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Gene Youngblood

Vido et utopie

Je voudrais dvelopper les relations entre la vido et le mythe utopique de la rvolution de la communication, un mythe qui a berc ma gnration. Or, ce mythe est lui-mme li un certain tat du monde, l'heure o les socits industrialises doivent relever un dfi sans prcdent : nous devons crer dans la mesure exacte o nous sommes capables de dtruire 1. C'est l une responsabilit devant laquelle s'est dj trouv tout individu et toute socit. Cependant, force nous est d'admettre prsent que notre capacit de destruction, tant effective que potentielle, excde notre aptitude imaginer une rponse. Une chose est sre : dans le domaine de l'cologie physique ou de l'cologie culturelle, seul l'largissement de la communication pourra prtendre parer une destruction aussi envahissante. Et c'est prcisment l qu'intervient le mythe d'une rvolution de la communication. Le mode de grande diffusion. Ce mythe est appendu l'ide mme d'un ventuel retournement de la logique tant structurelle que technique des modes de diffusion. Par mode de grande diffusion , j'entends l'industrialisation de la culture. Ce mode est moins li un mdia particulier qu' une idologie, une logique et un principe propre l'industrie : celui de la concentration de la production, de la standardisation et de la distribution de masse, et en somme de l'univer salisation, appliques au domaine de la culture. Ces standards de diffusion, plus aisment reprables dans le domaine de la tlvision, jouent aussi dans tous les autres procs de communication de masse centraliss et univoques, indpendamment des mdias qui les vhiculent. Et c'est en fait une ido logie, cette logique, ce principe mme qui est le mdia. Communication ou conversation ? Une rvolution de la communication inverserait la logique des modes de grande diffusion : la communication cderait la place la conversation. Ce n'est pas la manire dont les thoriciens habituellement la considrent. Ils 173

Gene Youngblood y voient en gnral un but atteindre plus qu'un problme rgler. Ainsi, Brecht, Enzensberger et Baudrillard opposent communication et distribu tion. Nous subissons un systme rpressif de communication sens unique. Il faut le remplacer par un systme de communication bilatral. La com munication est pour eux synonyme d'change, de dialogue. Mais elle ne l'est pas. La communication (terme driv du latin communare) implique un espace partag, elle n'implique pas forcment de rciprocit. Nous avons dnomm communication ce qui relevait plutt de la conversation (terme driv du latin conversatio, frquenter). Une rvolution de la communicat ion entranerait moins de communication, pas plus. Plus prcisment, elle substituerait la communication des modles cratifs de conversation, afin de dfinir des catgories de communication indites. La conversation cra tive suppose que l'on choisisse de ne pas communiquer un moment pour pouvoir communiquer ultrieurement d'une autre manire. La conversation n'est pas une sorte de communication, elle n'en est pas une catgorie (dialogique, en tant qu'oppos discursive, par exemple). La communication est triviale : elle prsuppose pradaptation et prcomprh ension. Elle ne saurait donc intervenir qu'aprs une conversation crative non triviale qui dfinit l'espace commun de la communication et du mme coup la rend possible. La communication est la vise ultime de la conver sation, mais n'est pas son outil. La conversation est un procs de codifica tion chappant lui-mme tout code, ou un procs de standardisation qui n'est pas lui-mme standardis. Dans Pour une critique de l'conomie politique du signe 2, Jean Baudrillard a remis en question la thorie classique de la communication. Il a soulign qu'metteur et rcepteur n'y sont jamais envisags dans un rapport rc iproque, mais dans un rapport univoque un message autonome qui spare de fait les deux interlocuteurs et les tient en respect , distance, dfinitivement isols face une parole sans rponse . Le message doit tre codifi, standardis, strotyp et explicite. En stigmatisant cette noncommunication , Baudrillard implique qu'il n'y aurait de vraie communic ation que celle qui tolre ambivalences et ambiguts. Or, l'ambivalence est la mort du code ; la mort du code est la mort du message ; et, sans message, il n'y a plus ni metteur ni rcepteur. Ainsi, de cette intuition pntrante, Baudrillard tire-t-il des conclusions errones. S'il attribue bien la liquidation de ces termes la cration d'un espace rciproque de paroles et rponses , il se trompe quant la nature de cet espace qui n'est pas celui de la communication, mais bien celui de la conversation. En ralit, les termes d'metteur, de rcepteur, de mdia et de message ne peuvent se rvler pertinents et oprants que dans le champ mme de la communication (le mode de grande diffusion est nomm juste titre un mdia de communication) ; ces termes perdent toute pertinence pour com prendre la conversation. Car c'est dans la conversation, et non dans la communication, que disparaissent metteur, rcepteur, message et mdia, pour cder la place la parole entre individus. En nous entretenant, nous enfantons un monde : il nous est possible de parler des choses, dans la 174

Vido et utopie mesure mme o nous crons les choses dont nous parlons en en parlant. C'est pourquoi la communication brime toujours la crativit, et pourquoi la crativit rsiste la communication. La communication privatise le savoir commun, tandis que la conversation rend public le savoir priv. La communication consume un monde connu ; la conversation engendre un monde neuf.

Les dimensions d'un mythe. Le passage de la communication la conversation ne pourra s'effectuer qu'au prix d'autres volutions socioculturelles. Il faudra substituer une circulation horizontale une circulation verticale, l'htrarchie la hi rarchie, les mdias de groupe aux mass media, l'ouverture de la dcentral isation la fermeture de la centralisation, tandis que les consommateurs accderont au statut de membres de communauts la grance desquelles le commerce lui-mme devra tre soumis. Le retournement des modes de diffusion (et, au-del, de toute la structure sociale) affecte donc ncessair ement les sphres technologiques, sociologiques, politiques et conomiques. Telles sont les quatre dimensions du mythe d'une rvolution de la commun ication.

La dimension technologique. La dimension technologique concerne l'accs la fois aux technologies individuelles et aux technologies usage social. Par technologie individuelle, il faut entendre moyens de production individuels (d'images, de sons et de textes). L'accs cette catgorie est rsolu avec l'ordinateur, susceptible de stocker et de diffuser toutes les formes d'information existantes. Mais il en va tout autrement pour l'accs aux technologies sociales qui supposent la cration de rseaux conversationnels. Le retournement du mode de grande diffusion et, au-del, de la structure sociale ne saurait tre opr que par un seul type de rseau, dot de caractristiques techniques et conomiques spcifiques. Sur le plan technique, cela suppose la cration d'un rseau de fibres optiques permettant de transmettre toute sorte d'informations : imag es, sons, manuscrits, dessins, ainsi que toute forme de texte. En d'autres termes, ce rseau doit tre dot de ce qu'on pourrait appeler un large spectre cognitif , rpondant toutes les capacits sensorielles dont peut disposer l'utilisateur. En outre, ce rseau doit tre commutable et permettre la transmission d'informations entre deux personnes ou entre plusieurs, sui vant le choix de l'usager, en laissant toujours celui-ci loisir de libeller ses informations dans la forme de son choix (image, son ou texte). Cette info rmation doit imprativement tre digitalise (code), afin de protger l'int imit de l'usager grce un code personnel. 175

Gene Youngblood Mais en dfinitive, le caractre le plus important d'un rseau rellement rvolutionnaire n'est pas technologique mais conomique, l'accs doit en tre gratuit d'emble. L'usager ne doit pas payer pour le temps de la trans mission, mme si celle-ci est continue, vingt-quatre heures par jour. Autre ment dit, le systme doit tre rgl politiquement, financ par l'impt direct comme une espce d'autoroute lectronique, en tout point com parable celles que nous empruntons chaque jour. Ni le temps que nous y passons ni la distance que nous y parcourons ne nous sont facturs ; en revanche, nous devons rgler chacune des denres ou chacun des services que nous achetons en chemin. De la mme manire, l'accs au rseau devrait demeurer gratuit, exception faite des informations et services pro poss par les commerants qui s'y trouveraient raccords. Il serait en effet inadmissible de devoir payer le droit d'appartenir la communaut. Sinon, l'objectif d'une rvolution de la communication l'accs des socits alternatives visant une resocialisation et une certaine renaissance serait impossible accomplir. La dimension sociale. Une rvolution de la communication n'est pas une question de technol ogie, elle concerne la possibilit de relations entre les gens. En particulier celles qui permettraient aux individus de se passer des syndicats pour fon der de vritables communauts autonomes, selon des affinits de got, de tendance et d'idologie, dans un espace virtuel et non plus strictement gographique. La question est de parvenir des socits autonomes, vri tables laboratoires de resocialisation, autorisant de nouvelles technologies du moi. Seul l'change lectronique d'informations pourrait nous permett re d'laborer de nouvelles, globales et dfinitives dfinitions de la ralit, dfinitions indispensables toute resocialisation prludant une ventuelle renaissance. La notion mme de renaissance implique la prise des bastions du savoir spcialis, puis le retour de ce mme savoir aux sphres profanes qui sauront l'utiliser des fins humanistes, orientes vers le progrs et la parfaite ralisation des potentialits humaines. La dimension politique. Le mythe d'une rvolution de la communication militerait pour un ordre social htrarchique plutt que hirarchique. L'empire industriel renvers erait sa propre structure. La logique de la hirarchie, de la communicat ion, de la matrise et de la mainmise (celle du modle dominant) se trou verait supplante par une logique de l'htrarchie, de la conversation et de la congruence (celle du modle associatif). La nature du pouvoir et son exercice seraient totalement redfinis. Cette option est parfaitement utopique. Mais il n'en demeure pas moins qu'une rvolution de la communica176

Vido et utopie tion constitue notre seule esprance de resocialisation et de renaissance ; et c'est la seule voie qui permette notre crativit de se dvelopper librement. La leon de notre poque est la suivante : toutes les crises dcoulent des institutions mmes qui taient censes les prvenir. C'est donc sur les fon dements d'une nouvelle socit que nous devrons difier les institutions de la renaissance, en faisant scession dans l'espace virtuel. Car seul cet espace nous offre un champ o dvelopper de nouvelles conversations, de nouvelles cultures et de nouvelles structures sociales, susceptibles de contrebalancer notre pouvoir de destruction. Cette vision peut effectivement sembler utopique, mais les ncessits conomiques peuvent elles aussi pousser en ce sens.

La dimension conomique. Par sa dimension conomique, cette utopie implique l'ide d'une re de l'information et d'une conomie du savoir qui est insparable des principes de conversation et de communaut. L'espace du savoir n'est pas individuel mais collectif. Il appartient la communaut et merge des conversations constituant la communaut mme. Cette option implique d'en finir avec le matrialisme et l'alination. De telles conomies de savoir seraient forcment dmatrialises ; car, la diffrence de toute conomie matr ielle, elles traduiraient des affinits de conscience et de tendance. En dfinitive, cela rtablirait un quilibre entre une conomie de march et une conomie fonde sur le don. L o la premire divise les individus, la seconde tablit entre eux des liens susceptibles de cimenter la communaut. Si une conomie de march ne peut tre que le fait de professionnels, une conomie fonde sur le don ne peut tre que le fait d'amateurs, au sens classique du terme.

Pour une renaissance des amateurs . Une rvolution de la communication abattrait la dichotomie classique opposant professionnel et amateur, dans la mesure o celle-ci est dtermi ne par les outils qui sont accessibles aux individus ou aux petits groupes. Il y a bien sr d'autres raisons pour lesquelles on peut relever de la classe des amateurs, mais l'accs aux technologies est politiquement le plus import ant. En gnralisant l'accs aux technologies individuelles (soit aux moyens de production) et aux technologies sociales (soit aux rseaux de conversation), on encouragerait certainement l'mergence d'une nouvelle classe sociale, d'un nouveau type d'amateur. Il ne s'agirait plus de brico leurs du dimanche, travaillant la priphrie du systme, mais de vrita bles ingnieurs de la culture dots de pouvoirs accrus, de membres actifs de groupes autonomes, de vritables agents de socits secrtes culturelles, de 177

Gene Youngblood militants dans un mouvement social et politique. A ce citoyen futur je donne le nom d' amateur de la renaissance . Mta-architecture. La monte d'une nouvelle classe sociale, celle des amateurs de cette nou velle renaissance, exige non pas l'accs aux technologies de consommation mais aux mtamdias. Le mtamdia constitue un outil permettant luimme de crer de nouveaux outils. Les mtamdias permettent d'accder une nouvelle pratique culturelle : la mta-architecture. Le mta-architecte manipule des contextes et non des contenus. La mta-architecture agit sur l'environnement. C'est l'architecture d'un outillage individuel et social en tant qu'environnement. Ainsi se trouve cr un mtacontexte ou un env ironnement susceptible de favoriser le dveloppement d'autres productions culturelles. Un mta-architecte permet donc une activit de se dvelopper sans jamais influer sur son orientation propre. D'autres contextes et d'autres contenus peuvent tre ainsi crs dans des situations entir ement contrles par l'utilisateur, l'acteur, le participant ou l'agent d'un tel mtasystme. Sur le plan individuel comme sur le plan social, la mta-architecture est lie l'ordinateur, machine universelle, premier mtamdia chappant au langage humain. Ainsi que l'a remarqu Allan Kay, si l'ordinateur est une machine, il ne saurait tre un outil. Il n'aura de valeur d'usage qu'une fois programm, savoir aliment en programmes seuls capables de traiter les donnes dont la gestion lui est confie. Seuls susceptibles de transformer l'ordinateur en une srie d'instruments virtuels, ces programmes consti tuent eux-mmes de vritables mtamdias individuels. Pour peu qu'il puisse tre considr comme un outil permettant d'en crer d'autres, dont il dfinisse et modifie la forme afin de crer des contenus, tout programme peut parfaitement tre qualifi de mtamdia. On ne saurait en donner meilleur exemple que la gnration de programmes appele hypertextes . Mais c'est encore dans le domaine des intelligences artificielles que le mtamdia devrait trouver sa plus haute expression, constituant la forme la plus acheve de mta-architecture au niveau individuel. Par ailleurs, la mta-architecture sociale vise crer des rseaux de liaison ainsi que des mtamdias usage social. Les mta-architectes sociaux ralisent donc tout autant l'installation d'une technologie que d'un systme social. Nouveaux urbanistes, vritables experts en cologie cultu relle, ils pratiquent un art de la mise en liaison, une science des relations. Ils difient dans l'espace physique des rseaux destins transmettre des informations manant de microsocits autonomes dans l'espace virtuel. Grce eux, la machine trouve enfin sa plus haute expression : machine sociale, outil culturel, instrument de technologie du moi. Seuls Kit Gallo way et Sherrie Rabinowitz, cofondateurs depuis 1977 de Mobil Image, peu vent actuellement prtendre au titre de mta-architectes au niveau social. 178

Vido et utopie C'est prcisment leur approche de projets de tlcommunications tels que Hole in Space (1980) et Electronic Cafe (1984) qui a inspir chez moi l'ide mme de mta-architecture. Et leurs travaux ont non seulement inspir, mais par avance illustr tout ce que j'ai dire dans ce texte sur la mtaarchitecture et ses rapports avec l'art et les avant-gardes. Instruments populaires de Vre postindustrielle. En utilisant un mtamdia (soit individuel, soit social), l'usager cre son propre outil. Si cela est dj vident au niveau des programmes d'ordinat eurs, cela l'est moins au niveau des rseaux de liaison. Un tel rseau ne saurait pourtant constituer un mtamdia authentique sans tre rgi par l'usager et model par lui. L'usager dfinit donc non seulement un mode ou un mdia de conversation (dessin, vido, son, texte manuscrit, dactylogra phi ou nature) mais aussi tout moment la topologie mme des connexions sur le rseau en question. L' outil ne reprsente pas l'ensemble du rseau, mais les schmas de connexions dtermins par la communaut des usa gers, lesquels dfinissent en retour l'espace virtuel de cette communaut. L' outil serait donc moins le rseau physique mme que la communaut virtuelle dont il a suscit la cration, en la transformant en un vritable laboratoire de resocialisation, en y dveloppant une technologie du moi. Tout outil cr par son usager mme constitue un instrument populaire : programmes, rseaux et communauts virtuelles sont des instruments populaires de l're postindustrielle. Ce sont des technologies profanes, les instruments des amateurs, non des professionnels. Le commerce entre amateurs : changes de dons. En 1979, le pote et critique Lewis Hyde publia un ouvrage capital inti tul le Don : pripties imaginaires et erotiques de la proprit, qui a influenc largement la pense des artistes et des humanistes. Cet ouvrage prtend cerner le dilemme qui se pose l'artiste dans une socit matrial iste. Voyant dans l'uvre d'art une forme de don, et non un bien de consommation ordinaire, Hyde aborde la question du commerce des esprits cratifs dans la vie des artistes et dans la culture en gnral, la lumire de donnes anthropologiques, conomiques, psychologiques et li ttraires 3. Hyde met en vidence que, la diffrence d'un bien de consom mation susceptible d'tre achet ou vendu, le don tend tablir une relation entre les parties concernes. Sur de telles prmisses, il voit dans l'change de cadeaux un commerce erotique , opposant l'ros (principe unifiant d'attraction, de runion et d'intrt) au logos (principe de diffrenciation soumis la rationalit et la logique). Il appelle l'conomie de march une manation du logos ; et, en se fondant sur les recherches de Marc el Mauss, explorant le systme du don au sein des socits primitives, Hyde 179

Gene Youngblood remarque que la circulation mme des dons l'intrieur du groupe y cre un entrelacs de relations . Ces relations ne sont pas simplement d'ordre social mais aussi bien d'ordre spirituel et psychologique, instaurant une espce de cohsion dcentralise 4 . Hyde note galement que, lorsqu'une socit n'est cimente que par des liens purement motionnels, le nombre de ses membres s'en trouve de fait limit . Une conomie fonde sur des dons rciproques tend donc tre une conomie de petits groupes, de familles tendues, de petits villages, de communauts trs soudes, de tribus ou de fraternits lies par des liens trs troits. Seules font exception cette rgle ces communauts (telle que la communaut scientifique) fondes sur des proccupations spcifiques. Seul un groupe ne prtendant pas grer la vie sociale de ses membres (au sens large, soit les nourrir, les soigner, les marier, etc.) peut compter un nombre important de membres, tout en entretenant en son sein des relations fon des sur l'change de prsents 5. Tout en regroupant un nombre important de participants, des socits autonomes constitues d'amateurs de cette renaissance dveloppent dans l'espace virtuel autant de laboratoires de resocialisation, et, soudes par des proccupations spcifiques, elles pourraient sans aucun doute permettre cette conomie du don de se dvelopper en leur sein. La communaut virtuelle pourrait fonctionner comme une sphre d'changes protge , selon l'expression forge par Hyde : soit une sphre hors de laquelle prime toujours une conomie de march, mais au sein de laquelle fleurit l'change de prsents. L'usager aurait toute latitude de vendre hors du systme ce qu'il y aurait reu en cadeau ; et, inversement, d'y partager un bien de consommation acquis l'extrieur du systme. A l'heure actuelle, la civi lisation industrielle ne permet pas de transformer des biens de consommat ion en dons ; et c'est pour cette raison mme qu'y triomphent matrialisme et alination. Seule une rvolution de la communication pourrait faire communiquer les sphres de l'ros et du logos et quilibrer leurs deux conomies au sein mme de la civilisation post-industrielle. Vers une politique culturelle. Les nouvelles technologies de simulation et de conversation constituent notre seul espoir de rpondre positivement aux problmes sociopolitiques qui se posent notre poque. Ces nouvelles technologies rendent la fois possible et essentielle l'mergence d'une activit rvolutionnaire entir ement nouvelle que j'appelle politique culturelle . Cette activit aura donc pour vise premire de favoriser une rvolution de la communication, en l'inscrivant dans le champ politique. Il faudra pour cela se mesurer aux modes de grande diffusion, en dveloppant d'autres modles, alternatifs ou rvolutionnaires. Il s'agira donc d'une part d'veiller l'opinion aux dangers que reprsentent des standards de grande diffusion menaant les liberts individuelles et la sauvegarde de la socit et d'autre part d'laborer en 180

Vido et utopie priorit un systme alternatif. La seule apparition de telles proccupations dans le dbat public tel que nous l'avons connu jusqu' prsent ne pourrait que menacer les socits industrielles dans leur texture mme. Loin d'tre pure spculation gratuite ou simple hypothse futuriste, cette volution reprsente un impratif politique pralable tout effort de cration ambit ieuse. Le dveloppement de cette politique culturelle ncessitera le soutien des divers mouvements progressistes, regroups au sein d'une coalition inter nationale runissant ainsi les organisations militant pour la sauvegarde de l'environnement et pour le dsarmement, l'ensemble des mouvements d'aide au tiers monde et aux minorits, ainsi que les mouvements des femmes et des homosexuels. Soit autant d'organisations qui ont besoin d'une plate-forme commune pour s'organiser, se mobiliser, concentrer leurs actions et leur assurer un retentissement international. C'est prcis ment une telle attente que viendrait rpondre une rvolution de la com munication uvrant un effort de resocialisation et, partant, une vri table renaissance. Seule cette rvolution de la communication serait en mesure de regrouper ces forces parses, dans la mesure mme o elle est seule capable d'en regrouper les diverses vises dans une aspiration com mune, dans un souci de sauvegarde de l'environnement au sein duquel peuvent s'intgrer tous les probmes spcifiques. Comme ils sont soumis la loi des modes de grande diffusion, ces divers mouvements sont tous galement proccups, au premier chef, par les questions d'environnement, apprhendes comme systmes cologiques, tant biologiques que culturels. Et c'est sur cette base-l qu'il faut coaliser nos efforts. Le besoin de modles rvolutionnaires. Le premier effet d'une telle coalition aboutirait dmontrer l'inanit des mouvements qui la constituent, hors de la perspective d'une rvolution de la communication. Tous les problmes sociaux sont en effet des problmes de communication, et ne sauraient tre compris et rsolus qu'en tant que tels. Il n'existe pas d'autre moyen de dclencher un mouvement mondial uvrant une rvolution culturelle , une tentative de resocialisation et une vritable renaissance. Seule la dfinition d'une vritable politique culturelle pourra apporter une rponse positive et proportionne un tel dfi. A cette fin, il faut alimenter le dsir de dvelopper une alternative au mode de grande diffusion. Cela implique videmment d'laborer le proto type d'une rvolution de la communication, de la simuler : en dveloppant une mta-architecture sociale, nous devons permettre un large accs public des modles de rseaux conversationnels autogrs par les usagers. Il est inutile de compter sur les artistes, au sens traditionnel du terme, ni sur les hommes d'affaires pour nous fournir de tels modles. Ceux-ci ne pourront tre crs que par les amateurs qui, grce cette renaissance, uvreront comme mta-architectes sociaux. L'efficacit de ces modles sera troite181

Gene Youngblood ment lie une exprience prouve, d'ordre profane et utopique. A l'heure actuelle, seuls les travaux de Mobil Image satisfont ces exigences. Des modles fonds sur Vexprience. Il est absolument ncessaire que ces nouvelles technologies sociales soient culturellement alimentes par ceux-l mmes qui les pratiqueront et vivront avec. Il s'agit donc de crer des situations exprimentales suscepti bles de nous permettre d'extraire de ce maelstrom d'informations une vision cohrente. Plus que d'ides nouvelles, c'est d'expriences nouvelles dont nous avons besoin. Car tre permet plus de savoir que. le savoir ne permet d'tre. Il n'est pas possible d'avoir une juste perception du monde sans y agir. Pour que les gens comprennent l'utilit de ces rseaux conver sationnels, il faut mettre ceux-ci en usage comme autant de terrains d'exp rimentation : les nouvelles ides rclament l'preuve de l'exprience spon tane, et non plus prdtermine. C'est pourquoi les mta-architectes devront se retirer du jeu social ds la mise en place de ces rseaux d'accs public, pour permettre aux usagers d'accder l'espace virtuel et de l'al imenter culturellement, tout en donnant au systme ses valeurs propres, en en dfinissant les conditions d'utilisation ( savoir : quand, o, comment et pourquoi) des fins sociales, politiques et culturelles. Selon Kit Galloway, ce serait la seule alternative au danger de voir notre avenir brad des conglomrats mercantiles. Telle est la diffrence entre l'apport culturel des amateurs et les vises commerciales des professionnels, entre une approche culturelle et une approche industrielle de l'avenir. Loin d'tre vendu l'encan comme un vulgaire produit par des professionnels, l'avenir doit tre invent par des amateurs, travers un procs d'explora tion et de dcouverte. Galloway et Rabinowitz envisagent ainsi l'mergence d'une nouvelle forme de commerce, infiniment plus susceptible d'en rvler les applications ventuelles que ne pourrait le faire l'investigation de mar chs mene par des professionnels. Et cela d'autant plus que ces modles destins l'usage de profanes et d'amateurs ne pourraient objectiver que des dsirs diffrents. Ils pourraient par exemple provoquer une prise de conscience politique quant l'exercice mme du pouvoir dans l'espace virtuel. Selon Galloway, on n'est jamais mme de mesurer son pouvoir sans en apprhender la nature, le fonctionnement et l'exercice. Or, sitt que la conception d'un produit ou d'un environnement devient le privilge des professionnels, c'est toujours au dtriment des valeurs des usagers amateurs. Ds lors, il n'est plus possible de savoir quelle dynamique culturelle aura prsid au dve loppement de ce produit ; seule subsiste la raction du public face des valeurs industrielles. Il se trouve que le pouvoir d'une communaut ne saurait se mesurer en termes d'impact public. En revanche, dans des labo ratoires visant laborer une nouvelle culture, ouverts tous, il nous serait enfin loisible d'envisager d'autres possibilits, d'autres ralisations, 182

Vido et utopie d'autres potentialisations, d'autres dfinitions de la porte du pouvoir. Devant une telle dcouverte, nous ne pourrions manquer alors de nous poser une question impossible envisager autrement : comment prserver ce pouvoir ? C'est prcisment l que l'utopie d'une rvolution de la com munication trouve sa porte politique. Des modles d'usage public. Ces modles devront tre plus humanistes qu'esthtiques ou conomiq ues. Ils devront mme tre extraits du contexte esthtique ou mercantile pour tre rendus l'usage public ou courant et au contrle de tous. Ils devront aussi tre mis la porte de tous pour devenir des instruments courants d'organisation sociopolitique. Les projets de tlcommunications de Galloway et Rabinowitz, en tant qu'vnements artistiques, posent ga lement une question philosophique fondamentale : comment aborder l'largissement de la crativit ? Il ne pourra y avoir d'authentique renais sance qu'en largissant la notion de crativit toutes les sphres de la vie courante ; mais la lgitimit mme d'une entreprise aussi vaste ne peut que ptir d'tre rduite une dimension purement esthtique, car l'esthtique semble inconciliable avec une quelconque libralisation de la technologie. En fait, les pratiques signifiantes induites par ces nouvelles technologies sociales n'ont pas grand-chose voir avec l'art, au sens classique du terme. Non seulement les thorisations en cours sur l'art ne sauraient permettre d'apprhender ce nouveau mdia, mais elles nous empchent de surcrot d'en percevoir et d'en exploiter les potentialits propres. Les approches appropries seraient plutt d'une nature chappant aux domaines esthti ques et culturels. Ds l'instant o elle mettrait la fois l'art et la technologie la porte des profanes, une vritable renaissance tendrait certainement revivifier le premier et humaniser la seconde. Il n'y a point d'autre attitude possible pour quiconque ambitionne d'uvrer dans ce domaine mtaculturel. Les modles doivent tre utopiques. Pour la premire fois dans notre histoire, ces modles devraient permett re de prouver qu'une rflexion utopique peut dcouvrir les conditions matrielles de sa ralisation. Ils devraient ainsi objectiver la contradiction existant entre les possibilits techniques et conomiques effectivement ra lisables et les ralisations politiquement tolrables soit entre l'labora tion d'un nouveau mdia et ses potentialits rvolutionnaires. Bertolt Brecht lui-mme jugeait parfaitement utopiques ses propres projets d'utili sation rvolutionnaire de la radio : En disant : la radio pourrait, ou le thtre pourrait, je sais bien que les grandes institutions ne peuvent pas faire tout ce qu'elles pourraient, ni tout ce qu'elles voudraient faire... Si 183

Illustration non autorise la diffusion

Hole in Space, par Kit Galloway et Sherrie Rabinowitz. Une New-Yorkaise sur l'cran se penche pour bavarder avec des gens en ombres chinoises Los Angeles. Hole in Space : une sculpture de communication publique, 1980. Une liaison satellite en direct pendant trois jours, improvise, grandeur nature, a permis une interaction spontane entre le public des deux ctes. Des camras vido et des crans pour rtroprojecteurs ont t installs dans des vitrines d'exposition au Lincoln Center des arts du spectacle New York et du magasin Broadway Century City, Los Angeles. Chaque cran montrait l'image en pied grandeur nature des habitants de la cte oppose. Il n'y avait ni indications ni instructions. Les passants attirs par les vitrines dcouvraient une chane ouverte sur laquelle ils pouvaient voir et entendre les gens de l'autre cte, parler avec eux presque comme s'ils taient au coin de la rue.

Electronic Cafe, 1984, un systme de tlcommunication transculturel multimdia. Electronic Cafe tait notre projet le plus complexe, et pour plusieurs raisons. Le mot le plus appropri pour le dcrire est celui d'INTGRATION. Sur le plan technique, Electronic Cafe permettait l'intgration de diffrents systmes contemporains. Un systme de tlcommunication comme il n'en a jamais exist ni dans le domaine public ni dans le domaine commercial. Electronic Cafe intgrait diffrentes cultures et communauts ethniques ; l'uvre intgrait des artistes dans la communaut non artistique et la communaut non artistique dans la communaut artistique ; elle intgrait la technologie dans des domaines o elle ne s'tait jamais trouve. Les produits qui en rsultent sont des couches complexes qui comprennent 10 000 copies sur papier, un vidodisque de 20 000 images, des imprimantes, une image TV dfilement ralenti, des dessins lectroniques et une bande vido. Electronic Cafe vous demande de remplir les blancs bidimensionnels et d'imaginer une communaut en chair et en os cre et maintenue en vie par les tlcommunications et la crativit.

Gene Youngblood jamais vous trouvez tout cela utopique, demandez-vous pourquoi c'est utopique 6. Ds qu'on dispose de moyens technologiques suffisants, on peut dfinir un prototype des possibilits qu'ils offrent. C'est ce qu'a fait Mobil Image en intgrant les satellites dans son projet Hole in Space, en 1980. Mais mme lorsqu'on ne dispose pas encore de moyens techniques suffisants (par exemp le, les objectifs commutables), reste la possibilit d'en simuler l'usage. Tel est le parti qu'a pris Mobil Image en ralisant en 1984 son rseau multi mdia dnomm Electronic Cafe. L'intrt d'une telle dmarche est de dfi nir le champ des possibles. Il suffit au fond que les mta-architectes pren nent cette initiative au niveau social ; l'imagination des usagers du systme aura tt fait d'en compenser les lacunes techniques. Enfin, ces modles sont utopiques deux titres : d'une part, dans l'actua lisation du rseau en tant que machine utopique et, d'autre part, dans la multiplication des dsirs utopiques de communaut, de liaison, que la machine engendre et permet d'imaginer. En d'autres termes, ces modles seront utopiques tant dans un sens politique que dans le sens d'une renais sance. Comme toute renaissance, ces modles devront tre tourns la fois vers le pass et vers l'avenir, pour nous permettre de recrer des valeurs sociales disparues ou oublies, tout en nous permettant de fonder une nou velle civilisation.

La nouvelle alliance et l'avant- garde. L'alliance des amateurs et des mta-architectes sociaux est la seule force susceptible de raliser les ambitions rvolutionnaires des avant-gardes his toriques. C'est une erreur de dfinir l'avant-garde comme le style le plus nouveau, le mdia ou le mode les plus rcents. Il n'est pas juste non plus d'appeler avant-garde ce qui est simplement exprimental ou tente de renverser le langage dominant. On ne peut citer d'autres exemples de vri tables avant-gardes historiques que le futurisme, le dadasme et le surra lisme qui ont marqu les trente premires annes du XXe sicle. Ces mou vements vritablement rvolutionnaires, par leur porte tant sociale que politique, ne sauraient tre rduits de simples styles ni de pures cha pelles. Comme le fait remarquer Peter Burger, ces mouvements visaient ren verser l'art comme pratique autonome pour le faire fusionner avec la vie. Ils voulaient abolir les conditions socio-conomiques de production, de distr ibution et de rception (soit les institutions artistiques ) qui s'interposent entre l'art et la socit pour l'empcher de se fondre la vie quotidienne. Renonant intgrer l'art (sans fonction sociale dfinie) dans le champ de la praxis sociale ( rationalit oriente vers des fins particulires), ces mouvements se proposaient d'inventer un nouvel art sur lequel asseoir une nouvelle socit. Ils envisageaient d'oprer une vritable relve (au sens 186

Vido et utopie hglien du terme) de l'art, de l'intgrer la vie quotidienne afin que l'art et la vie mmes s'en trouvent transforms 7. En ce sens, les ambitions de ces avant-gardes historiques s'identifient au projet de la modernit, tel que l'a dfini Habermas soit l'ambition de mener de front modernisation sociale et modernisation culturelle, afin que l'volution culturelle puisse orienter et alimenter le dveloppement social. Cela exigerait donc tout la fois la libralisation de la science, de la morale et de l'art (et donc des valeurs du vrai, du juste et du beau), actuellement scinds en sphres culturelles autonomes, soumis au seul contrle de sp cialistes et de professionnels. Si l'une de ces avant-gardes historiques avait russi libraliser ne serait-ce qu'une de ces sphres, elle aurait ralis du mme coup la fusion du monde de l'art et du monde rel. Mais aucune de ces ambitions n'ayant t atteinte, le monde de l'art a beau jeu aujourd'hui de proclamer la mort de l'avant-garde. C'est supposer implicitement qu'aucune avant-garde ne puisse se dvelopper hors du champ esthtique. Qu'importe ds lors que le terme d'avant-garde ait d'abord qualifi des mouvements politiques plutt qu'artistiques ou que le futurisme, le dadasme et le surralisme ne se rduisent pas des mouvements esth tiques... Si l'art ne peut plus remplir sa mission, l'avant-garde doit mourir. Pourtant, loin d'tre ananties, les vises de ces avant-gardes historiques sont aujourd'hui plus vivantes que jamais, mme si leur porte dpasse effectivement les limites du monde de l'art et du domaine esthtique. Ces vises ne peuvent tre accomplies qu' un niveau excdant les domaines esthtique et culturel, en ralisant l'alliance de l'amateur et du mtaarchitecte social. Dans cette alliance, le mta-architecte apporte des possi bilits d'autonomie sociale, permettant aux amateurs (artistes compris) d'y crer leur tour des contenus tout en matrisant leurs contextes. Car, en dfinitive, ce sont bien les artistes qui crent les reprsentations les plus puissantes et les plus touchantes de l'tre dans le monde, et les plus attirants des simulacres possibles. Mais ces reprsentations demeureront marginales par rapport aux normes dominantes des modes de diffusion, tant qu'elles ne seront pas produites au sein d'univers sociaux autonomes dans l'espace virtuel. En cet espace, l'art peut enfin exercer un pouvoir accru et trouver un nouvel lan auxquels il n'aurait jamais pu prtendre faute de matrise de contexte opre grce aux services d'un mta-architecte. L'artiste et le mtaarchitecte ne sauraient avoir d'action politique l'un sans l'autre, alors qu'ensemble ils constituent, avec une force nouvelle, sociale, culturelle et politique, la seule avant-garde effective. Ni l'art ni la mta-architecture ne sauraient constituer eux seuls une avant-garde qui nat de l'alliance de ces deux forces. Voil pourquoi je dis que la nouvelle avant-garde n'est pas lie aux domaines artistique ou esthtique, mme si des artistes contribueront la constitution de cette alliance. En fait, l'action de l'avant-garde consistera moins en cette alliance qu'en l'autonomie sociale et culturelle que celle-ci permettra. L'volution vers l'espace virtuel et l'laboration dans cet espace de microsocits autonomes fonctionnant comme des laboratoires de reso187

Gene Youngblood cialisation constituent la seule avant-garde vritable, le seul moyen de faire fusionner un jour l'art avec la vie. Selon Renato Poggioli, un vritable mouvement d'avant-garde possde quatre traits distinctifs : V activisme, ou esprit d'aventure ; V antagonisme, ou esprit de rbellion, le nihilisme, ou esprit de ngation ; et Yagonisme, ou esprit de sacrifice au nom de l'avenir. Ce sont les fondements idologiques, psychologiques et mythiques de l'avant-gardisme que Poggioli appelle dialectique de mouvements . L'idologie de l'avant-gardisme se fonde sur l'activisme et l'antagonisme ; sa psychologie se fonde sur le nihilisme et l'agonisme ; et sa mythologie rside dans les concepts mmes d'avant-garde et de mouvement 8. A la lumire de ces catgories, il est intressant de comparer pour les distinguer avant-garde moderne et avant-gardes histo riques. Activisme : Vesprit d'aventure. L'avant-garde suppose toujours une action en premire ligne ; au sens propre, l'avant-garde implique exprimentation, exploration de territoires inconnus et conqute pionnire de l'avenir. Elle se dveloppe en territoire urbain et vers un avenir toujours scientifique et technologique. En tchant de dfinir une esthtique adapte la ralit moderne, les futuristes ont tir du merveilleux moderne de l'urbanisme, du scientisme et de la technol ogie des fables, des visions, des mythologies et des images nouvelles 9. Leurs inventions relvent cependant moins d'une esthtique machinique que d'une pure idoltrie du dynamisme, de la vitesse et des vhicules. De nos jours cependant, les territoires les moins dfrichs et l'avenir le moins explor ne sont plus la vido, ni mme l'informatique, mais bien l'espace virtuel lui-mme. De nos jours, le merveilleux moderne n'est donc plus l'espace urbain, mais bien l'espace dmatrialis de la communaut le ctronique o l'on volue la vitesse de la lumire. On ne saurait qualifier d'avant-garde une pratique qui ne tche point d'explorer cet espace. Antagonisme : Vesprit de rbellion. Les avant-gardes du dbut du sicle proclamrent la fin de l'art et ouvri rent la voie une nouvelle philosophie. Elles prtendirent amener une nouvelle prise de conscience, un nouvel veil social. Dans leur projet de resocialisation, elles tendirent fondre l'art dans la vie. A cette fin, leurs armes matresses furent l'esprit de rbellion et la provocation. Aujourd'hui bien sr rien ne saurait plus tre provocant, et la mainmise du mode de grande diffusion sur le contexte a rendu caduque toute notion de subversion artistique. Pourtant, cette mainmise mme fait apparatre la seule chose qui demeure vritablement subversive : savoir, l'autonomie sociale et cultur elle. C'est bien en fait la seule force capable de menacer les instances du 188

Vido et utopie pouvoir et de la rpression. Mais le problme ne s'est pas pos tant que l'autonomie demeurait limite l'espace physique. Aujourd'hui qu'il est possible d'immigrer en masse dans l'espace virtuel, les rgles du jeu s'en trouvent modifies. L'attitude la plus menaante, la plus provocante, se traduit aujourd'hui moins par l'affrontement que par la scession, moins par la prsence que par l'absence par l'ventualit que des mouvements rvolutionnaires, marginaux ou sectaires puissent faire scession et se constituer en autant de microsocits autonomes dans l'espace virtuel. Alors que les avant-gardes du dbut du sicle se caractrisaient par la contestation, le militantisme et l'affrontement, la nouvelle avant-garde se distingue par la solidarit, l'organisation et la scession. Aussi, la prtendue tentative postmoderne de rsistance par la dconstruction et le soi-disant avant-gardisme du monde de l'art contemporain ne sauraient tre qualifis d'avant-gardes que dans un sens historiquement dpass. Aussi ces avantgardes ne pourraient-elles triompher qu'en s'alliant au postmodernisme de la reconstruction (reprsent par la mta-architecture sociale) et en emi grant pour fonder des microsocits dans l'espace virtuel. Telle sera la seule avant-garde efficace dans la civilisation post-industrielle et postmoderne. Nihilisme : Vesprit de ngation. Le credo de l'avant-garde historique tait essentiellement ngatif. Il se traduisait, au niveau psychologique, par un nihilisme, au niveau sociologi que, par des positions antagoniques face au public et au niveau esthtique, par l'hermtisme et l'obscurantisme. Pour Poggioli, tout mouvement d'avant-garde trahit peu ou prou une telle tendance. Et la nouvelle avantgarde, dans ses ambitions dconstructivistes, vient confirmer cette rgle. Cependant son aspect reconstructif est plus important trait jusqu'alors absent, et sans quoi l'avant-garde de la dconstruction se rvlerait ineffi cace. Il va de soi que les anciennes avant-gardes ont toujours manifest des tendances positives, constructives et tournes vers l'avenir. Ainsi le futu risme fut-il tout la fois incorioclaste et cratif. Il avait aprs tout pour but de raliser la fusion de l'art et de la vie. Seul le dadasme posa le nihilisme en valeur absolue. Les divers manifestes dada proclamaient tous des ambit ions totalement nihilistes et, pour reprendre les termes mme de Tristan Tzara : une vaste entreprise de destruction, de balayage et de nettoyage visant l'art en gnral (avec l' abolition de la cration ), avant-gardes comprises (avec l' abolition de l'avenir ). C'est donc juste titre que Pogg ioli voit dans le dadasme une tendance suicidaire de l'art 10 . Peter Burger a dmontr que ce ngativisme tait la condition premire d'une ventuelle reconnaissance des mondes nouveaux tays sur un art qui ne soit plus coup de la vie. Mais cette tendance sournoisement utopique devait faire long feu, tant exclusivement ngative et ne permettant aucu nement de raliser la reconstruction qu'elle exigeait pourtant. Une telle reconstruction ne peut intervenir sans une condition premire : l'alliance 189

Gene Youngblood de l'amateur et du mta-architecte, et la migration dans l'espace virtuel que celle-ci autorise. Ainsi l o les anciennes avant-gardes taient forcment ngatives, l'avant-garde nouvelle sera forcment positive ; son credo sera celui d'une renaissance. Au niveau psychologique, cela se traduit par un nouvel utopisme politis ; au niveau sociologique, par une tendance la scession, un dveloppement de la solidarit et une reconnaissance de la communaut, et, au niveau esthtique, par un pluralisme artistique n de la varit mme des microsocits. Aussi l'esprit de la nouvelle avant-garde ne prnera-t-il plus la dconstruction, mais la reconstruction. Agonisme : Vesprit de sacrifice au nom de Vavenir. Toute avant-garde exalte la figure du prcurseur, de celui qui ose se risquer le premier vers l'inconnu. C'est l une notion minemment agonistique, impliquant sacrifice et immolation de l'individu au bnfice des gnrations venir. La gnration actuelle et sa culture se trouvent subor donnes la culture venir. La nouvelle avant-garde tablira d'abord la condition premire, primordiale, pralable la ralisation d'une grande renaissance future. Comme l'crit Umberto Saba : Le XXe sicle semble n'avoir qu'un seul dsir, celui d'atteindre le XXIe aussi vite que possible n. Pour ce dfaitisme positif qui revt des formes paradoxales, l'artiste serait donc tout la fois le hros et la victime, destin souffrir le destin des avant-gardes militaires : homme promis la mort pour permettre d'autres de s'arrter pour btir n . Pour Poggioli, l'agonisme est l' une des tendances psychologiques les plus inclusives de la culture moderne, manif este dans la plupart des formes archtypales de l'art d'avant-garde . Il a pour modle le futurisme en gnral (en tant qu' interprtation agonistique de la mission du prsent 13 ), et le futurisme italien en particulier (en tant que mouvement agonistique et autosacrificiel non en vue d'une gloire posthume mais de la gloire de la postrit mme... auto-immolation consent ie au bnfice des gnrations venir ). Au niveau psychologique, la nouvelle avant-garde est passablement teinte d'agonisme. La migration vers l'espace virtuel semble bien viser l'avenir, la gloire de la postrit. C'est un mouvement qui vise une renaissance, l'tablissement d'une nouvelle civilisation. Premire gnration d'amateurs et de mta-architectes, nous sommes des pionniers, n'esprant gure voir triompher la renaissance de notre vivant. Pour reprendre les termes mmes de Poggioli, nous parta geons la conscience d'appartenir une priode intermdiaire, un prsent dj dmarqu du pass, et un avenir dont les potentialits seront ralises une fois cet avenir mme devenu prsent . Poggioli remarque galement que le sentiment d'appartenir une priode de transition est le concept cl de l'agonisme, le mythe idal d'une re apocalyptique et secoue de crises 14. Cependant, les amateurs de la nouvelle renaissance n'ont pas conscience de procder d'un lan sacrificiel. C'est l'ambition de nous raliser, non de nous immoler, qui nous propulse vers l'espace virtuel. La mta-architecture est 190

Vido et utopie une pratique generative, minemment subordonne, en tant que telle, non plus l'tablissement d'une civilisation venir mais au dveloppement du pouvoir des cultures marginales existantes. Le dveloppement de ce pouvoir devra se raliser dans l'espace virtuel, espace utopique quintessentiel qui n'est pas un lieu mais, proprement parler, un tat d'esprit. Traduit de l'amricain par Jean Pcheux Gene YOUNGBLOOD

NOTES 1. Cette hypothse et celle de contrebalancer l'aggravation de la destruction par l'la rgissement de la communication sont empruntes Kit Galloway et Sherrie Rabinowitz. 2. Jean Baudrillard, Pour une critique de l'conomie politique du signe, Gallimard, coll. Tel , 1976. 3. Lewis Hyde, The Gift : Imagination and the Erotic Life of Property, New York Vintage Books, 1979, p. xiv. 4. Ibid., p. 89. 5. Ibid. 6. Bertolt Brecht, La radio : appareil de communication , Sur le cinma, L'Arche, p. 138 et 141. 7. Peter Burger, Theory of the Avant-Garde, University of Minnesota Press, 1984. 8. Renato Poggioli, The Theory of the Avant-Garde, Cambridge (Mass.), The Belknap Press of Harvard University Press, 1968, p. 131. 9. Ibid., p. 220. 10. Ibid., p. 63. 11. Cit par Poggioli, ibid., p. 69-70. 12. Ibid., p. 65-67. 13. Ibid., p. 74. 14. Ibid., p. 67.