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Captulo I.

Neoliberalismo: un balance provisorio Perry Anderson


Comencemos con los orgenes de lo que se puede definir como neoliberalismo en tanto fenmeno distinto del mero liberalismo clsico, del siglo pasado. El neoliberalismo naci despus de la Segunda Guerra Mundial, en una regin de Europa y de Amrica del Norte donde imperaba el capitalismo. Fue una reaccin terica y poltica vehemente contra el Estado intervencionista y de Bienestar. Su texto de origen es Camino de Servidumbre, de Friedrich Hayek, escrito en 1944. El blanco inmediato de Hayek, en aquel momento, era el Partido Laborista ingls, en las vsperas de la eleccin general de 1945 en Inglaterra, que este partido finalmente ganara. El mensaje de Hayek era drstico: A pesar de sus buenas intenciones, la socialdemocracia moderada inglesa conduce al mismo desastre que el nazismo alemn: a una servidumbre moderna. Tres aos despus, en 1947, cuando las bases del Estado de Bienestar en la Europa de posguerra efectivamente se constituan, no slo en Inglaterra sino tambin en otros pases, Hayek convoc a quienes compartan su orientacin ideolgica a una reunin en la pequea estacin de Mont Plerin, en Suiza. Entre los clebres participantes estaban no solamente adversarios firmes del Estado de Bienestar europeo, sino tambin enemigos frreos del New Deal norteamericano. Su propsito era combatir el keynesianismo y el solidarismo reinantes, y preparar las bases de otro tipo de capitalismo, duro y libre de reglas, para el futuro. Las condiciones para este trabajo no eran del todo favorables, una vez que el capitalismo avanzado estaba entrando en una larga fase de auge sin precedentes su edad de oro , presentando el crecimiento ms rpido de su historia durante las dcadas de los 50 y 60. Por esta razn, no parecan muy verosmiles las advertencias neoliberales de los peligros que representaba cualquier regulacin del mercado por parte del Estado. Con la llegada de la gran crisis del modelo econmico de posguerra, en 1973 cuando todo el mundo capitalista avanzado cay en una larga y profunda recesin, combinando, por primera vez, bajas tasas de crecimiento con altas tasas de inflacin todo cambi. A partir de ah las ideas neoliberales pasaron a ganar terreno. Las races de la crisis, afirmaban Hayek y sus compaeros, estaban localizadas en el poder excesivo y nefasto de los sindicatos y, de manera ms general, del movimiento obrero, que haba socavado las bases de la acumulacin privada con sus presiones reivindicativas sobre los salarios y con su presin parasitaria para que el Estado aumentase cada vez ms los gastos sociales. El remedio, entonces, era claro: mantener un Estado fuerte en su capacidad de quebrar el poder de los sindicatos y en el control del dinero, pero limitado en lo referido a los gastos sociales y a las intervenciones econmicas. 1

El ideario del neoliberalismo haba incluido siempre, como un componente central, el anticomunismo ms intransigente de todas las corrientes capitalistas de posguerra. El nuevo combate contra el imperio del mal la servidumbre humana ms completa a los ojos de Hayek- inevitablemente fortaleci el poder de atraccin del neoliberalismo poltico, consolidando el predominio de una nueva derecha en Europa y en Amrica del Norte. Los aos 80 vieron el triunfo ms o menos incontrastado de la ideologa neoliberal en esta regin del capitalismo avanzado. Inglaterra Thatcher Ahora bien, qu hicieron, en la prctica, los gobiernos neoliberales del perodo? Margaret Thatcher contrajo la emisin monetaria, elev las tasas de inters, baj drsticamente los impuestos sobre los ingresos altos, aboli los controles sobre los flujos financieros, cre niveles de desempleo masivos, aplast huelgas, impuso una nueva legislacin anti sindical y cort los gastos sociales. Finalmente y sta fue una medida sorprendentemente tarda , se lanz a un amplio programa de privatizaciones, comenzando con la vivienda pblica y pasando enseguida a industrias bsicas como el acero, la electricidad, el petrleo, el gas y el agua. Este paquete de medidas fue el ms sistemtico y ambicioso de todas las experiencias neoliberales en los pases del capitalismo avanzado. Estados Unidos. En los Estados Unidos, donde casi no exista un Estado de Bienestar del tipo europeo, la prioridad neoliberal se concentr ms en la competencia militar con la Unin Sovitica, concebida como una estrategia para quebrar la economa sovitica y por esa va derrumbar el rgimen comunista en Rusia. Se debe resaltar que, en la poltica interna, Reagan tambin redujo los impuestos en favor de los ricos, elev las tasas de inters y aplast la nica huelga seria de su gestin. Pero, decididamente, no respet la disciplina presupuestaria; por el contrario, se lanz a una carrera armamentista sin precedentes, comprometiendo gastos militares enormes que crearon un dficit pblico mucho mayor que cualquier otro presidente de la historia norteamericana. Sin embargo, ese recurso a un keynesianismo militar disfrazado, decisivo para una recuperacin de las economas capitalistas de Europa Occidental y de Amrica del Norte, no fue imitado. Slo los Estados Unidos, a causa de su peso en la economa mundial, podan darse el lujo de un dficit masivo en la balanza de pagos resultante de tal poltica. Lo que demostraron estas experiencias fue la impresionante hegemona alcanzada por el neoliberalismo en materia ideolgica. Si bien en un comienzo slo los gobiernos de derecha se atrevieron a poner en prctica polticas neoliberales, poco tiempo despus siguieron este rumbo inclusive aquellos gobiernos que se autoproclamaban a la izquierda del mapa poltico. En los pases del capitalismo avanzado, el neoliberalismo haba tenido su 2

origen a partir de una crtica implacable a los regimenes socialdemcratas. Sin embargo, y con excepcin de Suecia y Austria, hacia fines de los aos 80, la propia socialdemocracia europea fue incorporando a su programa las ideas e iniciativas que defendan e impulsaban los gobiernos neoliberales. Paradojalmente, eran ahora los socialdemcratas quienes se mostraban decididos a llevar a la prctica las propuestas ms audaces formuladas por el neoliberalismo. La prioridad ms inmediata del neoliberalismo fue detener la inflacin de los aos 70. En este aspecto, su xito ha sido innegable. Finalmente, el grado de desigualdad otro objetivo sumamente importante para el neoliberalismo- aument significativamente en el conjunto de los pases de la OECD: la tributacin de los salarios ms altos cay un 20% a mediados de los aos 80 y los valores de la bolsa aumentaron cuatro veces ms rpidamente que los salarios. En todos estos aspectos (deflacin, ganancias, desempleo y salarios) podemos decir que el programa neoliberal se mostr realista y obtuvo xito. Pero, a final de cuentas, todas estas medidas haban sido concebidas como medios para alcanzar un fin histrico: la reanimacin del capitalismo avanzado mundial, restaurando altas tasas de crecimiento estables, como existan antes de la crisis de los aos 70. Por otro lado, y ste fue el fracaso del neoliberalismo, el peso del Estado de Bienestar no disminuy mucho, a pesar de todas las medidas tomadas para contener los gastos sociales. Aunque el crecimiento de la proporcin del PNB consumido por el Estado ha sido notablemente desacelerado, la proporcin absoluta no cay, sino que aument, durante los aos 80, de ms o menos 46% a 48% del PNB medio de los pases de la OECD. Dos razones bsicas explican esta paradoja: el aumento de los gastos sociales con el desempleo, lo cual signific enormes erogaciones para los estados, y el aumento demogrfico de los jubilados, lo cual condujo a gastar otros tantos millones en pensiones.

Por fin, irnicamente, cuando el capitalismo avanzado entr de nuevo en una profunda recesin, en 1991, la deuda pblica de casi todos los pases occidentales comenz a reasumir dimensiones alarmantes, inclusive en Inglaterra y en los Estados Unidos, en tanto que el endeudamiento privado de las familias y de las empresas llegaba a niveles sin precedentes desde la Segunda Guerra Mundial. Actualmente, con la recesin de los primeros aos de la dcada de los 90, todos los ndices econmicos se tornaron mucho ms sombros en los pases de la OECD, donde hoy la desocupacin alcanza a 38 millones de personas, aproximadamente dos veces la poblacin de Escandinavia. En estas condiciones de crisis tan aguda, era lgico esperar una fuerte reaccin contra el neoliberalismo en los aos 90. Sucedi de esta forma? Al contrario: por extrao que parezca, el neoliberalismo gan un segundo aliento, por lo menos en su tierra natal, Europa. No solamente el thatcherismo sobrevivi a la propia Thatcher, con la victoria de Major en las elecciones de 1992 en Inglaterra; en Suecia, la socialdemocracia, que haba 3

resistido el embate neoliberal en los aos 80, fue derrotada por un frente unido de la derecha en 1991. El socialismo francs sali desgastado de las elecciones de 1993. En Italia, Berlusconi, una suerte de Reagan italiano, lleg al poder conduciendo una coalicin en la cual uno de sus integrantes era hasta hace poco un partido oficialmente fascista. Amrica latina Amrica Latina, escenario de experimentacin El impacto del triunfo neoliberal en el Este europeo tard en sentirse en otras partes del globo, particularmente aqu en Amrica Latina, que hoy en da se convierte en el tercer gran escenario de experimentacin neoliberal. De hecho, aunque en su conjunto le ha llegado la hora de las privatizaciones masivas despus de los pases de la OECD y de la antigua Unin Sovitica, genealgicamente este continente fue testigo de la primera experiencia neoliberal sistemtica del mundo. *Chile Chile bajo la dictadura de Pinochet: aquel rgimen tiene el mrito de haber sido el verdadero pionero del ciclo neoliberal en la historia contempornea. El neoliberalismo chileno, bien entendido, presupona la abolicin de la democracia y la instalacin de una de las ms crueles dictaduras de posguerra. Sin embargo, debemos recordar que la democracia en s msma como explicaba incansablemente Hayek jams haba sido un valor central del neoliberalismo. La libertad y la democracia, explicaba Hayek, podan tomarse fcilmente incompatibles, si la mayora democrtica decidiese interferir en los derechos incondicionales de cada agente econmico para disponer de su renta y sus propiedades a su antojo. En ese sentido, Friedman y Hayek podan ver con admiracin la experiencia chilena, sin ninguna inconsistencia intelectual o compromiso de principios. Pero esta admiracin fue realmente merecida, dado que a diferencia de las economas del capitalismo avanzado bajo los regmenes neoliberales en los 80, la economa chilena creci a un ritmo bastante rpido bajo el rgimen de Pinochet, como lo sigue haciendo con la continuidad poltico econmica de los gobiernos pospinochetistas de los ltimos aos. El viraje continental en direccin al neoliberalismo no comenz antes de la presidencia de Salinas, en Mxico, en 1988, seguido de la llegada de Menem al poder, en 1989, de la segunda presidencia de Carlos Andrs Prez en el mismo ao en Venezuela, y de la eleccin de Fujimori en el Per en el 90. Ninguno de esos gobernantes confes al pueblo, antes de ser electo, lo que efectivamente hizo despus. Menem, Carlos Andrs Prez y Fujimori, por cierto, prometieron exactamente lo opuesto a las polticas radicalmente antipopulistas que implementaron en los aos 90. 4

Menem y Fujimori tuvieron que innovar con una legislacin de emergencia, autogolpes y reforma de la Constitucin. Esta dosis de autoritarismo poltico no fue posible en Venezuela, con una democracia partidaria ms continua y slida que en cualquier otro pas de Amrica del Sur, y el nico que escap de las dictaduras militares y regmenes oligrquicos desde los aos 50. De ah el colapso de la segunda presidencia de Carlos Andrs Prez. A pesar de esto sera arriesgado concluir que en Amrica Latina slo los regmenes autoritarios pueden imponer con xito las polticas neoliberales. El caso de Bolivia, donde todos los gobiernos electos despus de 1985, tanto el de Paz Zamora como el de Snchez de Losada, continuaron con la misma lnea, est ah para comprobarlo. En este sentido, cualquier balance actual del neoliberalismo slo puede ser provisorio. Se trata de un movimiento inconcluso. Por el momento, a pesar de todo, es posible dar un veredicto sobre su actuacin durante casi quince aos en los pases ms ricos del mundo, nica rea donde sus frutos parecen maduros. Econmicamente, el neoliberalismo fracas. No consigui ninguna revitalizacin bsica de capitalismo avanzado. Socialmente, por el contrario, ha logrado muchos de sus objetivos, creando sociedades marcadamente ms desiguales, aunque no tan desestatizadas como se lo haba propuesto. Poltica e ideolgicamente, sin embargo, ha logrado un grado de xito quizs jams soado por sus fundadores, diseminando la simple idea de que no hay alternativas para sus principios, y que todos, partidarios u opositores, tienen que adaptarse a sus normas. Probablemente, desde principios de siglo, ninguna sabidura convencional consigui un predominio de carcter tan abarcativo como hoy lo ha hecho el neoliberalismo. Este fenmeno se llama hegemona, aunque, naturalmente, millones de personas no crean en sus promesas y resistan cotidianamente a sus terribles efectos. Creo que la tarea de sus opositores es ofrecer otras recetas y preparar otros regmenes. Alternativas que apenas podemos prever cundo y dnde van a surgir. Histricamente, el momento de viraje de una onda es siempre una sorpresa.