuronpuisseobtenirunmytheenentier. Deplus,lesmythesd'unetribudonne,saufexception,neformentgureunen semble.Onasouventremarququ'ilsrestentextrieurs,etpourainsidireindiffrents, lesunsauxautres.Lamythologied'unetribupeuttred'unerichesseinpuisablesans querienparaisselacoordonner.M.Landtmanatrouvcecaractretrsmarqudans celledesPapousdel'leKiwai .Cen'estpascequenousaurionsattendu.Toutefois, notresurpriseprovientsansdoutedecequisubsistedansnotreesprit, notreinsu, des spculations de jadis sur la mythologie. Aux XVIIIe et XIXe sicles, on y cherchait,etnaturellementonytrouvait,uneffortconcert pourrendrecomptede l'originedeschoses,analogue,sousuneformeplusancienne,celuidesthologieset desmtaphysiques.Enfait,cettephilosophiedumytheneportaitgurequesurdes mythologies contemporaines de religions dj dveloppes, ou de doctrines mtaphysiquesdontellestrahissaientl'influence.Misenprsencedemythestelsque ceuxd'AustralieetdeNouvelleGuine,cesthoriciensn'auraientpuenmconnatre lemanquedecoordination.
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G.LANDTMAN,TheKiwaiPapuansofBritishNewGuinea,pp.298299(1927).

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Cetraitn'estpasparticulierauxmythologiesaustraliennesetpapoues.Onl'asi gnal aussidanscellesd'autressocitsdontlacivilisationseplace peuprsau mmedegrdel'chelle.Pourneciterqu'unexemple,auxlesAndaman,uncarac tredeslgendesqu'ilfautreleverestleurnaturenonsystmatique.Lemmeinfor mateurpeutdonner,endiversesoccasions,deuxversionsentirementdiffrentesd'un faittelquel'originedufeu,oulesdbutsdel'espcehumaine.Selontouteapparence, lesAndamnesregardentchaquepetitehistoirecommeindpendante,etnecompa rentpasconsciemmentl'uneavecl'autre.Delasorte,ilssemblentn'avoirabsolument aucuneconsciencedecequiestuneflagrantecontradictionauxyeuxdequi tudie ceslgendes .
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Eneffet,commechaquemythenetientpaspluscomptedesautresques'ilsn'exis taientpas,ilestinvitablequ'ilseproduiseentreeuxdescontradictions.Sichoquan tesqu'ellesnousparaissent,lesindignesn'ensontnullementgns.Ilsn'yprtent aucune attention. Cette indiffrence, constate par M. RadcliffeBrown aux les Andaman,seretrouveconstammentailleurs.Parexemple,enNouvelleGuinehol landaise,ilestextrmementdifficiledesetransporterdanslafaondepenserde l'indigne,etd'ailleursleMarindsecontreditbeaucoupdanssesmythes .Al'le Dobu(NouvelleGuineanglaise),sil'onrapprochelesunesdesautresleslgendes detouteslesdescendancestotmiquesdeDobu,onobtientunsystmeextrmement illogique.Toutefois,jamaisunDobuenn'aprislapeinedelescomparerentreelles . Personnenes'aperoitdoncjamaisquelesystmeconsidr danssonensembleest contradictoire.Unpeuplusloin,leDrFortuneajoute:Avraidire,leDobuen, quandilexpliquelacration,neseproccupeguredelalogique.Ilneremarquepas qu'une lgende en contredit une autre. Jamais un Dobuen n'a essay de faire un ensembledesdiverseslgendesquicontiennentl'explicationdesorigines...Dansl'une d'ellesAestantrieurB,bienquedansuneautreBsoitantrieurA.
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DescontradictionsdummegenreapparaissentdanslamythologiedesEskimo. Cequiestbeaucoupplusrare,ilserencontreparmieuxdespersonnescapablesd'en prendreconscience,quandonlesleurfaitremarquer.Ilarrivemmequel'uned'elles essaiedejustifiercetteattitudementalequinous choque.Rasmussen,quiavcu quelquetempsdanslatribudesIglulik,etquijouissaitdeleurconfiance,rapporte


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A.R.RADCLIFFEBROWN,TheAndamanislanders,p.188. PWIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p.21. R.F.FORTUNE',SorcerersofDobu,pp.3031.Cf.ibid.,p.94.

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uneconversationqu'ilaeue cesujetavecOrulo,femmedushamanAua,sonami. NousautresEskimo,luiditelle,nousnenousoccuponspas rsoudretoutesles nigmes.Nousrptonsleshistoiresdejadiscommeonnouslesaracontes,avecles mmesexpressionsdontnousavonslesouvenir.Et,s'ilsembleyavoirundfautde consistance dans l'ensemble de l'histoire, il y a encore bien d'autres vnements incomprhensiblesquenotrepensenepeutsaisir...

Etalors,aprsunmomentderflexion,elleajoutacequisuit,quimontre,d'une faonfrappante,lepeudecasquelesEskimofontdelacohrencelogique,dansleur mythologie.Vousparlezduptreldestemptesquicapturedesphoquesavantqu'il en existt. Mais, supposer que nous arrivions rsoudre cette difficult, il en resteraitencorebeaucoupd'autresquenousnepouvonsexpliquer.Pouvezvousme direolamredescaribousaprissesculottesfaitesdepeaudecaribou,avantqu'elle etmisdescaribousaumonde?Vousvouleztoujoursqueceschosessurnaturelles soientintelligibles.Maisnous,nousnenousfaisonspasdesoucicesujet.Nousne comprenonspas,etnousn'ensommespasmoinssatisfaits .Cettesortede credo quiaabsurdum eskimotmoignetoutensembledelafoirobustequ'ilsontenleurs mythes,etdupeud'exigenceslogiquesquis'imposentleurespritencedomaine.
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III
Raisonsdeleurmanquedecohsionlogique.
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Kn.RASMUSSEN,IntellectualcultureoftheIglulikEskimo,p.69.

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Cen'estpasseulementdansleursmythologiesquelesprimitifssemontrentinsen siblesdescontradictionsquenousjugerionsflagrantes.Commej'aieul'occasionde lefairevoirailleurs,enparticulierproposdelaparticipation,cetteindiffrence estundestraitsparo leurshabitudesmentalescontrastentleplusvisiblementavec lesntres. Sansdoute,lastructurefondamentaledel'esprithumainestpartout la mme.Quandlesprimitifsontlesentimentnetetvifd'unecontradiction,elleneles heurtepasmoinsquenous.Ilslarejettentaveclammenergie.Maisundescarac tresdistinctifsdeleurmentalitconsisteprcismentenceci:souventcequi,selon nous,estcontradictoire,neleurparatpastel,etleslaisseindiffrents.Ilssemblent alorss'accommoderdelacontradiction,et,encesens,treprlogiques.Cetteatti tudeesttroitementlie,d'unepart,l'orientationmystiquedeleuresprit,quin'atta chepasgrandeimportanceauxconditionssoitphysiques,soitlogiques,delapossibi lit deschoses,etdel'autre, sestendancespeuconceptuelles.Ilformesansdoute desconcepts:comments'enpasseraitiltout fait?Maiscesconcepts,moinsnom breuxquelesntres,nesontpassystmatisscommeeux.Parsuite,leurlangagene permetpasdepassersanspeined'unconceptdonn d'autresdegnralitmoindre quiysontcompris,oudegnralitsuprieurequilecomprennent.Cesprimitifsne disposentdoncpasdel'admirablematriellogiqueetlinguistiquequirendaiseset rapidespournousungrandnombred'oprationsmentales.L'intelligenceduCana que,critM.Leenhardt,n'agureclasslesdonnesdel'expriencesensible;ellen'a pasconstitudesgnralisations;(arbre,animal,mer,morsuren'existentpasselonle conceptquenousenavons ).
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Une tudespcialesurcesujeta t rcemmentfaitechezlesCherokee.Son auteuravaitremarqu,chezlesenfantsdecettegrandetribuduSudEstdel'Am riqueduNord,uneextrmevivacitd'intelligence,etchezsesmedicinemen,c'est diredanscequ'onpeutappelersonliteintellectuelle,unsavoirtenduetriche.Mais lamdailleasonrevers.Toutescesconnaissancessontloind'trecodifies.Jeme suissouventdonn pourtched'essayerdetrouverjusqu' quelpointcesavoir tait systmatis, ou, comme nous dirions, rationnellement organis. Cette enqute a toujoursaboutidesrsultatstrsdfavorables,quoiqueintressants. UnmedicinemancommeOg.,universellementreconnupourtreceluiquisa vaitleplus,quandonluidemandadefairelalistedetouteslesdiffrentesmaladies

M. LEENHARDT, Notes d'ethnologie nocaldonienne, Travaux et mmoires de l'Institutd'Ethnologie,VIII,p.259.

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qu'ilconnaissait,enluidonnantcinqjourspouryrflchir,futincapabled'entrouver plusdetrentehuitplusoumoinsdiffrentes. Unautre, quil'ondemandad'numrer,sansprparation,cellesqu'ilconnais sait,neputpasdpasserladouzaine,endpitdufaitquetousdeuxdevaientcertaine mentenconnatreplusdecent,puisqu'unecompilationfaiteparmoioralement... rvlaquedeuxcenttrentemaladiesenvironleurtaientconnues. Lesmmesremarquesvalentpourleursconnaissancesenbotanique,ets'appli queraientaussileursavoirenreligionetenmythologie. Poursuivantuneexpriencesemblableavecunautremedicineman,concernant cettefoislareligion,laviefuture,lesespritsqu'ilinvoquaitdanssesformules,jene parvinspas,parcettemthode,luifairedirecinqpourcentdecequ'ilsavaitsurces sujets.Alafin,pardesquestionsindirectesetdtournes,jetiraideluitoutcequ'il connaissaitetlamasseentaitconsidrable. Malgr lasommeimportantedeleur rudition,etlasupriorit,danscertains cas,deleurintelligence,cesvieuxmessieursnesemblentgureplusmthodiquesque leurscompatrioteslaques...Enfait,desnombreuxmedicinemenquej'aiconnus,Og. taitleseul,dontonpuissedirequ'iletunecertaineperspectivedesonsavoir,et qu'ilneftpasirrmdiablementincapabledelierentreeuxdeuxlmentsprovenant dedeuxbranchesdiffrentesdesonrudition .
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Lemmeauteuraencoreremarqu quelesCherokeepossdentdesmotspour rendre des concepts tels que herbes en gnral, ou se rapportant certaines famillesdfiniesdeplantes(famillesentenduesicidupointdevuecherokee):par exemple,cellesquipoussentdanslamontagne,cellesquisonttoujoursvertes, cellesquipoussentprsdufleuve,etc.,maisqu'ilsenfontrarementusage,etque d'ordinaireilsemploientlesnomsparticuliersdechaqueespcedeplantes .
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MOONEY and OLBRECHTS, The Swimmer manuscript, Bureau of American Ethnology,Bulletinn99,pp.8990. Ibid.,p.53.

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Cesquelquesobservationsjettentunpeudelumiresurlesprocdshabituelsde cettepensebeaucoupmoinsconceptuellequelantre.Lasommedusavoir, ou, selonl'expressiontrsjustedeM.OLBRECHTS,del'rudition,peuts'yleverassez haut.Mais,fauted'tredigre,ellereste l'tatinorganique,et,pourainsidire,en vrac.L'intelligencenerpartitpascequ'elleacquiertdansdescadreslogiquement ordonns.Parsuite,ellen'endisposepaslibrement.Achaquenouvelleoccasion,elle serfrecequ'elleaapprisend'autrescirconstancesparticulires;lesrapportstant soitpeugnrauxentredescasplusoumoinsdiffrentslui chappent.Lesconnais sances ne se hirarchisent pas en concepts subordonns les uns aux autres. Elles demeurentsimplementjuxtaposes,sansordre.Ellesformentunesorted'amasoude tas.Asontour,cetteaccumulationdedonnes,isolesquoiquevoisines,nefavorise paslaformationdeconcepts.L'habitudes'enracinedoncdelesutilisertellesquelles. Parsuite,quellesquesoientlavigueuretlavivacitnativesdeleuresprit,leprogrs logiquedelapense,chezcesIndiens,setrouvevitearrt,l'instrumentindispen sablefaisantdfaut.Lechampresteainsid'autantpluslibreauxprliaisonsmysti ques. Les contradictions ont d'autant moins de chances d'tre senties, dceles et rejetes. Siceshabitudesmentaless'observentencoreaujourd'huichezlesCherokee,qui, depuisplusieursgnrations,viventenrelationsconstantesaveclesblancs,etquiont reud'eux,avecl'criture,biend'autresacquisitions, plusforteraisondominent elleschezdesprimitifstelsquelesAustraliensetlesPapous.Cependant,commej'ai eu l'occasion de l'expliquer, des reprsentations qui n'ont pas pris la forme de conceptsrguliersnesontpasncessairementdpourvuesdegnralit .Unlment motionnelcommunpeutsupplerenquelquemanirelagnralisationlogique.Ce quiarriveeneffetpourlesreprsentationsmythiques,quiengnralintressentla catgorieaffectivedusurnaturel.Ainsis'tablitetsefaitsentirentreellesunesortede parent quimasquelemanquedecoordination,etempchedummecoupqueles contradictionsnesoientaperues.
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LeSurnatureletlanaturedanslamentalitprimitive,pp.xxxiiixxxvi.

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IV
Fonctionsvitalesdesmythessacrsetsecrets.
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Lestribusd'AustralieetdeNouvelleGuinedontnousallons tudierquelques mythesneconnaissentnidieux,nidesses,nidivinitsd'ordreinfrieur,bref,rienqui ressemble unpanthon.Leursmythesn'ontdoncpas raconterlagnalogie,les aventures, les attributs de personnages divins. Ils n'en remplissent pas moins des fonctionsvitalesetessentielles,commeleDrMalinowskil'amontr,avectantde clartetdeforce,enprenantpourexempleceuxdesMlansiensdeslesTrobriand, dont, il a si bien dcrit et analys la mentalit . On va voir qu'ils constituent, proprementparler,letrsorleplusprcieuxdelatribu.Ilssontaucurdecequ'elle rvrecommesacr.
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Lesplusimportantsnesontconnusquedesanciensquiengardentjalouse mentlesecret.Ilsnelescommuniquentqu'bonescient,etseulementceux,enpetit nombre,quisontdmentqualifispourlesrecevoir.Sigrandestleurrespectpour cessecrets,qu'ilsnelaissentjamaisparatrel'autoritblanchelemoindresoup ondecegrandmondedelapensedesindignesetdecequienfaitlapuissance, touteschosesdontle,blancestparfaitementignorant.Lesvieuxgardiensdecescon naissancessecrtessigentdanslevillage,muetscommedessphinx,etdcidentdans quellemesureils peuventsans dangerconfier le savoir deleurspres la jeune gnration,etquelmomentprcislacommunicationdessecretspourraitsefairele plusefficacement.Silescirconstancesnesemontrentjamaispropices,lessecrets disparaissentalorsaveclesvieillards.Bienqueceuxcinemeurentpassansdouleur, carilssaventquelesanciensmythesetlesanciennescrmoniesvonttomberdans l'oubli,cequicondamnelatribus'teindre,ilsn'enexultentpasmoinsenmourant, parcequ'ilsontfidlementgardledpteuxconfi .
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Br.MALINOWSKI,Mythinprimitivepsychology,pp.21,78,124. A.P.ELKIN,ThesecretlifeoftheAustralianaborigines,Oceania,III,p.120(1932).

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Avraidire,l'ided'enuserautrementneleurviendraitpas l'esprit.Divulgus, cesmythesseraientprofans.Ilsperdraientleurcaractresacr,etdummecoupleur vertumystique.Or,sicellecicessed'agir,latribunepeutcontinuerdevivre.M. Elkinenaclairementexposlaraison.Laviemmedelanature,etparconsquent aussicelledel'espcehumaine,dpenddescrmoniesetdesemplacementssacrs. Laphilosophietotmiquedesindignesunitl'hommeetlanatureenuntoutvivant, quiestsymbolisetmaintenuparlecomplexedesmythes,descrmoniesetdesem placementssacrs.Silesmythesnesontpasconservsaveccequienfaitl'autorit,si lescrmoniesnesontpas clbres,silesemplacementsnesontpasentretenus commesanctuairesdesesprits,alorslelienvitalestrompu,l'hommeetlanaturesont spars,etniluiniellen'ontplusaucunegarantiequiassurelacontinuationdeleur existence .
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Nousverronsplusloinl'importancedesemplacementssacrsauxyeuxdeces AustraliensetdecesPapous,etquemythesetcrmoniesnesontenfaitquedesas pectsdiffrentsd'unemmeralit mystique.Demmedoncquelatribunepeut subsistersansquelescrmoniessoientclbres,ellen'estpasmoinssrementcon damne disparatresisesmythes,profans,perdentleurforce.Lesvieillards,s'ille faut,lesemporterontdoncaveceuxdanslatombe.

ChezlesMarindanim(NouvelleGuinehollandaise),lemytheest, propre mentparler,lefondementaussibiendetouteslesgrandesftes,o paraissentdes acteursmasqus,reprsentantdes Dema, quedescultessecrets .Dansunautre passage,M.Wirz,quiafaitdesmythesl'axecentraldeson tudesurlesMarind anim,ditformellementquesanseuxiln'auraitjamaiscomprislamentalit niles institutionsdecettetribu.Onpeutsetrouverdanslaplusgrandeintimit avecles Marind,possderleurlangue,avoirvcuparmieux;leDemawieletpareillementle culteMajon'enresterontpasmoinsinintelligibles,sil'onn'enapaslaclef.Cetteclef, c'estlamythologiequiladonne.Atoutmoment,mmedanslaviequotidiennedu Marind,onseheurtechaquepasauxmythesdes Dema,desanctresdequitoutest issu,dequitoutdpend,etquionttoutproduit:lamagie,lesformulesmagiques,les
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Ibid.,p.122. P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,IV,p.1.

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vieillescoutumes,lesftes,lesdanses,leschants,lescrmoniesdefcondit etles cultessecrets.ToutreposesurlamythologieetsurlesDema .


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Telletantlaplaceoccupeparlesmythesdanslavie,tantprofanequemystique, desMarindanim,ilsnepeuventpastretenusjalousementsecrets,commeceuxdont M.Elkinparlaittoutl'heure.Ilsepeutcependantqu'unepartied'entreeux,lesplus sacrs,restentcachsauxnoninitis.Oupeuttrelesfemmesetlesnoninitisn'en connaissentilsquelalettre,tandisquelesensprofondetlavertumystiquequienfont l'efficacit nesontrvlsqu'auxhommesqualifispouren treinstruits,pourles conserveretlestransmettre,etenfinpourclbrerlescrmoniessecrtesquis'y rapportent.Demme,chezlesKaradjeri,tribuduNordOuestdel'Australie,les mythessontdedeuxsortes:ceuxquisontconnusdesdeuxsexes,etceuxquinesont connusquedeshommes.Cesderniers...ontsurtoutrapport lacosmologieetaux crmoniesd'initiation .
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Commeonpouvaits'yattendre,lesusages,surcepoint,diffrentdetributribu. Nanmoins,ilenestd'assezconstants,cedontM.T.G.H.Strehlowvienttoutr cem ment d'expliquer les raisons. Les mythes d'une tribu sont, pour ainsi dire, la propritpersonnelled'unpetitgroupe.Lestraitsgnrauxd'unmythepeuvent tre, etsouventsonteneffet,connusd'unboutl'autred'unevastergion.Maislesmenus dtailsintimesdel'histoire,etlesdessinstraditionnelsdesdcorationsproprescha quecrmonie,nesontconnusqued'unpetitnombredevieillards.Ainsi,lemythe racontplushautestlapropritdupetitgroupe(aujourd'huiteint)d'hommesappar tenantauxsoussectionsNgalaMbitjanaquihabitaientautrefoisdanslevoisinage dAnkota.Lorsquel'anctreserincarnadanslapersonnedel'hommequiestmort dernirementAliceSprings,lalgende,lesdessinsdedcoration,ettousleschurin gadevinrentsapropritexclusive.Tantqu'ilvcut,personneautre,exceptsonpre, songrandpreetlefrredesonpre,nepouvaitracontercettehistoire unout sider...Personneabsolumentn'estautoris clbreraucunedescrmoniesqui appartiennent cethomme, moinsqu'ilnesoitprsentetnesurveilletoutesles oprations. Aprs sa mort, les hommes NgalaMbitjana d'Ankota (ou les groupes voisins, si celui d'Ankota a cess d'exister) redeviennent les propritaires du mythe,etleschuringasontdenouveauconfisleurgarde.

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Ibid.,III,p.2.

M.andR.PIDDINGTON,Reportonthefieldworkinn.WesternAustralia,Oceania,II, p.353.

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Celarendtrsdifficilederecueillirlesmythes tendus,o sontracontesles prgrinationsdesanctrestraversdevastesrgions.Parexemple,touslesAranda, dont les centres totmiques sont situs tout prs du chemin suivi par le groupe d'anctrestjilpa(chatsauvage)quiafranchilemontConway,connaissentlesdivers emplacements tjilpa surcetteroute,dumoinsceuxquisontimportants.Mais les dtails decequiestarriv l etc'esteuxseulsquinouspermettentd'entrevoirle sens rel decettetradition sonttous tenus secrets par lespetits groupes (sous sections)quihabitentlelongdecetteroute.Parconsquent,pourobtenirunrcit fidledecettetradition,ilfautinterrogerlesvieuxchefsdecesgroupeslesunsaprs lesautres.Procdurequiexigebeaucoupdetempsetdepeine
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EnNouvelleGuine,selonM.Landtman,lesindignesdeKiwaipossdentun trsor peuprsinpuisabledemythesetdelgendes,o semontrelamerveilleuse imaginationdontilssontdous...Dupointdevuedel'Europen,laplupartdeces contescontiennentlercitd'vnementsquisontarrivs,ousupposstels,etqueles auditeurs,parconsquent,devrontprendrepourvrais,tandisqued'autresseprsen tentcommedepurscontesd'imagination,sansautrebutqued'amuserceuxquiles entendent.Dupointdevuedel'indigne,cettedistinctionn'existepas.Aleursyeux, touteslessortesd'treslgendairessontrelles,etlesrcitsdeleursexploitstous galementvrais.Presquetouslescontessontdestraditionsdecequiarellementeu lieu.C'estlecasmmedeceuxol'onvoitdesanimauxseconduireenhommes,car, jadis,lesanimauxparlaient.Dansunpetitnombredecasseulement,mesinforma teursmesignalaientcertainsrcitscommeinventsexprspouramuserlesgens . KeysserditdemmequelesKaineconnaissentquedeslgendes:pasdecontes, pasdefables.Lesrcitsquenousconsidronscommefabuleuxsontpoureuxdes lgendescommelesautres .Aucontraire,chezlesAranda(Arunta),aurapportde Strehlow,leslgendesnesontcommuniquesqu'ceuxdesmembresdelacommu naut quiont tadmisaunombredeshommes,etceuxciycroient;tandisqueles contessontrcitsaussiauxfemmesetauxenfants,soitpourlesdtournerd'empiter surlessecretsdeshommes,soitpourleurfairepeuraveclesmauvaisespritsquiles guettent;d'autrescontesenfinserventlesamuser .
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T.G.H.STREHLOW,Ankotarinja,anArandamyth,Oceania,IV,pp.198199(1933). G.LANDTMAN,TheKiwaiPapuans,p.421. B.NEUHAUSS,DeutschNeuGuinea,II,p.161. G.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,I,p.101.

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Laissonsdecotcescontes,relativementpeunombreux,quidel'avisunanimedes observateurssontdestinsfairerire.Encequiconcernelesautres,ilestvisibleque M.LandtmanetKeysser,d'unepart,Strehlowdel'autre,nelesregardentpassousle mmeangle.M.Landtmannes'estoccup quedufolklore,dontilapubli untrs abondant recueil. Il veut simplement faire entendre que les Papous de Kiwai ne paraissentpasavoirlesensdel'impossible,etqueriennelesempchedeprendre pourrelslesvnementslesplusinvraisemblables.Maisilnesongepasattribuer cescontesfolkloriqueslafonctionvitalequelesmythes,selonM.WirzetM.Elkin, remplissentdanslaviedestribus tudiespareux.Lammeremarquevautpour Keysser,quinedistinguepasnonplusd'aveclesconteslesmythesdontlarcitationa uneefficacit magique.Quant Strehlow,ilnes'estpaspropos defaireconnatre quellecrancelesArandaetlesLoritjaaccordentauxcontesfolkloriques.Ilasurtout envueladistinctionentreeuxetlesmythesqui,danscestribuscommedanscelles queM.Elkina tudies,sontsouventsecretsetsacrs,etd'uneimportancevitale pourlasocit.ADobu,leslgendesdontsecomposelerituelindispensable la culturedesyamssontlaproprit exclusivedesfamilles.Chacunealessiennes,et ellelestientrigoureusementsecrtes .
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Aux lesTrobriand,leDrMalinowskiaclairementprcis lesdistinctionsnces saires.Lefolkloredesindignes,c'estdirelatraditionorale,lefondsdecontes, delgendesetdetextestransmisparlesgnrationsprcdentes,secomposedes catgoriessuivantes: Enpremierlieu,cequelesindignesappellent libogwo diresd'autrefois, maisquenousappellerionstraditions;2kukwanabu,contesdefesdestinsamu ser certains moments de l'anne, et qui rapportent des vnements considrs commeimaginaires;3 wosi, lesdiverschants,et vinavina lesrefrainspopulaires, quel'onchanteenmmetempsqu'onjoue,ouencertainescirconstancesspciales;et enfin,lastbutnotleast,megwaouyopa,lesformulesmagiques.Toutescescatgories sont strictement distingues l'unede l'autre parleur nom, leur fonction,leur rle social,etparcertainscaractresformels. Leslibogwo,quel'oncroitvridiques,consistentd'unepartenrcitshistoriques, telsquelesactionsdesancienschefs,lesexploitsdans le Koya, des histoires de naufrages,etc.;del'autre,cettecatgoriecomprendaussicequelesindignesappel lentlili'ulesmythes,rcitsquisontlesobjetsd'unefoiprofonde,d'ungrandrespect,
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R.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,p.95.

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etquiexercentuneinfluenceactivesurleurconduite,etsurlaviedelatribu.Les indignesdistinguentnettemententrelemytheetlarelationhistorique,maiscette distinctionestdifficile formuler,etnepeut treexprimequed'unefaonunpeu voulue.Enfait,elleneseralisepasabstraitementpourl'indigne...Quandonracon teunehistoire,n'importequelindigne,mmeunjeunegaron,pourradiresic'estun deslili'udesatribu,ounon.Pourlesautrescontes,c'estdirelesrcitshistoriques, ilsn'ontpasdenomspcial,maisilsdirontquecelasepassechezdeshumains commenous.Ainsilatraditionquitransmetlefonddecesconteslesapporteavec l'tiquettedelili'u,etladfinitiond'unlili'uest,quec'estunehistoiretransmiseavec cette tiquette.Etmmecettedfinitionestcontenuedanslesfaitseuxmmes,sans treexplicitementspcifieparlesindignes .Bref,auxlesTrobriand,lesmythes se sparent nettement des contes et des lgendes. Ils ne sont pas secrets, on les respecteetonseguidesureux.Enfin,les tresetles vnementsdontilsparlent appartiennentunpassquin'estpasunepriodehistorique.
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V
Lemytheetlerve: sensdealtjira,ungud,bugari,etc.;lesdeuxsensdedema.
Retourlatabledesmatires

UneremarquedeM.Elkinpermetdepntrerunpeuplusavantdansl'ideque lesAustralienssefontdeleursmythessacrsetsecrets,fondementassign parla tradition toutcequiestvitalpoureux,danslanaturequilesentoure,commedans leursinstitutions.Onlesdsigne,ditil,parunterme:altjira (chezlesAranda), dzugur(chezlesAluridja),bugari(chezlesKaradjeri),lalau(chezlesUngarinyin), quiaungrandnombredesens,lesquelscependantserfrenttousl'poque,passe depuislongtemps,oleshroscivilisateursetlesanctresonttablilacivilisationde latribu,institusescrmoniesetseslois...
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Br.MALINOWSKI,ArgonautsofthewesternPacific,pp.299300.

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Cemmetermesignifieaussirveourver .Mais,pourlesindignes, celaneveutpasdirequ'ils'agissedequelquechosedepurementimaginaireaucon traire,cemotdsigneuneralit spirituelle.Cequ'unhommerveainsiestsapart des mythes secrets, des crmonies secrtes, des traditions historiques relatives l'ancienneouternellepoquedurve .
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M.etR.Piddingtondisentdemme:LesKaradjeriontunemythologietrsd veloppe,c'estdiredesrcitsrapportantcequ'onfait,dansunpass lointain,des personnagesapparentspourlaplupartdesanimaux,desoiseaux,despoissons, etc.Cettepriodeportelenomdebugari,quiveutaussidirerve .


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Decestermes,numrsparM.Elkin,quisignifientlafoispriodemythique, oucequiappartient cettepriode,etrve,onpeutencorerapprocherungud. Cemot,d'aprsM.Elkinluimme,aaumoinsautantdesens,enapparencedivers, quelesprcdents.Commeeux,ilserapporteessentiellementlapriodemythique, etiln'estpassansrelationavecrve. Siunmmeterme,chezdiversestribusduCentreetduNordOuestdelAustralie, dsigne lafoislapriodemythique(ettoutdequienrelve),etlerveplus prcismentsansdouteunecertainesortedervecenepeuttreluneconcidence fortuite.Ilfautque,dansl'espritdecesAustraliens,unmmecaractreimportant appartiennelafoislapriodemythiqueetaurve.Eteneffet,l'uneetl'autresont transcendantsauregarddumondedel'exprienceordinaire.Tousdeuxdonnentac cs,aummetitre,ceque,fauted'unmeilleurterme,nousappelonslesurnaturel .
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SpenceretGillendonnentaussi altjira le sensderveC.Strehlowl'acontest, maistort,sembletil. A.P.ELKIN,ThesecretlifeoftheAustralianaborigines,Oceania,III,pp.128129. M.etB.PIDDINGTON,ReportoffleldworkinN.W.Australia,Oceania,II,p.353.

Onpeutrapprocherdecequivientd'treditlepassagesuivantd'unarticledeM.E.W. Gifford.OnyvoitlesIndiensYuma(deCalifornie)admettreunerelationtroiteentrelemytheet lerve.J'aipensqu'ilseraitparticulirementintressantderapportericilesrvesdeJoeHomer (l'informateurindiendeM.Gifford),puisquel'histoiredelacrationqu'ilarelateHerringtonest supposeprovenirdurve,aumoinsenpartie.CommelefaitremarquerKROEBER (Handbook oftheIndiansofCalifornia,p. 857),rverlesmythesestuntraitcommun lacivilisationdes MohaveetdesYuma.JoeHomer,quiavait56ansen1921,taitdevenumthodiste...Quandjelui rappelaiqu'ilnerveplusdelamontagneAwikwame,lesjourdesdieux,ilmerponditque c'taitunlieutropimportantpourenrverplusd'unefois.Vousn'iriezpasWashingtontous lesans,ajoutatil.

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Auxyeuxdesprimitifs,encertainscas,cequiestvuensongeestaussirel quecequiestperu l'tatdeveille,plusrelmme,carcequiservleainsiest d'unordresuprieur,etpeutexercersurlecoursdeschosesuneinfluenceirr sis tible .Or,c'estaussid'tresetd'vnementsd'ordresurnaturelqueparlecettesortede mythes.Laconnaissancequ'ilsenapportent quivaut,commelerve, unerv lation.Ilsserontdonc,commelui,l'objetd'ungrandrespect.Lesindignessententen euxquelquechosedesacr.Ils prouventsouvent, lesentendre,l'motioncaract ristiquequiseproduitquandlacatgorieaffectivedusurnaturelentreenaction.Ainsi lemondeolerveintroduitnesedistingueguredumondedelapriodemythique: mondedesforcesinvisibles,despuissancessurnaturelles,dequidpendent chaque instantlebientreetl'existencemmedelanatureetdugroupehumain.C'estl ce quesignifielaprsence,dansnombredelanguesaustraliennesetpapoues,determes telsquealtjira,dzugur,bugari,lalau,ungud,etc.,quiveulentdirelafoisrve,et priodemythiqueaveccequis'yrapporte.
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Ilestencore,commeonsait,uneautrevoieparolesforcesinvisiblesetlespuis sancessurnaturellesrvlentleurprsenceetfontsentirleuraction.Toutcequise produitd'insoliteoud'trange,toutcequifrappeleprimitif,toutcequil'meutet arrtesonattention,dcleipsofactoqu'uneouplusieursdecesforcessontenaction prsdelui.Cequiestrgulierethabituelconforme,dirionsnous,auxloisdelana turenel'inquitegure.Ils'enprvaut,plusoumoinshabilement,danslapratique; ilnesentpaslebesoind'yrflchir.Maisl'insolitealavaleurd'unsignequ'ilserait aumoinsimprudentdengliger.Ilfautl'interprtertoutdesuite,sil'onpeut,caril rvleuneinterventiondumondeinvisibledanslecoursordinairedeschoses. Cemondedespuissancessurnaturellesesttoujoursprt,lamoindresollicitation, surgirdanslaconsciencedecesprimitifs.Del,leurtendance assimilerlesunes
A une certaine occasion, Joe Homer insista sur le pouvoir du rve comme moyen d'apprendre correctement un mythe. Un informateur Akwa'ala de la BasseCalifornie avait rapportinexactementunconted'origine.JoeHomerditquecetteinexactitudeprovenaitdeceque l'informateur ne l'avait pas rv. E. W. GIFFORD, Yuma dreams and omens, Journal of AmericanFolklore,XXXIX,p.58,1926.Cf.SpenceretGillen.Ilesttrssignificatifdetrouver quelesindignesquisaventl'anglaisilyenamaintenantbeaucoupquilesaventplusoumoins quandilsparlentdel'Alcherad'unhommeetdetoutcequiyestassocidanslapriodemythique destempslesplusloigns,l'appellenttoujours:cequ'ilrve,TheArunta,I,p.306. LaMentalitprimitive,eh.II,pp.95112.

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auxautreslesrvlationsparo ilmanifestesaprsenceetsonaction.Pourdes espritsainsidisposs,lerve,quiconstitueunedecesrvlations,devaitdonc tre procheparentdumythe,quienestuneautre.Onirajusqu' dire,commelesYuma, quelasourcelaplussredesmythesestlerve.Pareillement,uneliaisonnonmoins troiteaurads'tablirentrelemytheetcetteautrervlationtouchantlemondedes puissancesinvisiblesetsurnaturellesqu'estl'apparitiondequelquechosed'trangeou d'insolite. Cen'estpaslunesimplehypothse,c'estunfaitnouspouvonsleconstater.Nous trouvons,eneffet,l'identitfonciredecesdeuxsortesdervlationpleinementsen tie,etexprimed'unefaonquinelaisseaucuneplaceaudoute,chezlesMarind anim,etchezd'autrestribusencoredelaNouvelleGuinehollandaise.Letmoigna gedeM.Wirz,formelsurcepoint,estd'autantplusdcisifquesonauteurnepouvait prvoirl'usagequenousenfaisonsici. LamythologiedesMarindanim,trsdveloppe,trstouffue,faitl'objetd'un volumeentierdansl'ouvragedeM.P.Wirz.Elletournetoute,autourdesDema,c'est diredesanctresdestempsfabuleux,dousdepouvoirssurnaturels, quielle attribuelacrationdesespcesvivantes,animalesetvgtales,des lesetdes mers,delaterreferme,desgroupeshumainsetdeleursinstitutions:bref,detoutce quiexisteaujourd'hui.Maislemotdemanedsignepasseulementces tresmythi ques,cesanctresmihumains,mianimaux.Ilestemploy aussicommeadjectif,et signifiealorsinsolite(surnaturel).Dansleconceptdedematelssontlespre miersmotsdeM.Wirzquandilcommence exposercettemythologieleMarind runit une srie d'ides dont le caractre commun est quelque chose d'trange, d'extraordinaireetd'inexplicable. Enpremierlieu,demacorrespondexactementaumanamlansien.Toutcorps estanim,c'estdirepourvudecertainesforcespsychiques.Maistoutcorpsn'est pasunDema.Nelesont,aucontraire,queceuxo cetteforceou nergiepsychique setrouvesousuneformeconcentreetintense:parexemple,unepierresingulire, quialaformed'unenoixdebteloud'unpetitpoisson,L'indignecroitquelesforces inclusesdanscettepierredoiventtred'uneintensitextraordinaire .
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea.II,p.6.

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Eneffet,sonaspectinsolitealavaleurd'unervlation.Estdonc dematoutcepar quoisemanifestentlaprsenceetl'actiond'uneforceinvisible,etquipeut,parcons quent,devenirl'objetd'unmythe. M.Wirzn'insistepassurlefaitquelespuissancesinvisiblesquiservlentpar les tresetlesobjets tranges,insolites,inexplicablesdeviennent,unefoispersonni fies,leshrosdesmythes.Maisilesquisse,enquelquesphrases,leprocessuspsy chologiqueparlequelcettervlationdterminelaproductiondemythes.Toutce quiestancienetprovientdulointainpass,estdj,entantquetel,etparsoimme, assez trangepour trequalifi dema, etparticulirementpropre treenvelopp dansuntissudemythes.C'estainsiquelesvraisDema,ceuxquisontuniversellement admis,remontentauxtempslesplusreculs,etaveceux,nousnoustrouvonssurle plandelamythologie. Un vnement,parexemple,peutavoir t,ensoi,assezimpressionnantpour qu'onnecessepasdeleraconter.Ils'loigneradoncdeplusenplus,danscesrcits, decequ'il tait l'origine;ilseradeplusenplusexagr(cedontlesMarindanim sont particulirement friands). De la sorte, en peu de temps, un vnement sans grandeimportancepeuttrel'origineduconteleplusincroyable:parexemple,aprs une gnration, un idiot ne subsistera dans la mmoire des gens que comme un Dema, etpersonnenemettraendoutesanaturede Dema. Onpeutsereprsenter toute la mythologiedes Dema comme btie sur des traditions ainsi exagres, et causalementrelieslesunesauxautres .
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Sansnousarrterencemomentcetteexplicationunpeurapidedelagensedes mythes,oudumoinsdecertainsd'entreeux,nouspouvonsconsidrercomme tabli lepointsuivant:auxyeuxdesMarindanim,l'apparitiondel'insoliteest,aumme titrequelesonge,unervlationtouchantlemondedesforcesinvisiblesetsurnatu relles,etc'estaussiencemmemondequenoustransportentlesmythes.Cettecon clusionressortavecd'autantplusd'videncedesdiverssensdumot dema quec'est nousquilesdistinguons. LeMarindpasse del'un l'autresansypenser .Cette
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Ibid.,II,p.8.

Atitredecomparaison,ilpeut treintressantderapprocherdessensdedemachezles Marindanim,ceuxde mukuru chezlesHerero(AfriqueduSudOuest),d'aprsletmoignage rcentd'unmissionnaire.Aprsl'effroyableguerred'exterminationquiavaitdtruitlaplusgrande partiedesHerero,l'intelligenceavaitfuiaudeldelafrontire,etavecellelameilleurefraction denoscommunauts.Lapensedeceuxquirestaient taitprimitive,etaussileurlangage.Ilsne se servaientpas, pourconverser avecle missionnaire,de lalangue delastation ,comme

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dualit oumultiplicit dessensdedema,prcismentparcequelesMarindanimne semblentpass'enapercevoir,ouvreunevueprcieusesurlanatureetl'originedecer tainsdeleursmythes.

VI
Sensdekugi,uaropo,soimi (NouvelleGuinehollandaise).
Retourlatabledesmatires

Chezd'autrestribuspapouesdelaNouvelleGuinehollandaise,qu'ila t l'un despremiersvisiter,M.Wirzatrouv,souslenomdekugi,l'quivalentpeuprs exactdudemadesMarindanim.Lesidesreligieusesdesindignesducentredela NouvelleGuine, critil,segroupentautourd'unconceptquejecaractriseraisvo lontiers comme le concept fondamental qui sert la reprsentation primitive des chosesetdesvnementssurnaturels,carilembrassetoutcequiappartientaumonde imaginaire,suprasensible,duprimitif...Sirichedesensdiversquesoitleconceptde kugi,ilsemble,cestadeprimitifdesidesreligieuses,nes'trepasencorediffren
faisaientleschrtiensavanteux.Leurmanired'exprimerleurspensesdiffraittellementdecelle des chrtiens d'avant la guerre, qu'un vieux travailleur de la mission pouvait affirmer qu'ils parlaientunautreidiome.Lespremiersmissionnairesavaientchoisi,pourtraduireDieu,lenom Mukuru,aulieudeNdjambiKurange.Alors,dansl'espritdesgens,Dieutombaaurangd'anctre tribaldeschrtiens,etdummecoup,d'unefaonregrettable,plusd'unefois celuid'unsimple charme.Aprslesermond'unmissionnaire,unchrtienvenud'ailleursdemanda unmembrede lastation:Quitaitlemissionnairequiaprchaujourd'hui?D'otientilcettefacilitparler notrelangue?Ilnousaexpos laparoledeDieucommes'ilavaitdanssapocheunmukuru quiluifournissaitlesmotsprononcer.Aunmissionnairequidemandaitunchrtienbaptis depuisdelonguesanness'ilavaitdchir sacartedeversement,celuicirpondit:Comment oseraisje le faire ? N'estelle pas mukuru ? Le terme mukuru , on ne l'emploie pas seulementpourDieu,maisaussipourtoutcequiarapport lui,tout faitselonlacoutumedes anciensHereropaens.Danslapensedeceuxci, taitmukurutoutcequi,seloneux,recelaiten soi desforces invisibles. Missionnaire Kuhlmann (Omaruru) dans une srie d'articles de la WindhukerZeitung de1927,cit parV.LEBZELTER, EingeborenenkultureninSdWestund SdAfrika,p.182(1934).

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ci,etilcomprendtouteunesried'idesquinesontpasnettementdistincteslesunes desautres,maisquiformentunconceptuniqueetcomplexe.Est kugi toutcequi, d'unefaonquelconque,estenliaison(jedirais:participe)aveclemondedusupra sensible.NousautresEuropens,nouschercherionstoutdesuitedterminerparune analysedequelslmentssecomposecettecroyanceunmondesuprasensible;nous sparerionslacroyanceauxespritsdesmorts delacroyance desforcesdmo niaquesdanslanature,ounousenchercherionslaracinecommune.
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L'indignen'enfaitrien.Pourlui,toutcelaestsimplement kugi,etsesidessur l'existencedeforcesetdephnomnessurnaturelssontconfuses,obscures,etinterf rentlesunesaveclesautres .Etunpeuplusloin:Pourlui,iln'yaqu'ununique sentimentde crainte et de dpendance,indcomposable, rfractaire l'analyse . Ainsiprsent,lecomplexedereprsentationsetdesentimentsrunissousleterme de kugi serapproche videmmentdeceluiquedterminelacatgorieaffectivedu surnaturel.Ilenalagnralit denature motionnelle.Ilcomprendlesmmes l mentsdecrainteetdesoumissionenprsencedecequiestsenticommesurnaturel.
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M.Wirzrevientavecinsistancesurlecaractreindiffrencidececoncept kugi. Cequ'ildsignen'estnipersonnel,ninonplusimpersonnelformellement, maissouvent lafoisl'unetl'autre(comme demaetlesautresexpressionssembla bles).Ilembrassedanssatotalit toutcequiestsurnaturel,inexplicable,inconce vable(encorecommedema),etconstammenthostilel'homme. Tandis que chez les Marindanim, Dema pris substantivement dsigne les anctresdontleshautsfaitsetlesaventuresremplissenttantdemythes,M.Wirzn'a pasconstat quedanslestribusducentredelaNouvelleGuinehollandaise kugi servitaummeusage.Acestadeextrmementprimitif,ditil,lesidesreligieuses sontencoretoutfaitindiffrencies:pasdecroyanceexpressedesdmons,pasde personnificationdesforcesoudesvnementsnaturels,c'estdirepasdecroyance des trespensantsetsentants,ni plusforte raison unprincipedivin crateur comme croient en trouver chez tous les primitifs les partisans d'un monothisme originel,pasdeculteformeldesanctres,maisaucontraireunsentimentconfusde

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End'autrespassages,M.Wirzditquesouventleskugisontenpremierlieulesmorts.

P. WIRZ, Anthropologische und ethnologische Ergebnisse der Central NeuGuinea Expedition,192122,NovaGuinea,XVI,pp.5253. lbid.,p.59.

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l'existencedeforcesetdepuissancessuprasensibles,hostilesetcapricieuses.C'estl, sembletil,toutlecontenudesidesreligieusesdecesindignes .
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Iln'estdoncpassurprenantqueM.Wirznediseriendeleursmythes.Iln'enapas recueilli.Peuttrepensetilqu'austadeo ilsensontlesmythesproprementdits n'ontpasencoreapparu.Cependant,ilparledes kugi(lemot tantprissubstantive ment),toutenobservantqueces kugi nesont aucundegr despersonnes.Les kugi ne semblent avoir rien faire avec les forces de la nature ni avec les constellations,qu'onnesongeaucunement personnifier.J'aiinterrog jene sais combiendefoislesindignessurlacausedel'clairetdutonnerre,etjen'aijamais obtenuquelammerponse:cequioccasionnel'orage,c'estlecraquementdela surfaceduciel,quel'onsereprsentecommeunevotesolide. Toutefois,onvoitdanslestremblementsdeterre,trsfrquentsici,unemanifes tationdes kugi,quiencettecirconstancesont,sansdoutepossible,lesmortsquise tiennentdanslesmontagnes.Ilssebattententreeux,oufontlaguerreauxhommes vivants;c'estlcequifaittremblerlaterre. Sicetteexplicationdestremblementsdeterren'estpas, proprementparler,un mythe,dumoinselleenapprochefort.Ellepermetdesupposerquecesindignesen ontd'autres,d'autantplusqueM.Wirz, sagrandesurprise,atrouv chezeuxdes churingadepierre,quiremplissentlesmmesfonctionsqueceuxdesAruntaetd'au tresAustraliens.Or,commeleditunobservateurtoutrcent,cesobjetssacrssont misenrelationtroiteaveclapriodedurve(altjira)parlamythologie .Ilen estsansdoutedemmeenNouvelleGuine.Puisqu'onyrencontredeschuringa,la prsomptionestforteque,commeenAustralie,ilsysontenveloppsdemythes.
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SurlesbordsdulacSentani(toujoursenNouvelleGuinehollandaise),M.Wirza trouvuntermegnral,uaropo,qui, denombreuxpointsdevue,concideavecle demadesMarindanim...Cependant,unediffrenceessentielledistingueuaropode dema:on sereprsenteles Dema commelesanctresdesdiffrentsgroupesdela tribu,commelesprogniteursdesclans,cequin'apaslieupour uaropo.Mais,par ailleurs,cequiestdsignparl'undecestermesl'estaussiparl'autre.Ils'agitencore
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Ibid.,p.60. W.E.H.STANNER,TheDalyrivertribes,Oceania,III,p.401.

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icid'unsentimentplusoumoinsconfusdedpendancel'garddecertainespuissan cessuprieures,qui,joint destraditionsmythologiquesliesellesmmes divers vnements ou observations,se condense endes reprsentations dtermines. Par suite, les uaropo sontconus,en fait,commedes trespersonnels,agissant avec intention,etnonpasseulementcommedesforcesimpersonnelles (mana) dontest remplil'objetqualifi uaropo .IlyadoncdesUaropocommeilyadesDema,et lesmythesracontentleurshautsfaits,maislesUaroponesontpasenmmetemps desanctrestotmiques.Uaropo,commedema,seditindiffremmentd'un treper sonneloudequelquechosed'impersonnel.L'indignenesesentpasoblig,comme nous,deseprononcerentrelesdeuxreprsentations.Estuaropotoutcequiappar tientaudomainedeschosesimaginaires(cederniermotestprisconstammentparM. Wirzpoursynonymedesuprasensible,surnaturel,invisible).Acellescis'oppo sentleschosesordinaires,profanesetconcrtes,pourlesquellesl'indignepossde aussiunmotspcial(pujakara).pujakaraest touslespointsdevuelacontrepartie deuaropo .
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Prissubstantivement,uaropodsigneunespritquipeut,parexemple,occuperune certainepierreoulaquitter.Sil'ondemande l'indignedeprcisercequ'estcet esprit,jamaisonn'obtientderponsesansquivoque.Quandiladituaropo,ilatout dit.Rflchirldessusdavantagen'estpassonaffaire.Entoutcas,ilestabsurdede vouloirinstituerdesrecherchessurcepointchezlesPapousdulacSentanioudela baiedeHumboldt .Ilestvrai,etM.Wirzendonneluimmelaraison:ilssont incapablesd'analyserlestermesdontilsseservent,et, plusforteraison,lescom plexesdesentimentsetd'idesquiysontimpliqus.Maiscetteanalyse,ilnousest peuttrepermisdelatenter,oudumoinsderechercherquels lmentsentrentdans cescomplexes,enrestituantdenotremieuxl'atmosphreo ilssesontforms,et l'impressionquelesmythesproduisentsurl'medel'indigne.
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Cen'estpasicilelieud'exposercommentlesespritsuaropopeuventpossderdes hommes gs,surquiilsexercentuneactiondeplusenplusprofonde.Avec les annes,ilslesinclinentversuneviemystiquetoujoursplusintenseIlsselesidenti fientpeu peu.Ilsleurprocurentainsidesfacultssurhumaines,enmmetemps qu'ilsdeviennentl'objetd'uncultedeleurpart.J'indiqueraiseulementquebeaucoup


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P.WIRZ,BeitragzurEthnologiederSentanier(hollndischNeuGuinea),NovaGuinea, XVI,p.300 Ibid.,p.301. Ibid.,p.341.

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depierresouderocherssontdesuaropo.Onlesreconnatprcismentauxmmes signesquelespierresdemadesMarindanim.C'estlaformeextrieuredecertaines pierresquiveillechezl'indignelesouponqu'ilnes'agitpasld'unesimplepierre, mais bien d'un tre suprieur, dou de forces magiques. De la sorte, ces pierres, qu'ellessoientsituesdansl'eauousurlesol,danslabrousseousurlescollines revtuesdegazon,occupentuneplacetout faitparticuliredanslagrandearme desuaropo condition,celavasansdire,qu'ellessoientremarquablespourune raisonquelconque:leursdimensions,leurforme,leurcouleur,leurressemblanceavec unanimalouunfruit,etc.
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Al'ided'uaroposejoint,danscertainscas,celledesoimi,maisM.Wirzn'estpas parvenutabliravecprcisionjusqu'oilconvientd'tendrecelleci.Souvent,par cetermesoimi,ondsignetouslesobjets(etnonpasseulementlespierres),quise distinguentdes autreschoses, decelles quisont ordinaires et profanes.L'ide de soimisembleainsi,d'uncertainpointdevue,identiquecelled'uaropo,maisellese rapportel'objetmatriel,tandisqueparuaropoilfautentendrel'trespirituel.Ainsi, parexemple,lespoteauxornsdefiguressculptesd'hommesetd'animauxquidco raientjadislesmaisonscommunesetlesmaisonsdecultemefurentdonnspour soimi. Despierressoimienparticulierdpendentlebientredugroupe,sanourriture, lesuccs,lasant,etc.Fauted'treconservesavecsoin,etconstammentsurveilles, elless'enfuiraientdanslabrousse,oudumoinsleuractionbienfaisanteseraitinter rompue.lfr,onm'informaquesiunepierresoimitaitbattue,unepluiediluvien nesurviendrait,ettoutseraitananti. Cependantonnefaitpasd'offrandesproprementditesauxsoimi...Chaquepierre asongardien,quiveillesurelleetaccomplitlesrites.Ordinairementc'estlechefdu village,quiremplitaussilafonctiond'unvritableprtreduvillage. Chaquepierre soimi laisse manerd'ellecertainesforcescorrespondant son essencelaplusintime(uaropo)quel'oncherche utiliserpourlebiendel'individu oudelacommunaut...Maisrienneressemblel l'actiondumedicinemanoudu shaman.Lecentredegravitdecespratiquessetrouvedansunetoutautredirection. Jamaisonnemanqued'enfumercespierresetdelesconjurer.C'estsurcesdeuxrites quereposentpeuprstouteslesidesreligieusesdecesPapous.
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Ibid.,pp.304305.

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Nousavonsaffaireici despratiquestrsprimitives,datantd'une poquetrs recule,quisesontmaintenuesjusqu'aujourd'hui,sanssedvelopperdavantage,en dpitdesinfluencesdetoutessortesquiontagisurcestribus .


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Danscette tudesurlesPapousdulacSentani,M.Wirzneparlepasd'anctres mythiques.Maisilfaitallusionauxtraditionsmythologiquesdontl'imaginationdes indignesestextraordinairementriche .Entoutcas,cequ'ilavusuffittablirque pour eux, comme pour les Marindanim, comme pour les tribus du centre de la NouvelleGuine hollandaise, du monde de l'exprience ordinaire se distingue un mondesuprasensible,peupl deforcessurnaturellesetinvisiblesquinesontnette mentnipersonnellesniimpersonnelles. Uaropo et soimi paraissentcorrespondre demaoukugi.
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VII
LespeinturesrupestresduN.O.del'Australie.
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Aunordouestdel'Australie,chezlesUngarinyin,M.Elkinvientdedcouvrir d'intressantespeinturesrupestres,dugenredecellesqueGreyavaitvues,ilyaprs d'un sicle, non loin de l, dans les environs du fleuve Glenelg. De plus, il y a recueillidesnotionstrsprochesdecellesdelaNouvelleGuinehollandaisedontil vientd'trequestion:l'idedewondjina,parexemple.Lesindignesappellentdece nomlesgaleriesrocheuseso setrouventcespeintures,etaussilesfigures(sans bouche,commelesttesqueGreyareproduitesdansson Journal ),quiontl'airde regarderles plantesetlesanimauxpeintssur lammeroche,dont ellesdoivent,
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1 2 3

Ibid.,pp.310311. Ibid.,p.303.

G.GREY,JournalsofIwoexpeditionsofdiscoveryinNorthWestandWesternAustralia. 1,p.202sqq,(1841).Cf.infra,p.136,etPl.IetIl.

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sembletil,favoriserlareproduction .Enmmetemps,wondjinasignifiepluie,ou lepouvoirdeproduirelapluie.Lepremiersens,etpeuttrelesensoriginelde wondjina,est:puissancequiproduitlapluie,ouquiestenelle.Sionretoucheune tte wondjina, si l'on en rafrachit la peinture, la pluietombera, mmeen saison sche .Peuttreestilpermisderegarderwondjinacommelaforcedereproduc tiondanslanatureetdansl'homme,forceparticulirementassocieaveclapluie .
1 2 3

Wondjinan'exprimedoncpasunenotionstrictementdfinie,maisbienpluttun complexedereprsentationsetdesentimentsquiserapportentuneralitmystique, etdontlenoyau,sil'onpeutdire,estconstituparlesides,liesentreelles,depluie etdegnration.Ilconvientd'enrapprocherunautreterme,quelesindigneseux mmes n'en sparent pas, et qui parat encore plus complexe : celui de ungud. Ungudaungrandnombredesens,ditM.Elkin,etl'und'eux,enusagesurtoutdans les hordes (subdivisions) du NordOuest de la tribu, en fait l'quivalent de wondjina .D'autrepart,cenomdeungudestparfoisemploypourdsignerune personne, parfois signifie une priode trs ancienne, parfois encore s'applique l'espritaquatiquequiestenmmetempsleserpentarcenciel.Ondonneaussi ungudcommel'explicationdfinitivedeschosesparticulirementremarquables(par exempledes ensembles de pierres qui sont visiblement unproduit de l'art). A la question:Qu'estcela?,onrpondsimplement:C'est ungud (c'estdire, celaappartientlapriodetrsancienne,lapriodemythiquequel'onappelledece nom).Parfoisencoreonemploie ungud aulieude wondjina, etalorsceterme signifiepluieetarcenciel,c'estdireleserpentarcenciel(quiprocurela pluie et les enfants)... L'emploi de ce terme ungud rattache aussi les peintures l'poquelointainedel'originedelacivilisation(poquemythique).Ungudimplique quelquechosed'ultimeetdedfinitif.Siunechoseest ungud,ouproduiteparungud, iln'yariendeplusendire,oudumoinsonn'endirapasdavantage,mmes'iltait possiblel'informateurdelefaire.Lespeintureswondjinasontdoncdouesd'effica citparcequ'ellessontl'uvredeungud,ouqu'ellesdatentdelapriodeungud .
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A.P.ELKIN,RockpaintingsofN.W.Australia,Oceania,I,p.261(1930). Ibid.,p.263. Ibid.,p.279. Ibid.,p.269,note8. Ibid.,p.263. Ibid.,p.276.Cf.Spencer'sScientificCorrespondence,p.132(1932).

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Pourconclure,critM.Elkin,nouspouvonsdirequelespeintureswondjinaont pourfonctiond'assurerleretourrgulierdelasaisondespluies,lareproductionnor male des animaux et des plantes comestibles, et peuttre aussi de choses utiles, commel'ocre,l'influencedusoleil,etladisponibilitd'unnombresuffisantd'enfants esprits(quientrerontdansleventredefemmesetnatrontlafindeleurgrossesse). Lerledel'hommeestderetoucher,etpeuttre,l'occasion,derepeindrelestteset lesornements,etdepeindre,surlesrochesdecesgaleries,lesobjetsetlesanimaux oulesplantesqu'ildsire.Lavertudecespeintureswondjinaprovientdufaitqu'elles sont ungud, c'estdire qu'elles appartiennent la priode de ce lointain pass (mythique),quitaitcrateur.Pourlaprospritduprsent,ilestindispensablede garder le contact avec cette priode, et que la continuit demeure ininterrompue. Ainsi,laformedelattenedoitpaschanger,etlafigure,dumoinsenprincipe,ne doittrequeretouche,etnonpasentirementrepeinte .
1

Cesderniresphrasespeuventdonnerl'illusionquenouscomprenonslasignifica tionde wondjina etde ungud. Maislaclart resteicisuperficielle.Nousnediscer nonsnettementquelafinpoursuivieparlemoyendespeinturesrupestres:lesindig nesenattendentuneinfluencebienfaisantesurlesespcesanimalesetvgtalesdont ilssenourrissent.Quantauxnotionsmmesdewondjina etde ungud,lesentiment subsisted'uneobscurit quinesedissipepas,commesiellescontenaientquelque chosederfractairenotreentendement. Avraidire,chaquefoisque,meconformantl'exempledeM.Elkin,jeparledela notion,del'ide,duconceptdewondjinaoudeungud,j'aiconsciencedednaturerce quejeprtendsexprimer.Wondjinaetungudnesontenralitnidesnotions,ni desconcepts,nidesides.C'estquelquechosedediffrent,depropre la mentalitprimitive,quinefaitpasentrersespensesdanslescadresolesntresse disposent.Nosconceptsgnrauxpeuventsersoudreparanalyseend'autresquileur sontsubordonns.Nouslessavonsainsilislesunsauxautresd'unefaonintelli gible.Maislesreprsentationstellesquewondjinaetungudnesontpasproprement desconcepts.Cestermesdsignentaussibiendes tresindividuelsqu'uneralit diffuse.Ilssuggrent l'espritdescomplexesquineselaissentpasdcomposerpar lesprocdsdontnousavonsl'habitude.Nousavonsaffaireici desreprsentations sansgnralit logique,quoiquetrscomprhensives.Parsuite,quandnoustraitons wondjinaetungudcommedesconceptsgnraux,nousfaisonsfausseroute.Loinque nousenserrionsdeplusprslasignification,ellenouschappeencoredavantage.
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Ibid.,p.279.

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Fautildoncrenoncerlescomprendre?Oui,silescomprendredoitconsister lesfaireentrerdeforcedansdescadreslogiquesquilesmutilent.Maispeuttre n'estilpasimpossibledelesrendreintelligiblesjusqu' uncertainpoint.Pouravoir quelquechanced'yrussir,ilfautd'abords'astreindre uneffortindispensable:t cherd'pouserl'attitudeconstantedesprimitifsenprsencedesralitssurnaturelles etmythiques,desaisircescomplexescommetelssanss'obstinerlesanalyser,etde sentircommentilsserapportentlacatgorieaffectivedusurnaturel. ChezlesKaradjeri,autretribuduNordOuestdel'Australie,M.etR.Piddington ont observ rcemment une reprsentation semblable aux prcdentes. Le mot bugari,disentils,commelemotalchera,aplusieurssens.1Ildsignecequiexerce uneactioncontraignantesurlasocit.Dired'uneinstitutionqu'elleestbugari,signi fiequ'elleauneautoritspcialequilarendinviolable.Celaprovientdecefait,que toutcequiestbugariatfondpardestresmythiquesdanslapriodebugari,c'est direautempslointaindelacrationdumonde.Ainsi,lesensleplusgnraldece terme,quandonl'applique uneinstitutionsociale,estquecetteinstitutionaune sorted'impratifcatgoriquelielle. 2Outrequ'ilserapporte lapriodeo lemondeacommenc,et l'autorit quelesinstitutionsprsentespuisentdanscetteorigine,lemot bugaris'emploieaussi pourdsignerletotemd'unindividu:laliaisonestsuffisammentclaire,sinousrfl chissonsquechaquegroupetotmiqueestissud'unoudeplusieursanctresquil'ont institudanslapriodebugari.Ainsi,dansletotmismedesKaradjeri,l'individu,en tantquemembredugroupetotmique,estli,nonseulementsesautresmembres,et l'espcenaturellequiyestassocie,maisaussilapriodebugari. 3Associ cederniersens,unautreemploidumotsignifierves.Ceci encoreesttrsclair,sil'onsesouvientquel'aspectleplusimportantdesrves,aux yeuxdesindignes,estquec'estparlemoyend'unrvequelepre tablitl'hritage patrilinairedutotempoursesenfants .
1

Laressemblance,onpourraitpresquedirel'identit,decessensde bugari avec certainssensdedema,dekugi,deuaropo,deungud,estsividentequ'iln'estpasbe soind'yinsister.Un lment,leplusimportantpeuttreetleplusessentiel,leurest communtous:lareprsentationmotionnelled'unepriodeetd'unmondedistincts


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R.PIDDINGTON,ThetotemicsystemoftheKaradjeritribe,Oceania,II,p.374(1932).

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delaralitd'aujourd'hui.Cemonded'tresetdeforcessurnaturelsat l'origineet lefondementdetoutcequiexisteactuellement.CommeM.Wirz,M.Piddingtondit entermesexprsquecettepriodefutcelledesanctresquionttoutcr ou produit,etquecesanctressontconnusparlesmythes.Lefaitparattrsgnral.Du langaged'autresobservateursquinementionnentpaslesmythes,maisquiontrelev destermesanalogues dema,kugi,ungud,bugari,etc.,onpeutsanstmritinduire que,pourlestribusaussiqu'ilsonttudies,lemondesurnatureletsuprasensible,le mondedelapriodecratrice,taitpeupld'tresmythiques.

VIII
InterprtationdesmythesselonM.Wirz.Discussion.
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M.Wirzabienmontr quepourlesMarindanim,etdemmepourlesautres tribusdelaNouvelleGuinehollandaisequ'ilatudies,ilexistedeuxmondes,dis tinctsquoiquenonspars:lemondedel'expriencequotidienneetsensible,etcelui desforces,des tresetdes vnementssurnaturels,quiintervientcontinuellement dansl'autre,dontilestl'origine .C'estlemythe,ditilencoreavecraison,qui,dansla pensedecesindignes,faitlepassaged'undecesmondes l'autre.Ilestainsile principegnral,etvraidireunique,desexplicationsdontlacuriositdeleuresprit sesatisfait.
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Ilyapourl'IndienAchumawideuxsortesderalit.L'uneestcelledelavieordinaire, delaviedetouslesjours,etilsaitfortbienyappliquerlalogiquelaplusrigoureuse.L'autreest celled'unmondemystrieux,effrayant,o toutestpossible.Cesdeuxmondesd'ailleursn'enfont qu'unpourlui.Ilnesaitpaso l'uns'arrteetl'autrecommence.DrJaimedeANGULO,La PsychologiereligieusedesAchumawi,Anthropos,XXIII,p.161,1928.LesAchumawisontdes IndiensducentredelaCalifornie,queM.deAnguloconsidrecommeencoreextrmement primitifs.

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Enmmetemps,M.Wirzproposeuneinterprtationpsychologiquedecepro cessusd'explication.CommeTylor,commelaplupartdesessuccesseursdel'cole anthropologiqueanglaise,ilpensequelePapouasaphilosophie,qu'ils'interroge surlaraisondeschoses,etquelesrponsesqu'ilsedonnesontexprimesdansles mythes.Siellesnousparaissentleplussouventenfantinesouabsurdes,c'estqueles Papousnesaventpas,selonlemotdeDescartes,conduireparordreleurspenses. L'indigne(ducentredelaNouvelleGuinehollandaise),ditM.Wirz,nefaitque percevoirlesdiversphnomnes,ilsentetilcombinecommentilspeuventdpendre lesunsdesautres;ilphilosophe,ilspcule,ils'interrogesurlasurviedesmorts,sur cequ'ilssontetcequ'ilsfont,surlacausedes vnements,desphnomnesdela nature,delamaladieetdelamort.Maissafacultdejugeretsonpouvoirdecombi naisonneportentpasloin.Auncertainpoint,ilss'arrtent;etpartirdeltoutesles questionstouchantlacauseoulesrapportsrestentsansrponse.Lesplusflagrantes contradictions,laconfusion,l'obscuritdominent .
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M.Wirznesedemandepassicesindignes,surtoutquandils'agitdumonde surnatureletdesoninterventiondanslecoursordinairedeschoses,n'ontpasd'autres habitudesmentalesquenous,nisileurespritneseraitpasorient enunsensdiff rent.Ilprendsimplementpouraccord queleurrflexionsoulvelesquestionsm mesauxquelleslantres'attacherait,sinous tions leurplace,avecnotrelangue, nostraditions,etnosformeslogiques,hritagedel'aristotlisme.Quantauxcontra dictionset laconfusionqu'ilstolrentsifacilement,illesmetsurlecomptedela faiblessedecertainesdeleursfacults,commefaisaientdjTyloret,aprslui,ceux quiontadoptsaconceptiondelamentalitdesprimitifs.Ceuxci,enprsencedetel outelphnomnequilessurprend,spculentetphilosophent;ilvientbienttun momentoilss'embrouillent,etilstombentalorsdansungchisinextricable. CettephilosophieajouteM.Wirz,lesamneconclurequ'outrelemonde del'exprienceactuellementdonn,ilenexisteunautre,qu'ilappelleimaginaire, o ilstrouventl'explicationdes tresetdes vnementsdupremier.Leurcroyance cemondeimaginaireproviendraitainsid'unraisonnement,nluimmedubesoin detrouverlacausedetelleoutelleparticularit,deteloutelvnementdumondede l'exprienceordinaire.

P. WIRZ, Anthropologische und ethnologische Ergebnisse der Central NeuGuinea Expedition,192122,NovaGuinea,XVI,p.59.

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Estil lgitime, demanderaije, de transporter ainsi nos habitudes mentales et l'orientationdenotreesprit,tellesquelles,chezlesPapousetlesAustraliens?Sil'on renonce,commej'aipropos delefaire, cettehypothseadmised'emble, sans examen,parTyloretparceuxquil'ontsuivi,lescontradictionsetlaconfusion de pense des primitifs prennent un nouvel aspect. Leur croyance un monde imaginairen'apparatpluscommelaconclusiond'unraisonnement.Aussibien,ce monden'estilimaginairequepournous.Aleursyeux,ilestrel,etmmeplus profondmentrelqueceluidel'expriencequotidienneetcommune.Ilest,luiaussi, objet d'exprience. Mais cette exprience est supranaturelle, et donc d'une valeur suprieure. D'unmot,selonM.WirzcommeselonTylor,l'existencedecetteralit supra sensibleestconclue.Ilmeparat,aucontraire,qu'elleestimmdiatementdonne. L o il croit voir une opration de l'entendement, je constate ce que luimme appelle,plusieursreprises,unsentiment(Gefhl,FurchtundAbhngigkeitsgefhl), en d'autres termes, une exprience trs nettement caractrise par l'action de la catgorieaffectivedusurnaturel.Parsuite,cesprimitifsnecherchentpaslacause decequilessurprendoulesfrappe,encontrasteavecl'expriencecourante,dumoins ausensoTyloretM.Wirzentendentcetterecherche.Cettecauseleurtantdonne d'avance,iln'ontpassedemanderquelleellepeuttre,nispculerldessus,ni philosopher.Ilssontmtaphysicienssansdoute,maisnonpasparapptit de savoir.Ilslesontd'unmouvementspontan,parl'expriencefrquente,onpourrait direcontinuelle,qu'ilsontd'uneralitquidpasseetdominelecoursordinairedela nature,etyintervienttoutinstant. ToutelacroyanceauxDema,ditM.Wirz,asaracine,d'unctdanslamytho logie,del'autredanslesfaitsetlesforcesinsolites,tranges,quel'onaperoitencore aujourd'hui .Ilestvrai;maisonpeutallerunpeuplusloin,etajouterquelamy thologieellemmeasaracinedanscetteperception,danslecomplexedereprsenta tionsetd'motionsquetraditionnellementl'insolite,l'trange,quandilsapparaissent cesprimitifs,suscitentdansleurconscience.Decetteorigine,M.Wirznousaapport luimmelapreuvedcisive:lemotdema,lemotkugi,commelaplupartdestermes correspondantsdansleslanguesdestribusconsidres,serventlafoisdsignerce quiestextraordinaireou trange,etd'autrepartcequiappartientaumondedurve, aumondesurnaturel.ChezlesMarindanim,enparticulier,onappelledematoutce quiestinsoliteoufrappant,etDemalesanctresmythiquesquiremontetoutcequi
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,Il,pp.1516.

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existeactuellement.Ces Dema, leplussouventanimauxhommesouhommesani maux,sontcommedesconcrtions,descristallisations,souslaformed'individusou depersonnes,decequiparailleursestsenticommelaprsenceimpersonnelled'une forcesuprasensible. M.Wirzditquelquepartqu'iln'estrienquelesMarindanimn'expliquentparla parent,c'estdirequin'aitendernireanalysesonoriginedansl'essenceoudans l'actiondesanctresmythiques.Lespreuvesqu'ilendonneparaissentconvaincantes. J'ajouteraiseulementlaremarquesuivante.C'estparcequecemondemythiqueleur estimmdiatementprsent,rvlparlesrves,parlestresetlesvnementstran gesetinsolites,etc.qu'ilsycherchentdequoirendrecomptedecequiestdonn dansl'exprienceordinaire;cen'estpaspoursatisfaire unbesoind'explicationque cemondemmeestconuouimagin. Jenesongedoncnullement contesterquelePapououl'Australienseposesou ventdesquestionscommecellesci:Pourquoitelfaitplusoumoinssingulierse produitil?Quelleestlacausedetelleparticularit,parexempledelacouleurdu plumagedecetoiseau,oudelaformedesonbec?,etquelarponsequ'ildonne consisteenunmythe.Mais,s'ilcherched'habitudelacause,nonpasdanslesfaits antcdents,commeilnoussembleraitnaturel,maisclanslemondedesforcesinvisi blesetdes tresmythiques,c'estquecemondeluiestdj donn,dansuneexpri enceimmdiatedontl'autoritestsesyeuxdcisive.Parlsemanifestel'orientation mystiquedesonesprit.Les tressurnaturelsetlesforcesinvisiblesdontilsesent constammententour fournissentlamatiretoujoursprted'unerponseauxques tionsparticuliresqu'ilseposedemmequ'ilsluiinspirentunmlangedecrainte, desoumissionetderespectdontsonactivit,pourpeuquel'objets'yprte,setrouve toujoursimbue .
1

M.C.H.deGoeje,entudiantlesmythesdesCarabesrelatifsauxAmazones,estarriv des constatations qui s'accordent avec ce qui vient d'tre expos. Ces mythes impliquent l'existenced'unmondediffrentdeceluidel'exprienceordinaire,mondeo lesmedicinemen Carabessontintroduitspardesvisions(commelesAustraliensetlesPapouslesontparlerve), etlesnovicesparlavertudel'initiation.Lesmythessontdesrcitsdevisionsquel'Indieniniti adansl'extaseclairvoyante(p.515);etailleurs:LesIndienssaventquel'autremondedont parlentlesmythes,eto lesinitisontaccs,estl'origineoulacauseprochainedumondedes chosesvisiblesettangibles(p.500).Etenfin,onasouventl'impressionquel'autremondeest pourl'Indienlaralit vritable,tandisquelemondematriel,quinousparat trelaralit par excellence neseraitquecequ'exprime la formule deGthe :Alles Vergnglicheistnur ein Gleichnis.OudhedenaitSuriname,ofzoeknaarderAmazonen.WestIndischeGids,XIII,1011, p.503(1932).

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ChapitreI
LEMONDEMYTHIQUE

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Laprsenceconstantedetermestelsquealchera,ungud,wondjina,bugari,dema, kugi,uaropo,etautressemblablesafaitvoircommentcertainestribusaustraliennes etpapouesdistinguent,sanslessparercependant,lemondedel'exprienceordinaire etunmondesurnaturel.Ellessontproccupesdecedernieraumoinsautantquede l'autre.Leurscroyancestouchantles tresetlesfaitsdecemondesurnaturelsesont exprimesdanslesmythes. Avantd'analyserlecontenudequelquesunsd'entreeux,uneremarqueprlimi naireneserapeuttrepasinutile.Commedanstouteautretudeconcernantlespri mitifs,ons'exposeraiticidegraveserreurs,sil'onusaitsansprcautiondeconcepts

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qu'ilsignorent.Parexemple,unmondepournousnaturelousurnaturel,peu importeestun[engrecdansletexte].Ilimpliquel'ided'unordre,d'unehirarchie, d'unedispositionrationnelledes lmentsdontilsecompose:bref,l'ided'untout organis,dontl'unit rappelledeplusoumoinsprsleconsensusdesinnombrables cellulesd'uncorpsvivant.Or,(pourneriendireicidumondedelanature),lemonde surnatureldecesPapousetdecesAustraliensn'estpasbtisurcemodle.Lesforces qu'ilsysententprsentesagissentchacunepourellemme.Leurinfluences'exerce pourainsidireisolment,sansqu'ellessoient,enprincipe,relieslesunesauxautres. Ellescoexistentsimplement.Desobservateursattentifsetscrupuleux,commeSpen ceretGillenenAustralie,M.LandtmanetM.WirzenNouvelleGuine,pourneciter queceuxl,sontd'accordsurcepoint:nullesubordinationdepuissancesinfrieures d'autressuprieures,nidetoutes unepuissancesuprmeunique.Ellesn'appa raissentdanslesmythesqu'enordredispers. Pour trefidle,faudraitildoncqu'une tudedecemondemythiqueresttelle mmefragmentaire,etpourainsidiresansordre?Devraitellepasserd'unmythe l'autre,oud'uncycle l'autre,sanschercher tablirentreeuxunecohsion,une consistance, un accord au moins extrieur, sans carter les plus grossires des contradictions dont les indignes paraissent n'avoir aucun souci, ni mme aucun sentiment?Mais,outrequ'unetellefaondeprocderheurtenoshabitudesetnotre besoind'arrangementmthodique,ellen'aboutirait,elleaussi,qu' desrsultatspeu exacts.Ellemconnatraitles lmentsdegnralit qui,commeonl'avu,endpit desapparences,nesontpasabsentsdecesmythes:laparentqu'uneinspirationcom munetablitentreeux,l'homognitduton,laconstancedecertainsthmes,lares semblancefrquentedes pisodes,etsurtoutl'uniformit d'motionquisemanifeste chaquefoisqu'ilsmettentenjeulacatgorieaffectivedusurnaturel. D'autrepart,lemondemythiquedecesAustraliensetdecesPapousasescondi tionsgnralesdetempsetdelieu:autre lmentcommun,qu'ilconvientdeconsi dreravantd'abordercemondemme.

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Lestermesrelatifsaumondemythique, alchera,ungud,kugi,dema, etc.,impli quenttousl'ided'une poqueoupriodetrslointaine,o vivaientdes tres,o se produisaientdes vnements,commeonn'envoitplusdenosjours.Alchera,disent SpenceretGillen,connoteenpremierlieuunpass trs loign .Cetteantiquit extrmementreculeremontesihautquelaralitdecettepriodeldiffraitessen tiellementdelaralitactuelle .C'taitcequeM.PreussappelledieUrzeit.
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On peut, il est vrai, se demander si ces expressions impliquent rellement la prsence,chezcesprimitifs,del'ided'untempsd'unelongueurindfiniecouldans lepass.Cettereprsentationnousestsifamilirequ'aucunesprithumain,pensons nous,nesauraitentredpourvu.Enfait,cependant,cellequel'onconstatechezces AustraliensetcesPapousn'yressemblequed'assezloin. Lesindignes,ditparexempleleDrMalinowski,neconoiventpasdutoutun pass quiseraitunelonguepriode,sedroulanten tapesdetempssuccessives.Ils n'ontaucuneided'unelongueperspectived'vnementshistoriques,quisertrcitet devientdemoinsenmoinsnetteaufuret mesurequeces vnementss'loignent versunarrireplanlointaindelgendesetdemythes,quis'yopposecommequelque chosed'entirementdiffrentdesplansplusproches.Cettevue,sicaractristiquede lapensehistoriquenave,dansnotresocit,esttout fait trangreauxindignes. Touteslesfoisqu'ilsparlentd'unvnementdupass,ilsdistinguents'ilestarrivde leurtempsoudeceluideleurspres,ounon.Audeldecettelignededmarcation, touslesvnementspassssontmispareuxsurunseuletmmeplan,sansqu'ilyait degradations:ilyalongtemps,etilyatrslongtemps.Toutenotiond'une successiond'poquesestabsentedeleuresprit.Lepass estunvastemagasind'v nements.Lalignededmarcationentrelemytheetl'histoireneconcidepasavecune sparationnetteetdfiniedepriodesdansletemps. Demme,ilsn'ontpasnonplusl'idedecequ'onpourraitappelerl'volutiondu mondeetcelledelasocit,c'estdireilsneportentpasleurregardenarriresur unesriedechangementssuccessifsquionteulieudanslanatureetdansl'humanit, commenousfaisons.Tantaupointdevuereligieuxqu'aupointdevuescientifique, noussavonsquelaterreavanceenge,etl'humanitdemme;etnouspensonsl'une etl'autreenfonctiondecetteconnaissance.Poureux,laterreetl'humanit restent ternellementlesmmes, ternellementjeunes.Delasorte,pourjugerduplusou moinsgrand loignementd'vnementsrapportsparlatradition,ilsnepeuventpas
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SPENCERandGILLEN,TheAranta,1,pp.304306(1927).

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employerlescoordonnesd'unordresocialquichangecontinuellementetserpartit en poques...Lespersonnagesmythiquesdeleurslgendesviventdansdesmaisons, ontunenourriture,semblablescellesd'aujourd'hui. Toutefoisunediffrencesparepoureuxcequiestmythedecequiesthistoire. Danslemondemythique,bienquelesconditionsdumilieufussentlesmmes,il arrivaittoutessortesd'vnementsquineseproduisentplusdenosjours.Lesgens taientdousdepouvoirsquenileshommesd'aujourd'huinileursprdcesseurs n'ontpossds.Danslemondemythique,des treshumainssortentdeterre.Ilsse transformentenanimaux.Cesanimauxredeviennenthommes.Leshommesetles femmesretrouventleurjeunesseendpouillantleurpeau;descanotsvolantstraver sentlesairs,desobjetssonttransformsenpierres,etc.
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Unpeuplusloin,leDrMalinowskiinsistesurl'absencedetouteided'volution. Lesindignesparlentbiend'untempsol'humanitn'existaitpassurlaterre,oil n'yavaitpasdejardins,etc.Maistoutcelaarrivetoutfait:riennechangenin'volue. Lespremiershommesquisortirentdeterrearrivrentaveclesmmesornementssur lecorps,avecleurbote chaux,etmchantleurnoixdebtel.L'vnement,lefait qu'ilssortaientdusol, taitmythique,c'estdiredeceuxquin'arriventpasaujour d'hui;maisles treshumainsetlepaysquilesrecevait taienttelsqu'ilssont prsent .
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Ainsi,lemondemythiqueneseplacepasl'origined'unlongdveloppementhis torique,dontlesindignesn'ontd'ailleursaucuneide.Lepass dontilsgardentla mmoirenes'tendgureloin.Audel,c'esttoutdesuitelapriodemythique.Les PapousdeDobuledisentenproprestermes:quatreoucinqgnrationsavantlapr sente,c'taientlespersonnagesdesmythesquihabitaientl'le;c'taientles vne mentsmythiquesquis'yproduisaient.Cetteprioden'appartientpasautempso se meuventles tresetlesfaitsd'aujourd'hui.C'tait,selonlemotd'unautreauteur,le tempsdelapriodeoiln'yavaitpasencoredetemps. LeDrFortunemontre,commeleDrMalinowski,quecesindignesn'ontpas l'ided'unevolution,etilatrouvd'heureusesformulespourcaractriserlapriode quiest,pourainsidire,prtemporelleouextratemporelle.Beaucoupdecespre miersanctresexistentencore,etilsexercentleurinfluencecommeilsontfaitilya
1 2

Br.MALINOWSKI,ArgonautsofthewesternPacific,pp.300302. Ibid.,p.305.

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peuprscinqgnrations,suivantlalgende,lorsquel'existencearrival'tre,etque l'histoirenaturellecommena .Cesexpressionsphilosophiquesnesontpasdutout horsdepropos.SansdoutelesDobuensnefontpasusage,etpourcause,determessi abstraits.Mais,commebeaucoupd'autresprimitifs,ilssententquelemoded'existen cedumondemythiqueetceluidumondeactueldiffrentqualitativement(nousen verronsplusd'unepreuvedanslasuite),etquecettediffrenceserefltedanslacolo rationpropredechacunedesdeuxpriodes.


1

ChezlesBushmen tudisparM.Vedder,quecertainstraitsdeleurmentalit permettent de rapprocher des Australiens et des Papous, il a observ un manque completd'intrtpourlepassentantquetel.Cequiestpassn'existeplus;iln'ya aucuneraisondes'enoccuper.Aussin'ontilsrienqui,mmedeloin,ressemblede l'histoire.Ilsviventuniquementdansleprsent,etpourcequ'ilexige.Pourtantces mmesBushmenpossdentunemultitudedemythesetdelgendes.Cesmythessi tuentcequ'ilsrapportentdansunepriodetrsancienne,cequineveutpaspropre mentdirequ'elleremontetrsloindanslepass.Oupluttilnes'agitpasldutemps telquenous nous lereprsentons,maisd'un tempsspcial,mythiquecomme les vnementsquis'ypassentetlestresquiyvivent. Sisingulierquecelanousparaisse,cenesontpaslesmythesquiserapportent unecertainepriodedutemps,c'estlapriodequiparticipe lanaturedumonde mythique.Celuiciasontempspropre:c'estdire,lesfaitsetles tresquilepeu plentsontunisentreeuxparunesortedeparent temporelle.Nousavonspeine comprendrecetteparticipation,parcequenousnousreprsentons, partetdistinc tement,lesgrandestoilesdefondqueconstituentl'espaceetletempspournosper ceptionsetnospenseshabituelles.Mais,sanscontesterquecestoilesdefondsoient aussiprsentesdansl'espritdecesprimitifs,ilfautreconnatrequecequiestrel poureux,cequis'imposeleurattention,cesontdesportionspourainsidireconcr tesd'espace,desdirections,desemplacementscaractrissparleursolidarit avec certainstres,etdemmedespriodesqualitativementdfiniesparleurparticipation aveclestresquiyexistent .
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Lesindignessententvivementladiffrencequidistinguelapriodemythiquede l'actuelleetdel'histoirequ'ellecomporte.Ilsl'expriment leurmanirenonpas,


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R.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,p.99.

Cf.HUBERTetMAUSS,ludesommairedelareprsentationdutempsdanslareligion etlamagie.Mlangesd'histoiredesreligions,p.189.

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comme nous le ferions,par les rsultatsd'une analyse comparative mais par la descriptiondescaractrespropresaux tresdechacune.Ainsi,audiredeStrehlow, lesArandaappellentlesanctresmythiques altjirangamitjina: ternels incrs. Souventceuxcisonttransforms,defaon neplus treperceptibles nossens. Maisilsn'ontpascesspourcelad'exister,prcismentparcequ'ilsnesontpas dans letemps.L'poquemythique,dzugur,critM.Elkin,nedoitpastrepensesimple mentcommeuntempspass,maiscommeprsenteaussietfuture:commeun tat aussibienqu'unepriode .
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Par suite,quandlesprimitifs disentquelemondemythiqueest l'origine de touteschoses,celanesignifiepasseulementqu'ilestd'uneantiquit pourainsidire transcendanteetmtahistorique,maisaussi,etsurtout,quetoutcequiexisteen estissu,ou,selonl'expressionciteplushaut,quecettepriodeestcratrice.De cepointdevuelesmythes,ditM.Wirz,sontuneGense .Lesindignesprou vent leur garddessentimentsnonmoinsprofonds,nonmoinsintensesqueceux dontlesLivressaintspeuvent trel'objet.LeDrMalinowskiditdemme:Le mytheestpourlesauvagecequ'estpourlechrtienparfaitementcroyantl'histoire, danslaBible,delacration,delachute,delardemptionparlesacrificeduChrist surlacroix .M.Preussabienmontr leprestigereligieuxdecesmythes.Ila remarqu,luiaussi,quelesprimitifsnesefontaucuneidedelalongueur du temps .Lorsqu'ilditqu'ilsplacentleurpriodemythiquedans lepass le plus lointain,Urzeit,cen'estpassurZeitqu'ilfautmettrel'accent,maissurUr.
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Unefoislapriodemythiqueainsibiendistingued'uneantiquit historique,il devientfaciled'carterunequivoquelaquelleonneprendpastoujoursgarde. Lemotanctreestsouventemploy indiffremmentpourdsigner,soitles tresmythiquesdequiungroupehumaintiresonorigine,soitlesascendants,les


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A.P.ELKIN,ThesecretlifeoftheAustralianaborigines,Oceania,III,pp.135136. P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,11,p.16. Br.MALINOWSKI,Mythinprimitivepsychology,p.21(1926). K.Th.PREUSS,DerreligiseGehaltderMythen,pp.12,23(1933).

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aeuxdelagnrationprsente.Oronvoitaismentqu'iln'apasunemmesigni ficationdanslesdeuxcas.Lesanctresouaeuxquitiennentunesigrandeplacedans lesproccupationsdetantdetribusplusoumoinsprimitives,tellesquelesZuni,par exemple,oubeaucoupdeBantou,onttdeshumainspareilsleursdescendants.Ils sont ns, ils ont vcu comme eux. Ils sont morts comme mourront les vivants d'aujourd'hui.Ilenestdontonserappellelapersonne,lecaractre,leshautsfaits. Ceuxmmesdontlesouvenirs'esteffac,onprendbiensoinqu'ilsnepuissentse sentiroublisdanslescrmoniesetlessacrifices.Carlagnrationprsentesaitque sonbientreetsavie,d'uncertainpointdevue,dpendentdeleurbonvouloir.Leur dplaisir peut entraner les pires calamits ; les maladies feront rage, les femmes serontstriles,lapluierefuseradetomber,etc.Onferadonctoutcequ'ilfautpourles contenter.Onn'auragardedengligerlesoffrandesetlessacrificesauxquelsilsont droit.Cecultedontilssontl'objetexpliquecommentH.A.Junodapudirequechez lesThongalesanctressontdesdieux.D'autresmissionnairesontemploy lamme expression.Maiscesanctresainsidiviniss,etsansl'avisdequil'onn'oseraitrien entreprendre(onlesconsulteparladivination),n'enrestentpasmoinsreprsents commedeshumains.Ilsontvcu unmomentdonn dupass.Ilsont t lespres despresdeshommesquiviventprsent. Lesanctresdontparlentlesmythessedistinguentnettementdeceuxl.Aucun lienhistoriqueassignablenelesrattacheauxgnrationsquiontprcdl'actuelle.Ils appartiennent lapriodeextratemporelle,autempso iln'yavaitpasencore detemps.Ilsyontcr,produitcequiexisteaujourd'hui,etchacun,enpar ticulier,yadonnnaissanceaugroupehumaindontilestl'anctre.L'atilengendr, ausensphysiologiquequenousdonnons cemot?Pourlapensemythique,la questionneseposepasencestermes.Indiffrente,sonordinaire,aumcanismede l'enchanementdescausesetdeseffets,ellerservesonattention cequ'elleappelle crationoumtamorphose. M.Elkin, proposdutotmismesexuel,enAustralie,afaitlaremarquequ'ily avaitl,pourlesindignes,descendancesansfiliationnaturelle.Lagrandeide centraledelasocit Kurnai, critil,estcellededescendancecommune,etilcite cepassagedeL.FisonetA.W.Howitt:TouslesdescendantsdeYeerungsontfrr es,touteslesdescendantesdeDjeetgunsontsurs.Ilajoute:Lacroyanceque touteslesfemmesd'unesocit descendentd'unanctreautrequeceluideshommes peutnoussemblertrange.Maiselleestsuffisammentlogiquepourl'espritdesindi

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gnes,quiyjoignentlacroyancelaprexistenced'esprits (qui,enserincarnant, rendentpossibleslesnaissances).Cesesprits,un tremythiquelesacrsou produits.C'estencesensqu'ilestl'anctredesgnrationssuccessives.


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Cesanctresmythiques,commeonl'avu,n'taientpassoumisauxconditionsde l'existencehumaine.ternelsincrs,ilsn'ontpaseubesoindenatre,etneconnais sentpaslamort.Aucommencement(c'estdiredanslapriodemythique),estil ditdansunmythedesAranda,vivaitAnkotaunhommequitaitsortideterresans avoirnipreniMre .Leuractions'exercehorsdutemps,etparconsquentellen'a pasdefin.


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Leurprsence,quandilssesonttransforms,parexempleenarbres,enrochers, etc.,selit livreouvertauseulaspectdelaconfigurationdusol.Ilsnereoiventni offrandes,nisacrifices.Maislescrmonies,quileplussouventsontdesmythesmis enactionetreprsentssousformedramatique,sontclbres leurintention.Elles tendentraliseruneparticipation,unecommunionintimeaveceux.Ellesquivalent ainsi unculte,sousuneforme,ilestvrai, laquellenousnesommespasaccoutu ms,etquines'adressepascequenousappelonsdesdivinits. SpenceretGillenontremarqu que,chezlesAruntaetlesLoritja,lecultedes anctres,ausensordinairedumot,estinconnu.Onpeutendireautant,engnral, destribusaustraliennesetpapouesdontilestquestionici.Inversement,loceculte aprisundveloppementimportant,lesanctresmythiquesoutotmiques,sil'onen reconnatdetels,n'ontpasderelief,etnejouentpas,beaucoupprs,lerlesocialet religieuxdeceuxdAustralie.Toutsepasse,sembletil,commesipluslesanctres (typehumain)tiennentdeplacedanslaviedeleursdescendants,pluslesanctres (typemythique)setrouventrejetsdansl'ombre,oummedansl'oubli. Cependant,s'ilestpermisderegarderlescivilisationstellesquecellesdesAranda etdesMarindanim,parexemple,commeantrieures cellesdugenredesZuiet desBantou,peuttrequelquechosedesanctresmythiquesdespremiresatilpass chezlesanctres(typehumain)quilessupplantaient.Lseraitlaraisonprofondedu faitquelesunsetlesautressontdsignsparlemmenom.Sansdoute,cequel'on peut craindreou esprer des anctres (type humain) rend compte, sembletil, de l'attitudequel'onobserve leur gardcheztantdeprimitifs.Maiscetteexplication
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A.P.ELKIN,StudiesinAustraliantotemism,Oceania,IV,p.116(1933). T.G.H.STREHLOW,Ankotarinja,anArandamyth,Oceania,IV,p.187(1933).

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n'estpasentirementsatisfaisante.Peuttre,danslavnrationquientouretoutce quiprovientdecesanctres,danslesentimentindiscut quifaitconsidrertoute innovationcommeuncrime,commeuneimpit ( moinsqu'ellenese prsente commeconseilleparlesanctres),fautilreconnatreunvestige,unesurvivancede l'motionsui generisprouveparlesAustraliens,lesMarindanim,etc.,lapense dumondemythiqueetdecequis'yestproduit.L'autorit,leprestigereligieuxdece qu'onttabli,pratiqu,recommandlesanctres(typehumain),etlecultemmedont ilssontl'objetdansdessocitsdj relativementdveloppes,driveraientainsien partie des sentiments que, sans doute pendant de longs sicles, ont inspirs les mythes,etlesanctrescrateurs,fondateurs,inventeurs,transformateurs,etc.,quiles peuplent. D'autrepart,lesanctres(typehumain)appartiennent,commelesautresmorts,au mondedespuissancesinvisibles.Orcemondeesttrsvoisindumondemythique,si mmeilneseconfondpasaveclui.Decepointdevue,l'anctre(typehumain)et l'anctremythiquenesontplussiloinl'undel'autre.Ilsfontl'objetdecroyancesdu mmegenre.Qu'ils'agissedupremieroudusecond,lesrelationsquel'onpeutavoir avec lui appartiennent cette portion de l'exprience des primitifs que, pour la distinguerdel'expriencepositive,j'aiappelemystique.End'autrestermes,elles mettentenjeulacatgorieaffectivedusurnaturel.Ainsipeuts'expliquerquel'tre mythique,crateurouproducteurd'ungroupehumain,soitditsonanctre sansl'avoirengendr proprementparleretque,inversement,lesanctreshumains soient souvent revtus d'un prestige sacr semblable, sinon identique, celui qui appartenaitauxtresmythiques. Lesplusanciensobservateursavaientdj insist surl'habiletdesAustraliens reconnatrelesdirectionsdel'espace,etadmircommeilssavents'yconformerdans lapratique.J'aisouvent t frapp, crivaitN.W.Thomas,devoirchaquetribu prendre exactement sa place dans leur camp commun, prcisment d'aprs leur position respective dans leur pays, telle que l'indique la boussole (ils en ont une connaissanceparfaite).J'aitrouvquecelasepassaittoujoursainsi,sansexception,et dernirement,quandlesnoirsarrivrent,j'aipudecettefaonmerendrecomptede quelledirectionvenaitchaquetribu .
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Lefaitpourdeuxgroupesd'occuperdesemplacementscontigusn'estpasnonplus indiffrent.Ilammetantd'importance,iljoueunrlesiconsidrable,qu'ilquivaut
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LettersfromVictorianpioneers,p.96.

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une parent. Sans appartenir au mme groupe, les hommes qui habitent des localitscontigussontplus troitementassocisquedeshommesquiviventendes endroits quelque distance les uns des autres. En fait, ce lien par le lieu tait fortementmarqu ill'taitsifortementpendantlaclbrationdeleurscrmonies, quenousavonsconstammenttrouv ncessaired'employerl'expressionparent de lieu(localrelationship) .
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Cetteparent entredeuxgroupescontigusconsisteencequ'ilsparticipenttous deux galementauxpuissancesmystrieusesqui manentdusoletdesaccidentsde terrain,surleterritoirequileurestcommun.Touteatteintecequipousseouvitsur cetteterreestressentieparlesindignescommelsantlaviemmedel'unetde l'autregroupe.J'aidonn ailleursdespreuvesdecetteparticipation ;envoiciquel quesautres,recueilliesendiversespartiesdel'Australie.DanslargiondeBoulia (NordOuestducentreduQueensland),quanduneforteinondationseproduit,elle apporteKarumari,espritquiapparatsouslaformed'unnormeserpentaquatique.Si unindigneenvoyageveuttraverserl'eau,ilyentrerad'abordseulementjusqu' la ceinture.Trouvetill'eauassezchaude,iltraverseral,ouquelqueautreendroit;si elle est trop froide, et s'il persiste essayer tout de mme de passer, il sera infailliblementsaisiparleserpent,c'estdire,noy,sansquerienpuisselesauverou leranimer.Surlepointdetraverser lanagequelquegrandcoursd'eauoufleuve qu'ilcroitsuspectoudangereux,l'indignes'adresseraauparavant Karumari, peu prsdanslestermessuivants:Nemetouchepas!Jesuisdecepaysci!Maiss'il devait passer un fleuve,mme dans son propre pays, en compagnie d'un homme tranger largion,ilpourraitluiarrivermalheur .Laprsencedecet tranger risqued'affaiblirl'effetdelaparticipationentrel'indigneetlespuissancesdufleuve desonpays.
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DanscettepartieduQueensland,nonseulementchaquetribuasonterritoirepro pre,avecledroitexclusifd'yerreretd'ychassersafantaisiemaischaquefamilley possdesondomaineparticulier.Elleenconnatendtaillaconfiguration,lesplantes quiypoussent,lesendroitso setrouventtelsoutelsanimaux,etc.,demmequ'un blancsaitcequ'ilyadanssonjardin.Qu'unefamilleouunindividuseprocuredes vgtauxoudugibiersurleterrainappartenant uneautrefamille,sansenavoir


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SPENCERandGILLEN,TheArunta,1,p.12.(1927). LaMentalitprimitive,pp.520521.

Dr W. E. ROTH, Superstition, magic and medicine, North Queensland Ethnography. Bulletinno5,p.26.

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obtenulapermission,estunactedemaraudage,punissable...Ilsecommetrarement. Lesindignessonttrshospitaliers,etquandunefamilleaplusd'alimentsd'unecer tainesortequ'ilneluienfaut,elleinviteengnralsesparentsetsesvoisins venir lespartager.Maisun tranger latribu,s'ilmaraude,s'expose tretu.Lerisque qu'ilcourtest norme .Silegrouperagitainsiinstinctivement,c'estqu'ilsesent atteintdansunedesesappartenances.Lesproduitsde sa terre,plantesetanimaux, c'estluimme,nonparmtaphore,maisdanstoutelaforceduterme.
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Cetteparent delieu,cetteparticipationentreuncoindeterredtermin,et lestreshumainsetautres,quiyvivent,estparticulirementmanifestequandils'agit descentresditstotmiques.Pourbeaucoupdetotems, critM.RadcliffeBrown,il sembleraitquelecentretotmique,outerraindelacrmonie,setrouvedansune partiedupayso l'espcetotmiqueestspcialementabondante...Enmainteocca sion,j'aipuavoirlapreuvequelaplanteoul'animaltotmiqueestrellementplus abondantauxenvironsduterraindelacrmoniequis'yrapporte,quedanslereste delacontre.Danslaplupartdescas,l'endroitoseclbrelacrmonieestdsign parunmotolesuffixenas'ajouteaunomdutotem.Parexemple,ilyadeuxcentres totmiquespourlescarabe (Murumbari), ettouslesdeuxsont galementappels Murumbarina) .
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Lescentrestotmiqueslocaux,lesespcesanimalesetvgtalesetlesgroupes humainsquilesfrquentent,lescrmoniesquiyontlieu,toutceladoit galement sonexistenceauxanctresmythiques.SpenceretGillens'ensontconvaincuschezles tribus du centreet du Nord de l'Australie, M. Elkin et M. RadcliffeBrown chez plusieursdecellesduNordOuest.Lacrmoniedansuncentredonn, crivait encorercemmentM.RadcliffeBrown,estlapropritduclanquicecentreappar tient,etcesontleshommesdececlanquilaclbrent.Ilyaunensembledemythes quiracontentcommentlesdiverscentrestotmiquessontvenusl'existence,parsuite del'actiondecertainsanctrestotmiques.Onpeutremarquerquegnralementun centre totmique est un endroit au voisinage duquel l'espce totmique est trs abondante .
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Ibid.,Bulletinno8,p.8.

A.R.RADCLIFFEBROWN,ThreetribesofwesternAustralia, JournaloftheRoyal AnthropologicalInstitute,XLIII,p.167(1913). A.R.RADCLIFFEBROWN,ThesocialorganizationofAustraliantribes,Oceania,I,p. 210(1930).

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Cetteliaisonintimeentrelescrmoniestotmiques,l'endroito ellesdoiventse clbrer,l'animaloulaplantetotmique,d'unepart,et,del'autre,l'anctremythique quienestl'originecommune,a t signaleparbonnombred'observateurs.Ilsont faitressortirl'importancecapitalequ'elleaauxyeuxdesindignes.Lestotemsob jetsdeculte,ditparexempleM.Elkin,sonttoujourslocaux:c'estdire,chacun d'euxestassociuneportiondfinieduterritoiredelatribu;parsuite,chaqueclan totmiquealagardedesmythesetdescrmoniesquidcriventcequ'ontfaitles hrosdejadisdanssalocalit particulire .Etunpeuplusloin,entermesencore plusnets:Letotemn'apasseulementdesattacheshistoriquesetmythiques.Ilena aussidelocales:c'estdire,ilestliuneairebiendfinieduterritoiredelatribu.
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Delasorte,letotem(kangourou,serpentnoir,etc.),objetducultepourune personne,lalie lalocalitolehroscivilisateurouanctredecetotemavoyag, accomplicertainsactes,etpeuttreinstitudescrmoniesetdescoutumes...Ainsi, laparticipationpersonnelled'unmembredececlantotmiqueaveclapriodehro que (mythique) est associe une aire de pays bien dfinie. Il doit conserver et transmettrecetteparticipation.Decepointdevue,plusparticulirement,ils'intresse auxsitescomprisdanscetteaire,quisontspcialementassocisauxactescrateurs lesplusimportantsdecehros.Quandillesvisite,sonmotionestintense:ilyentre durespect,delacrainteetdelafoi .
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Lesconsquencesd'unetelleparticipations'aperoiventsanspeine.Lelienentre unepersonneetsonpaysWestpassimplementgographiqueoufortuit:c'estunlien vital,spiritueletsacr.Sonpays...estlesymboleenmmetempsquelavoied'accs du monde invisible et puissant des hros, des anctres, et des puissances dispensatricesdelavie,dontprofitentl'hommeetlanature .Parsuite, loigner l'indignedesescentrestotmiques,cen'estpassimplementl'exiler,oulemettredans des conditions dfavorables. C'est, la lettre, lui ter la possibilit de vivre. II S'attendre voirlesindignescontinuer vivredeleurvienormalequandonles retiredeleursterresancestrales,estinjusteetpeuconvaincant.Nonseulement,dans leur nouveausjour,ilsn'ont pluslaconnaissancehautementspcialise des res sourcesqu'offrelepays,mais,cequiestencoreplusimportant,ilssonttoutd'uncoup privsdetoutcequialeplusdeprix leursyeuxdansleurviereligieuseetcr monielle.CommeM.Elkinetd'autresl'ontmontr,lescroyancesetlespratiques
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A.P.ELKIN,ThesecretlifeoftheAustralianaborigines,Oceania,III,p.128(1932). Ibid.,p.129. Ibid.,p.130.

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crmoniellesdesindignestendenttoujourstrelocalises,seconcentrerdansle domainedeleursanctres,surcertainsarbres,certainespierres,certainstrousd'eau deceslocalits,o habitentdes tresspirituelsoudesforcessurnaturellesdequi, danslapensedel'indigne,dpendqu'ilsoitsoutenuetprotg.Suruneterretran gre,ilnepeutpasclbrerlescrmoniesqui,croitil,luiprocurentsanourriture,et quicertainementluidonnentunsentimentdebientresocial.Enlevezunindignedu territoiredesatribu,etilestdsormaisdansl'impossibilit d'observerlaplupartde sescrmonies.Ildpritderegret .
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En NouvelleGuine, chez les Marindanim, nous retrouvons, sous une forme presquesemblable,lammeparticipationintimeentrelesanctresmythiquesetles endroitsos'estmanifesteleuractivit,enparticulierlescentrestotmiques,oubien lestraitssaillantsdupaysage.Lesendroitso lesDemasesontretirs,oubieno ils se trouvent encore, on les appelle Demamirv, c'estdire emplacements des Dema.Dj,vusdudehors,cesendroitssontremarquablesparquelquechosed'tran geetd'extraordinaire.Ils'ytrouveparexemple,debizarresformationsdeterrain,des fosss,deshauteurs,desbancsdesableoudepierres,desmarcages;surmer,ony entenddesbruits tranges;danslesfleuves,lesDemaproduisentdestourbillons,et danslamerdesvaguesdangereusespourlesembarcations.Parfoisonyvoit des apparitionsextraordinairescesontlesDemaeuxmmesquisortentdeterre;Mais le plus souvent elles restentfugitives et indistinctes. En gnral, la croyance aux Demamirvserattache certainsfaits, certains vnementsquionteulieu ces endroits.LeMarindmettousceslmentsenrelationlesunsaveclesautres,etforme delongueschanescausalesreliesentreellescommeunrseau.D'autantquel'indi gnen'acceptejamaisun vnementpurementetsimplement;aucontraire, il en chercheuneexplication,et,pourcela,ilfaitappel d'autres vnementsquisesont drouls cemmeendroit,enmmetempsouauparavant,peuttreilyalong temps.Maispourlui,d'unefaongnrale,sanslesDemailn'yapasd'explication; cartoutcequiesttrangeouinsoliteseramnetoujoursauxDema .
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R.FIRTH,AnthropologyinAustralia192632andafter,Oceania,III,p.10(1932). PaulWIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p.14.

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Sapense,constammentoccupe,pournepasdireobsde,parcequ'ilserepr sente,oupluttcequ'ilsentsouslenomdedema,oseilleentrelesdeuxsensdece motqu'ellenecherchepasdistinguer:d'unepart,cequiesttrange,insolite,extra ordinaire,etlaforceimpersonnellequisemanifesteainsi;del'autre,lesDema,hros civilisateurs, anctres mythiques mihumains et mianimaux. Elle passe de l'un l'autresanss'enapercevoir,oupourmieuxdire,cesdeuxsens,pourelle,n'enfont qu'un.Lesaccidentsdeterrain,lestraitssaillantsousinguliersdupays,etc.,attestent pourlui,commepourlesAustraliens,laprsenceetl'action,passesetencoreac tuelles,desanctresmythiques.Bref,ilnepeutjeterlesyeuxautourdeluisansavoir levifsentimentquel,etencorel,etl basencore,uneforcesurnaturelle,un tre mythiques'estmanifestunefois,oummes'estdfinitivementlog.Lesoletlamer sontcommedesalbumsvivantsolesmythessesontinscrits. AutrepropritdesDemamirv:cesonttrssouventdescentrestotmiques; c'estdire,lesdescendantsdutotem,quionttengendrsouproduitsparleDema, s'y rencontrentengrandnombre.Lesmythesserfrentaussiassezsouvent cette prsenced'espcesdterminesd'animauxoudeplantes,oud'autresobjetsnaturels . Ils'agitvidemmenticidelammeparticipationintimequelesAustraliens,comme onl'avuplushaut,sententexisterentreuncertainemplacement(centretotmique local),lehrosmythiquequiyacrouproduituneespcevivante,lesreprsentants actuelsdecetteespce,etlescrmonies,fondesparl'anctremythique,queleclan clbreencetendroit.Cen'estsrementpasunhasard,ajouteM.Wirz,sisurle territoired'unclantotmiqueserencontrentaussiengrandnombrelesdescendants desanctres quilesmytheslefontremonter.Ilyadanscesmythesunnoyaude vrit.Chaquetraitparticulierdelaconfigurationduterrain,laprsencedetelsani mauxoudetellesplantessurleterritoired'uncertainclanontprovoqulaformation demythes,etderelationstotmiquesaveclesanctresduclan,les Dema, quien quelquefaons'accordaientaveccesparticularitsetcetteprsence .
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Ainsisetrouvent troitementunies,oummefonduesensembledansl'espritdes Marindanim,desrelationsquenousavonsl'habitudederegardercommedistinctes: relationsdecausalit oudeproduction, deparent,desituationdans le temps et l'espace.Fusionquenousnesaurionsobtenirparunrapprochement,mmeintime,de cesrelationsreprsentesd'abordchacune partetabstraitement.ChezlesMarind anim,elleseralised'embletouteseule.C'estuncomplexefortementteint d'mo
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Ibid.,II,p.15. Ibid.,Il,p.34.

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tion,dontnouspouvionsbienimaginerqu'ilexiste,maissans trecapablesdele susciterennousmmes.TouticitourneautourdesDema.Aproposd'unvnement quelconque,l'indignevoittoujoursd'troitesrelationsentresacause,le Dema, et l'homme,quiestpassif;comme,parailleurs,chaqueDemaquihabiteenuncertain lieuprsd'unvillageestconsidr commeunparentproche,etleplusanciendeses habitants. Demmequelesvillagesetlesplantationsdesagoetdecocotiersquileur appartiennentont t detouttempslaproprit desanctresduclan,dontilssont l'uvre, cequel'oncroit,demmetouteslesparticularits,touslestraitssaillants deceterritoireremontentaussiauxanctreslesplus loigns,auxDema,dontl'ac tionestprsentedanstouslesvnements,danstouteslesforcesinsolitesettranges. Toutcelatmoigned'uneunionintimeentrelesMarindanimetleurterritoire .On reconnatdanscetteunionintimeuneformedecequej'appelleparticipation.Chaque traitsaillantdelargionqu'ilshabitentaunesignificationmystique leursyeux.Ils sesententainsiimmdiatementunisauxanctresmythiques, quiilsdoiventleur propreexistence,etquiontaussiproduitlepaysluimme,sesparticularits,etles espcesanimalesetvgtalesquiyvivent.
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Al'leKiwai,iln'yapresquepasdepointremarquabledupaysagequel'onne regardecommelesjourd'un tremythique.Encertainscas,l'existencedeces tres ainsilocalisssembletreprisepourunechosequivadesoi,bienquel'onn'aitpeu prsrien endire,saufleurnom,quiestgnralementceluidel'endroit,auquelon affixelemot abra (pre)ou nogre (vieilhomme).Certainsdecesespritslocaux sontdelafamilledes treshumains,d'autressontdesanimauxmythiques,etparfois nousrencontronsmmedesarbresdousdepropritsmerveilleuses .
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ChezlesindignesdeslesTrobriand,leDrMalinowskiaconstatdesemblables croyances.Ilatrouv pourlesexprimerd'heureusesformules,parexemplelorsqu'il dcritl'influencedumythequidonnelavieaupaysage.Ilfautremarquerqueles traits de ce paysage dont le mythe raconte les transformations tmoignent de la vracitdumythedansl'espritdel'indigne.Laparoledumythedevientralitdans lerocheretlacolline,dansleschangementssubisparlaterreetlamer.Lescouloirs o lamers'engouffre,lesrochersfendus,les treshumainstransformsenpierres,
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Ibid.,Il,p.137.

G.LANDTMAN,TheoriginsofsacrificeasillustratedbyaprimitivepeopleinEssays presentedtoC.G.Seligman,p.109(1934).

LucienLvyBruhl(1935),Lamythologieprimitive..

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toutcelametlemondemythiqueencontactimmdiataveclesindignes,lerendtan gibleetpermanent.D'autrepart,leshistoires(mythes)ainsipuissammentillustres ragissent leurtoursurlepaysage,leremplissentd'vnementsdramatiques,qui, fixsl jamais,luidonnentunsensparfaitementprcis .Lemythetrouveainsi uneillustrationdanslestraitsmmesdupayso ils'estincorpor.Telaccidentde terrain,tellesingularit localea t l'occasiondelanaissanced'unmythe.Inverse ment, dans la physionomie du pays, les mythes font apercevoir les marques de l'activitdesanctres.
1

Mmedansunergionoccupeparlesblancs,tantquelesindignesn'ontpas oubli leursmythes,ilspersistent lesvoirinscritsdanslesol.Laconfigurationdu paysgarde leursyeuxsonsensmystique.EnAustraliecentrale,parexemple,chez unetribuArandadunord,MissOlivePink,explorantunepartiedesonterritoire,en compagnieduchef,ilyadeuxanspeine,celuicis'offritluimontrerlesanctres (mythiques) qui taientvisiblesautourd'eux. C'taientdes arumbaarunga, des deuxsexes(littralementdoublesspirituels,grandsprespaternels),tmoignages perceptiblesauxyeuxdeleurexistenceencetendroitautempsditAlcheringa...Illui faitvoirlesDeuxGaronsquichantent,leBoomerangdelamaingauche, lanclparunhrosd'unedistanced' peuprs120milles vold'oiseau,leVieil HommePorcpic(parVieilHomme,jepensequ'ilvoulaitdire:delapriode mythique). Ces arumbaarunga taientdespreuvesmatriellesquecesanctresavaient exist jadissurlaterre,ou des preuvesdecequ'ilsavaientfait,etainsi,deleur prsence,c'estdiredelaprsencedecequ'ilyad'terneleneux.Ilyavaitaussila mreetl'enfantKangourousBleus.Jenesaispasaujustes'ils'agissaitd'unemre humaine et de son enfant, dont le nom totmique tait kangourou bleu, ou d'un kangouroubleufemelleetdesonpetit. Lespierresqu'ilmedsignasouscenomtaientdeuxmorceauxderocherbleu, un grand et un petit, mergeant du lit sablonneux du cours d'eau ( sec en ce moment). Lepremierarumbaarungaquenousavionsvu,auxyeuxaveuglesdequin'tait pas indigne, tait simplement une colline basse, remarquable cependant par son sommetcalcaireblancquitranchaitsurlateintebronzedurestedupaysage...Une
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Br.MALINOWSKI,ArgonautsofthewesternPacific,p.330.

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foislesyeuxouvertsparlesexplicationsdel'indigne,onpouvaittrsbienimaginer quec'taientllesttesdcoresdedeuxfemmesdel'altjira...Elless'taientassises l,avaientornleursttesavecdelachauxetdesqueuesderatsblancs... Apeuprsunmilleplusloin,nousvmeslehautdelattedel'unedecesfem mes,maisonn'apercevaitplusquelesommetblanchiparlachaux...Elles'taiten foncedanslaterre. Quelquesjoursplustard,dansunautresite,onnousmontratoutautourdenous despersonnagesdel'altjira,sousformed'arbresetdetraitsdupaysage,C'estalorsque lavaleurspirituelledulieucommena prendrepossessiondemoi:saralit pourl'indigne,etlaviedesmythestelsqu'ilmelesrcitait,larendantrellepour moiaussi. Deuxeucalyptusmefurentdonnspour deschienssauvages .Quelques arbrestaientunchefbandicoot,quiordonnaitauxhommestjilpa(chatssauvages)de s'enretournerdansleurpays.Lesgrossesbranchesd'unarbremort taientsesbras tenduspourungestedecommandement.Lesvisiteursindiscretssevoyaientsousla formed'eucalyptus...Delasorte,bienquelesiteftprofan depuislongtempspar desgensdenotrecivilisation,nanmoins,grce laprsencedeceluienquilepre mierchefs'taitrincarn,ildonnaitencoreuneimpressiondesacr,quis'exprima parlesritesobservsquandons'enapprochait,etparlesmytheslis luiquel'on rcitait .
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Ilneseraitpasdifficiledemontrerdesparticipationsanaloguesauxprcden tesdansungrandnombredesocits,situes,surl'chelledescivilisations,nonloin desAustraliensetdesPapousdontilvientd'trequestion.Jen'enciteraiquedeux exemples.AuxlesAndaman,nouspouvonsdire,enbref,quelesmotifslocauxdes lgendesservent exprimerlesvaleurssocialesdes localits.Engnral,chaque localit asaversionpropredeslgendes,oules vnementsracontssontsupposs avoireulieu teloutelendroitdesenvirons.Decettefaon,touslestraitslesplus saillantsd'unelocalit sontassocisaux vnementsdeslgendes...L'effetdeces associations,dansl'espritdel'indignedesAndaman,estsemblable celuiquepro duisentsurnousmmeslesassociationshistoriquesdenotrepays.Ellesserventlui

OlivePINK,SpiritancestorsinanorthernArandahorde,Oceania,IV,p.186(1933).

LucienLvyBruhl(1935),Lamythologieprimitive..

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faireprendreconsciencedesonattachement sonpays,ou exprimerlesentiment qu'ilena .


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EnNouvelleCaldonie,M.Leenhartafaitlammeremarque.Touscesdtails topographiques (donns dans une lgende) sont rigoureusement prcis. Et leur prcisionmmeexpliquelerefusdesCanaquesderaconterunelgendequandilsne saventpasexactementtouslesnomsdelatopographiedel'histoire.Ondiraitque l'indigneabesoindesuivrelercitdanssoncadregographique,pourtrouverles pointsd'appuidesammoireoudesonimagination .Ilytrouveaussilatrace vivante,incorporel,deshrosdelalgende.M.Leenhartleditluimmeailleurs. Laprireauxlieuxtopographiques,quiaprcdHoualoulaprireauxanctres, taitadresse deslieuxidentifisautotemou l'anctre,ceslieuxformantun ensembledeparticipationsolapersonneetsonhabitatsontconfondus .
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Ainsi,dansunpasstrslointain,autempsoiln'yavaitpasencoredetemps, alorsquelepaysn'offraitpaslemmeaspectqu'aujourd'hui,l'tatdeschosesdiffrait fortdeceluiquenousvoyons.C'taitlemondedcritparlesmythes:objet,pourles indignes, d'un intrt passionn et inpuisable. Car on y reconnat la cause et l'originedumondeactuel,lequelnesubsistequegrce lui,commenousleverrons bientt,parunesortedecrationcontinue,ouplutt,intermittente.Quelleideles mythes endonnentils?Pouvonsnous, sans tropladnaturer,larendredans nos langues? Sinousessayonsdelatraduireenconceptsartesnettementtranches,oumme deladcrired'unefaonprcise,l'imagequenousdonneronsdecemondenepourra trefidle,neftcequepourlesdeuxraisonssuivantes:1cen'estpasunmon
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A.R.RADCLIFFEBROWN,TheAndamanislanders,p.387.

M. LEENHARDT, Documents nocaldoniens, Travaux et mmoires de l'Institut d'Ethnologie,IX,pp.114115,note70. Ibid.,p.392.

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deordonn,etdontles lmentssecomposent lasatisfactiondenotreesprit;2 beaucoupdeces lments,etlesplusessentiels,proviennentsansdoutedel'exp riencedecesprimitifs.Maiscetteexprience,quileurfournitdesdonnessurle surnaturel,encelaplusricheetplusamplequelantre,neselaissepasenfermer dansuncadredeconcepts.Notreeffortdoitdonctendre,nonpastantrendreintelli giblecemondemythique(puisque,plusnousyrussirions,plusnousnousserionsen ralitloignsdubut)qu'entrerlemieuxquenouspourronsdanslesensdecette expriencequimetlesprimitifsencontactaveclesforcessuprasensiblesetles tres mythiques. Ils se sentent en effet constamment en prsence d'une multitude indfinie de forcesetd'tresinvisiblesquiexistaientdjl'poquemythique.Maisalorsceuxci taientleplussouventvisibles;ilsparcouraientmmelacontresousdesformes diverses.Cesreprsentationsd'tresindividuelsn'excluentd'ailleurspascelled'une forcequasiuniverselle,impersonnelle,prsentedanstousles tresettouslesobjets, passantdel'un l'autre,plusdenseetpluspuissantedansceluici,plusrareetplus faibledansceluil.ChezlesMarindanim,parexemple,l'aspectinsolite,oubizarre, ou tranged'unobjetoud'un treferaaussittsouponnerqu'uneforcesurnaturelle s'y manifeste. La forme extraordinaire d'un rocher, untourbillon dans la mer, les alluressinguliresd'unanimal,etc.,lesferontqualifierdedema.Nanmoins,aum memoment,leMarindparleraaussidesDema,personnagesmythiquesqu'ilappelle parleurnom,dontilsaitlespouvoirssurhumains,lesexploitsqu'ilsontaccomplis, lesendroitsqu'ilsonthabits,lestracesqu'ilsyontlaisses,etc.Quelemmemot serveainsidsignercequiservleparlestresetobjetsinsolitesdumondeactuel, etleshrosdumondemythique,cen'estsurprenantquepourdesespritsorients commelesntres.Lamentalitprimitiven'yvoitpasdedifficult. D'autrestribusdeNouvelleGuineetd'Australieemploientdelammefaondes termestoutfaitanaloguesdema.Parexemple,onavuplushautlesdiverssensdu mot wondjina chez les Ungarinyin (Australie du NordOuest). M. Elkin ajoute la remarquesuivante:Wondjina:principe deviegnralise,quesymbolisentles peintures wondjina particulires chaquegrotte.Mais,d'autrepart,le Wondjina de chaquegalerie(ougrotte)peuttreuncertainhroscivilisateurdelapriode ungud, comparableauxhrosmuramuradel'gemythiquechezlesDieri,ouauxhrosde l'altjira(alchera)desAranda.LesindignesparlentduWondjinadececentre,etdu Wondjinadecetautrecentre,etc.,etlescomparentmmeentreeuxd'aprslasatis factionplusoumoinsgrandequ'ilsaccordentauxrequtesdeshumains.Cepoint

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n'estpasencoredfinitivementtabli;mais,selonl'interprtationqueM.Love(mis sionnairedelargion)proposedelamythologiedesWarara(voisinsdesUngarinyin), lesWondjinafurentlespremiershommeserrersurlaterre,crantnombredestraits saillantsdupaysage,ets'enfonantdanslesolendesendroitso leursportraitssont rests,etoleursespritsdemeurenttoutjamais .Commentnepasreconnatreen cesWondjinalesanctresmythiquesdesArunta,etlesDemadesMarindanim?


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SelonlarflexionfrappantedeM.Preuss,nousattribuonsladistinctionentreles personnesetcequiestimpersonneluneimportancequelamentalitprimitiveignore. C'est une ralit mmement sentie qui lui apparat tantt comme dema (principe gnraldevie),tanttcommeunDema(personnage,hrosmythique).Iln'yarienl quil'embarrasse. EtnousmmesajouteM.Preuss,quandnous essayonsde nous reprsenterlacrationdumonde,nevoyonsnouspasaussittlapuissancecratrice souslaformed'unepersonne ?
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Leshroscivilisateursetautrespersonnagesdesmythes,danslestribusd'Austra lieetdeNouvelleGuineconsidresici,offrentdescaractresremarquablement constants.Aucunneconnatlamort,aucunn'acommencd'tre:cesontlesternels incrs (altjirangamitjina de STREHLOW), appels par Spencer et Gillen numbakulla, motquisignifievenusderien,tenantd'euxmmesleurexistence. Tous,ensecondlieu,possdentuntrshautdegrlepouvoirdetransformer,soitce qu'ilsrencontrentsurleurchemin,soiteuxmmes.Enfait,ilsseprsententaussi biensouslaformed'uneplanteoud'unanimalquesouscelled'untrehumain.Enfin, c'esteuxquiontproduit,pournepasdirecr,toutcequiexistedanslemon deactuel:lesaccidentsdeterrainquidonnentaupayssaphysionomie,lesespces animalesetvgtalesquiyvivent,lesclansetlestribusquil'habitent,lesinstitutions quimaintiennentcessocits,etc.Leplussouventunclan,etl'espceanimaleou vgtaledontilportelenom,etquel'onappellesontotem,ontpouranctrecommun undecespersonnagesmythiques. Ainsi,le numbakulla quiestl'anctreduclantrsimportantdes Achilpa (chat sauvage)aucoursdelongsvoyagescranombredestraitsessentielsdupays,et dcidadel'emplacemento setrouveraientlescentreslocauxassocisauxdivers knanja (clans) : les Achilpa (chat sauvage), Erlia (mou), Arura (kangourou), Udnirringita (witchettygrub), Irriakura (yelka), Emora (opossum),etc.Enparcou
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A.P.ELKIN,TotemisminN.W.Australia,Oceania,III,p.462(1933). K.Th.PREUSS,DerreligiseGehaltderMythen,p.46(1933).

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rantlacontre,iln'yapasseulementcrdesmontagnes,desfleuves,desplaineset des dunes ; il a encore donn l'tre toutes sortes d'animaux et de plantes . STREHLOWditdemme,ausujetdespersonnagesmythiquesdesAranda:Quand l'eausefutretiredelaterreferme,partoutsortirentdusolles altijirangamitjina(les ternelsincrs,lesdieuxtotmiques),quijusqu'alorsavaienthabit descavernes souterraines.Ilsapparurentpourlaplupartsousformehumaine;maisils taient dousdepouvoirssurhumains,etpossdaientlafacultdeproduiredesanimauxdont ils portaient le nom... Ils pouvaient aussi tout moment revtir la forme de ces animaux;beaucoupd'entreeuxerraientmmependantlongtempssouscetteforme danslepays:(kangourou, mou,aigle,etc.),etprcismentdanslesmythesilssont dsignsparleurnomd'animal .ChezlesLoritja,lalgendedeceshrosestun peudiffrente.Endiffrentsendroitssortirentdeterrelesdieuxtotmiques,les tukutita, c'estdire les ternels incrs. Au commencement, ils avaient la forme humaine;maisunjourun tremalfaisantsouslaformed'unchiengigantesque,ray deblancetdenoir,arriva...etdonnalachasseauxtukutita.Ceuxciprirentlafuite,et revtirentuneformeanimale.Lesunssetransformrentenkangourous,d'autresen mous,enaigles,etc.Surviennentdeuxtukutita,quimettentenfuitel'tremalfaisant etletuent.Alorslaplupartdestukutitareprirentlaformehumaine,maisengardantla facult de revtir volont celle des animaux dont ils portaient le nom. Aprs beaucoupdemarchesetdecontremarchesquifontl'objetdemythestotmiques,les corpsdestukutitasetransformrentlesunsenarbres,d'autresenrochers,etquelques unsseulemententjurungadeboisoudepierre .(ChezlesArandalaproportionest inverse.)
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Quesignifieaujuste,dansl'espritdesAustraliens,cetermeremarquable:les ternelsincrs?Iln'yestpasentourdel'atmosphremtaphysiqueetabstraitequi l'enveloppepournous.IlexprimesurtoutcequelesUngarinyinrendentpar ungud,et lesPapousducentredelaNouvelleGuinehollandaiseparkugi.M.ElkinetM.Wirz traduisentcesmotsdelammemanire. Ungud,kugi, c'estlapriodeaudel de laquelleonneremontepas,avectoutcequ'ellecontient.Nedemandezpasauxindi gnesquelleenestl'origineoulacause:c'estunequestionqu'ilsneseposentpas.Si onlasoulvedevanteux,ilsnesesoucientpasd'ytrouverunerponse.Lorsqu'ilsont ditqu'untreestungud,oukugi,ilsonttoutdit.Lalimiteestatteinte,oupluttonest

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SPENCERandGILLEN,TheArunta,I,p.356. C.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,1,pp.34. Ibid.,II,pp.23.

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passunplantranscendant,demmequedansnosthologiesl'ternitneparticipe pasaufluxdutemps. Lorsquedesobservateurs,trouvantquecesnotionsnesontpaspleinementsatis faisantes, veulent pousser plus loin leurs investigations, leur insistance parat aux indignesdplaceetinconvenante.Ilarrivemmequ'ilsyvoientunesorted'impit, s'ilestpermisd'employericicemot.Ainsi,dansune ledudtroitdeTorrs,M. Bruceaattir monattentionsurcefaitque,dansleslgendesetlefolklore(ins parables des mythes), les principaux personnages des deux sexes sont rarement maris,etsiquelqu'unestentrainderaconterlesexploitsetlesaventuresd'undeces hros,etquevousvousinformiezs'ils taientmarisouqui taientleursparents,le conteurvousregarde,etrpond,commesi,enfaisantunetelledemande,vousaviez commisuneprofanation: Maisnon,certainement!Ilvientdelafaonquiluiestpropre,sansavoirnipre nimre. Ilesttrsamusantd'entendrelemamooseHenryrepousserddaigneusement l'idequecespersonnagessoientmaris,ouqu'ilsaientdesparents.Leurexistence estaussirellepourluiquecelledesafemmeetdesesenfants .
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Laissonsdectcequiconcernelemariage.M.Brucevoitbienqu'ens'informant desparentsdeceshrosoncommetunesortedeprofanation,dontlechefindigne estchoquautantquesurpris.Maisilnecomprendpascequisepassedansl'espritde cechef,pourquil'existencedeceshrosestnonseulementrelle,maisaudessusdu temps.Cesont,commelesanctresmythiquesdesAruntaetdesLoritja,des ter nelsincrs.Sanstreeuxmmesengendrs,ilsontproduittoutlereste.Ilsappar tiennent lapriode alchera,ungud,kugi, etc.Demanderquilesamisaumonde, c'estmconnatregrossirementlepremierdeleurscaractres.Lesenfantsmmes saventcela.Seulunblancpeutposerunequestionsisotte. Ausujetdes Dema, danslesmythesdesMarindanim,M.Wirzinsistesurles mmesattributsessentiels.Ilssetrouventpartout:aussibien l'intrieurqu' la surfacedelaterre,dansl'air,dansl'eau,danslamer.Ilspeuventsetransformeren n'importequelsanimauxouobjets,etsemanifesterpardesalluresbizarresouinso

ReportsoftheCambridgeExpeditionIoTorresStraits,VI,p.314.

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lites,pardesphnomnestranges .Ainsicompris,ilsoscillententrel'impersonna litetl'individualit.Enunsensmieuxdlimitetplusrestreint,onlesappellean ctres.Endeuxmots,ces Dema, entantqueleshommesendescendent, taient destresdeformehumaine,quiavaientlepouvoirdesetransformer,etproduisaient toutessortesd'objets .Maisenvoiciunedescriptionmoinssommaire.
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LesanctresdesMarindanim,Commedesautreshommesetdurestedestres vivantsengnral,ontt,ilyatrslongtemps,lesDema. Ces Dema (onditaussi Amai, c'estdiregrandsparents,aeux), taientdes tresdeformehumaineetanimale,dousdecapacitsetdepouvoirsextraordinaires, surnaturels.Ilspossdaientenoutrelafacultdesetransformer,etd'accomplirtoutes sortesdechosessingulires,quinesontpluspossiblespourleshommesquivivent actuellement.Toutcequiexistaitalors tait dema. Deshommes,desplantes,des animauxvrais(c'estdiretelsquenouslesvoyons),iln'yenavaitpasencoreen cetempsl.Aucontraire,danscettepriode,tousles tresetlesobjetsdelanature possdaientencoredespouvoirsextraordinaires;ilslesontperdusaucoursdesgn rations,pourdevenirdeshommes,desanimaux,etdesplantesordinaires.Toutcequi existeaujourd'huiestissudesDema.Ceuxci,pourunepart,sesonttransformseux mmesenanimaux,plantes,etautresobjets;pouruneautrepart,celaatengendr ouproduitd'uneautrefaonparlesDema,cequin'apluslieuprsent.Delasorte... ces tresetobjetsnaturelssontparentsdesdiffrentsclans,puisquelesunsetles autresremontent desanctresquileursontcommuns,les Dema. (C'estl letot mismedesMarindanim,oudumoinsundesesaspects .)
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Sansjamaisselasser,lesmythestracentdecettepriodeuntableaudontlestraits sont lafoisuniformesetvaris:d'unediversit inpuisabledansledtail,d'une constancepresqueparfaitepourl'essentiel.Partoutlesanctres,ouhroscivilisateurs, sont,commelesDemadesMarindanim,lafoishumainsetanimaux,ouhumainset vgtaux.Partoutilspossdent,avecbeaucoupd'autresfacults,deuxpouvoirsfonda mentaux:celuidetransformer volont soiteuxmmes,soitcequilesentoure,et celuideproduire,decrer,d'inventer,defonder.D'autrepart,cemon deoilsonterr(lesmythesseplaisentlessuivredansleursprgrinations),et cr tait,commeeux,surnaturel. tresvivantsetobjetsinanimslamentalit
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,IV,p.73. Ibid.,II,p.184. Ibid.,II,p.10.

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primitivenelessparepasnettementcommelantretoutytaitdema.Lanature, cettepriodemythique, taitaussisurnature.Chaquefoisquelarcitationdes mythesoulescrmoniesl'voquent leursyeux,lesprimitifssesententencontact aveccetteralitsuprieure,transcendante,etcependantfamilire.

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L'indignedes lesAndamannepeutpasregarderlesanctrescommedesper sonnestout faitsemblables luimme,carc'est euxqu'estduel'institutionde l'ordresocialauquelilnefaitqueseconformeretdontilalebnfice.Ilditparcon squentquec'taientdeshommesplusgrandsqueluivoulantfaireentendrequ'ils taientplusgrandsaupointdevuementalouspirituelpluttquephysique,etqu'ils taientdousdepouvoirstrssuprieursmme ceuxdesmedicinemendutemps prsent .Demme,l'leKiwai,danslapriodemythique,leschiensdiffraient de cequ'ilssont aujourd'hui. Ils taientpareilsauxgens, sauf en cepoint, qu'ils avaientquatrepattes.Ilsaidaientleursmatres travaillerdanslesjardins;ilssa vaientparlercommeleshommes .
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Ilestdergledanslesmythesquelesanimauxetleshommessoientmissurle mmepied.Cetteassimilationvatellementdesoiquesouventelleresteimplicite.Le mytheparlaitd'hommes,ettout coup, uncertainmomentdurcit,ons'aperoit quecesontdeskangourous,ouinversement.Pourneciterqu'uncasdecegenre,entre mille,ilyavaitunefois,ditunmytheLoritja,deuxaiglesquivivaientKalbi...Ils avaientconstruitleurnidsurunhautrocher,etdanscenidsetrouvaientdeuxaiglons quelesvieuxaiglesnourrissaientdechairdewallaby.Unjour,lesdeuxvieuxaigles s'envolrenttrsloindeleurdemeure,etarrivrent Eritjakwata...o ilsturentun kangourougris coupsdelance .Cesvieuxaigles taientdoncdeshumains?A quelmomentenavaientilsprislaforme?Lemythenecroitpasncessairedele spcifier.
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A.R.RADCLIFFEBROWN,TheAndamanislanders,p.383.

G.LANDTMAN,FolktalesoftheKiwaiPapuans,p,473;Actasocietatisscientiarum fennicae,XLVII(1917). C.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,p.20.

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DansunmytheMarind,Piakorenfantesuccessivement:d'abordunoiseauqui avaitunvisaged'homme.Maiscen'estpasluntrehumainvritable!ditGeb (lemari)encolre,puisunsecondoiseau,maisdiffrent.Letroisimeenfantestun poisson,lequatrimeaussi,maisd'uneautreespce.Geb taitirrit.Maistous ceuxl sontdepurs Dema!Le cinquimeenfinfutrellementhumain.Gebse rjouitd'avoirungaron,etluidonnalenomdeLamua.Lesiximefutungarondu nomdeMangis,leseptimeunefilleappeleBelewil.Lesenfantssuivantsfurent derechefdesoiseauxDema :d'abordunechouette,puisd'autres .Ainsi,deces nombreuxenfantsquinaissentdelammemre,lesunssontdeshumains,des deuxsexes,lesautresdesanimauxdel'airoudeseaux.LemaridePiakorenparat pluschagrinquesurpris.
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Innombrablessontleshistoiresdecegenredanslesmythes(qu'ilestbiendifficile de sparer du folklore). Nous les trouvons fabuleuses, et proprement incroyables. Maisc'estquenousn'avonspas, commecesindignes,l'exprience,lesentiment immdiatdelaralitdumondemythiqueetdecequ'ilcontient.Leurconvictionsur cepointestsiforte,qu'elleretentitmmesurl'idequ'ilssefontdelanatureprsente. Ilssaventbien,commenous,queleursfemmesn'accouchentjamaisd'oiseauxnide poissons.Maisilnes'ensuitpasqu'unetellenaissanceleurparaisse,comme nous, toutfaitimpossible.Sionleuraffirmaitqu'ilvientdes'enproduireunedanslacase voisine,ilsneserefuseraientpasabsolumentlecroire.Ceseraitunenfantdema.Ce quilesproccuperaitaussitt,seraitdesavoircequeprsagecetaccouchementinso lite.Aquelmalheurfautils'attendre,etcomments'engarantir? Des faits comme celuil, et d'autres non moins extraordinaires, rares dans le mondeactuel,taientcourantsdanslapriodemythique.Lestransformationslesplus invraisemblabless'yaccomplissaientsansdifficult,enunclind'il,grceauxpou voirsquepossdaientles Dema.La progniturebigarredePiakorn'estdoncrien d'exceptionnel,dansunmondeo,apriori,aucunprodigen'estimpossible. Lesindignes,celavasansdire,sont centlieuesdecesformulesgnraleset abstraites.Ellesexprimentcependantassezbienlestendancesauxquellesleuresprit obithabituellement.Iln'yaguredemythes,relatifs cettepriode,o les treset lesobjetslesplusdiversnesetransmettentinstantanmentlesunsenlesautres.Un anctreDemasechangeenunrocher,etdemeuretelindfiniment,unmorceaude
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuineaIl,p.45.

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boisunpeuallong et troitdevientuncrocodile,etc.Enmoinsdetempsqu'iln'en fautpourl'crire,uneformenouvelles'estsubstitue cellequel'onvoyait.Ona donn cettepropritcaractristiquedumondemythiquelenomdefluidit .Il faitbienressortirlecontrasteentrecettesurnatureetlanatureactuelle,oless quencesdephnomnessontrgulires,mmesiledterminismen'enestpasrigou reux, comme l'impliquent les reprsentations des primitifs. Le monde mythique ignoremmecettefixitrelative.Safluiditconsisteprcismentenceci,quelesfor messpcifiquesdesplantesetdesanimauxysontaussipeustablesquelesloisdes phnomnes.Atoutmoment,n'importequoipeutarriver.Demme,tout trevivant peut chaqueinstantrevtirunenouvelleformequelconque,soitparl'effetdeson proprepouvoir,soitsousl'actiond'unDema.Toutdpenddesforcesmystiquesenjeu, etnedpendqued'elles. Ainsi,danslemondedel'exprienceordinaire,pourfaired'unpetitenfantun homme,ilfaut,desannesdurant,dessoinsdetoutessortes.Unelongue ducation physiqueetmoraleestindispensable.Mais,danslesmythes, lesenfantsprodiges brlentles tapes.Tandisquelesfemmesindignesallaitentleursbbspendantau moinsdeuxoutroisans,nousvoyonssouvent,danslesmythes,qu'unenfant,peine n,n'adjplusbesoindeprendrelesein.Enquelquesjours,ilmarche,ilparle,ilse fabriquedesarmes.Bienttilalaforced'unadulte,etpersonnenepeutluirsister. Mmerapiditmerveilleusedanslacroissancedesanimauxetdesplantesmythiques. Lespalmierssemultipliaientsansarrt,carlesnoixmresgermaientavecune vitesseextraordinaire,etenquelquesheuresilavaitpoussungrandpalmier .L oulesangducasoar taitentr goutte gouttedanslaterre,surgitunarbrefruitier quilelendemainmatinportaitdjdesfruits .Et,dansunautremythedesMarind anim:Lelendemain,surlatombe,unarquieravaitpouss,unbelarbrelanc,qui portaitdesfruitsdjmrs,etqu'onneconnaissaitpasauparavant.Tousaccoururent, s'merveillrentlavuedecetarbre,etgotrentdesesnoix .
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L'instabilitfluidepropreaumondemythiqueatheureusementcaractrisepar leDrFortune.ADobu, critil,onexpliquelacrationparlamtamorphosed'une chosenaturelleenuneautre.Lelangageestadapt exprimerlaconceptiondela mtamorphose.Ainsi,gurewaveutdirepierre;egurewa,devenirpierre(parlamta morphosedequelquechosed'autre).Manua,oiseau;emanua,deveniroiseau,parm


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Ibid.,II,70. Ibid.,II,p.103. Ibid.,II,p.126.

LucienLvyBruhl(1935),Lamythologieprimitive..

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tamorphose... A l'origine des temps, diverses personnes humaines emanuanidi, se transformrenten oiseaux. C'est ainsi que les oiseaux apparurent dans le monde. Diversoiseaux(cequin'estgureconforme lacohrencelogique)couvrentdes oeufsd'osortirentlespremierstreshumainssurlaterre...Lesyamssontissusdes humainsparmtamorphose .
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DanscesmythesdeDobu,nonseulementtoutcequiexisteaujourd'huiprocde desanctresdelapriodeoriginedestemps,ouatcrpareux;maiscette crations'effectuepardesmtamorphoses.L'essencedestresdecettepriodecom portequ'ilssetransforment,ouqu'ilssonttransforms. LeDrFortuneinsisteaussisurunpointquenousavonssignalplushaut:lepas ssireculdontparlentlesmythesestcependantlafoispassetprsent.Lesfaits decrationnesontpasvivantsdanslalgendeauseultitred'vnementsspars nettementduprsentparunabmedetemps coul dansl'intervalle.Lesindignes croientfermementunecontinuit.Unescnemythiqueabeautreplaceautemps delacration;sesacteurssontencoreenvie,etleurinfluenceencoredominante. Ainsi,unrochermouvantsousmarinappelNuakekepakiestencoreredoutable,etil faitencoresouventsombrerdescanotsaularge.Selonlalgende,Nuakekepakiestun hommerochermouvantdelahautemer,qui,afindepayerauxhabitantsdelaterre fermeunefemmequ'illeuraprise,faisaitcoulerlescanotspours'emparerdesobjets prcieuxqu'ilscontenaient;iltransmettaitceuxcisesbellesmresetleursfrres enguisededot...Aujourd'huiencore,ilfaitcoulerdescanotspourprendrecequ'ils contiennentdeprcieux,indpendammentdesadetted'autrefois ...
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Demme,selonlathoriedeDobu,leshrosetlespersonnagesmalfaisantsdes lgendes sont encore vivants, tres surnaturels capables de produire toujours les mmeseffets,soitspontanment,soitquelamagielesycontraigne .
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Queles tresmythiques,enparticulierlesanctres,nonsujets lamort,fas sentencoresentirleuractiondanslemondeactuel,cettecroyanceexplique lafois unaspectdelaviesocialedecesprimitifs,et,jusqu' uncertainpoint,l'orientation habituelledeleuresprit.Oncomprendd'abordl'importancequ'ont leursyeuxles crmonies,secrtesounon,o cesanctrestiennentlapremireplace,etquisont
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R.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,pp.9495. Ibid.,p.98.Cf.p.269. Ibid.,p.223.

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clbrsexpressmentpoureux.LesdescriptionsdeSpenceretGillen,parexemple, deStrehlow,deM.Wirz,deM.Landtman,tantd'autresencore,nelaissentldessus aucundoute.Onabesoindelaprsenceetdel'actiondeceshrosmythiques.Ilssont laracinedestres,lasourcedelavie,laquelleilestncessairedetoujourspartici perpournepascesserd'exister.Lasomme normed'effortsetdetravailquel'on dpense,danslescrmonies,pourobtenirqueces tresmythiquescontinuentde produirecequiestindispensableaugroupesocial,attestequesaviemmeyesten jeu. Ensecondlieu,cequej'aiappel lasurnature,etqui,dansl'espritdesindi gnes,nesedistinguepasdumondervlparlesrvesetparlesmythes(cesmythes sontl'histoiredes tressurnaturels),intervientconstammentdanslecoursordinaire des vnements.Dslors,largularit dececours,bienquerelle,estsujette de continuellesexceptions.Cellescifontplusd'impressionsurcesesprits,ets'imposent plusfortementleurattention,quel'ordremmedelanature.Nonqu'ilsngligentde tenircompte des squences rguliresdes phnomnes ;lestechniques qu'ils ont inventes, et parfois portes un haut degr de perfection, prouvent assez qu'ils saventobservercertainsrapportsdecausalit,etlestourner leuravantage.Maisils n'ont aucune raison de rflchir sur ces liaisons de phnomnes qui se vrifient toujours.Ellesvontdesoi.Ellessontl.Onenprofite,etcelasuffit. Ainsis'expliquelefait,signalparAugusteComte,quenullepartonn'atrouvde dieudelapesanteur.Outrequepesanteurestunconceptabstraitquelesprimitifs n'ontsansdoutepasform ni, afortiori, nomm puisquelescorpsabandonns euxmmestendenttoujoursverslaterre,pourquois'intresseraitoncephnomne rgulieretconstant?Nesedmentantjamais,ilnerservepasdesurprises.Ilne posedoncpasnonplusdequestions.Maisqu'uncorpssoliderestesuspenduenl'air, oumonteaulieudesedirigerverslesol,aussittondresseral'oreille.Onsedeman deraquelleforcesurnaturelleestintervenue. Reconnaissonsicil'orientationmystiquepropre lamentalit primitive.Ases yeux,lemondemythique(quin'apascessd'exister)faitchaquemomentsentirson influencedanslemondeactuel.Cellecineservletellepasconstammentparla brusqueapparitiondequelquefaitoutreinsolite,trange,extraordinairedema,di sentlesMarindanim?Dansnotrepense,l'existencemmedelanatureimplique unestructurefixe,unearmatureinvariable,c'estdireledterminismedesphno mnes,etlapermanencedesformesspcifiqueschezlestresvivants.Nousrejetons donclestresetlesvnementsmythiques,incompatiblesaveccetordre,auroyaume

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desfablesetdesfictions.Toutautreestl'attitudedelamentalitprimitive.Pourelle, lemondemythique,lafoissurnatureetprnature,estlaralitparexcellen ce.C'estlefondementdelanaturetoutcourt.Carcesontleshros,lesanctresde lapriodemythique(alchera,ungud,etc.),quiontproduit,crlestresdutemps prsent. Pour que ceuxci subsistent, le concours de ces hros mythiques reste indispensable.Aussidoitonsel'assurerpriodiquementparlescrmoniesqu'eux mmesontinstitues. Sansdoute,leshommes,lesanimaux,lesplantesd'aujourd'huineressemblent plusqued'assez loin leursascendantsdela priode mythique.Ilsont perdu la plupartdespouvoirsqueceuxcipossdaient.Pourtantilsn'ensontpasentirement dpourvus. De plus, certains animaux, certains hommes surtout, ont gard le privilgedeparticiper,plusquelesautres,aumondesurnaturel.Unpeude sa fluidit semanifesteencoreeneux.Lessorciers,lesmedicinemen,lesshamans jouissentplusoumoinsdelafacult dechangerdeforme,etd'apparatresouscelle qu'il leur plait de prendre, pouvoir qui est, comme on sait, une des proprits essentiellesdestresmythiques. Direquedanscessocitsprimitivesoncroit l'existencepasseetnanmoins prsentedesanctresmythiques,deshroscivilisateurs,desDema,quivautdonc reconnatrequelesespritsysontorientsmystiquement,c'estdire,toujoursprts voirdanscequiarrivedetantsoitpeuinsolitel'actiondeces tressurnaturels.De mme,ils'yproduiraconstammentdessorciersetdesmedicinemen;carleurspou voirsextraordinairesnesont,euxaussi,qu'unepreuve,parmitantd'autres,del'inter ventiondelasurnaturedanslemondeactuel.Delasorte,lemytheetlacroyance auxpouvoirssupranaturelsdecertainshommesetdecertainsanimaux,enunmot, lasorcellerieet lamagie,jaillissentendernireanalyse,d'unemmesource:ils sont,l'unetl'autre,aussivivacesqu'elleestintarissable. Onavuquel'ided'volutionhistoriquerestetrangre cessocitsprimitives. A plusforte raisonignorentellesl'ide deprogrs. Cettenotion,pour se former, supposel'existencedequelqueprogrseffectifdanslaconnaissancedelanatureet danslesapplicationsqu'onenfait.Or,chezcesprimitifs,ceprogrs,s'iln'estpasnul, demeureengnraltrslent,etsurtoutilsn'yattachentgured'importance.Aquoi bonrecherchercommentlesphnomnesseconditionnentlesunslesautres,puisque leurssquencespeuvent, chaqueinstant,setrouvermodifiesouarrtesparune puissancesurnaturellequiestintervenue?Desespritsainsiorientssetourneront

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toujoursdeprfrenceverslemondemythiqueo rsidentlesforcesdequidpend leurbonheurouleurmalheur,etdontleconcoursestindispensableausuccsdeleurs entreprises, quelles qu'elles soient. Ainsi, pour ne citer qu'un exemple, chez les IndiensCuna(isthmedePanama),tudisparleregrettNordenskild,unremdene procurera pas la gurison, si, en l'employant, on ne rcite pas la formule qui s'y rapporte .Riennelessollicited'observercommentleseffetsduremdevarient,selon queladosea t plusoumoinsforte,ousuivantl'geetl'tatdumalade,etc.,ni, plusforteraison,d'enfaireunetudeexprimentale.Aquoiserviraitelle?Ilfaut,et ilsuffit,qu'aumomentvoululaformulemythiquesoitrcite.
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Lesfaitsdecegenresontinnombrables.Enpareillescirconstancesl'attitudede cesprimitifsrestetoujourspeuprslamme:indiffrencedesrecherchesqui nelesattirentpas,etdontilsn'attendentrien;attentionconcentresurlemondedes forcessurnaturellesetdes tresmythiques,o rsidentlesvraiescauses,etquileur inspiredessentimentsquasireligieuxdecrainte,desoumission,etderespect.S'ils formentsurdetelssujetsdesjugementsdevaleur,lafluiditdumondemythique doitleurparatrebiensuprieurelafixitrelativedumondeactuel,demmequeles Dema, quinulletransformationn'estimpossible,l'emportentsanscomparaisonsur lestresd'aujourd'hui,dontlespouvoirssontsipeunombreuxetsilimits. Tantquedesespritssontorientsencesens,quelquesoitledveloppementde leurcivilisation,l'idedeprogrsneleseffleuremmepas.Leuridal,etleurdsir profond,demeurentindfinimentdeparticiper,decommunieraveclasurnature, c'estdireavecles tresmythiques quiseulsleurgroupedoitsonoriginedansle pass,lemaintiendesonexistenceprsente,etlagarantiedesonavenir.

Er. NORDENSKILD, La conception de l'me chez les Indiens Cuna Journal des Amricanistes.N.S.xxivp.16(1932).

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ChapitreII
LESTRESMYTHIQUES MIHUMAINSMIANIMAUX

Retourlatabledesmatires

Nombredemythes,australiensetpapous,relatentlesaventuresetleshautsfaits desanctresouhroscivilisateurs.Dousdepouvoirsextraordinaires,ilsont produit,cr ,toutcequecontientlemondeactuel:espcesvivantes,objetsina nims,traitssaillantsdelargion(lacs,fleuves,montagnes,rochers,etc).Ilssont aussilesfondateursdesinstitutions,etlesauteursdesinventionsessentiellesquiont

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rendupossiblelaviesociale.Enmmetemps,ilsavaientlafacultdeprendre leur grlaformequileurplaisait. Or,presquetoujours(lesexceptionssontrares),lesmythesnousreprsententces anctres,ouhroscivilisateurs,comme tant lafoishommesetanimaux.Surce point,lestmoignagesabondentetconcordent.Pourlestribusdel'Australiecentrale, SpenceretGillenledisentetlerptentsansselasser.Danslesmythesetlestextes crmonielsrecueillisparStrehlow,c'estun leitmotiv. ChezlesMarindanim,les Dema apparaissenttanttsouslaformehumaine,tanttsousuneautre,animaleou vgtale.Ilsenchangentavecuneextrmefacilit. Cette caractristique des personnages mythiques, constante en Australie et en NouvelleGuinedanslestribusquenousconsidronsiciplusspcialement,secons tateaussichezleursvoisins,et,vraidire,danslessocitsprimitivesengnral.P. Ehrenreichl'asignaledanslesmytheslesplusanciensdesIndiensdel'Amriquedu Sud.Ellen'estpasmoinsfrquentedansceuxdel'AmriqueduNord,enparticulier chez les Indiens des plaines et du NordOuest (Colombie britannique). Dans les mythesdel'Afriquenoire,elleapparataveclammergularit.Bref,ellenesemble passolidairedelastructuresocialedestribusaustraliennesetpapoues(quid'ailleurs est loin de se modeler chez toutes sur un type uniforme), ni dpendre d'aucune conditionlocale.Apeuprspartouto l'onarecueillidesmythesdecegenre,les anctresethroscivilisateursdontilsparlentseprsentent lafoissouslaforme humaineetsousuneformeanimale.D'oprovientcetraitsirpanduetsisurprenant pournous?Comments'expliqueladualitdenaturechezcestresmythiquesdous depouvoirsextraordinaires? Sansdoute,aunombredecespouvoirs,setrouvelafacult desetransformer ad libitum,etilsnesefontpasfauted'enuser.Rienneleurestplusaisquedeprendre, quand ils le jugent bon, la forme d'un animal ou d'un objet quelconque. Reste cependant savoirpourquoi,toutetransformationmise part,telanctreest,depar sanature,unhommekangourou,telautre,unhommegrenouille,unhommecanard, unhommechatsauvage,etc.;pourquoi,danslesmythesdesMarindanim,tel Dema estuncocotier,telautre,uncrocodile,ouunrocher,etc.Leproblmeestdouble,ou dumoinspeut treexamin sousdeuxaspectsdiffrents:1Quelleestl'idedes animauxetdesplantesquisetrouveimpliquedanscettereprsentationdesanctres etdeshrosmythiques?2Enquoiconsisteladualitdenature(humaineetanimale) d'unseuletmmepersonnage?

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I
Dualitdenaturedestresmythiques. Idequelesprimitifssefontdel'animal.
Retourlatabledesmatires

Toutetentativederponse cesquestionsseraitvaine,etcondamned'avance unchec,sil'onnes'imposel'effortd'enconsidreret,autantquepossible,d'ensentir lestermescommefontlesindignes.PourcesAustraliens,cesPapous,cesIndiens, etc., les anctres, les hros mythiques, mihumains, mianimaux, ne sont pas des fictionsdontl'esprits'amuse,s'effraye,ous'enchante.Cesontdestresquiontexist etexistentencore,d'uneralit plusprofonde,plusessentielle,qu'aucundeceuxqui nousentourentdanslemondeactuel.Cequelesmythesracontent leursujetrevt souventuncaractrequasisacr.L'ided'endouternevientpas l'espritdesindi gnes(saufderaresexceptions).Sionlaleursuggrait,elleseraitfortmalaccueillie, etsansdoute carteaussitt.Ellen'estgurecompatibleavecleurattitudementale habituelle.tantdonnelafluiditdumondemythique,rienn'ypeuttredclar impossible.Siinvraisemblablequ'unmytheparaisse,ilsnelerejettentdoncjamais pourcetteraison.Rasmussen entendusesamisEskimoaffirmerleurfoi,etdire pourquoi ils y trouvent entire satisfaction. Cela est rapport dans la tradition, disentils;donccelaestvrai. Onnevoitpascommentcetteconfiancepourraittrebranle.Parexemple,dans unmytheAranda,unanctredunomdeMulbanka,lafoishommeetchatsauvage, voyageencompagniedesesdeuxfemmesetd'unetroupedejeunesnovices.Aprs avoirclbr unecrmonie,ilseleva,plaatouslesjeuneshommesdansune poche,faited'unepeaudekangourou,qu'ilpritsoussonbrasgauche,pendantqu'il portaitlesdeuxfemmesdansuneautrepochesoussonbrasdroit.STREHLOW ajoute:Dansl'espritdesnoirs,cetourdeforce:mettredansunepetitepocheun grandnombredejeunesgens,n'offrepasdedifficult.AumomentoMulbankalesy

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place,ilssonttransformsenpetitschuringadebois,delagrandeurd'unnamatuma (bullroarer longdequelquescentimtres).Aussittqu'illesenretire,ilsreprennent leurpremireforme.Demmepourlesdeuxfemmes .


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Plusd'unefois,lesobservateursont t stupfaitsdetrouvercequ'ilsappellent uneinvraisemblablecrdulit chezdesgenscapables,parailleurs,derflexionetde critique.Mais, proprementparler,cen'estpasdecrdulit qu'ils'agit.Desesprits d'orientationmystique,etdominsparlareprsentationtraditionnelled'unmonde mythiqueo toutestfluide,prennentetgardentcetteattitudesansypenser.Elle exclutd'avancetouteraisondedouterdecequis'ypasse. Ensecondlieu,cesmythesnemanquentgurederappelerquelesobjetsetles tres de cette priode, en particulier les animaux, taient plus grands, plus forts, dousdeplusdepouvoirsqueceuxd'aujourd'hui.Ilssavaienttousparler,raisonner, se proposer des fins, et y parvenir par des moyens appropris, comme font les humains.Quoid'tonnantalors,silemythelesmetlesunsetlesautressurlemme pied?L'anctre,lehros,quiapparatsouslaformed'unkangourououd'unoiseau oud'unserpent,nedchoitpaspouravoirabandonn laformehumaine.Ilrestelui mme,capabledesmmeshautsfaits.Iln'a rienperdudesapuissancenide sa dignit. Il suffira d'avoir indiqu en quelques mots ces considrations. Elles tendent simplement restituerl'atmosphreo lesmythestransportentlesprimitifs,quis'y meuventsansaucunmalaise.Ellesnesontqueprliminaires.Ellesnetouchentpas encoreaufondduproblme.Quelleestl'idequ'ilssefontdel'animal?Commentles amnetelle regarder les hros et les anctres mythiques la fois comme des hommesetcommedesanimaux? Cetteidecomprendd'aborddes lmentsobjectifs,acquisparuneexprience millnaire.LesAustraliens,parexemple,pourserendrematresdesanimauxdontils senourrissent,kangourous, mous,opossums,rats,oiseaux,poissons,etc.,avecle peud'instrumentsetd'armesdontilsdisposent,onteubesoind'trerenseignstrs exactementsurleurhabitat,leursmurs,leursmigrationssaisonnires,etd'unefaon gnraletouteleurfaondevivre.C'estsouventpoureuxunequestiondevieoude mort.Ilsyappliquentunepatienced'observation,unefinessedediscernement,une mmoireparfoisprodigieuses,Leurhabilet suivreunepisteestbienconnue;
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C.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,1,p.51,note5.

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maisilestdifficilederaliserlamatrisequ'ilsydploient,sionnelesapasvus luvre.Nonseulementl'indigneconnatlestracesquelaissenttouslesanimaux, touslesoiseaux;mais,quandilaexaminunterrier,ilpeutdiretoutdesuite,d'aprs ladirectiondesdernirestraces,oummeenflairantl'odeurdelaterre l'entredu terrier,sil'animalestounonchezlui.Depuisleurplustendreenfance,garonset filles sont exercs distinguer chaque trace laisse par chaque tre vivant. Les femmes,enparticulier,s'amusentsouventimiter,surlesolsablonneux,lestracesde divers animaux, ce qu'elles font avec les mains, d'une faon merveilleusement exacte .M.Wirzditdemme,desMarindanim:Leurconnaissancedesplantes etdel'usagequ'onenpeutfaireestvraimentprodigieuse.L'indigne,enquelque endroitqu'ilse trouve,dans sonpays,saittoujourssetirerd'affaire,tandis qu'un trangermourraitsrementdefaimdanslessavanesquis'tendentpertedevue . Inutiled'insistersurcesfaitsbiensouventsignals.Retenonsseulementquel'indi gneadechaqueplante,dechaqueanimalquil'intresse,uneimageminutieusement exacte,plusprcisedansledtailquecelledumeilleurchasseurouplanteurderace blanche.
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Larichessemmedesparticularitsconcrtesdanscetteimageapourconsquen ceuneactioninhibitricequirendmalais pourl'indignedepasserdel'imagesp ciale uneidegnrale,commenouslefaisonssifacilement.Cettediffrencedes oprationsmentalesserefltedanslelangage,ainsiquej'aiessay delefairevoir ailleurs .Dansbeaucoupdelanguesprimitives,lasurabondanceluxurianteduvoca bulaire,touchantlestresvivantssurquil'intrtdesindignesseconcentre,estla foislesigneque,surcedomaineaumoins,leurpenseestpeuconceptuelle,etun obstaclecequ'elleledeviennedavantage.Ilssontainsipeuportscomparerpour classer, et pour substituer aux images spcifiques proprement dites des ides gnralesetabstraites,moinsrichesdedtails,maisplusmaniables.Admirablement renseigns,deleurpointdevue,ilsensaventcertainementplussurlesplantesetles animauxdeleurrgion,quenospaysanssurlafloreetlafaunedeleurcanton.Mais cesavoirrestecoll sesobjetsparticuliers,etparsuite,inorganis,nonsystmati que,fragmentaire.Quandl'Australiensetrouveenprsencedetraces,d'apparences, designes,qu'ilaappris interprter,lesconclusionsqu'ilentiresontengnral infaillibles. Mais cette extraordinaire aptitude acquise a sa ranon. Il la paie de l'absencepeuprscomplted'idesgnralessurlesquellesl'espritauraitpuexercer
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SPENCERandGILLEN,TheArunta,1,p.21. P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,IV,p.92. Lesfonctionsmentalesdanslessocitsinfrieures,pp.187196.

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sonactivit,etqui,incorporeslalanguesousformedeconcepts,seraientdevenues leplusprcieuxdespatrimoinespourlesgnrationsfutures.Sanslamerveilleuse adaptationdecesAustraliens leurmilieu,illeuraurait t trsdifficile,peuttre impossible,d'entirerdequoivivre.Mais,prcismentparcequ'elleestsiexacte,elle amisleurintelligence,pourainsidire,aucrand'arrt.

II
Pouvoirsmystiquesattribusauxanimaux.
Retourlatabledesmatires

D'autrepart,laformuleTouteschosesontuneexistenceinvisibleaussibien qu'unevisibles'appliqueauxplantesetauxanimauxcommeauxautres tresdela nature.Jusquedansl'idedecestresquisontsifamiliersauxindignes,l'orientation mystiquedeleurespritsemontreprdominante.Parsuite,latailled'unanimal,safor cephysique,sesmoyensd'attaqueetdedfense,et,d'unefaongnrale,sescarac tresobjectifsimportentpeuttremoins leursyeuxquelesfacultsetlespouvoirs dontilestdou.C'est ceuxciquel'indignepensed'abord,quandilaperoitou imagineundecesanimaux.C'estd'euxqu'ilseproccupeenpremierlieu,lorsqu'il cherchelafaonlaplussreetlamoinsdangereusedes'enemparer.Ilnesefiera doncjamais saseulehabilet professionnelledechasseuroudepcheur.Pourque lesanimauxselaissentapprocherettuer,ilfautd'abordagirefficacementsurleurs dispositions .Iluseradoncdeformulesetdecharmesquiralentissentleurcourse, quiparalysentleurdfense,quilesrendentcomplaisantsetdociles sondsirdeles capturer,etc.Mmeprparationmagiqueindispensablepourtoutcequ'ilemploie cetteoccasion:poursesarmes,Seschiens,sespiges,sescanots,etc.Destabous parfoissvresettrscompliqusdevront treobservs,avant,pendantetaprsla priodedelachasseoudelapche,parleshommesquiyprennentpart,etaussipar leursprochesquirestent lamaison,enparticulierparleursfemmes.Bref,toutse passecommes'ilexistait,chezlesanimaux quil'onaaffaire,desforcesmystiques,
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LeSurnatureletlanaturedanslamentalitprimitive,pp.8394.

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qu'il faut essayer de se concilier ou de matriser, par le moyen d'autres forces galementmystiques. Ainsi,dansundocumentquidatedeprsd'unsicle,nouslisons:Lesindignes dePortLincoln(AustralieduSud)ontungrandnombredecouplets,transmispar leurs anctresetconnus seulementdes hommesd'ge,quel'on rciterapidement quandonvapoursuivreunanimaletlefrapper coupsdelance.Lesenslittralde cescharmesoudecesimprcations,commelesindigneslesappellentleurest probablementinconnu euxmmes,puisqu'ilssontincapablesdel'expliquer;mais leurobjet,etl'effetqu'ilsproduisent,commeonenestentirementconvaincu,est d'empcherl'animald'tresursesgardes,desortequ'iln'aperoivepassonennemi, oudel'affaiblir,lemettanthorsd'tatd'chapper ceuxquilepoursuivent .De notretemps,pourneciterqu'unoudeuxexemples,l'ouvragedeM.G.Landtmansur lesPapousdeKiwai numreungrandnombredeprocdsmagiquesdontilsusent pourassurerlesuccsdelapcheaudugong,oulacroissancedesplantesdansleurs jardins.Aux lesTrobriand,nousdevonsauDrMalinowskiunedescriptiondtaille decequ'exige,decepointdevue,lapcheaurequin.
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Aucommencementdechaquesaisondecettepche,onconstruitdescanots neufs, et les anciens sont soigneusement rviss... Quand la saison approche, les propritairesdescanotsquiontbesoinderparations,etceuxquiveulentenavoirdes neufs,seconcertentaveclemagicien,etluioffrentdescadeaux.Aunjourfix,le magicienclbreunecrmoniedanssamaison,enoffrantdesalimentsauxesprits desanctresetenrcitantuncharme.Pendantcettecrmonie,lescadeauxqu'ila reussontexpossdanslahutte.Aprscela,leshommesamnentlestroncsd'arbre danslevillage,etontravailleauxcanotspendantunecoupledesemaines.C'estla priodedestabouslesplusstrictsobservspartoutelacommunaut.Aucunbruit n'esttolrdanslevillage:onnedoitpasmartelerduboisavecdubois,nitravailler avecdesoutils,nijouerdesjeuxbruyants.Nihommes,nifemmesnepeuventporter d'ornements,sepeignerlescheveux,s'oindred'huiledenoixdecoco...Toutlevillage doitobserverletabousexuel;aucuntrangernepeutyrentrer. Quandlesbateauxsonttousprts,lemagicienrcitedescharmessurcertaines herbes,etonenfrottelescanots.Lesinstrumentsdepchesontsoumisaussi des incantations,etlespcheurspartentsolennellementpourlapremireexpdition.La

Rev.G.TAPLINinJ.D.WOODS,NativetribesofSouthAustralia,p.220(1879).

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plusgrandepartiedelaprisefaitelorsdecettepremiresortieestenvoyeauchef principalduvillaged'Omarakana. Pendanttouteladuredelasaison,quiestpeuprsdedeuxlunes,lemagicien esttenucertainesobservances,etilclbrecertainescrmonies.Ainsi,ils'abstient derelationssexuelles;safemmeetsesenfantsquittentlamaison,o ilresteseul... Quandlespcheurspartentpouruneexpdition,ilouvretoutegrandelaportedesa maison,etils'assiedsurlaplateforme,sansmettresoncachesexe,etlesjambes cartes.Cela,diton,faitouvrirlagueuleaurequin,etalorsilavalel'appt .


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Lespouvoirsmystiquesdesanimaux,demmequelesformulesetlescharmes qu'onyoppose,sontconnusparlatraditionc'estdire,engnral,parlesmythes, qui, touteoccasion,surgissentdansl'esprit,etdontl'autorit estindiscute.C'est commeuntrsorinpuisable.Qu'unindigneaperoiveun mou,unkangourou,ou tel oiseau, tel insecte, tel poisson, tel fruit ; qu'un accident de terrain arrte son regard,aussittdeslgendesoudesfragmentsdelgendesseprsententsapense. Lanatureambianteestpeupled'tresquisignifientpourluibeaucoupplusdechoses quenenousenrvlenotreexprience,limiteauxdonnespositives.MmeL. Parkerabienfaitressortircettediffrence.Commecesnoirsrendaientintressantes mespromenadesaveceuxdanslabrousse!Chaquecrte,chaqueplaine,chaque courbeduterrainavaitsonnom,et,engnral,salgende;chaqueoiseau,unehistoi re,chaquesingularitdelanature,uneraisondesonexistence.Cespromenades,sans aucundoute,onteudumoinsuneffetsurmonamourpropre.C'taittoujoursmoi l'ignorantedelatroupe.L'enfantleplusjeuneensavaitplusquemoi;ilavaitquelque choseracontersurtout .
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EnparticuliercesAustraliens,commepresquetouslesprimitifs,dirontdetelou telanimalqu'ilsaitetqu'ilpeutplusqueleshommes.Savoiretpouvoirqu'ilfaut entendreleurfaon.Ils'agitdusavoirqu'ilsambitionnentpoureuxmmes:nonpas depntrerlanaturedeschosesetd'endterminerleslois,maisdeconnatred'avance ce qui doit arriver d'heureux ou de malheureux, si une entreprise russira ou chouera,etsurtoutlesdispositionsfavorablesounondes tresvisiblesetinvi siblesquilesentourent.C'estparcequecertainsanimauxsavent,quedanstantde socits onles consulte avidement. On attend d'eux des prsages etdes augures. Quantleurspouvoirs,ceuxquifontlaplusviveimpressionsurlesindignesnesont
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DrBr.MALINOWSKI,FishingintheTrobriandislands,Man,912(1918). K.LANGLOHPARKER,TheEuahlayitribe,p.113.

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paslesobjetsordinairesdenotreadmiration:levoldesoiseaux,l'agilit despois sons,etc.Cesontlchosesquivontdesoi,etauxquellesiln'yapaslieudes'arrter, commelalumiredujouretlecoursrgulierdessaisons.Sansdoute,l'indignevou draitbiens'appropriercesprcieusesfacultsqu'ilenvie.Parfois,ilcroityparveniren senourrissantdelachairdel'animal,commeleguerrierquipenses'incorporerla forceetlecouragedesonennemienmmetempsqu'ilenmangelecur,lefoieoula cervelle. Dans plus d'un mythe, nous voyons le hros se coller des ailes sur les paules,ouavaleruneplumed'oiseau,afindepouvoirvoler.Mais,engnral,c'est auxpouvoirsmystrieuxdontildevinelaprsencechezunanimalquel'indigne attacheleplusd'importance. Surcechapitre,mythes,lgendesetcontessontintarissables.Lesquelquescita tionsquisuiventsuffirontpeuttreici.Jadis,danslestribusdel'AustralieduSud, l'ours taitregard commeunanimalparticulirementsageetavis.(Onsaitque l'oursestl'objetdecroyancesanaloguesenAsieseptentrionale,chezlesAino,eten beaucoupdergionsdel'AmriqueduNord.)Jemetrouvaisavecunindignetrs connu,deWesternPort, lapoursuitedecinqautresnoirs.Pendantquelquesjours, nousavionsperduleurpiste,dansunepartiedupaysonouspensionsqu'ilsavaient ncessairementdpasser.Noussuivionsuncoursd'eau.Auboutdequelquesmilles, aumomentonouspassionsnousentendmesunours.Lenoirs'arrta,etundialogue s'engagea.Jerestaisl, regardertour tourl'oursetl'homme.Alafin,l'indigne revintprsdemoi,etmedit:Jesuispartropstupide;l'oursmeditdevousfaire prendre cette autredirection. Aussitt nous traversmesle cours d'eau, et nous prmesunepistediffrente.Si trangequecelapuisseparatre,nousn'avionspas parcouruplusd'unmilleetdemiaprsavoirchangderoute,quenoustombionssur lestracesdescinqnoirs .
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L'auteurajoutequ'onnedoitjamaiscorcherunours:onempcheraitlapluiede tomber.Voiciunautretmoignagecesujet.Unjour,unnoirdelatribuYarraavait apportunoursdebonneheure,avantquelesautresfussentderetour.J'insistaipour leluifaire corcher;ilrefusa...Alafin,ilenlevalapeauetmeladonna.Jel'em portaidansmatente,dansl'intentiondem'ytaillerunecasquette.Lejeunehomme devintalorstoutfaitinquiet.Iltaitprisderemords....Lespauvresnoirs,ditil, nevontplusavoird'eaumaintenant.Sonalarmedevintsigrande,ilmanifestatant derepentiretdeterreur,quelesvieuxdocteursvinrents'informerdecequien taitlacause.Illeurracontatout,etunegrandeagitations'ensuivit...Jeriaisdeleur
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LettersfromVictorianpioneers,p.90.

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crainte,maislafinjefusobligdeleurrendrecettepeau.Onl'enterra,aveclereste del'ours,delammemanirequel'onenterreunnoir...Ilscroyaienttousquecette crmonie pacifierait les ours, et dtournerait le malheur, c'estdire le manque d'eau .
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Les oiseaux, les serpents, certains insectes, poissons, etc., ont de mme leurs pouvoirspropres.Onleurenattribuepourainsidireapriori.Nevoitonpasd'ailleurs qu'ilstrouventtoujourscequ'illeurfautpourvivre,qu'ilssavento chercherleur nourriture,etcommentchapperleursennemis?Ilspossdentdonccequelesindi gnesappelleraientlasagesse.Ilscommuniquententreeux.Bienqu'onnecomprenne pasleurlangage(seulscertainsmedicinemenetshamansensontcapables),iln'est pasdouteuxqu'ilsneparlent.SelonlesAranda,nombred'oiseauxrient,parexem ple,certainsjeunesperroquets.D'autresoiseauxpleurentetsanglotent,com mebeaucoupdechouettes.Ausujetdesanimauximportsparlesblancs,lesindi gnespensentdemme;lechevalrit,lavachepleure,lemoutonetlecoq parlent .Cescroyancessont peuprsuniverselles.Partoutelless'expriment danslesmythes,dontpersonnenedoute.Jadis,lesanimauxnelecdaientenrienaux humains.Ilsraisonnaient,ilsparlaientaveceuxetcommeeux.Decespouvoirsd'au trefois,ilsn'ont pas tout perdu.S'ilsnes'entretiennentplusavecleshommes, ils causentdumoinslesunsaveclesautres .
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Del penserquedanslapriodemythiquelesanimaux taientdeshommes,il n'yaqu'unpas.Presquepartout,ilatfranchi.An'enpasdouter,critleDrW.E. Roth, une croyance de ce genre existe dans toutes les rgions du Queensland septentrional,sibienquelorsqu'unindigneveutparlerdelapriodelaplusrecule imaginable,ils'exprimed'ordinaire peuprsencestermes:Autempso les
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4.

B.BROUGHSMYTH,TheaboriginesofVictoria,I,p.447. C.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien, III,p.53,note

EnAfriqueaustrale,onrencontreassezsouventlacroyancequeleslionsparlententre eux.(Dansl'intervalle,deuxautreslionsarrivrent,etilsavaientl'air,toutenrugissant,deparler dequelquechose,pendantquelevieuxlionleurfaisaitfaire,plusieursreprises,letourdurocher ;puisilfitdenouveauungrandbond,pourleurmontrercequeluimmeeteuxauraientfairela prochainefois. videmmentilscausaientensemble,ajoutaAfricanerdutonleplussrieux; mais,bienqueceneftpasdutoutvoixbasse,jenecomprenaispasunmotdecequ'ilsdisaient. Craignantdedevenirnotretourlesobjetsdeleursavoirfaire,nousnousloignmesenrampant, leslaissant leurdlibration.MOFFAT,MissionarylaboursandscenesinSouthernAfrica,p. 89(1842).Danscettergion,leslionspassentfrquemmentpourdeschefsmortsrincarns.

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animauxetlesoiseauxtaientdesnoirs .SurlefleuveBloomfield,onreconnat auxchiensdesfacultspensantes...ouunprincipespirituelnommwanwu,etilsont unesortedeparent avecleursmatres,quisouventparlerontd'euxcommedeleur mre,deleurfils,deleurfrre,etc. .Demme,Kiwaiautempsjadis,lesani mauxsavaientparler.Celaestencorevrai,jusqu'uncertainpoint,desoiseaux .


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Silesanimaux,danslapriodemythique,ont t ainsisoitdeshumains,soit dousdefacultsetdepouvoirsquienfaisaientaumoinsleurs gaux,beaucoupde croyances actuelles, qui nous paraissent d'abord enfantines ou invraisemblables, s'expliquentleplussimplementdumonde.Unanimalquiparlen'estpasunprodige.Il a seulement conserv le privilge dont jouissaient ses anctres, tandis que ses congnresensontmaintenantprivs.Sidoncl'onditunAustralienouunPapou quel'nessedeBalaamaparl,iln'enserapasautrementsurpris.Demme,ence tempsl, une femme Dema, comme Piakor, donnait naissance alternativement diversanimauxet desenfantshumains;onnes'tonneradoncpasdelacroyance suivante,releveparSpenceretGillenchezlesArunta:Danslescastrsrareso, parsuited'unaccident,lanaissanceseproduitavantterme,riennepourralescon vaincrequeleftusestun trehumainencorepeudvelopp ;ilssontentirement persuadsquec'estlepetitd'unautreanimal,unkangourou,parexemple,quipar mgardes'estintroduitchezlafemme .
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Desanimauxjusquel inconnusserontprispourdeshumains.Inversement,des hommescommeonn'enavaitjamaisvuencoreserontdesanimaux.LesNarrinyeri m'ontracontque,vingtansenvironavantmonarrivePortMacleay,ilsvirentpour lapremirefoisdescavaliers;ilscrurentquelesmonturesdeleursvisiteurs taient leursmres,parcequ'elleslesportaientsurleurdos.J'aiaussientendudireque, dansuneautretribu,ilsavaientprislespremiresbtesdesommequ'ilsvirentpour les femmes des blancs, puisqu'elles portaient les bagages . Pareillement, les indignesBurdekindemandrent Leichhardtsilesbufsn'taientpassesfemmes (sansdoutepourlapremireraison) .ChezlesnoirsduCapBedford,onsesouvient quelapremirefoisquel'onvitdesEuropens,onlesappela,d'aprsleurapparence,
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Dr W. E. ROTH, Superstition, magie and medicine, North Queensland Ethnography, Bulletinno5,p.15. Ibid.,p.17. G.LANDTMAN,TheKiwaiPapuans,p.441. SPENCERandGILLEN,TheArunta,1,p.39. Bev.G.TAPLINinJ.D.WOODS,NativetribesofSouthAustralia,p.68(1879). LEICHHZADT,Journalofanoverlandexpedition,p.246.

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desberangobadi(nomd'uneespcederequinpeauclaire) .EnNouvelleZlande, l'apparitiondupremierchevalproduisituneffetprodigieux.(Lafaunedupaysn'avait pascomprisjusqu'alorsdegrandquadrupde.)Onapeine imaginerunepanique si complte. Les indignes s'enfuirent dans toutes les directions, en poussant des hurlements,sansregarderderrireeux.Aussittquejedpassaisaugalopceuxqui couraient travers la plaine sablonneuse, ou qui grimpaient le sentier escarp conduisantauvillagefortifi (pa)deTihoe,ilssejetaientfacecontreterre,etse croyaientperdus.Amichemindelahauteur,jemispiedterre.Ilsreprirentcourage, assezpourvenirregarderlehurimui(grandchien).Onmefitlesquestionslesplus amusantessurseshabitudesetsesdispositions.Estcequ'ilparle?ditl'un. Mangetildespatatesbouillies?demandeunautre;etuntroisime:Neluifaut ilpasunecouverturelanuitpoursecoucher?Lechevalfutplac danslacour centraledupa.Ilyavaittoujoursunedouzainedepersonnespourluioffrirdumas, del'herbe,deschardons,quandonsutquevraimentilmangeait;constammenton remplissaitd'eauunrcipientdebois ct delui.Depetitsgroupesdecurieux s'asseyaient,pourl'observer,quelquedistancedel'extrmitdesalonge,faisantdes remarques,dessuppositions,etdiscutantentreeuxsurcequepouvaitsignifierchaque mouvementdesaqueueoudesesoreilles .
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Onaconstatailleursdesractionsnonmoinsenfantinesetcomiques .Ellesnous paraissenttelles,parceque,sansypenser,nousattribuons cesprimitifsuneide gnraledesanimauxapeuprssemblable lantre.Mais,enfait,ilsnemettent pas,commenous,unedistanceinfranchissableentreeuxetunanimal,mmeaupoint devuemental.Dslors,leursimpressionsqu'onvientderappelern'taientnipuriles niridicules,maisbientellesquel'onpouvaitraisonnablementlesattendreaupremier aspectd'tresvivantsdontilsn'avaientjamaisvulespareils.
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DrW.E.ROTH,Superstition,magie,andmedicine, NorthQueenslandEthnography, Bulletinno5,p.16. WAKEFIELD,AdventureinNewZealand,Il,p.16(183944). Pourneciterqu'unexempleentrebeaucoup,quandlespremiersmissionnaires,Hahnet Kleinschmidt,arrivrentchezlesHereroen1843,(AfriqueduSudouest),leurslongscheveuxet leurbarbelesfirentprendrepourdesrevenantssousformedelions.Lesfemmessesauvaient leurapprocheencriant:Ongeama,onzongeama!deslions!Oviruru!desesprits!Deleur vie, elles n'avaient encore vu de blancs. IRLE, Die Religion der Herero, Archiv fr Anthropologie,XV,pp.340(1915).

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III
Classificationsprimitives. Lesyamssontdespersonnes,sansqu'ilyaitanthropomorphisme.
Retourlatabledesmatires

Nosclassificationsdestresvivantssefondentsurl'tudecomparedeleurstruc tureetdeleursfonctions,mthodequinoussemblesinaturellequenousnepensons pasqu'onpuissejamaisenemployerd'autre.Forceestbiencependantdereconnatre: 1quelesAustraliens,Papous,etautresprimitifsn'ontpasdeclassificationsquise rapprochentdesntres.Onenavuplushautlesraisons:l'idezoologiquede l'animal,l'idebotaniquedelaplanteleurfontpresqueentirementdfaut ;2 qu'en revanche, tel ou tel animal, telle ou telle plante, occupe une place excep tionnellementimportanteleursyeux,pourdesraisonsleplussouventmystiques,et sansrapportaveclescaractresobjectifsdecestres.
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Le Dr Roth n'tait pas port exagrer l'aspect mystique de la mentalit des indignesduQueensland,qu'ilatudislongtempsetdetrsprs.Cependant,ilavait remarqulessingularitsdeleursclassifications,oudecequientenaitlieupoureux. Aplusieursreprises,ilestrevenusurcesujet .Onrencontre,ditil, etl,occa sionnellement,desrpartitionsdesobjetsdelanatureinanime,desanimauxetdes
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Cf.cesrflexionsduP.VanWing:EnvisitantdescolesauCongo,ilm'estarrivplus d'unefoisdevoirdansdesmanuelsscolairesdesphrasesdugenredecellesci:Lepalmierest unarbre.Lescorpionestunanimal.EtlematredefairetraduirecesphrasesenLingalaouen Kikongo.Dansbeaucoupdelanguesbantoues,iln'yapasdemotsquicorrespondentauxvocables franaisarbre,animal.PourbeaucoupdeBantou,lespalmiersconstituentungenrequine rentrepasdanslacatgoriedesvgtauxligneuxquelefranaisappellearbres.Quantaux animaux,lesconceptsetlevocabulairebantousonttout faitdroutants,quoiquebeaucoupde dictionnairesdonnentdesquivalentspourdesnomsdegenres,defamilles,etd'autresdivisionsde lafaune.Donc,dansdesphrasessemblables,lematreimposed'autorit desjugementsqui constituentauxyeuxdeslvesdescontradictionsflagrantes. J.VANWINGS.J.,Enfantsnoirs, Congo,III,p.180(1930). 106. DrW.E.ROTH,NorthQueenslandEthnography,Bulletin no2,p.6;Bulletinno18,p.

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plantes,maissansexplicationsrellementsatisfaisantes...Ainsi,aucapGrafton,en 1897,je suistomb sur uneexplicationlocale d'une divisionbinaire, kuragulu et kurabanna(bannaveutdireeau),c'estdirequiplaced'unctleschosesterrestres etdel'autrelesaquatiques.Lapremireclasse,dontlenomsignifieterrerouge,com prendtoutcequiserapportelaterre,parexemplel'argilerouge,l'herbe,lesoleil,le vent,lesrochers,lestoiles,lefeu,etlesanimauxterrestrescommelekangourou,le bandicoot, l'iguane noir, l'mou et le plican; l'autre contient l'eau, et les choses blanchesoufaiblementcolores,laboue,lapluie,lesnuages,letonnerre,l'eaudouce ousale,l'anguille,lecanardsauvage,l'alligator,leserpentd'eau,ettouslesarbres corceblanche. SurlefleuveTully,lafaondegrouperlestresestmieuxdtermine.Ainsiles plantes(dontonneconnatpaslessexes)s'ydivisentenquatregroupes...o les herbesetlespetitsarbustesnesontpascompris.Cesmmesindignesdufleuve Tullynerangentpaslesanimauxengroupes,commelesplantes,maisdanschaque espceanimaletoutindividuparticulirementgrandetfort,toutindividuinsoliteest dsign parunautrenomquelesspcimensordinaires.ChezlesMallanparedubas fleuveTully,ilyaainsiunmotpourlesanguillesordinaires,unautrepourcellesqui sontparticulirementgrandes;demmepourlesserpents,lestortues,leswallaby,les chiens,etc.Toutcequiestinsolite,commeonsait,rvlelaprsenceetl'action d'unepuissanceinvisible.Iln'estdoncpasdouteuxquecetembryondeclassification desanimaux,chezcesindignesduQueensland,sefondesuruncaractremystique d'uneimportanceexceptionnelleleursyeux,commecellequelecapitaineRattraya signalechezlesAshanti .
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UnfaitrecueilliparleDrFortunefaitbienvoircomment,dansl'espritdesPapous deDobu,desparticipationsentreles tressupplentenquelquemesureauxclassifi cationsquenotrepensetablit l'aidedeconcepts.Enmmetemps,ilclairecuri eusementl'idequ'ilssefontdel'homme.


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On regarde les animaux soit comme dangereux, soit comme inoffensifs. Cette classificationpeutsemblertrsbanale;maisquandnousdcouvronsquelebuffle(bufdela brousse),animaltrssauvage,estplac parlesAshantidanslasecondecatgorie,tandisquela petite adowa,uneantilope,setrouvedanslapremire,nouscommenons comprendrequela classification ashanti fait entrer en ligne de compte, non pas les dangers physiques, mais les dangersspirituels.Lechasseurashantidivisetouslesanimauxqu'ilpeutrencontrerdanssesforts oudanssesfleuvesendeuxclasses:ceuxquiontunsasapuissant,etceuxdontlesasaestsans importance,oudumoinsn'estpasvindicatif.Capt.B.S. RATTRAY,ReligionandartinAshanti, p.183.Suitunenumrationdesprincipauxanimauxdecesdeuxclasses.

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Leurlanguepossdeunmot:tomot,pourdsignercequiappartientl'homme, cequiesthumain.Orcemotnes'appliquepasauxblancs.Ilsnesontdoncpas comprisdanslacatgoriedes treshumains.CependantlesDobuensnepeuventpas mconnatreque,pardenombreuxetimportantscaractres,lesblancssontdeshom mescommeeux.Ilsauraientd,sembletil, largirl'extensiondeleurtermetomot, afind'yfaireentrerceshommesinconnusjusquel,bienqueleurpeausoitd'une couleurimprvue,etqu'ilsneparlentpaslalanguedeDobu.Maisl'ideneleurenest pasvenue.L'extensiondetomotestresteprcismenttellequ'avantl'arrivedes blancs.Iln'yauraitlieudes'entonnerquesitomottaituneidegnralesemblable auxntres.Orc'esttoutautrechose.Cetermeconnoteunensembledeparticipations communesauxhabitantsdeDobu,parexemple,laparticipationausoldel'le, son ciel, sapriodemythique, sesinstitutions,etc.,enmmetempsquelaforme humaine.Cetteforme,onpeutdire, larigueur,quelesblancslapossdent,encore quelacouleurdeleurpeaupuisseenfairedouter.(Onsaitquedansnombredetribus d'Australieetdes lesduPacifique,lesblancsont t prisd'abord,nonpaspourdes hommes,maispourdesrevenants.)D'autrepart,lesprimitifs,engnral,nedistin guentpaspeauetcorps.Lesblancsn'ontdoncpaslemmecorpsqueles noirs.Entoutcas,lesmultiplesparticipationscidessusmentionnesn'existentpas poureux.Tomotnepouvaitdoncpasservirlesdsigner .
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Demme,danslalanguedesshamansIglulik,audiredeRasmussen,lesblancs sontdes trespresquehumains .Queleurmanquetilpourl'tretout fait? Rien,sembletil,dupointdevuedelaformeextrieure,sinonpeuttrelacouleur. Maisilsneparticipentpas,commelesEskimo,ausol,lamer,aucieldupaysoles parents et les grandsparents de ceuxci ont vcu, o les anctres mythiques ont produitoufond cequifaitvivrelatribu.Ilsrestentdonc trangers,c'estdire autres.Laplupartdesprimitifssententcettediffrencetrsfortement.J'ainot ailleurslesvivesprotestationsquesoulventsouventlesmissionnaireslorsque,dans leurssermons,ilsparlentdujugesuprmedevantquitousleshommes,quelsqu'ils soient,devrontcomparatredansl'autremonde.Lesindignesnepeuventpascom prendrequ'unemmedestinelesattende,euxetlesEuropens.Laviefutureestun prolongementdecelled'icibas.Or,surcetteterre,lesblancsn'ontpeuprsriende communaveclesindignes.Nsailleurs,ilsontleursparticipationspropresavecune
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DrB.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,p.109.

Kn. RASMUSSEN, Iglulik and Caribou Eskimo texts, Report of the 5th Thule Expedition,VII,3,p.79.

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terre,unciel,des treslointainsetinconnus.Toutleurpass,etmmetoutcequ'ils sontprsent,lessparedesindignes.Commentl'autremondepourraitillesrunir eux? Autretrait,nonmoinssignificatif:cemottomot,quines'appliquepasauxblancs, s'emploiepourlesyams.Estilriendeplusdraisonnable,deplusincomprhensible, denotrepointdevue?Destubercules,quel'oncultivepours'ennourrir,fontpartie d'uncomplexehumaind'o lesblancssontexclus!Essayonscependantdenous plier l'attitudementaledesDobuens,etnousdiscerneronspeuttrecequilesa conduits desassertionssiparadoxales.Ilsn'ontaucuneidedenotreclassification des tresvivants.Ilsn'ignorentpasmoinslahirarchiedenosconceptsdegenreset d'espces.Ilssontsurtoutattentifsauxparticipationsentreles tres,etlespouvoirs mystiquesimportentbeaucoupplusleursyeuxquelaformeextrieure.Or,entreles Dobuensetleursyamssesonttabliesdemultiplesetintimesparticipations.Comme lesDobuens,lesyamsontdeslignes.Unelignedonnedeyamsestsolidaireon devraitmmedire,seregardecommesolidaired'unefamillehumaine(famille prisausensspcialdecemotchezlesPapousdeDobu).Lesyamsdecettelignene consentirontpousserquesurleterrainappartenantcettefamille,etcultivparelle aveclesecoursdeformulessecrtes,quisontaussisapropritexclusive.Plantezles ailleurs:quelquesoinquevouspreniez,rienneviendra.Lesyamsrefuserontde germeretdecrotre. Cettefidlitnousparatramoinstrange,sinoussavonsque,selonlesDobuens, lesyamssontaussidespersonnes.Quandnousrencontrons,ditleDrFortune,des formulesadresses desgrainesdeyams,gardonsnousdesupposerqu'unhomme murmure(lesincantationsdoiventsefairevoixbasse)certainesparolessimplement desyams.Ilparleuntrepersonnel,aussirellementquenousquandnousparlons Dieu.Carlesyamssontdestrespersonnelssousformemtamorphose .
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Cettecroyanceapiqulacuriosit duDrFortune;ilacherch fairelalumire aussicompltequepossiblesurcepoint.Peuttreneseratilpashorsdeproposde reproduireici,enl'abrgeant,l'essentieldesonenqute.UnjourqueMagile(la femme qui accomplissait les rites ncessaires dans mon jardin) y prononait les formules,sonfilsmedit:AuxlesTrobriand,onlesrcite hautevoix.Ici,aucon traire,nouslesmurmuronssottovoce.Lesyamsentendent.Ilssedisententreeux: Voil biennotrelangagecen'estpasbruyantcommelaconversationbanale.Il
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DrB.F.FORTUNE,SorcerersofDoba,p.101.

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fautquevoussachiezquelesyamssontdespersonnes.Alovousaentretenudecelail n'yapaslongtemps.Sinousleurparlons hautevoix,lesyamsdisent:Qu'estce quecela?Sontilsentraindesebattre?Maissinousrcitonslescharmesvoix basse,ilscoutentavecattentioncequenousleurdisons;etainsiilsgrossissent. Alom'avaitcont rcemmentunelgendeo lesyamstenaientlerledeper sonnes.Jen'avaispasdiscernsic'taitunemanirefiguredeparlerdanslalgende, oul'expressiond'unecroyanceeffective,priselalettre.LelangagedufilsdeMagile, Kinosi,s'accordaitaveccettedernireinterprtation.Quelquesjoursplustard,jedis Alo:Kinosim'aditdanslejardinquelesyamssontdespersonnes.Commentcela sepeutil? Oui,cesontdespersonnes,merponditAlo.Queseraientilsd'autre?Comme lesfemmes,ilsdonnentnaissance desenfants.Demmequemagrandmre a donn naissance desenfants,dontmamre,demmequecellecim'adonn nais sance,demmequemafilledonneranaissancedesenfants,etceuxcileurtour d'autrespetitsenfantsquandjeseraimort,ainsifontaussilesyams. Mais,disje,commentlesyamspeuventilstredespersonnes?Estcequedes personnesrestenttoujourssansbouger? Aloavaitsarpliqueprte:Lesoir,ilssortentdeterre,etrdentetl.C'est pourquoi,quandnousapprochonsd'unjardinlanuit,nousmarchonsavecprcaution. Nousnedterronspaslarcoltequandlesoleilestencorebaslematin(lematinestle moment du travail dans les jardins). Nous attendons qu'il ait mont. Alors nous savonsquelesyamssontrevenus.Sinousfouillionslaterredebonneheure,comment trouverionsnousdesyams?Iln'yauraitrienl. Cen'taitpasl,commejel'aisudepuis,unargumentinventpourlesbesoins delacause,maisl'expressiondirected'unecroyancetraditionnelle.Jedemandaisiles yamssepromenaientlanuittoutentiers,tigesettubercules.Maquestionfutpose aveclesrieuxleplusparfait,etaccueilliedemme. Non.Lestigesrestentenplace.Vouspouvezlesvoirchaquenuitimmobiles danslejardin.Seulslestuberculessortentdeterre,etmarchentlanuitdanslessen tiersdelabrousse .
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Ibid.,pp.107108.

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Repriseplustardend'autrescirconstances,l'enquteadonnlemmersultat.Le DrFortuneenconclutquelesyamssonttraitsentresparfaitementpersonnels.On se sert couramment du mot tomot en parlant d'eux. Tomot est le seul mot qui s'applique l'homme, lafemmeet l'enfant,sansdistinctiond'genidesexe.Il dsigneaussicequiestindigne,paroppositionaublanc,quandonl'emploieadjecti vement.Danscetemploiestimpliquel'idegnralementadmisequel'hommeblanc estd'uneautresorte,n'estpasunepersonnerellementhumaineausensindigne dumot,maisuntrequipossded'autresqualitsquel'indigne.LeDobuenrangeles yams,entantquepersonnes,danslammeclassequesescompatriotes,maisilen exclutlesblancs.Enfait,sessentimentssontmoinsamicauxenversceuxciqu'envers lesyams .
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Pourdissiperenfincequipeutresterd'obscuritsurcepoint,onserfrera un mythersum parleDrFortune.Unefemmedutempsdespremiersanctres,du nomd'Anabuyeta,donnanaissanceunfilspourvud'ungrandnombredebras(onvit plustardquec'taitunoctopus)...Placdansl'eaudouce,ilestprsd'ymourir.Onle metalorsdansl'eausale,o ilprospre...Samrevalevoirl,etluiapportedes grainesdeyams,etc.Cesanctresdesyamssontvidemmentaussidespersonnes .


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Peuton,proposdecestuberculesquisontdespersonnes,parlerd'anthropomor phisme ? La rponse dpend du sens que l'on donnera ce mot, qui risque de comportericiune quivoque.Dansl'acceptioncourante,ilsignifiequel'onprojette surdestresdiffrentsdenous,oummesurdesobjetsinanims,laformeextrieure, lesattributsmoraux,etlesfaonsd'agirpropres l'homme.Lesartsplastiques,la posie,lefolkloreusentabondammentdeceprocd.Danslescontesd'animaux,on voitlesbtesparler,sedisputer,seduperlesuneslesautres,sebattreentreelles, affubles,pourainsidire,desvertusetdesvicespropres notreespce:ruse,m chancet,cruaut,luxure,ragevindicative,colre,stupidit,navet,douceur,amour maternel, dvouement, etc. C'est une sorte de dguisement, de travestissement, commelorsqueledessinateurGranvillenousmontredeschats,deschiens,desloups, desoiseaux,descrocodiles,deshippopotames,d'autresanimauxencore,quiportent despantalons,deschaussuresetdeschapeaux.L'humoursedonneainsilibrecarrire. Lesprimitifsontbienaussideshistoiresdecegenredestines fairerire.Maisle plussouventlesreprsentationsdesanimauxetdesplantes,dansleursmythes,n'ont
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Ibid.,p.109. Ibid.,p.119.

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riendecommunavecl'anthropomorphismeainsientendu.Ilsnetransfrentpas,de proposdlibr,surces tresvivants,nisurlesobjets,lesfacultsetlesqualitsde l'espcehumaine.Quelleraisonauraientilsdelefaire?Dansleurstraditions,ces facultsetqualitsn'appartiennentpas l'hommeseul.D'autres treslespossdent aussidePleindroit,deparleurnature. Si loignequeleurformevisiblesoitdelantre,iln'estdoncpasbesoind'un artificeoud'unefictionpourlesrendrespirituellementsemblablesnous.Ilslesont d'avance:onneselesreprsentepasautrement.Parls'expliquent,aumoinsenpar tie, les dispositions que presque tous les primitifs leur attribuent et dont ils tiennentsigrandcompte .Pourqu'ilyaitlieu anthropomorphisme,ilfautd'abord qu'unecertaineidedel'animalitsesoitdtachedecelled'humanit,ets'yoppose. Riennenousestplusfamilier.Riennel'estmoins cesprimitifs.Nousetles animaux,noussommespareils,ditunjourNordenskildPerez,l'Indienqu'ilavait ramen avecluidesadernireexpditiondansl'isthmedePanama.LesIndiens Cunanecroientpas,commeleschrtiens,unabmeentreleshommesetlesbtes... On ne dit jamais qu'un animal s'est transform en homme, car l'animal est dj hommesoussaformeanimale .
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IV
Consubstantialitdel'animaletdel'hommechezlesanctresmythiques (Australie,NouvelleGuine).
Retourlatabledesmatires

Le passage estais des reprsentations prcdentes la dualit de nature des anctresmythiques, lafoishommesetanimaux.Quandnousremontons cette priodelointaine,disentSpenceretGillen,nousnoustrouvonsaumilieud'tressemi
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LeSurnatureletlanaturedanslamentalitprimitive,pp.7783.

Er. NORDENSKILD, La conception de l'me chez les Indiens Cuna, Journal des Amricanistes,N.S.XXIV,p.12,1932.

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humains,pourvus depouvoirsqueleursdescendants actuelsnepossdentpas, et habitant le pays que la tribu occupe aujourd'hui, mais auquel manquaient alors beaucoupdesestraitslesplussaillants(parexemple,lesgorgesetlesbrchesdes monts Macdonnell), dont l'origine est attribue ces anctres mythiques de l'Alchera.Etplusloin:Dans l'Alchera vivaientdesanctresqui,auxyeuxdes indignes,sontsiintimementassocisauxanimauxouauxplantesdontilsportentle nom,qu'unhommede l'Alchera appartenant,parexemple,autotemdukangourou peut parfois tre appel indiffremment un hommekangourou ou un kangourou homme.L'identit del'individuhumainseconfondsouventaveccelledel'animalou delaplanteo l'oncroitqu'ilasonorigine.Inutiled'essayerderemonterplushaut que l'Alchera. L'histoiredelatribuquelesindignesconnaissentcommencel . Ailleurs,cesauteursparlentd'uneffortmaladroitpourdcrirecommentles tres humainsproviennentd'autres tresnonhumainsqui taientdediversesformes.Les unsreprsentaientdesanimaux,lesautresdesplantes;danstouslescas,ondoitles regardercommedes tapesintermdiairesdanslepassaged'unanctreanimalou planteunindividuhumainquiportelenomdesontotem .
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AvecplusdenettetencorechezStrehlow,qu'iltraduiseetcommenteletextedes mythes,ouqu'ildcrivelescrmoniesdesArandaetdesLoritja,ladualitdenature desanctresmythiquesestaffirme chaquepage.Parfoisellesetraduitauxyeux parlacoexistence,chezunmmeindividu,detraitsquiappartiennent,lesuns la formehumaine,lesautres celled'unanimaloud'uneplante.Ainsi,Altjira,que STREHLOWappellel'tresuprmedesAranda,estreprsent commeunhomme grandetfort,dontlapeauestrouge;unelonguechevelure,deteinteclaire,luitombe surlespaules.Altjiraadespattesd'mou...Ilpossdebeaucoupdefilsetdefilles: ilsontdespattesd'mou,etellesdespattesdechien .Deuxgrandsserpents renina,qui s'taientlongtempsnourrisderacinesderoseaux Ilora...s'enallrent dansladirectiondel'estetarrivrent unendroitappelLabara...o setenaientde nombreuxhommesrenina,quisemirent lapoursuitedesdeuxserpents.Ceuxci, irrits,s'attachrentleurscordonsautourdelatte,fixrentleursbouclierssurleur dos, et prirent la fuite . A Iwpataka... vivaient jadis beaucoup de ngapa (hommescorbeaux),quisenourrissaientd'uneracinecomestible...Lechefdeces ngapadit sescompagnons:Restezici!Jeveuxallervoird'o vientceduvet
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SPENCERandGILLEN,TheArunta,1,p.73. Ibid.,p.310. G.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,1,p.1. Ibid.,I,p.48.

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d'oiseau!Ilpritlaformed'uncorbeauets'envolaversl'ouest .Iln'estsansdoute pasncessaired'numrericinombred'autresanctresmythiquessemblablesceux l.Toussontmihumainsetmianimaux(ouvgtaux).Souventlechangementde formes'accomplitsansquelemytheenfassemention.L'animalestdevenuhomme, oul'hommeanimal,oubienl'individuparticipe lafoisdesdeuxnatures.Onn'est avertiqueparlespisodesetlespriptiesdurcit.


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Mmetyped'anctresmythiques lafoishommesetanimauxouplantesdans d'autres tribus australiennes, et aussi en NouvelleGuine, par exemple, chez les Marindanim. Mmes dtails caractristiques. Ainsi, les traces de ses pas (du Demacasoar)ontunaspecttrstrange.L'uneressembleunetracehumaine,l'autre al'airdeprovenird'untrediffrent,inconnu(cetendroitonsereprsentele Dema casoarcomme un tredouble,mihumain),mianimal .UnautreDema,Iano, qui,danslemythe,taitmoitihomme,moitikangourou,aaussibienengendrdes hommesqueproduitdeskangourousvritables.Ilestdoncainsilecrateur,l'auteur dukangouroud'unepart,etdel'autre,celuiduclanquialekangouroupourtotem . Enfin,pourclorecettelistequipourraits'allongerindfiniment,Mahuestsouvent appelDemachien(NgtDema),etonselereprsentecommeunhomme,quipour tantparticipaitdelanatureduchien,etquienparticulieravaitdesorganesgnitaux extraordinairementdvelopps.Parsuite,ilavaitengendrleschiens,qui,leurtour, n'taientpasdevraischiens,mais,aucontraire,tenaientencorebeaucoupdela naturehumaine,etsurtoutpossdaientlafacult deparleretcelledesetransformer. C'taientdoncdeschiensDema(Demangt).C'estd'euxqueleschiensproprement ditssontissus,commeleconteunautremythe .
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Cettedualit essentiellesetraduitdediversesmanires.Tanttlesdeuxnatures sontprsentesenmmetemps,etparfoiscettecoexistenceparleauxyeux:undes piedsdel'anctreesthumain,l'autreanimal,etc.Tanttlesdeuxnatures,aulieude coexister,alternent.Acertainsmoments,l'unefaitplace l'autre,quidisparat son tour,quandlapremirerevient.Ainsi,unDemaporc,dunomdeSapi,vintdel'le Habee Uambi,o ilbouleversalesplantationsdesgensetvolalestuberculesdes yams.Lejour,c'taitunjeunehomme(miakim),par desesornements,biencoiff, arm d'unemassue,pourvuenfindetoutcequ'un miakim doitavoir.Maislanuit,
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Ibid.,1,p.76. P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p.102. Ibid.,II,p.118. Ibid.,II,p.144.

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lorsquelesgensdormaient,ilseglissaitductdesplantations,grimpaitpardessus leshaies,etsetransformaitenunporc,quibouleversaitlesjardins,larecherchedes tuberculesdeyamsetdetaro.Verslapointedujour,ilseretransformaitenjeune homme,etrentraitsansbruitauvillage .DesplantesDema,etmmedespierres Dema, jouissentdummepouvoir.Cespierrespossdentuneforceextrmement grande,etc'estpourquoileurformemmen'estpasimmuable.Oncroitaucontraire qu'unDemadecegenrepeutl'occasionchangerdeforme...Onestaussid'avisque, sionlaissedcouvertunedecespierres,aussittilluipoussedespieds,etquetout coupellesesauve.Onadoncgrandsoindeportercespierresdansunepochette suspendueaucou .
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Nousretrouvonsicilafluidit caractristiquedumondemythique,etnous voyonsaussicommeelleserattachetroitementl'orientationpropredelamentalit dontcesmythessontleproduit.Cequiintresseavanttoutcesesprits,cesontles puissancesinvisibles,lespouvoirsetlesfacultsmystiquesdes tres.Leurforme extrieuren'aqu'uneimportancesecondaire:onnes'enproccupedoncpas.Onn'y prte gure attention, except quand les ncessits de la pratique l'exigent. Nous pourrionspresquedirequelasurnature(lestresmythiques),disposecommeillui platdecequenousappelonslanature,etlaplie safantaisie.Ellenetrouvede rsistance ni dans les lois des phnomnes, nidans les formes des tres vivants. Aucunetransformation,siabsurdequ'ellenousparaisse,n'estdoncexclue apriori comme impossible. Rien n'oblige ces esprits tenir compte des conditions de la possibilit.Ilsprennentpourvraicedontlesmythesleurdonnentl'assurance,etils concluentnavement,sansypenser,abactuadposse.Commentsedemandersides hommesanimaux,sideshommesvgtauxsontpossibles,puisqu'ilenaexist,et qu'ilenexisteencore? D'autrepart,dualitouchangementdeformen'impliquepaspoureuxlesmmes consquencesquepournous.Dansnotrepense, supposerqu'unhommeptse transformer en chien, la mtamorphose ne s'arrterait pas la forme extrieure, visible,poursubstituerunquadrupdecouvertdepoils unbipdedontlapeauest lisse.Ils'agiraitdebienautrechoseencore:l'trenouveau,aupointdevuemental, n'auraitpeuprsriendecommunaveclepremier.Atelpointqu'unetransformation decettesorteestncessairement,nosyeux,dudomainedelafable;nousn'admet

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Ibid.,II,p.178. Ibid.,III,p.96.

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tronsjamaisque,danslaralit,unhommepuissedevenirchien,niunchiendevenir homme. Aucontraire,l'Australien,dssonenfance,atoujoursentenduparlerd'tresqui sont lafoishommesetanimaux,ouquipassentsanslamoindredifficult d'une formel'autre.Lorsque,devenuadulte,initi,mari,ilreoitdesanciensledptdes mythessecretsetsacrs,ilytrouvelercitdecequ'ontfaitlesanctres,lesternels incrs,qui taientjustementmihumains,mianimaux.Illesvoitrevivredansles acteursmasqusdescrmonies.Lesdansesetleschantslejettentenuneextaseo saconscienceindividuelleseperd,tandisqu'ilsesentunisonanctreanimalparla communionlaplusintimeetlaplusprofonde.D'o luiviendraitl'idededouterde cestransformations?L'attitudequeluifaitprendrel'motioncollectives'accompagne ncessairementd'unefoiindiscute.Elleexclutd'avancelacritique.Quantauxim possibilits d'ordre anatomique, physiologique, psychologique, si dcisives nos yeux,iln'enammepaslesoupon.Ilsaitd'ailleurs,desciencecertaine,qu'iln'ya riendesiextraordinaire,desi trange,quinepuissearriver,pourvuquelaforce mystiquemiseenjeusoitsuffisammentpuissante.

V
LesanctresmythiquesenAmriqueduSud.
Retourlatabledesmatires

P.Ehrenreich,qui,verslafindusicledernier,a tudi lesmythesdetribusdes plusprimitivesdel'AmriqueduSud,yasignaldespersonnagesquirappellent singulirement les anctres mihumains, mianimaux dont il vient d'tre question. Leshroscivilisateurs(quicorrespondentauxcrateursdesAranda,Loritja, Marindanim,etc.),nesontpasncessairementdeshommes.Cesontaussisouvent desanimaux,oudestresmixtes,quiprennentpeupeulaformehumaine:comme parexempleAbaanguichezlesGuarayo,KerietKamechezlesBakari...C'esten AmriqueduNordquelethriomorphismeestleplusmarqu:lecoyote,laloutre,le

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corbeau,lelivreyjouentlerledehrosetdedmiurges.D'ailleurs,touscesmy thesdehros,issusdesmmesides,montrentsurlaterreentireuneparentintime remarquable. Naturellement,danschaquecycledemythes,lemmephnomnepeutaussi bientrepersonnifi,qu'employsimplementcommetresemianimal,semihumain, oummecommeobjettoutfaitinanim,vuseulementdudehors .


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Ehrenreichn'apaspuconnatrelesmythesaustraliensetpapousdontlaprsente tudes'occupeplusspcialement.LesgrandsouvragesdeSpenceretGillenetde Strehlow,et plusforteraisonlestravauxdeM.WirzetdeM.Landtman,ceuxtout rcentsdeM.RadcliffeBrown,deM.Elkin,duDrMalinowski,duDrFortunesont postrieursauxsiens.Ilyauraittrouvuneconfirmationclatantedelarflexionque nousvenonsdeciter,touchantlaressemblance,laparent intimedesmythesde hroscivilisateursdanstouteslesrgionsdelaterre.Encequiconcernelestribus d'AustralieetdeNouvelleGuineconsidresici,laconcordance,commeonl'avu plushaut,estplusqu'vidente.Hroscivilisateurs,crateurs,DemadesMarind anim,ternelsincrsdesArandaetdesLoritja,UaropoducentredelaNouvelle Guinehollandaise,etc.:tous,avecdesdiffrencesdedtailplusoumoinsmar ques,prsententuniformmentlesmmestraitsfondamentaux.Cesontaussiceux par lesquels Ehrenreich caractrise les hros des mythes sudamricains. Il leur appliqueprcismentletermedecrateur,auteurdeschoses(Urheber)dontse servira M. Wirz. Le crateur est reprsent comme l'anctre de la tribu, ou des hommesengnral:illesaproduits,soitentransformantdes tresmixtes,de formeanimale,dj existants,soitenlesfaisantsortirdeterre.Ainsilatradition primitivemetl'originelapersonned'unhrosdontlapostritpeuplelemonde .
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Peuimportequedanslesmythessudamricainscehrossoitunique,ouqu'ily en ait simplement deux, frres ou jumeaux, tandis que les mythes australiens et papousrelatentlesaventuresdenombreuxanctresanimauxouDema.Leurfonction essentielle,icietl,demeurelamme:ilssont l'originedesgroupeshumains,des espcesvivantes,delaphysionomiemmedupays,lorsdecettepriodemythique audeldelaquelleonneremontepas.Commelesanctresdesmythesd'Australieet deNouvelleGuine,leshrosdesmythessudamricainssontpourlaplupartmi
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P.EURENREICH,DieMythenundLegendenderSdAmerikanischenUrvlker,p.24. Cf.Th.KOCHGRNBERG,VomRoroimazumOrinoco,II,p.18. Ibid.,p.40.

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humains,mianimaux,etpossdentdespouvoirsmagiquesextraordinaires.Aucune transformationn'estaudessusdeleursforces.Ilsmtamorphosent leurgr soitles autres tres,soiteuxmmes.Ilarrivequ'onlesappellegrandstransformateurs . C'estd'euxaussiqueproviennent,enAmriqueduSudcommeenOcanie,lesftes etlescrmonies.Surcepointencore,Ehrenreichs'exprimaitdj commeleferont SpenceretGillenetM.Wirz.Lesftesetlesdansescrmonielles,commed'autres usagesetcoutumesd'importance,sontdesinstitutionsduesauxhroscivilisateurs,et pourcetteraison,ellessontobservespartouteslesgnrationssuivantes,quisere gardentcommeleursdescendants.C'estluneconceptionproprementamricaine,sur laquellenouspossdonsdesdonnesdtailles,surtoutchezlesIndiensdesprairies (AmriqueduNord).EnAmriqueduSud,nousenconnaissonsdesemblableschez les Bakari, les tribus Uaup et les Ticuna . Conception non pas seulement amricaine,maisaussiocanienne,auraitpudireEhrenreich,s'ilavaiteul'intention, etlesmoyens,dechercherplusloindestermesdecomparaison.
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Enfait,quandilenvient uneinterprtationdecesmythes,ilnereculepas devantunegnralisationencoreplushardie.Illesconsidrecommesemblablesdans lemondeentier,oilsauraientapparupartoutsousl'actiondesmmescauses.Que desimplesmythesdelanature,ditil,puissentnatrepartout,etsoienteneffetns partout,c'estunpostulatlogique,quirsultesimplementdecequel'organisationdu cerveauestpartoutlammepeuttrelaseulepreuverelle,commeditvonden Steinen,d'uneunitphysiquedel'espcehumaine. Lesplusuniformesdeceslgendesprimitivessontprcismentcellesqui sontrpanduesdanslemondeentier,etquireposentsurlaperceptionetl'interpr ta tiondesphnomnesnaturels,phnomnesfrappants,etquiseproduisentcontinu ellement(mouvementsduSoleil,delaLune,phasesdelaLune,etc. ).
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Ehrenreichprenaitpourtablielathorienaturistedecesmythes.Aujourd'hui elleestabandonne,dumoinsentantqu'universelle.Onn'admetplusquelesmythes soient clospartoutauspectacledegrandsphnomnespriodiques,enparticulier desmouvementsdesastres,niqu'ilssoientissusdesmmesides,niqu' leur originesetrouveunpostulatlogique.Lesressemblancesindniablesentreles mythesdesdiversespartiesdumonde,leurquasiuniformit surlaquelleEhrenreich


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Ibid.,p.42. Ibid.,p.57. Ibid.,p.68.

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insisteavecraison,nepassentpluspourlapreuvequ'ilsnaissentd'unbesoindela penseproprementdite,niqu'ilsexprimentunesortedephilosophienaturelle.Hypo thsesduisante,quis'offrecommelaplusplausible,quisemblemmes'imposer, tantquel'onadmetimplicitement(commelefaisaitEhrenreich),quelesfonctions mentaless'exercentchezlesprimitifsexactementcommecheznous,queleur espritestorientdelammefaonquelentre,etqu'ilsseposentlesquestionsquise prsenteraient nous,sinous tions leurplace,telsquenoussommesaujourd'hui. C'est le postulat sousentendu sur lequel reposait l'animisme de Tylor et de ses successeurs.Lesfaitsontmontrqu'ilestmalfond.Lamentalitprimitive,oriente autrementquelantre,estavanttoutintensmentmystique.Enmettantl'originedes mythesunpostulatlogique,onfaisaitfausseroute. Peuttretaitceuneambitionexcessivequedeprtendrersoudre,globalement, untelproblmed'origine.Peuttreaussilesmythesnenaissentilspasd'unbesoin uniqueetnettementdfini,maispluttd'uncomplexeo entrentungrandnombre d'lments,dontplusieurssontdenaturemotionnelle.Ilsepeutaussiqu'encertains casledsirdes'expliquerdesfaitsquifrappentl'imaginationn'ensoitpasabsent. Maisprcisment,cetteexplication,lesprimitifsn'ontpaslachercher.Ilsenposs dentd'avanceleprincipe,sinonledtail.Enmmetempsquelacatgorieaffective dusurnaturelentreenaction,l'explicationleurestdj suggre.Lesmystres,les nigmesdelanaturenelescontraignentpas,nelesinvitentmmepas uneffort intellectuel.Orientsmystiquementcommeilslesont,cesespritssontprts recon natreaussitt,derrirelestresetlesfaitsdenotremonde,desforcesetdespuissan cesinvisibles.Ilsensententl'intervention,chaquefoisquequelquechosed'insoliteou d'trangevientlesfrapper.Aleursyeux,lasurnatureenveloppedonc,pntreet soutientlanature.Del,lafluidit quecellecipeutencoreprsenter.Lesmythes n'ontpasproprementpourobjetdel'expliquer.Ilsrefltentsimplementlasur nature.C'estd'ellequerelventlesthmesmythiquessidconcertantspournotre esprit,etsicurieusementsemblablesdanstouteslespartiesdumonde:animaux dousdepouvoirsextraordinaires,etmisdepairavecleshommes;anctreslafois hommesetanimaux(ouplantes),incrsetcrateurs,hroscivilisateurset transformateurs,etc. Ainsi,grcecesmythes,lesprimitifssetrouventfamiliersaveclemondedes puissancesinvisiblesetsurnaturelles,aussirel,etmmeplusrelencorequecelui del'expriencesensible.Cettevaleurtranscendante,cettevertu lafoisvivanteet vivifiantedumythe,cettepuissancedesanctresanimauxetdeshroscivilisateurs, jamais nous ne pouvons, quelque effort que nous fassions, en avoir l'exprience

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immdiate,commel'AustralienoulePapouqui, certainsmoments,danslescr monies,parexemple,lessentrellementprsents,ets'identifie eux.Pournous,les mythesnesauraient trequ'unobjetd'tudeilsnesontmmetropsouventquedes objetsdevitrinecommelesproduitsdel'industrieetdel'artdecesprimitifs.Du moinscettetude,sinousnelafaussonspasd'avanceenmconnaissantlescaractres deleurmentalit,peutellenousfairequelquepeupntrerlesensdesparticipations d'odpend,pourcesgroupessociaux,leurbientreetleurexistencemme.

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ChapitreIII
MYTHES,TOTMISME, PARENT

I
Caractrespropresauxmythesprimitifs
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M.RadcliffeBrownrsumedanslestermessuivantslestraitsessentielsdutot mismedanslOuestetl'EstdelAustralie:Uneassociation entreungroupelocal (horde),uneespcenaturelle,uncentrelocalpourdescrmoniesdemultiplication (increaserites),etun tremythique...Leproblmedutotmismen'estqu'unepartie duproblmeplusvastedelarelationentrel'hommeetlanaturedansleritueletle mythe . Ces problmes ne doivent donc pas tre considrs sparment. Il est ncessairedereplacerlepremierdanslesecond.Sil'onveutcomprendrel'attitudeet laconduitedel'Australien l'garddesontotem,ilfautsereporter cequeluien disentlesmythesetlescrmonies,quiluidonnentuneinstruction,etluiimposent desobligations,decaractregalementsacr.
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Totmismeestunedsignationtrsgnrale,souslaquelleonaruniungrand nombre,defaitsetmmed'institutionsparfoisassezdiffrentes,etilyacertaine ment,enAfrique,enAmrique,enOcanie,enAsie,plusieurssortesdetotmisme. Nousnenousoccuperonsiciquedeceluidestribusaustraliennesetpapouesdontila t questionauxchapitresprcdents,etqueDurkheima tudi endtaildansles Formeslmentairesdelaviereligieuse. LetotmismedesAruntaetdesLoritjaestfameux,depuisladescriptiondtaille qu'enontdonned'unepartSpenceretGillen,del'autreStrehlow.Jenepuisqueme rfrerici cestravauxclbres.Aussibienmonobjetn'estilpasd'exposeraprs eux,nid'analyseraprsDurkheim,cesinstitutionstotmiques.Jevoudraisseulement, d'accordaveclapensedeM.RadcliffeBrown,essayerdemontrercommentellesde viennentplusintelligibles,lorsque,pourlescomprendre,onfaitappel l'orientation mystiquedelamentalit desindignes.Defait,nullepartcellecinesemanifeste plusnettementquedanslesmythesetlescrmonies.C'estlquel'onpeutlemieux saisirl'idequ'ilssefontdesanimauxetdesplantes,etenparticulierdesrapportsde telleespcevivanteavectelgroupehumain. Le totmisme des Arunta et des autres tribus de l'Australie centrale, disent SpenceretGillen,estfond surl'idedelarincarnationdesanctresdel'Alchera, qui,dansungrandnombredecas,taientregardscommedestransformationsrelles d'animauxoudeplantes,oud'objetsinanimstelsquel'eau,lefeu,levent,lesoleil, lalune,les toiles.Pourl'indigneaustralien,iln'yaaucunedifficult admettre
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Associationquivauticicequej'appelleparticipation.

A.R.RADCLIFFEBROWN,compterendudeNotesontotemisminEasternAustralia ,Oceania,II,p.252(1930).

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qu'unanimalouuneplantepouvaitsetransformerimmdiatementenuntrehumain, ouquel'lmentspirituel,qu'ilsupposepossd parces tresouobjetscommepar luimme,pouvait,lamortdel'animal,resterassociunobjettelquelechuringa, etplustard, unmomentdonn,ressuscitersouslaformed'un trehumain .Il serait difficile d'imaginer une identit de participation plus complte : l'Arunta d'aujourd'hui serait une rincarnation, une renaissance d'un hommeanimal de la priodemythique(quidansl'intervalleauraitsubsist souslaformed'unchuringa). Touten tanthomme,ilparticipedoncdummecoup lanaturedel'animalqu'on appellesontotem.Laparentd'unhommeavecsontotem,ditailleursSpencer,est bienmiseenlumireparlaremarqued'unAruntaquenousavionsphotographi. Nousencausionsaveclui,etildit,enmontrantdudoigtlaphoto:Cellelesttout faitlammechosequemoi,commel'estunkangourou .Spencerapu treaussi tonn d'abordparcetterflexionquevondenSteinen,quandlesBororoluidirent qu'ilstaientdesararas.Cesassertions,aupremiermomentsitrangespournous,les primitifslesprononcentdutonleplusnaturel.Ellesn'onteneffetriendesurprenant nimmederemarquable,leursyeux,tantdonnel'ide,charged'lmentsmysti ques,qu'ilssefontdel'animalenquestion.Ilslemettent,commeonl'avu,surle mmeplanquel'homme.Laclefdel'nigmesi nigmeilyasetrouvedoncbien danslesmythesquireprsententconstammentleshrosetlesanctrescommedes tresmihumainsetmianimaux,c'estdirecommeparticipant galementauxdeux natures.Laparticipationdel'individuactuelavecsontotem,dontilauneconscience sisre,estcalquesurcellel,dontelledrive.
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C'estelleaussiquiluidictesaconduitel'garddesontotem.L'idedeletraiter commeunanimalouuneplantequelconque,siellepouvaitluivenirl'esprit,provo querait aussitt un mouvement de rvolte, parfois d'horreur. Ne se sentil pas intimementunilui?Illeregarde,ditStrehlow,commeunfrrean,etonluifait undevoirdeletraiteraveclesplusgrandsgards.Illuiestinterditd'enmanger,d'une faontotaleoupartielle.Unhommequiappartientautotemdukangourounepeut frapperbrutalementcetanimalsurlenez,faisantainsijaillirlesang:ilnepeutlui donnerdecoupsquesurlanuque.Ilaainsiledroitdetuersontotem,maisseulement avectouslesmnagementspossibles.Quandcegibieratabattu,ilnepeutenman gerquelatte,lespattesetlefoie;ildoitdonnerauxsienslerestedelaviande .
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SPENCERandGILLEN,TheArunta,I,pp.7980.

B.SPENCER, TotemisminAustralia, Report of the16thmeetingof theAustralasian Associationfortheadvancementofscience,p,405(1904). C.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,p.58.

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SpenceretGillenontrelev,chezlesAruntaetlesLoritja,unnombreconsid rabledetotems(quelquescentaines).Lalisteenremplitplusieurspages.Pourquelles raisonsunanimal,uneplante,unobjet,yestilcompris,ounon?Nousl'ignorons,et lesindignesseraientsansdoutebienembarrasssdeledire.Unecurieuseremarque deStrehlowrpondquelquepeu cettequestion,dumoinsencequitouchelesani mauxetlesplantes.Parmiceuxquinesontpasdestotems,iln'yaquelesplicans etuncertainlzardquel'onmange.Sileplicann'estpasuntotem,c'estvidemment parcequ'ilnesemontredanslargionqu'enpassant,lesannesoilpleut.Quantau lzard buljinkana, onexpliquequ'ilneformepasuntotemparlefaitquedurantla priodemythiqueilnes'estpasmanifestd'anctrebuljinkana.Leplusgrandnombre desanimauxetdesplantesquin'appartiennentpasauxtotemssontregardscomme desamisdumalin.Tel,unpetitmarsupialquipassepourlesorcierparmiles animaux...;lesplantesvnneusessontlesplantesdumalin.D'autresanimaux,d'au tresplantes(quinesontpasdestotems)sententmauvais,ouontmauvaisgot .
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PourraitonfairefondsurcesindicationsdeStrehlow?Ilestdifficiled'endcider. Desconsidrationsdecegenre,mmesilesindigneslesformulaientspontanment, sansqu'onlesetlemoinsdumondeprovoquespardesinterrogations,resteraient assezaventureuses,etsujettes caution.Peuttrecependant,danscertainscas,que nousnesommespasentatdespcifierd'avance,laprsenceoul'absencedetelleou telle qualit, bienfaisante ou redoutable, chez un animal ou une plante, rendelle comptedeparticipations,oudufaitquecertainesparticipationsn'ontpaslieu?Ce qui viendrait l'appui de l'opinion trs rpandue, selon laquelle les mythes des primitifsrefltentleurexprience. Commelefontencoreaujourd'huipresquetouslesobservateurs,M.Radcliffe Brown,M.Elkin,MissMacConnel,R.etM.Piddington,M.RaymondFirth,d'autres encore ,SpenceretGillenontinsistsurlaparticipationdugroupesocialetdeson totemavecuncertainemplacementoucentrelocal.Sinousexaminonsles traditions(c'estdirelesmythes)relativescertainstotemsquel'onpeutprendreici commereprsentantsdetouslesautres,nousconstatonsqu'ellesnes'occupent peu prsuniquementquedelafaondontcequenouspouvonsappelerlesmembresdes diverstotemsdel'Alcheraenvinrenttrelogsendiffrentsendroits,dissmins etl danslargionoccupeaujourd'huiparlatribudontlesmembressontregards
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Ibid.,1,2,p.74. Cf.supra,eh.1,pp.1520.

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commeleursdescendants,ou,pourparlerplusprcisment,commeleursrincarna tions...Achacundecesendroitsetilssonttousbienconnusdesvieillards,quien transmettentlaconnaissancedegnrationengnrationuncertainnombred'anc tres de l'Alchera se sont enfoncs dans la terre, chacun laissant derrire lui son churinga. Soncorpsadisparu,maisunobjetnaturel,parexempleunrocher,ouun arbre,estvenumarquerl'endroit,tandisquelapartiespirituelledesontredemeurait danslechuringa.Ceschuringa,ainsiqued'autres,quelesgroupesd'anctresavaient laisssderrireeuxaucoursdeleursvoyages,onttconservsdanslespertalchera (dptssacrs),quiavaientordinairementlaformedepetitesgrottesoudefentesdans lesrochers;parfoismmec'taitunarbrecreuxouuntroudansunbancdesable, biendissimul.Parconsquent,sinoussuivonscesanctresmythiquesdansleurs voyages,nousvoyonstoutelargionconstelledeknanikilla,oucentrestotmiques locaux...Chacunnaturellement,n'estassociqu'unseultotem .Nousauronsplus lointenircomptedurleimportantquecescentresjouentdanslescrmonies.
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Dansd'autrestribusdel'Australiecentrale,etmmesurunevaste tendueallant dugolfedeSpencerauSudjusqu'au25edegr delatitudeauNord,onaobserv, selonHowitt,untotmismetrsanalogue,sinontout faitsemblable, celuides AruntaetLoritjadcritparSpenceretGillen.Parexemple,danslargiondulac Eyre,deslgendesparlentdesMuramuras,prdcesseursetprototypesdesnoirs d'aujourd'hui,quicroientl'existencepasseetmmeencoreactuelledecesanctres. Lesvoyagesdeceuxcitraversl'Australiecentrale,l'originedelaraceindignepr senteetdescrmoniessacresfontlasubstancedeceslgendes,etseconserventpar latraditionorale .ChezlesKurnai,enparticulier,cesanctressont lafoishom mesetanimaux(hommeplican,hommecanard,hommehron) .Howittlesappelle tresmixtes(composite). Illesrapprocheluimmedeceuxquipeuplentles mythesdesAruntaetdesLoritja.Ilenexpliquelarelation troiteaveclestotems. ChezlesKurnai,certainsanimaux(animaux,commeilarrivetrssouvent,veutdire iciquadrupdes),oiseauxetreptilesontchacunleurnom,maisilssontconnustous collectivementcommeMukjiak(excellentechair,ouviande),tandisqued'autresb tesquel'onmangesontsimplement jiak. Ensuite,danstouscescontes,lorsqu'un oiseauhomme,ouunreptilehomme,ouunanimalhommeyjoueunrlesousl'une etl'autreforme,onditquec'estunMukKurnai.Cequel'onpeuttraduireparhom meouhommesminents,lesKurnaimythiquestantainsidistingusdesKurnaidu
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SPENCERandGILLEN,TheArunta,I,pp.7576.Cf.I,p.230. A.W.HOWITT,ThenativetribesofSouthAustralia,p.475. Ibid.,p.486.

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tempsprsent.Onpeutdonnerl'expressiondanssonensemblelesensd'minents anctres,carilsn'ontpastseulementlesprdcesseursdelatribu,maisaussi,en uncertainsens,leswehntiwin,c'estdirelesgrandspres(commelesMarindanim appellentcesanctresamai:grandspres).Onpeutajouterqu'aveclesMukKurnai ilyaaussidesMukRukut(Rukutsignifiefemme)... LesMukKurnaietlesMukjiaknesontdoncautresquelesanctres,etalorsse prsentenaturellementl'idequecesanctrestaientaussilestotems. LesMuramuras,lesanctresdel'Aicheringa(chezlesAruntaetlesLoritja)et lesMukKurnaisonttousenquelquesortesurlemmeplan. Decerapprochement,uneconclusionparatsortirets'imposer.Howittl'adj formule,nettement,quoiqueavecprcaution.Lestroistypesdecroyancereprsen tsparlesMuramuras,lesanctresdel'Alcheringa,etlesMukKurnaiontcertains traits communs. Tous trois reconnaissent une priode primitive, antrieure l'existencedel'homme,olaterretaithabitepardestresquitaientlesprototypes destribusindignes,maisquipossdaientunemagiepluspuissantequelaleur.Ces tres,s'ilsn'ontpascrl'homme,l'ontdumoinstirdecraturesinformesetpeine humaines.Voilcequiressortquandonregardelesujetengros;ilyapourtantdes diffrencesquisparentl'undel'autrecesdiffrentstypesdecroyance .
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Ainsisetrouventmisenlumire,d'unepartlaconstancedestraitsessentielsdes anctresmythiquesdanscesdiversestribusaustraliennes,etdel'autrel'troiterela tionquilieleursinstitutionstotmiques leursmythes.Howittaeuaussilemrite d'apercevoirl'quivoquequisedissimulesouslemotanctres.Lesfaitsaustra liens,critil,semblentnousfaireremonter unstadeoiln'yapasencoredeculte desanctres,bienqu'onlesregardecommeayanttplusgrandsetplussagesquela raceactuelle,quidescendd'eux.Celaressortavec videncedecequeSpenceret GillenrapportentdesAruntaetd'autrestribusquiontdescroyancessemblables.Je trouveque,chezlestribusdulacEyre,cenesontpaslesanctres,maisbienunerace humainesurnaturellequel'onvoitdanslesmythesetlestraditions,commeayantt lafoissemblablesetsuprieurs ceuxquileurontsuccd.Ici,onestencoreplus loinquechezlesAruntad'uncultedesanctres.

Ibid.,p.487.

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DanslestribusduSudOuestdel'Australie,lesanctresseprsententsousla formedetotems,oud'treshumainsthriomorphes,semblablessurcertainspoints auxanctresdel'AlcheringaetauxMuramuras .


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Ilyalieu,nousl'avonsvuplushaut ,deretenirladistinctionindiqueparHowitt entrelesanctresquionttdeshumainspareilsleurpostritd'aujourd'huietceux quiontvcudanslapriodemythique,oilsappartenaient uneracesurnaturelle ,etpossdaientlafoislaformehumaineetl'animale.Danslestribusdontilparle, ilenestcommechezlesAruntaetlesLoritja:lescroyancesetlesinstitutionstotmi quesserapportentdirectementauxmythes,etchaqueindividuseregardecommeissu d'unanctrethriomorphe.Demmeencore,chezlesWikMunkan,triburcemment tudieparMissMacConnel,lemotquisignifietotemestpulwaiya.Puloupola estletermeemploy pourdsignerlepredupreouunaeulenlignemasculine. Waiyaaccompagneparfoislesnomsdeparentaveclesensdevieux...Ilyaun lienpersonneltroitentreunpulwaiyaetlesgensdesonclan.Aumomentdequitter lecentretotmiqueducuscus,onfitdireunenfant:Apo,polia!Aurevoir,grand pre!,commes'ilparlaitrellementunepersonne .
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Ibid.,p.506. Cf.supra,ch.I,pp.812. Urs.MacCONNEL,TheWikMunkantribe,Oceania,I,pp.186187(1930).

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II
LetotmismedesMarindanim.LesDema.
Retourlatabledesmatires

ChezlesMarindanim,M.Wirzaanalyslesrapportsdesinstitutionstotmiques aveclesmythes.Laclartdesconclusionsoilaboutitnelaisseriendsirer.Les maniresdevoirdesMarindausujetdestotemssetirentdirectementdesmythesdes Dema(anctres)etdelacroyanceenleursforcesetleursfacultssurnaturelles,grce auxquellesilspouvaientsetransformereuxmmes,produirediversobjetsnaturels,et remplirlerledecrateursdetoutl'univers.D'autrepart,ilsontengendr des descendantshumainsqui,auboutdequelquesgnrations,perdirentdeplusenplus leurspouvoirssurnaturels,etdevinrentdesmortelsordinaires.Leshommes,lesani maux,lesplantes,etautres tresquiremontentainsi unmmecrateursont donclisentreeuxparuneparentdesang.Danscecas,leMarindditqueles Dema sontsesamai(aeux,grandspres). Ainsi,laparenttotmiquedcouleimmdiatementdelacroyanceauxanctres Dema. L'objetenlequelle Dema pouvaitsetransformerluimme,ouqu'il avait produit,devientenquelquefaonlesymboleduclan,ouletotemprincipalquifut dsormaislenomduclantoutentier.Ungroupemythologicototmiqueainsinomm d'aprssontotemprincipalestdsign chezlesMarindparletermede Boan. Un Boancomprendunouplusieursclansavecleursphredemythes;parsuite,leclanse trouveenrelationstroitesavectouslesobjetstotmiquesduBoancomprisdansses mythes .
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Ailleurs,M.Wirzditencore,entermesnonmoinsnets:Lesmythesnesontpas seulement,dansleurensemble,unesortedeGense.Ilsexpliquent,enoutre,lapa
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P.Wirz,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p.31

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renttotmique,qui,sil'onneconnaissaitpaslesmythes,resteraittoutfaitinintel ligible...LetotmismedeclandesMarindetdestribusvoisinesestuntotmisme universel,danslesenslepluslargedumot;ilcomprendtoutcequiexiste,etilfautle considrercommeunemanationdirectedesspculationsmythologiques .


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Autantdonc,etpeuttreplusencorequelesinstitutionstotmiquesdesArunta, cellesdesMarindanimmettentenlumirel'importancecapitaledumythepourlavie del'indigne.C'estlqu'ilpuisel'idequ'iladeluimmeenmmetempsquedeses rapportsaveclestresetlesobjetsquil'entourent:animaux,plantes,pierres,fleuves, mer,etc.Idenonpaspositive,maisessentiellementmystique;nonpasabstraite, maisconcrte,et,ils'agitdesontotem,motionnelle.C'estlemytheencorequiluir vletoutce qu'il saitdes Dema, ces tres mihumains, mianimaux,etenmme tempssuperhumains,delapriodeo lanatureentire taitsurnature,etcom mentilsontproduit,cr lestraitssaillantsdupaysettoutcequis'ytrouve aujourd'hui,ycomprislesplantes,lesanimauxetleshommes,invent cequiest ncessairelavie,etenfinfondlescrmoniesetlesautresinstitutions. Ungroupesocialetuneespceanimalequiont t produitsdanslapriode mythique,soitpargnration,soitdequelqueautremanire,parlemmeanctre Dema(quipossdaitunedoublenatureanimaleethumaine),sontdesgroupesfrres, ausenslittraletpleindumot.Ilssontissusd'unemmesource.Cettecommunaut d'origine tablitentreeuxlelienleplusfortquisepuisseimaginer.Participanttous deuxdelammesubstance,ilsparticipentdoncl'undel'autre,etcettequasiidentit desubstanceapparatdanslenomquileurestcommun.DemmequeleDemakan gourouprenaitvolontlaformedel'animaloucelledel'homme,demmeleshom mes,sesdescendants,peuvent, lalettre, treappelskangourous, aussijustetitre quelesanimauxdontilestgalementl'anctre.C'estdire,end'autrestermes,quede tempsimmmorial,surlafoidumythe,ceclanapourtotemlekangourou. Queletotemsoitunanimal,commedanscetexemple,ouuneplante,ou,cequi arriveplusrarement,unobjet,ouuncorpscleste,oulapluie,oulefeu(tousces tresd'ailleurs,dousdevie,peuventprendrelaformedepersonnes),ilimportepeu. Cesurquoil'indignefixesonattention,cen'estpascequel'onpeutvoir,toucheret flairerdecestresetdecesobjets;c'estleuressencemystique,c'estdirel'anctre quileurestcommunaveclui,objetd'unevnrationetd'unrespectquasireligieux.

Ibid.,II,p.16.

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Grcecetteorientationmystique,quelesmythesmmesquiensontnscontri buent maintenir,sonespritpassesansdifficult pardessuslesobstaclesenappa rencelesplusinsurmontables.Lescaractrestropvidentsquisparentunvgtalou unminral(pourneriendiredesanimaux),d'un trepensantetagissanttelque l'homme,illesaperoit,engros,commenous,bienqu'ilsoitloind'enavoiruneide exacte.Maislemythe,dontpersonnenedoute,etquis'estimprim enluidsson enfance,l'apersuad queces tressontsesparents,sesfrres.Ladistancequinous paratinfranchissables'efface,disparatdevantlesentiment,onpourraitpresquedire laconscience,d'uneidentitmystiqued'essence.Lecocotierestunarbreque,dansla viecourante,leMarindsaitplanteretprotgercontresesennemis.Ilencueilleles noix,etlesmange.Mais,d'unautrepointdevue,cemmearbreestundescendantdu Demadontunmythedesplusclbresracontel'apparitionetladestine.Ce Dema tait lafoishommeetcocotier.Dou depouvoirsextraordinaires,iladonn nais sance,d'unepart unecertaineespcedepalmiers,del'autre uncertaingroupe humain,tousdeuxsemblables luimme.ChacundesMarindanimquifontpartie decegroupesesentintimementunicepalmierparuneidentitd'essence.Uncom plexeimportantdereprsentationsetd'motionsaconstitu l unesorted'atmos phretotmique.Depuisqu'ilalesentimentdesapropreexistence,l'indignela respire.Ils'ymeutcommedanssonlmentnaturel. Ilneconoitniqu'unepersonnepuissenepasappartenir unclan,niqu'unclan puissetresansrelationstotmiquesavecaumoinsuneespced'tresoud'objets.Si, paraventure,ilrencontrequelqu'unqu'ilneconnatpas:Quelesttontotem?sera sansdoutesapremirequestion. End'autrestermes,l'actiondesmythessurcesespritsestsiforteetsiprofonde quelareprsentationdelanatureentireenestimprgne.C'estsurlesmythesquese fondentlesrelationsdes tresetdesgroupesentreeux.Sanslemythe,commeM. Wirzl'amontr,lesinstitutionsdecestribus,etavanttouteautreletotmisme,ne pourraientjamaissecomprendre.Tout, critil,tourneautourdelaparentmytho logicototmique:c'estsurelleques'difiel'ensembledelaviesociale.Entoute occasion,pourlesftes,parexemple,pourlescrmonies,etc.,toutdpendunique mentdececi: quelBoan,ouquelgroupedeBoanestcequel'onappartient?Ce groupementmythologicototmiquefaitpendantaugroupementnaturelparclasses d'geetparfamilles .
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Ibid.,II,p.43.

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Comme Spencer et Gillen, comme Strehlow, comme M. Elkin, quoique avec moinsd'insistance,M.Wirzsignalelecaractrelocaldesclanstotmiques.L o serencontreunpurtotmismedeclan,lestotemssontaussi,engnral,denature purementlocale,d'aprsleterritoire,petitougrand,occupparleclan.Enparticu lierchezlesMarindanim,sansaucundoute,leursystmedeparentmythologico totmiques'estform etdvelopp ici,surleterritoirequ'ilshabitentaujourd'hui. Partoutnoustrouvonsquecesgroupesouclanssontenrelationtotmiqueavecdes animauxoudesplantes,avecdeslmentsgographiquesouautresquicaractrisent leurhabitat,ouquiserapportent certainsfaitshistoriques, certains vnements touchantlesanctresduclanoudugroupe.Lamarquedistinctiveessentielledetous cestotems,cesontlesDema,anctresduclan,etcrateursdesdescendantstot miques:ceuxcisonttoujoursenrelation troiteavecledomaineduclan,pass ou actuel,avecsafauneetsaflore,aveccertainesformationsetcertainstraitssaillants duterrain .Quandunetribusetrouveencontactfrquentouprolong avecdes voisines,denouveauxmythesseforment,quis'entrelacentaveclesanciens.Dumme coup,lesrelationsdeparenttotmiques'enrichissentetsecompliquent.
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Lacommunaut d'origine,doncdenature,entreunclanetsontotemsetraduit, danslaviedechaquejour,pardesfaitsquelesindignesremarquent,etqui, leurs yeux,enseraientdenouvellespreuves,s'ilen taitbesoin.Lesparticularitsetles propritslesplusdiversesd'unecertaineespceanimalesontattribuesaussiaux membresd'unclantotmiquecorrespondant. Inversement,oncroit pouvoirrapporterlescapacits etles caractristiques, et mmecertainesformesd'activit techniqued'unclan, sesparentstotmiques.Car lesanimauxtotmiquesetlesmembresduclancorrespondantsontparentsentreeux, etparticipentdonclesunsdesautres.Cefaitsetraduitdanstoutelaconduiteetla maniredepenserdecesindignes.Ainsi,l'leMabuiag(dtroitdeTorrs),ondit desmembresduclancrocodile,qu'ilssontcruels,deceuxduclancasoar,qu'ilssont bonscoureurs,deceuxduclanchien,qu'ilsontboncaractreetqu'ilsaiment se trouverensocit,etc. ChezlesPapousdel'leKiwai,M.Landtmanaobserv la mmecroyance.
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Partouto l'oncroitfermement laparent totmique,lacommunaut denature qu'elleimpliqueentrel'hommeetl'animaloulaplantequiestsontotemsemanifeste


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Ibid.,III,p.215216. Ibid.,III,197.

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pardesressemblancesjusquesurlespointso ilsnousparaissentleplusdiffrents l'undel'autre. Mmelaformeextrieurenefaitpasexception.Sansdoute,ellen'apasauxyeux des primitifs la mme importance qu'aux ntres. Un tre, pensentils, homme ou animal,peutpasserdesaformehabituelle uneautreentirementdiffrente,puis reprendrelapremire,sanscesseruninstantd'treluimme.Aujourd'hui,lessorciers possdentencoreceprivilge;danslapriodemythique,o tousles tres taient dema,ilsenjouissaienttous galement.Denosjours,saufexception,ilsl'ontperdu. Alafluidit dumondedejadisasuccd lafixit desformes.Maiscellecine sauraitempcherquedes tresdestructureetdeformetrsdiversesd'apparencene soientenralit semblables,nique,malgr lesdiffrencesqui clatentaux yeux (entreunhommeetunoiseau,parexemple),cetteressemblancenesoitactuellement sentiecommeprsente.C'estl undesaspectsprofondsdelacroyancetotmique: desmaniresd'tre,desrelations,desparticipations, tabliesdanslapriodemythi que,quiontcessaujourd'huid'trevisibles,n'ensontpasmoinsdemeuresrelles. Cequej'essaiederendreici,entermesgnrauxetabstraits,leMarindl'exprime concrtementdelafaonsuivante:Entoutobjetsetrouvencessairementl'image duDemaquil'aproduitsoitenl'engendrant,soitpartransformation.Celacorres pondaussitoujours laformehumaineouanimale.Carilfaut,avanttout,qu'un Dema soitpourvud'organesdessens.Lestroistrousdelanoixdecoco(pourles germes)reprsententaujourd'huilesyeuxetlabouchedelattedu Demadequisont issuslespremierspalmiers,etc. Etailleurs,chezlesdescendantsdutotemse trouvetoujours,aufond,laformedu Dema dequiilssontissus, ou,end'autres termes,laformehumaine.Endpitdesapparences,celan'estpasmoinsvraides espcesanimalesetvgtalesquedeshommesetdesfemmes.Quandils'agitdes animaux,celasecomprendtoutdesuite,caronpeutsereprsenter,avecunefacilit relative,latransformationd'hommesenanimaux;maislesautrestresouobjetssont aussidesreproductionsplusoumoinsfidlesdu Dema quilesacrs.Ilsont doncplusoumoins,commelui,laformehumaine.Ainsi,pourreveniraucocotier detout l'heure,nonseulementlestroistrousdelanoixreprsententlesyeuxetla boucheduDema;sesjambesensontdevenueslatige,sescheveux,lesfeuilles.Dans lebruissementdespalmesons'imagineentendrelavoixduDema.Ainsiparlait jadisleDemacocotier,diraientlesMarindanim.
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Ibid.,III,p.103.

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IlenestdemmedesautrestresetobjetsquelemythefaitremonterauxDema, leurscrateurs.Toutefois,danslapriodemythiqueilsdiffraientdeceuxqui existentaujourd'hui,encesensquequelquechosed'extraordinaireetd'trangeyres taitattach;c'taientencoreenquelquemesuredesDema,bienqu'ilsressemblassent davantage aux tres d'aujourd'hui . Mme les objets fabriqus par la main de l'hommenefontpasexception.LesMarindnevoientriend'absurde,niseulementde paradoxal, direquel'arcmmea,aufond,laformehumaine,puisqu'ila t pro duit,luiaussi,parunDema.IlexisteeneffetunmythedveloppduDemaarc,o ilestlonguementquestiondesafemme,desesenfants,desesaventures,etc.Par consquent,dansl'arcquelesMarindfabriquentaujourd'hui,ilsdoiventretrouverla formehumaine.Defait,leboisdel'arc,o ilsdistinguentl'extrmit antrieure(le nez),etlapostrieure(lespieds),reprsenteleDemaarcdumythe.Lacorde,avec lesdeuxboucles,estlafemmeduDemaarc,quiletientembrassparlecou,etc. .
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LaformehumaineduDemaarc.

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Qu'ilmesoitpermisderappelericicequej'aieul'occasiond'exposerailleurs : souventlesprimitifsn'hsitentpasaffirmeruneressemblanceentredestresoudes objetsonousn'envoyonsaucune.OnsesouvientdecesdessinsquelesAustraliens neseproccupentguredefaireressemblants:ilsuffitquelestraits,dansleurpen se,serapportentauxobjetsdontilsontl'imagedansl'esprit.Nousavonsaffaireici, chezlesMarindanim, unedispositionanalogue.L'arcdoitsonorigine unDema qui,commelesautres,possdait lafoisdeuxformes:celledel'arc,etlaforme humaine,etquipassaitsanslamoindredifficult del'une l'autre.Sansdoute,les arcs actuels ne sont plus dema. Ils ne jouissent plus des pouvoirs surnaturels du Demaarc,et, enparticulier,ilsne peuventplusse mtamorphoser.Cependant la formehumainesubsisteeneux.Onl'yreconnatencore,faiblementindique,ilest
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191.

Ibid.,II,p.Il. Ibid.,II,p.160162. LesFonctionsmentalesdanslessocitsinfrieures,pp.1249.L'mePrimitive,pp.190

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vrai.Maisqu'importe?Onneladistingueraitplusdutout,qu'onn'hsiterait pas davantage enaffirmerlaprsence.Letmoignagedessensneprvautjamaissur unecroyancecollectivebien tablie,etd'autantmoinsquandilestngatif.Qu'une forme reste invisible, cela ne prouve nullement qu'elle soit absente. De mme, l'Australienquiunsorcierennemiaenlevlagraissedesesreinspersistesesentir perdu,mmelorsqu'onluimontrequ'iln'yapassursapeaulamoindreplaieparo elleauraitputreretire. Noustouchonsici unehabitudementaleconstantechezlesprimitifs,etlie l'orientationmystiquedeleuresprit.Elleleurfaitacceptercommeallantdesoides reprsentationsplusqu'tranges nosyeux,etpalpablementabsurdes.Lesmythes Marindparlentdecocotiersetd'arcsquiontaussilaformehumaine.Nousavons entendulesDobuenssoutenirsrieusementquelesyamssontdespersonnes.Ilsen disentautantd'uncertainrochersousmarin,etduvent.Commentensontilsvenus l?Nevoientilspas,commenous,quelesyamssontdesplantesquicroissentet mrissent?quelerocherestunemassedematireimmobiledansl'eau?quelevent quifouettelesvagues n'a nittenimembres ?Sifait.Pasplusqu' nous, ces caractresextrieursneleur chappent.Mais,poureux,niles tresnilesobjetsne sontmonomorphes.Ilsnesedisposentpas,nevarietur,danslescadresfixesd'une natureintelligiblementorganise.Aucontraire,lesmythesontaccoutumlesesprits regarder la nature comme fluide , et les tres et les objets comme passant indiffremmentd'uneformeuneautre,oubien,cequin'estpastrsdiffrent,com mepossdantdeuxformes,dontl'uneestlaformehumaine.Aleursyeux,selon l'expressiondeImThurn,laformeextrieuren'estqu'unaccident,donctrangre l'identitrelled'untre.Qu'ilenchange,qu'ilenaitplusieurs,celaestngligeable, sonessencemystiquerestantintacte.C'estluneattitudequenousavonsgrandpeine prendre,etsurtoutgarderplusd'uninstant. D'autrepart,quandnousparlonsd'untreformehumaine,nousenavonsdevant lesyeuxuneimagesinoncomplte,dumoinstotale.Sitouslesdtailsn'ysontpas dessins,dumoinsnousnousenreprsentonsl'ensemble.Ilnenoussuffiraitpasd'en voirunecertainepartie,parexempleletorse,oulesmembresinfrieurs,oulatte seulement ; la forme humaine n'est ralise nos yeux que s'il n'y manque rien d'essentiel.Surcepointencore,leshabitudesmentalesdesprimitifss'cartentdes ntres.Onsaitque,poureux,lesappartenancesd'untresontcettremme.Or, iln'enapasdeplusintimesquelespartiesdesoncorps,etparmielles,quelesoset lecrne,quiaprslamortnesedcomposentpascommefontleschairsetlesparties molles.Aussivoyonsnousque,dansbeaucoupdesocits,lecrned'unhommeest

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cethommemme.Pourreprsenterlaformehumaine,latotalitdesespartiesnesera doncpasncessaire.Laprsenced'uneoudequelquesunesd'entreelles,suffirapour suggreretsignifierletout.DanslespeinturesrupestresdesAustraliens,danslesdes sinsdesPapousdelaNouvelleGuine,commedansbeaucoupd'imagesprhisto riques,lattereprsenterasouventlapersonneentire.Demme,l'ilreprsenterala tte,etc.Ilsobissentainsi latendanceconstantequilesfaitallerpardelcequ'ils peroiventcequiestmanifestourvldufaitdecetteperception.Lesobjets,les phnomnes,lesintressentleplussouventnonpastantparcequ'ilssontqueparce qu'ils annoncent. Mis en prsence d'images, ils les regardent moins qu'ils ne les interprtent.Ellessontpoureuxd'aborddessignes,dessymboles. Dslorstelouteltrait, luiseul,signifierauneformeentire.Sidoncona,par ailleurs,laconvictionqu'untreouunobjet,outresaformeapparente,possdeaussi laformehumaine,oudumoins,envertudesonorigine,participe cetteforme,un simpledtailquirappellecellecil'voqueratoutentire.Lestroistrousdelanoixde cocoserontlesyeuxetlabouchedu Demacocotier,les extrmitsduboisdel'arc serontlenezetlespiedsduDemaarc.Commeilestadmis,surlafoidumythe,que leDemacocotieretleDemaarcsontdespersonnes,cettesimpleanalogiededtail, sifaibleetsilointainequ'ellenous paraisse, tmoignesuffisammentdela forme humainechezleursdescendants. Cettehabitudementalen'estpasparticulireauxAustraliensetauxPapous.Elle serencontre,plusoumoinsmarque,chezbeaucoupd'autresprimitifs.Pourneciter qu'unexemple,selonlesBushmen,lapluieestunepersonne(commeleventDobu, etennombred'autresendroits).Danslesprcieusesindicationsrecueillies,ilyaplus desoixanteans,delabouchemmedequelques!XamBushmenparBleeketLloyd, ladoubleidedelapluie(doublepournous,etnonpaspoureux)apparattrsnette ment.Ilssaventbienqu'elleconsisteenuneprcipitationd'eau.Pourqu'elletombe, ilsnel'ignorentpas,ilfautquedesnuagesd'unecertainesortesoientvenus,etqu'ils descendentassezbas.Maisilsn'ensontpasmoinspersuads,enmmetemps,qu'elle dpenddesdispositionsdelapluieellemme,quiestaussiunepersonnede formehumaine. Unescheresseprolongedsolelepays,etlamenacedelafaminepsesurles animauxetleshommes.Consult,lefaiseurdepluiervlequelesnuagess'taient assembls,etquelapluieallaittomber,lorsqu'enallumantdesfeuxmalencontreuxon l'aeffrayeetindispose;aussittelles'estloigne.Onprielefaiseurdepluiedela rappeler,etdefaireensortequecesoitunepluiefemelle,douceettranquille,qui

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pntrepeu peulesoletl'humecteprofondmentetnonpasunepluiemle, violenteetbrutale,unepluietaureau,quiinondesansrafrachirnifconder,etqui dvastecommeunouragan.Voildonclapluietanttvache,tantttaueau.Un peuplusloin,lefaiseurdepluieluiattribuelaformehumaine.Lesnuagessontses cheveux,lesfiletsd'eauquidescendentduciel laterresontsesjambes .Elleest doncunepersonne;lestraitsaperus(lescheveux,lesjambes)signifientlereste qu'onnevoitpas,etqu'onn'apasbesoindevoirpoursavoirqu'ilexiste.
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Peuttre tenonsnous ici la clef de quelques formes du symbolisme chez les primitifs. Les Marindanim, comme tant d'autres, ornent rgulirement les objets qu'ilsfabriquentdetraitsempruntslafigureetaucorpsdel'homme.Ilsyprennent unepeine,ilsydploientuneingniosit,queledsirderendrelesobjetsplusagra bles voirnesuffitpas expliquer.Sansaucundoute,ilsobissent autrechose encorequ'aubesoindesatisfaireleurgotartistique.Danslaplupartdescas, ils veulentainsirapprocherlesobjetsdeleurprototypemythique,c'estdireduDema dontilssontissus,etquiavaitaussilaformehumaine.Cequenousprenonspourun ornementestdoncsurtoutunrappeldecetteforme,destinexprimeret renforcer laparticipationentrel'objetetleDema.Unepartieducorps,commeonvientdele voir,symboliselecorpsentier. Aussibienquelesanimauxetlesplantes,ditM.Wirz.lesinstruments,lesmeu bles, les armes proviennent d'anctres (Dema), c'estdire ont t jadis (dans la priodemythique)destresvivants:c'estpourquoilaformehumaine,oudestraitsdu visagedel'hommesontencorereconnaissableschezeux.Parsuite,iln'yagure d'instrument,d'arme,etc.,quel'indignenepourvoieartistementd'ornementsenfor med'yeuxoudenez,oummedefigureshumainesentires,oubieno ilnesache discernercesfigures,entotalitouenpartie. Ondonneauxcanotslaformehumaine,commeilestditexpressmentdansle mythedeladcouvertedescanots.Onpourvoit, peuprstoujours,lesramesde certainsornementslignesspiralesquisontdesyeux;demmepourcertainesfl ches,pourdesmassues,descorbeilles,etautresobjetstresss,pourdesspatules btel,etpourdestambours.Enoutre,chezceuxciondiscernelabouche(orificedu
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Beliefsandcustomsofthe!XamBushmen,frommaterialcollectedbyW.H.J.BLEEK andMissL.C.LLOYDbetween1870and1880,editedbyD.F.BLEEK,BantuStudies,VII,pp. 308311(1933).Cf.unmytheTaulipang,o lapluie,souslaformed'unepersonne,adresseun dfiaujaguar.Th.KOCHGRNBERG,VontRoroimazumOrinoco,II,pp.130,193.

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tambour),etlesdents(cesontdesgouttesdersinesursapeau).Sanselles,ilne seraitpascequ'ildoittre:uninstrumentcapabledersonnerjuste .
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III
Lesymbolismeprimitif.
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Prisausensdfiniplushaut,totmisme,chezlesMarindanim,dsignelelien leplusfortquel'onpuisseconcevoirentredes tresoudesgroupesd'tres.Ilimpli que,avecuneoriginecommune,uneidentitdesubstance. Toutefois,M.Wirzemploieaussilemotenunsecondsens,beaucouppluslarge. Ilnes'agitplusd'uneconsubstantialit,maisd'unesimpleliaison,trslche,fonde surunrapportextrieur,suruneanalogieleplussouvent,ousuruneressemblance superficielle. Ainsi entendu, le totmisme ne semble plus prsenter aucun des caractresessentiels celuidontnousvenonsdeparler.N'importequellecircons tanceaccidentelle,ousimplementquelquechosedecommunentrelestres,peuttre l'occasionderapportstotmiques,commelemontreunexempletoutrcent.Unclan, les Sapize, ainsi nomm d'aprs un anctre mythique, Sapi (ze veut dire gens, membresduclan),areu,ilyapeudetemps,unnouveauparenttotmique:labte cornes, simplementparce quecetanimals'appelleenmalaissepi,eta t connu rcemment,souscenom,pardesMarindquihabitentauxenvironsdeMerauke.On nepeutgureimagineruneorigineplussimplepourdesrapportstotmiques .Ilest vrai, et nombre d'exemples analogues confirment celuici, qui, s'il tait seul, ne paratraitpeuttrepasdcisif.Carlenom,chezlesMarindanimcommechezles primitifsengnral,estloindecompterpourunecirconstanceaccidentelle,ou pourquelquechosed'extrieur.C'estuneappartenancedel'trequileporte,et l'unedesplusimportantes.Ilfaitpartiedesasubstance.Sousuncertainaspect,ilest doncl'tremme.Quitouche sonnom,touche lui.Aussibienlenomvritable
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,III,p.104. Ibid.,II,p.34.

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d'unepersonneestilsouventtenusecret.Cequis'estpass dansl'espritdesMarind s'explique donc sans peine. Voyant pour la premire fois des btes cornes, et apprenantenmmetempsqueleurnomtaitsepi,ilsdevaientconclureaussittune communautd'essenceentreellesetleclanquialesapipourtotem,lesSapize.Elles faisaient de droit partie de ce clan. Ce n'est pas les Marindanim qui les y ont introduites.Lelientotmiqueprexistait;ilsn'ontfaitqueleconstater.SilesMarind vivaientencoredanslesmmesconditionsqu'avantlecontactfatalaveclesblancs,un mytherelatifcesanimauxn'auraitpastardapparatre,pourexposercommentils serelientauxSapize. AuBoandufeuappartient, titredemembrenouveau,lecoqdomestique(les Marindneleconnaissentquedepuispeu),pourcetteraisonsimpleetplausible,quele Marind,danslechantducoq,croitentendreTakava!C'estunbelexempledela faon simple dont des rapports totmiques s'tablissent comme par jeu. Autres rapportsfondsdelammemanire:beaucoupdechosesrougescommelefeuap partiennentau Boan dufeu.Parexemple,unarbred'ornementquia t introduit rcemmentetplantMerauke,atincorporparlesMarindanimdansleursyst medeparent mythologicototmique,et,parcequesesfleurssontcouleurdefeu, placdansleBoandufeu.Carcesfleursl,disentils,sontrougescommelefeu . Enfin,pourciterunderniercasdecegenre,lesgensdeBangu,depuislestempsles plusreculs,ontbtisurunecteo lespaltuvierspoussentdanslavase.Pcher dansl'eaubourbeuse,pataugerdanslaboueestpassdepuistoujoursdansleurchair etdansleursang.Ilsontfiniparvoirluvredanslavaselespuissancesanimistes, les Dema, auteursdetousleschangementsquiseproduisentdanslazonectire argileuse,lorsquelavasesedposeouseretirepeu peu.Qu'yatilalorsdeplus simple,quedesesentirnefairequ'unavecsonmilieu,etsedenommercommelui? Ainsiseformrent,aucoursdutemps,entreleshabitantsdeBanguetlanaturequi lesentoure,desrapports troits.ProvenirdeBangu,ouprovenirdel'argile,lesdeux expressionssontpeuprssynonymes.
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Nullepartmieuxquedanscetexemplen'apparatdonclaconclusion,queceque l'on peutappelertotmismechezlesMarindanimn'estriendeplusquecertains rapportstrslchesentredesfamillesetdesclansd'unepart,etdel'autredesobjets outresnaturels,desfaits,desvnements,desparticularitsdeleurhabitat,qu'ilsse

Ibid.,Il.p.116.

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sontassimilsmythologiquement,grcel'actiondesforcesanimistes,des Demaqui sontpartoutluvre .


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Parcesderniersmots,M.Wirzindiqueluimmeunevolequipermettrait de relierl'un l'autrelesdeuxsensqu'ildonneaumottotmisme.SilesMarind animrattachentl'arbrenouvellementintroduitautotemdufeu,c'estqu'ilyasans douteuneraisonpourquesesfleurssoientflamboyantes.Pourlamentalitprimitive, commeonsait,iln'existeguredehasard.Riendetantsoitpeuremarquablequine soitsignificatifourvlateur.Lacirconstancequinoussembleaccidentelledcle donc,enralit,l'actiond'un Dema quis'estexercedanslapriodemythique,et s'exerceencore.Delasorte,letotmismeentenduausecondsensrejointlepremier.Il ytrouvesonfondement. DirequelesDemasontpartout luvre, quivaut,commeM.Wirzl'expli que plusieursreprises, introduire,dansl'ensembledesreprsentationsmythiques desMarindanim,unesortedesuccdan lointaindel'unit quiseralisedansle mondegrcenotreconceptiondel'ordreconstantdelanature.Lesrelationstotmi quessenties,ilestvrai,pluttquepenses,etreposantsouventsurdesassimila tionsbizarresselonnous(commecellesrelatives l'arc,parexemple)constituent, demmequelesmythes,unrseauindfinio doivententrertousles tresetles objetsdonnsdansleurexprience.Qu'uneplanteouunanimaljusquel inconnus soientimportsdanslepays,leMarindsedemanderaaussitt quel Boanilappar tient.Uneressemblancededtail,quinousparatpeuttreinsignifianteettoutextri eure,dcideradelarponse.Asesyeux,elleestlesigned'uneparent intime,en vertudelaquellelenouveauvenua,sansdoutepossible,saplacemarquedansle vasteensembledesrelationstotmiques.Sapositionestdsormaisdfinie,nonpas seulement l'garddesautresmembresdesonBoan,maisaussi l'garddesautres clans,plusoumoinslisaveclesien.Surlesrapportsentreles Demasefondentdes sympathiesentrelesclans,dontM.Wirzadonndenombreuxexemples.Lestreset lesobjetsdelanaturesedisposentainsi,ftceauprixdequelquescontradictions, que d'ailleurs on ne sent pas, en un systme touffu de parent mythologico totmique, produit, comme les mythes euxmmes, d'une mentalit intensment mystique.L'espritduMarindytrouveunesatisfactionaudeldelaquelleiln'arien chercher.

Ibid.,II,p.166.

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IV
AutresensdutotmismedesMarindanim.
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Peuttrepeutonessayerdedtermineravecunpeuplusdeprcisionce que signifientpourlesMarindanimlaparent mythologicototmique,etlaparent toutcourt. Nousdisposonspourcelad'uncasenquelquesorteprivilgi,commeleserait uneexpriencecruciale,etsurlequelM.Wirzainsist,obissant,ilestvrai, une autreproccupationquenous.C'estceluiduDemaarc,dontila t questiontout l'heure,etquifiguredansuncertainnombredemythes.CarchaqueBoan(groupede clans)paratteniravoirsonmythedel'arc.Danscesmythes,leDemaarcpossde lafoislaformedel'arc,etcelled'unhomme.Cettenaturemixtesetraduit dans l'imagequel'ons'enfait:leDemaarcaunnez,despieds,uncou,unefemmequis'y pend,etc.LeMarindydistinguemmedavantage :labouche(cesontlesfentesen trelesnuds),lesyeux(lesboutonsaudessusdecesfentes),etlabarbe(lespetites racinesaudessousd'elles).Chacunedecespartiesdel'arcaunnom.
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Celatant,commentleMarindsereprsentetillerapportdel'arcqu'ilafabriqu desesmains,dontilsesertpourchasser,pcheretfairelaguerre, l'arcmythique quitaitenmmetempsuntredeformehumaine?Bienquesonarcsoitluvre de la main del'homme, crit M. Wirz, le Marind cependant voit toujours en lui l'imagedeceluiquil'acr,c'estdireduDemaarc.Decefait,uneespced'meou deprincipevitalestpasseduDemaarcorigineljusqu'l'armeactuelle,delamme faond'ailleursquechaquecopied'un treoud'unobjetnaturelcontientune me venant de lui (c'est ainsi que les figures reprsentant les anctres sont animes). L'lasticit,laforcedel'arctendu,quiprojetteauloinlaflche,etfaitqu'elletue
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Ibid.,III,pp.105106.

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l'ennemioul'animalvis :cesontl,pourleMarind,desmanifestationsdel'me prsentedansl'arc,despropritsetdesfonctionsquiluiviennentdu Demaarc. Elles se retrouvent donc naturellement dans chaque exemplaire de l'arc, qui est fabriqu surlemodledel'arcoriginel,duDemaarc,delammefaonquechaque animalpossdedespropritscaractristiquesquisemanifestentparsesmurset soncomportement,etqu'ilahritesdesesanctreslesDema. IdequeleMarind exprimed'habitudeainsi:CelavientduDema,ouc'taitlunecoutumedu Dema.Parexemple,jemerappelleencorenettementcommentlesMarindanim, l'aspectdesmouvementscaractristiquesdelacigognegante,s'criaientensecouant latte:VoyezcequeleDemaavaitcoutumedefaire! Unefoislemythedel'arcconnu,leMarindentiredonc,commeensejouant, lesconsquences.Ilrapportel'lasticit etl'nergiecintiquedel'arctendu son crateur , bien qu'il sache les distinguer de la psych animale, comme si ces propritss'taienttransmises sonarcparhrdit, traversunesried'anctres, lafaondontsetransmettentlesfacultspsychiquesdesanimaux .
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Pourcomprendre,autantqu'ilestpossible,cettecurieusecroyance,quifaitdes aresactuelsleshritiers,sansmtaphore,despouvoirsduDemaarcmythique,regar donscommentlesMarindsereprsententl'hrdit chezles tresvivants.Peuttre l'idequ'ilsenontnousdonneratellelaclefdel'nigme.Commenous,ilsvoientque lespetitsdesanimauxressemblent leursparents,qu'ilsenreproduisentlaformeet lestraitssouventjusquedansledernierdtail,et,quandilsontatteintlemmege,se comportentexactementcommeeux.Maiscefait,puisqu'ilserptergulirement, n'est pas merveilleux leurs yeux. Ils n'en cherchent donc pas la raison. Une explicationnedevientncessairequelorsquecettergularitsedment:parexemple, siunefemmeaccouchedejumeaux,ousi,commeilarriveparfoisdansunmythe,un animaldonnenaissance unpetitd'uneautreespcequelasienne,ou unenfant humain.Aussittilspenserontqu'uneforcesurnaturelleestintervenue.Maisquant auxconditionsquifontqu'aupointdevueanatomiqueetphysiologiqueunenfantest semblable ses parents,un animal ceux dontl'accouplementa t suivi de sa naissance,lesMarindanimn'ontpasl'idedes'yarrter. Pasplusencetteoccasionqu'enaucuneautre,lescausessecondesnesontleurs yeuxdescausesvritables.Si,paraventure,ilsveulentrendrecompted'uneressem blancesifrappante,ilsnesontpasembarrasss.Ilsn'ontpas enchercherbienloin
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Ibid.,III,107.

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l'explication. D'avance ils la possdent, puisque les parents comme leurs petits doiventleurformeextrieure,leursproprits,leursmodesd'activit,toutcequiles caractrise,enunmot, cequelesunsetlesautresparticipent unmmetype, ouarchtype,quiportelenomde Dema, etappartientaumondemythique.De mmeque,pournotrepenseabstraite,deuxquantits gales unetroisimesont galesentreelles,cetteproposition videnteparsoin'ayantpasbesoindepreuve, ainsi,ausentimentdecesprimitifs,les tresquiparticipentdelanaturedumme Demasonttoussemblablesentreeux,puisqu'ilssonttoussemblableslui.Lescigo gnesd'aujourd'huisecomportentcommele Demacigogne, etcommetoutescelles quiontvcudepuislapriodemythique.Cefaitn'apasplusbesoind'treexpliqu quel'axiomenerequiertdedmonstration. Ilnes'ensuitpasquelesindignesnesachentriendesconditionsphysiologiques d'o dpendlatransmissiondescaractreshrditaires.Mmel o,avantl'arrive desblancs,ilsignoraient,diton,lerapportdelafcondationdelafemme lanais sancedesenfants,ilsconnaissaientlemodedereproductiondesanimaux.Maisnous n'avonspas soulevericidesproblmesquiservlentsouventfacticesquandon russit seplacerdansl'attitudementaledesprimitifs .Qu'unmleetunefemelle aientds'accouplerpourquedecellecinaissentdespetitsquileurressembleront,ils n'ontsrementpas l'apprendre.Cependantcen'estpas cettefcondationqu'ils rapporterontlefaitcommesacause.Ilsn'yvoientqu'unecondition,laquelleilsne s'arrtentpas.Lacauserelleestailleurs,dansuneparticipation.
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Dslorsl'attitudedesMarindanim,encequiconcernelespropritsdel'arc, hritageprovenantdu Demaarc (etilenestdemmepourlesautresobjetsdus l'industrieactuelledel'homme),devientintelligible.Ilssaventfortbienquelesares nesereproduisentpascommelesanimauxetlesplantes,etque,pourenavoirde neufs, il leur faut les fabriquer. Mais peu importe. Il suffit que les ares produits aujourd'huilesoientsurlemodleduDemaarc,commel'ont t tousceuxdontles Marindanimsesontservisdepuislapriodemythique.Latransmissiondespropri ts,pourn'trepasphysiologique,n'enapasmoinslieudegnrationengnration. Ladiffrencedesconditionsn'empchepasquelaparticipationneseralisesembla blement,quandils'agitdesarcs,commequandils'agitdesanimaux.

LaMentalitprimitive,pp.512516.

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V
Idemystiquedel'hrdit
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Cependant,pourraitondireencore,leMarindvoitbienquelespetitsdesanimaux naissentdesfemellespleines,tandisquejamaisunarcn'estissunaturellementd'un autre.Ilestvraiquecettediffrencenepeutlui chapper.Maiscequicaractrise sonattitudementale,c'estqu'iln'entirepaslesconsquencesquinousparaissent immdiatement videntes.Ilconsidrepluttaveccomplaisancedesanalogiesselon nous bien lointaines. Car, de mme que la reproduction des animaux dpend de certainesconditions,d'autresconditionsdterminentcequ'ilconvientdefairepour obtenirunarc.Ilfaut,parexemple,choisir,pourlebois,unarbred'unecertaine espce,observercertainsprocdsdefabricationpourlacorde,unecertainefaonde l'attacher,nepasviolercertainstabouspendantladuredecetravail,etc.Dansuncas commedansl'autre,d'ailleurs,lerledesconditionsrestesecondaire.L'essentielest laparticipationavecl'anctremythique:participationdukangourouactuelavecle Demakangourou,participationdel'arcfabriquaujourd'huiavecleDemaarc. Iln'estdoncpassurprenantqueleMarindretrouvechezsonarcdestraitsdela formehumainequepouvaitprendreleDemaarc,etaussiquelquechosedesespou voirs,encorediminus,niqu'ilaits'assurer,enchaqueoccasion,desesdispositions. L'arcpeuteneffetmanifestersespropritsavecplusoumoinsdevigueur.Presque partout,commeonsait,lesprimitifsquidsirentlesuccsd'uneoprationoud'une entreprise,s'inquitentdesdispositionsdestresetdesobjetsquiysontintresssou qu'ilsyemploient,ettchentdeselesrendrefavorables.EnAfriqueoccidentale,par exemple,ledocteuradjurelepoisond'preuvedetuerl'hommequivaleboire,s'il estcoupable,etdelelaisservivre,s'ilestinnocent.LeDchaggaquiconstruitune ruchesollicitelafaveurdel'arbrequiluifournitleboisdesahache,ducblequi hisseralaruche,delaficellequil'attachera,desabeillesquiytravailleront,etc.Al'le Kiwai,lesPapousapporterontdesoffrandesauharponquiafrappmortellementun dugong,pourluitmoignerleurreconnaissance,etafinqu'ilnesoitpasmoinsser viable l'avenir. Ailleurs, on adresse des sortes de prires aux instruments, aux

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armes,auxcanots.J'aiessay demontrerqu'endpitdesapparencesilnefautpas expliquercespratiquesparlaprsenced'unespritdansces tresetcesobjets. Hypothsesimpleetsduisantesansdoute,quelesfaitssemblentd'abordsuggrer. Examinsdeplusprs,ilsnelaconfirmentpas .M.Wirzlarejetteexpressment, bienqu'ilemploie(enunsensdiffrent)lemotanimistisch,quipourraitcauserune confusion.Ilmontrequelespropritsetpouvoirsd'apparencepsychiqueattribus l'arcnesontpasdus,selonlesMarind, laprsenceenluid'unesorted'espritou d'me,maisbiensaparticipationavecleDemaarc.
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LeSurnatureletlanaturedanslamentalitprimitive,pp.103108.

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ChapitreIV
LAPUISSANCEDUMYTHE ETSESEFFETS

I
Effetsdelarcitationdesmythes.
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Danslestribusaustraliennes,lapossessiondecertainsmythesestleprivilgedes hommesquiontpass parles preuvesdel'initiation,jusquesetycomprislader nire,quisontmaris,ontdesenfants,bref,quiparticipentpleinementl'essencedu groupe.Tous lesmythes nesont pas ainsisecretsetrservs cesanciens. Bon

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nombreappartiennent,pourraitondire,audomainepublic.Lesfemmesetlesenfants mmeslesconnaissent.D'ailleurs,l commeailleurs,entrelesmythesproprement ditsetleslgendesetcontes,unelignededmarcationn'estgurefaciletracer. L'importanced'unmythetientavanttout sonsens sotrique.Letextepeuten tresurleslvresdenoninitis,sansquelesecretqu'ilrenfermesoitconnu.A coupsr,critvonLeonhardi,laplupartdeshommeschantentceschantssansyrien comprendre;etc'estencoredavantagelecasdesfemmesetdesenfantsdansles reprsentationsauxquellesilspeuventassister.Maisleshommesd'ge,lesdposi tairesdestraditions,saventavecprcisioncequecesreprsentationssignifientdans leurdtail,comprennentcequiestchant,etsontcapablesdel'expliquer .Les Karadjerifontunedistinctionanalogue.Parmilesnombreuxmythesdel'poque bugari,laplupartsonttotmiques,c'estdiredcriventcequ'ontfaitdes tresqui n'taientexclusivementnihommesnianimaux,maisquioffraienttour tour les caractresdecesdeuxtypesdecratures...
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Quelquesunsdecesmythes,cependant,concernentdes tresmythiquesquine s'identifientavecaucuneespcenaturelle,etonnepeutdonclesappelertotmiques. Maisilfautsesouvenirque,dansl'espritdesindignescesdeuxsortesdemythesfont partied'untoutindcomposable:l'histoirelgendairedelatribu.Lesmythessacrs quinepeuventtreconnusdesfemmesserapportentprincipalementlacosmogonie, etsurtoutl'institutiondescrmoniesd'initiation .


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Laraisonpourlaquellelesensdecesmythesdoitrestersecret,mmesiletexte enestconnu,n'estpasdouteuse.Lepossdern'estpasseulementunsavoir,mais confreunpouvoir,quis'vanouitquandilssontprofans.Or,latribunesauraits'en passer.Seulcepouvoirluipermetd'entrerencommunicationaveclesanctresdela priodemythique,departiciperd'euxenquelquesorte,derendreactuelleleurpr sence,etd'obtenirqueleuractionserenouvellepriodiquement.Larcitationdeces mythesestainsitoutautrechosequ'unsimplerite.Elle quivaut unacte;elle intresseauplushautpointlaviemmedugroupe.S'iln'yavaitplusd'hommesd'ge mrdpositairesdecesmythessacrs,aptes lesrciteraumomentvoulu,ilserait condamn s'teindre.Carlesjeunesgensnepourraientplusen treinstruits leur tour.Alorslesespcesanimalesetvgtalesdontlesindignesviventdisparatraient.
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VonLEONHARDI, Vorredezu C. STREHLOW, DieArandaundLoritjaStmmein ZentralAustralien,Ili,p.vi. B. PIDDINGTON, Totemic system of the Karadjeri tribe, Oceania, II, pp. 393394 (1932).Cf.K.Th.PREUSS,DerreligiseGehaltderMythen,p.31.

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Duseulfaitquecesmythessacrssontrcitsouchants,leureffetbienfaisantse produit.Nonpasseulementparcequetouslesassistantsvisiblesouinvisiblesles entendent, y compris les reprsentants des espces intresses. Tout mot, toute formuleprononcehautevoixagitcommeuneforce,etafortioriquandilssontde caractresacr,quandlesmythesrcitsetchantsexposentleshautsfaitsetles voyages des anctres, crateurs des espces vivantes, et fondateurs des insti tutions. Souventlarcitationnepeutavoirlieuqu' desdatesdtermines,oulorsdela clbrationdescrmonies,etparlavoixdecertainespersonnesseulement.L'effet favorablequ'onenattendnes'obtiendraquesitouteslesprescriptionsont t obser ves.Ainsi,chezlesBukauadelaNouvelleGuineexallemande,leslgendessont conteslesoir, l'poqueo lesyamsetletaromrissent.Avecuneinvocationqui lescomprendtoutes,onlesrciteensetournantverslamaisonosetrouventsoitles planons, soit les fruits mrs. Dans l'invocation, on demande que les esprits des anctres, quil'ons'adressesousdesnomssymboliques,telsqueunhomme,une cigale, un grillon , fassent prosprer une quantit innombrable de planons, et grossirencoredavantagelestuberculesdjgros,crotrelescannessucredelaplus bellefaon,etprocurentauxbananesunelongueurextraordinaire.Onvoitaussiparl quelarcitationapourbutdeconvaincrelesanctres,dontoncroitquelesesprits assistent larcitationdesmythesqu'ilontenpartiecrs,enpartiereusenhri tage,quel'onpensetoujourseux.Enrcompense,ilsdoiventfavoriserleursdescen dants actuellement existants, et, avant tout, donner leur bndiction aux boutures prtes treplantesouauplantesdj enterre,etraliserainsicequel'invocation cidessusespred'eux .
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Demme,chezlesMarindanim,lesformulesmagiquesquel'onadresseaux rejetons,auxfruits,auxplantes,montrentqu'enfaitils'agitdepriresoudeformules primitivesadressesauxDema,crateursdecesvgtaux,etquiremontentdirecte mentauxmythes,sanslesquels,leplussouvent,ilesttout faitimpossibledeles comprendre .


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Onpeutrapprocherdecescroyancesdetribusaustraliennesetpapouescellesdes IndiensCuna,del'isthmedePanama,queNordenskildarecueilliesdelabouchede
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R.NEUHAUSS,DeutschNeuGuinea,III,pp.478479. P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,III,p.112.

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Perez,l'intelligentIndienqu'ilavaitramenavecluiGteborg.SeloncesIndiens,le pouvoirdecesformulesvientdecequ'ellescontentl'originedestres,desobjets,des remdes,etc.doncdecequ'ellesserapportentauxmythes,commeM.Wirzl'expli quepourcellesdesMarindanim.Chaquechantmagiquedoit treprcd d'une incantationquiparledel'origineduremdeemploy,autrementiln'agitpas .Etun peuplusloin,entermesplusprcis:Pourqueleremde,oulechantduremde fasseeffet,ilfautconnatrel'originedelaplante,commentellefutenfanteparla premirefemme .Autreallusion unmythe:Lechanteurpensed'abord l'ori ginedesnuchus(espritsdesstatuettesenbois),c'estdirelamaniredontDieules cra.S'ilnesaitpascela,lechantneproduitaucuneffet .
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Lepouvoirdel'hommesurlesanimauxdpendsurtoutdelammecondition, tmoinlercitsuivant:IlyavaitunefoisunIndienCunadanslafort,maisquine russissaitpas trouverdugibier.Ils'assitsurunebranched'arbre.Un nia oupila s'avanaverslui,etluidemandacequ'ilfaisaitl.Ilditdoncqu'iltait lachasse... Ledmondposaunpeudedroguesurlalanguedel'hommepourqu'ilapprenne vite,etensuiteilluienseignalamanired'attirer luilesanimaux,cecicomme l'ordinaireparuneincantationsurl'originedelabte ......Autrefois,etpeuttre encoreaprsent,les nles (docteurs)recevaientlavisitedesbtesdelafort.Ils parlaientavecellescommesic'taientdesgens.Lenlealladansundescomparti mentsdelahutte,etsemit penser l'originedesanimaux,puisilchanta.Cefut parcequ'ilconnaissaitlesecretdeleurcrationqu'ilputlesapprivoiser .Enfin, chezcesmmesIndiensCuna,laconnaissancedel'originedufeuprotgecontreses atteintes.Certainespersonnessontcapablesdetenirdanslamainunferrouge,ou d'empoignerdesserpentsvenimeux,etc., conditiondeconnatrel'origineduferet desserpents.
4 5

DansunvillageCuna,Tientiki,setrouveungarondequatorzeansquientre impunmentdanslefeu,uniquementparcequ'ilconnatlecharmedelacrationdu

1 2 3 4 5

Er. NORDENSKID, La conception de l'me chez les Indiens Cuna, Journal des Amricanistes,N.S.XXIV,p.6(1932). Ibid.,p.14. Ibid.,p.16. Ibid.,p.24.

Er.NORDENSKILD,FaiseursdemiraclesetvoyantschezlesIndiens Cuna,Revista delInstitutodeEtnologia,Tucuman,II,p.468(1932).

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feu.Perezasouventvudespersonnessaisirunferrouge,etd'autresapprivoiserdes serpents .
1

Ainsi,connatrel'originedesanimaux,dufer,dufeu,etc.,quivautacqurirsur euxunpouvoircertain,quel'onexercepardesincantations.Orcetteconnaissance,ce sontlesmythesquiladonnent.Touscestmoignagesenattestentdonclapuissance. MmecroyancechezlescultivateursdeTimor.Lorsquelesplantesd'unchamp ontmauvaisaspect,ouneprosprentpas,quelqu'unquiconnatbienlestraditionset leslgendesrelativesaurizserendcechamp.Ilypasselanuit,danslacabanedela plantation, rciterleslgendesquiexpliquentcommentonestarriv possderle riz(mythesd'origine)...Ceuxquifontcelanesontpasdesprtres...Onespreparce moyenfairerevenirl'espritdurizqui,croiton,estpartiauloin .
2

II
Effetsdesftesetcrmoniesoilssontreprsents.
Retourlatabledesmatires

RevenonsenAustralieetenNouvelleGuine.Laprsencedesanctres,certains moments, est trop ncessaire, leur concours trop indispensable, pour que l'on se contentedelasimplercitationdesmythes.Ondisposeencored'autresmoyensdese lesassurer.Ilnesuffitpas,parexemple,l'Aruntad'exposerhautevoixoudechan terlesexploitsdecesanctresethrosmythiques.Illuifautobtenirleurprsence immdiateetrelle.Illesvoqueradoncenpersonne.C'estquoiserventuncertain nombredeftesetdecrmonies,vritablesreprsentationsdramatiques.N'imagi nonspascependantquel'indigneyapportelesmmesdispositionsquenous au thtre.Ilnes'yrendpasseulementcomme unspectacledestin ledistraire,
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Ibid.,p.464.

A. C. KRUYT, De Timoreezen, Bijdragen lot de taal land en volkenkunde van NederlandschIndi,LXXIX,p.480(1923).

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l'amuser, lereposeraprsd'autresoccupationsplussrieuses.Aucontraire,acteurs etspectateurssuiventavecuneattentionfervente,etunrespectquasireligieux,les pisodessuccessifsdecesreprsentationsabstractionfaitedequelquesintermdes comiquesquiprocurentdesmomentsdedtente.Cequisejouelintresselaviem medugroupe,etparconsquentcelledechacundesesmembres,quines'encon oit jamais luimme spar, pas mme par la mort. Pour que les crmonies soient clbrescommeilconvient,aucunedpensedetemps,deforce,nidetravailneleur paratraexcessive.Ilenestquiseprolongentpendantplusieurssemainesoumme plusieursmois,parexemplecellesqueSpenceretGillenontdcritesendtailchez lesArunta. M.Wirzdit,desonct:IlesttrangedevoirlesMarind,parailleurssivifset siimpulsifs,secomporterdansleursftesd'unefaonsiguindeetsirespectueuse. Ons'yconformeauxcoutumestraditionnellesavecunetnacitincroyable,etlecr monialenestinflexible.Jamaisilneviendraitl'idedepersonned'yintroduirem melepluspetitchangement,oud'gayerparuneplaisanterielesdispositionssrieu sesetsolennellesdesassistants.Aucontraire,toutsepasseavecunegravit redou table;etc'estl aussilaraisonpourlaquelle,auxyeuxd'un tranger,laplupartdes ftesprennentunaspectinintelligible,etsouventtoutfaitmystrieux .
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Nullepartmieuxquechezeuxn'apparatlafinprincipalequepoursuiventlesplus importantesdecesftesetcrmonies.Toutlecultesecretsecomposededeuxsor tesd'lments:d'unepart,lareproductionsymboliquedesmythes,enparticulierdu mythe du cocotier (dans le culte majo), l'adresse des novices, et de l'autre, les jouissancessexuellesdesvieuxinitis.Toutesdeuxdoiventfavoriserlafconditdes palmiers,maisilestdifficilededciderlaquelleestlaplusancienneetlaplusorigi nelle...DansleculteMajo,ontlieudescrmoniesdefconditproprementdites.On peutconsidrercommetellesreprsentationsdesmythesquiaccompagnentladistri butiond'alimentsauxMajoanim ...Etunpeuplusloin,dansceculte,dsleur entre dans le Majomirv (mirv veut dire : emplacement sacr), les novices se comportentcommes'ilsnesavaientnineconnaissaientabsolumentrien.Ilsneposs dentd'ornementsd'aucuneespce,ignorenttoutenourriture,etsontincapablesde rienfaire.Ilfautqu'ilssoientinstruitsdetoutparlesDema,leursanctres,reprsen tsparlesMeteoranim(c'estdirelesacteursdecettecrmonie),quileurfonttout voir,etdansl'ordreo lamythologieracontelacrationdesplantesetdesanimaux
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,IV,p.17. Ibid.,III,pp.35.

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parl'entremisedesDema.Ainsi,enfait,lescrmoniesMajosecomposentunique mentd'unerapidercapitulationdelamythologie,destraditionslgendairesausujet decequ'ontfaitjadislesDema,del'originedesplantesetdesanimaux,deladcou vertedesustensilesetdesprocdspratiques.Toutcela,sansexception,remonteaux anctresmythiques .


1

Ilapparatdoncclairementque,chezlesMarindanim,lescrmoniesd'initiation, commecellesdefcondit,reposentessentiellementetpeuprsuniquementsurles mythes.Ellesensont,lesunescommelesautres,desreprsentationsdramatiques.M. Wirzestdoncfonddireque,sil'onignorelesmythes,onpeutyassisterd'unbout l'autresansyriencomprendre.D'ailleurscesdeuxsortesdecrmoniesdiffrentplus parleurbutqueparleurcontenu.Celuiciesttoujourspuis danslamythologie:ce sont toujours des mythes que les acteurs reprsentent, et que symbolisent leurs masques,leurscostumes,leursornements,leursgestes,leurschants,leursdanses,etc. Seulement,danslescrmoniesdefcondit,lesreprsentationsdoiventavoirpour effetd'assurerlareproductionetlacroissancedesespcesvivantes,tandisquedans lescrmoniesd'initiationellesontsurtoutpourobjetd'instruirelesnovices.Ceuxci sontcenssneriensavoir,commedesnouveauns.Ilsontdonctout apprendre,et spcialementles lmentslesplusessentiels laviedugroupe:cequ'ontfaitjadis lesanctresmythiques,etcequ'ilsfontencore.Cesreprsentationsleleurmettent souslesyeux.Ilsyvoientlesanctresdonnernaissanceaux tresvivants,fonderles institutions,dcouvrirenfinetinventertoutcedontleursdescendantstirerontavan tage. Oncomprenddslorsqu' l'poquemythiquelesdeuxsortesdecrmonies,au diredeStrehlow,n'enaientfaitqu'uneseule.Al'origine,lesaltjirangamitjina(an ctresmythiques)parcouraientlacontreavecleursnovices,etclbraientcertaines crmonies,aussibien leursemplacements ternels(c'estdire leurscentre locauxtotmiques),qu'encoursderoute,pendantleursvoyages.Ellesavaientpour butd'initierlesnovicesauxusagesreligieux,etenmmetempsdefairecrotreetse reproduire l'animal ou la plante totmique de l'altjirangamitjina. Chaque anctre mythiquen'taitenliaisonqu'avecun trenatureldtermin,etn'avaitlepouvoirde produireetdefortifierqueceluil.Aujourd'hui encore,lesArandaetlesLoritja clbrentrgulirementdesemblablescrmonies.Mais,danslapriodemythique,

Ibid.,III,p.14.

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uneseulesuffisait atteindrelesdeuxbuts lafois.Actuellementonclbre part lescrmoniesd'initiation,etlesautres .


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Strehlowvajusqu' direque,danslesdeuxsortesdecrmonies,lesreprsenta tionssont, peudechoseprs,lesmmes.Quandlesjeuneshommespassentpar lesdiversescrmoniesd'initiation,onclbredevanteuxunesriedecrmonies qui,touten tantreprsentesexactementcommecellesduculteproprementdites sauf certaines particularits caractristiques n'ont cependant pas pour but la multiplicationetlacroissancedutotemdontils'agit,maisnevisentqu' montrerla faondeclbrercescultesceuxquel'onvalever,ouquiviennentd'trelevs,au rangdeshommes...Toutefois,lorsquecesmmescrmoniessontclbresaux endroitstotmiques o,pendantlapriodemythique,les altjirangamitjina avaient leur demeure, ou s'taient arrts au passage, et avec l'intention de favoriser la croissanceetlamultiplicationdeleurtotem,onleurdonnelenomdembatjalkatiuma (c'estdire,produire,rendrefcond,mettreenmeilleurecondition) .
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Onauraittortd'ailleurs,toujoursselonStrehlow,d'interprtercescrmoniesdans unsenspurementutilitaire.Ellesn'ontpaspourbutderendreservicelatribu.Une telleconceptions'accordemalavecl'ensembledessentimentsdesindignes.Comme raisonessentielledes mbatjalkatiuma,onm'atoujoursdit:Parcequelesanctres l'ontainsiprescrit.Lesconsquencesvouluesdescrmoniesneviennentqu'en seconde ligne. Aussi estil indiffrent qu'elles soient dsirables (comme dans la plupart des cas), ou au contraire qu'elles doivent ncessairement tre juges indsirables(commedanslacrmoniedesmouchesbleues,etautressemblables ). En fait, cependant, sauf exception, lorsque l'indigne clbre une crmonie totmique,ilnedoutepasquel'espcevgtaleouanimalen'enprofite,tantencequi concernelareproductionquelacroissance.Saconfiancesurcepointestentire,et elleentresansdoutepourbeaucoupdanssonzle.Strehlown'enapasmoinsraison dedirequecetavantagepositifn'estpaslafinunique,nimmelafinessentielle,de cescrmonies.Avanttout,ellessontquasireligieuses.Lesanctres,quiclbraient euxmmescescrmoniesdefcondit,lesontinstitueschezleursdescendants. Ceuxci ont donc l'imprieux devoir d'obir cette prescription. Beaucoup d'observateurs,enparticulierparmilesplusrcents,ontinsistsurl'obligationstricte queressententlesindignesdeclbrercescrmonies.C'estpoureuxunesorte
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C.STREHLOW,DieArandaundLoritjaStmmeinZentralAustralien,Ill,p.1. Ibid.,III,pp.12. Ibid.,II,p.59,note1.

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d'impratif catgorique. Sans doute ils en attendent des bienfaits extrmement prcieux. Mais un dommage dtil s'ensuivre, il leur paratrait impossible de les ngliger. Dansl'ouvragedeStrehlow,grceauxtextesqu'ilreproduit,traduitetcommente, nouspouvonssuivrepourainsidirepas paslamiseenscnedesmythesdansles crmoniesdefcondit.Nousyvoyonsl'anctrereprsentparlesacteurssoussa double forme d'animal et d'homme. Leur costume (quand ils en ont un), leurs ornements,leursdanses,etsurtoutleurjeurappellentlecomportementdel'animal. Ilsimitentsesmouvementsfamiliers,tandisquelechurrciteouchantelesmotifs essentielsdumythe.Parexempledanslacrmoniedelasouris,deuxacteursappar tenantauclandelasouris,reprsentent,l'un,unanctresourisdel'espce tuena, l'autreunanctresourisdel'espcelukara,quijouentensemble.Surlaterreargileuse ethumide,ilsrongentdesbuissons,puis,avecleursdents,ilsarrachentlesextrmits desbranchesd'unarbrisseauappel parlesblancs cottonbush, etilss'envontles grignoterdansleurspacieusedemeure.L'altirangamitjinasourisguettedanssontrou, unboomeranglamain .
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Ilyadeuxcrmoniesdel'mou:unedejouretunedenuit.Danslanocturne,il neparatqu'unseulacteur.Ilestornd'unelargebandenoire,quivadesgenouxau front,auxbordsdelaquelleduduvetestfix.Sursonventreestdessin unlarge cerclenoir, galemententour deduvet.Ilportesurlatteune tonkao estplante unelongueplumed'mou...L'acteursetientdeboutsurlascne,lesmainsderrirele dos,lehautducorpslgrementpench enavant.Ilimiteunvieil mouarriv l'endroitoilboit;et,defait,ilenreproduitlesmouvementsaveclafidlitoseul unnoirpeutatteindre .Mmesreprsentations,mmeapparitiondesanctres mihumains,mianimaux,mmespantomimesdanslescrmoniesducorbeau,dela grenouille,ducanard,delafourmimiel,del'abeille,etc.
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III
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Ibid.,III,p.29. Ibid.,III,p.34.

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Participationsaveclesespcesanimalesetvgtales, surleursemplacementssacrs.

Retourlatabledesmatires

SpenceretGillen,quidcriventaussicescrmonies,ajoutentcetterflexion: Onseraittent decroirequetoutcequ'ellesontl'intentiondereprsenterestsim plementlecomportementdecertainsanimaux.Mais,enralit,ellesontunesignifi cationbeaucoupplusprofonde,carchaqueacteurreprsenteunanctrequivivait dansl'Alcheringa...Chaquemembrequinatdanslatribuestlarincarnationdel'es pritimmorteld'undecesanctresmianimaux.C'estpourquoi,unefoisn,il(ouelle) portencessairementlenomdel'animaloudelaplantedontl'anctrede l'Alcheringa taitunetransformationouundescendant .SpenceretGillens'accordentdoncici avecStrehlowpourvoirdanscesreprsentationsetcespantominescommeune transcriptiondestraditionstotmiques,renduessensiblesauxyeux(demmeque dans les cultes secrets des Marindanim). Mais ils prsentent les choses un peu autrement:ilsnementionnentgurelesmythes.Ilsparaissentporterleurattentionde prfrence sur les rapports des membres du clan avec leur totem. Ces rapports, d'ailleurs,commeonlevoitparlepassagequivientd'trecit,impliquentl'existence desanctresmihumains,mianimaux,etleurhistoiredansl'Alcheringa.Leursfaitset gestes,leursprgrinations,lescrmoniesqu'ilsontinstitues,leurstransformations, remplissentplusieurschapitres,longsetsubstantiels,dugrandouvragedeSpenceret Gillen,quisontindispensablespourl'intelligencedescrmonies.
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Cellescidonc,bienqueSpenceretGillenneledisentpasaussiexpressmentque StrehlowetM.Wirz,plongentacteursetspectateursenpleineatmosphremythique. Ellesfontrevivre leursyeuxlesternelsincrs,avecquiilfautquelatribuse sente encommunion.Rendreeffectivecetteparticipationestleurpremireraison d'tre. Les crmonies intichiuma, crivent Spencer et Gillen (c'est ainsi qu'ils appellentlesmbatjalkatiumadeStrehlow),ontpourobjetdemultiplierlesanimaux oulesplantesportantlemmenomquelegroupeparticulierquiclbrelacr monie .Etunpeuplusloin:Chacundestotemsquiclbrentunecrmonie
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SPENCERandGILLEN,TheArunta,I,p.187. Ibid.,1,p.147.

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intichiumaalasiennepropre,etiln'yenapasdeuxtout faitpareilles.Mais,bien qu'elles diffrent trs considrablement en ce qui concerne la reprsentation elle mme,lepointimportantestquetoutes,sansexception,ontpouruniqueobjetd'aug menterlenombredesanimauxetdesplantesdontletotemportelenom;etainsi,si l'onprendlatribudanssonensemble,l'objetdecescrmoniesestd'augmenterla sommedenourrituredisponible.Danscepassage,etend'autressemblables,Spen cer etGillen semblentn'admettrepour les crmonies qu'ilsappellent intichiuma qu'uneraisond'treutilitaire.Ailleurs,etenparticulierpourd'autrescrmonies,ils reconnaissentlaprsenced'lmentsmystiquesilsdisentmmereligieuxdansle complexedemotifsauquelobissentlesindignes.Toutefois,dsl'abord,ilsfont cetterserveexpresse:Dansl'espritdesindignes,laclbrationdecescrmonies n'estpasassociel'idedesolliciterl'assistanced'untresurnaturel .
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Unobservateurd'aujourd'hui,M.Elkin,metl'accentsurlaviesecrtedes indignes australiens, dont l'importance capitale n'avait pas chapp Spencer et Gillen,maisquiparfoischezeux,commeonvientdelevoir,restepluttdanslap nombre.M.Elkinlaplaceaupremierplan.C'estl qu'ilcherchel'explicationdece quelesindignesressentent,etdecequ'ilsfont,dsqu'ilssontaucontactdusa cr.Cescrmonies,ditil,etlesemplacementstalu(centreslocauxtotmiques), sont une partie intgrante de la vie secrte de la tribu, et l'existence d'hommes pleinementinitisestindispensablepourlaclbrationetlatransmissiondesrites,et pourl'entretiendescentres.Cen'estpastout:laviemmedelanature,etparcons quentaussidel'espcehumaine,dpenddecescrmonies,etdecescentres.La philosophietotmiquedesindignesunitl'homme lanatureenuntoutvivant, quiestsymbolisetmaintenuparlecomplexedesmythes,descrmoniesetdesem placementssacrs .Silesmythesnesontpasconservs,aveclesobligationsqu'ils imposent,silescrmoniesnesontpasclbres,etlescentresentretenuscomme sanctuairesdesesprits,cetteunionvitaleestrompue.L'hommeestspardelanatu re,etniluiniellenesontplusassursdevivre l'avenir.Cen'estpas direque l'hommecroiepossderunpouvoirmagiquesurlesespcesvivantes;maisilaune mthodesacrepourexprimerlebesoinmutuelquel'hommeetlanatureontl'unde l'autre.Alasaisonconvenable,ilcontribuemaintenirlavieetlargularitdelana tureparlemoyendecrmoniesrglesetsanctifiesparlemythe,etengardantle
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Ibid.,I,p.146.

Les lmentsdececomplexesontenralit tousmythiques:lescrmoniessontdes mythesenaction,etlesemplacementssacrsnesontconnuscommetelsquegrceauxmythes.

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contactaveclepass (mythique)grce cesmmescrmonies,auxcentres,etaux symbolessacrs. Laclbrationdescrmoniesdemultiplicationsembleindispensablepourque latribusubsiste.Dumoinsestcel'opiniondesinformateursindignes,etlestristes rsultatsquiaccompagnentlaruinedecetaspectdelaviesecrteparaissentleurdon ner raison. L'un d'eux disait, propos de la profanation d'un emplacement talu : Nousnepouvonsplusclbrerdecrmonietalu;ilfautdoncquenousmou rions.L'unionaveclanature,etcontactaveclapriodehroque(dzugur) taient rompus .
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Lescrmonies,selonM.ElkincommeselonM.Wirz,resteraientdoncinintelli giblessanslesmythes.Ellesontpresquetoujourslieusurlesemplacementssecrets quelamythologiearendussacrs,etellessontainsiexpressmentassocies aux grandshroscivilisateurs,ouanctres.Oncroitquecesemplacementssonthabits parlesespritsdel'espcedontils'agit,soitparcequelehrosouanctreaclbr lunecrmonietalu,soitparcequeluiouungrandreprsentantdutotemyalaiss toutoupartiedesoncorps.End'autrestermes,lacroyancelaprexistenced'esprits exprimelathorieindignedelanature,etdesespcesanimalesetvgtalescomme del'espcehumaine.Elleest labasedescrmoniesdemultiplication.Cesesprits prexistantsviventdanslescentressacrs;l'objetdelacrmonieestdelesenfaire sortir,oudelesrendredisponibles,afinqu'ilsentrentdanslesdiffrentsanimaux totmiquesoummedansl'homme.Lesactesetlesparoles(danslescrmonies) rendentcelavident .Onreconnaticilarincarnation,tellequeSpenceretGillen l'ontdcrite.
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Un complexe semblable a t observ rcemment dans la tribu des Karadjeri (AustralieduNordOuest).Lescrmoniesdemultiplicationontgnralementlieu desendroitso l'espcedontils'agitestabondante.Ainsi,parexemple,lapointe Birdinapa,quiformelenorddelabaiedeLagrange,estlemeilleurendroitdelacte pourlapchedetoutesorte;ungrandnombredecentresdemultiplicationdepois sonsyestsitu. Cescrmoniesseclbrenthabituellementunefoisparan,etquanduneespce naturellen'apparatqu' uneseulesaison,lacrmoniequis'yrapporteseclbre
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A.P.ELKIN,ThesecretlifeoftheAustralianaborigines,Oceania,III,pp.122123. Ibid.,II,p.131.

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justeaumomentol'espcevadevenirabondante;pourlesespcesquisontltoute l'anne,ellepeutavoirlieuunedatequelconque. Un lment constant des crmonies de multiplication chez les Karadjeri consisteenunesried'instructionsnoncesparlesacteursaufuretmesurequela crmoniesedveloppe.Ellessonttoujoursdummetype:ellesenseignent l'espcelafaondedevenirabondante.Ellesdurentducommencement lafindes crmonies;diversdistrictssont numrstour tourcommedesemplacementso letotemenquestiondoitdevenirabondant... Acesinstructionsestlielacroyancequetouslescentresdemultiplication onttinstitusdanslapriodebugari(mythique).Ungrandnombredemembresde l'espceont t alorslaisssdanscescentres,souslaformed'esprits.Lacrmonie lesfaitapparatre,etelleassureainsilamultiplicationdel'espce.Parfoisonexcute unchantassocil'originemythiquedelacrmonie .Nousreconnaissonsicitous les lments essentiels du complexe : la crmonie, le centre local totmique, la saisons'ilyalieu,etlemythe.Ils'yajoutelesinstructionsadresses l'espce dontonveutobtenirlamultiplication.Dansl'exemplesuivant,onvoitlacrmonie institueparl'anctre,mihumain,mioiseau,etlemythequis'yrapporte.
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R.PIDDINGTON,TotemicsystemoftheKaradjeritribe,Oceania,II,pp.377378(1932).

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PlancheI: PEINTURERUPESTRE

RgiondufleuveGlenelng,N.O.del'Australie (ExtraitdeGeorgeGREY,Journalsoftwoexpeditionsofdiscovery inNorthWestandWesternAustralia,I,p.202,1841)

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PlancheII: PEINTURERUPESTRE

TribuKaradjeri,N0.deI'Australie (ExtraitdeAP.ELKIN, RockraintingsofNorthWestAustralia,Oceania,I,p.262,1930)

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Lacrmoniedescoquillagesfutinstitue,danslapriodebugari,parDzui(une espcedemoineau)qui,avecsafemme(laquelle taitaussiundzui),venaitdela rgionaunorddeBroome.Dzuisefitunniddansunarbre,etaussiunterrainde jeu... Il se nourrissait exclusivement de poisson et de coquillages... Il entoura de pierresunepetitecour,etunjour,enyregardant,ilyvitungrandnombredepois sons.Ilvoyageaensuiteendescendantlelongdelacte,faisantdespigespoisson pareils ceuxdesindignesactuels,desrangesdepierreendemicercle,o les poissonssetrouventretenusquandlamaredescend.Iltuaunmulet,dontlecorpsse changeaenunepierrequiestmaintenantlecentredemultiplicationdumuletsurla rivenorddelabaiedeLagrange,etilinstituaaussilecentredemultiplicationdes coquillagesdanscettebaie. Aprsquelquetemps,cergimerduitexclusivementaupoissoncommena neplusconvenir Dzuini safemme.Ilstombrentsrieusementmalades,etfini rentparmourir,laissantaprseuxlespigespoisson,etrecommandantauxgensde nepassenourrirseulementdepoisson,maisdemangeraussidesnalgooetd'autres fruits. Ilstablirentaussicettecoutumequeleshommespchentlepoisson(parceque Dzuilefaisait),tandisquelesfemmesramassentlescoquillagesetlesfontcuire (parcequelafemmedeDzuis'acquittaitcecestches) .
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Ici,lerledel'anctremythiqueestmisen vidence,ettout faitsemblable celuiqu'onobservedansbeaucoupd'autrestribusd'AustralieetdeNouvelleGuine. Dansd'autrescrmonies,aucontraire,iln'enestpasfaitmention,cequineveutpas dire qu'il soit nul. Par exemple, dans la crmonie des goannas (lzards), M. PIDDINGTONditsimplementquelesacteurssedcorentdelonguesbandesde tabulareprsentantdesgoannas.Ensuiteilscreusentuntroudanslaterre,traantdes sentiersparo lesgoannasirontauxdiffrentsendroitso onlesprendraplustard. Enfin,onenrouledeslianesl'intrieurdutrou,etonlesenretirepourlestranerle longdessentiers;onditqu'ainsionenfaitsortirdesgoannas .Onreconnatlune oprationdemagiesympathique.Peuttreconviendraitild'enrapprocherlesins tructions donnes ailleurs l'espce totmique, afin qu'elle se multiplie. Nous aurons revenirsurlaplacequelamagiesympathiquetientdanslescrmoniesde cegenre.
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Ibid.,II,pp.380381. Ibid.,II,p.385.

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Enfin,Dobu,unecrmonieprcdelaplantationdesyams.Jepense,ditleDr Fortune,qu'elles'expliqued'ellemme.Ellerappellel'histoireprimitivedesyamsqui sontdescendusdansletotemduPerroquetVert,depuislemomento ilssontns d'treshumains l'poquedesanctres(Samuela,filledeBulilala,anctrefemme, ayant tcoupeenmorceauxetplantesousformedeyamrouge).Oncroitqueles yamssontdespersonnesquientendentlesformulesmagiquesqu'onleuradresse,et ne peuvent faire autrement que d'y rpondre . Chez ces insulaires, comme en Australie,commechezlesMarindanim,lacrmoniedemultiplicationnereoitson sensquedumythe.C'estlapuissancequ'ilpossdequ'elleempruntesonefficacit.
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IV
LegridelaNouvelleGuine; appareilssemblablesenAustralie(peinturesrupestres).
Retourlatabledesmatires

M.Elkinvientdedcouvrir,dansleNordOuestdel'Australie,uncertainnombre depeinturesrupestres. Lesindignesquil'accompagnaientneluienontpascachl'objet.Ilestsinguli rementsemblable celuidescrmoniesdemultiplication.Cespeinturesreprsen tentengnraldesfigureshumaines,pareillescellesqueGreyavaitvuesilyaprs d'unsicle,danslammergion,etreproduitesdansson Journal : visagessans bouche,entoursd'unesortedebandeautrslarge,enformedefer cheval(pl.I). LesKaradjerileurdonnentlenomdewondjinaetparfoisdeungud.Onavuplushaut lesdiverssensdecesdeuxtermes,etlaplaceimportantequecesfiguresoccupent danslescroyancesetlespratiquesdesindignes.Lespeinturessetrouventsurles paroisde grottes,de cavernes, etde galeries de rochers (pl. II). Lesindignes
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B.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,p.120.Cf.supra,ch.II,pp.6669.

G. GREY, Journals of two expeditions of discovery in N. W. and Western Australia duringtheyears1837,38and39,1,pp.201206.

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n'essaientpasdelesrestaurer;cependant,danscertainscas,enparticulierdanscelui dugrand wondjina etdesesenfants,latte,lapeinturedelatte,lescheveux,les sourcilsetlesyeuxsontcertainementretouchsetremisneufaubesoin .Onnedoit procder cetteoprationqu'aucommencementdelasaisonhumide,parcequeles retouchesamnentlapluie.Enfait,unindignequim'accompagnaitretouchaavecdu charbonlesyeuxdugrandwondjina,pendantquej'examinaislespeintures,et,chose singulire,quelquesjoursplustard,enpleinesaisonsche,iltombaquelqueslgres averses. Cela fit beaucoup pour renforcer la croyance des indignes, qui ne manqurentpasd'appelermonattentionsurlacausedecettepluiesansexemple .
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Laretouchedecespeintures,entempsutile,produitdonclesmmeseffetsquela rcitationdesmythesetlaclbrationdescrmoniesdemultiplication.Enamenant lapluiebienfaisante,ellefavoriselacroissanceetlareproductiondesespcesanima lesetvgtalesdontlesindignesontbesoin.Ainsi,ditM.Elkin,deuxdesttesau moinssonttenuesen tat,etonpeutlesapercevoir unedistanced' peuprs cinquanteyards.Deuxautres,moinsbiensitues,semblentaussiavoirtrafrachies depuispeu.Lesindignesdisentquecesttesreprsententdesfemmes wondjina.Si onlesretoucheavecdel'ocre,ducharbon,oudel'argileblanche,lesfemmesauront desenfants.Endeuxendroits,auprsdequelquesunesdecesttes,ilyaungrand nombre de taches plus ou moins rondes, d'environ un pouce de diamtre. Elles reprsententlefruitdecouleurverte,ressemblant laprune,qu'onappellenalgoo. Pourobtenirlarcolterguliredecefruit,onenpeintourepeintl'imagedansune galeriewondjinapendantlasaisondespluies.Mmeleswondjinadesexefminin,de quidpendlamultiplicationdesenfants,nesontretouchs,diton,quependant cettesaison,olapuissanceproductricedelanatureatteintsonmaximum .
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S'agitildefaireensortequeleskangourousapparaissentennombre?Juste l'entre,surleplafonddutunnel,setrouventdeuxpeinturesreprsentantlasilhouette de deux grands kangourous femelles avec des petits dans leur poche. Deux ttes wondjinaregardentceskangourous.Ellesparaissentavoirtpeintesouretouchesil
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IlestintressantderapprocherdecepassageuneobservationduDrFrobenius,citepar MariaWeyersberg:Ilnousfautreconnatreunerelationvivantedesindignesaveclespeintures rupestresdanscefaitque,surleSngaletdanslesmontagnesHomburi,onimposeauxjeunes gens,pendantleurpriodederetraitepourl'initiation,latchederafrachirlespeinturesrupestres soitavecdusang,soitavecdelacouleurrouge. (L. FROBENIUS,DasunbekannteAfrikain JournaloftheSouthWestAfricascientificsociety,V,p.54,1931.) A.P.ELKIN,BockpaintingsofN.W.Australia,Oceania,I,p.261(1930). Ibid.,I,p.262.Cf.I,p.277.

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yapeudetemps.Onlefait,disentlesindignes,pendantlasaisondespluies,pour assurer la multiplication de ces animaux . Celleci s'obtient donc la fois par l'action que les ttes wondjina exercent sur les images d'individus de l'espce en question,etparl'influencedecesttesquifaittomberlapluie.Lesdeuxactionsnese sparentpasnettement,puisquelapluieest sontourunecausedelamultiplication desplantesetdesanimaux.M.W.R.Easton,quiafaitdesexplorationsdansla rgiondeKimberley,m'aditqu'onluiavaitdsigncommefaiseurdepluieuncertain noirdeWalcottInlet.Auprixdegrandseffortsdepersuasion,onfinitpardcidercet important personnage expliquer comment il s'y prenait. Sa mthode consistait, autantqueM.Eastonapuvoiretcomprendre,peindresurlerocherunedesfigures sans bouche. Cela pourrait donner penser que les noirs d'aujourd'hui peuvent peindrecesfigures,etnonpaslesretoucherseulement,commeonleditsouvent.Je croiseneffetqu'ilssontobligsdelefairedetempsentemps.Denouvellesttesont t peintessurdesanciennes;cenesontpasdesfiguressimplementretouches. Mais,commel'oprationlaquelleM.Eastonaassistn'avaitpaslieupourdebon ,ilestprobablequelefaiseurdepluien'apasfaitunvrai wondjinaexactdanstous sesdtails.Entoutcas,cequeM.Eastonavuconfirmelafonctiondespeinturesen tantqueproductricesdelapluie .
1 2

Decesttes(accompagnesounondesautrespartiesducorps,plusoumoins sommairementindiques,maislatteconstituetoujourslapartieessentielledela peinture),aucunen'adebouche.Cetrait,oupluttcetteabsence,aintriguM.Elkin. Ilenademandlaraisonauxindignes.Ilsontsimplementrponduqu'onnepeut pas faire de bouche. Apparemment, l'efficacit de la peinture dpend de cette absence .Maislesindignesn'avaientsansdouterienrpondreunequestionqui nes'taitjamaisprsenteeux.Ilss'ensonttirspolimentparunevagueallusion la coutume. L'interprtation de leur rponse que risque M. Elkin est une pure hypothse,toutegratuite.Iln'yauraitsansdoutepaseurecours,s'ils'taitsouvenu quesurnombrededessinsetdepeinturesprhistoriques,etmmesurbeaucoupde monumentsarchaquesdelargionmditerranenne,onvoitdesfiguressansbouche. SurlespeinturesetlesdessinsdesMarindanim,autmoignageduP.Vertenten,cette absenceestdergle .
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Ibid.,I,p.263. Ibid.,I,p.276,note22. Ibid.,1,pp.274275.

P.VERTENTEN,ZeichenundMalkunstderMarindenesen, InternationalesArchivfr Ethnographie,XXII,p.157(1915).

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Onpeutaussiobserverquecertainesttesysontentoures,commesurlespein turesrupestresd'Australied'unlargebandeauquiaffecteleformed'unfer cheval. LesindignesontditauP.Vertentencequ'ilsignifie.Cen'estpasunbandeau,mais unappareilappelgri,quedesacteursportentsurlattedanscertainescrmonies. IlestactuellementenusagechezlesMarindanim.Legriestunappareilqui,dans lesenvirondeMerauke,alaformed'undemicercle...PrsdeMerauke,legriest plusgrand;icisahauteurestpeuprsd'unmtreetdemi(jeneparlepasdesbtons quisontpluslongsenproportion).Legrisecomposedebandesminces,faitesde moelledesago. Ellessontcousuesensemble,etfixessuruncadreconstitupartroisbtonsetun rotincourb,decouleurbrune. Onportelegrisurlatte.Lapartieinfrieured'unbtontraverselesprolonge mentsdelachevelure,ets'attachesurledos...Cetappareiln'estpaslourd(onpeutle souleversanspeined'uneseulemain);maisiloffreauventunevastesurface,et commel'acteurquileportedoitfaireungrandnombredemouvementsetpendant longtemps,iln'chappegureunbaindesueur .Quandonvoitlesfiguresrepro duitesparleP.Vertenten,onlecroitsanspeine.
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M. Wirz, dans son grand ouvrage sur les Marindanim, en donne de toutes pareilles(pl.III).Ilnesebornepas dcrirecet normeappareil,ilenacherch la significationetl'usage.Legriestungrandchevaletenformededemicercle,de troisquatremtresdediamtretoutefoissensiblementpluspetitl'ouestdeBian. OnleportedanslescrmoniesMajoetdansd'autresftesduculteMajo.Lefigurant souventilssontplusieursportelegrisurlanuque,oupluttsurles paules,en introduisantlatteparl'ouverturecirculaireintrieure...Quesignifieprcismentle gri?Onnepeutfaire cesujetquedesconjectures,sil'onnetientpascomptedes rponsesdesMarindanimqui,touteslesquestions,disentoui...Ilsemblequele grisoituneallusionauxorgiessexuellesquiontlieulorsdescrmonies Majo ,et aussi,enquelquemesure,unmoyendeseconcerterentreinitis.Peuttreatilla
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Ibid.,p.159.

Cf. lepassagesuivant:Lasurfacedu gri peinteenblancn'estriend'autrequ'une allusionauxorgiessexuellesquiontlieudanslescultesMajo:uneallusion JabaKarona,c'est dire,beaucoupdesperme.P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p. 124.

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significationsuivante:tantdegri,donctantdejeunesfillesetdefemmessacrifier danslacrmonieMajo. Lefigurantquiporteun gri reprsenteaussi,danslesftes Majo,l'Opeko anim (l'homme Opeko) mythique, qui amne la Majoiwag (la jeune fille Majo). Celleciestreprsente...parunhommehabill enfemme.Ilssontattachsl'un l'autreparunelance,pourfaireentendrequela Majoiwag esttenuefermeparle figurant,etnepeutpluss'chapper.Legrimmeapourobjetd'avertirlesinitisque lesorgiescommencent.C'estaussilaraisonpourlaquelleilestsigrand .
1

Undessind'unindigne,reproduitparM.Wirz,montreunpersonnagequiporte un gri. La figure n'a pas de bouche. Il offre une grande ressemblance avec les peinturesquenousvoyonschezGreyetchezM.Elkin, Enfin,unepublicationrcentenouspermetderetrouvercemme gri chezles Papousdel'leKiwai.CequeM.Landtmanreproduitsouslenomdecoiffure dori (pl. IV) rappelle, sans hsitation possible, l'appareil dcrit par M. Wirz chez les Marindanim. D'ailleurs cette tribu, avant d'arriver sur le territoire qu'elle habite aujourd'hui,ad sansdouteoccuperunergionsitue l'estdeceluici,ety tre assezprochevoisinedesPapousdeKiwai,peuttremmeleurcontactimmdiat.
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V
Leurrledanslescrmonies,leurrapportaveclesmythes.
Retourlatabledesmatires

Durapprochementdestmoignagesquiprcdent,etdelacomparaisondesfigu res,ilsemblepossible,sanstropdetmrit,detirercertainesconclusions.
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Ibid.,Il,pp.120121.Cf.lemythedeIawima,Ibid.,II,pp.9899.

G. LANDTMAN, Ethnographical collection from the Kiwai district of British New Guinea,p. 38etplancheVIII(Helsingfors,1933).Cf.G.LANDTMAN,FolktalesoftheKiwai Papuans,Actasocietatisscientiarumfennicae.XLVII,p.333(1917).

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Dj M.Wirz, diversesreprises,avaitremarqu uneressemblancesingulire entrecertainescoutumesdesMarindanimetcellesdestribusducentredel'Australie, maissansyinsister.Il taitsansdoutearrt parlefaitquerien,chezlesMarind anim,nerappellelesinstitutionsmatrimoniales,sicaractristiques,desArunta,des Loritjaetd'autrestribusducentredel'Australie.S'ilavaitconnulesfaitsobservs depuisparM.Elkin,etenparticulierlespeinturesrupestresdcritesetreproduites par lui (malheureusement sans leurs couleurs), sans doute auraitil cru pouvoir s'avancerunpeudavantage.Lesttes,surcespeintures,sontengnralornesd'un appareiltrssemblableaugriqui,actuellement,estportparcertainsfigurantsdans lescrmoniesdefconditetdemultiplication,chezlesMarindanimetlesPapous del'leKiwai.Ilestdifficiledevoirluneconcidencefortuite,etd'admettrequeles indignesrencontrsparGreydanslargiondufleuveGlenelg,etceuxd'unergion voisinercemmentobservsparM.ElkinetM.PIDDINGTON,avaient,deleurct, invent ce genre d'appareil, pendant que les Papous de la NouvelleGuine en fabriquaientunpresqueexactementsemblable. Quepouvonsnousinduiredel ?L'histoire,mmercente,decestribusaustra liennesnousestinconnue.DecelledesMarindanimetdesindignesdel'leKiwai, nousnesavonspasdavantage.Nousconstatonsseulementqu'aujourd'huileursinstitu tionsprsententbeaucoupmoinsderessemblancesquedediffrences.Cefait,joint notreignorancedeleurpass,imposeuneprudenterserve.Laprsence,lafoisen AustralieetenNouvelleGuine,d'appareilstrsanalogues,autorisesimplement supposersoituncontactancienentrecestribusaujourd'hui loigneslesunesdes autres,soitunetransmissiondecesornements traversd'autrestribus,transmission surlaquellenousn'avonspasdedonnes.Peuttre,quandnousseronsmieuxinfor ms,d'unepartsurlestribusduNordOuestdel'Australie,del'autresurcellesdela NouvelleGuinehollandaiseetsurleursvoisinesbritanniques,lefaitquenoussigna lonspermettratiluneinterprtationquin'apparatpasaujourd'hui. Ajoutons,cepropos,que,dansunautredesesouvrages ,M.Wirzsignalel'em ploi,dansles lesdudtroitdeTorrs,d'ornementsdedanse,trsanaloguesaugri, portscommeluisurlatte,quelesindignesappellentderioudari.Lasimilitude desnomsnepeutpas trefortuite,nonplusquecelledesobjetsqu'ilsdsignent.M. Haddon,aprslesavoirdcritsendtails(leBritishMuseumenpossdedesspci mens),conclutencestermes:Jecroisquetoutescescoiffuresonttimportesde
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P.WIRZ,BeitragzurEthnologiederSentianier,NovaGuinea,XVI,p.363.

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leNouvelleGuine,etj'ail'impressionquecesontsrementdesornementsdeguerre danslesrgionsoonlesfait .Significationtrsdiffrentedecellequ'ilssemblent avoirchezlesMarindanim,etprobablementaussidecellequ'ilsontenAustralie. Mais,selonlaremarquequeM.Wirzfaitprcisment leursujet,unhasardquel conque peut transporter de grandes distances l'ide de fabriquer de tels objets. Commeonsait,iln'yarienquis'emprunteets'imitesifacilementquecequisert danslesdansesetlesftes,sansqu'ontiennelemoindrecomptedeleursignification primitive,laquelleonnes'intressenullement .Si,commeilparatvraisemblable, le gri est venu de NouvelleGuine en Australie, nous avons la preuve de son passage,cheminfaisant,dansledtroitdeTorrs.
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Le gri est port, dans les crmonies de fcondit et de multiplication, en NouvelleGuine,pardespersonnagesquiyjouentuncertainrle.Pouvonsnous concluredelquelquechoseconcernantlesfiguresornesd'appareilssemblablesau grisurlespeinturesrupestresduNordOuestdel'Australie?Surcepointencore, toutehypothseseraitaventureuse.Cependant,nousdisposonsd'unpeuplusdedon nesquetoutl'heure.D'abord,surlesnombreusesphotographiesreproduitesdansle grandouvragedeSpenceretGillen,reprsentantlescrmoniesdesAruntaquicor respondentauxcrmoniesdemultiplicationetdefcondit desMarindanim,nous voyonstrssouventlesacteursportersurlatted'normesappareils.Sansdoutecene sontpasdesgri;maisilnesemblepasdouteuxquecesoientdesappareilsdumme genre,etd'unesignificationanalogue.D'autrepart,lesKaradjerietleursvoisinsont, commelesAruntaetlesMarindanim,descentrestotmiqueslocaux,olesespces qui les intressent se montrent particulirement abondantes. On n'a pas encore constat qu'ils y clbrent des crmonies. Mais M. Elkin luimme, qui nous devonspresquetoutcequenoussavonsd'eux,reconnatqu'ilresteencorebeaucoup apprendreleursujet.Orlescrmonies,s'ilyena,sontassezsouventsecrtes,etil seraitsurprenantqu'uneconnaissanceplusapprofondiedecestribusn'enrvltpas l'existence.SilesKaradjerienclbrenteneffet,ilestpermisdepenserqueles acteursyportentdesappareilsetdesornementsdummegenrequeceuxdesArunta etdesMarindanim.L'appareilquel'onvoitsurleurspeinturesrupestresrcemment dcouvertesetquirappellelegri,seraitundeceuxl.

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ReportsoftheCambridgeanthropologicalExpeditionIoTorresStraits.IV,p.39.Cf. planchesVIetVIII. P.WIRZ,ibid.

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Al'appuidecettevue,onpeutinvoquerlesexplicationsdonnesparlesKaradjeri euxmmes.IlsontditM.Elkinque,aucommencementdelasaisondespluies,on devaitretoucher,rafrachirlestteswondjina.Decettefaon,ons'assureunequantit depluiesuffisante,et,parsuite,lamultiplicationdesespcesanimalesetvgtales dontlatribusenourritsansparlerd'unnombreconvenabledenaissanceshumaines. Cesretouchestendentainsiaummeobjetquelescrmoniesdefcondit etde multiplication.Lelangagedesindignesestformelsurcepoint.Ilnouspermetdonc depenserquelespersonnagesquiportentungriouunappareilanalogue,enAustra liecommeenNouvelleGuine,exercentdemmeuneinfluencebienfaisantesurla multiplicationdesanimauxetdesplantes. Peuttreestilpossibledepousserunpeuplusloinl'interprtationdespeintures rupestres,oudumoinsdecertainesd'entreellesdecelle,parexemple,ounperson nagengligemmentdessin,dontlatteestorned'unesortedegri,regardeun kangourouplacaudessousdelui,decelleencoreounautrepersonnagesemblable regardedesfruits nalgoo placsdelammefaon,etc.L'idedesKaradjeriparat trequecestteswondjinaontsurlesanimauxetlesplantesexpossleursregards uneactionbienfaisantequilesfaitprospreretsemultiplier.Nousconnaissonsdonc depremiremain,pourainsidire,parlesintressseuxmmes,l'objetoudumoins l'undesobjetsdecescompositionsrupestres.Maisquisontlespersonnages?Que reprsententlestteswondjina?M.Elkinn'enditrien.Sansdouten'atilpasreude confidencessurcepoint. Onpeut,enquelquemesure,suppler cesilence,sil'onserappellecequiat expos dans la premire partie du prsent chapitre. Nous y avons vu que les indignes,dsireuxdefavoriseretd'acclrerlamultiplicationetlacroissancedes animauxetdesplantesdontilsontbesoin,necroientpouvoirmieuxyparvenirqu'en rcitantouenchantant, l'poquevoulue,lesmythesappropris,qu'enlesreprsen tantetlesmimantdanslescrmonies.Si,pouratteindrelemmebut,ilsontcouvert depeintureslesparoisetleplafonddegaleriesrocheuses,nesommesnouspasen droitdepenserquec'estencore cesmythesqu'ilsontemprunt lessujetsdeleurs compositions?N'estcepas,poureux,simplementuneautremaniredefaireappel lapuissancedesmythes?Enregardantcespeinturesrupestrescommedesreprsenta tionsplastiquesdecertainsmythes,demmequelesrcitationsensontdesreprsen tationsvocales,etlescrmoniesdemultiplicationdesreprsentationsdramatiques, nousneseronspeuttrepasloindelavrit.

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Sansdoute,lanaturemmedesmodesd'expressionimpliqueentreeuxcertaines diffrences.Danslareprsentationdramatiqued'unmythe,lespisodessesuccdent. Lesacteursquiensontlespersonnagesmmes,danstoutelaforcedumot,expriment parlaparoleetlesgestestoutelagammedeleursmotionsetdeleurspenses,tandis quelapeinture,statiqueparessence,nepeutrendrequ'unmomentuniquedel'action. Ilestdoncimpossiblequelesreprsentationsplastiquestraduisentlecontenucom plexedesmythes.Maisilsuffitqueceluicisoitsuggrparl'imaged'unpersonnage oud'unanimal.Aussittles pisodes,connusdetous,dontilestlehros,surgissent danslesesprits.Sansdouteaussinoussavons,engnral,quelmytheestreprsent dansunecrmonie,etjusqu' prsentnousignoronsquisontlespersonnagesdes peinturesrupestres.Nousn'enavonspasmoinsdesrieusesraisonsdepenserqueles tteswondjinasontdestinesaussiexprimerplastiquementunmythe,oudumoins l'voquer par la reprsentation d'un de ses hros. De plus, wondjina est souvent synonymedeungud.Or,cetermeimpliquetoujoursl'idedelapriodemythique. Ainsi,sanspouvoirdireencorelessujetsquereprsententcespeinturesrupestres, noussommesfondsadmettre,enprincipe,qu'ilsserapportentunmythe.Carleur actionbienfaisantesurlamultiplicationetlacroissanced'uneouplusieursespcesde plantesetd'animaux,demmequecelledesrcitationsetdescrmonies,natdela puissanceinhrenteauxmythes.

VI
...aveccertainesoeuvresd'artprhistoriques.
Retourlatabledesmatires

Depuislespremiresannesdecesicle,notreconnaissancedel'artprhistorique s'est singulirement largie et approfondie. Des dcouvertes sensationnelles, en France,enEspagne,enAfriqueduNordetduSud,ailleursencore,etl'emploiparles prhistoriens de mthodes de plus en plus rigoureuses, ont rendu possibles des progrsqueleursprdcesseursn'auraientpasos esprer.Onaappris classerces

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oeuvresd'art,etmmeparfois ensuivrel'volution.Maisquelen taitlebutetle sens profond ? Le problme reste peu prs entier. Touchant cette archologie spirituelle,nousn'avonsd'autreslmentsd'informationquelesmonumentsmmes interprter. Iladoncfalludeviner,cequiesttoujoursextrmementrisqu.Leshypothsesont eulechamplibre.Cellequiatrouv lafaveurlaplusgrandeetlaplusdurable, attribue aux reprsentations plastiques d'animaux et de plantes une signification magique,danslaplupartdescas.Cesimages,diton,danslapensedeleursauteurs, devaient,parexemple,fairetomberlesanimauxreprsentsaupouvoirdeschasseurs. C'est une forme de la croyance si rpandue qui a donn naissance aux pratiques d'envotement.Quipossdel'imagetientlemodle samerci.Entaillant,gravant, dessinant,peignantl'imaged'unanimal,l'hommepalolithiques'enrendaitmatre. Cettehypothseparattrouverunfondementassezsolidedansdescroyanceset des pratiques vivaces encore aujourd'hui. Elle ne semble pourtant pas tout fait satisfaisante.Ceuxquil'ontproposeetdfendue,SalomonReinach,parexemple, prtentauxauteursdecessculptures,dessins,etpeintures,uneconceptiontoututili taire.Ilfautquel'hommepuissesedfendrecontrecertainsanimauxquil'attaquent, ets'emparerd'autresdontilsenourrit.Ilenferadoncdesimages,etparcemoyenil disposeradecesanimaux.Sanscontesterl'existencedecemotif,jenecroispasqu'il suffise luiseul expliquerlesensetl'originedecesoeuvressinombreuses,et parfoissiadmirables. Si,pournousreprsentercequepouvaienttrelesfaonsdepenseretdesentirde ceshommesprhistoriques,nousnousfions l'analogie,cesont videmmentles primitifs,etparticulirementceuxqui,lorsdel'arrivedesblancs, taientencore l'genolithique,oummepalolithique,quifournissentlemeilleurtermedecom paraison:Tasmaniens,Australiens,Papous,Bushmen,certainestribusdel'Amrique duNordetduSud,etc.Or,leurmentalit,commeonsait,estintensmentmystique. Nousdevonsdoncadmettrequecelledessocitsprhistoriquesnel'taitpasmoins. Parsuite,lesuvresd'artenquestionnepeuventpastirerleuroriginedeproc cupationsuniquement,ousurtout,positivesetutilitaires.Commelesautresmodesde l'activitdesprimitifs,elledoivents'treinspiresdeleurorientationmystique.Sans doute,lesconclusionsfondessurunraisonnementparanalogiecomportenttoujours deschancesd'erreur.Toutefois,danslecasprsent,lerisquen'estpasexcessif.Iln'a pasarrtlesprhistoriens.Nousn'hsiteronspastropinduiredesconceptionsen courschezlesprimitifsactuelscellesqui,auxtempsquaternaires,rgnaientaumilieu

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denoschasseursoccidentaux .C'estauxcroyances,auxcrmonies,auxcoutumes des Bushmen, des Eskimo, des tribus indiennes d'Amrique, des Australiens, que Cartailhac et l'abb Breuil demandent le mot de l'nigme que leur prsentent les oeuvresd'artpalolithiques.
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Em. CARTAILHAC et abb Il. BREUIL, La caverne d'Altamira Santillane, prs Santander,p.146.

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PLANCHEIII GariportparunfigurantdansunecrmonieMajo.

(ExtraitdeP.Wirz, DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,IV,pl.56,1925)

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PLANCHEIV COIFFUREDORI

Kiwai,BritishNewGuinea (Photographieduel'obligeancedeMr.GunnarLANDTMAN)

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Avantd'aborderleurshypothses,remarquonsquedepuislesdcouvertestoutes rcentesdeM.Elkin,nousnesommesplusrduitsexclusivement devinerennous aidantd'unraisonnementparanalogie.Nousdisposonsd'untmoignagedirect,bien tabli.Noussavonseneffet,autrementqueparconjecture,lesensetlafonctiondes peinturesrupestresexcutesparlesKaradjeri.Ilsn'enontpasfaitmystre.Comme larcitationdesmythes,commelescrmoniesdemultiplicationetdefcondit, ellesvisentassurerlareproductionetlacroissancedesespces,animalesetvgta les,quiintressentlatribu.Pourquecebutsoitatteint,ilfautlaprsenceetl'action des tresmythiques,desanctresmihumains,mianimaux,dequisontissuesces espces, ainsi que lesgroupes humainscorrespondants. Prsence et actionque la rcitation des mythes et la clbration des crmonies rendent relles. Selon les Karadjeri,lespeinturesrupestresontlammevertu,conditionqu'onlesretoucheau commencement de la saison des pluies. Chacun de ces modes de reprsentation raliseuneparticipation,unecommuniondelatribuaveclescrateursdelaprio demythique,etparsuitelarecrationpriodiquedecesplantes,decesanimaux,et mmedeshumains.

Sidoncdespeintures,dessins,etsculpturesprhistoriquessontcomparablesaux peinturesrupestresduNordOuestdel'Australie,n'estilpasextrmementprcieux, pourlesinterprter,d'avoirappris,delabouchedesKaradjerieuxmmes,lesenset lafonctionqu'ilattribuentauxleurs?Sansdoute,ilspoursuiventenmmetempsune finutilitaire,etilsenontuneclaireconscience.Maiscettefinestlie,ouplutt subordonne,laparticipationmystiquedugroupehumainaveclesanctres,que lareprsentationplastiqued'tresmythiquespermetderendrerelle.Ilestdoncvrai, comme le dit l'hypothse courante, que l'homme prhistorique croit l'efficacit magiquedesimagesqu'ildessine,peint,outaille.Maisiln'estpassrdutoutqu'il pense faire ainsi tomber directement les animaux en son pouvoir. Au dire des Karadjeri,lavertumystiquedesimagesestdemmenaturequecelledescrmonies. Elle assure la fcondit, la croissance, la permanence des espces animales et vgtalesparlaprsenceetleconcoursdeleurscrateursmythiques.Delasorte, chaquesaison,latributrouvera,commed'habitude,dequoisenourrir.Ceseraune consquencedel'actionexerceparl'image.Cen'enestpasl'objetimmdiat.Leplan mystiqueconditionneetdomineicileplanutilitaire.Ilneseconfondpasaveclui. Prenonsgardeaussideprterauxhommesprhistoriquesl'idequenousavons desanimaux.Leralismeparfoisadmirable,saisissant,deleursuvres,nousincline

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supposerchezleursartistesuneattitudementalesemblable celledesntres.Tant qu'ils'agitdel'observationdesformes,dusentimentdesmouvements,etdel'aptitude lesrendre,onpeutl'admettresanspeine.Maispourlereste?Sinousenjugeons d'aprs les ractions des primitifs actuels , ce n'tait ni la force physique ni les propritsvisiblesd'unanimal,maisbienpluttsespouvoirsinvisiblesetmystrieux qui ont d proccuper l'homme palolithique, et envahir son esprit quand il le rencontrait.Si,parimpossible,l'idequ'ilsefaisaitdeteloutelanimalvenaitnous trervle,ellenousparatraitpeuttreplusquesurprenante:inimaginable.
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VII
Lesfiguresprhistoriquescomposites:essaid'explication.
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Lesexplicationsdeladoublenaturedes tresmythiques,proposesplushaut, permettront,sembletil,deserrerd'unpeuplusprsunpetitproblmequiaintrigu lesprhistoriens.Assezsouvent,ilsontrencontrdessilhouettes,desfigurescompo sites,quinesontnitoutfaitanimales,nitoutfaithumaines.M.deSaintPrieren amentionn lesprincipalesdansunarticlercent:Unegravured'Isturitzmontre unefacecirculaireolesdentssontindiques,etquesurmontentdelonguesoreilles, commecellesd'unasinienoud'unlporid... NousrappelleronslagravurebienconnuedelagrottedesTroisFrres,o des boisetdesoreillesdecervidaccompagnentunpersonnagedeface, longuebarbe, certainementhumain;lespiedsetlesmainsnelaissentaucundoutecetgard .
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Cf.supra,ch.Il,pp.5154.

Danscettemmegrotte,MM.lecomteBgouenetl'abb Breuilviennentdedcrire d'autresdessinsdummegenre:Dequelquesfigureshybrides(mihumainesetmianimales)dela

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Cesderniresfigures,o s'introduisentquelques lmentsanimauxpostiches, nousamnent desimagesquisontnettementmianthropomorphes,mianimales, sansqu'ilsoitpossiblededterminerl'espce laquelleellespourraient treattri bues...Alorsquedanslaplupartdesfigureslargionfrontaleestsurleve,etle crneglobuleux,quel'ilestquelquefoismunid'unsourcil,lenez,lementon,la boucheperdenttoutcaractrehumain,etsontrunisenunnaseauplusoumoinspro jet enavant.IlenestainsidansdenombreusesgravuresdesCombarelles,auMas d'Azil,surlarondellediteduDanseur tted'ours..., laMadeleinedansla figuregalementbienconnuedel'Hommearmd'unbtonsurl'paule.D'autresttes sontentirementanimales,surdescorpspresquehumains,commecellesd'Altamira. NousrappelleronsenfinlesdiablotinsdeTeyjat,quirentrentencoredansle mmegroupeparleurcaractrecomposite,bienqu'ilsoffrentunexempleuniquede ttesparfaitementdterminablesaupointdevuezoologique,desChamois,surun corpshumain .
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Quesignifientcesfigures?Lesprhistorienssemblents'tremisd'accordsurune explication.Iln'estplusdouteuxaujourd'hui,ajouteM.deSaintPrier,d'aprsles nombreuses donnes ethnographiques, que ces figures mihumaines, mianimales doiventreprsenteroudesmasquescrmoniels,soitqu'ilsaient t portspardes sorciers,soitqu'ilsaientsymbolisdesesprits,oudesdguisementsdechasse. Telleesteneffetl'hypothsetroisbrancheslaquelleaboutissentCartailhac et l'abb Breuil, et que Salomon Reinach a aussi accepte. Elle se fonde sur un raisonnement par analogie. En premier lieu, on voit chez les Eskimo, chez les Indiens,chezlesBushmendetrsingnieuxdguisementsfavoriserleschasseurs. L'hommesecouvredelapeaudesbtespourapprocherdugibiersansdfiance...Le dguisementestsouventcomplet. Peuttrenossilhouetteshumainesontellesleurmasquedechasse? Suppositiondifficileprouver,etmmeassezpeuvraisemblable.Cessilhouettes neserencontrentguredansdesscnesdechasse;onnevoitpasauprsd'ellesni dansleurvoisinage,d'animauxdel'espce laquelleappartiendraitlafigurecompo
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cavernedesTroisFrres(Arige),RevueAnthropologique,XLVI,p.115119(1934). R. de SAINTPRIER, Gravures anthropomorphiques de la grotte d'Isturitz, Anthropologie,XLIV,pp.2831(1934).

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site.Deplus,aucunenecomporteundguisementcomplet.Unettedechamois, oud'ours,oudecheval,suruncorpshumainconstitueunassemblagedontonnevoit pasqu'ilaitjamaisputredegrandeutilitpourtromperoupourattirerlesanimaux. Ilvautmieux,sembletil,nepasinsistersurcettebranchedel'hypothse. Lesauteursrappellentensuitelesdansesmasquesochacuns'estdonnlatte de son animal totmique... (Bushmen, Indiens de l'Amrique du Nord.) Chez les Eskimo,disentils,ladanseshamaniqueavectted'ourshonoraitletotemafind'en obteniruneplusgrandeabondancedegibier. Enfin,troisimement,ilsontparl desmasquesdesorciersenusageunpeu partoutenAmriqueetenAfrique. Dslors,nousrevenonsversnossilhouetteshumainesd'Altamiraetautres,en ayantdesrieuxmotifsdeneplusnous tonnerdeleurallure.A priori, lemasque devaittreconnuparnosartistespalolithiques,etaussiladansemasque .
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Cesdeuxderniresbranchesdel'hypothseneparaissentpasaussicontestables quelapremire,surtoutsionlesprendenunsenstrsgnral.Ilsemblebienqueces hommespalolithiquesaientpu,commelesprimitifsactuels,sefabriquerdesmas ques,etenfaireusagedansleursdansesetleurscrmonies.Maisilnes'ensuitpas quelessilhouettesetfiguresmianthropomorphiques,mianimalesreprsententsoit dessorciers(lemotestbienvague),soitdespersonnagesmasqus. Ilsuffit,croyonsnous,desereporterauxchapitresprcdentsduprsentouvrage, etsurtoutaudeuxime: Les tresmythiquesmihumains,mianimaux, poursaisir aussittlasignificationdecessilhouettesetdecesfigures.C'taientsansdoutedes reprsentationsplastiquesdeces tresdontlanatureestdoubleoumixtedeces anctresanimaux,deceshrosmythiquesquitiennentunesigrandeplacedanslavie mystiquedesprimitifsactuels,deceshommeskangourous,hommeschatssauvages, hommescanards,etc.,dontilestimpossiblededires'ilssontplutthommesqu'ani maux,ouanimauxpluttqu'hommes.Ilestvraique,danslescrmoniesetlesdan ses,ilssontsouventreprsentspardesacteursmasqusetcostums;ceuxciont doncpuservirdemodlespourlessilhouettesetlesfigurescompositesdessineset gravesparlesartistespalolithiques.Maisilsn'avaientcependantpasbesoindeles
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Em. CARTAILHAC et abb H. BREUIL, La caverne d'Altamira Santillane, prs Santander,p.242243.

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emprunterauxdansesmasques.Rienneleur taitplusfamilierqueces tres mixtesdontlesmythesrelatentconstammentlesexploitsetlesaventures l'imageleurentaitsouventprsentel'esprit. Ainsi,lessilhouettesetfigurescomposites,mihumainesetmianimales,nere produisent pas ncessairementdes masques etdes costumes usits dans les cr moniesetdanslesdanses.Commecesmasquesmmes,etaummetitrequ'eux,ce seraientdesralisationsdirectesd'tresmythiques.Carellesontsansdouteaussi lemmeobjetquecesdansesetcescrmonies:assurerlaprsenceetl'actiondeces tresmythiques,etlacommuniondugroupeavecl'anctredontilportelenomet partagel'essence. Nouspouvonssaisir,pourainsidire,surlevif,leparalllismedecesfigurespal olithiquescompositesetdesmasquesdecertainesdanses.DesEskimodelargion dudtroitdeBeringemploientdesmasquesvoletquirendentsensibleladualitde l'tremythiquereprsent.Aunmomentdonn delacrmonie,latted'oiseauqui constituelemasques'ouvrecommeunvoletdontlesbattantss'cartent.Unefacehu maineapparat:manireingnieuseetsaisissanted'exprimerl'unit consubstantielle del'oiseauetdel'homme.Pareillement,laMadeleine,ditM.deSaintPrier,sous unetteanimaleonaperoitcommepartransparencedestraitshumains .Cette superpositiondesimages,raliseparleshommespalolithiquescorrespondexacte mentaumasquevoletinventparlesEskimo.Nedevonsnouspasadmettrequ'elle seproposaitlemmebut?
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Si cette interprtation est fonde, si les silhouettes et figures composites des palolithiquessontbien,eneffet,latraductionplastiqued'tresmihumainsmiani maux, c'estdire de personnages semblables ceux des mythes australiens et papous,d'importantesconsquencess'ensuiventaussitt.Nousnepouvonsqueles indiquericienquelquesmots. Enpremierlieu,ceshommesduquaternairesuprieuravaientdoncleursmythes, ou quelque chose d'approchant, selon ce que permettaient les ressources de leur langage.Cesmythes,commeceuxdesprimitifsactuels,devaientrelaterlesaventures, leshautsfaits,etsansdouteaussilescrationsd'tressuprieurs,mihumains,mi
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R. de SAINTPRIER, Gravures anthropomorphiques de la grotte d'Isturitz, Anthropologie,XLIV,pp.2831(1934).

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animaux.Peuttreparfoislesconsidraientilscommedesanctres?Cesmythes auraientalorsttotmiques. D'unefaonplusgnrale,puisqueceshommespalolithiquessemblentavoireu desmythes,etqu'ilss'efforaientenreproduireplastiquementcertainspersonnages, noussommesendroitdepenserqu'ilsbaignaientdanslammeatmosphremystique quenosprimitifsactuels.Nouspouvonsdoncleurattribuerlammecroyance une multitudedeforcessurnaturellestoujoursprsentesautourd'eux,lammeexprience d'unesurnaturelafoisdistincteetinsparabledelanature,lammereprsenta tiond'unepriodemythiquealchera,ungud,bugari,etc.et,pourtoutdired'unmot,la mmecatgorieaffectivedusurnaturel. Nousavonseulasatisfaction,crivaienten1906Cartailhacetl'abbBreuil,la fin de leur grand ouvrage sur la caverne d'Altamira, de voir revivre d'une faon inesprelacivilisationetlamentalit denostroglodytes .Peuttreestilpermis dedireque,lamentalit primitive tantmieuxconnue,cettersurrectionestplus complteetplusexacteaujourd'hui.Commeonneprendpluspouraccord quela mentalit primitivenediffrepasdelantre,commeontientcomptedurlequ'y jouelaparticipation,etengnraldesonorientationmystique,oncomprendmieux commentelles'exprimedanslesmythes,etdanslestraductions,plastiquesetautres, decesmythes.Onestainsimieuxen tatderestituer,enquelquemesure,cequi occupait l'esprit de l'homme palolithique. On peut essayer de retrouver ce que signifiaientpourluisonexpriencedumondevisible,etcelle,nonmoinsconstante, dumondeinvisible.
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VIII
Crmoniesetmagiesympathique
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Em. CARTAILHAC et abb IL BREUIL, La caverne d'Altamira Santillane, prs Santander,p.242.

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L'objet,oul'undesprincipauxobjetsdelarcitationdesmythes,etdeleurrepr sentationdanslescrmonies,commeceluidespeinturesrupestresdesKaradjeri,est d'obtenircequelesobservateursdelangueanglaiseappellentincrease, etM.Wirz, Vermehrung:c'estdire qu' lasaisono apparaissentlesanimauxd'unecertaine espce,omrissentcertainsfruits,tubercules,etc.,onentrouvebeaucoup,etqu'ils soientbeauxetbons.Lesindigness'inquitentlafoisdelaquantitetdelaqualit. Parlesmoyensquenousvenonsd'tudier,ilscroientselesassurertoutesdeux.Si,au contraire, les crmonies relatives un animal n'ont pas eu lieu aux centres totmiquestraditionnels,etlasaisonvoulue,ilss'attendentcequecesanimauxne semontrentpasenaussigrandnombrequed'habitude,demeurentpetitsetmalingres, oummefassenttout faitdfaut.Lebientre,ladestinedelatribu,sontainsi troitementlisauxemplacementssacrs.Queceuxcisoientprofans,ourendus inaccessiblesparlesblancs,lemalestsansremde.Ilneresteauxindignesqu' disparatre. Lemaintienetlaprosprit desespcesnedpendentdoncpassurtout, leurs yeux,desconditionsquenousjugerionsseulesncessaires: tatdumilieuambiant, nombreetnocivit deleursennemis,fcondationdesfemelles,dveloppementdes petits,etc.Nonqu'ilsignorentcesconditions.Ilslesconnaissentfortbien,dumoins pourlaplupart.Maisellesneleursemblentnistrictementncessaires,nisurtout suffisantes.Ilsplacent,commetoujours,lesvraiescausesailleurs,horsdelasucces siondecequenousappelonslesphnomnesnaturels.Parexemple,chezlesAranda etlesLoritja,pourqu'unenouvellegnrationhumaineapparaisse,ilfautquedes esprits(les ratapa deStrehlow)entrentdansleventredesfemmesespritsqui sansdouteontdj vcuuneouplusieursfois,etquiattendent,aucentretotmique, l'occasiond'trerappels lavie,rincarns,disentSpenceretGillen.Chacun entredansunefemmedutotemquiconvient;lagrossessesuitsoncours,etenfinla naissancealieu(lafcondationtantainsiunecondition,maisnonpaslacause). Chezlesanimaux,lareproductions'oprecommechezl'homme.Euxnonplus, quandilsmeurent,ilsnecessentpasd'exister.Ilssubsistentaussiengnralsous formed'esprits.Aprsuntempsplusoumoinslong,ilsentrentdanslesfemelles dont ils vont tre les petits. De l la croyance, peu prs universelle chez ces primitifs,qu'uneespceanimalenesauraits'teindre,quelquemassacrequel'onen

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fasse.LesEskimopensentqu'unmmephoquepeutrevenirplusieursfoissefairetuer parunchasseurqu'ilaprisenaffection. Pareillement,pourquedesanimauxparviennent leurdveloppementnormal,il ne suffit pas des conditions physiques et physiologiques d'o cela nous parat dpendre:quelesmresnourrissentleurspetits,qu'ilstrouventensuitelesaliments dontilsontbesoin,quelatempraturesoitfavorable,etc.Commecelledelanaissan ce,lavraiecausedelacroissanceestmystique.Car,dansdescirconstancesexcep tionnelles,lacroissances'achveenquelquesjours,enquelquesheures,oummeen quelquesinstants.Danslemythemarindducocotier,unpalmier,lelendemaindujour oilestapparu,portedjdesnoix,etaussittellessontmres .Souventlesmythes etleslgendescontentl'enfanceprodigieusedesfuturshros.Apeinens,ilsparlent, ilsmarchent,ilssefabriquentdesarmes.Enquelquesjours,ilsontacquislatailleet laforcedesadultes.DansuncontedesBassoutos,unefemme,quiseuleachapp unmassacre,metaumondeungarondansune table.Elleledposa terreetle quittauneminuteoudeuxpoursemettreenqutedequelquechosequiptservirde lit sonbb.Quandellerevint,elletrouvaunhommeassisl,quitenaitdeuxou troislancesdanssamain,avecuncollierd'osseletsdivinatoiresautourducou.Elle s'cria:Hallo!oestmonenfant?C'estmoi,mamanrponditil.Alorsil luidemandacequ'taientdevenuslesgens,lebtail,leschiens,etelleleluidit .
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Iln'yal,pourlamentalit primitive,riend'incroyable.Lacroissancemiracu leuse,mmeinstantane,luisembletoutesimple.L'enfantprodigeprouve,parlefait, qu'ilpossdeunepuissancemystiquesuffisantepoursetransformertoutdesuiteen adulte.Cen'estl qu'uncasextrme.Lacroissancequiseproduitdanslesdlais ordinairesn'enestpasmoins,elleaussi,l'effetd'uneforcemystique,moinspuissante sansdoutequechezlefuturhros,maisdummeordre.Lacroissancemiraculeuse, compare l'habituelle,n'estqu'unesortedesuperlatif.L'acclration,legrossisse mentnechangentpaslanatureduprocessus.Donccen'estpasparcequ'ilrespire, mange,boit,etc.,quelejeuneenfantoulepetitanimalatteintpeu peulataille normaledesonespce.Ilyfautd'abord,etsurtout,l'actiondeforcesmystiques,enlui etautourdelui.Del lescharmes,formules,incantations,etc.,dontl'emploi est universelpourfavoriserledveloppementdesenfantsoudesanimaux.Del aussi l'extraordinaire foisonnement des pratiques qui, en tant de rgions, constituent la magieagraire.
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Cf.supra,eh.I,p.38. AliceWERNER,MythsandlegendsoftheBantu,pp.268269(1933).

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Lestribusaustraliennesquiviventuniquementdecueilletteetdechasse,etnecul tiventpointlesol,nesemblentpasconnatred'autresmoyensd'assurerlareproduc tionetlacroissancedesespcesdontilssenourrissent,quelarcitationdesmythes, lescrmoniesetlesdanses,etlaretouchedesfiguressurlespeinturesrupestres. Pourcomprendrecommentilss'enreprsententl'efficacit,onpeutenrapprocherles procds misenuvre parlesprimitifs quiont des plantations(par exemple les Papousdel'leKiwai,oulesindignesdelaNouvelleGuineexallemande:Tami, Bukaua,Kai,etc.). Presquetouscesprocdsressortissentlamagiesympathique.Al'leKiwai,par exemple,onadiversesmaniresdemettrelesoldelaplantationetlesjeunespousses encontactavecdesliquidesspermatiques,issusdesorganesgnitauxdelafemme, danslapensequesafconditseraainsitransfrelaterreetauxplantes.Oubien, l'poquedessemailles,onenterreradanslesoldelaplantationcertainespierres dontlaformeimitecelledestuberculesquel'onespreobtenir.Cespierres,quel'on metsoigneusementdect aprschaquercolte,doiventagirsureux lafaonde modles.L'expressionemployeiciparM.Landtmanestsignificative.Lesindignes, ditil,plantentcespierresdanslesolparcequ'ilscroientqu'ellesenseignentaux yamsetautarogrossir,etatteindrelammetaillequ'elles .Enseignericiveut dire,lafois,proposerunexemple,etexerceruneinfluencemystiquequiobligele suivre:enlangagepsychologique,encourager;enlangagephysique,contraindre.Ce n'estexactementnil'unnil'autre,etc'estlesdeuxlafois.Lepropredelamentalit primitiveestdenepasdistinguerentrecesdeuxgenresd'action,tandisquenous,au contraire,quelqueeffortquenousfassions,nousnepouvonsnousempcherdeles sparer.Laprsencedespierresdanslesoldterminelestuberculessemodelersur elles. Comment cet effet estil obtenu ? Les indignes ne sentent pas le besoin d'claircircepoint.Leurfoienlavertumagiquedecespierresexclutd'avanceune tellequestion.Toutsepassecommesilestubercules taient lafoissollicitset obligsdeserglersurlespierres,etdeparvenirlammetaillequ'elles,etcomme silagrosseurdeleursmodlesmagiquessecommuniquait eux.Participationfort simplepourl'indigne,maisrebelle noshabitudesd'analyse,etdconcertantepour notrebesoindecomprendre.
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Cf.lesinstructionsdonnes l'espcedontondsirelamultiplication,supra,eh.IV, p.130.

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LorsquelesAustraliensetlesPapousdelaNouvelleGuinercitentlesmythes haute voix, lorsqu'ils les jouent etles miment, lorsqu'ils les traduisent enimages plastiques,ilspratiquent,euxaussi,unesortedemagiesympathique.Lemytheo l'onvoit,parexemple,l'anctremihumainmianimaldonnernaissance l'espce kangourou,et,dans lesprgrinations o ses novices l'accompagnent, instituer la crmoniequesesdescendantsclbrentaujourd'hui,enseigneauxkangourousdu tempsprsent semultiplieret crotre.Illesyencourage,lesyaide,lesydter mine,delammefaonquelespierresagissentsurlestubercules. Rcit haute voix, reprsent sous forme dramatique ou plastique, le mythe assurelaprsencerelledel'anctre,etdummecoupsonactionefficace.Grce elle,cequ'ilaaccomplidanslapriodemythiquevaseraliserdenouveauaujour d'hui. Si la tradition est strictement respecte, si la crmonie est clbre sans ngligeraucundesritesindispensables,onpeutcompterqueleskangourousappara trontnombreux,etqu'ilsparviendrontunebelletaille.Enleurproposant,pourainsi dire, l'exemple de ce qui s'est pass l'poque mythique, on obtient qu'ils se conformentcemodle,etquelagnrationactuelledecesanimauxnerestepasau dessousdesprcdentes.Bref,chezlesindignesacteursetspectateursdecescr monies,ilseformehabituellementuncomplexeo entrentungrandnombred'l mentsdontilsontlaconscienceplusoumoinsclaire:croyanceaucaractresurnatu reletsacr dumytheetdes tresdontilrvleleshautsfaitsetlescrations; confiance en sa puissance, lorsqu'on le rcite ou qu'on le traduit sous forme dramatiqueouplastique,etencelledecestres,quandonlesvoqueetqu'onobtient leurprsencerelle;sentimentintensedeparticipationetdecommunionavecles anctresainsireprsentsausens fort dumot; foien l'efficacit de l'action magiqueexerceparunmodle,etc.Or,iln'estpasundeceslmentsolesmythes, plusoumoinsdirectement,nesoientimpliqus.Quellemeilleurepreuvedel'impor tancedeleurfonctiondanslavie,secrteoupublique,decesprimitifs?

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ChapitreV
LAPARTICIPATIONIMITATION DANSLESMYTHES

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Danslestribusd'AustralieetdeNouvelleGuinedontilatquestionplushaut, onconsidre,engnral,commeindispensablequelescrmoniesdemultiplication etdefconditsoientclbres.Siellesn'avaientpaslieu,etdanslesformesconsa cresparlatradition,laviedugroupesocialseraitplusquecompromise.Fauted'ali ments,sesmembresmourraient. Or les crmonies d'aujourd'hui reproduisent celles que l'anctre mythique, le DemachezlesMarindanim,aclbres,enprsencedesnovices, l'poqueoila

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crouproduitl'espce(animaleouvgtale)dontlemytheexposel'origine. Lavertudelacrmonieactuelleprovientdecequ'elleimitecelledelapriode mythique. M.Wirzleditenproprestermes.Lescocotiers,cequerapportelemythe,doi ventleurorigineauxcrmonies majo:c'est pourquoiaujourd'huilescrmonies majo causentlafcondit decespalmiers.Parconsquent,silescrmonies majo n'ontpaslieu,lesDemasontirrits,lespalmiersetlesautresarbresfruitiersnepro duisentrien,leshommestomberontmaladesetmourront .
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Dansunautrepassage,ilrappelle lafoisl'originedelacrmonie,etsafonc tion.Peuttre,d'unefaongnrale,lacrmoniedefcondit serapportetelle toutentireauxmythes:lesDema,parlemoyendesrites rotiquesqu'ilsontinsti tus,ontcr lesplantesutiles;parconsquent,ilfautqu'ilsoitencorepossible aujourd'hui(pardescrmoniessemblables)d'augmenterleurfcondit,dumoins dansdesproportionsrduites .Lesorgiessexuelles, lmenttrsimportantdeces crmonieschezlesMarindanim(commedanslacrmoniehoriomu Kiwai),ne sontdoncpasseulementncessaires titredemagiesympathique,pourdterminer les plantes tre fcondes. En imitant les Dema, les Marind participent en quelquemanire leurpuissancedeproduction.Ilsnecrentsansdoutepasles plantes. Mais ils les rendent capables de crotre, et d'atteindre leurs proportions normales.
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Ilestdifficileetpeuttrevautilmieuxnepastropyrussirdetirerunepar ticipationtout faitauclair.Ilsemblecependantquedansl'espritdesMarindanim quiassistent cescrmonies,laparticipationdsireseraliseessentiellementpar uneimitation.LesDema,parlemoyendeleursorgiessexuelles,onteulepouvoirde crertelleoutelleespce;leshommesd'aujourd'hui,enimitantcesorgies, participentcepouvoiretrendentl'espcefconde.

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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p.54. Ibid.,III,p.91.

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Unecroyancesemblableseretrouveend'autrespointsdelaNouvelleGuine.Par exemple,chezlesElemadugolfedePapouasie,M.F.E.Williamsasignal lerle importantquelesmythesjouentdanslaplupartdesformesdemagie,etlesimita tions auxquelles ils donnent lieu. Les mythes des Elema sont nombreux et dvelopps.Laplusgrandepartiedeleurtexteestpublique;maispresquetous,je crois,contiennentdespassagessotriques,quiontunevaleurmagique.Ceuxcisont toujoursomisquandonrcitelesmythesenpublie... Lesmythessontassocis,engros,l'unoul'autredesdixclanstotmiquesdes Elema.Ilsparlentdeshautsfaits,etparticulirementdesvoyageslointains,dedivers personnagesappartenantauxclans...Ungrandnombredecesmythesontpoursujet de longs voyages sur mer qui se sont bien termins, et ils fournissent ainsi des modles auxnavigateurs actuels...(qui, euxaussi, arriveront heureusement bon port,puisqu'ilsimiterontcequelesanctres,ontfaitd'aprslemythe)... Naturellement,lesmythesnefournissentpasseulementdesmoyensmagiques envuedelanavigation,maisencorepourd'autresentreprisesdetoutesorte,qu'il s'agissed'amour,deguerre,depche,deproduirelapluie,oudequoiquecesoit.Le magiciendoitsavoirlespartiesdesmythesapproprisquiserapportentl'entreprise considre .
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Suiventuncertainnombred'exemplesquiillustrentcettefonctiondesmythes. Aprsavoirrapport celuiquiracontelevoyaged'Evarapu Lavau,M.Williams ajoute:Lercitfournitdesprcdents(ildisaittoutl'heuredesmodles)pourles diffrentsmomentsdelaconstructiond'unbateau,pourlestaboussexuelsqu'elle implique,etc.Cesprcdentsdusauxanctresmythiquessontimpratifs.Ilest absolumentncessairedes'yconformer.Serglersurcesmodles,imiterles anctresestlaseulefaon lafoisdeseconcilierleurfaveuretdeparticiper leur pouvoir. Autremythe,celuideAorietIviri:Lebevaiahaera(commandantdubateau) quimeracontacettelgendem'expliqualeplusclairementdumondeque,lorsqu'il partitsursonbateaudontlenomtaitHeava,ilpersonnifiaitAoriluimme.Ilporte lecostumequ'Aorirevtaitd'aprslemythe;ilacommeluilafigurenoircie,etdans sescheveuxunlovedemmesortequeceluiqu'Aoriaenlevlatted'Iviri.Ildanse

F.E.WILLIAMS,TradingvoyagesformtheGulfofPapua,Oceania,III,p.157158.

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surlaplateforme,etilouvrelesbrascommeAoridployaitsesailes .Lemythe esticimisenscnetout faitcommedanslescrmoniesdcritesparSpenceret Gillen,Strehlow,M.Landtman,M.Wirz,etd'autres.Dufaitdecettereprsentation dramatique,lecommandantdevient,pourquelquetemps,lehrosmythiquedontila revtulecostumeetlesornements,dontilaprislacoiffure,dontilmimelesgestes. Enl'imitantainsi,ilparticipedeluisiintimementqu'ilnes'endistingueplus.Il est Aori.Identificationd'autantpluscompltequ'ilportelenomdecehrosnom secretetpuissant,commelemytheluimme.
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Toutdpenddonc,M.Williamsl'abienvu,nonpastantdelabonnevolont de l'anctremythique,quedelapossessiondumythe,decelledunom(enquirsidela puissance),etdel'imitationaussiexacteetparfaitequepossible,duhrosetdeses actes.Lorsqu'unhommesesertainsid'unnompourl'aiderdanssonentreprise, nouspourrions,premirevue,treportspenserqu'ilinvoquelehrosporteurde cenom,afinqu'ilvienne sonsecours.Jenesuispasen tatd'affirmerqu'uneide decegenren'existepasdutoutdanslacivilisationdesElema;maisellen'exprime pasl'interprtationquelemagiciendonneluimmedecequ'ilfait.Commeleprou ventungrandnombredecasnondouteux,ils'appliquepluttlenommythiquelui mme,oubienteloutellmentdesonentreprise.Bref,ilpersonnifieluimmeun hrosmythique,oubienilidentifieuntraitdesonentrepriseavecuntraitcorrespon dantd'uneentreprisemythiquedontl'issueatheureuse .Sansdouteilsecroitplus srdusuccsensedonnantpourlegrandhommedutempspass,etenfaisantdeson entrepriseactuelleunereproduction,pourainsidire,del'exploitdecehros.Acette personnificationcontribuentlesdtailsducostumeetdel'action...
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Lammemthodegnrale(etavecellelammeexplication)s'emploieaussi dans d'autres formes de magie... Ainsi, quand un homme va faire la cour une femme,ilsedonnera,s'illeconnatlenomdeMarasynonymeextrmementsecret dunomdelalune.Danslemythe,laluneestunhommeextraordinairementsdui sant.Enprenantcenom,l'amant, lalettre,s'identifie cethomme.Ilnemurmure pas:Mara,aidemoi conqurircettefemme.Maisilpense,mmesansrien murmurer:JesuisMaraenpersonne,etjel'aurai.

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Ibid.,p.158163. Ibid.,pp.164165.

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...Unpcheurmeditquelorsqu'ilallaittirerdesPoissons(avecsonarc),ilse donnait pour Kivavia luimme. Il n'implorait pas la faveur et l'aide de ce hros mythique;ils'identifiaitlui. Trouverainsidanslesactesdeses tresmythiquesdesprcdentsdontl'imita tionprocure l'actionprsentesonefficacit,detellesortequecelleciparticipede sonmodle,etrussissecommelui,n'estpasunecoutumeproprecestribusdAus tralieetdeNouvelleGuine.Onlarencontreaussiailleurs:parexemple,bienloinde l, chez les Karuk de Californie . Sur nombre de points leurs traditions et leurs mythesdiffrentdeceuxqu'onvientdevoir.Maisonyretrouvedesanctresmi humains,mianimaux(ouvgtaux),quicommeceuxdesmythesaustraliensetpa pous,ontfinipars'incorporer,pournepasdires'incarner,danslestraitssaillantset lesaccidentsdelacontre.Ilsfontaussifonctiondemodlesobligatoires,encertains cas,pourl'activitdeshommesd'aujourd'hui.ToutcequeleKarukfaisait,ilnel'ac complissaitqueparcequelesIkxareyavs,croyaiton,enavaientdonnl'exempledans lestempsmythiques.CesIkxareyavstaientlesgensquihabitaientl'Amriqueavant l'arrive des Indiens. Les Karuk modernes, ne sachant comment rendre ce mot, proposentdestraductionscommelesprinces,leschefs,lesanges.Ces Ikxareyavs taientdesgensd'autrefoisquisetransformrentenanimaux,enplantes, enrochers,enmontagnes,etmmeenpartiesdemaison,endanseseten tresabs traits,lorsquelesKarukarrivrentdanslepays.Ilsnerestrentaveceuxqueletemps ncessairepourfaireconnatreetmettreentraintouteslescoutumes,disantchaque coupauxKaruk:Voil commentferontleshumains.Leursactesetleursparoles sontencoreaujourd'huirapportsetcitsdanslesformulesmagiquesdesKaruk...La priode des Ikxareyavs ne remonte, croiton, qu' quelques gnrations ... Par exemple,quandlesKarukplantentdutabac,ilsparlent lagraine,ilsdisent:O estu,lkxareyavdumilieudumonde?Tuavaisl'habitudedesemertontabac.Jesuis informtonsujet.Puissestuengrandissantt'leverjusqu'auciel!luidisaistu. L'hommeprononceracesparolesensemant(letabac),s'ilsaitcommentj'aifait . Pourquelaculturerussisse,ilfautqueleKarukcommeleMarindoul'Elemasoit enpossessiondumythequis'yrapporte,etqu'ilimitecequ'afaitl'anctreoulehros, enprononantlesmmesformules.
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Cf.K.Th.PREUSS,DerreligiseGehaltderMythen,pp.20,31,38,etparticulirement cequ'ilrapportedesHupas(Californie),d'aprsP.E.GODDARD,pp.3334. J. P. HARRINGTON, Tobacco among the Karuk Indians of California, Bureau of AmericanEthnology,Bulletin,no94,pp.89(1932.) Ibid.,p.85,cf.p.262.

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Danscessocitsprimitives,lavertudel'imitationnesemanifestepasseule mentl'occasiondefinsvolontairementpoursuivies.Mmeendehorsdetoutintrt humain,les vnementsdenotremondeactuel,lescaractresphysiquesetmoraux destresquiyvivent,etdeceuxaussiquenousappelonsinanims,commelespier res,lesrochers,lesfleuves,lamer,etc.,leurstendances,leursdispositions,leurs modeshabituelsd'activit,breftoutcequiconstituel'expriencequotidienne,doit d'trecequ'ilest saparticipationavecles vnementsetles tresdelapriode mythique. Cetteparticipationseraliseparl'imitation.Elles'exprime,ellesetraduitparla ressemblance.Cellecidevientainsi,pourcettementalit,unesortedeschmegn ralqu'elleappliquelagensedestresetdesobjetsquil'entourent.Commeellene rflchitpassursespropresoprations,etencoremoins,s'ilestpossible,surleurs conditions,elleestsimplementpersuade,toutmoment,quesilestres,leschoses, lesfaitssonttelsqu'ilsluiapparaissent,c'estqu'ilyaeu,danslapriodemythique, desmodles,desprcdents l'imagedesquelsilssontfaits.Onvoitjusqu'o s'tendicilafonctiondumythe.Ilnefondepasseulementl'efficacit desactionsde l'hommeenluienseignant imitercelledesanctresetdeshros.Ilrvlelaraison d'tredesralitsnaturelles.Carcellesciaussiimitentdesralitsoriginairesde quiellestiennentleuressence.C'estlemythequimontrecommentellesyparticipent. Lesanciensquiontledptdesmythessacrs,et quileursensprofonda t rvl,saventdoncaussiqueles tresetlesobjetsdel'exprienceactuellesontdes reproductionsdeceuxquiontexist danslapriodemythique,etqui,leplus souvent,n'ontpascessd'tre.PrenonspourexemplelemytherelatifauDemaMahu, chezlesMarindanim.Commelesautres Dema,il possdaitdespouvoirsextraor dinaires.Il tait lafoishommeetchien.Anctreduclanquiportesonnom(les Mahuze),il aaussiproduit,cr leschiens.Cefurentd'aborddeschiens dema,c'estdiredousdefacultsquimanquentauxchiensactuels;puisdeceuxl sontdescendusd'autreschiens,devenuspeu peutelsqu'onlesvoitaujourd'hui.Or lesqualitsetlesdfautsdenoschiens,leurapparencephysique,leursapptits,leur humeurtanttpacifique,tanttbatailleuse,etc.,toutcelareproduit,enl'attnuant,

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lanaturedeschiensdemaqui,ellemme,imitaitcelledel'anctremythique,du Dema Mahu.Onpeutendireautantdesmembresduclanquiportecenom.S'ils trahissent parfois des propensions ou des habitudes qui font penser celles des chiens,c'estqueleurnature,commelecaractredecesanimaux,imitecellede l'anctrecommun.Danscestribus,l'idemmedeclantotmiquereposesurcette participation. Unmythequis'yrencontrefrquemmentetd'ailleursrpanduaussidansd'autres partiesdumondeexpliquel'originedelamortparunedsobissance,ouparla faiblessed'unegrandmrequirenoncechangerdepeau,pournepasfairedepeine sonpetitenfant.(Lecorps,commeonsait,nesedistingueguredelapeau:faire peauneuve,commelesserpentsetcertainscrustacs,c'estdoncacquriruncorps nouveau,redevenirjeune,etainsichapperindfinimentlamort).Voiciuneversion d'undecesmythes.Unebonnevieillefemmetaitmorte,etellesortittouteseulede satombe,dutrouoonl'avaitmise.Ldessus,elleditunenfant:Vamechercher unpeudefeu,quejemerchauffe! L'enfantserefusa yaller.Iln'obitpas labonnevieille,quis'efforaiten vaindelepersuader. C'estainsiquecettevieillefemmemourutdenouveau. Sicetenfantl'avait coute,nousneserionspaslaproied'unemortdfinitive. Sansdoute,onnousenterrerait;maisnousnoustirerionstoutseulsdelatombe,et nous nous rveillerions, nous reviendrions la vie, parce que nous nous serions rchauffsauprsdufeu. Maiscommecetenfantn'apasobi lavieillefemme,nousnenousrveil leronspas,nousnerevenonspaslavie.Nousmouronsunefoispourtoutes .
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Quelestlesensdecemythepourlesindignes?Ilnesemblepasdouteux:la mortdfinitivea t introduitedanslemondeparunedsobissance.Sansdoute; maisilsnel'entendentpastoutfaitcommenous.Seloneux,commecequisepasse aujourd'huireproduitcequiaeulieudanslemondemythique,silavieillefemme n'taitpasmortedfinitivement(parlafautedel'enfantdsobissant),nousnonplus,


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P.Jos.MEIER, M.S.C., MythenundErzhlungenderKstenbewohnerderGazelle Halbinsel,p.107

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nousneconnatrionspaslamortdfinitive.Lavritablecausen'estpasladsobis sancedel'enfant(quiaentran,ilestvrai,lafindfinitivedelavieillefemme),mais bienlaparticipationenvertudelaquellenotrefaondemouririmitecelledela vieillefemmedumondemythique.Lemytheneprendsonsensqueparcettepartici pationdontl'espritdecesMlansienssesatisfaitentirement. DansunmythedesMarindanim,Amaremb,unDemadonne unserpentune mdecinequilefaitchangerdepeau.Depuislors,lesserpentsnemeurentplus. Lorsqu'ilssontmalades,ouqu'ilssesententmalenpoint,ilsnefontquemuer.Si Amarembavaitpuencoredonnercettemmemdecine Iwi,celuicineseraitpas mort;alors,leshommesnemourraientpasnonplus.Ilsneferaientquechangerde peau,commelesserpentsquandilssontmalades .Ainsi,fauted'unecertainem decine,Iwiestmort.Cefaits'tantproduitdanslemondemythique,laconsquence s'ensuitqueleshommesactuelssontaussisujetslamort.Si,aucontraire,Iwiavait pu tresauv parlamdecinequiaprserv lesserpentsenlesfaisantsimplement muer,leshommeschapperaientaussilamort(envertudel'imitationparticipation quirgleun vnementdonn denotremondesurl'vnementcorrespondantdela priodemythique).
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Danslapresqu'ledelaGazelle,leP.Meierarecueilliuncycledemythesdontles hrossontdeuxfrres,ToKabinana,rflchietsens,etToKarvuvu,maladroitet stupide.ToKarvuvufaisaitrtirdesfruitsdel'arbre pain.ToKabinana,quise promenait,levitetluidemanda: Tufaiscuirequelquechose? Oui. Pourquoilefaistu ladrobe,enlecachant notremre?Porteluidoncla moitid'unfruit. ToKarvuvuyalla,etrencontraleurmre.Elletaitredevenuejeunefille,carelle avaitmu. ToKarvuvuluidemanda:Oestdoncmamre?

P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,II,p.69.

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C'estmoi. Maisnon,rpliquatil.Vousn'tespasmamre. Si,jelesuis. Maisvousneluiressemblezpas! Si,maisj'aichangdepeau. Ldessusilsemit pleurerobstinment,parcequesouscettepeauneuveilne pouvaitreconnatresamre.Jeneveuxriensavoirdel'airquetuas prsent.O astulaisstavraiepeau? Jel'aijete l'eau,rponditelle,etlecourantl'adj entraneauloin.To Karvuvucontinuait pleurer.Tanouvellepeau,jenepeuxpaslasouffrir;jevais chercherl'ancienne. Ilseleva,s'enalla,lachercha,etfinitparlatrouver,accrocheunbuisson...Illa pritetrevintavecelle. Ilenrevtitdenouveausamre. ToKabinanarentralamaisonoilshabitaienttouslesdeux,etluidemanda: Pourquoiastufaitremettrenotremrelapeauqu'elleavaitte?Tun'esvraiment qu'unimbcile.Nosdescendantsmourrontpourtoujours,maislesserpents,grandset petits,changerontdepeau !
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LesensdumytheestsoulignparlesreprochesdeToKabinana.ToKarvuvu,par sabtise,estresponsabledecequiarrivesamre,et,indirectement,decequiarri veraauxhommes.Maissilamortdesamreestl'originedusortcommundeleurs descendants,c'estquecequis'estpassldanslemondemythiquedterminelesfaits correspondantsetsemblablesdumondeactuel.

P.JosMEIER,M.S.C., MythenundErzhlungenderKstenbewohnerderGazelle Halbinsel,pp.3739(1909).

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LesreprochesdeToKabinanasonfrrereviennentcommeunrefrainlafinde plusieursmythes.Ainsi,quandunhommeaujourd'huiadesrelationsintimesavecsa bellesur,celaprovientdece queToKarvuvu avoulu toute force pouser la sienne.ToKabinanablmacemariage,etdit:Tunefaisquecorromprenotredes cendancemortelle .C'estdire,cettefaute,lorsqu'onlaconstatedenosjours,ne faitquereproduirecellequeToKarvuvu,danslemondemythique,s'estobstin commettre .Chaquefoisqu'ils'estrenducoupabled'unesottiseoud'unemauvaise action,sonfrrenemanquepasdes'crier:Tun'esqu'unebte!Tufaislemalheur denosdescendants!Parexemple,lorsqueToKarvuvuafabriqulerequin.Tues vraimentunfameuxtype!Turendsnosdescendantsmortelsabsolumentmisrables! Cepoisson(lerequin)dvoreratouslesautres,etattaqueraaussilaracemortelle . Etunpeuplusloin.Tonoiseauestunvoleur.Tufais ainsilemalheurdenos descendantsmortels;euxaussiserontvoleurs .Dansuneautrecirconstance: Tuesvraimentsot!Nousallonssouffrirdelafaim,etnosdescendantsaurontaussi ensouffrir.Etenfin:Tunefaisqu'entranerdanslemalheurlesmortelsissu denous .
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Chez un certain nombre de tribus de l'Amrique du Nord, on a observ des croyancessemblables.CommeenAustralieetenNouvelleGuine,larcitationdu mythedoitexerceruneinfluencebienfaisante,etaiderausuccsd'uneentreprise. Lorsque,parexempleonraconteunelgendeo Coyoteouquelqueautrehros civilisateur,l'emportesursonennemi,lercitantsignifieainsisondsird'trenon moinsheureuxdansuneaventureo ilserisque .Laraisonquifaitrciterles mythesdeCoyoteparlesIndiens,c'estqu'ilestheureux.Ilerreparlesprairies,sans savoiro trouverquelquechose manger;maistout coupiltombesurunbuffalo mort,ousurquelqueautrecarcassed'animal...Parfoisilestattaqu parungrand nombredebuffalos,etilleurchappe...Ainsi,lesIndienscroientqu'enparlantdece
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Ibid.,p.16.

DanslesmythesdesShasta(nordouestdel'AmriqueduNord),ilestditdemmequesi desincestesseproduisentparfois,quoiquerarement,danslatribu,c'estdoncquedesanctresou hrosdelapriodemythiqueenavaientcommisaussi. Ibid.,p.61. Ibid.,p.69. Ibid.,p.79.

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G.A,DORSEY,TraditionsoftheSkidiPawnee,Bureaua/AmericanEthnology,Bulletin nVIII,p.xxii.

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queCoyoteafait,latribudanssonensemblepeutseprocurerunechancesemblable lasiennequandilerraitparlesprairies .
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Pareillement, des fautes commises, des sentiments prouvs aujourd'hui sont rapportsdesprcdentsdelapriodemythique.Unjeunegaronadrobdes graines sasur.Elles'aperoitdecequiluia tpris,etelledemande sonfrre d'avouer.Ils'yrefused'abord.Alafin,legarondit:Ehbien!oui,c'estmoiqui lesaimanges!Depuislors,lesenfantsindiensontl'habitudedevolerlessemen cesd'autrespersonnes,etquandonlesyprend,ilssedfendentparlemensonge . Unautremytheparled'unejeunefillequel'absenceprolongedesonfrreinquite. Pendanttoutcetemps,sasurtaittrstourmentesonsujet.Ellenefaisaitque penser lui;ellenevoulaitplusmanger.L'inquitudelafittombermalade;elle perdaitconnaissance.Ellemouraitdechagrindeneplusvoirsonfrre...
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Ilreparatenfin.Illatrouveaulit,fortmalade... Masur,mevoici;jesuisl.Ellecommenaallermieux,etbienttellese rtablit. Ainsiilsfurentheureux,etdepuislorslesgensquiontdesfrresoudessurs absents,ouquiaimentquelqu'unquiestauloin,tombentmalades forcededsirer leurretour .Sansdoute,mmesansceprcdentmythique,lesgensd'aujour d'hui pourraient s'inquiter en pareil cas. Mais si le chagrin les rend gravement malades,c'estque,danslapriodemythique,unesurafaillimourird'anxitparce quesonfrrenerevenaitpas.
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Undernierexemple,dansunmythedesNezPercs.LafemmedeCoyotel'aban donne.Cesoirl,ellenerevintpasprsdelui.Elletaitpartieavecunautre. Coyoteenfuttrsaffect,etdit:Allons,jemesensbienmalheureux!Pour tant,iln'yarienfaire.D'autressesentirontaussimalheureuxquemoi,quandilsse rendrontaupaysdesbuffalos,etqueleursfemmeslesabandonneront.Pleinde tristesse,ilretournasonanciennedemeure,etdepuiscetempsl,souventdesfem

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Ibid.,p.355,note249. Ibid.,p.170. Ibid.,p.306.

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mesontabandonnleursmarisdanslepaysdesbuffalos .Lemythenesepropose srement pas de les excuser, ni de rejeter toute la responsabilit sur l'pouse de Coyote.Maiselleacrleprcdent.Sanslui,leurfauteneseproduiraitpas.Le mytheditformellementqu'ellenesecommetquedepuisqu'ilaeulieu.
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* ** D'innombrablesmythesrapportentainsi unprcdenttelleoutelleparticu laritd'unanimaloud'uneplante,lacouleurduplumaged'unoiseau,laformedeson bec,lalongueurdesaqueue,etc.Voiciunexempletypique.Lecorbeauetunautre oiseauavaientconvenudesetatouerl'unl'autre.Lecorbeau,lepremier,s'acquittade satche.L'autre,trouvantlabesognelongueetfastidieuse,vidad'unseulcouplepot depeinturesurlesailesducorbeau.Depuislors,lescorbeauxsonttoutnoirs .Aux lesAndaman,M.RadcliffeBrownarecueillideslgendessemblables,cellecipar exemple,danslatribuAkarBale.Lesgensn'avaientpasdefeu.DimDori(un poisson)allaenchercherausjourdesmorts.Ilrevint,lanalefeusurlesgens,les brla,cequilaissadesmarquessureuxtous.Ilssejetrent lamerets'ytransfor mrentenpoissons .Aprsavoirrapportunautremytheanalogue,l'auteurajoute: Cettelgendeestdel'espcequel'onappellesouventtiologique.Onlesexplique, engnral,endisantquecesontdestentativesmaladroitesdel'hommeprimitifpour rendre compte des phnomnes naturels en question, dans le cas prsent, des couleurs clatantesdecertainspoissonsetdecertainsoiseaux.Uneinterprtationde cegenrenepeuttreconsidrecommesuffisante.Pourquoil'indignedesAndaman voudraitilexpliquerlestraitscaractristiquesdesanimaux?Pourquoil'explication prendraitellelaformed'unmythe,etpourquoilemytheprendraitillaformeparti culirequenousvoyons ?
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Avantd'essayerderpondre cesquestionsdeM.RadcliffeBrown,ilconvient d'enexamineruneautre,d'oellesdpendent.Expliquerdsignetiltoutfaitla mme opration, quand il s'agit de nous, ou des Andamnes, des Papous et des
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J.SPINDEN,NezPercstales.FolktalesofSalishanandSahaptintribes,Memoirsofthe AmericanFolkloreSociety,XI,p.192. Cf.GRAEBNER,DosWeltbilddesPrimitiven,p.21,citparE.CASSIRER,Philosophie dersymbolischenFormen,II,p.134. A.RADCLIFFEBROWN,TheAndamanislanders,p.204 Ibid.,p.342.Cf.Br.MALINOWSKI,Mythinprimitivepsychology,p.104.

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Australiens?Nousnousreprsentonslesphnomnesnaturelscommencessaire mentliscertainesconditions,phnomnalesellesmmes.Ellessontplusoumoins aismentconnues.Maisnousnedoutonsjamaisqu'ellesn'existent,mmelorsque nousnesommespasen tatdelesassigner(exceptpeuttredansledomainedela microphysique). Expliquer un fait, c'est donc montrer qu'il entre dans les cadres prexistants,etquelleplaceilyoccupe. Or,commeonsait,lamentalit primitiveusepeudecescadressincessaires notrepense.Ellen'estgureconceptuelle.Ellen'adoncpasnotreidedeloinatu relle,nicelledeformespcifique(saufdupointdevuedelapratique,distinctde celuidelapense).Bienqu'ellesache,enfait,enbiendescas,utiliserlaliaison causaledesphnomnes,ellen'enapasdgagleschme.Parsuite,moinsdecir constancesexceptionnelles,uneexplicationtellequenousl'entendonsetlacher chons,nel'intressepas.Aussinevoitongurecesindignes,mmelesplusintelli gents, s'attacher l'tude des liaisons des phnomnes. Tout en sachant parfois beaucoupsurles tresquil'entourent,leprimitifn'estpasunphilosophesauvage, commelecroyaitTylor,etencoremoinsunphysicienouunnaturaliste.Tantqueles chosessuiventleurcourshabituel,ilnes'avisepasd'yrflchir.Pourquoileferaitil? Ilentiresimplementtoutl'avantagequ'ilpeut. Maisquequelquechosed'insolite,d'extraordinaireapparaisse:aussittilesten veil,semetsursesgardes,etessaiedesel'expliquer.Ilsaitd'ailleursd'avance dequelctchercher.L'insolite,l'extraordinaire,n'estjamaisfortuit,nidl'encha nementdescausessecondes.Ilrvlequ'unepuissancesurnaturelleestenaction.Un complexe motionnel occupe aussitt la conscience de l'indigne ; la catgorie affectivedusurnaturelestentreenjeu.Expliquern'estdoncpasicilasatisfaction d'unecuriositintellectuelle.C'estpercevoird'unefaonmystiquel'interventiondela surnature,invisibleetprsente,danslecourshabitueldel'exprience.Bref,de notrepointdevue,l'explicationcausaledoitsechercherintranaturam,tandisquela mentalitprimitivefaitappeldescausesextraousupranaturam. Lorsdoncquel'onparledemythestiologiques,cetteexpressionest lafois ambigu etinconsistante.Onyconfondl'explicationcommenousl'entendonsavec l'explicationdupointdevuedelamentalit primitive. tiologiqueconnotela recherchedelacause(engnral,tellequenouslaconcevons);maismythe implique,d'autrepart,qu'onlatrouvaitd'avancedanslemondedelasurnature.Avoir recoursaumythe,c'est ipsofacto s'tredtourn delaliaisoncausaledesphno

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mnes.Pour vitercettesortedecontradiction,ilvaudraitsansdoutemieuxcesser d'accoler mythel'pithte tiologique,oudumoinsilfaudraitserappeler toujours que la cause indique par le mythe est d'un autre genre que nos causes secondes. Dummecoup,lasecondequestiondeM.RadcliffeBrown:Pourquoil'explica tionprendellelaformed'unmythe?adj reusarponse.Onpouvaiteneffet s'entonner,tantqu'ils'agissaitd'uneexplicationnotremanire,commesileprimi tifcherchaitunecauseintranaturam.Maispuisque,enfait,sacuriosits'orientedans unedirectiondiffrente,puisquedanscequiest expliquer,ilsent,ilrecon nat la prsence et l'action de puissances du monde surnaturel, pouvaitil, pour exprimercetteexplication,trouveruneformeautrequenarrative,c'estdireque lemythe? Pourdesespritsfaonnsparunetraditionsculairedecritiqueetd'effortscien tifique,l'expriencesil'onfaitabstractiondecellequel'onappellereligieuseest homogneetunivoque.Ellecomprendl'ensembleindfinidesfaitsquenouspou vons,defaondirecteouindirecte,atteindre,vrifier,etparfoismesurer.Riende plus.L'expriencedesprimitifs,incomparablementpluspauvrequecellelencequi concerne les phnomnes naturels, apparat en revanche beaucoup plus riche par ailleurs.Ellecomporteuncontactfrquentaveclemondedelasurnature.Elle entreenrelationavecluiparlesonge,lesprsages,ladivination,l'extase,leshama nisme,etparlesrvlationscontinuellesqueconstituecequisemanifested'insoliteet d'trange. Ces donnes de l'exprience mystique ont une valeur inestimable. La mentalitprimitivelespriseaumoinsaussihautquenousnotrescienceetnosphilo sophes.Elleyprendunintrtdevantquoitoutleresteplitets'efface,etdontnous nepouvons,quoiquenousfassions,sentircommeellel'intensit.Cesavoir,sic'enest un,n'empruntepasnotreschmegnraldelaliaisoncausale:onenavularaison tout l'heure.Ils'exprimeetseconservedansdesrcits,dansdestraditionsplutt juxtaposesqu'organises.S'ilexplique,luiaussi,c'estenmontrantlerapportde lacopieaumodlemythique,delareproductionl'original,brefeninvoquantune imitationparticipation. Cetteexpriencedumondedesforcessurnaturellesrevtdesformesdiversesque l'onnesaurait,sansleurfaireviolence,ramener l'unit.Celleci,ou,pourmieux dire,l'uniformit,nesetrouvequedanslatonalit motionnelle,toujourssemblable, quineluifaitjamaisdfaut.Lesmythesmmesontdediversessortes,depuisceux quiexpliquentlescouleursd'unpoissonoulaformedubecd'unoiseau,jusqu'aux

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traditionstouchantlapriodemythique,queseulsconnaissentlesanciens,etd'o dpendlaviedugroupesocial.Cesmythes,sacrsetsecrets,ilsnepeuventlesrciter oulesentendresansunepoignantemotion.Lacatgorieaffectivedusurnaturelentre alors en action, et l'homme se sent participer et communier avec les anctres mythiques. On se souvient des deux faons d'employer le mot dema courantes chez les Marindanim.Prisadjectivement,demadsignel'insolite,l'trange,cequi meuten mettant en action la catgorie affective du surnaturel. Dema, substantif, signifie anctreouhrosmythique.LesDema,tresmihumains,mianimaux(ouvgtaux), capablesderevtirn'importequelleforme,dousdepouvoirsextraordinaires, ont produit,cr ,engendr,toutcequiexiste prsent,hommes,animaux,plantes, rochers,instruments,institutions,etc.Or,cequ'ilsont t,cequ'ilsontaccompli, leursaventures,leursexploits,leurscrations,leursmtamorphoses,leurspr grinations:c'estdecelaquecesmythessontfaits.Lacatgorieaffectivedusurna tureld'unepart,l'inspirationetlaformedumythedel'autre,sontainsidanslemme troitrapportque dema (adjectif)etles Dema. Rien,sembletil,nesauraitmieux mettreenlumirelanaturespcialedel'explicationquis'exprimeparlemythe. Pourconcluresurcepoint,onserappellecequia t tablidansl'analysedes termes ungud,wondjina,kugi, etautressemblables.Lorsqu'unindigneaditd'une choseoud'uneinstitutionqu'elleest ungud,kugi, c'estdirequ'elleprovientdela priodemythique,ilatoutdit;iln'yarien chercheraudel.Auxyeuxdesprimi tifs,elleestdoncexpliqueautantqu'ellepeutl'tre.

Quandons'attache,commelefontnossciencesexprimentales,l'enchanement desphnomnes,lasriedescausesetdeseffetsdemeureindfinie,parenhautetpar enbas.Onpeuttoujoursessayerderemonterlacauseseconded'unecauseseconde. Maislorsqu'unmytheafaitvoircommentcequiexisteaujourd'huireproduitce quiaexistdanslapriodeprtemporelle,ettrouvesaraisond'tredanscetteimita tionparticipation,quedemanderdavantage?Lemythe,ditleDrFortune,justifie, lgitime(validates) . L'expressionestheureuse.Enrapportantles tres et les vnementsactuels desprcdents, desmodles, desarchtypesdumonde surnaturel,lemythefaitbeaucoupplusquededterminerunnexuscausal.Ildonne
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R.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,p.262.Cf.K.Th.PREUSS,DerreligiseGehalt derMythen,p.20etBr.MALINOWSKI,Mythinprimitivepsychology,p.121.

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uneraisonquenous appellerionstranscendanteoumtaphysique.Mais,naturelle ment,ilnelaprsentejamaisqu'entermesparticuliersetconcrets,etsouslaforme d'unrcit.

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Quetellesoitlafonction,oul'unedesfonctionsprincipales,d'uncertainnombre demythesdits tiologiques,nousentrouvonslapreuvedanslefaitsuivant,observ chezlesAshantiparlecapitaineRattray.Ils(lesindignesd'unecertainetribu)font driverlemotabusuadeAbu,nompropreetsa,imiter,etilsendonnentlaraison suivante:AutempsjadisvivaitunroideAdanse,quiavaitunlinguistenomm Abu.Celuiciencourutlacolreduroi,quiluiinfligeaunelourdeamende.Acette poque,lacoutume taitquelesenfantshritentdeleurpre.Abudemanda ses enfantsdel'aider payerl'amendequeleroiexigeait,maisilsrefusrent,ets'en allrenttouschezdesparentsductdeleurmre. Cependant,lesenfantsdelasur d'Abuluiprtrentassistancepours'acquitterdesadette,etc'estpourquoiAbu, sa mort,leurlaissatoutcequ'ilpossdait.D'autresensuitefirentcommelui,etlgurent leursbiensauxenfantsdeleursur(Abusua:imiterAbu).Cercitestlatranscrip tionlittraledecequim'atcontparunindigne. Voilunexcellentspcimendemythetiologique.LesAshantiquis'aperoivent aujourd'hui que d'autres nations comptentla descendance en ligne paternelle, ont invent cemythepourexpliquerlefaitquechezeuxellesecompteenlignemater nelle,cequimaintenantlesfrappecommeunecuriosit .
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Ilestamusantderemarquerquel'auteurdecemythen'apaspurglerentire mentsonattitudementalesurlastructureducontequ'ilimaginait:cartoutnatu rellement il reprsente les enfants (sous le rgime suppos de la descendance patrilinaire)sesauvantchezleursparentsductmaternel. Mythe tiologique,ditlecapitaineRattray.Sansdoute,sil'onprend tiolo giqueausensspcialdfinitoutl'heure:c'estdire,rapportantuntreouunfait
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R.S.RATTRAY,Ashantiproverbs,p.41.

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actuel unprcdentqu'ilimite.Engnral,nousnesavonsgurequand,ni comment,cesmythessontapparus.Lagnrationactuellelestientdelaprcdente, quilesareusellemmedesesprdcesseurssanss'inquiterdeleurorigine.Dans lecasrapport parlecapitaineRattraynousassistons lagensedumythe,invent detoutespices,etmaladroitement,pourlesbesoinsdelacause.Plusd'unautrepeut tre,commeceluil,addenatreaufaitqu'unecoutumeobservedetempsimm morialestdevenueunjourobjetderflexion. Souventaussilesmythesdits tiologiquessemblentreflterdesinstitutions. Ainsi,unclansesentengagdansdesrelationsparticuliresaveclesanimauxd'une certaineespce.Toutmembredececlans'abstientdelesmanger,sinondelestuer. Quandilentrouveunmort,illuirendleshommesfunbrescomme unproche parent.Enrevanche,ilattenddecesanimaux,encasdebesoin,aideetprotection,etc. Acet tatdefait,frquentdanslesdiversespartiesdumonde,correspondentdes mythes varis, par exemple des deux sortes suivantes. Tantt, comme chez les Marindanim,etdansnombred'autrestribusdeNouvelleGuine,d'Australie,d'Afri que,etc.,onparled'unanctrecommun,mihumain,mianimal,d'o sontissus la foisleclanetl'espcequienestletotem.Parfoismmecetanctreadonnnaissance deuxjumeaux,l'unanimal,l'autrehumain, quiremontentrespectivementl'espce etleclan .Tantt,commedansnombredetribusdel'Afriqueoccidentale,lemythe conteque,dansungranddanger,unanimalestvenuausecoursdel'anctreoudu chef du clan, et l'a sauv. Il fuyait, par exemple, poursuivi par des ennemis qui allaientl'atteindre,etiltaitarrtparunfleuve,lorsqu'uncrocodilesecourableappa rut,lepritsursondos,etleportasainetsauf l'autrerive.Del lerespectetles gardsquelesmembresduclantmoignentauxcrocodiles.
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SelonvondenSteinen,laplupartdesmythesrecueillisparluichezlesBakairi sontdececaractre.Ilsveulentexpliquerl'origined'unechosedonne;ils'agit donctoujoursdequelquechosequis'estpass autempsjadisetcommelefaitne peuts'expliquerautrementqueparceci,quequelquechosed'extraordinaireestappa ru,l'ideads'tablir,enconsquence,qu'ilaexistautrefoisunepoqueol'extra ordinairetaitlargle...Formuleexcellente,quis'accordepleinementaveccelleo nousavonsaboutiplushaut(cf.supra,p.34):lapriodemythiquetaittoutesurna ture,oubienavecl'expressionnonmoinsfrappanteduDrFortune:lapriodeo l'histoirenaturellen'avaitpasencorecommenc.Onvoitsanspeine,ajoutevonden Steinen,commentcesmythesontd prendrenaissance.Leurconclusionactuellea
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C.G.andB.Z.SELIGMAN,ThepagantribesoftheniloticSudan,p.143(Dinka).

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tleurpointdedpart.Ilestclairquelefaitexpliquern'apaspuvenirsejoindre auconte.C'estaucontrairelecontequiestvenus'accolercefait .
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Delasorte,lesmythes,mmelesplusimportants,sontsouventnsdelaprojec tionenarrire,dansl'Alchera,danslapriodedesDema,danscettesurnatureenun moto l'extraordinaireestlargle,dequelquechose d'actuellementexistant, d'uneinstitution,derelationsentreungroupehumainetunecertaineespceanimale ouvgtale,d'untraitsaillantdelacontre,etc.Lemythepartdecesdonnes,etles transfigure.Ellesydeviennentunecrationdesanctressurhumains,deshros civilisateurs,des Dema.Sous cetteformenouvelle,ellesinspirentunrespectquasi religieux,etellesfournissentleprincipedeleurpropreexplication.Ainsi,comme danslemytherapport parlecapitaineRattray,leprcdentquirendcompte d'uneinstitution,nefaitsouvent, lalettre,quelareproduireellemme,ettrans formercettereproductionenunoriginaldelapriodehroque.Ailleurs,onverrades gensmoinsprimitifsadorerdesdieuxfaitsengrandepartieleurpropreimage. Cequirendpossibleceprocessus,cequiempchedereconnatredanslemythe lesdonnesdefaitd'oilprovient,cequiluiimprimesoncaractresacr,cequilui confreenfinsonautorit,sapuissancemystique,c'estcequeM.Wirztrouvedsign chez les Marindanim par le terme de dema : l'impression faite par l'insolite, le surnaturel ; c'est le contact immdiat avec le monde des puissances invisibles et nanmoinsprsentes,c'estdireavecles tresmmesdontlesmythesracontentles aventuresetleshautsfaits.Cetteexpriencemystiqueestcommeunpunctumsaliens, d'odpendentlafoislacatgorieaffectivedusurnaturel,leschmedel'imitation participation,etparconsquentaussilesmythes.

K.vondenSTEINEN,UnterdenNaturvlkernZentralBrsiliens2,p.311.

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* ** ADobu,lemythe,toutenserapportantunpasshistorique,neserapportepas seulementaupass... Iln'yapasdedistinctiontrancheentrelepass etleprsentdanslesmythesde Dobu...UnespacedequatregnrationsseulementsparelesDobuensdel'poquede leurspremiersanctres,del'poquemythiqueetilsnefontpasdecettesparation unabme;ainsil'ons'attend voirlespersonnagesdesmythescontinuer agir, encoreaujourd'hui,commependantlapriodemythique,onycroitfermement,eton interprtedecettefaonlesphnomnesdelanature .C'esticipeuttrelepointo ilnousestleplusdifficiledenousplacer,avecuneentiresincrit,dansl'attitude mentaledecesindignes.Malgrtoutenotrebonnevolont,nousnerussissonspas considrerlesmythescommerellementvrais.Qu'ilsremplissentdanslavie socialedes indignesdes fonctionsessentielles,queles ftes,lescrmonies, les imagesplastiquespourlesquellesonprendtantdepeineexprimentuneralitsacre dont ils sont les vhicules, nous parvenons le comprendre. Mais pouvonsnous jamaisnousempcherdemettrelesmythes,mmeprimitifs,aurangdeslgendes, descontes,desfables,enunmotdufolklore,olapartdelafantaisieetdel'invention nousparatsigrande?
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Pourtant,sinousarrivionsnousaffranchirtoutfaitduprjugqu'aenracinen nouslafamiliarit avecleslittraturesclassiques,nousdevrionsprendrepluttla positioninverse.Nouscesserionsd'interprtercesmythes lalumiredesconteset dufolklore,Aucontraire,cesontcescontesetcefolkloredontnouschercherionsla significationoriginelledanslesmythes,etparticulirementdanslesmythesprimitifs. Ilsnousendonneraientlaclef.Or(cequiatditplushautledmontre),lesperson nagesetles vnementsdecesmythessontconsidrscommerels,d'uneralit transcendanteetimprissable.N'avonsnouspaseulapreuve,parexempleentudiant lesensdedema,quelamondemythiquenesedistinguepas,pourlesMarindanim, de la surnature , plus relle que la nature mme ? Mais nous avons beau reconnatreainsi,commeunfaitindniable,quelesmythessontvraisauxyeux d'unprimitif,nousrestonspeuprstrangersausentimentintensequ'ilena.Cequi
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R.F.FORTUNE,SorcerersofDobu,p.263.

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estpourluiexprienceprivilgiedemeurepournouslettremorte(exceptionfaite pourquelquesartistesetpotes). D'autresaspectsdecetteexpriencenoussontplusaccessibles.Peuttre,parce dtour,arriverionsnousmieuxsentirlaralitdumondemythique.Parexemple,il n'yaguredesocitprimitiveoneserencontrent,ennombreplusoumoinsgrand, desindividusquisedistinguentdesautresparleurpouvoirdecommuniqueravecles tresdumondeinvisible.Medicinemen,shamans,sorciers,magiciens,docteurs,de quelquenomqu'onveuillelesappeler,possdentdesfacultsdontlecommundes hommesestdpourvu.Ilssont,commeonsait,dediffrentscaractres,capablesde faire,lesunsbeaucoupdemal,lesautresbeaucoupdebien.Maiscettediversitn'est pascequinousoccupeencemoment.Nousn'avonsaffaireiciqu'auprivilgedontils jouissenttousplusoumoins,desemettreenrelationimmdiateaveclesforcesdu mondesurnaturel.Sansrevenirsurl'tudequej'aitenteailleursdelasorcellerie ,il suffira de relever, dans l'ide que les Australiens et les Papous se font de leurs medicinemen, les lments provenus de leur reprsentationdu monde des forces invisiblesetsurnaturelles,c'estdiredumondemythique.
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Le chapitre XVI du grand ouvrage de Spencer et Gillen The native tribes of CentralAustraliaexposeavecprcisioncommentseformentlesmedicinemenchez lesArunta.Ilyenadetroissortes.Ceuxdelapremiredoiventleurinitiationaux inuntarinia (espritsinvisibles,dontchacunestledoubled'unanctrequivivaitau tempsdel'Alcheringa).Ilspassentparunesried'preuvesquiontpoureffetdeles mettreencontactaveclemondedespuissancessurnaturellesetmythiques,etdeleur faireacqurirainsilespouvoirsdontilsontbesoinpourexercercequ'onpeutappeler leurprofessionouleurministre.Dansbeaucoupdetribusaustraliennes,disentun peuplusloinlesauteurs,l'quivalentdumedicinemandesAruntaestl'individuquia le pouvoir d'tre en relation avec les esprits. Je n'insiste pas sur ces faits bien connus. LesMarindanimont,ausujetdeleursmedicinemen(mesv)descroyancesana logues cellesdesAustraliens:parexemple,encequiconcernelesrapportsdeces medicinemen avec les Dema. S'agitil de figurer ceuxci (dans les ftes et les crmonies),cesontsurtoutlesvieuxmesvquifournissentlesindicationsnces saires.Ilsaffirment treenrelationaveclesDemaeuxmmes,etqu'ilspeuventles voir.Ilsexpliquentaussiauxacteurscommentilsdoiventprparerleursornementset
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LeSurnatureletlanaturedanslamentalitprimitive,ch.VI,pp.165218.

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leursmasques.Ainsi,unvieuxmesv,quiaidait tablirladcorationprodigieuse mentcompliquequ'exigelecostumed'unDemacocotier,etquidirigeaitlesprpa ratifs,meracontaqu'ilavaitreuenluileDemacocotierluimme,unjourque,dans lafort,ilavaitbul'eaud'unenoixdecoco.Aumomento,aprsavoirouvertla noix,illaportait seslvres,leDemaavaitbondihorsdelanoix,etlui taitentr dans la bouche. Les indignes, naturellement, ajoutent foi tous les rcits de ce genre .Etailleurs:Lemesvalafacult decontemplerlesDema(invisibles pourlerestedesgens),etd'entrerenrelationaveceux;soitqu'ilpuisselesvoirdeses yeux,etconverseraveceux;soitqu'ilsluiapparaissentenrve;soitenfinquele mesvpuissesongrsefairepossderpareux.Cecicependantn'estpasaupouvoir de tous les mesv; il leur faut pour cela des exercices prparatoires spciaux, et acqurirl'artdesemettreen tatdetrance...Decettefaon,lesmesvsont des intermdiairesdirectsentreles Demaet leshommes.Veutonsavoirquelquechose desDema,c'estauxmesvquel'ons'adresse .
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BienquelesMarindneconnaissentnidivinit,nicultereligieuxd'aucunesorte, lesmesvremplissentdoncchezeuxdesfonctionsquasisacerdotales,puisqueseuls ilssaventavoircommerceaveclestresdumondeinvisible,etenseignerauxacteurs cequ'ilsont fairedanslesftesetlescrmonies,o,costumsetmasqus,ils doiventreprsenterces tres,etenassurerainsilaprsenceeffective.Silacroyance auxpouvoirsextraordinairesdecesmesvneseconfondpasaveclacroyanceaux mythes,onvoitdumoinsqu'ellessont troitementsolidaires.L'unenevapassans l'autre. Sans doute, l'activit du mesv se prsente encore sous d'autres aspects. Cependant,selonl'expressiondeM.Wirz,lesDemasontpartout,etdemmequ'ils onttoutproduit,toutcr,iln'estgured'actionmagiquequiendernireanalyse, neleurdoive,aujourd'hui,sonefficacit,o,parconsquent,lemythenesetrouve intress. D'autrepart,lesmesv,commelesmedicinemen,lessorciers,lesdocteursdetant d'autressocits,envertusansdoutedes preuvesparo ilsontpass pendantleur noviciatetlorsdeleurinitiation,participentlanaturedesanctres,deshroscivili sateurs, des Dema. Ces tres mythiques possdaient, entre autres pouvoirs, deux facultsessentielles.Ilspouvaient, toutinstant,prendrelaformequ'illeurplaisait, etaussiproduireimmdiatement,danslemondeambiant,teleffetqu'ilsvoulaient, sansavoirseproccuperdesliaisonscausalesdesphnomnes.Orcesdeuxmmes
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,IV,p.41. Ibid.,III,pp.7981.

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pouvoirsnefontjamaisentirementdfautauxmedicinemen,sorciers,docteurs,et celaaussibiendanslerestedumondequ'enAustralieetenNouvelleGuine.Partout onlescroitcapablesd'apparatre,s'ilslejugent propos,souslaformed'animaux (crocodiles, lions, requins, oiseaux, etc.), par exemple, pour satisfaire leur propre passion,oupours'acquitterd'unemissionvengeressedontonlesachargs.Ainsi,en Guyane, letigre kanaima n'estpas unvrai tigre,maisunsorcier.Dans plusieurs rgionsdel'Afriqueaustrale,lelionquiattaquel'hommen'estpasunvrailion.Les faitsdecegenresontinnombrables. Dessorcierspeuventaussi,s'illeurplat,serendreinvisibles.Ilssavent,aubesoin, s'leverdanslesairs,monterjusqu' lalune,descendreaufonddel'ocan,serendre aupaysdesmortsetenrevenir.Rienneleurestplusais quedefairemourirun ennemiquihabiteauloin,etquinesedoutederien,endressantcontreluileurs batteriesmagiques,oummeparlaseuleforcedeleurvolont.Sansdoute,ilsne jouissentpastousdelatotalitdecespouvoirs;tousnelespossdentpasnonplusau mmedegr.Maisonlesencroittoujoursplusoumoinsmunis,sanssavoiraujuste jusqu' quelpoint.Cetteincertitudemmeajoute leurautorit et lacraintequ'ils inspirent.Entoutcas,ilsdtiennenttoujourstantsoitpeudesdeuxpouvoirsfonda mentauxquicaractrisentles tresmultiformesetpuissantsdelapriodemythique, lesanctres,leshroscivilisateurs,lesDema. Parsuite,lesdeuxcroyancesvoisinesseprtentunmutuelappui.Ellesserenfor centl'unel'autre.L'Australien,lePapouvoitlesmedicinemen,lessorciersdesa tribu,accomplirdesprodiges;ilneserapastentderegarderlesmythescommefa buleux,puisqu'ilnes'ypasseriendeplusincroyablequecedontilesttmoin.Etin versement, habitu entendre, ds l'enfance, les histoires selon nous les plus invraisemblables,etlescroirevraies,ilnesongerapasdouterdespouvoirsquele medicinemenetlesorciers'attribuent:nesontilspassemblablesceuxdeshroset desDema?Lesespritsbaignentainsidansuneatmosphredecroyancesrelativesau surnaturel,etpeuprsincontestes.Cen'estpasdirequ'ilssoienttousmodelssur untypestrictementuniforme,qu'ilsobissenttousauxmmestendances,etressen tenttousgalementlesmmesbesoin.Ladiversitnaturelledestempramentssefait joursansdoutedanscessocitscommedanslesntres.Ildoitynatre,aumoinsde tempsentemps,desindividusports lacritique,aunonconformisme,etmme l'incrdulit.Mais,engnral,cestendances,siellessemanifestent,sontviterpri mes.Douterdecequetouslesautrescroientestpourlemoinsimprudent.Lelaisser voir,ouledire,estencoreplusdangereux.

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Aussilongtempsquedesinfluencesperturbatricesn'interviennentpas,lesgn rationssuccessivessetransmettentdoncpieusementlescroyancestraditionnellesqui concernentd'unepartlemondemythique,del'autrelespouvoirsextraordinairesdes medicinemenetdessorciers.C'estbienuneseuleetmmefoi.Cescroyancesont leurracinecommunedansl'idequelesprimitifssefontdelanature,delasurnature, etdeleursrapports.Peuttreconvientildevoirl unedesraisonsd'unfaitqu'ona souventsignal,sanstreenmesuredel'expliquertoutfait:savoir,laplaceextra ordinairequelacroyance lasorcellerietientdanslaplupartdecestribus(particu lirementenNouvelleGuine),etl'extrmedifficultlaquellelesblancsseheurtent quandilscherchentl'extirper.Lesindignesnesontpaspluslibresdel'abandonner quedecessertoutcoupd'avoirfoienleursmythes.

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Uncertainnombredesmythesdontnousnoussommesoccup rapportentune particularit,unvnement,uneinstitutiondel'poqueactuelle,unprcdentde lapriodealchera,ungud,bugari,etc.Pourlesexpliquer(ausensolamentalit primitivechercheuneexplication),ilsseserventdecequej'aiappel leschmede l'imitationparticipation.Or onletrouveaussiemploy dansungrandnombrede pratiques magiques, en particulier dans la magie dite sympathique, que, dans la plupartdescas,onpourraitaussibienappelermagieimitative.Envoiciun, titre d'exemple,observdanslecentreduQueensland,enAustralie.Ils'agitdefairecesser lascheresse.Onnes'enestpassimplementremis unspcialiste, unfaiseurde pluieprofessionnel.Ungrandnombred'indignesprennentunepartactive l'op ration.SurlefleuveGeorgina, RoxburgDowns,unmorceaudecristaldequartz, lapierredepluiequel'onacherchequelquepartauloindanslesmontagnes,est crasetrduitenpoudre coupsdemarteau.Onchoisitunarbredontletroncsoit trsdroit...etdontlesbranchesnecommencentqu'assezhaut.Desrejetonsd'unelon gueurdequinze vingtpieds,sontdisposstoutautourdutroncenformedetente, constituantainsiunesorted'abri.Audehors,enfacedecettetente,ondbroussaille unepetitetenduedeterrain;onencreuseunepartie,etonplacedel'eaudanscette cavit.Leshommespralablementrunis l'intrieurdel'abri,ensortentalors.Ils dansentetchantentenfaisantletourdutroud'eauartificiel,enprofrantlescriseten imitantlesmouvementsdediversoiseauxetanimauxaquatiques,telsquecanards,

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grenouilles,etc.Pendantcetemps,lesfemmessontdansuncampsituunedistance d' peu prs vingt ou vingtcinq yards. Ensuite, les hommes se mettent les uns derrirelesautres,enfileindienne,formantunesortedelongcordon,etpeupeuils encerclentlesfemmes,surquiilsjettentlapoudreprovenantdelapierrepulvrise. Lesfemmesalorstiennentaudessusdeleurttedesrcipientsdebois,desboucliers, desmorceauxd'corceetfontsemblantdeseprotgercontreunegrosseaverse .
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L'oprationconsisteessentiellement imitercequiarrivequandilpleut.Untrou s'est rempli d'eau, des grenouilles coassent, des canards et d'autres oiseaux d'eau agitentleursailesetcrient;lesfemmessedfendentlemieuxqu'ellespeuventcontre l'aversequilestrempe(lapoudreducristalqueleshommesjettentsurelles).Parcette imitationdecequil'accompagnehabituellement,lapluieestinvite,amene, tomber.Elletombe presquedj, ellevasrement lefaire .Cetteralisation des circonstances qui accompagnent toujours la pluie doit, sembletil, agir sur elle commeunesuggestion,quesanaturemagiquerendirrsistible.
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Pareillement,certainsjours,desNagasdunordestdelafrontiredel'Indedes cendent le sentier venant de leur rizire, pas lents, le dos courb, comme s'ils ployaientsouslefardeaudeleurrcolte.Enimitantladmarchequ'ilsaurontsi elleestbelle,ilsluipersuadentdel'tre,ilsobtiennentqu'ellelesoit.Onserappelle lesPapousdel'leKiwai,lesCanaquesdelaNouvelleCaldonie,ettantd'autrespri mitifsquienterrentdansleursplantationsdespierresmagiques,chargesd'ensei gnerauxyams,auxignames,autaro,devenirgroscommeelles. Lemodleainsipropos doitexerceruneheureuseinfluencesurlesdispo sitionsdesplantes.Onsaitqu'ilnefautpasdonner cetermeunsensnettement psychologique.Ildsignepluttquelquechosedesemiphysique,semimoral,prsent en tout tre ou objet, quel qu'il soit. Au moment de se risquer une entreprise quelconque,lesprimitifsjugentprudentdeseconcilierlesdispositionsdetoutce quis'ytrouvetantsoitpeuintress :hommes,animaux,plantes,outils,armes,etc. Lorsquelasaisondelachassecommence,ontchederendrefavorableslesdispo sitionsdelafort.Lespratiques,sivaries,enusagepourobtenirlapluietrahissent
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Dr W. E. ROTH, Superstition, magie and medicine, North Queensland Ethnography, Bulletinno5,p.10. Onesttentderappelericil'analysequeRenouvieradonneduvertige:l'hommequise voitaubordduprcipicesesentytomber,etsareprsentationdelachuteacquiertunetelleforce, qu'elledevientacte;ilsepenchedeplusenplussurl'abme,commeattirparlui,tantqu'enfinla chuteimaginedevientrelle.

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presquetoujoursledsirdel'amenerbienvouloirvenir,nepass'carterpouraller humecterlaterredesvoisins.Onfaitdisparatreavecgrandsointoutcequipourrait l'effrayer,l'irriter,oului suggrerdeprendreune autreroute. Dans le nord du Queensland,ditencoreleDrRoth,lapluieestunepersonne,etcertainsindividus, hommesoufemmes,quiportentlemmenomqu'elle,peuventlafairevenir .A Dobu,leventestunepersonne.Aquoicesaffirmationscorrespondentellesdans l'espritdesindignes?Pouvonsnousleconcevoir,etsurtoutl'exprimerdans nos langues?
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L'interprtation animiste s'offre d'ellemme. Elle a t longtemps en faveur. Parfois,lesindignessontlespremiers alaproposer.Dumoinsillesemble, au tmoignagedecertainsobservateurs.Maislestermesdesindignesontsipeud'qui valentsdansnosvocabulairesqu'ilfautpresquetoujourssedfierdesassertionsqu'on leurprte.PourlesAustraliensduQueensland,lapluieestunepersonne;elleest aussi,commepournous,uneprcipitationd'eau.Commentconcilientilscesdeux reprsentations ? Problme insoluble, mais pseudoproblme. Ils n'auraient les concilierquesi,dansleurespritcommedanslentre,ellesexistaientd'abordspa res. Il n'en est rien. Sachons avouer que sur ce point la diffrence entre leurs habitudesmentalesetlesntresconstitueunobstaclepeuprsinfranchissable. ChezlesMarindaussi,ilyadesfaiseursdepluie.Danslescasdegrandesche resse et quand on manque d'eau, pour attirer magiquement l'orage et la pluie, le Donjananimserenddanslaforttoutseul,carpersonnenedoitassisterl'opration, souspeinedelafaire chouer.L,ilcreusedanslesoluntrouprofondd'environ cinquantecentimtres,etilymetquelquesplantesquiaimentl'eau:desfeuillesde bananier...destigesdetaro,desbranchesdecroton,etc.Puisilyversedel'eau,etily lancequelquesgrossesmottesdeterre,quilafontrejaillir.Dslors,lapluienesefera pluslongtempsattendre.Ensuite,ilmetlefeu unmorceaudegraissedeporc,ou bienill'expose laflamme,etillafaitainsigrsilleretcrpiter:cequireprsente l'clair et le tonnerre . Ces Papous procdent dans le dtail autrement que les indignesduQueensland.Maisleuropration,commecelledecesAustraliens,ason principeetsargledansleschmedel'imitation.
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Ailleursceschmeserduit desformulesmagiques,o l'imitationestimpli que,souventparallusion,c'estdirelafoissolliciteetaffirme.Celadoitsuffire


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Ibid.,p.9. P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,Ill,pp.7475.

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laraliser.Voici,parexemple,auNouveauMecklembourg,desformulespourfaire cesserlapluie. Lecrabe,ilvareculons, Pluie,retiretoi...Letrpangseretire, Pluie,retiretoi...Lehrissonseretire, Pluie,retiretoi... oubien, Lerequinmord, Ilmordlapluie, c'estdire, le requin doit disperser les nuages pluvieux, comme il dchire les hommesavecsesdents .
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Formulespourfairecrotreetgrossirlesplantes: Lerequin,ilroule, Lestaro,ilsroulent... c'estdire,lestarodoiventdevenirsironds,qu'ilsroulentcommefontlesrequins dansl'eau. Lesanglierbouleverselaterre, Lesyams(la)bouleverseront, c'estdire,lesyamsdoiventdevenirsigros,qu'ilsbouleverserontlaterre,commefait unsanglier.Lesbeauxyamsatteignentunelongueurde5080centimtresetalors ilssoulventlesol .
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P.G.PEEKELM.S.C.,ReligionundZaubereiaufdemmittlerenNeuMecklenburg,pp. 119120. Ibid., pp. 9193. Chez des Papous de la NouvelleGuine exallemande, avant la chasse,oninvoquecertainscrabes.Demmequ'avecleurspattes,ilsextraientlespoissonset autresanimauxdestrousdanslescoraux,cepouvoirqu'ilsontdoitagirsurlegibierdanslafort, etextraire,enesprit,lessangliersdeleursrepaires,detellesortequ'onpuisselesvoiretles tirer.P.H.MEYER,S.V.D.,Wunekua,oderSonnenverehrunginNeuGuinea, Anthropos, XXVIII,p.43(1933).

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Formulespourfairefuirunemaladie: Leperroquets'estenvol, Lecoucous'estenvol, Lacailles'estenvole, Lamaladies'estenvole... Toutenprononantcesformules,lemedicinemanfaitdoucementdespassessur lemalade.Lenombre,lesnomsdesoiseaux,leurordredansl'numrationnesont pastoujourslesmmes;illeschoisitsongr .


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Le procd esticirduit ce quieststrictementessentiel.Ilpeutnanmoins produirel'effetdsir,puisquelesmotsprononcs hautevoixouchantssontdes forces,surtoutquandils'agitdeformulesmagiques,etqu'ellessontrcitesparun medicinemanquiyinfusesonproprepouvoir.Dslorscesformulesagissentprci smentcommelesoprationsdesfaiseursdepluie.C'estunmlange,rebellel'ana lyse,desuggestion,decontrainte,etd'imitationprovoque. KochGrnbergnousalaissunelonguedescription,prciseetdtaille,deprati ques magiques contre la maladie, en usage chez les Taulipang (rgion du Haut Ornoque).C'estuncasvritablementprivilgi,olaliaisonintimedumytheetde la pratique magique apparat en pleine lumire, grce au schme de l'imitation participation. PourcesIndiens,commepourlesprimitifsengnral,lesmaladiesnesontpas naturelles.Siellesont t provoquespardesforcesoudesoprationsmagiques, ellesnepeuventtrecombattuesetvaincuesquepard'autresforcesouoprationsdu mmegenre.Lemedicineman,appelprsd'unmalade,invoquedoncsesanimaux, c'estdireceuxquifontofficed'espritsfamiliersauprsdelui.Cesanimaux...ont unerelationdfinieaveclamaladie.Parexemple,pourfairedisparatrelesabcs,qui, cequecroientlesIndiens,proviennentd'avoirmang dugrosgibier(tapir,cerf, sanglier),onfaitappel diversesvaritsdejaguars:carlesjaguarspeuventfaire peurauxabcs,selonl'expressiondesIndiens.Eneffet,ilsmangentdetoutce gibier,etcependantilsnesouffrentpasd'abcs.Ilfautdoncqu'ilspossdentuneforce magique,qu'ilsconnaissentuneformulequilesprotgecontrelamauvaiseinfluence
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Ibid.,pp.104,106.

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decettevenaisonnousdirions,quilesimmunise.Demme,contreladiarrhedes enfants,oninvoquelaloutre,parcequ'ellesenourritdegrospoissons,sansquecela nuise sespetits.Contrelesversintestinaux,onarecoursadeuxchiens,parceque leschiensontsouventdesvers,sansquecelalesfassemourir .


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Voicimaintenanto lemytheapparat.Lesanimauxquifigurentdanslesfor mulesmagiquessont,pourlaplupart,desanimauxmystiquesqui,enpartie,jouent aussiunrledanslesconjurationsdesmedicinemen. D'autrepart,lajeunefilledesanctres,lejeunehommedesanctres,la jeunefilledelasavane,lejeunehommedelaterre,sontenquelquemanire lesprototypesdel'espce,lespremiershommes,quiont prouv dansleurscorps, pourlapremirefois,lesmaladieshumaines; euxs'opposentlesgensd'aujour d'hui,lesenfants,quidoiventemployerlaformule.(Onserappellelesmythes deToKabinanaetToKarvuvu,oilestconstammentquestiondeleurdescendance, quidevrasupporterlesconsquencesdel'ineptieetdesmfaitsdeToKarvuvu.) KochGrnbergreproduitensuiteungrandnombredeformulesqueleurlongueur empchedetrouverplaceici.Ellessonttoutescomposessuruntypeuniforme.La formulecommencergulirementparunrcitmythique.Ellecontientensuite,non moinsrgulirement,laphrasesuivante,rpteungrandnombredefois:Cesgens d'aujourd'hui, ces enfants (c'estdire les enfants des anctres, leurs descendants actuels),doiventprononcerlaformulesuivante:parexemplelapremires'ilsontdes ennemis,pourqueceuxcin'aientjamaisdebravoure ...laseconde,pourgurirdes abcs.Demmequejesouffre,demmecesgensd'aujourd'hui,cesenfants,ont souffrirdummemalquemoi.Lorsqu'ilssouffrentdecesabcs,ilsdoiventpronon cerlaformulesuivante,afindefairedisparatreladouleur:JesuisWepmen! (jaguarnoir,animalmystique) ...
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La troisime est contre les pustules (pines sur le visage). Le mythe raconte d'abordl'histoired'unejeunefillequirepoussetouslesprtendants.Poursevenger, ilsl'enlaidissentenluifaisantvenirdesboutonssurlafigure.Lesgensd'aujour d'hui,lesenfantsont souffrirdummemalquemoi,quandd'autreslesrendent malades...Lajeunefilledesanctreseut souffrirdeces pinesqueluifirentvenir
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Th.KOCHGRNBERG,VomRoroimazumOrinoko,III,p.220. Ibid.,p.223. Ibid.,p.225.Cf.K.Th.PREUSS,DerreligiseGehaltderMythen,p.34.

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Makunaimaetlesautresprtendantsrepousss.Jefaispeurcespines,afinqu'elle n'aitplusjamaisensouffrir.Jefaisdisparatreladouleur.Lesgensd'aujourd'hui,les enfants,doiventprononcercesparoles.Quandd'autreslesontrendusmalades,ils doiventinvoquernotrenom,s'crier:JesuisMelatikatalima!(sortedepoivre,quia surlespustulesduvisagelemmepouvoirquelejaguarsurlesabcs)... Toutessemblablessontlesformulesquiviennentensuite:laquatrime,contrele maldeventre,diteaussiformuleduchien,parcequ'elleinvoqueunchienmythique; la cinquime contre l'inflammation du cou et l'enrouement ; la sixime contre la piqredelaraie;laseptimecontrelamorsureduserpent.Alorslajeunefilledit: Jefaisdisparatreladouleur.Quandlesgensd'aujourd'huisontmordusparleser pent,ilsdoiventprononcermonnom.Quandilssouffrentdecettemorsure,etqu'ils prononcentmonnom,alorsladouleurdisparat.Viennentensuiteuneformulepourla protectiondesenfantsnouveauns,uneautrepourrendrel'accouchementfacile,etc.
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Cetexpossommaire,quireproduitassezfidlementladmarchedelapensedes Indiens, n'a pas l'aisance et la nettet dont nos habitudes mentales nous font un besoin. On reconnatcependant, runis dans ces formules, les lments que nous avonsdgagsplushaut.Enpremierlieu,pourexpliquerun vnement,quise produitchezlesgensd'aujourd'hui,lemythefaitappel unprcdentdu tempsaudelduquelonneremontepas.S'ilsontdesabcs,desversintestinaux,des pustulessurlevisage,s'ilssontmorduspardesserpents,etc.,c'estparcequeautemps desanctreslammechose taitarriveaujeunehommemythique, lajeunefille mythique,dequiilsdescendent.Ensecondlieu,laformule l'aidedelaquellele medicinemanvaexpulserlemalcommenceobligatoirementparlercitdumythequi s'y rapporte. Cettercitation a, par ellemme, une efficacit magique. (Chez les IndiensCuna,ditNordenskild,quandonngligederciterlemytherelatif un remde,celuicin'agitpas.)Enfin,silaformuletriomphedelamaladie,c'estqu'elle invoquelenomdelapuissancequi, l'poqueoriginelle,avaincucemal:letigre mythiquepourlesabcs;pourlesmauxdeventre,lechienmythique,etc.Demme qu'alors chacun d'eux a eu raison d'un certain mal, de mme aujourd'hui, pour chapper cemmemal,ceuxquiensouffrentn'ontqu'prononcerlaformule,et invoquertouthautleurnom.Aussittlemaletladouleurdisparaissent.

Ibid.,pp.230270.

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Cette thrapeutique mystique, o le mythe et l'action magique se montrent si troitementunisqu'onpeutlesdireinsparables,achved'tablircequiressortait djdesfaitsanaloguesobservsenAustralieetenNouvelleGuine:lalgitimitet lavertuefficaced'uneactionsontsouventdues unmythe.Carc'estluiquifait connatreleprcdent,lemodledontelleestl'imitation.Elleparticipeainsi aumondedelasurnature.Elleestalorsassuredusuccs.

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ChapitreVI
LAPERSISTANCE DUMONDEMYTHIQUE

Retourlatabledesmatires

L'tude,chezcertainestribusd'AustralieetdeNouvelleGuine,demythesqui ontuneimportancecapitalepourleurbientreetleurexistencemmes,apermisd'en dgagerquelquestraitscommuns.Ilsontengnralpourcontenulesaventuresetles exploits de personnages mihumains et mianimaux (presque toujours anctres de groupes humains et animaux actuellement existants). Ils racontent les marches et contremarchesdeceshros traverslepays,dontlaconfiguration,oudumoinsles accidentslesplussaillants,sontleuroeuvre,eto leplussouventilsfinissentpar

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s'incorporerausol,sousformederocher,oud'arbre,etc.Touscesmythessesituent dansunepriodeoriginelle,avantlaquelleiln'yavaitrien.Elleplane,pourainsidire, audessusethorsdutemps.Les tresetlesobjetss'ytrouvaientdansun tat de mobilit etdefluidit perptuelles.Ilspossdaientdespouvoirsmagiquesdont leursdescendants,saufexception,n'ontconserv quedefaiblesrestes.Lestransfor mationslesplusextraordinairess'yaccomplissaientenunclindil,sanslamoindre difficult.Aucunen'taitexclued'avancecommeimpossible. Cettereprsentationdumondemythique,oupourmieuxdirecettecollectionde croyances, remarquablement stables, qui s'accompagne d'un ensemble non moins constant de pratiques et d'institutions (ftes, danses, crmonies, cultes secrets) appartientelleenproprecesprimitifs?Oubienseretrouvetelleailleurs,dans dessocitsquinesemblentpas,pourautantquenoussachions,avoirjamais t en contactaveceux?Unexamen,mmetrsrapide,decettequestion,jetterapeuttre unpeuplusdelumiresurlafaondontcesmythesseformentetsedveloppent,et contribuera en particulier faire voir jusqu' quel point ils sont solidaires des institutions.

I
LemondedesmythesdeslesAndaman, duN.O.del'AmriqueduNord,ducentredel'AmriqueduSud.
Retourlatabledesmatires

AuxlesAndaman,parmilesanctresquiparaissentdansleslgendes,unpetit nombreportentdesnomsquisontemploysactuellementcommenomspersonnels d'hommesoudefemmes,etquisonteneffetdeshommesoudesfemmesdansles lgendes.Cependant,laplupartdesanctresportentdesnomsquisontceuxd'espces d'animaux,et,danschaquecas,l'anctreestidentifi avecl'espcedontilportele

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nom .Plusloin,unautrepassageestplusexplicite.Dansleslgendes,beaucoup depersonnagesportentdesnomsd'animaux;mais,enmmetemps,onenparle commesic'taientdes treshumains.Nombredeceslgendesexpliquentcomment uneespceanimaleestissued'undesanctresquitaitdevenuunanimaletl'aeulde cetteespce.Parexemple,dansl'leAndamanduNord,Kolofutundecesanctres.Il sefabriquadesailesavecdesfeuillesdepalmier,etserenditainsicapabledevoler.Il menait une vie solitaire au sommet d'un arbre, et il avait coutume d'enlever les femmesdeshumains.Alafin,ildevintl'aigledemer,etcetteespceporteencorele nomdeKolo.
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Ilestncessairededfiniraussiexactementquepossiblelesensqueceshistoir esontpourlesindignes.Lehrosdelalgenden'estpassimplementunhommeavec lenometquelquesunsdescaractresd'unanimal;iln'estpasnonplussimplement l'anctredel'animaldontilportelenom.Pourrendrecommeilconvientlapensede l'Andamne,ilfautdirequ'ilregardel'espcetoutentirecommesic'taitun tre humain.Lorsque,dansleslgendes,ilparled'Aigledemer,ilconsidreles caractristiquesdecetteespcecommesic'taientcellesd'unepersonne,oubienles actesoulesconsquencesdesactesd'unepersonne.J'avouequecettedescriptionest vague.Maislevagueestdanslephnomnementalquel'ondcrit;lesAndam nes, sur ce point, ne pensent pas clairement, et n'analysent pas leurs penses . Les indignesducentreetdunordouestdel'Australie,lesPapousdelaNouvelleGuine, n'analysentpasdavantagelesleurs.NousavonsentenduM.Wirzenfaireexpres smentlaremarque.Nousaurionsdonctortdevouloirdissocierles lmentsfondus danscettereprsentationd'anctresmythiquesquisontlafoishommesetanimaux. Ellenes'yprtepas.Ens'obstinant l'analyser,onneferaitqueladnaturer.Cequi nousimporteencemoment,c'estquedanslesmythesdesAndamneselleapparat peuprssemblable cellequenousavonsrencontreenAustralieetenNouvelle Guine.
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Si nous quittons ces les de l'Ocan Indien, pour la cte nordamricaine du Pacifique,lammeconclusions'impose.Lescaractresessentielsdesmythesaustra liensetpapoustudisplushautsontprcismentceuxqueM.FranzBoasachoisis pourdfinirlesmythesd'ungrandnombredetribusindiennes.LesTsimshian,ditil, distinguentnettemententredeuxtypesd'histoires:lemytheetleconte.Cedernierest tout faithistoriquedecaractre,bienqu'ilpuissecontenirdes lmentsqui, nos
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A.R.RADCLIFFEBROWN,TheAndamanislanders,p.191. Ibid.,pp.387388.

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yeux,sontsurnaturels.Maislesvnementsrapportsparlemythe,oncroitqu'ilsont eulieul'poqueolesanimauxapparaissaientsouslaformed'treshumains. Lammedistinctionestfaitepartouteslesautrestribusdelactenorddu Pacifique:Kwakiutl,Chinook,Thompson,etc.Ilnefautpasoublierque,dansl'esprit del'Indien,cen'estpaslecaractrereligieux,rituel,ouexplicatifd'uncontequien faitunmythe,maisbienlefaitqu'ilserapporteunepriodeolemondediffraitde cequ'ilestprsentement.Ilmesembleavantageuxd'adoptercettedfinitionobjective dumythetelquelesindignesenontlesentiment,pluttqu'unedesnombreuses dfinitionsfondessurunpointdevuesubjectif .


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Ainsideuxdeslmentsgnralementconstantsdanslesmythessacrsd'Austra lieetdeNouvelleGuine:lanaturemixtedesanctresmihumainsetmianimaux,la priode extratemporelle o se sont produits leurs exploits se retrouvent tout semblablesdansceuxdesIndiensdelactenordduPacifique.Ilsytiennentunetelle place,queM.Boasyvoitcequipeutlemieuxlesdfinir.M.LeonhardAdamditde sonct,dansune tudesurlestribusWakash(autresIndiensdelacteouestde l'AmriqueduNord):Avantqu'ilyetdeshommes,cequel'oncroit,vivaientles animaux.Ceuxcisontreprsentscommedeshommesquiportaientsimplementdes peaux d'animaux ou des masques d'animaux, et pouvaient apparatre sous forme humaineenretirantcespeauxoucesmasques .Ils'agitici, n'enpasdouter, d'anctresmihumainsmianimauxcommeceuxdesmythesaustraliensetpapous.On saitque,pourdevenirunanimal,ilsuffit unhommedou depuissancemagique d'enrevtirlapeau,etdel'terpourredevenirhomme.Nousaurons revenirsurce pointquandilseraquestiondestransformations.
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ChezlesIndiensdufleuveThompson,jadis,ilyatrslongtemps,laterretait trsdiffrentedecequ'elleestprsent.Iln'yavaitpasd'arbres.Beaucoupd'espces debuissonsetdeplantesn'existaientpas;iln'yavaitpasnonplusdesaumonsni d'autrespoissons...Les tresvivantsdecette poques'appelaientsptlk.C'taient presquetousdesanimaux,qui,nanmoins,avaientlaformehumaine.C'taientde puissantsmagiciens,etleursenfants,enpeudemois,devenaientadultes .


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Fr.BOAS,Tsimshianmythology,BureauofAmericanEthnology,ReportXXXI,P.565.

Leonhard ADAM, Stammesorganisation und Huptlingstum der Wakashstmme, ZeitschriftfrvergleichendeRechtswissenschaft,XXXV,p.260. J.A.TEIT,TraditionsoftheThompsonriverIndians,MemoirsoftheAmericanFolklore Society,VI,p.19(1898).

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Nonloindel,danslestribusSalishanetSahaptin,lemmeauteurarecueillides mythesdelammesorte.Voiciparexemple,celuidelaterreetdecequ'elleaenfan t.Laterrefutautrefoisuntrehumain,etaujourd'huiencoreelleestvivante;mais ellea ttransforme,etnousnepouvonslavoircommenousvoyonsunepersonne. Cependantelleadesjambes,desbras,unette,uncur,delachair,desosetdusang lesolestsachair;lesarbresetlesplantes,sescheveuxlesrochers,sesos,etlevent, sonhaleine...Oldone(leVieux),lehrostransformeur,aprsl'avoirmtamorphose, pritunpeudesachairetenfitdesboulettes,commefontlesgensavecdelaboueou de l'argile. De ces boulettes, par transformation, il cra les tres de ce monde d'autrefois:c'taientdeshommes,etcependantenmmetempsdesanimaux. Ces tresprsentaientquelquesunsdescaractresquepossdentlesanimaux d'aujourd'hui, et certains gards agissaient en animaux. Certains d'entre eux en avaientl'apparence,tandisqued'autres taientplusprsdelaformehumaine.Tous avaient de grands pouvoirs, et ils taient plus russ que ne sont aujourd'hui les animauxetleshommes...Acettemme poque,ilexistaitdj deshommesetdes animaux comme ceux d' prsent, mais en petit nombre . Toutefois, le plus souvent,leshabitantsactuelsdupaysn'apparaissentqueplustard.Ainsi,chezles NezPercs,jadis,avantqu'ilyetdeshommesdanslemonde,lesanimauxetles arbresyvivaient,s'ydplaaientetcausaientensemblecommedestreshumains .
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Danslesautresrgionsdel'AmriqueduNord,lesmythesdecegenren'taient pasmoinsrpandus.EnNouvelleAngleterre,parexemple,chezlesPenobscot,qui habitaientl'tatactuelduMaine,ontrouvedesrcitsproprementmythiques,oles personnagesdontonparlesetransformentenanimauxtouteoccasion.C'estcomme sicettenatureindiffrencie,lafoisanimaleethumaine,taitlaconditionnormale, pendantcequel'onpourraitavecraisonappelerlapriodemythologique .Ainsi, toutprsdelactedel'Atlantique,lemythesedfinitprcismentparlesmmes caractresquesurlerivageduPacifiqueNordselonM.Boas.Cesontaussiceuxque nousavonsreconnuscommeessentielsdanslesmythesaustraliensetpapous.
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J.A.TEIT,Okanogontales.FolktalesofSalishanandSahaptintribes, Memoirsofthe AmericanFolkloreSociety,XI,pp.8081(1917). R.L.PACKARD,NotesonthemythologyandreligionoftheNezPercs, Journalof AmericanFolklore,IV,p.327(1891). F. G. SPECK, Penobscot shamanism, Memoirs of the American anthropological Association,VI,p.255(1919).

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Plusbas,ausudestdel'AmriqueduNord,Mooneyafaitunetudeapprofondie desmythesdelagrandetribudesCherokee.Onpeut,ditil,lesdiviser,engros,en mythessacrs,histoiresd'animaux,lgendeslocalesettraditionshistoriques.Ala premireclasseappartiennentleshistoiresdelaGense,quitraitentdelacrationdu inonde,delanaturedescorpsclestesetdesforceslmentaires,del'originedelavie etdelamort,dumondedesespritsetdes tresinvisibles,desmonstresantiques,et deshrosdieux...Cesmythessacrsn'taientpaspourtoutlemonde.Ceuxl seuls pouvaientlesentendrequiobservaientlesformesetlesritesconvenables...Lasecon declassecomprendlesmythesd'animaux,pluscourts,quiontperdulecaractre sacr qu'ilsontpupossderautrefois.Onlesrcitemaintenantcommedesexplica tions amusantes de certaines particularits animales. Les mythes sacrs ont une relationconstanteaveclesformulesemployesdanslespriresetlescrmonies, tandisqu'ilestfortrarequ'unriteouunecoutumesefondesurunmythed'animaux. Deplus,lesmythessacrs,engnral,nesontconnusquedesprtresouconjureurs de profession, tandis que les contes d'animaux, moins longs, sont plus ou moins familiers peuprs toutlemonde,etseretrouventpresqueidentiqueschezles Cherokee,lesCreeks,etautrestribusmridionales. CommeenAustralieetenNouvelleGuine,lesmythesdonnentl'explicationdes traits les plus saillants de la configuration du pays. Presque tous les rochers remarquables,presquetouteslescourbesprononcesdufleuve,ontunelgendequi lesaccompagne.Cepeuttreunehistoriettequi,enpeudemots,fournitl'explication d'uneparticularitnaturelle,oubienunchapitred'unmythedontlasuiteatraitune montagnesituecentmillesdedistance.Commeilarrived'habitudequandunpeu plevitdepuislongtempsdanslammecontre,presquetouslesmythesimportants sontlocaliss,cequileurprteuncaractreplusprcis .
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Enfin,surundernierpointdehauteimportance,laressemblanceentrecesmythes et ceux qui ont t tudis plus haut devient encore plus frappante. Dans la mythologieCherokee,commedanscelledestribusindiennesengnral,iln'yapas dediffrenceessentielleentreleshommesetlesanimaux.Pendantlapriodeprimi tive,priodedelaGense,ilsemblequ'iln'yaitentreeuxaucunediffrence.Nousy voyonstouteslescratures,semblableslesunesauxautres,vivreettravaillerensem ble, en harmonie, et s'entraidant, jusqu'au moment o l'homme, agressif et sans respectpourlesdroitsd'autrui,provoquaunehostilit gnrale.Insectes,oiseaux,
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JamesMOONEY,MythsoftheCherokee,BureauofAmericanEthnology,ReportXIX, pp.229231

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poissons,reptiles,quadrupdes,sunirentcontrelui .Etailleurs:Lesanimaux desmythesCherokee,commeleshrosdieuxdelatradition, taientd'untypeplus grand etplusparfaitqueleursreprsentants actuels.Ilsavaientleurschefs, leurs conseils,leursmaisonscommunes,traitaientavecl'espcehumainesurunpiedde compltegalit,etparlaientlammelangue.Cesanimauxlsontmontsauciel,o ilsexistentencore...Ceuxquenousconnaissons,depetitetailleetfaiblesd'intelligen ce,sontvenusplustardsurlaterre,etnedescendentpasdesanimauxmythiques;ils n'ensontquedepauvresimitations...Lesarbresetlesplantes taientaussides tres vivantsqui, cette poque,savaientparleretavaientplaceauconseil,maisdansles mythesilsnejouentpasderleimportant .
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Ilyaloin,commeonsait,delacivilisationdesAustraliensetdesPapous,celle olesCherokees'taientlevs,etcettediffrenceserefltencessairementdansles mythes.Iln'enestqueplusintressantdereconnatre,sansdoutepossible,dansle mondemythiquedecesIndiens,quelquesunsdestraitsessentielslesplusconstants deceluidesAustraliensetdesPapousdelaNouvelleGuine. EnAmriquecentraleetmridionale,lesmythessacrs,commeonl'avuplus hautparlescitationstiresd'Ehrenreich,prsententlesmmescaractresque les prcdentssurtoutencequitouchelesanctresetleshrosmianimauxetmi humains.Quelquesfaitssuffirontsansdouteici,titredespcimens.ChezlesUitoto, souvent, crit M. PREUSS, on ne sait pas si les tribus noms de plantes ou d'animauxreprsententdestribushumainesounon,cariln'yarienquidistingueles animaux et les plantes d'avec les hommes, et souventon les dsigne parle nom d'anctres.C'estseulementquand,unmomentdonn,leurfaond'agirmontrequ'ils appartiennent unautrergne(quel'espcehumaine)quel'onestrenseign surleur origine .Onnesauraitdireplusexpressmentquecesanctressontindiff rencis ,selonl'expressiondeM.Speck,citetout l'heure,c'estdireque,commedans lesmythesaustraliensetpapous,ilssont lafoisanimauxethumains.Demme chez les Bakairi. Je puisaffirmer de la faon la pluscatgorique, dit von den Steinen,quemoninformateurtaitconvaincu,durcommefer,quelemchantanctre delalgendetaitunjaguar,bienqu'iltirtdel'arc,etquecen'taitpasseulementun homme portant le nom de cet animal... Jamais ce n'a t simplement un emploi symboliquedunom...Iln'yapasdediffrenceessentielleentrel'hommeetl'animal,
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Ibid.,p.261. Ibid.,p.231. K.Th.PREUSS,ReligionundMythologiederUitoto,1,p.38.

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et,parconsquent,pasdedifficultadmettrequ'unanctreatlafoisunjaguar etuntreformehumainequitiraitdel'arc .
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KochGrnbergarecueilli,danslargionduHautOrnoque,desobservations semblables.Danslecoursdurcit,laconceptiondel'hommeetcelledelabte s'entrecroisentsanscesse.Leconteur,enquelquesorte,sortdesonrle.Ilaassur formellementquelesgupes,lescerfs,etc.,dontilparletaientdeshommes;lemthe lestraiteenanimaux...L'anctredelatribu,Hmanikik reprsentedansceslgen deslaraceKobuatoutentire.Ilapparatcommelegrandmagicien.Ilsetransforme sanseffort,tanttenanimal,tanttdenouveauenhomme .Al'occasion,Koch Grnberginsistesurlaplaceconsidrablequelesanimauxtiennentdanscesmythes. Lerleimportantquelesanimauxjouentdans laviedel'Indienyestmis en vidence. Les animaux passent pour avoir possd les premiers, ou pour avoir dcouvert,lesbiensdelacivilisation:lefeu,lesplantescultives,lesoutils,etc. C'estduchienqueleshommesontreulehamacetlesgrainesdecoton .Vonden Steinen rapporte de mme : C'est le chevreuil qui a dcouvert le moyen de dbarrasser le manioc de son poison (chez les Bakairi). Antonio tait fermement convaincu que le chevreuil avaitconnu la manire de traiter le manioc, et l'avait enseigne Keri(lehrossolaire).C'estdeKeriquelesfemmesBakairil'avaient apprise .Iln'estsansdoutepastmrairedesupposerquecechien,cechevreuil mythiques taientdeces tres lafoisanimauxethumains quiprcisment,dans tant de socits primitives, on attribue un rle civilisateur, et, en particulier, les inventionsetlesdcouvertes.
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II
...desEskimo,desBushmen,desBantou.
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K.vondenSTEINEN,UnterdenNaturvlkernZentralBrasiliens(2),p.308(1894). Th.KOCHGRNBERG,ZweiJahreunterdenIndianern,II,pp.160162. Th.KOCHGRNBERG,VomRoroimazumOrinoko,Il,pp.1819. K.vondenSTEINEN,UnterdenNaturvlkernZentralBrasiliens(2),p.329.

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Nosaeux,ditAua,shamaneskimodontRasmussenapprciaithautementl'in telligence,croyaientquel'onpeut tretanttanimal,tantthomme .Enfait,cette croyance,soitimplicite,soitformuleentermesexprs,apparatdansnombre de mythesetdeconteseskimo.Parexemple,chezlesNetsilik,unmythes'exprimeainsi Al'poquelaplusanciennedetoutes,iln'yavaitpasdelumiresurlaterre.Tout taitdanslestnbres.Onnepouvaitvoirlesterres;onnepouvaitvoirlesanimaux. Etpourtanthommesetanimauxvivaientsurlaterre,maisiln'yavaitpasentreeuxde diffrence.Ilsvivaientencommun;unepersonnepouvaitdevenirunanimal,etun animaldevenirun trehumain.Ilyavaitdesloups,desoursetdesrenards;mais aussittqu'ilssechangeaientenhommes,tous taientpareils.Leurscoutumespeu ventavoir t diffrentes,maisilsparlaienttouslammelangue,vivaientdansdes maisonssemblables,etchassaientdelammemanire .
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Onreconnatl sanspeineles tresmihumainsmianimauxdesmythesaustra liensetpapous.Voicimaintenantlafluiditdumonde,etl'extraordinairefacilit destransformations.Danstouteslesvieilleslgendes,lemerveilleux,l'incroyable, lesurnatureljoueunrled'uneimportanceextrme:enfait,c'estlepivotdel'intrigue etdel'action.A l'poquedontellesparlent,degrands prodiges s'accomplissaient constammentparmileshommes.Toutcequiavaitrapport leurmagie,etenparti culierleursamulettes,avaitbeaucoupplusdepuissancequ'aujourd'hui.Maintenant, leshommesnesontquedeshommes.Ilsnesontpluslesmatresdeleurdestine commedanscettepriodeo leursamulettes,surleursimpledsir,pouvaientles transformerencequ'ilsvoulaient:enanimalmarin,enourspolaire,enmoineau,en hermine,enmouche,mmeencoquillage,enpierreouenmorceaudebois .Chez lesEskimodurenne,autempsjadis,leschosesdiffraientgrandementdecelles d'aujourd'hui.Toutavaituneme,touttaitenvie.Quandonavaitmanguncaribou, lachairrepoussaitsursesos.Ilfallaitseulementprendregardedenepasen craser ouen briserun.(Nous retrouverons plusloincettecroyancedans le folklore des Indiensdel'AmriqueduNord.)Acette poque,iln'yavaitpasdetraneaux.Les maisons taientvivantes,etpouvaientsedplaceravectoutcequi taitdedans,y comprislesgens...Lespelles neigepouvaientallerd'unendroit unautresans qu'on et besoin de les porter. C'est pourquoi, mme aujourd'hui, dans les lieux
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KnudRASMUSSEN,Thulefahrt,p.61. KnudRASMUSSEN,TheNetsilikEskimo,p.208. lbid.,p.267.

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solitaires,nousn'osonsjamaisplanterunepelledanslaneige.Nouscraignonsqu'elle nedeviennevivanteetnesesauvetouteseule .
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Pareillement,trsloindel,chezlesEskimodudtroitdeBering,oncroitqu'au tempsjadistouslesanimauxavaientlepouvoirdesetransformervolont.Quandils dsiraientprendrelaformehumaine,ilsn'avaientqu' rejeterenarrireleurmuseau ouleurbec,etaussittilsprenaientlaformed'treshumains.Lemuseaudel'animal restaitalorscommeuncapuchonsurlesommetdelatte(oubienl'hommepouvait l'ter tout fait) et,pour redevenir animal,il n'avaitqu' le rabattre .Cette croyance,ajoutel'auteur,estbienmiseenactiondanslesmythesducorbeau,o les personnageschangentainsideformecontinuellement.Elleestaussi labasedes danses de masques de ces Eskimo. Un grand nombre de ces masques sont mi humainsmianimaux.D'autressontvolets,etens'ouvrantilslaissentapercevoirun tredeformediffrente .
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EnSibrie,chezdesSamoydesquin'onteuquepeudecontactaveclesRusses, onarencontr rcemmentdescroyancescaractristiques,dontlaparent avecles prcdentesneparatpasdouteuse.Jerecueillisdenombreuxrcitstouchantles hrosdutempsmythique...Lelac,d'unemagnifiquebeaut....s'estform parl'em preintedupieddugrandAltepKhan,quis'esttenuldansuncombat.Ilscroientque leshauteurs,lescollines,proviennentdescorpsdeshrosquisonttombsl...Bref, toutasonhistoire.Leslgendesetleschantsontrendutoutelanaturevivantepour eux .Lacroyanceauxanctresanimauxn'estpasnonplusabsente.SurleKet,on netrouvepasd'imagesdel'anctre:l'espritestrvrcommetel,etenmmetemps, l'espceanimale laquelleilappartient.Carcequ'ilyaderemarquableici,c'est prcismentquel'oncroittoujoursquec'estunanimal,bienqu'ilpossdelesfacults d'unhomme.SurlehautKet,cetanimalestunours,etpourcetteraisonlatribuporte lenomdel'ours,puisqu'elletiresonorigined'unanimaldecetteespce .
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Afindenepasprolongeroutremesurecetterevuencessairementsommaire,nous nesignaleronsqued'unmotlescroyancesdecegenre,sirpanduesdanslessocits infrieuresdel'Afrique,chezlesBushmen,parexemple,quel'onasouventvoulu


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KnudRASMUSSEN,IntellectualcultureoftheCaribouEskimo,p.8283.

E.W.NELSON,TheEskimoaboutBeringstrait,BureauofAmericanEthnology,Report XVIII,p.425. KaiDONNER,BeidenSamojedeninSibirien,p.82(1926). Ibid.,p.100.

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rapprocherdesindignesdel'Australie,malgr ladiffrencedeleurphysiqueetde leursinstitutions.LafigurelaplusimportantedanslamythologiedesBushmendu Capestlamantereligieuse,autourdequis'estformtoutuncycledemythes.Outre sonnompersonnel,cepersonnageenpossdeplusieursautres,etdemmesafemme, dontlenomhabituelestlapindesrochers(HyraxCapensis).Ilsonttroisenfants, sans compter une fille adoptive (le porcpic), marie ellemme, et qui a deux enfants.Touscespersonnages,lamante,sesenfants,etsespetitsenfants,audiredes Bushmen,ont t autrefoisdeshommesetdesfemmes.Ilsappartenaient larace primitivequiaprcdlesBushmen;maintenantcesontdesanimaux .
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Ces mmes Bushmen reconnaissent en la Pluie, ou l'Eau, un personnage surnaturel, objet de diverses croyances et pratiques. Souvent on se le reprsente commeunanimal.Souslaformed'untaureau,ilenlveunejeunefille;souscelle d'un lan,ila t tu parunhommedelaraceprimitive,etlesconsquencesdece meurtreont tdsastreuses.Onselefigureaussi,cependant,commeunanimalqui vit dans un trou d'eau ... Le vent est reprsent comme ayant t auparavant un homme,quiaprismaintenantlaformed'unoiseau.
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Enfin,chezlesBantou,dontlesinstitutions,assezdiverses,sontengnralplus avancesquecellesdesBushmen,ondclesanspeinelaprsencedecroyances mythiquesdummegenrequelesprcdentes.Pourn'enciterqu'unexemple,lesba Ila,delaRhodesiaduNord,parlent,euxaussi,delapriodeantiqueoleschoses taientencorefluides,avantqueleshommesetlesanimauxeussentprisleurforme dfinitive .


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1 2 3

J.SCHAPERA,TheKhoisanpeoplesofSouthAfrica,pp.177178. Ibid.,p.179. SMITHandDALE,TheilaspeakingpeoplesofnorthernRhodesia,II,pp.337338.

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Enprsencedecesfaits,dontilseraitfaciledemultiplierlenombre,onpeutcon sidrer comme acquise la rponse la question pose au commencement de ce chapitre.Lareprsentationdumondemythique,sinettementcaractrisedansles tribusaustraliennesetpapouestudiesplushaut,neleurappartientpasenpropre,ni exclusivement.Aucontraire,dansungrandnombredesocitsplusoumoinspri mitivesdesdeuxhmisphres,onretrouve,sinonlatotalitdeses lmentsessen tiels,dumoinslesplusimportantsd'entreeux:lacroyance unepriodeextra temporelle,ou,sil'onpeutdire,prtemporelle,olemondetaitautrequ'prsent; l'existence,durantcettepriode,dehroscivilisateurs,quitaientlafoishommes et animaux, inventeurs, fondateurs d'institutions, crateurs d'tres et d'objets, anctresdesgroupeshumainsetdesespcesvivantesactuelles; lafluidit qui rendaitpossible,danscettepriode,n'importequelletransformation,puisquecelleci nerencontraitjamais,danslesloisdelanatureoudanslafixit desformesspci fiques,d'obstacleinsurmontable,nid'impossibilitphysique. Doiton donc admettre que cette reprsentation du monde mythique (avec les lments motionnels,lespratiquesetlescrmoniesqu'ellecomporte),seretrouve toujourspeuprssemblabledanslessocitsprimitives,quellequesoitladiversit deleursinstitutionsetdumilieuoellesvivent?Ceseraitdpassercedontlesfaits tmoignent.Ilsnousmontrentbienpluttlancessit detenircompte,pourchaque socit,(ouchaquegroupedesocits),desconditionsparticuliresoelleavolu, et,s'ilestpossible,desonhistoire.SelonlaremarquedeM.Mauss ,onauraitd rserverletermedeprimitifspourlesAustralienslesseulsenquisubsistent aujourd'hui des traitsde l'homme palolithique, et,au sujet des autres socits, improprementditesprimitives,distinguercellesquisontnolithiques,etlesautres,de civilisationplusavance.Decepointdevue,oncomprendquenullepartailleurs(r servefaitedesdcouvertesquipourraientseproduiredansl'avenir),onnerencontre l'ensemble de croyances et de pratiques si caractristiques que l'on observe en AustralieetenNouvelleGuine.Mmelolesanalogiessontindubitablesetfrap pantes,desdiffrencess'imposentaussil'attention.
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Sansentrerdansundtailquinousentraneraitloin,nousnousborneronssigna lerenquelquesmotslesplusremarquablesdecesdiffrences.D'abord,lesmythes sacrsetsecretsn'ontpluslammeimportancevitalequechezlestribusaustra liennesetpapouesdontnousavonsparl.Lareproductionpriodiquedesespcesani


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BulletindelaSocitfranaisedephilosophie,230anne,p.26(1923).

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malesetvgtales,etlapermanencemmedesgroupeshumains,nedpendentplus avanttoutdelaclbrationrguliredescrmoniesquipermettentauxhommes dmentinitisdecommunieraveclesanctresmythiques. Puis,cesanctresanimauxeuxmmestendentachangerdecaractre, prendre unepersonnalit detraitsplusoumoinsaccuss, devenirenfin,avecletemps,des divinits . Ces personnages divins ne demeurent pas tous sur le mme rang, commelesanctresanimaux,parexemple,enAustraliecentrale,d'aprslesdescrip tionsdeSpenceretGillen,etdeStrehlow.Ilsformentdesgroupes,etparfoisune hirarchie,oilssesubordonnentlesunsauxautres.Enmmetemps,lescrmonies setransforment.Ellesfinissentparcderlaplace unvritableculte,quiimplique desfonctionssacerdotales.Cellescisontleplussouventrempliesparlechef,oupar leroi,intermdiaireoblig entrelesmembresvivantsdelasocit etsesmembres morts,etseulqualifipars'adresserauxpuissancesinvisiblesetauxdieux. Enfinlessacrifices,inconnusdanslestribusaustraliennesetpapoues,apparais sent,etilsoccupentdansleculteuneplacesouventfortimportante. Jenediraidoncpas,commel'afaitDurkheimdanssonclbreouvrage,queles socitsaustraliennesnousprsententlesformeslmentairesdelaviereligieuse, maispluttquel'ensembledecroyancesetpratiquesquiapriscorpsdansleursmy thesetleurscrmoniesconstitueuneprreligion.Lesensdecenologisme, dontjem'excuse,estsuffisammentdfiniparcequia t expos dansleschapitres prcdents,ausujetdumondemythique,desanctresanimaux,descrmonies,de l'expriencemystique,delaparticipationimitation,etc.Ilaaumoinsl'avantagede faireressortirlepointo jem'cartedesvuesdirectricesdufondateurde l'Anne sociologique.Danssapense,sidiversesquesoientlesformesquerevtlareligion, qu'onlaprennedanslestribusaustraliennes,oudansnossocitsoccidentales,ouen ExtrmeOrient,ouailleurs,elledemeuretoujourssemblable,pournepasdireiden tique, ellemmedanssonessence.L'tudedesfaitsm'aamen uneconception unpeudiffrente.Ilmeparatprfrabledenepasappliquertouslescasunconcept sistrictementdfini.Jenedonneraidoncpaslenomdereligion l'ensemblede croyancesetdecrmonies,exprim parlesmythes,quia t dcritetanalys ci dessus. C'est seulement quand certains lments de ce complexe s'affaiblissent et disparaissent,quanddenouveauxlmentsyprennentplaceetsedveloppent,qu'une religionproprementditeseformeets'tablit.

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Distinguerainsiprreligionetreligionnetendnullement lesopposer. Commentpourraitonmconnatretoutcequ'ellesontdecommun,etqueDurkheim asibienmisenlumire?J'aimontr moimmequeles motionsressentiesparles acteursetlesspectateurs,aucoursdescrmonies,pourraient treditesreligieu ses.Letermemmedeprreligion,sansimpliquerune volutionncessaire,indi quequ'ils'agitd'unstadeauquelpourrasuccderplustardunereligionausensplein dumot.Maisilaparuutiledemettrel'accentsurlesdiffrencesentreprreligionet religion,aulieud'insister,commeonl'afaitjusqu' prsent,surlesressemblances. Onseprmunitainsicontredegraveschancesd'erreur.Onrisquemoinsdeprojeter, surlesfaitsquasireligieuxquel'onconstatedanscessocits,lesplusprimitivesqu'il noussoitdonnactuellementdeconnatre,descaractresquin'apparaissentquedans dessocitsplusavances.

III
Passagedelaprreligiondesreligionsproprementdites.
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Cen'estpasicilelieud'tudierlechangementquifaitsuccder,plusoumoins vite, cequej'appellelaprreligion,desreligionsetdescultesproprementdits. Retenonsseulementquelesmodalitsensontcomplexesetvaries,etqu'ilestloinde s'accomplirparlasubstitutionrgulired'untatd'ensembleunautre.Trssouvent, enfait,descroyancesetdespratiquesenvoiededisparitioncontinuentdevivre, mlesavecd'autresplusrcentes,quidevraientlogiquementlesexclure.Oubien, dj disparues, parfois depuis longtemps, elles ont laiss des traces indfiniment persistantes,dontlesensafiniparn'treplusconnudepersonne. N'estilpasremarquable,parexemple,quedanstouteslesrgionsduglobe,les religionsdj formesaientconnudesdivinitsdenaturemixte,mianthropomor phes,mizoomorphes,semblablesencelaauxanctresmythiquesdontila t questionplushaut?Nombredetribusindiennesdel'AmriqueduNordpossdentun cycledemythestouchantunCivilisateur,quiestaussiun Trickster (joueurde tours),etun Transformer. Cehros,crateuretdou degrandspouvoirs,aune

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individualit, on peut mme dire, une personnalit bien plus tranche que les anctresanimauxetleshrosmythiquesdesAustraliensetdesPapous.Iln'enestpas moinsappelCoyote,ouCorbeau,ouAigle,ouLivre,ouAraigne,etc.Cen'estpas lsimplementunnomqu'onluidonne.Ilestrellementlafoishommeetanimal.Il participedesdeuxnatures.Demme,dansl'ancienmonde,nousvoyonspersister longtemps,unpeupartout,lecultededieuxformepartiellementanimale:dansles religionsdelIndeetdel'ExtrmeOrient,commedanscellesdumondemditerra nen,en gypte,enAsieMineure,enCrteetmmeenGrce,o desdivinits formeanimalesesontmaintenuesjusqu' l'poqueclassique,dansquelquesrgions reculesetattardes,commel'Arcadie.Ils'enrencontredepareillesdanslesmytho logiesceltique,germanique,scandinave,slave,etc.Bref,lezoomorphisme,aumoins partiel,destresdivinssembleavoirtlongtempspeuprsuniversel. Lesreprsentationsplastiquesdesdieuxtmoignentabondammentdecetteper sistance.Danstouteslespartiesdumondeleursimagespeintures,dessins,sculp tures,gravuresonttraduitdelafaonlaplusexpressive,etlaplusparlante,cette dualitdenature:corpshumaintted'animal,oucorpsd'animalvisagehumain; moiti suprieuredu corps humaine, tandisque lesmembresinfrieurs sont d'un animal,ouinversement,etc.Parfois,dansuneeffigietouthumaine,unseulmembre ouuneextrmit seulementrappelleral'animal.Unetraditiontenaceaperptu ces figurescomposites travers lessicles. L o se maintenait,avec les mythes, la croyanceauxanctresmihumainsmianimaux,lesensdecesimagesrestaitclair.Au furet mesurequelaprreligioncdaitlaplace desreligionset descultes proprementdits,ils'estpeupeuobscurci.Alafin,cesfiguresn'ontplustquedes nigmes,bizarresouridiculesauxyeuxdusenscommun. Onpeutendireautantdesmasquesanimaux,oumihumainsmianimaux,parfois siextraordinaires,sifantastiques,enusagedanslesdansesetlescrmoniesdetant desocits.Pourlespremiersquilesontfabriqusetports,ilsnecomportaientnulle tranget.Ilsnefaisaientquetraduirelesformesd'tresqueleursauteursavaientdans l'esprit.Parexemple,vondenSteinenavu,chezlesBakairi,desmasquesdedanse dontlesdeuxplusbeauxtaientappelsimagesdepiranya.Lesjouessontpeintes enrouge.Lesmasquesreprsententlagrandeespcedepiranya(poissonredoutable desfleuvesdecepays)...Leplusbelornementdecesdeuxmasquesconsisteende splendidesplumesd'arara,plantesdanslacloisondunez,laquelleesttrsallonge... LesIndienssontdoncsiloindesesentirobligsdedonner l'animalreprsent sa physionomiezoologique,qu'ilsluipercentlacloisonnasalecommeilslefontsur

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euxmmes,etqu'ilsl'ornentdeplumes .Souslepoissonilsvoientl'homme,et sousl'hommelepoisson.Lemasqueraliseauxyeuxdetousl'unit deladouble nature qui caractrise un tre de la priode mythique. Souvent, longtemps aprs qu'elleeutcessd'tresentie,oummecomprise,ilenaperptul'image.
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IV
Lapersistancedescroyancesetdespratiquesprreligieuses.
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Pareillement,danslessocitsd'AustralieetdeNouvelleGuineconsidresplus haut,uneparticipationintimeunitlesanctresanimauxcertainsemplacementsdont ilssontinsparables.C'estlquedoiventseclbrerobligatoirement,aucommence mentd'unesaisondtermine,lescrmoniesdemultiplicationoudefcondit.Ces centrestotmiqueslocauxperdentdeleurimportanceenmmetempsqueles anctresanimauxeuxmmes.Mais,pasplusqu'eux,ilsnedisparaissenttoutd'un coup.Demmequechezbeaucoupdedivinitspersiste,aumoinsenpartie,laforme animaled'unanctremythique,demme,toutendevenantunobjetdecultepourune tribuentireouungroupedetribus,unedivinitrestecependantlocale.Faitobserv biensouventdanslesreligionsdumondemditerranen,commeailleurs.Ilarrive qu'unedivinit soitlocaleenplusieurs endroits lafois:vestigepeuttre de la prsencesimultaneousuccessived'unanctremythiqueenplusieurscentreso les crmoniesavaientlieu.Avecletemps,ildevientdifficiledesavoirsiunemplace mentestsacrcausedel'auteloudutemplequ'onyalevuntredivin,ousiun autel ou un temple n'a pas t construit l parce qu'une trs ancienne tradition mythiqueavaitconsacrlelieu. Enmmetempsquelescentreslocauxditstotmiques,tendaient disparatre, commeonl'avu,lescrmoniesquis'yclbraient.Ilenestpourtantunequia gnralementsurvcu.Ilestvraiqu'ellen'avaitpaspourobjetd'obtenirlamultipli
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K.vondenSTEINEN,UnterdenNaturvlkernZentralBrasiliens,p.273.

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cationetlacroissanced'uneespcevgtaleouanimale.Lacrmonied'initiation, quisubsisteaujourd'huichezungrandnombredetribusplusoumoinsprimitives, poursuitunefinencoreessentielleetplusvitale.Elleseulepeutintgreraugroupeles jeunesgaronsparvenuslapubert,c'estdireassurerleurnaissancesociale,et en faire des hommes capables de transmettre leur tour leurs descendants les secretssacrs,dfautdesquelslatribunepourraitcontinuerdevivre.Del,l'extra ordinairetnacitdecettetradition.Del,lemystredonts'enveloppentlessymboles etlespreuvesquigarantissentl'efficacitdescrmoniesd'initiation,telpointque, biensouvent,desblancsencontactquotidienaveclesindignessontrestsdansune ignorance peuprscompltedecequis'ypasse.Cespratiquesmystrieuses,dit unobservateur,pntrentprofondmentdansl'organisationpolitiquedel'ensembledu peuple.C'estpourquoiellessemaintiennenttoujours.Lesmissionnairesenontfait l'exprience,particulirementenAfrique.Devantunersistancesiopinitre,certains d'entreeuxsesontdemand,si,aulieudes'obstinerlesextirper,ilneseraitpasplus sagedeleslaissersubsister,enlesaccommodantauxexigencesessentiellesdela moralechrtienne.On viteraitainsilerisquedeblessermortellementlaviemme dugroupesocial.

V
Transitioninsensibledesmythesauxlgendesetauxcontes
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Avecletemps,etsurtoutaufuretmesurequedenouvellescroyancesreligieuses s'tablissent,quedescultesproprementditss'organisent,lesmythessacrsetsecrets perdentdeleurimportancevitalepourlegroupe.Onnelescacheplusjalousement auxnoninitis,auxfemmesetauxenfants.Peupeuconnusdetous,ilstendentse rapprochertoujoursdavantagedeslgendesetdescontes,patrimoinecommundes membres de la tribu. Du mme coup s'affaiblissent progressivement, jusqu' disparatre, les sentiments de respect quasi religieux que ces mythes inspiraient, l'atmosphre motionnellequilesenveloppait,lesoinqu'enprenaientceuxquien

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avaientledpt.Desacrs,ilsdeviennentprofanes.Cependant,leurcontenudemeure peuprslemme:aventuresethautsfaitsd'anctresanimauxetdehroscivilisa teurs, transformations instantanes et frquentes, tres dous de pouvoirs extraor dinaires,fluidit gnraledetoutcequiexiste,etc.Orcettereprsentationdu mondequicaractriselesmythes,onlatrouveaussisousjacenteauxlgendesetaux contes.L'espritdesindignespassedoncdesunsauxautressansavoirlemoinsdu mondelesentimentqu'ilachangdeplan.UnemmehistoirerecueillieparM.Wirz chezlesMarindanim,etparM.LandtmanchezlesPapousdeKiwai,assezproches voisinslesunsdesautres,estappelemytheparlepremier,etcontepopulaireparle second. Quelemythe,devenantprofane,prennesifacilementplaceparmileslgendeset lessimpleshistoires,lefaits'expliqueparl'orientationproprelamentalitprimitive, etparsafaondesereprsenterlesrelationsdumondemythiqueaveclentre.Sans doute,pourelle,lemondemythiqueestunesurnature.Maisaucunhiatus,aucune barrirenes'interposeentreluietlemondeactuel.Surnatureetnaturenes'opposent pasl'unel'autrecommedeuxralitsdistinctesouantagonistes.Lestresdumonde mythiquediffrentbeaucoup,ilestvrai,destrescorrespondantsduntre:entendez qu'ilspossdaientdenombreuxpouvoirsmagiquesdontceuxcisontdpourvus,et qu'ils jouissaient au plus haut degr de facults dont les tres d'aujourd'hui ne possdentquedefaiblesrestes.Cependant,ladiffrencen'estqueduplusaumoins. Lestresdelanatureactuellesontenpetit,audiminutif,cequeceuxdelasurnature taientausuperlatif,engrand.Onserappellel'idequelamentalitprimitivesefait delacroissancedestresvivants,hommes,animauxetplantes.Quandils'agitd'tres surnaturels, mythiques, cette croissance est merveilleusement rapide. Un cocotier pousseenunenuit.Lelendemainmatin,sesnoixsontdjmres.Unenfantpeine n marche,mangeetparle:enquelquesheures,ilestadulte,ilagitenhros,etc. Cettevitesseextraordinaires'expliqueparlaforcemagiqueparticulirementintense quianimecesprodiges.Mais, l'ordinaire,silescocotierscroissent,silesenfants grandissent,cen'estpasparl'effetdeloisnaturellesdontleprimitifn'apaslemoin dre soupon ; c'est, selon lui, sous l'action d'une force du mme genre, quoique beaucoupmoinspuissante,quedanslescasdeprodige .Demme,silafluidit dumondemythiqueestincomparablementplusgrandequecelledumondeactuel, toutesdeuxsontcependantdummeordre.Lestransformationsquiseproduisent encoreaujourd'huidoiventsecomprendred'aprscellesdontlemondemythiquetait constammentlethtre.
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Cf.supra,ch.IV.

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Dslors,onvoitpourquoilesinterventionssifrquentesdesforcessurnaturelles dans le cours ordinaire des choses, loin de troubler la mentalit primitive, lui paraissentallerdesoi.EllesnefontPasviolencelanature,ellesn'encompromettent pasl'ordre.Ellesrendentcomptedesseuls tresetdesseuls vnementsquiaient besoind'treexpliqus:c'estdire,deceuxquisontextraordinairesoutranges.Et, dummecoup,oncomprendcommentcesespritssonttoujoursprts sesatisfaire d'unmythe.

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ChapitreVII
LEMONDEMYTHIQUE ETLEFOLKLORE

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La reprsentation du monde mythique, telle que nous l'avons constate chez certainestribusduCentreetduNordOuestdel'Australie,etdelaNouvelleGuine hollandaise,neleurappartientpasenpropre.Ellenesemblepas tre troitement solidairedeleursinstitutions.Nousenavonsretrouv,sinonlatotalit,dumoinsdes lmentsessentiels,danslescroyancesetlespratiquesdesocitstrsdiffrentesde cellesl,etdissemblablesaussientreelles.Elleauraitainsi,malgrladiversitdeces socits,uncaractredegnralit onpourraitpresquedired'universalit. Pour

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acheverd'endonnerlapreuve,ilnousreste montrerquecettemmereprsentation dumondemythiqueestgalementimpliquedanslefolkloredecesdiversessocits, quicomprend,aveclesmythesprofanesoudevenustels,leslgendesetlescontes.Il nesauraittrequestiondeparcouriricicetimmensedomaine.Aussibienn'estcepas indispensable pour notre objet. Un petit nombre de faits significatifs pourra sans douteyreprsenterlesautres,etfournirladmonstrationcherche. Commenons,commeilestnaturel,parl'examendufolkloredessocitslesplus primitives .Nous savons quedes mythes sacrs auxprofanesla transition est insensiblequantleurcontenu.Sansdoute,ceuxcin'exposentplusdeprfrenceune sortedeGense,quirelateleshautsfaitsetlesprgrinationsdesanctressemi humains,semianimaux,dequisontissuslesespcesetlesclans,fondateursdes institutions, inventeurs des techniques, civilisateurs, etc. Mais le monde y reste fluide;iln'estpasdetransformationsimerveilleusequines'yaccomplisseenco reenunclind'il.Constamment,teloutelpersonnageypassedelaformehumaine celled'unanimal,ouviceversa,sansmmequelercitenavertisse.Lesmytheset contesquiontainsipourthtrelemondedelafluidit sontinnombrables.En voiciquelquesuns titred'exemples,prisdanslefolkloredesMarindanimetde Kiwai.

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LefolkloredesMarindanim.
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Unhros,Tembr,enrentrantdanssahutte,voitunserpentenroulautourdeson arc,etnepeutpasl'endtacher.Ils'enva.Leserpentsechangeenunebellejeune fille.Ellefaitlemnageetlacuisine.L'hommerevient,etdit:Quiafaitcela?Ce nepeuttremonchien.Leserpentareprissaplaceautourdel'arc.Tembrsortde

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nouveau,etilemmnesonchien.Quandilrevientl'improviste,ilsurprendlajeune fille,etilenfaitsafemme.Leserpentadisparu .
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Les trescapablesdeprendreainsi volonttelleoutelleformesontdesDema, c'estdiredousdepouvoirsmagiquespropres lapriodemythique.Souventle mytheleditentermesexprs.Lendik(ndik dema) (sortedehron),etl'aiglede mer(aigledema)taientamisdelonguedate.IlssetrouvaientensembleDarir,dans lemarais,o chaquejourilscherchaientdespoissons.Maislesgensduvillagene savaient pas que c'taient des Dema, car ils ne se transformaient en oiseaux que lorsqu'ils taientseulsetloinduvillage,pourpcherdanslemarais...Lefilsde l'aigledemerdcouvrequesonpreestunDemaquisetransformeenoiseau,etil avertitsamre.L'aigles'enaperoit,etavantquelafemmetrahissesonsecret,illa fait tuer par son ami . Une jeune fille voit un kangourou prs d'une source et cherche s'enemparer...Lelendemain,quandellevientpuiserdel'eau,unjeune hommepardebeauxornementsl'attendait.C'taitlekangouroudema.Neveuxtu pasveniravecmoi?...Lejoursuivant,ill'enlve.Oncherchepartoutladisparue. AlorsSamanimbsortdelafort,etelledit samrequeJanon'estpasunhomme vritable,maisunDemaquipeutsetransformerenkangourou .
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QuandleDemacapabledechangerainsideformeabusedecepouvoir(commeil arriveleplussouventdanscesmythes),onvengesesvictimes.Nazrcapturavivant unpetitporc(qui taitn d'unhomme),dansl'intentiondel'lever,etilenconfiale soinsesNakari(jeunesfillessuivantes),SangametSamaz.Ceporccependanttait aussiunDema...Tanttilsetransformaitenjeunehomme,tanttenporc.Pendantle jour,c'taitunporcquin'avaitriend'extraordinaire;lanuit,prsdeSamazetde Sangam,ilsetransformaitenjeunehomme,etilabusaitdecesjeunesfilles.Personne n'avaitrienremarqu decemange,jusqu'aujouro leurmretrouvadanslahutte une sorte de bande molletire, qui ne pouvait appartenir qu' un homme. Elle dcouvrequeleporcestunDema,etellervlecequ'elleavu.Ondcidedeletuer. Nazrydonnesonconsentement .
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P.WIRZ,DieMarindanimvonhollndischSdNeuGuinea,Il,p.105. Ibid.,Il,p.113. Ibid.,Il,pp.107108. Ibid.,Il,p.171.

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CesDemamihumainsmianimauxredoutentdoncqueleurdoublenaturenesoit connue.Onenavuuntout l'heurequifaittuersafemme,decraintequ'ellenele dmasque. Lecrocodile (dema) etl'aigle (dema) taientfrres.Ilshabitaient l'embou chureduBian,surlarivegauche,prsdel'leWalinau.Lecrocodilevivaitsurla plage,l'aiglesurungrandarbre,auborddelamer.Unjour,lesfrresaperurentdeux jeunes filles qui s'avanaient sur la plage. Le jeune hommeaigle (il s'tait vite transform enhomme)leurcria:Ovoulezvousaller?Nousvoulonspasser Walinau,o ilyaunefte,maisnousnetrouvonspasdecanotpourtraverser.Ne vous tourmentez pas, rpliqurent d'une seule voix le crocodilejeune homme et l'aiglejeunehomme,nousallonsvousporterdel'autrect del'eau.Alors,unedes jeunesfilless'assitsurledosducrocodilejeunehomme,l'autre,surceluidel'aigle jeunehomme.Aummemoment,ilsreprirentleurformeanimale.Rapidement,le crocodilerampajusquedanslameravecsaproie,etl'aiglevolaaveclasiennejusqu' sonniddansl'arbre...ilyvitavecelle;ellefinitpars'chapper .
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Lesjeunesfillescausaientavecdeuxjeuneshommes.Toutd'uncoup,ellesse trouventaupouvoird'uncrocodileetd'unaigle.Latransformationa tinstantane. Comments'opreunchangementsiprodigieux?LePapouneseledemandepas. Touts'expliquesuffisammentparle pouvoir des Dema ; qu'y auraitil chercher davantage?Laquestiondesavoirsiunetransformationdecegenreestpossiblenese posepassonesprit.Unscolastiqueauraitditqu'ilconcluttoujours,sansypenser,ab actuadposse. Celaarrive,donccela taitpossible.VondenSteinenainsist avec raisonsurcettehabitudementaledesprimitifs.Parexemple,lesBakairidisentqueles Trumai,leursvoisins,habitentaufonddufleuve.Maiscen'estpaspossible!Les Trumainesontpasdespoissonscesontdeshommes,ilsnepeuventpasvivredans l'eauCetargumentnefaitaucuneimpressionsurlesBakairi.Leurconvictionn'en estnullementbranle.Aleursyeux,unechoseestsre:lesTrumai,enfait,habitent lefonddufleuve.C'estl qu'ilsdorment,lanuit.Desavoircommentdeshommes peuventvivredansl'eau,cen'estpasleuraffaire.Aureste,quelesTrumaisoientla foisdeshommesetdesanimauxaquatiques,cen'estpasplusdifficileadmettreque tantd'autresdualitsdenature,dontparlentlesmythes,sansquepersonnelesmette endoute.

Ibid.,II,pp.133134.

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Lafluidit delapriodemythiqueseretrouvedoncentiredanscemondedu folklore,etmmedansceluidel'expriencepositive,dsqu'untreassezpuissant,un Dema,yfaitsentirsonaction.Ainsi,dansunmythedesMarindanim,unechienne (dema)mitaumondeunpetitgaron .Lesindignesreconnatrontquelefaitn'est pasordinaire,maisn'enconclurontpasqu'ilestimpossibled'autantque,toutmythe mis part,ilpeuttrsbienseproduire,parexception.Detempsentemps,ditM. Wirz,lebruitcourt,parmilesindignes,qu'unenfantatengendrparunchien,ou estnd'unechienne.Entoutcas,ilssontconvaincusquecelasepeut .
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Onneseradoncpassurprisqueleurfolklorefourmilledetransformations,encore plusfabuleusesquelesprcdentes.Ilsnelesjugentpastelles;leurmonde tant rellementfluide,laformeextrieuredes tresn'yest,selonl'expressiondj cite de lm Thurn, qu'un accident . En voici deux exemples caractristiques. Bienttlamerarrachalepoteau,etilfutballottparlesvagues.Tout coup,sans que personne S'en apert, il lui poussa quatre pattes ; une de ses extrmits se transformaentte,l'autre,enqueue.Lemorceaudeboiss'taitchangencrocodile. Ilsemitramperlentementductolesenfantssebaignaient,pourlessaisir.Ilen happeun.Unevieillefemmel'avu,etelleavertitleshommes,quiaccourentavec leursares.Maisilsnevoientrien,qu'unepicedeboisballottedeci,del,surle rivage.Attendezuninstant!ditlavieille,cemorceaudeboisvatoutdesuitesere transformerencrocodile,siunenfantquisebaignes'approchedelui.Cequiarrive eneffet.Ontiresurl'animal;ildisparat.Ilfautallerlecherchersousl'eau.Undes garons,leplushardi,serisque,etplongeavecunecorde.Maislecrocodileavaitau fonddelamersademeure,garniedesttesdesesvictimes.Cen'taitpasuncroco dileordinaire,maisunDema...Onletue:desesosnatunpalmiersago ...Onpeut expliquerl'originedecemythe,commelefaitM.Wirz,dupointdevuepsycho logique,parlaressemblance,eneffettrsfrappante,d'uncrocodilequigtparfaite mentimmobileauborddel'eau,avecuntroncd'arbre.Lemytheditsimplementque c'estun Dema, qu'ilpeutdoncchangeretrechangerdeforme volont,etrevivre quandonl'atu.
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IagrivravaitpousuneIwag(jeunefillemythique).Unjourqu'ilsserendaient leurplantation,ellelevitsetransformerenserpent,etretournerlaterreavecsa queue,afind'avoirmoinsdepeine latravailler,etd'ymettremoinsdetemps.La


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Ibid.,Il,p.149. Ibid.,II,p.164. Ibid.,Il,p.122123.

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jeunefemmecourutauvillageetditauxgens:Lejeunehommequej'ai pous estunDema!ilpeutsechangerenserpent!Iagriwrquittelepays.Ilfauttraverser unbrasdemer;onn'apasdecanot.Soyezsansinquitude,ditil;jevaisvousen procurerun.Aussittils'allonge,prenduneformeincurve,etdevientluimmeun canot...Lanuitsuivante,tandisquelesgensclbrentunefte,chantentetdansent, Iagriwr,denouveautransformenserpent,rampeverslevillage .Dansunmonde peupldetelsDema,quelletransformationpourraittreexclue,puisqu'onn'apasse demandercommentellesseralisent?
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D'autres mythes, cependant, donnent quelques dtails sur ce dernier point, et spcifientlesprocdsemployspourpasserd'uneforme l'autre.Ainsi,dansun mytheMarind,nerestrentauvillagequelepreetl'oncledujeunehomme.Celui ciserenditdanslafort;ilytailladansduboisdegrandsbecsd'uneformeparti culire (comme en ont les toucans), et prpara toute sorte d'ornements avec des plumes.Puis,emportanttoutcela,ilretournaauvillageo ilavaitlaisssonpreet sononcle;illeurdonnachacununbecdetoucan,etunornementdeplumesqu'ils s'attachrentaux paulescommedesailes.Ilssefixrentaussilebecsurlenez. Venez,nousallonsapprendrevoler,ditlejeunehomme,etillesconduisitdansla fort un trteau lev audessus du sol, qu'il avait construit avec des tiges de palmier.Ilsygrimprenttouslestrois,etessayrentd'endescendreenvolant,d'abord d'unefaiblehauteur,puisenpartantdeplusenplushaut,etenfinilssurentvoler.Ils deviennentainsidevraistoucans.Lesfemmesarriventdeleursjardins,serendent comptedecequis'estpass,etsetransforment,ellesaussi,enoiseaux .
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II
Spcimensdecontesdel'leKiwai.
Retourlatabledesmatires
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Ibid.,Il,p.75. Ibid.,II,p.74.

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Cettemthodepoursetransformersoimmeenoiseau,leMarindlacroitencore actuellementusitedanssonvillageparlessorciers(enquisurviventcertainsdes pouvoirsmagiquesdesDema).Unsorcierexpriment connatuncharmepourse transporter,sans trevu,parlavoiedesairs,dansunendroit loign.Ilnejouit pourtantdecettefacult qu'aprsavoirmang lagraissed'uncertainoiseauquivole bien,etilfaut,enoutre,qu'ilaitjen uncertaintemps,pourserendrelger.Ilva alorsunesortedeloge,qu'ilaconstruitedanslafortavecdesfeuillesdepalmier,et ilsegarnitlehautdesbrasetlesavantbrasavecleslonguesplumesd'unhron. Enfin,ilmetlefeulapetitehuttesanslaquitter...lafumeetlesflammesdoiventle souleveren l'air,et,commeunoiseau,ilvolevers l'endroit o ilveut aller... La graissequ'ilaavaleapourobjetdetransfreraucorpsdusorcierlafacultdevoler quepossdel'oiseau .Pouratteindresonbut,lesorcieradoncrecours plusieurs procds.Mais,demmequel'empennagedesesbras,ilsdoiventtousleurefficacit, commedanslemythe,aupouvoirmagiquedontilaleprivilge.
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ChezlesPapousdel'leKiwai,M.Landtmanarecueilliunerichecollectionde contespopulaires.Cefolklore,etenparticulierlescontesd'animaux,rappellentde prsceuxdesMarindanim:mmefluiditdestresetdesobjets,mmedualit d'tresquisont lafoishommesetanimaux.Mmestransformationsmerveilleuses acceptespourvraiessansdifficult,etmmesprocdsmagiquespourlesraliser, etc.Pouraidercomprendrecequ'ellessontauxyeuxdel'indigne,jenepuismieux fairequedersumerundecescontescaractristiques,enregrettantdedevoiren abrgerlesdtails. Uncertaingaron,Iasa,avaitlecorpscouvertd'ulcres,etrestaittoujours la maison.Personnenevivaitl,quelui,etquelquesjeunesfilles.Chaquejour,unpetit nombred'entreellesallaitfairedusago;lesautresserendaientlapcheauxcrabes. Seule,unejeunefilleavaitpitidugaron;elleprenaitunpetitmorceaudesago,etle luijetaitd'unpeuloin.Lesautresnefaisaientnulleattention lui...Unjour,ilvase baigner dans la mer, et il guette un hron blanc qu'il avait dj vu sur la plage. L'oiseauvient;illetire,luibriselesdeuxpattes,ets'enempare...Ill'emportechez lui,arracheleslonguesplumes,etselesattachesurledos.Ilenfixequelquesunes chacundeses bras, dontilfaitainsidesailes.Ilremplaceses yeuxparceuxde l'oiseau,etilenprendlebec.Ensefrottantlecorps,illefaitsecouvrirtoutentierde plumes,etilemprunteaussilespattesdel'oiseau.Cen'taitplusunhomme,il tait devenuoiseau.Ilbatdesailesparmanired'essai,ilseditOh1jesuisvraimentun
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Ibid.,III,p.74.

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pigeonblanc(unoiseau)(l'intrieur,c'estencoreunhomme,lasurface,sapeau estcelled'unoiseau).Aprsquelquetemps,il tesapeaud'oiseauetlacache.Il reprendlaformehumaineavecsapeaupleined'ulcres... Lajeunefillequiseules'occupedeluis'aperoit sonoeilquesamaladie estfeinte.Toutess'envontcomme l'ordinaire.Rest seul,legaron tesapeau endommage,laroule,etlametdectauprsdesonlit.Ilprendlapeaud'oiseaul o ill'avaitcache,lamet,ets'envoleversl'endroito lesjeunesfillespchentdes crabes.Ilsuitcellequiestbonnepourlui.Elleremarquecetoiseau,etellecomprend quec'estluilegaronqu'ellesoigne.Elleessaiedel'attraper.Pchedonctescrabes! ,luidisentlesautres.Lajeunefilleabandonnelapoursuite.Lehronprendsonvol etretournelamaison.L,legaronteetcachelapeaud'oiseau,etreprendsapeau demalade... Cemangedurequelquetemps.Unjour,tandisquelesautrespartentlapche, lajeunefilleresteenarrire,etsecachedanslesbuissonsprsdelamaison.Elle voulaitdcouvrirlesecretdel'oiseau,car,enregardantsesyeux,elleavaitpens : Danscettepeau,ilyaunhommesain.Jecroisqu'ilsemoquedenoustoutle temps. L'hommeselevaetpromenalesyeuxautourdelui.Pluspersonneici!,etla jeunefille, piantl'intrieurdelamaison,levit tersapeaumalade.Oh!ilse dfaitdesapeau!C'estunhommesain!Oh!ceseramonmari!Aucunedeces femmesnel'adevin;moi,jeledcouvreaujourd'hui!Ellelevoitmettrelapeau d'oiseau.Oh!ilsemetcettepeaudepigeon!Oh!ils'envole!... Ellerentredanslamaison,etelleytrouvelapeauhumainepleined'ulcres.Elle sedit:Jevaislabrler.Ilnefautpasqu'illaremette,pournoustromper,etellela jetteaufeu.Elleplacesonlitprsdeceluidugaron,etelleseprpare sebattre aveclesautresfilless'illefaut. L'oiseaurevientlamaison,oellel'attendait.Sanssedouterderien,ilmonte l'chelle,enlvesapeaud'oiseau,et,latenantlamain,ilentredanslamaisonsous saformenaturelle.Lajeunefilleluisaisitlamain,etluienlvevivementlevtement deplumesendisant:Pourquoivouscachezvoustoujourssouscettepeaumalade? Cetendroitcinevautrien,ilmanqued'hommes.Vousserezmonhomme.Lui, sansdiremot,s'assiedsurleplancher,lattebasse.Elleadcouvertcequeje

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suis!Ilregardeautour delui.Tous mesvtements(sa peau demalade) sont brls;mapeaud'oiseau,ellemel'aenlevedelamain! Lajeunefilleroulelapeaud'oiseaudansunepetitenatte,etlacachedanslejupon vgtalqu'elleportepardevant...Lesautrejeunesfillesarrivent,ettoutessedispu tentl'homme.Cellequil'adcouvertluirendsapeaud'oiseau,etillamet,etc.
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Ainsi, l'leKiwai,commechezlesMarindanim,unpersonnagemythiquequi veutvolersemetdesailes,c'estdire,garnitdeplumessesbrasetses paules.Ce faisant,grce sonpouvoirmagique,ildevientoiseau,pourreprendred'ailleursla formehumaine,dsqu'illes te.Deplus,cecontejettequelquelumiresurceque cesPapousentendentpartransformation.Lejeunegarondontilnarrel'aventure yapparatsoustroisformes.Tanttc'estungaroncouvertd'ulcres,indiffrentaux jeunesfilles,except cellequi,compatissante,s'occupeunpeudelui;tanttun beaujeunehommeparfaitementsain,avecquiellecomptesemarier,etquelesautres luidisputent;tanttenfinunoiseaucouvertdeplumesetpourvudelonguesailes. Or,passerdel'unedecesformes l'unedesdeuxautresconsisteuniquement,pour lui, sortird'unepeau,(d'unvtement),pourentrerdansuneautre.Latransfor mation du jeune homme bien fait en oiseau s'opre exactement comme celle du maladeengaronsainetapptissant.Danscederniercas,il tesapeaucouverte d'ulcres(qu'ilmetsoigneusementdect,pours'enrevtirdenouveaul'occasion). Demme,poursefaireoiseau,ilentredanssonvtementdeplumes,etilsemet desailes.Pourseretrouverhomme,iln'auraqu'lesenlever. Ilnefautdoncpasdonnericiaumottransformationunsensfortetplein.Sans doute,unchangementdeformealieu,maisillaisseintactel'identit del'trequi, humaind'ordinaire,apparatmaintenantenoiseau.C'estencorelemmeindividu:il aseulementchangdevtement,depeau.Sursoncorpsd'hommeilamisun vtementdeplumes.Nanmoins,aussilongtempsqu'illeporte,toutendemeu rantluimme,iln'estplushomme,ilestoiseau.Ilpeutsesoutenirdanslesairs,y franchirdegrandesdistances,s'levertrshautenvolant.Ilnes'agitdoncpasd'un simplechangementdecostume;bienquel'identitsubjectivesubsiste,l'trehumaina faitplacel'oiseau.Pourcomprendreunetransformationdecegenre(danslamesure o ellepeut trerendueintelligible),ilconvientdelarapprocherdeladualitunit quenousavonsrencontrechezleshommeskangourous,hommeschatssauvages,
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G. LANDTMAN, Folktales of the Kiwai Papuans, pp. 493496. Acta societatis scientiarumfennicae,XLVI1(1917).

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hommescanards, hommessouris, etc., dans les mythes recueillis par Spencer et GillenetparStrehlow.Ces tresmixtessont lafoishommesetanimaux.Mais, chaquemoment,ilsnepeuventapparatrequesousuneseuledesdeuxformes.Sil'un d'euxparexemple,semontreenhomme,l'animalqu'ilestaussirestealorsinvisible, sousjacent.S'ilapparatenanimal,c'estl'hommequi, cetinstant,demeureinaper u.Quoiqueabsentenapparence,ilestpourtantprsent(cequeralisentingnieuse mentlesmasquesavoletdesEskimo).Latransformationdontils'agitdansles mythesetlescontesreposeengnralsurunedualitunit decetype.Quandla renardedevientfemme,souslaformehumainelarenardesubsiste;lorsqu'elleest renarde,souscetteformeanimalelafemmeestprsente.Lepassaged'unedeces formesl'autreseraliseparlechangementdevtementoudepeau. Cechangementestbienunetransformation,puisquepeau,chezcesprimitifs, quivaut corps.Danslecontequejeviensdersumer,pourempcherlejeune garondeseretransformerenmalade,lajeunefillejetteaufeulapeaucouverte d'ulcresqu'ilalaisselamaison;et,pourqu'ilnepuisseredeveniroiseau,ellelui enlveparsurpriselevtementdeplumesqu'iltient lamain.Ilsaitalorsqueses transformationsnesontpluspossibles.Ilsersigne. Sedonnerdesailesensecollantdesplumesd'oiseausurles paulesetlesbras, estleprocdleplussouventemploydanscescontespourdeveniroiseau.Maisily enad'autres.Parexemple,dansuncontedel'leKiwai,...elleprituneplume d'oiseaudeparadis,selamitdanslaboucheetlasua.Celalatransformaenoiseau deparadis,etlesgensessayrentdel'attraper:maiselles'envolaplusloin,enjetant lecrihabitueldecesoiseaux:ku,ku,ku.Perchesurungrandarbre,elleretirala plumedesabouche,etredevintjeunefille.Elleditauxgens:Laisseznoustran quilles.Monfrreetmoi,nousnesommespasdes treshumains,noussommes descasoars.Ellesetransformaencoreenoiseau,ets'envolapourtoutdebon . Dans un autre conte, la jeune fille avait une plume d'un petit oiseau appel girinierie.Elleselamitdanslaboucheetlasua:aummemoment,elledevintcet oiseau...Lajeunefillevolaverssamre,retiralaplumedesabouche,etrepritla formehumaine .Ailleurs,aulieudesucerlaplume,onl'avale.Enavalantune plumedetoucan,ilsetransformaenunoiseaudecetteespce,ets'envola l'le Tudu .IlsessayrentdefrapperGurume,maisils'enfuit,jetantloindeluises
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Ibid.,p.213. Ibid.,p.239. Ibid.,p.271.

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ornementstoutencourant,avec,derrirelui,lesgensardentslepoursuivre.Aubout dequelquetemps,ilsemituneplumedanslabouche,etl'avala,setransformantainsi enunoiseauappel kekesio.Souscetteformed'oiseau,ilseposasurlatted'unde sespoursuivants .


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Lesplumessontuneappartenancedel'oiseau,sapeau,soncorps;ellessontainsi l'oiseauluimme.S'en revtir,ensucerouenavalerune,c'estdoncparticiper l'oiseau,et,sil'onpossdelepouvoirmagiquencessaire,unmoyenassur dese transformerenlui.Ainsifontleshrosmythiques,etlespersonnagesdescontes,qui, enleurqualit deDema, ontaussicepouvoir.Pourlammeraison,lesplumesont une vertu magique particulire. On en garnit les flches. Elles servent souvent d'ornements.Lespremiersquienontpar leurchevelureseflattaientsansdoutede fairepassereneuxquelquechosedecettevertu. Ceshommescapablesdesetransformerenanimaux,quandilleurplat,etde reprendrevolontleurformehumaine,semblablesencelaauxtresmihumainsmi animauxdesmythessacrsd'AustralieetdeNouvelleGuine,s'unissent desfem mesdanslescontes.Cesunionssontfcondes.Leplussouvent,lafemmeignorela dualitdenaturedel'homme.Dansuncontedel'leKiwai,Tiburivoitunejeunefille quis'estdshabillepourpcher.Ilsetransformeenserpent,ilnagesousl'eaujusqu' elle,etiladesrelationssexuellesavecellesansqu'ellelesache,carelleestdansl'eau jusqu'lapoitrine...Ilfaitdemmelesjourssuivants.Elleaunenfantdelui. Unenuit,Tiburiestinform,ensonge,delanaissancedesonfils.Ilsetrans formeenserpent,etserendchezlafemme.N'ayezpaspeur!Votremari,c'est moi.Leserpentlchelepetitenfant,et,voyantcela,Onecompritqu'il taitson mari. Niviagrandit.Onluidonnaunpetitarcetdesflches.Ildemandaquitaitson pre,etOneluiditcommentellel'avaitconu...Tiburirvadenouveaudesonfilset vintlevoir,soussaformehumaine,pard'ungrandnombredebeauxornements . L'enfantetsamresaventqueTiburiestunhommeserpent,etlaformeanimalequ'il revtquandilveutnelesempchepasdereconnatreenluiunpreetunmari.
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Ibid.,p.281.Cf.p.506. Ibid,p.502.

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AutrecontedeKiwai:Unjour,deuxfrresprirentvivantesdeuxpetiteslaies,et lesrapportrentchezeux.Onlesgardedansunenclos.Aprsquelquetemps,leur mreleurdemanded'pouserceslaies,cequ'ilsfirent...Unpeuplustard,unedes laiesaccouchad'ungaron,l'autred'unefille;cen'taientpasdespores,maisbien des enfants. Quand ils furent adultes, ils se marirent. Voyant leurs enfants ainsi tablis,lesdeuxfrresdirent:Voil nosenfantsbienmaris.Iln'yavaitpasici d'treshumains,etc'estpourquoinousavonspristousdeuxunefemmelaie.Main tenant,ilyena;pourquoirestonsnousici?Ilssesentirenthonteux,etunenuitils sesauvrent.Ilssedfirentdeleurpeaud'hommesetdevinrentdespores.Depuis lors,ajouteleconte,ilyabeaucoupdeporesdanslabrousse.Quandnousmangeons duporc,enfait,nousmangeonsdelachairhumaine .Cecontecaractristique produitsrementchezlesindignesunetoutautreimpressionquesurnous.Ilse passedansunmondetrsdiffrentduntre,etsemblable celuidesmythes:les animauxysontsurunpieddeparfaitegalitavecleshumains.Lesacteurssonttous desDema.Lesdeuxfrressontenralitdeshommesporcs,commeilapparat la fin,quandilstentlapeauquifaisaitd'euxdeshommes.Riendesurprenantdonc,si leurmrelesengagesemarieravecdesfemmeslaies.Cellescidonnentnaissance deshumains.Ceconteestvisiblementdelammeveinequeleprcdent.
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Envoiciunautreo c'estlafemmequiest lafoishumaineetanimale.A l'intrieurdelacriqueDibirivivaitunhommeserpentdunomd'Aboma,avecsafille. Nonloindel,surlerivage,unhommehabitaittoutseul.Unjour,lafilleserpentse dit:Iln'estpasbonquejerestedansl'eau;ilvautmieuxquej'aillesurlerivage auprsdecethomme.Ilm'pousera.Eneffet,ilssemarient...Aprsquelquetemps, elleaungaron...Quandellevaavecsonmaritravaillerlaplantation,l'enfantreste seul,etelleestinquite.EllevadoncunjourtrouverAboma,sonpre,etelleluidit: Toutletempsquejesuismonjardin,personnenegardemonpetit.Iln'yaicique monmari;personneautre.Abomaeutpiti d'elleetdubb,etlelendemain, lorsquesafilleetsongendrefurentpartisautravail,ilvintaurivageetsurveilla l'enfant.Lesoir,lafemmerevintlapremirelamaison,etparlasonpre...ilrentra dansl'eau.Lemarinesutpasqu'untrangeravaittchezlui.Safemmeneluiavait jamaisrienditdesonpre,elletaithonteusequeceftunserpent .Dansleconte prcdent, les deux frres se sentent honteux , aprs que le mariage de leurs enfantsafond unesocit purementhumaine.Iln'yaplusl deplacedsormais pourdeshommesporcscommeeux,etilsdisparaissent.Cesentimentdehonte
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Ibid.,p.293. Ibid.,p.464.

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insurmontablesemanifestergulirement,chaquefoisqueladualit denatured'un homme ou d'une femme se trouve rvle par exemple, par une indiscrtion. Offenss,ilssesparentdugroupesocialauquelilsn'appartenaientpasrellement. Riennepeutlesretenir.Unefoispartis,riennepeutlesramener. Al'leKiwai,vivaitdansunpuitsunserpentquitaitaussiunhomme.Unjour ilcreusaautourdupuitsquelquestrousprofondsqu'ilrecouvritdefeuilles.Plusieurs jeunes filles, en venant puiser de l'eau, tombrent dans les trous ; le serpent les entranasousterre,etilenfitsesfemmes...Alafin,ellessesauventetrentrentchez elles.Lanuitsuivante,leserpentapparutprsdelamaisonetlesappela.Uned'elles sortit,etluidit:Nemedvorezpas! tezvotrepeaudeserpent,tenezvousdroit commeunhomme.Monpredsirevousvoir.Leserpentpritsaformehumaineet futintroduitdanslamaison.Lesgensluidirent:Quittezvotredemeure,venez habiterici.Cequ'ilfit.Ilcontribuavictorieusementladfenseduvillage.Maisil sduisaitlesfemmes,etlesmarisletuent .
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Aproprementparler,ilnesetransformepas.Ilestd'emble lafoishommeet serpent,prenantquandilluiplatl'uneoul'autreforme(enmettantouen tantsa peaudeserpent).Nous trouvons doncici,dans lefolkloredeKiwai,un tre mi humainmianimalaussisemblablequepossibleauxanctresanimaux,auxhommes kangourous,etc.,desmythessacrsdesAruntaetdesMarindanim. Leshistoiresdetelstresmixtesnesecomptentpas.Envoiciunedernire.Sur unecollinedeMabuiagvivaitunhronblanc,quitaitaussiunhomme.Ilpousaun hronfemelle,etilseurentunfils,ungaronbienform etnonpasunoiseau . Parfoisladualitdenaturesetraduitauxyeuxdanslastructuremmeducorps.A Movivaitunefemmedunomdelare,qui taitcommeunporc,avecdeuxpiedsde devantetdeuxdederrire.Elleprenaitpartauxdanses,assiseparterreetagitantses piedsdedevant .Oubienuntrepeutprendreplusdedeuxformes.Sivaguest le matre de Augarumba, une pointe prs de Mawata. C'est une sorte d'tengena (esprit),etilapparatsouslaformetanttd'unhomme,tanttd'unserpent,tanttd'un faucon .
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Ibid.,p.460. Ibid.,p.416. Ibid.,p.167. Ibid.,p.198.

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Iln'estsansdoutepasbesoind'insisterdavantagepour tablirquelemondedu folkloredeKiwaialafluiditdeceluidesmythesaustraliensetpapous.Lestres quilepeuplentprsententlammedualit denature.Toutefois,dans cesmythes profanesetdanscescontes,ilnes'agitnid'anctres,nidehros,nidecrateurs, nidecivilisateurs,etparsuiteleurspersonnagesn'inspirentpasauxindignesles mmessentimentsqueceuxdesmythessacrs.

III
...delaNouvelleGuineexallemande.
Retourlatabledesmatires

C'estdansunmondetoutsemblable celuidufolkloredeKiwaiquesemeuvent lescontesrecueillisparlesmissionnairesdelaNouvelleGuineexallemande.Ainsi, dansunconteKai,unhommeavaitperdusafemme.Ledeuilfini,ilvalachasse, etonprendunkangourouvivant.Leveuf,voyantquec'taitunefemelle,lavoulut pourremplacersafemme.Ill'emmnechezlui,luimetunbeaucollierdedentsde chien,luimontreuntasdetaro,etluiditensortant:Faislescuire!Ellen'en faitrien.Quandilrentreetqu'ils'enaperoit,ilsemetencolre,etlancesahachesur elle.Elleesquivelecoup,ets'enfuitdanslafort.Laperted'unefemmecommecelle l nelechagrinaitgure.Maiselleavaitemport soncollierdedentsdechien!On retournelachasse;onfinitparretrouvercekangourou,onletue,etl'hommerentre enpossessiondesoncollier.Commecetessaidefemmekangouroun'avaitpasrussi, ilfutstrictementprescritquedornavantleshommesneprendraientpourpousesque desfemmeshumaines .Ils'agit videmmenticid'un tremihumainmianimal semblableauxanctresanimauxdesAruntaetdesMarindanim.Iln'estmmepas besoindetransformationpourquecekangouroufemellesoitunefemme,oupourque cettefemmesoitunkangourou.
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R.NEUHAUSS.DeutschNeuGuinea,III,p.185.

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Unjour,unemreavaitlaisssesdeuxfilspouraller sonchampchercherde quoimanger.Lesgarons,trouvantletempslongauvillage,allrent lamer,pour tirer des poissons. Ils en virent un particulirement beau. Ils le visrent, et lui fracassrentlatte;lesangs'en chappa flots.C'taitleurpre,quis'taittrans form enpoisson.Envoyantcettequantit desang,ilsfurent pouvants,etconnu rentcequ'ilsavaientfait.Vite,ilsrentrrent lamaison,et,pleinsd'angoisse,ilsy attendirentleretourdeleurmre.Dj,enroute,elles'taitaperuedumalheurdont sesenfants taientcause.Elledposasonfardeau,montasurunehauteur,etregarda toutautourd'elle.Ses yeuxtombrentsur lesflotsdesang quicoulaient,et elle compritaussittquec'taitceluidesonmari .Cepoissonquiatantdesangestun homme.Lesenfantsn'endoutentpasuninstant,ilssontterrifis.Leurmresaitaussi toutdesuitequ'ilsonttusonmari.Ellen'ignoraitsansdoutepasqu'iltait lafois hommeetpoisson.
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Voiciencoreuncontedummegenre,oreparaissentdesthmesquenousavons dj rencontrsplusd'unefois.Unpoisson,dunomdeMarenelang,s'taittrans formenhomme...Deuxjeunesfilleslevoientets'prennentdelui.Ellesl'pousent, etchacuneaunenfant.Ilsjouent l'arc,ets'amusent tirerl'unsurl'autre. Par maladresse,ilscrventunoeil leurarriregrandpre,quientredansunefurieuse colre.Enfantsdepoisson,fallaitilquevousmecreviezunoeil?Ilssemirent pleurerparcequ'onlesappelaitenfantsdepoisson. Leurs parents taientau travaildans leurchamp.Tout coup, lepreeut un pressentiment.Ilditsesdeuxfemmes:J'aieuunpressentiment.Continueztra vailler,vousrentrerezplustard;moi,jevaisenavant.Iltrouvesesenfantsen larmes...Illesjette l'eau,o despoissonslesreoivent.Puisillesrejointdansla profondeur,etilleurexplique:Iciestmonvillage.Vosmresm'ontprisauprs d'elles,maismonvillagemoi,c'estici. Lesmresenarrivantnetrouventplusleursenfants.Ellessetournentversleur grandpre;ilracontecequiestarriv.Pourquoi,rpliquentelles,leurastuparl sidurement?...Ilsvivaienticientreshumains.Quandtulesasrprimands,ilsont euhonte.C'estpourquoileurprelesaemmensaveclui .
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Ibid.,Ill,p.262. Ibid.,Ill,p.274275.Cf.p.278.

LucienLvyBruhl(1935),Lamythologieprimitive..

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Nouvelexempledecettehonteinsurmontablequiempchel'tremihumain mianimaldecontinuer vivredanslasocit deshommes,purementhommes,une foisquelesecretdesanaturemixteatdvoil. DanslefleuveNgeng,uncrocodileenfantaunepetitefille...Ellevivaitdansle corps desa mre... Devenue grande,elle va terrepour danser.Ellemange des bananesdanslaplantationd'unhommequilasurprend,etveutl'emmener.Lchez moi! Lchezmoi ! Il ne faut pas que les gens me voient! Je suis la fille d'un crocodile! Lejeunehommenelchepasprise.Comme,auxcrisdelajeunefille,lamre crocodile se montre la surface de l'eau, il lui crie : Attendez un instant, je vousapporteladottoutdesuite.Ilremitlajeunefille samre,allachercherun porcetdesobjetsdevaleur,etlesjetadanslagueuleducrocodile,quidisparut.La jeunefilleconsentitalorsresteraveclui. Ilsvcurentheureux,etaprsquelquetempslafemmeeutungaron...Unjour, caused'uneerreurquel'enfantacommise,unhommesemetencolre,etluidit: Ta mre (grandmre) crocodile a sans doute dj mang quelque chose qui s'appellenoixdecoco?L'enfantavaitignor jusquel l'originedesamre;il rentraaussittdanslamaison,secouchasousunenatte,etpleuraamrement.C'est encettatquesamreletrouveenrevenantdesonchamp.Illuidemandeaussitt: Maman,quelleesttonorigine?Elleluiavouealorsqu'elleestlafilled'uncroco dile.Maiselleressentaitl'injurefaitesonfilscommelasiennepropre,etellersolut den'enplussubirdesemblablesl'avenir.Ellebalaielamaison,faitcuiredutaro,le placedanslacorbeilledesonmari,etfaitsonpaquet.Aprsavoir,elleetsonfils, imprim leurpieddanslacendre(ensigned'adieu),ilss'envontaufleuve,etils appellentleurmre.Acemoment,l'hommerentraitchezlui.Al'aspectdelamaison vide,etdelatracedupieddanslacendre,ilcomprittoutdesuitequ'il taitarriv quelque chose d'extraordinaire, et, plein de sombres pressentiments, il courut au fleuve.Ilappelasafemme;maisellenefitqueseretourner,luimontrasonfils,etdit :Regardenouspourladernirefois!Alors,avecsamrequi taitarrivedans l'intervalle,elleprononadesformulesmagiquessurl'enfantqui,surlechamp,fut transform enunpetitcrocodile.Ellemmepritcetteforme,etplongea.Dsespr, l'hommesautedansl'eau,plongeantderriresafemmeetsonenfant.Maisilsavaient disparu .
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Ibid.,III,p.564566.

LucienLvyBruhl(1935),Lamythologieprimitive..

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Dansceconteencore,lahontenepermetpas unefemmed'origineanimale decontinuervivredansungroupehumain,parcequesonsecretestconnu,etqu'on enafaituneinsultepoursonenfant.Nousyvoyonsaussiquel'ontraiteaveccestres mixtesexactementcommeavecleshumains.L'hommequiveutpouserlajeunefille offrelamrecrocodilelesprsentsd'usage.Illuipaieladotrglementaire.Ellese tientalorspoursatisfaite,etlajeunefillenersisteplus.Cependantcettebellemre nes'estmontrequesouslaformedecrocodile.Sonfuturgendresaitqu'elleestaussi unefemme. Undernierconte(recueillichezlesJabim)montrera quelpointl'animal,pour eux,estprochedel'homme.LalaieKobakobaomitbas,etaunombredespetitsse trouvaitunenfanthumain...Ellel'lveaveclesautres...Devenugrand,lafilled'un chefs'prenddelui,etill'emmnedanssafamille,o lesgensquilacherchent finissentparladcouvrir.Elleyreoitlavisitedesesparents.Ilestimpossibledene leuroffrirquedutaro;ilfautdelaviande.Kobakobao,poursauverl'honneurdeson filshumain,consentqu'ilsacrifiedeuxdesesfrresousurs.Onlesfaitcuireeton lesmange. Aprsquel'hommeavecsafemmeeutaccompagn sesbeauxparentsquis'en allaient,ilrevint laplage,o lavieilleKobakobaoavecsesfilsetsesfilless'tait rouledanslaterre.Ils'assitl,etselamentaaveceux.Quandilseurentpleurtout leursaoul,lamreluireprsentacequ'ilavaitfait.Nousvivionssiheureuxentre nous!Tunousasamen cettejeunefemme,etmaintenantnoussommessimisra bles!Retournonsl o nous tions!Ellesejette lameraveclessiens,pourse rendredanssonpays.Lefrrean(porc)del'hommeresteaveclui.Samreluiadit: S'ilmanquedepores,ilpeutvenirchercherdesesneveuxounices tuer .Ce derniertraits'expliquesansdouteparlacroyance,trsrpanduedanslessocits primitives,quelesanimaux,quandilsmeurent,necessentpasd'exister,nonplusque leshommes.Ilspassentsimplementailleurs,et,leplussouvent,attendentunenou vellenaissancequi,engnral,chezlesanimaux,alieutoutdesuite.D'ordinaire,il suffitpourcelaquelesosdel'animalmortsoienttousrestsintacts.Queleurchair aittmangeounon,c'estundtailsansimportance.
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Ibid.,III,pp.356360.Cf.III,pp.5552.

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IV
...del'AmriqueduSud.
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Ilseraitfaciledemontrerquelemondedufolkloreaustralienpourautantqu'il nous est accessible prsente les mmes caractres que celui du folklore de la NouvelleGuine,dontnousvenonsdeciterquelquesspcimens:mmefluidit, mmes tresmihumains,mianimaux,mmestransformations,etc.Uncontesuffira sansdoute,titredespcimen.UnhommeErlia(c'estdireappartenantauclande l'mou)vivaitbienaudeld'Urapunga,danslachaneoccidentaledesMacdonnel.Il pouvait,quandilluiplaisait,setransformeren mou,c'estdiresemettredansune peaudecetanimal,avecdesjambesetdespiedsd'mou...Ensonabsence,unhomme enlvesesdeuxfemmes.Ilsemet leurpoursuite.Leravisseurlevoitvenir,cache lesfemmesderriredesbuissons,etgrimpeluimmesurunarbre.L'hommeErlia, quiavaitrevtusapeauetsespiedsd'mou,arrivaencourant,et,chaquefoisqu'il passaitdevantl'arbre,ilenarrachaitl'corceavecsespiedsd'mou...Alafin,l'arbre tombe...Alorsilfoulal'hommeauxpieds,etlemitenpices.Puisilappelaseslubras (femmes),etlesramenaaupaysdel'mou,sonpays,oilsmoururenttouslestrois . Commentfautilentendrelatransformationquilefaitdevenirsoithomme,soit mou?Deparsanaissance,ilestd'emblel'unetl'autre.Lorsque,tanthomme,il veutprendrelaformed'mou,illuisuffitdes'introduiredansunepeaudecetanimal, des'enmettrelesjambesetlespieds.Ilestalors mou,jusqu'aumomento il te cettepeauetcesjambes,etredevienthommeC'estprcismentainsiquelescontes citsplushautprsentaientlestransformations.Lapeauestsibienunvtement quelesindignesdel'leKiwai,quin'avaientjamaisvud'habits,ontdonnceuxdes premiersblancslenomdepeau.Vtementsseditoborotama:peau(lama) d'unesprit.Aleurpremirearrivedanslepays,lesblancsfurentprispour des revenants,etoncrutqueleurshabitstaientunesortedepeau .
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SPENCERandGILLEN,TheArunta,1,p.325326. G.LANDTMAN,TheKiwaiPapuans,p.461.

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Sinousquittonsmaintenantcestribusdel'AustralieetdelaNouvelleGuine pour celles de l'Amrique du Sud que KochGrnberg et von den Steinen ont tudies,etquinesontgurepluslevessurl'chelledescivilisations,lemondeo leurfolklore,etenparticulierleurscontesd'animaux,nous transporterontaura la mmefluidit.Ainsi,dansunconteArekuna,unmedicineman,pourchapper sabellemre,s'esttransformenpetitoiseau.Lafilledel'armadillogantl'aperoit danssaplantation,etl'entendchanter...Elleluidit:Descends,etposetoisurmon bras!Jeveuxquetusoismonoiseauapprivois...Lui,voyantquelafilletaitjolie, seposasursonbras.Elleluidonneunecage.Alors,chaquenuit,ellervequelepetit oiseauestunbeaujeunehomme.Lacagetaitsuspendueauboutdesonmac.Elledt alorssamre:J'airvdelui,qu'iltaitunbeaujeunehomme.Lemmejour, elleditaupetitoiseau:Transformetoienhommeet pousemoi!Cequ'ilfitla nuitsuivante;ilsetransformaenhommeetcouchaavecelle .Unpareilconte impliqueplusd'unsousentendu.Iln'taitpasbesoindelesexprimerplusformel lement:touslesIndiensquicoutentcomprennentdemimot.Lafilledel'armadillo estellemme lafoishumaineetanimale,et,commeunDema ,douedepou voirsmagiques.Elleadoncl'intuitiondeladualit denaturedupetitoiseauqu'elle veutgarderauprsd'elle.D'autrepart,commeonsait,souspeinedemalheur,cequia t vuenrve(surtoutplusieursfois),doit treralis ;ilfautdoncquel'oiseau prennesaformehumaine,etpouselajeunefille.D'ailleurs,quedesoiseauxsoient enmmetempsdeshommes,nousentrouvonssouventl'assurancedanscescontes. Unjourlemedicinemanvitunarbrequi taittomb,etmort.Touslespetitsoi seaux...pleuraientautourdel'arbre,carc'taitleuroncle.Lemedicinemanvoulut tirersureuxavecsasarbacane.Aummemoment,lespetitsoiseauxsetransform rentenhommes,ets'crirent:Netirepassurnous !
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Ausujetdestransformations,uneremarquedeKochGrnbergconfirmeceque nousavonsvuplushaut.Lacroyanceenlavertumagiquedelaplantekumidansles transformations appartient sans doute une priode relativement rcente. L'ide primitive taitsrementqu'ilsuffisaitdemettreunvtementdeplumespourdevenir oiseau.C'estquoionfaitencoreallusion,quandonditquelesoiseauxquihabitent leciel,commelesvautoursroyaux,lesperroquets,lesararas,lescanards,quandils rentrentchezeux,tentleursvtementsdeplumes,etsontalorsdeshommes .
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Th.KOCHGRNBERG,VomRoroimazumOrinoko,II,p.112113. Ibid.,II,p.98. Ibid.,II,p.24.

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Touteunesriedecontesvient l'appuidecetteobservation.Dansl'und'eux,la filleduvautourroyals'estposesurlapoitrineduhros.Commeellevoulaitlui entamerlecorps coupsdebec,illasaisit.Lescharognardss'envolrent.Ildit la filleduvautourroyal:Transformetoienfemme!Jesuissiseulici,jen'aipersonne pourm'aider.Illapritavecluidanssamaisonsolitaire.L,illagardacommeun oiseauapprivois.Illuidit:Jevais lapche.Quandjereviendrai,jeveuxte retrouvertransformeenfemme! Elleobit...etill'pouse.Illuiapportedugibier.Tupeuxlemangercommetu veux,cru,oucuit!Alorsilmangeaavecelle,etelles'habituavitelui.Ellel'aimait ;illuiapportaitbeaucoupdevenaison,etlanuitildormaitavecelle. Aprsquelquetemps,elleveutallervoirsafamille.Ilyconsent.Ellereprendsa formed'oiseau,ets'envole.Lelendemain,illavoitenrve(commeelleleluiavait promis),etbienttellearrivechezluiavecdeuxdesesfrres.Ilsdescendent en dcrivantdegrandscercles,jusqu' cequ'ilssoienttoutprs,audessusdelui.Sa femmeluidit:Voicimesfrres!N'aiepashontedemoi!Moinonplus,jen'aipas hontedetoi!Tupeuxaussibienavoircommerceaveceux. Iltueuncerf,etilslemangenttousensemble.Sesbeauxfrresrestentldeux jours.Ilsluiavaientapport unvtementdeplumesdevautourroyal.Lafemme ordonnaqu'onenhabilltsonmari.Ilmitdonccevtement,etsetransformaainsien vautour.Ellemchadukumi, etensoufflasurlui.Puiselledit:Maintenantnous allonspartir!N'aiepaspeur!...Ilsarriventtouslesquatreauciel,chezlesvautours royaux...Leprevientvoirlemaridesafille.Illuifaittrsbonaccueil.Ilyavaitl beaucoupdemonde .
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Ainsilesfrresdelafemme,euxmmesvautours,quiontl'intentiond'emmener lemarideleursur leurdemeurecleste,doiventletransformermomentanment enoiseaupourcevoyage.Comments'yprendrontils?Riendeplussimple.Ilslui ontapport undeleursvtementsdeplumes.Illemettra;ilseraalorsunvautour royalcommeeux.Quandilsrentrentauciel,neleursuffitilpasd'tercevtement pourtredeshommes?

Ibid.,II,p.8287.

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V
...desEskimo.
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Simaintenantnousconsidronsdessocitsplusavancesquelesprcdentes Eskimo,PueblosduNouveauMexique,Indiensdel'AmriqueduNord,laplupart desBantou,etc.nousneseronspassurprisd'ytrouverunfolklorediffrentduleur, dumoinsdanssondtail.Ilestinvitablequ'ilrefltelesaspectsnouveauxdelavie religieuse,politique,conomique,etc.,bref,desinstitutionsproprescessocits,et deleursrelationspluscomplexesavecleursvoisines.Laquestionquiseposeestalors lasuivante:comptetenudecesdiffrences,yretrouveton,cependant,leslments caractristiques de la reprsentation d'un monde fluide , si remarquablement constantedanslescontescommedanslesmythesdessocitsplusprimitives? Notrerponsesefonderasurl'examend'unnombrencessairementrestreintde spcimens.Ilfaudradoncadmettrequelersultatd'uneenqutesiincompltevaut nanmoinspourtoutlefolkloredessocitsdecetordre.Gnralisation,ouplutt extrapolation,quipeutparatreplusquetmraire.Toutefois,pourvuquel'onrserve toujours,commeilconvient,laplacedueauxexceptionsdontlesfaitsdmontreraient l'existence, les risques d'erreur qu'elle implique ne sont pas aussi grands qu'il le sembleraitd'abord.Carelleneportequesurunpetitnombred'lmentsessentielsde la reprsentationdumonde. Or,cellecidpend troitementde l'orientationde la mentalit,quel'ona,parailleurs,debonnesraisonsdecroireassezconstantedansces socits.D'autrepart,lesdernirespagesdecelivreapporterontauxconclusionsdu prsentchapitreuneconfirmationeffective,quoiqueindirecte. Sousl'actiondcisivedumilieu,etenparticulierduclimat,lacivilisationdes Eskimo,malgr l'immensit desonaire,estresteassezhomognepourquel'on puisseparlerdeleurfolkloresansqu'ilsoitncessairedespcifierdansquellergion ila t recueilli.Oronyvoitcontinuellementparatredes tresmixtes, lafois hommesetanimaux,pareils ceuxdesmythesetdescontescitsplushaut.Ainsi, dansunconte(Cumberlandsound),unangakoketsonfilsarriventenvisite une

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maisonhabitepardescorbeauxetdesmouettes...Ilnousfautimaginerlesoiseaux assis dans leur maison une falaise en train decauser etde regarder les deux hommesquel'onvoits'approcher,marchantverslerivage,etatteignantenfinl'entre delamaison.Cesoiseauxsontprcismentdenaturedouble,mihumainemiani male,etleconteurajoute:L'angakokalepouvoirdevoirlesoiseauxsousleur formehumaine .Sans doute,sous levtementdeplumesquifaitl'oiseau, aperoitill'hommequienestcouvert.
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Pareillement,cethmerevientsouventdanslefolkloredesEskimodurenne.Il y avait une fois un akla (ours terrestre), qui vivait sous forme humaine. Il avait l'habitudededescendreverslademeuredeshommes,etd'ydroberdescadavres. Parfoisaussiils'emparaitd'treshumainsvivants ....Voilcequel'onraconte descorbeauxetdesmouettesquivivaientsousformehumaine,avaientdeschiens,et habitaient des maisons . Il y avait une fois un caribou qui tout d'un coup commenaparlerentrouvantsursoncheminuneriviretraverser.Ils'criaYa tilquelqu'unlbassurl'autrerive ?Un petitconterappellelafluidit du mondel'poquemythique,quandlesanimauxtaientjusteaussisouventdestres humainsquedesanimaux,etqueparfoisilsvivaienttousensemble, tresdetoutes espces,dansunegrandemaisonunique,quipouvaitsetransformerenunecaverne, ouunetaniredebtes .Ilyavaitunefoisdeuxhommesquipartirentenvoyage pourfairedesvisites.Ilsarrivrent unendroithabit pardesloupsetdesgloutons sousformehumaine.Justementlesloupsclbraientunegrandeftedechants . ...Alors,unjour,unhommearriva,envisite,avecsafemme.Lesgensdel'endroit taientdesloupssousformehumaine.Aprsqu'ilseurent t l quelquetemps,un loupvoulutfaireun changedefemmesavecl'hommepourunenuit(lafemmede l'homme taitunerenarde).Descomplicationss'ensuivent,etfinalementlafemme renard se sauve. Le lendemain, son mari la poursuit. En relevant ses traces, il remarquequecesontd'aborddevraisvestigeshumains.Puis,toutcoup,unpiedse
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RINKandFr.BOAS,Eskimotalesandsongs,JournalofAmerican folklore.11.p.128 (1889). KnudRASMUSSEN,IntellectualcultureoftheCaribouEskimo,p.80.Reportofthe5th ThuleExpedition,VII,2. Ibid.,p.89. Ibid.,p.90. Ibid.,p.92. Ibid.,p.91.

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changeenpattederenard,et,toutprsdulieuoellehabitait,lesdeuxpiedstaient devenusdespattes .
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Conjointement avec la dualit de nature propre ces tres mihumains mi animaux,nousretrouveronsaussichezlesEskimolestransformationsquiensont si proches. Ici encore, le plus souvent une transformation s'opre par un simple changementdepeauoudevtement.DansuncontedesEskimoducuivre,une femmevoyageaitseule,parterre,portantunenfantsurledos.Unjour,ellearriva unemaison.Elleyentra,etn'ytrouvaqu'unefemmeavecunepeaudeloupquilui pendaitlelongducorps.Leshommes,luiditelle,taienttouspartislachasse.Un peuaprs,leschasseursapprochrent;lafemmepritsapeaudeloupetsortit leur rencontre.Lavisiteuse,quilasuivaitdesyeux,lavitsechangerenlouve,etagiterla queueens'avanantversleschasseurs,qui taientaussidesloups.Acemoment,ils seretransformentenhommes,etilsentrentdanslahutte.Ilscommencentparlerde lachasse .Pourcettederniretransformation,ilstentleurpeaudeloup.Leconte neleditpas,sansdouteparcequecelavadesoi.Ceshommesquisetransformenten loups, ces loups qui se transforment en hommes (on pourrait aussi bien dire ces hommesloups,oucesloupshommes)sontundesthmesfavorisdufolkloreeskimo. Estilncessaired'enfaireressortirl'troiteressemblanceaveclesthmescorrespon dantsdufolkloredesocitsplusprimitives?
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Envoiciunautre,nonmoinsfrquent,etquiimpliquelemmegenredetransfor mation.Unhommearrivaunefois un tango setrouvaientbonnombred'oies. Ellesavaientretir leursvtements,et taientdevenuesdesfemmes;ellesnageaient dansl'tang.L'hommeparvintjusqueprsd'ellessanstrevu,ets'emparadeleurs vtements de plumes (on remarque cette expression, employe propos des vautoursroyauxdansleconteTaulipangcittoutl'heure).Elleslesrclament;illes rend toutesexcept deux.Finalement,ilgardeladernirefemme,l'emmnechez lui,etl'pouse.Bienttelleestenceinte,etelledonnenaissancedeuxenfants. Unjourquesonmari taitsorti,elletrouvadesailesd'oiseau.Ellelesemporta chezelle,etlescachaderrirelescouverturesdepeauquitapissaientlesmurs.Son maris'tantabsent denouveau,elleattachacesailessurellemmeetsursesdeux

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Ibid.,pp.9394.

D. JENNESS, Myths and traditions from NorthAlaska, the Mackensie river, and Coronationgulf,ReportoftheCanadianarcticExpedition,191318.XIII,Eskimofolklore,p.76A.

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enfants.Alorselleeteuxsetransformrentenoies,ets'envolrentauloin .Sousle vtement de plumes , ces femmes sont des oies ; sans lui, ces oies sont des femmes.
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Lecontesuivant(del'Alaska)enrappelledetrsprsunautre(delaNouvelle Guine),quenousavonsrapport tout l'heure.Unjeunechasseurvoitdesjeunes fillesquijouent cachecachetoutesnues(c'estdireellesont t leurpeauou vtementd'animal:cesontdescanes).Ilsaisitlaplusbelle,ill'enlveetilenfaitsa femme.Ellerefuselaviande,etsenourritd'herbe.Unjour,sabellemreluidit: Quellesortedefemme tesvousdonc,pour tretoujours mangerdel'herbe? tesvousunecane?Celamitlabrufortencolre.Ellerentratoutenlarmesdans lamaison,habillasesdeuxenfants,etsortitdenouveauaveceux...Lemarisemet leurpoursuite...Toutcoup,enregardantlestracesdesafemme,ils'crie:Oh!un desespiedsestpalmcommeceluid'uncanard!Peuttrenelaretrouveraijejamais maintenant!...Alafin,illarejoint.Ellenelereconnatpasd'abord.Jamaisiciilne vientd'Eskimo.Ici,c'estmonpays,lepaysdescanards .Commedansleconte papou,quandelleaentenduuneallusiondsobligeante sonorigine,ellearessenti l'injureelleaeuhonte.Laviedanscegroupehumainluiestdevenueimpossible. Ellepartsansespritderetour,etelleemmnesesenfantsavecelle.Ilestremarquable que,pourretournersonpays,bienqu'elleaitreprisunvtementdeplumes,elle marcheaulieudevoler.
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Sansrapportericid'autrescontesquitraitentcethmeextrmementrpandu,j'en citerai un dernier, intressant par les dtails qu'il donne sur la faon dont la transformations'yopre.Unefemme,malgr ladfensedesonmari,a cout les proposd'unevieille,qui,ens'enallant,setransformeenrenardrouge.Elles'endort. Bienttelleestrveilleparunedouleuraffreusedanslatte,etundsirirrsistible desortir.Elleportelesmainssatte,etellesentquedesboiscommencentypous ser. Elle va dehors. Sa tte tait dj change en celle d'un caribou. Elle tourne d'abordenrond,puissedirigedroitverslesmontagnes. Sonmarisemet sarecherche,etilfinitparlaretrouverdansuntroupeaude caribous.Suivantleconseilqu'onluiadonn,ildoitlui tersapeau.Jetezlasurle dos,etcorchezla.Ilfautfairebienattention,pournepaslatuerpendantquevous
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S.THOMPSON,TalesoftheNorthAmericanIndians,p.198.

D. JENNESS, Myths and traditions from NorthAlaska, the Mackensie river arid Coronationgulf, ReportoftheCanadianarcticExpedition,191318.XIII,Eskimofolklore,pp. 49A52A.

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l'corchez.Prenezgardetrssoigneusementdenecouperlachairnullepart.Alors, quandvousaurezfinidel'corcher,faitesunepetiteincisiondansleventre,etvotre femmeensortirasansavoiraucunmal...C'esteneffetcequiarrive .Cesdtails prcis,et,sil'onpeutdire,ralistes,laissentnanmoinssubsisterl'idedelatransfor mationtellequenousl'avonsrencontrebiendesfois.Ensorceleparlavieillequiest unrenardrouge,lafemmerevtunepeaudecaribou,et,ainsitransforme,s'enva vivreaveccesanimaux.Pourlaretransformerentrehumain,ilfautluienlevercette peau,etainsisonmariestobligd'corcherlecaribouqu'elleestdevenue.


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Dansunautrecontedelammetribu,latransformations'accomplitplusais ment.Unjour,Nakasunaluktaitalllachasseaucaribou.Ilenvitunetroupede cinqousix.Ils'taitapproch d'euxavecprcaution,etil taitsurlepointdelancer saflche,lorsqu'undecesanimauxrepoussaenarrirelecapuchonquiluicouvraitla tte, et apparut en homme. Il appela Nakasunaluk, en lui disant de s'approcher. Nakasunalukobit,etlecaribouluidemandas'illuiplairaitdesejoindre eux.Il rponditqueoui;alorslecaribouluienlevaseshabits,etlechangeaenunanimal semblable eux...Ilrestequelquetempsenleurcompagnie,et,sursademande,il redevienthomme.Ilrejointsongroupe,etracontesonaventure .Onpeutsecroire icienpleinmondemythique.Hommesetanimauxsontsurlepiedd'galit,etpas sentsansaucunepeined'uneformel'autre.Djuncontepapouavaitmentionnce capuchon,quel'animalrejetteenarrirepourlaisserparatrel'hommequ'ilestaussi.
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Ibid.,XIII,Eskimofolklore,p.57A. Ibid.,XIII,Eskimofolklore,p.58A.

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VI
...dequelquestribusdel'AmriqueduNord
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LefolkloredesIndiensdel'AmriqueduNordestundesplusrichesendocu mentsdebonnequalit.Les quelquesspcimensquenousallonsciternousintrodui rontdansunmondenonmoinsfluidequeceluidescontesprcdents,peupl comme lui d'tres mixtes, mihumains, mianimaux, et thtre aussi des transfor mationslesplusinvraisemblables. DanslescontesdesCochiti(NouveauMexique)paraissentsouventdesanimaux, quienralitsontdesanimauxhommes.Onpense,ditleP.Dumarest,queleslions demontagneetlesourssontdeshommesquimettentleurpeaud'animalquandilleur plat.Ilyenademchantsquel'onrangeaveclesNavajo;d'autressontbienveillants, etvisitentlespueblospourgurirlesmalade .Dansundecescontes,deuxjeunes fillesquisontdesoursonnesrecueillentunjeunehomme.Leursparentsarrivent; l'ourssemitdansunefurieusecolre,etdemme,unpeuplustard,lamreourse. Aprs quelque temps, ces ours enlevrent leur peau, et le jeune homme vit que c'taientdes treshumains .Parfoisces tresmixtespossdent,commelesDema, desfacultssurhumaines.Unjeunegaron,seulentresixfrres,parvientdmas querunesorcire.Ilavaitungrandpouvoirsurnaturel.D'unct,c'taitunours,de l'autre,unepersonne...Lesommeilleprit;ilsecouchaetdormit.Lect homme dormait, l'autre restait veill. D'un seul ct l'il demeurait ouvert . Manire
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P. N. DUMAREST, Notes on Cochiti, New Mexico, Memoirs of the American anthropologicalAssociation,VI,p.199,note5(1919). Ibid.,pp.234235. RuthBENEDICT,TalesoftheCochitiIndians,BureauofAmericanEthnology,Bulletin ne98,p.168.

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navementralistederendresensibleladualit denaturedecet treextraordinaire. Dansunevariantedececonte,unhommeoursestl'amantd'unefemmequiaun enfantdelui.Cetenfanttaitmiours,mihumain .


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Unautrecontefaitvoirleshommesetlesanimauxsurunpiedd'galit. Un hommesuitlatracesonenfantdisparu.Quelqu'unl'aenlev,ditil.Ehbien!Voici destracesdecerf...Voicidestracesdecerf.C'estuncerfquiaravimonenfant.J'irai o ilestall...Alafin,ill'aperoit.Lebb taitassissurlesboisducerf.Celuici l'emportedanssamaison(c'taitunegrotte).Lepreyentreaussi,vajusqu'aufond. Il y avaitl beaucoup de petits cerfs, des faons, et parmi eux son enfant... Il le rclame.Lesfaonssontldanslecorral,luirponditlecerf.Sivousrussissezle reconnatre,vouspourrezl'emmener;sinon,non...Reconnaissezvousvotreenfant? Non,jenelereconnaispas;ilssonttouspareils(thmedel'preuvedelareconnais sance,trsfrquentdanstouslesfolklores).Alorsleplusgdescerfsluidit:Vous pouvezmaintenantlereprendre...maisunecondition.Ilpartirasousformedecerf, avecsonpre.Pendantquatrejours,ilresterasanssortir,etsamrenedevrapasle voir. Si elle le voit, il retournera chez les cerfs, et ne reviendra jamais. Le quatrime jour, la mre n'y tient plus; elle entrouvre la porte un tout petit peu. Aussittunpetitcerf s'en chappe .Lescerfs, commetantd'autresanimaux des contes,unefoisrentrschezeux,prennentlaformehumaineetviventenhommes.Ce quin'estpasmoinsremarquable,l'enfantqu'ilsontenlevesttransformencerf.Son prenes'entonnepasplusquedecauseraveclecerfravisseur,transformluimme enhomme.
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Mmestresmixtesdanslescontesdebeaucoupd'autrestribusnordamricaines. DansuncontedesMenomini,unoiseautonnerre(thunderbird)parleainsiauhros: Quandvousserezderetour,ilfautquevoustailliezmonimagesuruneplanche...Il fautquevouspreniezdeuxmorceauxdeboiscarrs;surchacund'euxvoustracerez mafigureavecdelacouleurrougesacre.L'unedevramereprsentercommeun oiseaudegrandepuissance,etl'autrecommeunhommeavecunfusilpierredansla main. Ma nature est double. Je puis volont me transformer en oiseau ou en homme .Onnesauraittenirunlangageplusclairetplusdcisif.Uneautrelgende decesIndiensdit proposdufrredeManabozho:Ilavaitlaformed'un tre
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Ibid.,p.169. Ibid.,pp.7375.

A.SKINNER,SociallifeandceremonialbundlesoftheMenominiIndians, American MuseumofNaturalhistory,AnthropologicalPapers,XIII,1,p.99.

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humain;maiscommeiltaitmanido(manitou,c'estdiredema),ilpouvaitprendre celled'unloup,cequ'ilfaisaitafindeseprocurerdugibier .
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DansuncontedesNezPercs,lavieillefemmen'aimaitpaslafaondonton l'avaittraite;c'estpourquoi,aprsqueRaccoonfutsorti,elleserevtitdelapeau,et setransformaenoursgris .Onreconnaticileprocdordinairedetransformation. Parfois celleci est dcrite en dtail avec complaisance. Il tait au milieu des hommesaigles,aupaysdesaigles.Lesgrandespersonnesavaientlafigureetlatte blanchescommelesaiglesadultes,tandisquecelledesjeunesgens taientfonces, commecellesdesjeunesaigles.Despeauxd'aigletaientsuspenduesunpeupartout danslevillage.Ils'amusait regarderquelquespersonnesmettreleurpeaud'aigleet sechangerenaigles,volerenrond,etensuitel'teretredevenirhommes .
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Parfoislatransformations'opred'autrefaon.DansunconteCochiti,unefemme voitsonmariluiprfrersasurplusjeune,quilepaiederetour.Lasurane savaitqu'ils taientensemble,etelledit:Jevaismourir.Elles'enalladansla chambreintrieure,etplaaungrandpanieraumilieuduplancher.Elles'yassiten pleurant. Ses pieds commencrent se changer en une queue de serpent. Elle continuaitdepleurer,etleslarmesruisselaientsursesjoues.Dj elle taitserpent. Lamredumarivintlachercher,etneparvenaitpas latrouver.Elleentradansla chambreintrieure,etellevitquesabellefille taitdevenueungrandserpent...On essaiedeluifairereprendrelaformehumaine,maisenvain .
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Lecontesuivantfaitvoirlamarched'unetransformationquis'accomplitpeu peu.Unefemme(delatribudesThompson)montaitsouventun talon.Ilss'pri rentl'undel'autre,etdevinrentamants...Quandlatribulevalecamp,etquetousle chevauxfurentamens,onremarquaquel'talonsedirigeaitdroitverscettefemme, etreniflaitprsd'elle,commefontles talonsauprsdesjuments.Aprscela,onla surveilla.Quandsonmariappritlavrit,iltual'talon.Lafemmepleura...Elle disparat.Auboutd'unan peuprs,ondcouvritqu'elle taitpartieavecdesche vauxsauvages.Unjourquelatribu,envoyage,parcouraitunegrandeplaineouverte, onaperutunetroupedechevaux,etparmieuxcettefemme.Elles'taitpartiellement
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S.THOMPSON,TalesoftheNorthAmericanIndians,p.10.

J.SPINDEN,NezPercsTales.FolktalesofSalishanandSahaplintribes,Memoirsofthe AmericanfolkloreSociety,VI,p.197. S.THOMPSON,TalesoftheNorthAmericanIndians,p.91. RuthBENEDICT,TalesoftheCohitiIndians, BureauofAmericanEthnology,Bulletin, no98,p.95.

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transformeenjument.Sespoilsdupubis taientdevenussilongsqu'ilsressem blaientunequeue.Elleavaitaussibeaucoupdepoilsurlecorps,etsescheveuxen poussantavaientprisl'aspectd'unecrinire.Sesbrasetsesjambesaussiavaientsubi unchangementnotable,maislaface taitrestehumaine...Lechefenvoyaquelques jeunesgenssapoursuite.Leschevauxsauvagesprirenttouslafuite.Maisellen'tait pasaussivitequ'eux;lesIndiensl'atteignirentetlacapturrentaulasso.Onl'amena la tente de son mari. Les gens la surveillrent quelque temps, et tchrent de l'apprivoiser;maisellecontinuaitdeseconduireetdehennircommeuncheval.Ala fin,onluirenditlalibert.L'annesuivante,onlavitencore.Satransformationen chevaltaitpresquecomplte,etunpoulaingalopaitsonct .Dansceconte,la dualitdenaturen'estpeuttrepasprsuppose.Aproprementparler,ilnes'agitpas d'unefemmejument.Uniquementfemmed'abord, enjugerdumoinsd'aprsles apparences,ellesetransformepeupeuenanimal,pourn'treplusfemmedutout lafin.L'enfantqu'ellemetaumondeestunpoulain.Cettemtamorphoseprouve cependantqu'elletaitdelanaturedestresdema.Peuttreestcelaraison,oul'une desraisons,quilafont pargnerparsonmarietparlatribuquandilslatiennenten leurpouvoir.
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Voiciunderniercontedelammetribu.Jen'enreproduisquelesdtailsindis pensables.Ilssontparticulirementinstructifs,etpropresnousfairecomprendresi jamaisnouspouvonsnousflatterd'yrussirlaparticipationquel'Indienserepr sente,oupluttsententreunindividuhumainetunecertaineespceanimale. Unhommetaitgrandchasseurdedaims.Ilallaitconstammentlachasse,etil y taittrsheureux.Ilpensaitcontinuellementauxdaims;ilenvoyaitensonge. C'taientpourluicommedesamis.(Lefaitqu'ilsluiapparaissaientenrvetmoigne deleursdispositionsfavorables son gard.)Probablementledaim taitson manitou (animal protecteur). Il avait deux femmes. L'une ne lui avait pas donn d'enfant,l'autreavaitmisaumondeungaron. Unjourilpoursuitunebiche.Aumomentoill'atteint,c'estunefemme.Ellele dcide lasuivre.Cheminfaisant,ilsedisait:Cequejefaisn'estpasbien.Mes femmesetmonenfantsontchezmoi m'attendre.Aussitt,lafemmesutcequ'il pensait,etelleluidit:Ilnefautpasvoustourmenter,nipenserquevousfaitesmal. Vousserezmonmari,etvousneleregretterezjamais.

J.A.TEIT,Thompsontales.FolktalesofSalishanandSahaptintribes,p.53.

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Ilarriveavecelledanssonpays(sousterre).Ilssetrouventdansunegrande maison,pleinedegenstoutpareilsauxIndiens.Ils taientbienhabills,derobesen peaudedaimbienprpares.Tousparaissaienttrsaimables,etheureux...Cettenuit l,lafemmeditauchasseur:Voustesmonmari,etvousdormirezavecmoi.Vous pouvezmeprendredansvosbras,maisilnefautpasessayerd'avoirdesrelations avecmoi.Vousnedevezpaslefaireavantlasaisondurut.Acemomentl,vous pourrezaussialleravecmessurs. Le lendemain, on l'envoie la chasse. Deux jeunes daims, ses beauxfrres, avaientcouruenavant,etsetenaientsurunepetitecolline.Lechasseurlesvoit,etles tuetouslesdeux.(Onjetteleursos l'eau,etilsreviennent lavie.)Ainsides hommesdaimsvivaientensechassantetsetuantlesunslesautres,etenressuscitant ensuite.Lechasseurvcutavecsafemmeetlessiens...Alachasse,ilnemanquait jamaisdetuerdesdaims,carilsetrouvaittoujoursquelquesjeunesempresss se fairetuerpourlebiendugroupe. Arrivelasaisondurut.Lechefmitsurlechasseurlecorps(c'estdirelapeau) d'unmlegrandetvieux,etletransformaainsienundaimmle.Ilestbattupar d'autresmles,quiluiprennentsafemme.IlestdprimLechefluidit:Nesoyez pastriste.Demain,nousvousdonneronsdesornementsquivousrendrontfort,et personnealorsnepourraplusvousprendrevotrefemme.Lelendemainmatin,le chefluiposasurlattedegrandsandouillers,etluidonnalecorpsd'unmleen pleinevigueur.Cejourl,lechasseurvainquitetmitenfuitetoussesrivaux,etilse rservasafemme,ainsiquetoutessessursetsescousines.Beaucoupdesesbeaux frresfurentblesssdanscescombats.Lesdaimsavaient,poursoignercesblessures, desshamansquieurentfortfaireduranttoutelasaisondurut. Lafemmedonnelejourunfils.Avecelleetl'enfant,lechasseurretournedans sonpays.Ilsyrgalenttoutlemonde.Quandonabesoindeviande,sonfilsva la chasse. Il y emmne toujours son demifrre,le fils que son pre avaiteu d'une Indienne.Ilstuaientdesdaims,carlesdaimstaientdesparentsdujeunehomme,et ilsconsentaient selaissertuer.Onjetaitlesos l'eau,etlesdaimsrevenaient la vie. Unpeuplustard,ilsretournentaupaysdeshommesdaims,ettoutelatribudu chasseurlesaccompagne.Lepremierjourduvoyage,lechasseurdit safemme: Envoyonsnotrefilsenavant,etjeletirerai.Ilpartiteneffet lachasse,et rapporta unjeune daim, queles gens mangrent. Ilss'aperurent del'absence du

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DeerBoy(garondaim),etsedemandrento il taitall.Lesoir,lechasseurjeta lesosdansl'eau,etleDeerBoyressuscita.Lelendemain, sontour,lafemmedu chasseurquittalecamp,etillatuapourdonnermangerauxgens.Ilsremarqurent sonabsence,etsedemandrentoelle taitalle.Lesoir,iljetalesosdansl'eau,et elleressuscita. Aprsquelquetemps,latriburetournechezelle.LeDeerBoyl'accompagne. Jamaisil ne revint. Il devint Indien, et grand chasseur.C'est de lui queles gens apprirentlaconduite tenir l'garddesdaims:prendrebiensoindeleursos,n'en perdre,n'encraseraucun,lesjeterl'eau.Unchasseurquiobserveexactementcette prescriptionserendlesdaimsfavorables.Ilsontdel'affectionpourlui,ilneleurfait paspeur;ailsnel'vitentpas...Lesdaimsresteronttoujoursnombreux,puisqu'ilsne sontpasvraimenttus.(Eneffetsil'onasoindeprocderainsi,ilsressuscitent aussitt.)Lechasseurneretournajamaischezleshommes.Ildevintluimmeun daim .
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Peutonimaginerpeintureplusvivanted'tresenquilesdeuxnatures,l'humaine etl'animale,sontsiintimementfonduesqu'ellesnesedistinguentplus?Labiche rencontreparlechasseurestenmmetempsunefemme,quileprendpourmari. Cependant,cettefemmerestebiche,puisqu'ellen'acceptelesrelationsconjugalesqu' lasaisondurut.Safamilleetsongroupesecomposentdedaims;nanmoins,quand ilssontdansleurpays,ilsontlaformehumaine.Ilshabitentunegrandemaison, oilsviventenhommes.Al'poquedurut,ilsredeviennentdaims,etsebattentpour lapossessiondesfemelles.Lechasseurluimme,unefoistransform enunmle vigoureux (il a revtu une peau de daim) prend part la lutte. Sous leur forme humaine,cesdaimsontbesoindeviande;ilschassent,tuent,etmangentleurscong nres,etsouventceuxquileursontleplusproches.Lechasseurtueainsisafemme biche,sonfilsdaim(leDeerBoy),sanshsitationniscrupule.Car,pourvuquelesos del'animalmortsoientsoigneusementrespects,prservs,etjets l'eau,ilrevient aussittlavie.Iln'taitdoncpasrellementtu.(Lammecroyance,commeon sait,estrpanduechezlesEskimo,ausujetdesphoques.)Latribuduchasseurfait visite celledesdaimshommes,etfraterniseaveceux.Lechasseuradeuxfils,l'un nd'uneIndienne,l'autredelafemmebiche.Lesdeuxfrressonttoujoursensemble. Celuiquiestunhommedaimserendaupaysdeshommes,ets'yfixesansespritde retour.IlydevientunvritableIndien,etilenseigne latribulaconduite tenir l'garddesdaims,quandonenatulachasse.Inversement,sonprenequitteplus
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S.THOMPSON,TalesoftheNorthAmericanIndians,pp.167173.Cf.ibid.,note254.

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leshommesdaims,chezquiilestall demeurerauprsdesafemmebiche;ilfinit parsetransformertoutfaitendaim.Bref,laparticipation,entrelegroupehumainet legroupeanimal,esttellequ'unmembredel'unpeutpasserdansl'autre,et vice versa. Deplus,toutenfaisantpartiedel'undecesgroupes,ilgardecertainsdes caractres qui appartiennent l'autre. La femmebiche, quand elle a sa forme humaine,nefaitl'amourqu'lammesaisonquelesautresbiches. Ceremarquablemorceaudefolkloreindiend'AmriqueduNordnoustransporte dansunmondefortsemblable celuidesmythesdel'AustralieetdelaNouvelle Guine,ol'onvoitdesanctresanimauxquisontenmmetempsdeshommes,etde quisontissuslafoislesgroupeshumainsetlesespcesanimalesdummenom.Il estvraique,dansleconteindien,iln'estpasquestiond'unanctremythiquecommun auxhommesetauxdaims,etiln'estpasfaitnonpluslamoindreallusion des institutionsni desinterditsdecaractretotmique.Toutefois,onnousditquele daimtaitlemanitouduchasseur,c'estdiresontotempersonnel.Lesmembres desatribuetlesdaimsnesetraitentpaslesunslesautresentrangers.Toutparatse passercommes'ilexistaitentrelegroupehumainetlegroupeanimalunerelation semblablecetteparentsingulirequiportelenomdetotmisme. En tout cas, on trouverait difficilement un rcit qui nous la rende ce point accessible,sinonintelligible.Iln'affirmepas,ilestvrai,uneidentit d'essenceentre lesmembresdugroupehumainetceuxdel'espceanimale.Maislesdtailsfamiliers qu'ildonnelaprsupposentavectantdenatureletdesimplicitqu'elleparatallerde soi.Ilsnousfonttoucherdudoigt,sil'onosedire,laralit dessentimentsetdes actesquinaissentdecettecommunaut denature.Ducommencement lafindece conte,onsympathiseaussiaisment,sansypenser,aveclespersonnagesanimaux qu'avecleshumains,aveclabichequ'aveclechasseurquivadevenirsonmari.De fait,lesunscommelesautresnesontrellementquedes tresdenaturemixte.La biche est dj femme, le chasseur est virtuellement l'animal qu'il deviendra. Et cependantilnoussemblequenousentronsdanslesmotionsqu'ilsprouvent,etque nouscomprenonslaconduitequ'ellesleurfonttenir. De la sorte, les mythes des socits les plus primitives et ce conte indien se prtentmutuellementuneprcieuselumire.Les anctresanimauxdecesmythes fontparatremoinsextraordinairelaconsubstantialit,laparent vraisemblablement totmiqueduchasseuretdesatribuaveclesdaims.Et,viceversa,safaondevivre aveceuxcommeaveclesplusintimesdesprochesnousaide comprendreceque

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ressentl'AustralienoulePapoupourl'animalenquiilvoitunfrreanouungrand pre.

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ChapitreVIII
LEMONDEMYTHIQUE ETLEFOLKLORE
(Suite)

Retourlatabledesmatires

Noussommesloindepossderdanssonensembleletrsabondantfolklorede l'Afriquenoire.Maiscequenousenconnaissonspermetdedirequesescontesetses lgendessemeuventengnraldanslemmemondemythiquequelesprc dents.Onyretrouvelafluidit delanature,les tresmixtesmianimauxmihu

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mains,etlestransformationsprodigieusesquis'accomplissentsansdifficult enun clind'il. Voicid'abordquelquesexemplesdelacroyanceauxtresmixteslafoishumains etanimaux.Aucoursd'unrcitdontleshrossontdesanimaux,ons'aperoit un certainmomentquecesontdeshommes,ouinversement.Lenarrateurn'apascru devoiravertirdecechangement,puisquesousl'uneetl'autreforme,ils'agittoujours desmmespersonnages.Telleest,dansuncontezoulou,unehistoiredepigeons; uncertainmoment,lamarchedurcitmontrequ'ils'agitnonpasdepigeons,mais d'hommes.Uncoursd'eauseprsente:ilsnepeuventletraverser .Danslefolk lorelamba(AfriqueduSud),ilestsouventquestiondelionsquiprennentlaforme humaine, pousent des femmes, et essaient de les dvorer. Cela est considr en gnralparlesLambascommetout faitimaginaire;pourtant,lorsqu'un tranger vientprendreenmariageunedesfillesduvillage,ilsdisentvolontiers:Demande luid'oilest,etdequiildescend.Autrement,tupourrastetrouverentraind'pouser unlion,etunbeaujouriltedvorera .DansuncontedesMbaka(Angola),un lopardvoyageavecsonpetitfils.Ilsrencontrentdesfemmesquiplantentdespois. Leloparddit sonpetitfils:Monenfant,jerevienstoutdesuite.Ilentredans unfourr.Ildfaitsonpaquet,entireunechemise,entireunpantalon,entireune veste,entireunpaletot,etillesmet.Quandilestprt,ilsortdufourr,lacannela main.Ilarriveprsdesfemmes.Bonjour,mesdames.Allezvousbien ?Un autrecontedelammetriburapportequ'ilyafaminechezleslions.Lebtaildes hommesesttropbiengard ;commentarriverjusqu' lui?...Unejeunelionnese transforme en tre humain. On l'habille bien, on la coiffe avec lgance. On lui expliquecequ'elleaurafaire...Lematredubtailvalademanderenmariage.Elle l'acceptera,etaumomentpropice,elleletuera.Lajeunelionneconsent.Ellepart aussitt,sousformedefemme.Toutsepasseensuitecommeila t prvu;mais l'hommeestsauv parsonenfant,quirefusedelequitter,mmelanuit .Dansle mondedecefolklorecommedansceluidesmythes,laformeextrieuredestresn'est qu'unaccident.Ceuxquisont dema ontlepouvoird'enchangercommeilleur plat.
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C.H.CALLAWAY, Nurserytales,traditions,andhistoriesoftheZulus, p.80,note7 (1868). C.M.DOKE,TheLambasofnorthernRhodesia,p.304(1932). HeliCHATELAIN,FolktalesofAngola,p.163. Ibid.,pp.145149.

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D'autres fois, c'est un homme qui se fait animal, par exemple, dans ce conte Thonga(AfriqueduSud).UnhommedunomdeBabanavivaitdansledistrictde Rikoto.La nuit, ilse transformait en lphant,etilsortaitpour allermanger les courgesdanslesjardins...Onluidonnelachasse...Unpeuplusloin,onperdlestra cesdel'lphant,maisonvoitdestracesd'homme,etdesang.Ontrouvel'endroito ilavaitjetsesdfenses:deuxpieux,auparavantfixsdanssabouche.Ldessusles gensretournentchezeux,endisant:Commentcetlphants'yestilprispourtre un lphant au moment o nous l'avons attaqu, et s'tre ensuite transform en homme ? Un soupon leur vint. Ils firent l'appel des hommes, et constatrent l'absence de Babana. Ils demandrent : Au moment o nous avons attaqu l'lphant,otaitBabana?Ilsdirent:Iln'estpeuttrepassorti;sansdouteestil encorechezlui.Onserendsahutte,pours'enassurer.Onletrouvecouch,avec desblessuresprovenantdecoupsdelance.Onluidemande:Qu'estcequecela? Ilrpond:Jem'taistransform en lphant,parcequej'avaisenviedemanger descourges.Onenfitunechansonquicouruttoutlepays .
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Danscettejoyeusehistoire,leplusremarquableestsansdoutel'idequisepr sente l'espritdesThonga,quandilsvoientdestracesd'hommeremplacertout coupcellesdel'lphant.Ilssouponnentaussittquel'lphantetl'hommepour raientbiennefairequ'un.Detellestransformationsleursontapparemmentfamilires. Ellesn'ontrienquilestonne. EnAfriqueorientale,chezlesAkamba,l'hyne(mle)eutl'ided'allerdeman derenmariagelafilled'unMkamba...Ellesemitdoncenroute,emmenantavecelle dubtailetdeschvrespourpayerlafemmequ'ellevoulaitpouser.Danslajourne, elleavaitlaformehumaine,etmarchaitsurdeuxjambes;lanuit,redevenuehyne, elleallaitsurquatrepattes.Ellearriveavecsesanimaux unvillageo habitait certainejeunefille.Elleexpliquelebutdesonvoyage.Onl'accueilleamicalement. Elleditqu'elles'appelleMutili.Lanuitvenue,elleseretransformeenhyne;et, commeelleafaim,elleserend lahuttedesafuturebellemre,pourymanger. Cependant,quandelleyarrive,desmoutonsquisontl flairentsonodeur,prennent peur,etcourent,affols,detouscts.Surquoilamredelajeunefillevient la porte,untisonlamain,pourvoircequieffrayaitlesmoutons,etellecrie:Quiva l?Enrponse,l'hynelaissechapperunglapissementretentissant.Lafemme,qui n'avaitjamaisentendulavoixdel'hyne,rplique:Ehbien!quiquevoussoyez,
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H.BERTHOUD,WeitereThongaMrchen,ZeitschriftfreingeborenenSprachen,XXI, pp.7374.

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allezvouscouchercetteheure;demainmatinnouscauserons.Delasorte,l'hyne fut prive de souper. Au cours de la nuit, comme la faim la pressait trs fort, apercevantprsd'elleunmoutonavecunegrandequeuegrasse,ellearrachacette queued'uncoupdedent,etlamangea.Lelendemainmatin,lesgensduvillagefont sortirlesmoutons.Ilsenvoientunaquimanquelaqueue.Trssurpris,ilscherchent desyeux,autourd'eux,uneexplication.Ilsaperoiventl'hyne(qui,naturellement, avaitreprislaformehumaine),etlagraissedelaqueue,quiluipendaittoutautourde labouche.Ilssaisissentdesbtons,etlarouentdecoups ...L'hynesemontreici, comme l'ordinaire,voraceetstupide,augrandamusementdesauditeurs.Nan moins,aumomentoelleapparatenhomme,elleal'aird'unprtendantacceptable, entatdepayerunedot,etlesgensduvillageluifontbonnemine.L'hyneetluisont unseuletmme tre,sansquelecontecroiencessairededirecomments'oprela substitutioninstantanedel'unl'autre.
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Sansinsisterdavantagesurlescontesdecegenre,lafoisnombreuxetvaris,je passetoutdesuite desrcitsquileurressemblentbeaucoup,sans tre,cependant, donnspourdescontes.Aucontraire,onlesprsentecommedesfaitsquiviennentde seproduire:destmoinsoculairessontprts lesattester.Cettedistinctionnous parattrsimportante.Ellenel'estgureauxyeuxdesnoirs.Ilsajoutentfoiaussibien auxunsqu'auxautres.Lescontesnesontpasplusextraordinairesquecertainsdes vnementsquisepassentdansleurvoisinage. Lefaitsuivantillustrebiencet tatd'esprit.Unemploy auservicedel'adminis tration(auTogo),avaitunechiennequivenaitdemettrebasuneportedebeaux petits.Ilpermettait cettepetitefamillededormirsoussonlit.Unmatin,commeil avaitpassunemauvaisenuitcausedesgrognementsetdel'agitationdelachienne, ilsemitenchercherlacause.Bienttiltrouvaunehynecachesousunbancdans la pice voisine. Naturellement, il cria qu'on lui apportt unfusil. A sa surprise, l'hynelesuppliadenepastirer,disantqu'elletaitunefemme,etnonpasunehyne. Surcesentrefaites,plusieurspersonnes taientaccouruespourvoircequesignifiait
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C.W.HOBLEY, EthnologyoftheAkambaandotherEastAfricantribes,p.109110 (1926).

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toutcebruit,etellesvirentdeleursyeuxunehynefemmesortirdesacachette. C'taitunefemmedelattejusqu'auxjambes;cellesci taientd'unehyne.Ace spectacleimprvu,toutlemondefuttrseffray,etonfitvenirdesagentsdepolice. La femme expliqua qu'elle tait de Kimbungu, qu'elle avait le pouvoir de se transformerlanuitenhyne,etqu'ayantentendudirequelachiennedel'employ avaitmisbasuneportedechiotsbiengras,elleavaitrejet sesvtements,s'tait changeenhyne,ettaitvenueparbondssamaison.Maisl,elleavaitttenue distanceparlesgrondementsdelachienne,etellen'avaitpasossaisirlespetits,de peurquel'employ neserveillt.Elles'taitcache,dansl'espoird'uneoccasion, maisl'aube taitvenueavantqu'ils'enprsenttune,etelleavaitdoncrsolude reprendresaformenaturelle.Cequ'elle taitentraindefaire,quandunemouche s'taitposesurelle,etavaitainsiempch lamtamorphosedes'achever.(Oncroit quesiunemoucheseposesurcesloupsgarous,ilsnepeuventplusreprendreleur formehumaineavantlanuitsuivante.) Cettescneavaiteupourtmoinsunetrentainedepersonnes,dontbeaucoup avaientreudel'ducationet taientnominalementchrtiennes.Toutescependant, commeunseulhomme,croyaientfermementavoirvuuntremoitihyne,moiti femme.Lefaitqu'unEuropenquipassaitn'avaitvuqu'unefemmenueetrienautre, n'entamaitnullementleurconviction.Ilprouvaitseulementquecequel'Africainvoit n'est pas la mme chose quece que l'Europen peul voir . Cette certitude des tmoinsmisepart,necroiraitonpassetrouvericienprsenced'uncontetoutpareil celuidel'hynequivachercherfemme?Dansceluici,ils'agissaitd'unehyne capabledesemtamorphoserenhomme,dansl'autrercitc'estunefemmequise transforme en hyne. Les deux oprations sont galement relles aux yeux des indignes, et rien n'est plus loin de leur esprit que de se demander si elles sont possibles.
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Voici,enAfriqueduSud,unehistoirenonmoinscaractristique.Pendantson voyage au pays des grands Namaqua, Sir James Alexander fut inform par les indignesquelesfemmesdesBushmenontlepouvoirdesetransformerenlions, hynes,etautresbtesfroces.Lalgendesuivanteillustrecettesuperstition. Unjour,uncertainNamaquavoyageaitencompagnied'unedecesfemmes,qui portaitunenfantsursondos.Ilsavaientdj faitduchemin,quandunetroupede zbresapparut.L'hommedit lafemme:J'aifaim;jesaisquevouspouvezvous
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A.W.CARDINALL,TalestoldinTogoland,pp.1314

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changer en lion. Faitesle donc, attrapeznous un zbre, pour que nous ayons manger. Lafemmerpondit:Vousaurezpeur. Non,non,rpliquatil.J'aipeurdemourirdefaim,maisnonpasdevous. Tandisqu'ilparlait,dupoilcommena paratre lapartiepostrieureducou delafemme,sesonglesprirentl'aspectdegriffes,sestraitschangrent.Elleposa l'enfantterre. L'homme,effray,grimpasurunarbretoutproche,tandisquelafemmelui lanaitunregardterrible.Seretirantsurundescts,ellerejetasonjupondepeau,et unsuperbelions'lanadanslaplaine.Ilbonditetrampaparmilesbuissonsduct deszbres,etsautasurl'und'eux.Lezbres'abattit,etlelionsemit laperlesang. Ensuite,ilrevintl'endroitol'enfantpleurait.Desonarbre,l'hommecria:Assez! assez!Nemefaitespasdemal!Quittezvotreformedelion!Jamaisplusjene demanderaivoirchosepareille! Lelionleregardaengrondant.Jeresteicijusqu' mondernierjour,s'cria l'homme,sivousneredevenezpasfemme!Lacrinireetlaqueuecommencrent disparatre;lelionsedirigeaverslebuissono setrouvaitlejupondepeau...etla femme,soussaformenaturelle,relevasonenfant.L'hommedescendit,etmangeade lachairduzbre.Maisilnedemandapluslafemmedechasserpourlui .
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Lgende,ditl'auteur.Sansdoute,maisnousvenonsdevoirunetransformation toute semblable faire l'objet d'un conte, ou tre rapporte comme un vnement rcent.Enfait,onnedoutepasquedeschosespareillesn'arrivent.Cettecroyanceest extrmementrpandue.ChezlesBantoudelAfriqueduSud,enparticulier,onest presquetoujoursdispos admettrequesiunlionouunlopardattaquel'homme, c'estenralitunsorcierquis'esttransformainsipouratteindresonbut.Unimfwiti peutaccostersavictimequivoyagesurunepartiesolitairedusentier,etluidemander s'ilestseul,ousid'autreslesuivent.Sil'hommerpond:Jesuisseul, l'imfwitiva vitesemettrederrireunetermitire,etsetientcoi.Quandlevoyageurestunpeu plusloin,l'imfwitisetransformeenlion,lepoursuit,etledvore.Aprsquoi,il reprendsaformehumaine,ramassesahacheetsalancequ'ilavaitlaissesderrirela
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C.J.ANDERSSON,Thelionandtheelephant,pp.113114.

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termitire,etpoursuitsonchemin .Oubien,leslionssontdeschefsmtamorphoss. Lesindignes(danslargionduBasZambze),croyantquelesmesdeleurschefs entrentdansdeslions,n'essaientjamaisdetuercesanimaux.Ilscroientmmequ'un chefpeutsetransformerenlion,tuerquiilveut,etensuiterevenirlaformehumaine ;c'estpourquoi,quandilsenvoientun,ilssemettentbattredesmains,cequiestici lafaonhabituelledesaluer.Enconsquence,leslionssontensigrandnombreque nousvoyonsdepetiteshuttesconstruitesdanslesarbres,indiquantlesendroitsodes habitantsontpass lanuit,quandellelesasurprisdansleschamps .Lemme auteurditencore:Unaprsmidi,jem'taisarrtdansunvillage;unhommequi prtendaitavoirlepouvoirdesetransformerenlionvintnoussaluer.Sentantl'odeur delapoudrerpandueparunfusilqu'onvenaitdedcharger,ils'cartaafindene plus la percevoir, tout en tremblant de la faon la plus artistique, mais avec une exagrationextrme.UnMakololonousexpliquaquec'taitunpondoro,c'estdire unhommecapabledesetransformervolontenanimal,etquitremblequandilsent l'odeurdelapoudre .
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Unchefraconte duChailluqu'unlopardluiatudeuxhommes.Pourquoi n'astupasdispos unpigepourleprendre?Parcequecen'estpasunlopard qu'onpuisseprendreaupige:c'estunhommequis'estchangenlopard,etqui,au boutdequelquetemps,s'estretransformenhomme.DuChaillurestantincrdule, lechefessaiedeleconvaincrepardesprcisions,tropdtaillespourtrerapportes iciinextenso.Deuxjoursdesuite,lelopardavaitfaitunevictime.Persuadquec'est unsorcierdguis,lechefenvoiechercherungranddocteurqui,dansunesance solennellededivination,dcouvrequecelopardn'estautrequeleneveuethritier duchef!Aussittonlefaitvenir,onl'arrteetilfaitdesaveuxcomplets.C'esten effetluiquiatulesdeuxhommes.Ilserappellebienquecejourl,cheminantdans lafort,ilestdevenutoutcouplopard...etc.Onlefaitmourirenlebrlantpetit feu (procdhabituelpoursedbarrassersrementdessorciers).
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Lacroyancepeutseprsentersousuneformeunpeudiffrente.L'hommemta morphos enanimalhomicide(lion,lopard,serpent,etc.)neserapaslemeurtrier luimme, mais simplement son instrument, l'excuteur de sa volont ou de ses ordres.Unlionordinaire,ditleP.Bsch,n'attaquejamaisl'homme,etcependant,
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C.M.DOKE,TheLambasofnorthernRhodesia,p.303. D.LIVINGSTONE,MissionarytravelsandresearchesinSouthAfrica,p.615(1857). D.LIVINGSTONE,Zambesiandilstributaries,p.159(1865). P.duCHAILLU,Thecountryofthedwarfs,pp.7779.

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chaqueanne,unnombreconsidrabledepersonnesdeviennentlaproiedecefauve. Lamagien'estpasembarrassepourexpliquercefait.Cenesontpasleslionsniles lopardsquifontl'effroidel'indigne,quoiquedanslafortiln'osemmepasen prononcerlenom;cequ'ilredoutecesontlesmasumbano,c'estdire,leshommes changsenlions,enlopards.L'artdechangerunhommeenlionouenlopardest appel:crerunlionouunlopard...Cettecrationsefaitsuivantdesrglesprcises etdtailles .


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Ceslions,ceslopards,etc.,auservicedessorciers,nesontdoncpasdesanimaux commelesautres,mais,enquelquesorte,deslionsetdeslopardsartificiels, uvredeceuxquilesemploient.Selonl'expressionindigneciteparleP.Bsch,ils sontcrspareux. UnecroyancetoutepareilleserencontreenAfriqueaustrale,parexemplechezles Lambas.Peuimportequ'unlionaitdvor lamalheureusevictime:cenepouvait pastreunlionordinaire,c'taitunlionproduitoususcitparlasorcellerie .De mmeencore,surlesbordsdulacNyassa,chezlesbaKonde.LechefMuaihojose renditchezlemissionnaireBunketluiracontaqu'unepanthreluiavaittuunbuf etdesmoutons.IlfallaitquelemissionnaireregardtdanssaBible,afindedcouvrir quiavaitcrcettepanthre.LemissionnaireSchumannaquelquechosede semblable raconter.Desgenssontvenusmetrouver,etleurporteparole...finit parexposerl'objetdesarequte:deslionspntraientdansleursparcsbestiaux,et jedevaisfairedfensedecontinuer l'hommequilesyenvoyait.Oncroitici,dur commefer,quecertainespersonnesontlepouvoirdecrerdeslions,etdeleslcher surautrui.Kebetu, Buntali,estundecescrateursdelions.Lesvictimesam nentdubtailetdesjeunesfemmes l'envoyeurdeslions,afinqu'ilveuillebien lesrappeler.Lesindignescroyaientqu'montourj'avaispouvoirsurledompteurde lions.LemissionnaireNauhausdisait unindignequelemajorvonWismann voulaitvenirchasserlelion;ilenreutcetterponse:C'esttrsbien;montrelui doncchaquelion,afinqu'illetue.Tupensesdeshommes,rpliquelemission naire,maiscesontdevraislionsquejeveuxdire.Sansdoute,repartitl'autre;mais quiestcequilcheleslionssurnous?Quilescre?C'estDieu;illesacrs commetouslesautres tres.Maisilsdeviennenttellementnombreux!Oui,ilsse
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P.Fr.BSCH,LesBanyamwesi,pp.241242(1930). C.M.DOKE,TheLambasofnorthernRhodesia,p.176.

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multiplientcommetouslesanimaux.Maissic'estDieuquilesacrs,objecteenfin l'indigne,pourquoinoustuentils?NesommesnouspaslesenfantsdeDieu ?
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Ilestclairquelemissionnaireetsoninterlocuteurn'ontpaslammeidedes lions,nideDieu,nidecequec'estquecrer.Selonl'indigne,ilexistedeuxsortesde lions:lesordinaires,quin'attaquentpasl'homme,nisonbtail,etlesautres,les artificiels,quecertainespersonnesontlepouvoirdecrer,etqu'ellesenvoient tuerunhommeousesbufs.Crern'apaspourluilemmesenspleinetfortque pourM.Nauhaus.Leslionsainsicrsnesontpastirsdunant.Ilssontsimple mentleproduitd'unetransformationquelesorciersaitoprer.C'estcequ'explique fortbienunmissionnairequiavculongtempschezlesAmandebele(Matebele)au sicledernier:Unsorcierd'exprience,dcouvrantletombeaud'unhommercem mententerr,donneunemdecineaucadavre,luirendlavie,etletransformeen unloup,qu'ilprendpoursonserviteur,pourfairesescourses,bcherdanssonjardin, etautresbesognes,tellesque:capturerdugibier,dtruirelesplantationsdesgens, leurbtail,oueuxmmes...Celaarrivesouvent.Parfoiscependant,lessorciersn'ont pasletempsd'acheverleurmalfice,etilssontprissurlefait.Alorslescorpsqu'ils ressuscitentrestentl'tatinachev:cesontlesidiots,enpetitnombre,quel'onvoit danslepays .
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Ainsi,parsessortilges,parsespratiquesmagiques,lesorcieraurafaitd'unhom me,vivantoumort,unanimalquidevientsonesclave,soninstrument.Cettetrans formationd'unhomme,vivantoumort,enunanimalrevientsouventdanslescontes etleslgendes.Elleestaussiunfaitd'exprience,etnousenavonsvutout l'heure desexemples.Estilsurprenantqu'unsorciersachelaralisersonprofit?Demme encore,chezlesBavenda(AfriqueduSud),enfrottantunelianegrimpanteavec unecertainemdecine,unsorcierpeutlatransformerenserpent.Illuidonne alorscetordre.Vachezcethomme,etfaismoisavoirqu'iln'estplus.Leserpent vadroitchezlavictime,etlamord .
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A.MERENSKY,DeutscheArbeitamNyassa,p.119 Th.M.THOMAS,ElevenyearsincentralSouthAfrica,p.293(1872). H.A.STAYT,TheBavenda,p.277(1932).

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Desanimauxainsicrs ceuxdontlescontesdisentqu'ilssontfabriqus (enbois,enneige,enboue,etc.)pourservirdesdesseinsengnralmeurtriers,la transitionestaise.Ilvautlapeinedelesrapprocherlesunsdesautres.Lesdeux conceptionss'clairentmutuellement. Dj,danslefolkloredel'AustralieetdelaNouvelleGuine,ontrouvedesrcits oquelqu'undoudepouvoirsmagiquesdonnelavieunanimalqu'ilafabriqu,le plussouventpour trel'instrumentd'unevengeance.Telest,parexemple,leconte suivant,recueillidansleQueenslandcentral.Leredbillestuntoutpetitoiseau,avec unequeueblancheetdespattesrouges;l'oienaine,bienquerelativementpetite,elle aussi,estcependantbeaucoupplusgrosse.Unjour,leredbillcherchaitdesgrainesde lysdansunemarequiluiappartenaitenpropre,quanduneoienainearrivaenvolant, le mit en fuite, et ramassa ellemme les graines. Le redbill, trop faible pour se dfendre,eutl'idedefabriqueruncrocodileavecunmorceaudebois(bloodwood), maisquandill'eutjet l'eau,lecourantl'entrana...Aprsunautreessai,sansplus dersultat,iljeta lafindansl'eauun normemorceaudeboisdefer.Celuicialla aufond,etleredbillenfituncrocodile.Etlapremirefoisquel'oienainevintensuite chercherdesgrainesdelys,lecrocodilelamangea .
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Al'leKiwai,M.Landtmanarecueilliplusieurshistoiresanalogues.Unepre mirefemmengligeparsonmaripouruneautre,quiestvenueaprselle,mditede sevenger.Ellemodleuncrocodile.ElleleplacedanslefleuveMauboturi,etluidit :Sivarevavenirici;tulesaisiras...Elleretournechezelleets'assiedsurla vranda,attendantdevoircequiarrivera.Sivareseparedesesornementsdeguerre, etprenantsesarmes,sedirigeversunautrevillage.Iltraverse gu larivire;le crocodilelesaisit,l'entranesousl'eau,etl'emporteaufonddansuntrou .Les sorciers,ditencoreM.Landtman,ontplusieursfaonsdefairesaisirleurennemipar uncrocodile.L'uned'ellesconsiste modeleruncrocodile,et leplacerdansune rivirequecethommeal'habitudedefrquenter.Enmmetemps,onprononceune formuleparlaquelleonenjoint l'animaldesaisircettepersonneetnulleautre.Le modlesetransformeenuncrocodilevritable,etfaitcequ'onluiacommand... danscertainscas,ilredevientensuiteunmodlesansvie...Ilyadessorciersquise bornent mettreunrameaudecrotondansunruisseauet prononceruncharme, l'invitant allersaisirunennemidontilsluiindiquentlenom.Lerameausetrans
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DrW.E.ROTH,NorthQueenslandEthnography,Bulletinno4,p.7.

G. LANDTMAN, FolktalesoftheKiwaiPapuans,p.142.Actasocietatisscientiarum fennicae,XLVII(1917).

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formeenuncrocodilequis'emparedel'homme .OnserappellelesorcierVendaqui avecunelianecreunserpent,etluidsignesavictime.


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DansunautreconteKiwai,deuxhommes,WeetDobasi,quiont seplaindre desautreshabitantsdeleurvillage,veulentsevenger.Ilsdcidentdefabriquerdeux ratsquigterontlesnoixdecoco.Ilslesfontd'abordd'uneespcedeboistendre, maislesdentsde cesratsnesontpas assezfortes;ellesse brisent. Ensuite, ils emploientlasortedeboisqu'ilfaut,etilsrussissentmieux. Ilssemontrent unegrandeftequiavaitlieucesoirl.Pendantquelesgens dansent,WeetDobasiserendentfurtivementauboisdecocotiers,etilsseglissent danslesdeuxratsdebois.Ilsfontuntrou,enlarongeant,danschacunedesnoix misesenrservedanslabrousse.Quandilsenontfiniavecelles,ilsvontdansles maisonsfairesubirlemmetraitementauxnoixquel'onyconserve.Ensuite,ilsra massentdesfourmis,etparlestrousilslesintroduisentdanslesnoix.Ellesdvorent cequiyrestedechair. Ons'aperoitdudgt...Lesgenssontfurieuxhommesetfemmesprennent leursarmes,cernentlamaisondeWeetdeDobasi, etenforcentlaportepour attaquercesdeuxhommes.Maisilss'taienttransformsenrats,etils taientsur leursgardes...Ilssautentsurlatteetles paulesd'unhomme.Onleurlancedes flches;ellesn'atteignentquelui.Ilssautentalorssurunautre,quiesttusontour, etainsidesuite .
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Ceconteestparticulirementsuggestif.Ilnousfaitunpeumieuxcomprendrece quelesprimitifsontdansl'espritlorsqu'ilsparlentd'animauxcrsoufabriqus. LesdeuxPapousdcids sevengerdeleursvoisinsfabriquentdeuxratsenbois. Maisilsnedonnentpas cesanimaux,aveclavie,l'ordred'allerrongeretgterles noixdecocoquiappartiennentauvillage.Ilss'introduisentdanslesratsdebois,et vonteuxmmesrendreimmangeablestouteslesnoix.C'estencoresouscetteforme qu'ils chappentauxflches,etlesfontdviersurlesgensduvillagequilesatta quent.Cetteinterventionpersonnelledessorciersdansl'excutiondeleurmalfice impliquetellequelquechosedenouveau?

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G.LANDTMAN,TheKiwaiPapuans,pp.323324. Ibid.,p.322.

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Enaucunefaon.Quelesdgtssoientlefaitderatscrsparlessorciers (c'estdire spcialement chargs de cette mission, ou fabriqus exprs), ou des sorciersenpersonnel'intrieurderatsfabriquspareux,cenesontl,auxyeuxde l'indigne,quedesprocds quivalentspouratteindreunmmebut,quedesimples variantes.Ladiffrenceentreellesn'apasd'intrtpourlui.Dansuncascomme dansl'autre,lacauserelleetuniquedumfait,cesontlessorciers.Cepointseullui importe.Seul,ilarrtesonattention.Si,aulieudeseglisserdanslesratsdebois,les deuxsorcierslesavaientrendusvivants,etenvoysrongerlesnoixdecoco,comme d'autreschargentuncrocodiledeleurfabricationd'allersaisirleurennemi,commeles sorciersafricainsenvoientunlioncrpareuxdvorerunhommeousonbtail, ilsn'enseraientpasmoinslesvraisauteursdel'acte.L'indignenedirapasseulement commenousquecesrats,cecrocodile,celionsontleursserviteurs,leursinstruments, lesexcuteursdeleursordres. Sapensevaplusloin.Ellevoitencesanimaux, artificielsounon,commedesprolongementsdelapersonnalit dessorciers.Ilsen sontdesappartenances,c'estdiredespartiesintgrantes.Cequiestrendusensible, d'unefaonconcrteetnave,quandlesdeuxsorcierss'introduisentdanslesratsde bois. Desmythesetdescontesdummegenreont t recueillisdanslesrgionsles plusdiverses.Ainsi,l'lePentecte,desenfantssontirritscontreleurgrandmre quineleurdonnepasmanger. Alors, fatigus (de demander), ils allrent couper un arbre, et le taillrent commeunrequin,etilsletirrent,enchantant: Requin,requin,emportequi? Emportenotregrandmre. Emportelapourquoi? Emportelapournotrecoco(qu'elleleurrefusait) Etilsletiraientetchantaient.Arrivs lamaison,ilsl'abandonnrent,etilse prcipitadanslamaison,saisitlagrandmreetsautadanslamer. Etc'estpourquoilesrequinsmangentleshommes .
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P.E.TATTEVIN,Mythesetlgendesdusuddel'lePentecte,Anthropos,XXVI,p.873 (1931).

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Dansceconte,quiappartientlaclasseditetiologique,l'irritationdecesenfants produitlemmeeffetque,danslecontepapou,lacolredelafemmejalouse.Elle ensorcelle.Cettedispositionredoutableagitmagiquement,ettransformelerequin deboisenrequinvivant. ChezlesDayaks,onappellepulongdepetitsanimaux,grandspeuprscomme depetitessouris,quequelqueshantuen(sortedesorciers)taillentdansunmorceaude bois,etpeuventensuiterendrevivants.Cespulong,lehantuenpeutlesenvoyerfaire dumalquelqu'un,quandilneveutpasyallerenpersonne. Ilsseglissentdanslecorpsdelavictime,etilsycausentdesdouleursdeventre vivesettenaces,quilafontmourir,parfoisauboutdeplusieursannes .
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Demme,chezlesEskimoNetsilik,unevieillefemmengligeparlesautres fabriqueunoursdeneige,quidevientunebteformidable .J'aieudjl'occasionde citerunelgendetoutfaitsemblable .


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DansuncontedesQuinault(AmriqueduNord),unjourGrousefitunphoque deboisqu'iltailladanslecdre.Illenoircitaufeu.Puisilparlacephoque,etluidit cequ'ilavaitfaire.Lephoqueplongeadansl'eauetgagnalahautemer .


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Lesanimauxainsifabriqusetrendusvivantsnesontpastoujoursdestinsfaire dumal.Parexemple,chezlesEskimoducuivre,ilyavaitunefoisunhommequi pouvaitfabriquertoutessortesdesaumonsavecdubois.Illestaillait coupsde hache,etquandillesavaitachevs,illesjetaitdansunlac.Pourchaqueespcede saumon,ilemployaitunboisdemmeteintequesachair.Touslesbois,diton,sont dusaumon...Onditquelesscorpionsdemersontfaitsd'uneespcedesaulequi pousselelongdusol,etquiaunecorcerude .


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SurlefleuveMackensie,ilyavaitdansunetribu,deuxvieillards quil'onne donnaitrienmanger.Unjourquel'onavaittudesourspolaires,undecesvieillards pritunpeudeleursang,lemitdansunpotdebois,etenfitunourspolaire.Cefut,


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A.HARDELAND,DajackschdeutschesWrterbuch,p.445(1859). KnudRASMUSSEN,TheNetsilikEskimo,pp.288290. L'meprimitive,p.220. S.THOMPSON,TalesoftheNorthAmericanIndians,p.93. KnudRASMUSSEN,IntellectualcultureoftheCopperEskimo,p.198.

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diton,lepremierqu'ilfabriqua,maisensuiteilsemit enfairedeplusgrands. Quandcepremierourseutgrandi,ilallalachasseetcapturadeuxphoques,desorte quelesdeuxvieillardseurentenabondancedequoisenourrir.Souventaussicetours leurapportaitdesphoquesbarbus.Mais,unjour,levieillardluiditd'apporterdes ourspolaires.Lelendemainmatin,l'oursavaitl'airsombre.Alafinilpartit,tua plusieursourspolaires,etlesrapporta.Alorsils'enalla,etplusjamaisilnerevint. Quandlesdeuxvieillardss'aperurentqu'ilnereparaissaitpas,ilschantrentunchant magique,pleurrentetmoururent .L'animalartificielesticiparfaitementsem blablesescongnresnaturels.Illeurestuniparlammesolidaritques'iltait ncommeeux,ets'ilavaithritdeleursang.(Enfait,c'estdusangd'ourspolaire qu'ila t form.)Enluiordonnantdetuersesfrres,lesvieillardscommettentune fauteimpardonnable.Ilobit,maisensuiteildisparat.Lesvieillardssaventalorsqu'il neleurrestequ'mourir.
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Voicienfinunderniercontedecegenre,recueillichezlesPawnee.Unjeune homme ne possdait pas de poney. Il tait pauvre. Il avait une passion pour les poneys, et souvent, assis au bord de l'eau, il regardait les autres jeunes gens qui venaientabreuverlesleurs.Unjourildcidaque,luiaussi,ilauraitsesponeys.Ilse leva,traversalarivire,rapportadubois,etfituncorralpoureux.Iltrouvaaussiune vessiedebuffalo,quiluiservitapporterdel'eauaucorral.Alorsilversadel'eausur delaboue,quidevintconsistante.Ilfitensuitedeuxponeysdeboue...Touslesjours, ilvenaitabreuversesponeys.Illesdescendaitlarivire,etleurtrempaitlesnaseaux dansl'eau.Aprsquoiillesrapportaitaucorral,etplaaitdevanteuxdel'herbeetdes feuillesd'arbresvertes. Unjour,undesponeystombaenmorceaux.Lejeunehommepleuraquelque temps,etdit:Jeprendraigrandsoindeceluiquireste...Unenuit,ilfaitunrve. Ilvoitunponeyquiluidit:Monfils,jesaisquetuespauvre.LaTerreMreapiti detoi.JesuisunfragmentdecetteTerreMre.Jet'appartiendrai.Ilfautquetufasses cequejetedirai,ettuserasunchef.Lejeunehommeserveilla.Ilfaisaitgrand jour.Ilserenditl'endroitoilavaitlaisssonponey.L,devantsonpetitcorralde saule,setrouvaitunbeaupetitcheval. Lejeunehommesefrottaitlesyeux,sedemandantsiceponey taitbienrel... Illemneboire.Leponeycommence luiparler.Monenfant,laTerreMreaeu
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D. JENNESS, Myths and traditions from North Alaska, the Mackensie delta and Coronationgulf,ReportoftheCanadianarcticExpedition,191318,XIII,Eskimofolklore,42A.

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piti detoi.Jesuisundesponeysdebouequetuavaisdanstoncorral.Lejeune hommedevientchef. Dansceconte ,commedanslesprcdents,paratimpliquel'idequ'unedis positionalepouvoirdeproduiremagiquementcertainseffets.Ledsirintensequi brleencejeunehomme,quandilvoitlesautresvenirabreuverleursponeys,aune vertucomparable celledelacolre,dudsirdevengeance,del'envie(dontilest proche),quenousavonsvue,dansd'autrescontes, tresiefficace.D'unefaonqu'il estpeuttreimpossiblederendreclaire,maisquelesprimitifssententrelle,sans avoirbesoindeselareprsenterdistinctement,cesdispositionsfontquelesani mauxainsifabriqusdeviennentvivants,etvontaussittexcuterlesordresdeleurs crateurs.
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Jusqu' quelpointceshistoiresextraordinairestrouventellescrance?Sontelles simplementdescontesconsidrscommeplusoumoinsvraisemblables,sansqu'on lesprennecependantpourautrechosequedesfictionsoudesfables?Yvoitonau contrairelercitd'vnementsrellementarrivs,etquipeuventtoutinstantsepro duireencore?Ainsipose,laquestionnecomportepasderponsesimple,catgo rique, et valable pour tous les cas. Il faut tenir compte des diffrences entre les civilisations, entre les tribus d'un certain groupe, entre les individus d'une mme tribu.Parfois,unobservateurassurequelesindignesdistinguentfortbienentreles traditionsetlesmythesquisontobjetsdefoi,etlescontesquilescharmentoules amusent, tandis qu'un autre, parlant de la mme tribu, n'hsite pas affirmer le contraire.Ilfaudrait,dans chaquecasparticulier,dterminer laporte exacte des termesemploys,etpeserlavaleurdestmoignages.Ilvasansdirequenousne saurionsentreprendreicicetordrederecherches.Nousdevonsnousbornernoterce quesontleplussouvent,auxyeuxdesindignes,lescontesetleslgendesdontnous avonschoisiquelquesspcimens. Or,sitrangequecelapuissenousparatre,onlesconsidre,saufexceptionsassez rares,commevrais,oudumoinsparfaitementvraisemblables.C'estl undes
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G.A.DORSEY,TraditionsoftheSkidiPawnee,pp.152153.

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pointsosefaitleplusnettementsentirladiffrenced'orientationentrelamentalit primitiveetlantre.Cellel semeutdansunmondebeaucoupplusfluide,o les puissancesinvisiblesinterviennentconstammentdanslecoursdesphnomnes,o rien n'est donc impossible au point de vue physique. Quelle raison les primitifs auraientilsdesuspecterlavracitdescontes,puisqu'ilpeutarrivertouslesjours,et qu'ilarriveeneffet,deschosesnonmoinsextraordinaires?Unetrentainedetmoins n'ontilspasvudeleursyeuxlafemmehynedontparleM.Cardinall? Tout rcemment, sur le fleuve Sepik (NouvelleGuine exallemande), le chef d'uneexpditionfutsaisidel'affairesuivante.AuvillagedeKrinjambi,letultul (chef)mefitsavoirqu'uncrocodileavaitattaqu ettusapetitefille,qui taitassise dansuncanot,quelquesyardspeineduvillage.Letultulportaitplaintecontrela sorcelleriemiseenoeuvreparunindigned'unvillagesitu quelquesmillesen amontsurlefleuve.Celuici,voulantfairemourirlafilledutultul,avaitdonnun morceaudeboislaformed'unpetitcrocodile.Ensuiteill'avaitmis l'eau,enlui enjoignantdedescendrelecourantlanage,etd'allerattaquerl'enfant.Iltaitinutile, ajoutel'explorateur,d'essayerdetirerletultuldesacroyancequelemorceaudebois taill s'tait transform en un vrai crocodile, et qu'il avait caus la mort de son enfant .Cetteconviction,latribuentirelapartagesrementavecsonchef.Nous enavonstrouv l'quivalentdanslesnombreusessocitso l'onparle(etnonpas seulementdanslesmythesetlescontes)delions,decrocodiles,deserpents,etc., artificielsethomicidescommelecrocodiledufleuveSepik.
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Danslescivilisationsplusavances,toutencontinuantraconterdeshistoiresde ce genre, on cesse peu peu de les prendre pour vritables. Et cependant nous rencontronsparfois,dansdessocitsrelativement leves,descroyancesanalogues, etnonmoinssurprenantes .
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Report on the Territory of NewGuinea, in Report Io the Council of the League of Nations,Canberra,1930,p.120. OnsaitditunlamadeKounboum(Thibet),auP.Hue,quirapportecesproposnon sansironiequ'ilyasouventdesvoyageursquisetrouventsurdescheminspniblesetdifficiles; quelquefoiscesvoyageurssontdesaintslamasquifontplerinage...nousallons leursecoursen leurenvoyantdeschevaux...Cequenousenvoyonsauxvoyageurs,cesontdeschevauxenpapier (lelamaenfaitvoirauP.Hue). Demain, nous monterons sur une haute montagne, trente lis de la lamaserie; nous passeronslajourne rciterdespriresetexpdierdeschevaux.Quelmoyenemployezvous pourlesenvoyerauxvoyageurs?Unmoyenfortsimple.Aprscertainesformulesdeprires, nousprenonsunpaquetdechevaux,quenouslanonsenl'air;leventlesemporte;parlapuissance deBouddhailssontchangsenvritableschevaux,etseprsententauxvoyageurs.Souvenirs

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Qu'unmorceaudeboistaill enformedecrocodiledeviennetoutd'uncoupun animalquivit,quinageetquivasaisirlaproieluidsigne,cettecroyanceparatra moinsinconcevable,sil'onsesouvientque,pourcesesprits,nulletransformation n'estexclued'avancecommeinadmissibleetabsurde.Enoutre,ilsnesparentpasles tresanimsdesautresdelammefaonquenous.Souventladiffrenceleurparat ngligeable, les objets que nous appelons inanims participant, comme les tres vivants,bienqu'diversdegrs,d'unmmeprincipedeviequicirculepartout,etqui passedesunsauxautres.Lesanimauxetlesplantesn'ontpasleprivilgedecrotre; lespierresetlesminrauxenfontautant.Lemedicinemanencouragelecharmequ'il emploie. Le devin parle au porc dont il va interroger le foie. Ds lors, pourquoi concevraitonunedistanceinfranchissableentrelemodleenboisetlecrocodile vivant?Qu'estcequipourraitempcherlemalficedusorcierdechangerl'unen l'autre? Quandlesindignesparlentdecettetransformation,ellesuscitedansleuresprit d'autresimagesquedanslentre.Anosyeux,elledpasseraittoutcequisepeut raisonnablementimaginer.Auxfibresligneusesquiremplissentl'intrieurdumodle enboissesubstitueraient,parmiracle,uneprodigieusemultitudedecellulesvivantes, des liquides, des vaisseaux, des appareils, etc. Mais le primitif ne se reprsente l'intrieurniducrocodileenbois,nidel'autre.Ilnefaitattentionqu' lastructure visible,l'apparenceextrieure.Decepointdevue,iln'yapasdetransformation,au senspleindumot,quanduncrocodiledeboissemetvivreetsecomportercomme lesautres.Cechangementprouvesimplementqu'unsorcieraeulepouvoirdefaire passercecrocodiledupremier tatausecond.Parfois,samissionremplie,l'animal revientsaconditionpremiredemodleenboisimmobile. Le peu d'importance que les primitifs attachent la complexit des organes interneset leursfonctionss'expliqueparleurfaonhabituelledesereprsenterles causes.Ilsn'ignorentpasquesicesorganessontdtruits,oummeseulementlss, les tresvivantsprissentplusoumoinsvite.Maisilsn'encroientpasmoinsquela viedpendd'ailleurs:parexemple,delaprsencedanslecorpsd'uneforce,d'un principe,d'unesorted' me,leplussouventsousformematrielle,(comme,par exemple, la graisse des reins, chez certaines tribus australiennes). Tant qu'elle demeurel,l'individuvit.Sielleestenleve,etendommage,ilmeurt,quelquesoit l'tatdesesorganes.End'autrestermes,unhommenevitpasparcequelesfonctions desespoumons,desoncur,desonfoie,desoncerveau,etc.,s'exercentnormale
d'unvoyagedanslaTartarie,leThibetetlaChine(2),parlesPP.HucetGABET,pp.136137.

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ment.Elless'exercentainsiparcequ'ilvit.Sidonclesorcierestassezpuissantpour fairevivrelemodleenboisd'unanimal,dummecoupceluicisetrouvepourvu desorganesncessaires.Lorsque,sabesognefaite,lesorcierluiretirelaviequ'illui avaitdonne,lesorganesdisparaissent,etc'estdenouveauunsimplemorceaude bois.Laviedontlesorcierrglelaprsenceetl'absencen'estpaslarsultantedel'ac tionsynergiqued'unensembledecausessecondes;ellemanifestel'actiondepr senced'unprincipemystique.Onpourraitdoncdirequesi,pourcesprimitifs,Austra liensetautres,lamortn'estjamaisnaturelle,lavie,d'unautrepointdevue,nel'est jamaisnonplus.Nil'unenil'autrenesecomprennentchezeuxcommecheznous. Cequiestvraidelavieengnralvautaussipourtelleoutellefonctiondel'tre vivant.Cen'estpasparcequenousavonsdesyeuxquenousvoyons.Lavisionestun pouvoir,analogueauxpouvoirsmagiques.Lesanimauxlepossdent,et,chezeux,il s'exerceparlemoyendesyeux.Ceuxciparticipent cepouvoirdontilssontles organes (au sens d'instruments). On peindra donc des yeux sur la proue d'une embarcationdepche,afinqu'ellesachemieuxsedirigerverslesendroitso l'on trouveradupoisson.D'unefaonqueleprimitifn'prouvepaslebesoind'analyser, cesyeuxcommuniquentaubateauquelquechosedecepouvoirqu'estlavision.De mme,cen'estpasparcequelesoiseauxontdesailesqu'ilssontcapablesdevoler. S'leverdanslesairs,s'ymaintenir,lesparcourir,supposeunpouvoirmagiquedont lesoiseauxsontdous.Ils'exerceparlemoyendesailes.Cellesciparticipent ce pouvoir.C'estpourquoilesorcierouleshamanquiveutvoler,etquialepouvoir magiquencessaire,secolleradesplumesd'oiseausurlespaulesetlesavantbras,et deviendraainsiluimmeunesorted'oiseau.Silepouvoirmagiquefaisaitdfaut,les plumesellesseulesn'ysuppleraientpas.Ellessontlevhiculed'uneparticipation. Acetitre,onlesrechercheetonlesemploie. Lefaitsuivantjettequelquelumiresurlecaractremystiquedelafonctionetle rledel'organe,telsque lesprimitifsselesreprsentent.Unjour,surunpetit affluentduBarito(fleuvedeBorno),jevis,arrte,unegrandeembarcationqueson propritaireavaitmunie, l'arrire,d'uneroue lvatoirecomposedequatreplan ches,quidevaitlafaireavancerdansl'eausansaucuneforcemotrice.Cethomme... avaitvuunefoisnaviguersurleBaritounvapeurdelaCiePaketVaart,avecsaroue gigantesquel'arrire,etilvoulaitvoirsisonbateaunepourraitavancerdelamme manire . La roue correspond aux ailes, l'embarcation l'oiseau. Sur le grand
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P.TeWECHEL,ErinnerungenausdenOstundWestDusunLndern, Internationales ArchivfrEthnologie,XXII,p.126(1915).

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navirehollandais,laroueestlevhiculedupouvoirmystiquequienassurelapropul sion:quisaitsiuneautreroue,fixel'arriredubateaudel'indigne,neparticipera pasassezunpouvoirmystiquedummegenrepourlefaireavancer?

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UninstituteurindigneduDahomey,chrtien,fort.instruit,interrog surlepoint desavoirsisescompatriotescroyaient laralit deshistoiresd'animauxdontleur folkloreabonde,assuraqu'ilsn'endoutentpas.Malgrlasurpriseetlesobjectionsde soninterlocuteur,ilrestafermesurcetterponse.D'excellentsobservateursRas mussenentreautresontconstatdemmecequ'onaappell'extrmecrdulitdes primitifs. Nanmoins, quand ceuxci affirment que ces histoires d'animaux sont vraies,nousavonspeineaprendreleurlangageausrieux.Maiscescepticismene provientilpasdeceque,sansyprendregarde,nousleurprtonsnotreattitude,nos habitudes,notreorientationmentales?Aulieudefaireeffortpourentrerdanslesens deleurmentalit,nousnouslaissonsallerlessupposer,sansypenser,semblables noustelsquenoussommesprsent,avecnosexigenceslogiquesetunespritcritique quisesontdveloppsaucoursdelongssicles.Lesconsquencesdecepostulatmal fondnetardentpasapparatre.Cequ'ilsdisent,parexemple,ausujetdelavritde ceshistoiresd'animauxnousdconcerte telpoint,quenousnesavonsquecroire, sinonquepeuttreilsnecomprennentpasnosquestions,ouqueleursrponsesne sontpassincres.Maisfaisonsuneffort nergiqueetpersvrantpourentrerrelle mentdansleurfaondepenser.Aulieud'imaginerleurattitudementalesurlemod le delantre,tchonsdeladgagertellequ'elles'exprimedansleursparolesetleurs actes.Sinousyparvenons,ellenenousparatraplussi nigmatiquenisiinintel ligible. D'unmot,commej'aidjeul'occasiondel'indiquer,leurexprienceneconcide exactementaveclantrenien tendue,nienprofondeur.Lesloups,lesours,les serpents,etc.,quisontaussideshommes,commeonlevoitquandilstentleurpeau; leslions,leslopards,lescrocodilescrsparlessorcierspourallerdvorerleur victimeousonbtail;lesanimauxartificiels,quisemettent vivre,etc.,tout cela,purefictionpournous,estpournombredeprimitifsobjetd'expriencepropre

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mentdite.(Onserappelleladmarchedutultulpapou,dontlapetitefillea t enleveparuncrocodile,ouvraged'unennemilafemmehynequetantdetmoins ontvuedeleursyeuxchezunemploydel'administrationauTogo,etc.)Cesfaits,et quantitd'autresanalogues,sontsimplementmis,parpresquetouscesindignes,sur lemmeplanquelesvnementsquotidiens.Nonpasqu'ilsnelesjugent,euxaussi, extraordinaires.Mais l'extraordinairefaitpartiedecequiarrivenormalement. De l'orientationmystiquedeleuresprit,etdeshabitudesqu'elleluiimprime,ilrsulte quelesdonnesimmdiatesdel'expriencesontbeaucoupplusnombreusespoureux quepournous.Ilsont,commeonsait,particulirementattentifs cequeleurfont connatrelessonges,lesprsages,ladivination,lesprmonitions,lespressentiments, latlpathie,bref,toutcedontl'apparitionrvlelaprsenceetl'actiondeforceset depuissancesinvisibles. Ainsileurexprience,qui,pourunetrslargepartnesedistinguepasdelantre, comprendenoutrebeaucoupdedonnesqui chappentaublanc,etquel'indigne seulpeutvoiretressentir.Riennelemetendfiance l'garddelaportiondeson expriencequi,selonnous,estchimrique. D'oluiviendraitl'ided'ensuspecterlavaleurobjective,pluttquecelledureste ?Quandunedpcheannoncequ'unincendiea clat NewYorketyacaus de fortsdgts,nousnesongeonspasuninstant refuserdelecroire;nousavonseu plus d'une fois l'exprience de btiments ainsi dtruits par le feu avec ce qu'ils contiennent.Pareillement,lorsquedansunmytheouunconte,unlouptesapeauet setrouvetreunhomme,l'Eskimosaitquelammetransformationaeulieunombre defois.Cedtailnel'arrtedoncpasuneminute.Laquestion:Estcevrai?nese posepas sonesprit,puisque,danssonexprience,lesfaitsdecegenresontcou rants.Sionlasoulvedevantlui,ets'illacomprend,ilenestsurpris,commenousle sommesdesacrdulit.Ilnepeutpasensaisirlaporte.Pourlacomprendre,illui faudraitchangerbrusquementd'attitudementale,abandonnertoutd'uncouplapartie desonexprience laquelleilestleplusprofondmentintress,etsubstituer sa reprsentationd'unmondedontl'ordresubit chaqueinstantl'interventiondeforces mystiques,celledumondeintellectualisdel'Europen.C'estdemanderunesortede miracle.Enfait,l'indignetrouvesimplementlaquestionhorsdepropos,etunpeu ridicule(c'estuneided'hommeblanc).Ilrpondrapolimentqu'eneffetceshistoires sontvraies.Silaportiondesonexp rienced'o ellesrelvent taitnettement distinctedel'autrequiluiestcommuneavecnous,siellenefaisaitqueluidonner accsdansunmondeo nousnepntronspas,etquenousconsidronsengnral commeimaginaire,ladifficult seraitmoindre.Maislesfaitsn'tablissentpasqu'il

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existeunetellelignededmarcation.Aucontraire,lesforcessurnaturellesdontle primitifsesententourdetoutespartsinterviennentsanscessedanslecoursrgulier del'exprienceordinairepourlemodifier.Ellespeuventdonner cetteexprience, mme dans ce qu'elle a de plus banal, de plus quotidien, une physionomie, une colorationaussidconcertantespournousqu'ellessontfamilires l'indigne.Del, dessurprisestoujoursnouvelles.Ondcouvreunbeaujourquetel treoutelobjet banalestaussitoutautrechosesesyeuxquecequenouspensons.L'idequ'ilena estcentlieuesdelantre,alorsquenousn'aurionspasimaginqu'ilptyenavoir deux. Considrons,titred'exemple,lareprsentationdesanimaux,quitiennenttantde placedanslesmythes,danslefolklore,etd'unefaongnrale,dansl'exprience(au senslarge)desprimitifs.Lorsqu'ilssetrouventl'improvisteenprsenced'unanimal, pourpeuqu'cemomentilssoientprdispossrecevoirl'impressiondusurnaturel, etsurtoutsicetanimalappartient uneespcedouedepouvoirsmystiques,ilsne manqueront gure de remarquer ou d'imaginer quelque chose d'insolite dans son apparenceousesallures.Aussittilssedemandent:Estceunvraianimal?N'aije pasaffaire unsorcier,ou unespritquiarevtucetteforme,etquimeveutdu mal?Attitudepresqueinstinctive,puisqu'auseulaspectdel'animallacatgorie affectivedusurnaturelestentreenjeu.Voiciquelquesfaits,entrebeaucoup,quine laissentpasdedoutesurcepoint. ATikopia(Polynsie),lagrandemajorit desespcesestassocie des tres surnaturels.Maistouslesanimauxd'uneespcedonnenesontpasdanscecas.Les unsjouentlerledemdiumoudematrialisation...d'autres,delammeespce, restentdesimplescraturesinoffensives.Alorsseposeleproblme:Comment lesdistinguer?Commentsparerl'atua(esprit)sousformeanimaledecequin'est qu'unpuranimal?Ladiscriminationsefait,d'unemanirerationnelle,d'aprsle comportementdel'animalluimme.S'ilprsentequelquechosed'trange,quin'est pascaractristiquedel'espce,alorsc'estunatuadguis enanimal;sisafaon d'agirestnormale,c'estdoncunindividuordinaire,etonpeutletraitercommetel. Exemplesdonnspardesindignes: Siquelqu'un,passantdansunbois,voitunoiseaueffray s'envolerloindelui, ouunepouled'eausesauver,c'estsimplementunanimalsoussaformenaturelle. Mais s'il s'approche de l'homme sans rien montrer de la crainte laquelle on s'attendrait,ousil'oiseauvoleaudessusdesatte,enfaisantentendreuncripro

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long,sansraisonapparente,onpensealorsqu'cemomentuntresurnaturelhabite enlui.Demmepourlespoissons,pourleschauvessouris,quisontcommunesdans l'le .


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Quandunhommesurprendunechauvesourisquimangedesfruitsdansson jardin,ouquigrignotteunenoixdecoco,sic'estunepersonneprudente,ilnecherche pas latuer,maisilsecontentedelafairefuir,enlapriant,souslenomdePu (anctre),aumomentoelles'envoleenbattantdesailes,d'allerchercherailleurssa nourriture.Illatraiteavecmnagement,depeurqu'ellenesoitpeuttreunatua dguis enanimal,quineluipardonneraitpasdelebrutaliser,etsevengeraiten revenantcontinuellementpillersarcolte .


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Lelzardestunevraiedivinit (atua)...ladivinit nersidepasenlui(entant qu'ilestlzard),maissetransformeenlui...L'animalordinairequirampedansla maisonn'estqu'unlzard,maisquandilenapparatundontlecorpsreluitcommesi onavaitversdel'huiledessus,alorsc'estunevraiedivinit .


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Demme,enAmriqueduSud,chezlesTaulipang,dontila t questionplus haut,outrelestresmythiquesquiprennenttanttlaformeanimale,tanttl'humaine, ilyaungrandnombred'animaux,soitdevraisanimaux,soitdesreprsentants gigantesquesdel'espce,quisedistinguentdeleurscongnrespardesqualitssur naturelles.Entrsgrandemajorit,cenesontaussiquedeshommesquisetransfor mentenanimauxenenrevtantlapeau...Lejaguaraussiestunhommequiserevt pouruntempsdesapeaud'animal;(inversement,lemedicinemanpeutvolontse muerenjaguar).Outrelesjaguarsterrestres,qu'ilfautmettreaunombredesanimaux surnaturelscausedecepouvoirqu'ilspossdent,ilexistediffrentessortesdeja guarsd'eauquisont,sansaucundoute,leproduitdel'imaginationdesIndiens .
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Enfin,pournepasprolongercette numration,enAfriqueorientale,chezles Kikuyu,quandlematred'unvillagerencontreprsdelaporteunecertainegrande chenille,ilverseunpeudegraisseetdelaitsursaroute.Siellerebroussechemin, toutestbien.Si,aucontraire,ellecontournel'endroito lagraisse...a t verse,et continuesedirigerverslevillage,onsaitquec'estunespritquiaprislaforme


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B.FIRTH,TotemisminPolynesia,Oceania,1,pp.305306(1930).Cf.p.315. Ibid.,p.308. Ibid.,p.318. Th.KOCHGRNBERG,VomRoroimazumOrinoko,III,pp.187189.

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d'unechenille,etonsacrifieunblier .EnAfriqueoccidentale,chezlesEwe, l'ideindigneausujetducrocodileest,sembletil,qu'ilestlademeured'unesprit... qui,fautedetrouverplacedansuncorpshumain,atobligd'emprunterceluid'un animalinfrieur...


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D'autresindignescroientquelescrocodilesnesontpastoushabitsparun espritmalfaisant,maisque,commeilestimpossibledesavoird'avancelequell'estet lequelnel'estpas,ilestplussageetplussrdeselesconciliertous .


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D'aprscela,ondevinel'embarraso l'apparitionsoudainedecertainsanimaux peutjeterunprimitif.Ceserpent,quial'airdevouloirentrerdanslahutte,pensele Cafre,doittreleparentmortlasemainedernire,quivientrendrevisiteauxsiens. Lelionquej'aperoislbas,sedemandeunLamba,estilunchefrincarn,oula cratured'unsorcier?Despetitsoiseaux,dansl'archipelmalais,viennent mangerlerizaufuretmesurequ'ilmrit.Onlesenempche,maisnonsanshsiter. Nesetrouvetilpasparmicespillardsdesanctresquiontpriscetteformepour venirprleverlapartquileurestdue?Touscesanimaux,dontilexisted'autressortes (sansparlerdelaclassesinombreusedesanimauxsorciersouportemalheur) ,qui nesontpasdevraisanimaux,maisenralitdeshommes,desmorts,desesprits, quiontrevtucetteforme,sonttrsprochesdeceuxquelesmythes,leslgendeset lescontesmettentsisouventdevantlesyeuxdel'indigne.Ilsappartiennent,lesuns commelesautres,aummetitre, cettergiondel'expriencequilemetencontact
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C.W.HOBLEY,Bantubeliefsandmagie,p.51(1922). A.B.ELLIS,Theewespeakingpeoples,pp.7374.

ChezlesBergdama(AfriqueduSud),alecadavred'unlionestbrl,parcequecen'est pasunanimalordinaire,etl'oncraintqu'autrementilnereviennelavie.(c'estprcismentpour cetteraisonquel'onbrlelescorpsdessorciers.Celionestunanimalsorcier.)Quandunanimal resteimmobileaumilieuduchemin,etquel'onramasseunepierrepourlajetersurlui,uneforce intrieurearrtelebras,s'ils'agitd'unanimalesprit(d'unmortsousformed'animal).On chasseunanimal,etiln'estpastimidecommelesanimauxlesontgnralement;lechasseurn'y faitpasattention.Maiscen'taitpasunvraianimal,c'taitunesprit(unmort).Commeles espritspeuventsetransformerenn'importequoi,onnesaitjamaissiunfruitestvrai,ousice n'estpasunspectrematrialis.Ontombemaladeaprsavoirmangdelarsinedouce;aussitt oncroitquecettersinen'taitpasdelavraiersine,maisunesprit.Siunanimalentredansla hutte,quecesoituneinoffensivegrenouille,unpetitscarabe,ouunserpentvenimeux,onn'ose rienluifaire.Onnepeutpasdavantagepoursuivreungrosgibier,s'iltraverselevillage.Dutemps demonsjourWindhooek,deuxblaireaux,siapprciscommefriandiseparlesindignes,firent unevisite leurcampement,ets'introduisirentdansunehuttevide.Aussitton vacualeshuttes avoisinantes,etcen'estqu'auboutdequelquesjoursqu'onserisquaenapprocherdenouveau. V.LEBZELTER,EingeborenenkultureninSdWestundSdAfrika,p.167(1934).

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aveclemondedespuissancessurnaturelles.Ainsis'explique,deplus,qu'iladmettesi facilementlestransformationsd'hommeenanimaletd'animalenhomme,dontle folklore n'est pas moins riche que les mythes. Loin d'tre incompatibles avec l'exprience, elles y trouvent normalement leur place. Et, vice versa, les transformations prodigieuses auxquelles les contes ont accoutum le primitif ds l'enfance,contribuentluifaireacceptersansrflexion,commeallantdesoi,l'exp riencequiluienprsentedesemblables.

* ** Allonsplusloin.Ladistinctionentrelesanimauxvraisetlesautres,tout importantequ'ellesoit,n'acependantpaspourlesprimitifsunevaleurabsolue.Ou plutt,ceuxquinesontquedesimplesanimaux,ilsneselesreprsententpastout faitcommenous.Onpourraitsoutenir,sansparadoxe,queleursanimauxordinaires, ouvrais,sontplusprsdeceuxdesmythesetdufolklorequedesanimauxtels que nous les concevons. Dans notre socit, l'ide que les gens mme les moins instruitssefontd'unanimalest,sil'onpeutdire,d'abordzoologique.Quedes croyances superstitieuses y soient ou non attaches, l'image que les sens leur en donnentsecomplteparquelqueconnaissancederapportsobjectifs.Ilsdistinguent lesvertbrsdesinsectes,etparmilesvertbrs,lesmammifres,lespoissons,lesoi seaux,etc.Notrelangage,luiseul,impliqueunebauchedeclassificationnaturelle. Tout autre est l'angle sous lequel le primitif voit les animaux, mme ordi naires.Leurformeextrieuren'estqu'unaccident;leurscaractresobjectifslesplus saillantsn'ontgureplusd'importance.Cequil'intressed'abord,etplusquetoutle reste,c'estcequecesanimauxpeuventetsavent,c'estdireenquellemesure ils participentau mondedes forcessurnaturelles.Sans doute,cetteproccupation dominantenel'empchepasd'observeravecautantdesoinquedepatienceceuxdont ilabesoinpourvivre.Ilyestdress detrsbonneheure,etilarrive connatre presqueinfailliblementleursmurs,leursmigrations,leurcroissance,leurscris,leurs repaires,etc.Toutunensemblededonnespositives,fortexactes,faitcorpsdansson

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espritavecdestraditionsmythiquesquiimpliquent,engnral,l'ide,devenuevague etinconsciente,quelesanimauxsontouonttdeshommes. Presquepartout,lefolkloreconservedestracesreconnaissablesdecettedernire croyance.Jadislesanimaux taientdesnoirs,disaientlesindignesduQueens land tudis par le Dr Roth. Au dire d'Hardeland, les Dayaks, comme beaucoup d'autresprimitifs,pensentquelescrocodilesdesfleuvessonttoutautrechosequece qu'ilsparaissent.Les badjai (crocodiles)sontdesesclavesdesDjata(dieuxdes eaux).Ilsontlaformehumaine,etnesemontrentdguissencrocodilesquedansle monde d'en haut . En Afrique du Sud, selon les Bushmen, les babouins ne diffrentguredeshommes.Ilsparlentbushman;leurlangagesonne l'oreille commelebushman.Quandnouslesentendonscauser,noussommestentsdepenser qu'ilyaprsdenousd'autrespersonnesquenousnesavionspasprsentes.Lorsque nous les apercevons, nous voyons alors que c'taient des babouins qui causaient commedeshommes...Mongrandpremedisaitaussiquelesbabouinsparlent bushman.Ilmeditencorequ'ilsneressemblentpasauxautrestres,carilsontleurs femmes,qui,ellesaussi,ontlaformehumaine...Monpreavaitcoutumedemedire quesi,lematin,debonneheure,jem'entendaisappelerparunbabouin,ilnefallait pascauseraveclui .
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CescroyancesonttobserveschezcesBushmenilyaplusd'undemisicle,et peuventparatreexceptionnelles.Cependant,danslesautressocitsquioccupentun degr assezbassurl'chelle,ilexisteunetendancemarque mettresurlemme planl'hommeetl'animal.Ainsi,chezlesTrumaietlesBororo,tribusducentredu Brsil tudiesparvondenSteinen,sinousvoulonscomprendrel'idequ'ilsontdes animaux, il faut mettre entirement de ct toute barrire entre l'homme et l'animal...L'Indiennesesavaitpasspar dumondeanimalparunabme.Ilvoyait seulementquelesanimauxontleurviedefamille,s'entendentlesunslesautrespar les sons qu'ils mettent, possdent des habitations, sont parfois en guerre, se nourrissentdeleurchasseoudefruits,bref,ilsesentait primusinterpares, mais nonpassuprieureux...Sesmythesetseslgendes,quinosyeuxnesontquedes contesetdesfablesd'animaux,illesprendausrieux,justeautantquenousnoslivres saintsetcequ'ilsenseignent.Leshommesetlesanimauxysontconfondustelpoint que,s'ilcroyaitsa personned'une autresubstance quelesautrescratures,ce ne
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A.HARDELAND,DajackschdeutschesWrterbuch,pp.2425(1859).

Customsandbeliefsofthe!XamBushmen,fromthematerialcollectedbyWW.H.J. BLEEKandMissL.C.LLOYD,between1870and1880,editedbyD.F.BLEEK,Bantustudies, V,pp.167171(1931).

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devrait trel pour luiquejeuxetamusements . ASarawak(Borno), les indignes,sansposerlaquestion,etsansselaformulerexplicitement euxmmes, admettentpratiquementquelesprocessusmentauxdesanimaux,leurspassions,leurs dsirs,leursmotifs,leursfacultsderaisonnement,sontdummeordrequelesleurs enfait,leursontextrmementsemblables.LapreuvequelesKenyahsentretiennent cettecroyanced'unefaontrssrieuse,estfournieparleurconduiteaumomento ilsseprparent uneexpditiondechasseoudepche...Onprenddeminutieuses prcautionspourquelesoiseauxnepuissentpasentendrecequisedit,etavertirles poissonsdecequelesKenyahsvontfaire .
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DemmechezlaplupartdesIndiensdel'AmriqueduNord.LesMenomini croientquelesanimauxdetouteespcesontdousd'uneintelligencepeuprsgale acelledel'homme .ChezlesCurd'Alne,ontenaitengrandrespectl'ourset lecastor,caronpensaitquecesanimauxsavent,voientetentendenttout.Ilsconnais saientcequelesgensdisaientetpensaientd'eux.Siunhommeavaitl'intentiondeles chasser,ilslesavaient.Ilsneselaissaienttuerqueparcompassionpourleshom mes .(Onavuquecettedernirecroyanceestcourantechezd'autresIndienset chezlesEskimo.)ChezceuxdudtroitdeBering,oncroitquebeaucoupd'animaux ont une facult d'audition surnaturelle. Si l'on parle d'eux, mme une grande distance,ilslesavent.Acesujet,onatrspeurdesoursrouxounoirs.Onditquesi unhommesemoquedesours,etleurappliqueunsobriquetouunepithtemalson nante,peuimporteo il se trouve,les ours l'entendront,etla premire fois qu'il entreradanslesmontagnes,ilsleguetterontpourletuer...Ils(lesIndiens)n'aiment jamaisparlerdelachassequ'ilsvontentreprendre,decraintequel'animalnepuisse entendre,etlespriverdetoutsuccs.Unjour,jecausaisavecmonguidequiallaitla chassedurenne,etjeparlaideschancesqu'ilavaitd'encapturer.Ilparutchoqu,et mereprochad'informerlesrennesdesesintentions .
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KarlvondenSTEINEN,UnterdenNaturvlkernCentralBrasiliens(2)p.194.

HOSE and Mac DONGALL, The relations between men and animals in Sarawak, JournaloftheRoyalAnthropologicalInstitute,XXXL,p.205(1901). A.SKINNER,SociallifeandceremonialbundlesoftheMenominiIndians, American MuseumofNaturalhistory,AnthropologicalPapers,XIII,I,p.132. J.A.TEIT,TheSalishantribesofthewesternplateaux,BureauofAmericanEthnology, ReportXLV,p.184(1930). E.W.NELSON,TheEskimoaboutBeringstrait,BureauofAmericanEthnology,Report XVIII,p.438.

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Suivantlesrgions,etdanstelleoutelletribu,onreconnatteloutelanimalune sagesseetdespouvoirsgaux,sinonsuprieurs,ceuxdeshumains.Ledtaildeces croyancesseraitinfinietmonotone;nousnousabstiendronsd'yentrer.Onavuplus haut dequellerputationl'oursjouitdansdenombreusestribusaustraliennes.Iln'a pasmoinsdeprestigedanslesrgionsseptentrionalesetarctiquesdel'Asieetde l'Amrique.EnSibrie, chez lesOstiaks duInissi,commecheztant d'autres populationsdunorddel'Asie,l'oursn'estpasunanimalordinaire,maisson meest celled'unhommemort .OnsaitleshonneursquelesAinoluirendent.Chezles Cree(Indiensdesplaines),onl'appellehomme quatrepattes,filsdechef . ChezlesCherokee,lerespectpourl'ours,etlacroyancequ'ilestsemihumain,sont trsrpandusparmilestribus,etsefondentprobablementsurl'aptitudedel'animal prendrelastationdroite,etsurlaressemblancedesestracesaveccellesd'unpied humain .Peuttrefautilaussifaireentrerenlignedecomptelacraintequ'il inspire.
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Ailleurs,ceseralelivre,lecrocodile,lelion,letigre,telserpent,teloiseau,tel insecte,quil'onattribueradesfacultshumaines,voiresurhumaines.L'enfantreoit ets'assimilecescroyancesdsqu'ilcomprendcequiseditautourdelui.Ilapour ellesunrespectreligieuxcommepourlesmythes,etilnesongepasuninstantsauf exceptions,gnralementfortraressedemandersiellessontfondes.Pourpercer, poursedvelopper,lesgermesdedouteauraientbesoind'uneatmosphrefavorable, quineserencontreguredanscessocits.Onyadmirepluttlesqualitsextraordi naires, les pouvoirs quasi surnaturels propres certains animaux (ou certaines plantes). On les envie, on voudrait bien se les approprier. Pour y parvenir, on a recours desmthodesvaries.Unedespluscommunesconsiste mangerl'animal, etplusspcialementceluideses organeso rsidelafacult suprieureque l'on chercheacqurir.Ainsi,pourmebornerunseulexemple,chezlesAino,lemerle d'eauestdescenduduciel.Ilestdecouleurnoire,etvitlelongdescoursd'eau.Son curestextraordinairementsage,etsesdiscourstrs loquents.Donc,quandonen tueun,ilfautimmdiatementouvrirlecorps,enarracherlecur,etl'avaler.Cela doit trefaitavantqu'ilsoitrefroidi,ougt d'unefaonquelconque.Siunhomme
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Cf.supra,chII. ZeitschriftfrEthnologie,LXII,p.377(1930).

A.SKINNER, Politicalorganization, cults andceremonies of the PlainsOjibwayand PlainsCreeIndians,AmericanMuseumofnaturalhistory,AnthropologicalPapers,IX,6,p.541 (1914). J.MOONEY,MythsoftheCherokee,BureauofAmericanEthnology,ReportXIX,p.294.

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avaleainsitoutdesuitelecurd'unmerle,ildeviendratrssage,auralaparoletrs facile,etdansunediscussionpourral'emportersurtoussesadversaires .
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UneobservationdeM.Westermannfaitbienressortirlescaractresparticuliers del'expriencequecertainsprimitifsontdesqualitsmystiquesdesanimaux,etsa relationaveclescroyancestotmiques.ChezlesKpelle,iln'yagured'animaux totemsquinesedistinguentparunequalitdsirablepourl'homme.Parls'exprime laconvictionquebeaucoupd'animauxaumoinssurcertainspointssontsuprieurs l'homme,possdentplusdeforce,derapidit,desagessequelui.L'hommenese sentpas lev bienaudessusdesanimaux;ilestleurprocheparent,etnetrouve doncpasaudessousdesadignitd'entrerendemultiplesrelationsaveceux,etdeles prendrepourauxiliairesetpourallisdanslaluttepourlavie.Cerapportd'troite amitiapparatdanslemotiffolkloriquedesanimauxsecourables. L'aideapporteparlesanimauxseproduitexactementsouslaformeo un camaradevientausecoursd'unautre.L'lphantprotecteurduchasseurpoussevers luid'autreslphants,etl'aidelesabattre.Leloparddfendleschampsdesonami humaincontrelesvoleurs,antilopesetporessauvages.Oubienetc'estl leplus importantl'animalprotecteurtransfrel'hommequiluirendunesortedeculteses prcieusesqualits:lelopard,saforce;l'antilopenaine,sasagesse;etdemme,la banane,safcondit;levent,savitesse.Letransfertestfacilitparlefaitquel'hom mepeutsetransformerensontotemainsi,nefaireabsolumentqu'unaveclui. Cetteexplicationdutotemrpondtoutfaitauxvuesdesindignestellesqu'ils lesexpriment .
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Dansunarticlercent,lecapitaineRattrayappellel'attentionsurcequ'ilnomme leZusammenlebendeshommesetdesanimaux,surcetteintimeassociationentreeux (jedisdeprfrence:participation),dontnousavonsvutantd'exemples.Ilenappor teluimmedenouveaux.DansunetribudesterritoiresdelaNigeriaduNord,un


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J.BATCHELOR,TheAinoandtheirfolklore,pp.337338(1901). D.WESTERMANN,DieKpelle,p.219.

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pre,rvlantlessecretsduclansonfilsquivientd'atteindrelapubert,luiapprend quelelopardestsontotem,qu'illuiestinterditdejamaisletuer,etqueluimme(le pre), samort,unefoislescrmoniesfunrairestermines,reparatrasousforme de lopard. En un autre endroit, les membres du clan du crocodile disent au capitaineRattray:Sinoustuionsuncrocodile,nousdeviendrionslpreux.ABojan, chacunasoncrocodile;quandunhommeapprochedesafin,soncrocodilemeurtle premier.Lecrocodilesortdel'eaupourmourir.Onl'enterre,avecleslamentations d'usage;onluidonneunpetitmorceaud'toffeblanche,etonversedelabiresursa tombe(commeonferaitpourunhomme).Tueruncrocodile,c'esttuerunhommede Bojan. Jamais un crocodile ne nous attaquerait sans une trs bonne raison. Le crocodileressemble l'hommequil'a.Sivous tesgros,votrecrocodileestgros.Si vousavezunpiedmalade,ilenaunaussi .
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Lesfaitsdecegenresontinnombrables,etnonpasenAfriqueoccidentaleseule ment.Ilsprouvent l'videncedeuxpointssurlesquelsleprsentouvrageavoulu insister:1 danslesreprsentationslesplusimportantesauxyeuxdesprimitifs,les animauxoccupentuneplacequ'ilseraitdifficiled'exagrer;2dansleuridede l'animal,mmes'iln'estqu'animal,ilentredeslmentsmystiques.L'animalvrai participeencoreenquelquemesurelanaturedeceluiquiestaussiunhomme. Lespuissancesdontcesprimitifssesentententoursdetoutesparts, chaque instant,nesontdoncpastoutesinvisiblesetinsaisissables.Ilenestqu'ilsvoientse mouvoir,quel'onpeutapprocher,atteindre,ou viter.Cesontlesanimaux.Certains ontdesarmesnaturellesredoutables,d'autresdespouvoirssurprenants,desqualits merveilleusesquel'hommeSeraittropheureuxdeleuremprunter.Ilsappartiennent donc lafoisauxdeuxdomainesdel'exprience(lapositiveetlamystique).Ace doubletitre,ilshantentpresqueconstammentl'espritdesprimitifs.D'unepart,en effet,lancessit obligesouventceuxci,pournepasmourirdefaimoudefroid, trouverlesmoyensdeserendrematresdecertainsanimauxetdeseconcilierleur faveur.Del'autre,lestraditions,lesmythes,parfoislesinstitutionsdeleurtribuleur dvoilentlerlequedesanimaux(quisontenmmetempsdeshommes)jouent encoredanslemondeinvisible,etdanslesrapportsquotidiensdecemondeavecla ralitvisible.

R. S. RATTRAY, The african child in proverb, folklore and fact, Africa, IV, p. 469 (1933).

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Delasorte,lesanimauxrencontrschaquejour,mmesiriennefaitsouponner que ce ne soient pas des vrais , ne diffrent pas essentiellement de ceux qui peuplentlesmythesetlefolklore. Neparlonsdoncpasd'anthropomorphisme proposd'espritsainsiorients.Ils n'ontniuneidebotaniquedesplantes,niuneidezoologiquedesanimaux . Oudumoins,chezeux,cetteiderestedominepardes lmentsd'unenaturetrs diffrente,carellenesedgagejamaisentirementdecroyancesquasireligieuses, impliquesdanslesinstitutions.
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C'estseulementlorsqu'onauracommenc distinguerl'animalit del'humanit, quandonauraprisl'habitudedelessparernettementl'unedel'autre,etenfindeles opposer,qu'ilyauraplacepourunanthropomorphisme.Alorsildeviendrapossible d'attribuer un animal, plus ou moins srieusement, telles qualits, tels dfauts proprementhumains.Ons'yplairad'autantmieuxqu'onseraplusconvaincuquec'est unjeu,etque,entrel'hommeetl'animal,ladistanceparatrainfranchissable.Enayant l'airden'enpastenircompte,l'anthropomorphismeapoureffet,indirectement,dela faireressortir.Maislesmythesetlescontesprimitifsquiparlentd'hommesanimaux etd'animauxhommesnefontpassemblantd'ignorercettedistance.Elleleurestvrai mentinconnue.Ilsnepeuventdoncriendevoir l'anthropomorphisme.Ilsluisont antrieurs,etdebeaucoup. Quefaitesvousdonc,diratonpeuttre,descontesd'animaux,sinombreuxchez beaucoupdeprimitifs,parexemplechezlesBantou,quilesdivertissentsibien,et dontlevoiletransparentdclel'hommesousl'animal,pluttqu'ilnelecache?On n'oseraitpassemoquerouvertementduchef.Maisquandleroidesanimaux,lelion oul'lphant,estdup,ridiculis,bafou,quandiltombelafindanslepigetendu parunpetitanimalrus,quand, lafaveurduconte,lasatiresoulageuninstantla rancurdesfaiblesopprims,lespersonnagesdudramenesontilspasdesanimaux affublsdetraitshumains?Cefolkloreinpuisablen'estilpasbased'anthropomor phisme?Ilestvrai.Aussibienpersonneneprendtout faitceshumainsdguiss pourdevraisanimaux.Ilconvientdoncd'assignerdanslefolkloredesprimitifsune placepartcescontesdetendancesatiriqueoumoralisatrice.Maissil'onsereporte auxcontesd'animauxcitsauxchapitresprcdents,ocettetendancen'apparatpas, onverratoutdesuitequel'anthropomorphismen'yarienapport.Cesdaims,ces lions,cesvautours,etc.,dontlanatureestoriginellementdouble,lafoishumaineet
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Cf.supra,ch.II,pp.4962.

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animale,n'ontjamais t desanimauxpursetsimples,telsquenouslesconcevons, quel'onauraitrevtusd'attributshumains.Leurnaturepropre,trsdiffrentedece quenousappelonsanimalit,n'avaitnulbesoind'trerecouverted'unvernisd'huma nit. Aureste,ilvautmieuxsegardericidedistinctionsetdedfinitionsrigideset exclusives. Rien n'empche que des animaux, reprsents d'abord comme il vient d'tredit,nesesoienttrouvsplustard,dansbeaucoupdecontes,travestisenhom mes.Mais,souscetanthropomorphismedesurface,souventtrsappuy enmanire dejeu,persistentsouventquelquesvestigesplusoumoinsnetsdelareprsentation primitivedesanimaux,tellequenousl'avonstrouve lafoisdanslesmytheset danslefolklore.

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Onavu quelpointlestraitsprincipauxdufolkloreprimitif,enparticulierdes contes d'animaux, demeurent semblables dans les rgions et les socits les plus diverses.Cetteconstancenesedmentquetrsrarement.Apeuprspartoutles mythes,leslgendes,etlescontesnousparlentdesmmestresmixtes,lafoishu mainsetanimaux,capablesdeprendrequandilsveulentl'uneoul'autreforme,et nousdcriventlemmemondefluide.Ldessus,lesEskimoetlesAinon'ont rien envier aux Arunta et aux Marindanim, ni les Bantou et les autres noirs africainsauxIndiensdel'AmriqueduNordouduSud. Asontour,lefolkloredenotresocit semontre,surcespoints,extrmement prochedeceluidesprimitifs.Estilncessaired'enapportericidespreuves?Ilsuffit, pours'enconvaincre,d'ouvrirn'importequelrecueildecontespopulaires,franais, anglais,allemands,italiens,espagnols,roumains,slaves,grecs,etc.,ousimplement de se rappeler les contes de Perrault, tout styliss qu'ils sont. Le loup du Petit Chaperonrouge estunanimalhomme.Soussaformedeloup,ilparleetraisonne commeun trehumain;souscelledelagrandmre,ilseconduitenbtefauve.Le casduChatbott estencoreplusnet.Cetanimalhommeestleplusfidleetleplus avisdesserviteurs.Sonespritd'proposetsonaudacefontlafortunedesonmatre. Tanttilseprsentesousformehumaine,tanttilapparatenquadrupde.Alafin,il renoncedfinitivement sonextrieurdechat.Cependant,sadoublenaturen'apas

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disparu.Lechatdevintgrandseigneur,etnecourutplusaprslessourisquepourse divertir:lecontes'achvesurcesmots.DansCendrillon,lemondeestentirement fluide.Lepouvoirdesfesnerencontrejamaisl'ombred'unersistance.Surleur ordre,enmoinsd'uninstant,lestransformationslesplusincroyabless'accomplissent. Unecitrouilleestdevenuecarrosse,dessourissesontmtamorphosesenchevaux gris,ungrosratencocher,sixlzardsenlaquais.Tandisquesonnelederniercoupde minuit,tousontreprisleurformepremire. Cescontespopulaires,commeonsait,viennentdeloin,etilsnesontpasprsde disparatre .Onauraittortd'enmconnatrelasignificationprofonde,neftceque comme lmentcommun des poques et des civilisations fort diffrentes par ailleurs.Croyancesreligieuses,structuresociale,densitdelapopulation,viecono mique,relationsavecledehors,dveloppementdesartsetdessciences:soustousces aspects, et sous bien d'autres encore, l'cart entre nos socits et celles que l'on appelleprimitivesestallsanscesseencroissant.Cependant,lefolkloreestdemeur partoutsemblabledanssestraitsessentiels.Lescontespopulairesdel'Europenous offrent la mme reprsentation d'un monde fluide que les mythes australiens et papous.
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L'explicationdecefaitentraneraitloin,horsducadredelaprsenterecherche. Maisnouspouvonsdumoinsindiquer,enquelquesmots,quellevoieelleauraitsans doute suivre.Sil'onadmetl'troiteparent denotrefolkloreaveclesmythesetles contesdesprimitifs(etelleneparatpascontestable),c'estdoncunemmementalit quis'exprimeenluieteneux.Ellelesamarqussemblablement,desescaractres essentiels.Parsuite,unebonnepartdecequia ttabliplushauttouchantlesmy thesdecestribussiloignesdenous,vautaussipourlefolklore(enparticulierpour lescontesd'animaux),dessocitsoccidentales.Dslors,cequ'ilademystrieux,de fantastique,etmmed'extravagant,s'claireetdevientintelligible.Ilsuffitquenous lerapportionscettementalitd'oilatirsonorigine.Nousenreconnaissonsenlui lestendancesintensmentmystiques,etl'indiffrence lacontradictionlorsquedes participationssontenjeu. ChezlesAustraliens,etmmedansbeaucoupdesocitsdecivilisationrelative mentavance,lesmythesetlaplupartdeslgendesetdescontes,commeonl'a vu,passentpourdeshistoiresvraies.Danslapensedecesprimitifs,lemondefluide quienestlethtresedistinguesansdoutedumondeplusstableoilsvivent;ilest
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Cf.P.SAINTYVES,LescontesdePerrault(1923).

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cependantcomprisavecluidansl'ensembledeleurexprience.Anotreesprit,au contraire,cettefluidit apparatincompatibleaveclesconditionsdurel,tantlogi quesquephysiques.Tous,ignorantscommesavants,nousnoussentonsvivredans unenatureintellectualise,dontlacharpenteestfaitedeloisncessairesetdeformes fixes,correspondant desconcepts.Personne,cheznous,nepeutdonccroire ces contes,hormislesjeunesenfants.Ilssontdevenusletypedufabuleuxetdel'in croyable.Ilsnes'entransmettentpasmoins,fidlement,degnrationengnration: vestiges vivaces d'une mentalit dont on semble trs loin par ailleurs. Vestiges inoffensifs, puisque le monde o ces contes nous transportent est aujourd'hui le royaumedelafantaisie,etneprtendpastrouverplacesurleplandelaralit. D'autrepart,peudepersonnes,cheznous,semontrentinsensiblesaucharmede cescontes.Grandsetpetitss'yplaisent galement.Sansdoute,onnelesmetpasen balanceavecleschefsd'uvredeslittratures,classiquesoumodernes.Maiscequ'ils apportent,onsent,d'instinct,qu'ilseraitvaindelechercherailleurs.Silaformeen resteleplussouventindiffrente,enrevanchelasaveurqu'onytrouveestunique. D'o vientcetteimpression,sivive,etsignrale?Prcismentdecequ'ilsnous mettentencontactaveclemondefluidedelamentalit primitive,decequ'ilsnous introduisentaumilieudes tresextraordinairesquinesontpossiblesquedansce mondel. Lesoeuvreslittraires(pomes,romans,nouvelles,drames,comdies,etc.),nese permettentgure desortir des cadres denotre exprience, relle ou possible. Un roman,parexemple,unecomdie,nenousfaitvoirquedeshommesoudesfemmes assezsemblables nous,etdansunmilieuquinoussoitplusoumoinsfamilier.Ce qu'ilsdisent,cequ'ilsfont,mmes'ils'agitdepersonnagessymboliques,ouhro ques,ouexotiques,impliquetoujours,endernireanalyse,uneconceptiongnrale delanatureetdelasocit commune,pourainsidireapriori, l'auteuret son publie.Mmesil'crivainn'estpasraliste,mmes'iln'apaslesoucidefaireleplus ressemblantpossible,ilcroitpourtantncessairequesonuvresoitvraie.Il neconsentirapasqu'ellechoquelavraisemblancepsychologique,niqu'elleprsente commerelsdesvnementsmanifestementabsurdes.Ilfautquelesfaitsaientpuse passercommeillesraconte,queseshrosaientpuagircommeilslefontsousnos yeux.C'estlapremirergledujeu.Aucunauteurdebonsensnes'aviseraitdela violer. Les contes du folklore ignorent ces scrupules. Ils se soucient fort peu de la possibilit logiqueouphysiquedesprodigesqu'ilsrapportent,etguredavantagede

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lavraisemblancepsychologique.Danslescontesdefesquenousrappelionstout l'heure,unchatquiestaussiunhommedevientgrandseigneursanscesserd'trechat. Enmoinsdetempsqu'iln'enfautpourl'crire,unecitrouillesetransformeencarros se,ungrosratencocher.Noussommesicidansunmondeaussifluidequeceluides mythesd'AustralieetdeNouvelleGuine,etnonmoinsincompatibleaveclesloisde lanatureetlesexigenceslogiquesdenotrepense.Pourtant,nousnenousdtournons pasdecescontescommedefictionspuriles,fadesougrotesques.D'ovientque,au contraire,nousytrouvonsunintrttoujoursrenaissant? Lapersistancedecegotparatramoinstrange,sil'onsesouvientque,detemps immmorial, ils sont rpandus d'un bout du monde l'autre, et presque toujours considrs,saufexception,commedeshistoiresvraies,dumoinsparlesprimitifs, quimanquelesensdel'impossible.L,ceuxquilestransmettentlesontacceptes pourtellesdeleursparents,etlesjeunesquilesentendentenfontautantleurtour, sansplusdedifficult.Sinouspouvionsremonterassezhautdanslepass,sans douteverrionsnousquenospropresanctresnefaisaientpasexceptionsurcepoint. En fait donc, ce qui aurait besoin d'tre expliqu, ce n'est pas que, dans tant de socits plusou moinsprimitives, oncroie, entoute simplicit, la vrit de la plupartdecescontes,mais,aucontraire,pourquoi,danslantre,ona,depuislong temps,cessd'ycroire. Laraisonenest,sansdoute,aumoinspourunepart,danslecaractrerationnelde lacivilisationquel'antiquit classiquea tablieetnousalgue.Del'exprience tenuepourvalablesesonttrouvespeu peuexclueslesdonnesincontrlableset invrifiables,c'estdirecellesdel'expriencemystique,paroservlel'actiondes puissancesinvisiblesetsurnaturelles.End'autrestermes,ledomainedelaralit tendait,defaondeplusenplusprcise,concideravecceluidesloisdelanatureet delapense.Cequisetrouveaudeldecesfrontiresseradsormaisrejetcomme impossible(l'exprienceproprementreligieusemise part).C'estdireque,pourdes espritsquis'orientaientencesens,quirompaientainsiaveclamentalitprimitive,le mondemythiqueetlemondedufolklorequin'enestpasvraimentdistinct,devaient cesserdefairepartiedurel. Toutefois,l'histoiremontrequecetteassiettementaleestloind'trecommune. Ellenes'esttabliequedansquelquessocits.Elleleuracotdessiclesd'efforts. Lmme,ils'enfautdebeaucoupqu'ellesoituniverselle,ouinbranlable.Qu'estce dire,sinonqu'elleexigeunestrictediscipline,etquel'esprithumain,s'ilobit ses

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tendancesoriginellementdominantes,n'estguresensibleauximpossibilitsdumon demythique,etnesongepasexcluredureldesdonnesdel'expriencemystique? Ainsicetteexclusion,bienquerationnelle,oupluttparcequerationnelle,com porte,mmel o elleesthabituelle,unecontrainte,et,selonl'expressioncourante, unrefoulement.Cestendances,laissesellesmmes,pousseraientl'espritdansune toutautrevoie.Pouryrsistersansfaiblir,illuifautsurveillerjusqu' sesmoindres dmarches,etsefaireconstammentunesortedeviolence. Lsetrouventlaraisonprofondeducharmequil'attireverslescontesdufolklore, etlasductiondeleurlangage.Dsquenousyprtonsl'oreille,cettecontrainteest suspendue, cette violence fait trve. En un instant, d'un seul bond, les tendances refoulesregagnentleterrainperdu.Quandnouscoutonscescontes,nousabandon nons voluptueusement l'attitude rationnelle, nous ne sommes plus soumis ses exigences.Nousn'ignoronspasqu'ilfaudralareprendretout l'heure,nimmeque nousnelaquittonspaspourtoutdebon;sicedevaittresrieux,nousyregarderions deuxfois.Maistelquel,cerelchement,toutletempsqu'ildure,nousflatteauplus profonddenousmmes.Nousnoussentonsredevenirsemblablesauxhommesqui jadis(commeaujourd'huiencoreentantdergions),regardaientlapartiemystiquede leurexpriencecommeaussirelle,etmmeplusvraimentrelle,quelapositive. C'estplusqu'unercration.C'estunedtente.Lajouissancequ'ellenousprocureva bienaudeldusimpleamusement. Ainsi s'explique que les contes du folklore traversent peu prs intacts les civilisationsetlessicles.Surnous,enparticulier,l'attraitqu'ilsexercentesttoujours neuf,etilnecourtpasrisquedes'affaiblir.Commeparundecescoupsdebaguette dontleursfesnesontpasavares,ilsnousreplacent,sanstransition,dansl'attitude ancestrale.Nousvoyonsalorsrevivredevantnouslemondemystrieuxetfluidedes plusanciensmythes.Si loignsquenousnouscroyionsdelamentalit quilesa produits,cespectaclenouscaptiveetnousretient,

etmoimme, SiPeaud'nem'taitcont, J'yprendraisunplaisirextrme.

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