Vous êtes sur la page 1sur 204

Platon

Time

BeQ

Platon

Time
Traduction, notices et notes par mile Chambry

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection Philosophie Volume 8 : version 1.01


2

Aussi, la Bibliothque : Apologie de Socrate Criton Phdon Le Sophiste Le Politique Philbe Critias Thtte Protagoras

Time
dition de rfrence : Classiques Garnier.

Notice sur le Time


ARGUMENT. Outre une introduction dialogue, le Time comprend trois sections. La premire est le mythe de lAtlantide (19 a-27 c) ; les deux autres ont pour objet la formation du monde (27 c-69 a) et celle de lme et du corps de lhomme (69 a-fin).

INTRODUCTION. Socrate stait entretenu la veille avec Time et Hermocrate et un autre personnage qui nest pas nomm. Lentretien avait roul sur la politique : Socrate leur avait expos quelle tait, daprs lui, la constitution la plus parfaite. On a cru longtemps que cet entretien est celui qui fait lobjet de la Rpublique, et il parat bien certain que cest sa doctrine politique que Platon a voulu rattacher le Time ; mais ce nest pas le
5

dialogue de la Rpublique quil a voulu rappeler ici. Un assez long intervalle sest coul entre les deux ouvrages. En outre, le rsum de lentretien de la veille que Socrate donne pour complet est loin de comprendre tous les sujets traits dans la Rpublique ; il a lieu aux Panathnes, et non aux Bendidies, et les interlocuteurs ne sont pas les mmes. On peut en conclure quil sagit dans le Time dun entretien fictif sur la politique, sujet sur lequel Platon revint certainement bien des fois au cours de son enseignement.

1ER SECTION : LATLANTIDE. Socrate se demande ensuite si ltat quil a dcrit correspond quelque chose de rel. Il appartient den dcider des hommes comme Time, Critias et Hermocrate, qui sont la fois des philosophes et des politiques rompus aux affaires. Cest Critias qui donne la rponse. La constitution que tu proposes, dit-il Socrate, a exist autrefois Athnes. Je le tiens de mon anctre Critias, ami de Solon. Solon, retour dgypte, lui raconta quun vieux prtre gyptien lui avait appris que, neuf mille ans auparavant, Athnes avait eu les plus belles institutions politiques et quelles avaient servi de modle celles des gyptiens, chez qui se
6

retrouve encore aujourdhui la sparation des classes que tu recommandes dans ta rpublique. En ce tempsl, Athnes produisit des hommes hroques, qui dfendirent lEurope et lAsie contre les rois de lAtlantide, grande le qui mergeait au-del des colonnes dHracls. Ces rois entreprirent de soumettre leur domination tous les peuples riverains de la Mditerrane. Ils furent battus par les seuls Athniens, et leur dfaite fut suivie dun cataclysme qui engloutit subitement leur le, et avec elle larme des Athniens. Le mythe de lAtlantide a soulev dinnombrables controverses. Les uns ont cru que lAtlantide avait rellement exist, dautres que le rcit tait une invention de Platon, mais reposait sur des donnes vritables, dautres lont considr comme une allgorie. Dernirement, un savant gologue, P. Termier, a prouv quun vaste effondrement stait produit la fin de lge quaternaire louest du dtroit de Gibratar. Mais lantiquit ne sen est certainement pas doute, et Platon lui-mme na pu le deviner. Il se trouve quil a jadis exist une terre l o Platon a plac son mythe et que son invention nest pas dnue de fondement, du moins en ce qui concerne lexistence dun continent en face des ctes du Maroc et du Portugal. Mais si Platon est tomb juste en imaginant le continent de lAtlantide, cest sans doute par un pur hasard. En tout cas, le fait tait trop ancien, pour quil
7

en ft rest quelque trace, mme dans les plus anciennes traditions de lgypte.

2E SECTION : LA COSMOLOGIE DE PLATON. En terminant, Critias se dclarait prt complter son rcit et montrer en dtail que la cit idale de Socrate avait bien rellement exist au temps des Atlantes. Mais lexposition de Critias est remise plus tard. Auparavant, Time, le plus savant dentre eux en astronomie, va exposer la formation de lunivers, puis celle de lhomme. Pourquoi, entre le premier rcit de Critias et celui quil fera plus tard dans louvrage qui porte son nom, Platon a-t-il intercal une exposition du systme du monde et de la cration de lhomme ? Il semble que lexposition de Time dborde infiniment le sujet propos par Socrate et quelle ne sy rattache que par un lien trs lche. Cest quavant daborder le problme politique et social, Platon a tenu montrer la place que lhomme tient dans lunivers et ce quest lunivers lui-mme ; car lhomme est un univers en rduction, un microcosme assujetti aux mmes lois que le macrocosme. Et ainsi cette question prliminaire a pris une place prpondrante, et Platon en a pris occasion de prsenter une explication gnrale du
8

monde. Il ne sest jamais piqu dune stricte logique dans le plan de ses ouvrages ni dy mettre lunit rigoureuse que les modernes requirent dans les leurs. La base du systme que Time va exposer est la thorie des Ides. Il faut dabord, dit Time, se poser cette double question : en quoi consiste ce qui existe toujours, et ce qui devient toujours et nest jamais ? Ce qui existe toujours, ce sont les Ides, apprhensibles lintelligence, et ce qui devient toujours est lunivers, qui ne peut tre connu que par conjecture. Aussi ny at-il pas de science de la nature. On nen peut donner que des explications plus ou moins vraisemblables. Partons de ce principe que lauteur de lunivers, tant bon et sans envie, a voulu que toutes choses fussent autant que possible semblables lui-mme, cest--dire bonnes. Cest pour cela quil a fait passer le monde du dsordre chaotique lordre. Pour cela, il mit lintelligence dans lme et lme dans le corps et fit du monde un animal dou dune me et dune intelligence, et il forma cet animal sur un modle qui embrasse en lui tous les animaux intelligibles. Ce qui a commenc dtre est ncessairement corporel et ainsi visible et tangible ; mais, sans feu, rien ne saurait tre visible, ni tangible sans quelque chose de solide, ni solide sans terre. Aussi le dieu prit dabord, pour former lunivers, du feu et de la terre. Pour les unir, il prit deux moyens
9

termes formant une proportion avec ces deux lments. Si le corps de la terre et t une surface, un seul moyen terme aurait suffi ; mais ctait un corps solide, et, comme les solides sont joints par deux mdits et jamais par une seule, le dieu a mis leau et lair entre le feu et la terre et les a fait proportionns lun lautre, en sorte que ce que le feu est lair, lair le ft leau, et que ce que lair est leau, leau le ft la terre. Chacun des quatre lments est entr tout entier dans la composition du monde : son auteur la compos de tout le feu, de toute leau, de tout lair et de toute la terre, pour quil ft un, quil ne restt rien do aurait pu natre quelque chose de semblable et quil chappt ainsi la vieillesse et la maladie, rien ne pouvant lattaquer du dehors. Il donna au monde la forme sphrique, qui est la plus parfaite de toutes, et il en arrondit et polit la surface extrieure, parce que le monde navait besoin ni dyeux, puisquil ne restait rien de visible en dehors de lui, ni doreilles, puisquil ny avait plus rien entendre, ni daucun organe, puisque rien nen sortait ni ny entrait de nulle part, ny ayant rien en dehors de lui. Il lui donna un mouvement appropri son corps, un mouvement de rotation si lui-mme, sans changer de place.

10

LME DU MONDE. Au centre, il mit une me, qui stend partout et enveloppe mme le corps de lunivers. Pour la former, il prit la substance indivisible et toujours la mme et la substance divisible qui devient toujours, et, en les combinant, il en fit une troisime substance intermdiaire, qui participe la fois de la nature du Mme et de celle de lAutre ; il la plaa entre les deux premires et les combina toutes en une forme unique, quil divisa en sept parties ; puis il remplit les intervalles en coupant encore des parties sur le mlange primitif et en les plaant dans les intervalles, de manire quil y et dans chacun deux mdits, lune surpassant les extrmes et surpasses par eux de la mme fraction de chacun deux, lautre surpassant un extrme du mme nombre dont elle est surpasse par lautre. De ces liens introduits dans les premiers intervalles rsultrent de nouveaux intervalles de un plus un demi, de un plus un tiers, de un plus un huitime, que Dieu remplit nouveau, puisant ainsi tout son mlange. Cette description de lme ne paratra pas claire au lecteur. Cest que le texte non plus nest pas clair. On peut croire que Platon rsume ici des leons,
11

dveloppes devant ses auditeurs, sans se soucier assez de les rendre intelligibles ses lecteurs. Quand il prsente ses ides sous forme de mythe, il semble prendre plaisir les drober sous une forme nigmatique. Souvenons-nous du fameux nombre nuptial de la Rpublique, qui a fait couler des flots dencre, sans quon soit encore bien sr aujourdhui quon la dcouvert exactement. Platon avait appris des Pythagoriciens que les nombres auxquels se rduisent les lois de la nature sont la seule chose fixe et certaine dans le changement perptuel de toutes choses. Aussi est-ce au nombre quil a recours pour expliquer le monde et lme du monde. Il faut se figurer la composition des trois ingrdients qui la constituent comme une bande de matire souple que le dmiurge divise en parties exprimes par des nombres qui forment deux proportions gomtriques de quatre termes chacune : 1, 2, 4, 8 et 1, 3, 9, 27. Il faut se reprsenter ces nombres comme placs sur un seul rang, dans lordre : 1, 2, 3, 4, 8, 9, 27. Les intervalles qui sparent ces nombres sont remplis par dautres nombres jusqu ce quon arrive une srie compose de notes musicales aux intervalles dun ton ou dun demi-ton. La srie qui en rsulte comprend quatre octaves, plus une sixte majeure et ne va pas plus loin, parce que Platon la arrte au chiffre 27, cube de 3. Nous ne pouvons entrer ici dans les calculs compliqus qua faits Platon, et dont
12

la cl a t donne par Bckh (Kleine Schriften, 3, 1866). Son travail a t complt par H. Martin, Zeller, Dupuis, Archer-Hind, Fraccaroli, Rivaud, Taylor dans son commentaire du Time (1928) et Cornford dans son dition commente (1937) du mme ouvrage. Nous renvoyons ces auteurs ceux qui voudront pntrer exactement la pense de Platon et rsoudre toutes les difficults quelle prsente des lecteurs modernes. Ayant ainsi compos lme, le dmiurge coupa sa composition en deux dans le sens de la longueur ; il croisa chaque moiti sur le milieu de lautre, les courba en cercle, imprima au cercle extrieur le mouvement de la nature du Mme, au cercle intrieur le mouvement de la nature de lAutre, et donna la prminence la rvolution du Mme. Seule, il la laissa sans la diviser. Au contraire, il divisa la rvolution extrieure en six endroits et en fit sept cercles ingaux, correspondant chaque intervalle du double et du triple, de faon quil y en et trois de chaque sorte. Il ordonna ces cercles daller en sens contraire les uns des autres, trois avec la mme vitesse, les quatre autres avec des vitesses diffrentes, tant entre eux quavec les trois premires, mais suivant une proportion rgle. Les cercles dont il vient dtre question sont ceux que dcrivent les sept plantes. La dure de leurs rvolutions tait, pour les platoniciens, dun mois pour
13

la lune, dun an pour le soleil, Vnus et Mercure, dun peu moins de deux ans pour Mars, dun peu moins de douze ans pour Jupiter, dun peu moins de trente ans pour Saturne. Lorsquil eut achev la composition de lme, Dieu disposa au-dedans delle tout ce qui est corporel, et les ajusta ensemble en les liant centre centre. Or lme, tant la fois de la nature du Mme, de lAutre et de la nature intermdiaire, peut ainsi se former des opinions solides et vritables, si elle entre en contact avec des objets sensibles, et parvenir lintellection et la science, si elle entre en contact avec des objets rationnels.

LE TEMPS. Le modle du monde tant un animal ternel, le dmiurge seffora de rendre le monde ternel aussi, dans la mesure du possible, et lui donna le temps, image mobile de limmobile ternit. Cest pour cela quil fit natre le soleil, la lune et les cinq plantes. Quand chacun des tres qui devaient cooprer la cration du temps eut t plac dans son orbite approprie, ils se mirent tourner dans lorbite de lAutre, qui est oblique (cest lcliptique), qui passe au travers de lorbite du
14

Mme (lquateur) et qui est domine par lui*. Et pour quil y et une mesure claire de la lenteur et de la vitesse relatives avec laquelle ils oprent leurs huit rvolutions, le dieu alluma dans le cercle qui occupe le second rang en partant de la terre une lumire que nous appelons le soleil. Cest ainsi que naquirent le jour et la nuit.

LES QUATRE ESPCES DTRES VIVANTS. la naissance du temps, le monde ne contenait pas tous les animaux qui sont dans le modle ternel. Dieu y mit alors toutes les formes que lintelligence aperoit dans lanimal ternel. Elles sont au nombre de quatre : la premire est la race cleste des dieux, la seconde la race aile, la troisime la race aquatique, la quatrime celle des animaux qui marchent. Il composa lespce divine presque entire de feu, pour quelle ft brillante et belle ; il la fit ronde, afin quelle ressemblt lunivers, et la mit dans lintelligence du Meilleur, afin quelle laccompagnt. Il la distribua dans toute
*

Sur les questions astronomiques que soulve le Time, voyez Rivaud, Notice sur le Time, p. 52-63, et Cornford, dition du Time, p. 105-115.

15

ltendue du ciel et assigna tous ces dieux deux mouvements, lun la mme place, lautre en avant. Quant aux dieux adors du vulgaire, Platon en parle avec une ironie non dguise : il faut, dit-il, sen rapporter ceux qui en ont parl avant nous. Pour les autres espces danimaux, comme il ne pouvait les faonner lui-mme sans les rendre gales aux dieux, il chargea les dieux subalternes de les former, en mlant le mortel limmortel. Reprenant alors le cratre o il avait dabord mlang et fondu lme de lunivers, il y versa ce qui restait des mmes lments et le partagea en autant dmes quil y a dastres. Toutes ces mes, leur premire incarnation, furent traites de mme ; mais, suivant leur conduite, elles devaient tre rintgres dans leur astre, ou passer dans des corps de femmes ou danimaux. Les dieux subalternes empruntrent donc au monde des parcelles de feu, de terre, deau et dair et ils formrent pour chaque individu un corps unique, o ils enchanrent les cercles de lme immortelle. Ceux-ci ne pouvant dabord matriser le corps ou tre matriss par lui, il sensuit que lintelligence ny apparat que lorsque laccord se fait, avec lge. Lorsquune bonne ducation sy joint, lhomme devient complet et parfaitement sain. Les dieux enchanrent les deux rvolutions divines dans un corps sphrique, la tte, laquelle ils donnrent pour vhicule tout le corps. la partie antrieure de la
16

tte ils adaptrent le visage et les yeux. Des yeux scoule un feu qui ne brle pas, la lumire, et ce feu, rencontrant celui qui vient des objets, donne la sensation de la vue. Cest par la combinaison de ces deux feux se rencontrant sur une surface polie que sexpliquent les images formes par les miroirs. De tous les prsents des dieux, la vue est le plus prcieux : ils nous lont fait, afin quen contemplant les rvolutions de lintelligence dans le ciel, nous rglions sur elles les rvolutions de notre propre pense. Loue et la voix nous ont t donnes aussi pour la mme fin. Jusquici, nous navons considr dans la formation du monde que laction de lintelligence : il faut y ajouter celle de la ncessit ; car la gnration de ce monde est le rsultat de laction combine de la ncessit et de lintelligence.

LE LIEU. Reprenons donc notre explication. Nous avons jusqu prsent distingu le modle intelligible et toujours le mme, et la copie visible et soumise au devenir. Il faut y ajouter une troisime espce, qui est comme le rceptacle et la nourrice de tout ce qui nat. Les quatre lments se changent sans cesse lun dans
17

lautre ; mais ce en quoi chacun deux nat et apparat successivement pour svanouir ensuite, cest quelque chose qui demeure identique, une forme invisible qui reoit toutes choses, sans revtir elle-mme une seule forme semblable celles qui entrent en elles, et qui participe de lintelligible dune manire fort obscure, saisissable seulement par une sorte de raison btarde. On peut lappeler le lieu.

LES CORPS COMPOSS DE TRIANGLES. Avant la formation du monde, tous les lments taient secous au hasard, mais occupaient dj des places diffrentes. Dieu commena par leur donner une configuration distincte au moyen des ides et des nombres. Dabord il est vident que le feu, la terre, leau et lair sont des corps. Or les corps ont pour lments des triangles dune infinie petitesse. Ces triangles sont scalnes ou isocles. Les scalnes engendrent en se combinant trois solides, la pyramide, loctadre, licosadre ; les isocles un seul, le cube. De ces solides drivent les quatre corps lmentaires : le cercle est le germe de la terre, la pyramide celui du feu, loctadre celui de lair et licosadre celui de leau. La terre ne peut pas se transformer en une autre espce,
18

mais les trois autres lments le peuvent. Comment se fait-il que les lments ne cessent pas de se mouvoir et de se traverser les uns les autres ? Cest que le circuit de lunivers, comprenant en lui les diverses espces, est circulaire et tend naturellement revenir sur lui-mme. Aussi comprime-t-il tous les corps et il ne permet pas quil reste aucun espace vide, et cette compression pousse les petits corps dans les intervalles des plus grands et fait que les plus grands forcent les petits se combiner, et ainsi tous se dplacent pour gagner la place qui leur convient.

DIVERSES ESPCES DE CORPS. Il y a diverses espces de feu, dair et deau. Lor, le cuivre, le vert-de-gris sont des varits deau ; la grle, la glace, la neige en sont dautres, les sucs aussi ; le vin, lhuile, le miel, le verjus sont forms de feu et deau. La terre comprime par lair forme la pierre, la soude et le sel.

19

LES SENSATIONS. Les diffrents corps entrant en contact avec le ntre y font natre des impressions accompagnes ou non de sensations. Limpression que cause le feu est quelque chose dacr ; car il est tranchant et rduit les corps en morceaux et par l produit la chaleur. Limpression contraire celle de la chaleur vient des liquides qui entourent notre corps et sefforcent dy pntrer ; ils compriment lhumidit qui est en nous ; celle-ci se dfend en se poussant en sens contraire : de l le frisson et le tremblement. La duret est la qualit des objets auxquels notre chair cde, et la mollesse celle de ceux qui cdent notre chair. Ceux-l cdent qui reposent sur une petite base ; ceux-l rsistent qui ont des bases quadrangulaires et sont par l solidement assis. Le lourd est ce qui, daprs lopinion vulgaire, tombe vers le bas, et le lger ce qui monte vers le haut. Mais, en ralit, il ny a ni haut ni bas, puisque le monde est sphrique. Ce qui est vrai, cest que le semblable attire son semblable, et que, lorsque deux corps sont soulevs en mme temps par la mme force, ncessairement le plus petit cde plus facilement la contrainte, tandis que le plus
20

grand rsiste et cde difficilement. On dit alors quil est lourd et se porte vers le bas, et que le petit est lger et se porte vers le haut. Pour les impressions de lisse et de rugueux, cest la duret jointe lingalit des parties qui produit la dernire, et lgalit des parties unie la densit qui produit la premire. Quant aux impressions communes tout le corps, elles arrivent la conscience, quand un organe facile mouvoir les transmet tout autour de lui. Sil est difficile mouvoir, limpression reste en lui et le sujet nen a pas la sensation. Quand limpression est contre nature et violente, il y a douleur ; plaisir, quand il y a retour ltat normal. Limpression qui se produit avec aisance ne cause ni douleur, ni plaisir.

LES SAVEURS, LES ODEURS, LES SONS, LES COULEURS. Les saveurs paraissent rsulter de certaines contractions et de certaines divisions, mais aussi dpendre particulirement des qualits rugueuses ou lisses des corps. Pour les odeurs, il ny a pas despce bien dfinie. Elles naissent de substances en train de se mouiller, de se putrfier ou de svaporer. La seule distinction nette qui soit en elles est celle du plaisir ou de la peine
21

quelles produisent. Le son est un coup donn par lair travers les oreilles au cerveau et au sang et arrivant jusqu lme. Le mouvement qui sensuit, lequel commence la tte et se termine dans la rgion du foie, est loue. Ce mouvement est-il rapide, le son est aigu ; sil est plus lent, le son est plus grave. La couleur est une flamme qui schappe des corps et dont les parties sont proportionnes la vue de manire produire une sensation. Parmi les particules qui se dtachent des corps, et qui viennent frapper la vue, les unes sont plus petites, les autres plus grandes que celles du rayon visuel, et les autres de mme dimension. Ces dernires ne produisent pas de sensation, ce sont celles que nous appelons transparentes. Ce qui dilate le rayon visuel donne le blanc, ce qui le contracte, le noir. Lorsquune autre sorte de feu plus rapide heurte le rayon visuel et le dilate jusquaux yeux, il en fait couler du feu et de leau que nous appelons larmes. La combinaison de certains feux du dehors et du dedans donne un mlange de couleurs qui blouit, et cest de lamalgame de ces couleurs que naissent les autres couleurs.

22

3E SECTION : FORMATION DE LHOMME. Dieu, ayant ainsi ordonn le monde et engendr les animaux divins, chargea ceux-ci de former les animaux mortels. Prenant modle sur son uvre, ils faonnrent autour de lme un corps mortel et dans ce corps ils construisirent une autre espce dme, lme mortelle avec ses passions de toutes sortes, mais ils logrent sparment lme divine et lme mortelle : ils mirent lune dans la tte et lautre dans la poitrine et placrent entre elles listhme du cou. Et parce quune partie de lme mortelle est meilleure que lautre, ils logrent la meilleure entre le diaphragme et le cou, plus prs de la tte, afin quelle ft plus porte dentendre la raison et de se joindre elle pour contenir de force les apptits rfractaires la raison.

LES DIFFRENTS ORGANES. Le cur, nud des veines et source du sang qui circule dans les bronches, est plac comme un corps de garde pour transmettre aux organes les commandements
23

de la raison. Sur le cur les dieux greffrent le poumon pour le rafrachir et en amortir les battements. Quant la partie de lme qui a lapptit du boire et du manger, ils la relgurent entre le diaphragme et le nombril, o ils lui btirent une sorte de mangeoire pour la nourriture du corps. Pour contenir les apptits draisonnables, ils firent le foie, compact, lisse et brillant, pour que les penses de lintelligence vinssent sy rflchir comme dans un miroir, et que, faisant usage de la bile, qui lui est congnre, il effrayt lme apptitive, en lui causant des douleurs et des nauses. Mais lorsquun souffle doux venu de lintelligence peint sur le foie des images contraires, il rend joyeuse et sereine la partie de lme loge autour du foie et la rend capable pendant le sommeil de la divination, dont les prdictions sont interprtes par les prophtes. Prs du foie, se trouve la rate, dont la substance poreuse absorbe les impurets qui samassent autour du foie, quelle maintient ainsi pur et brillant. Le bas-ventre sert de rceptacle au superflu des aliments : les dieux y enroulrent les intestins pour les retenir plus longtemps et empcher le corps den rclamer sans cesse et de distraire ainsi lhomme de ltude de la philosophie. Les os, la chair et toutes les substances de cette sorte ont leur origine dans la gnration de la moelle. Les dieux formrent la moelle en allongeant les triangles rguliers et polis des quatre lments et ils y attachrent
24

les liens vitaux qui unissent lme au corps. Une partie de la moelle qui devait recevoir en elle la semence divine prit la forme ronde : nous la dsignons sous le nom dencphale. Lautre partie qui devait contenir llment mortel de lme fut divise en figures rondes et allonges, et les dieux construisirent lensemble de notre corps autour de cette moelle quils avalent au pralable enveloppe dans un tgument osseux. Ils composrent les os de terre pure et lisse trempe dans de leau et passe au feu et sen servirent pour enfermer le cerveau et la moelle du cou et du dos. Ils lirent tous les membres ensemble au moyen des nerfs. Entendons ici les tendons, que Platon confond avec les nerfs, quil na pas connus. En se tendant et en se relchant, les tendons rendent le corps flexible et extensible. Ils imaginrent la chair pour tre un rempart contre la chaleur et une protection contre le froid et les chutes. Elle est compose dun mlange deau, de feu et de terre auquel sajoute un levain form dacide et de sel, tandis que les tendons sont un mlange dos et de chair sans levain. La chair servit envelopper les os et la moelle. Ceux des os qui renferment le moins dme ont une paisse enveloppe de chair ; ceux qui en contiennent le plus ont une enveloppe plus mince, parce que des chairs paisses rendraient le corps insensible et paralyseraient lintelligence.
25

La peau de la tte est une sorte dcorce de la chair qui arrose par lhumidit qui sort des sutures du cerveau, sest tendue tout autour du crne. Elle est troue de piqres de feu, do il sort des fils qui sont les cheveux, destins protger le cerveau. La peau, les cheveux et les ongles sont en effet autant de moyens de protection. Quand ils eurent form le corps, les dieux crrent les plantes, pour le nourrir. Les plantes sont des tres vivants, mais qui nont que la troisime me.

LA CIRCULATION ET LA NUTRITION. Platon dcrit ensuite lappareil de la circulation du sang et de la nutrition. Les dieux, dit-il, ont creus des canaux au travers de notre corps, comme on fait des conduits dans les jardins : ce sont les veines qui transportent le sang travers le corps. Pour irriguer le corps, ils ont tiss dair et de feu un treillis pareil une nasse. Lentre en est forme par deux tuyaux, dont lun est divis en forme de fourche. partir de ces tuyaux, il a tendu des sortes de joncs circulairement travers tout le treillis jusqu ses extrmits. Tout lintrieur du treillis est compos de feu, les tuyaux et lenveloppe sont composs dair. Les dieux ont mis en
26

haut dans la bouche toute la partie forme de tuyaux, et, comme elle tait double, ils ont fait descendre un tuyau par la trache-artre dans le poumon, et lautre dans le ventre le long de la trache-artre. Tantt tout le treillis de la nasse passe dans les tuyaux composs dair, et tantt les tuyaux refluent vers la nasse, dont le treillis pntre au travers du corps, qui est poreux, et en sort tour tour, les rayons du feu intrieur suivant le double mouvement de lair auquel ils sont mls, et cela se reproduisant tant que lanimal subsiste. Ce phnomne porte le nom dinspiration et dexpiration, et tout ce mcanisme sert nourrir et faire vivre notre corps en larrosant et en le rafrachissant. Car, lorsque le feu qui est au dedans de nous suit le courant respiratoire qui entre ou qui sort, et que, dans ces perptuelles oscillations, il passe travers le ventre, il prend les aliments et les disperse travers les conduits par o il passe, et, au moyen des veines, les fait couler par tout le corps.

LA RESPIRATION. Comment se produit la respiration ? Lair que nous exhalons et qui vient des parties chaudes qui entourent le sang et les veines, pousse en cercle lair avoisinant et
27

le fait pntrer dans les chairs poreuses de notre corps. L, il schappe son tour et sort en refoulant lair extrieur. Leffet des ventouses, la dglutition, la trajectoire des projectiles et tous les sons sexpliquent de mme, comme aussi le cours du sang, la chute de la foudre et lattraction de laimant : il ny a pas de vide ; tous les corps se choquent en cercle et, se divisant ou se contractant, ils changent leurs places pour regagner chacun celle qui lui est propre. Pour en revenir la respiration, le feu divise les aliments, il slve au dedans de nous du mme mouvement que le souffle et, en slevant avec lui, il remplit les veines en y versant les parcelles divises quil puise dans le ventre, et cest ainsi que des courants de nourriture se rpandent dans le corps entier des animaux. Ces particules deviennent du sang et sont colors en rouge, parce que le feu y domine. Le mode de rpltion et dvacuation est le mme que celui qui a donn naissance tous les mouvements qui se font dans lunivers et qui portent chaque substance vers sa propre espce. Les lments qui nous environnent ne cessent de se dissoudre et denvoyer chaque espce de substance ce qui est de mme nature quelle. Il en est de mme du sang. Quand la perte est plus grande que lapport, lindividu dprit et la vieillesse arrive ; quand elle est plus petite, il saccrot. Dans la jeunesse, quand les triangles qui
28

constituent le corps sont encore neufs, ils matrisent ceux qui viennent du dehors et lanimal grandit, nourri de beaucoup dlments semblables aux siens. Quand lanimal vieillit, les triangles constitutifs ne peuvent plus diviser et sassimiler les triangles nourriciers qui entrent ; alors lanimal dprit. Enfin, lorsque les liens qui tiennent assembls les triangles de la moelle ne tiennent plus, cest la mort. Cette thorie de la respiration, de la circulation, de la nutrition semble fort embrouille. Elle diffre dailleurs de celles de Dmocrite, dAnaxagore, dEmpdocle et de lcole hippocratique, et semble tre propre Platon. Elle confond les voies respiratoires, les voies sanguines et les voies digestives ; elle ignore la distinction des veines et des artres et les mouvements du cur. Lauteur du De Respiratione, faussement attribu Aristote, lui reproche de placer lexpiration avant linspiration. Enfin ce treillis qui traverse le corps pour y rentrer ensuite est dune invraisemblance choquante.

LES MALADIES DU CORPS. Comment naissent les maladies ? Elles naissent lorsque les quatre lments qui composent nos corps
29

sont en excs ou en dfaut, lorsquils prennent une place qui nest pas la leur, ou lorsque lun deux reoit en lui une varit qui ne lui convient pas. Cest seulement lorsque la mme chose sajoute la mme chose ou sen spare dans le mme sens et en due proportion quelle peut, restant identique elle-mme, rester saine et bien portante. Une seconde classe nat des compositions secondaires, moelle, os, chairs, nerfs. Quand ces compositions se forment rebours de lordre naturel, elles engendrent les maladies les plus graves. Alors le sang se corrompt et il sy forme des humeurs connues sous le nom commun de bile. Une maladie grave a lieu, lorsque la densit de la chair ne permet pas los de respirer suffisamment, que los seffrite dans le suc nourricier, que le suc nourricier va dans les chairs et que les chairs, tombant dans le sang, aggravent le mal. La pire de toutes les maladies, cest quand la moelle souffre dun manque ou dun excs daliments : alors toute la substance du corps scoule rebours. Une troisime espce de maladies comprend les maladies dues lair, la pituite et la bile. Quand le poumon est obstru et que lair pntre dans la chair et nen peut sortir, il sensuit deux maladies, le ttanos et lopisthotonos. Lorsque lair qui forme les bulles de la pituite blanche est intercept, cest le mal sacr. La pituite aigre et sale est la source des maladies catarrhales. Enfin la bile est la cause de toutes les
30

inflammations.

LES MALADIES DE LME. Quant aux maladies de lme, elles naissent de nos dispositions corporelles. Il y a deux sortes de maladies de lme : la folie et lignorance. Les plaisirs et les douleurs sont les maladies les plus graves, parce quelles nous mettent hors dtat dcouter la raison. Cest ce qui arrive lhomme dont la semence est trop abondante. Mais on a tort de critiquer son intemprance, comme si les hommes taient volontairement mchants. Ceux qui sont mchants, le sont par suite dune mauvaise disposition du corps et dune mauvaise ducation. Par exemple, quand les humeurs de la pituite ne trouvent pas dissue pour sortir du corps, elles produisent la morosit et labattement, laudace ou la lchet, loubli, la paresse intellectuelle. Comment conserver la sant ? En gardant la proportion entre lme et le corps. Quand lme est plus forte que le corps, elle le secoue et le remplit de maladies ; si cest le corps qui est le plus fort, il engendre dans lme lignorance. Il faut donc exercer la fois lme et le corps, lune par la musique et la philosophie ; lautre par la gymnastique, la promenade,
31

enfin par les purgations mdicales, mais seulement dans les cas dabsolue ncessit. Mais le premier des devoirs, cest de rendre la partie qui gouverne aussi belle et bonne que possible. Comme nous avons trois mes, il faut veiller ce que leurs mouvements soient proportionns les uns aux autres et donner chacune la nourriture et les mouvements qui lui sont propres. Lme divine, en particulier, doit se nourrir des penses de lunivers et des rvolutions circulaires afin de modeler et de corriger daprs elles les penses relatives au devenir.

CRATION DES ANIMAUX. Il ne nous reste plus traiter que la cration des animaux. Les animaux ne sont autre chose que des hommes chtis et dgrads. Les hommes lches et malfaisants furent changs en femmes leur seconde incarnation. Ce fut alors que les dieux crrent le dsir de la gnration entre les deux sexes. Les hommes lgers qui discourent des choses den haut et simaginent que les preuves les plus solides en cette matire sobtiennent par le sens de la vue furent mtamorphoss en oiseaux. Les animaux pdestres sont issus des hommes qui ne prtent aucune attention la
32

philosophie et qui nont pas dyeux pour observer le ciel. Ils appuient leurs quatre pieds sur la terre, parce quils sont fortement attirs par la terre. Les plus inintelligents, les reptiles, nont mme pas de pieds. Enfin la quatrime espce, laquatique, la plus stupide de toutes, na quune respiration impure et trouble dans leau. Cest ainsi que les animaux se mtamorphosent les uns dans les autres, suivant quils gagnent ou perdent en intelligence et en stupidit.

VALEUR SCIENTIFIQUE DU TIME . Quun lecteur moderne qui nest pas initi la philosophie ancienne vienne lire le Time, il sera saisi dun tonnement profond. Un monde compos dassemblages de triangles, les quatre lments pris pour des corps simples qui se transforment les uns dans les autres, une me triple loge en trois endroits diffrents du corps, le foie rflchissant lintelligence et menaant ou calmant lme apptitive, une explication des maladies dune fantaisie dconcertante, la mtamorphose des hommes en femmes et en animaux de toute sorte, un Dieu qui ne cre pas le monde, mais qui ordonne un monde coternel avec lui, qui prend modle sur des Formes ou tres ternels et immuables
33

qui existent en dehors de lui, gales, sinon suprieures lui, qui se fait aider dans sa tche par des dieux subalternes, des astres qui sont des dieux, des mes o lintelligence tourne en cercle comme les astres, tout cela lui paratra extravagant et lauteur un rveur en dlire. Cependant, ce systme du monde est luvre dun des esprits les plus profonds et les plus brillants qui aient honor lhumanit. Il rsume toute la science contemporaine ; car Platon emprunte toutes mains, aux philosophes, aux mathmaticiens, aux astronomes, aux mdecins, aux orphiques, aux croyances et aux superstitions populaires ; mais il a fondu tous ces emprunts en un systme original, daprs sa propre philosophie. Ce systme, en effet, repose sur la thorie des Formes ou Ides. Ces Ides sont, dans sa pense, les seuls tres rels et les seuls connaissables, parce quils sont ternels et immuables. Elles forment une hirarchie domine par lIde du Bien. Cest sur le modle des Ides et en vue de raliser lIde du Bien que Dieu a organis le monde ; mais la copie est ncessairement imparfaite. Elle est sujette un perptuel changement, o le nombre qui le mesure est la seule notion fixe que nous puissions en avoir. Les Pythagoriciens faisaient du nombre le principe des choses. Platon prend comme eux le nombre, exprim par des proportions et des figures gomtriques pour en faire le fond mme des
34

choses, et, comme le triangle et le cercle sont les figures les plus simples et les plus parfaites, il compose tous les lments de triangles et donne lensemble la forme sphrique. Il accepte dautre part la doctrine courante de son temps que lunivers est form des quatre lments, terre, eau, air et feu. Il ne pouvait videmment devancer son temps et savoir que ces lments ne sont pas des corps simples. Mais cette ignorance vicie son explication de lunivers. Sa mthode ne pouvait dailleurs le conduire la vrit. Si lon peut connatre lunivers, ce nest point la mthode dductive quil emploie, cest par lobservation, lexprimentation, linduction. Il pose en principe dans la Rpublique (III, 529) que les constellations visibles sont bien infrieures aux constellations vraies, perceptibles seulement par la raison et lintelligence, et que cest de ces constellations invisibles quil faut partir pour connatre les autres. Que peut-on esprer dune pareille mthode pour la connaissance de lastronomie ? Cest pourtant celle quil applique dans son expos de la formation du monde. Il suppose dmontr que le dmiurge na rien fait quen vue du bien et il voit partout la prsence du divin. Or, si nous observons le monde, au lieu de ces astres qui sont des dieux, nous voyons lespace infini rempli de masses de feu dune chaleur effroyable allumes dans un but qui nous chappe, des plantes,
35

claboussures de ces masses, qui circulent autour delles comme dinutiles satellites, sur la terre des tres infimes qui se dtruisent tous les uns les autres, et le meilleur dentre eux, lhomme, qui nat avec une foule de vices, qui tue pour sa nourriture ou pour son plaisir tous les tres de la terre et qui se dtruit lui-mme par des guerres insenses, sans attendre la mort infaillible qui est la plus grande de ses misres. On pourrait croire que le dmiurge qui sest amus construire un pareil monde est un fou, un assassin affam de meurtre, en tout cas un esprit mchant. Cependant Platon ne voit en lui quun Dieu juste et bon, et il a t suivi en cela par une foule de philosophes qui ont dclar que tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes. Cest que Platon est un idaliste qui dtourne les yeux du mal pour ne voir que le bien. Cet tre chtif quest lhomme, sujet tant de misres et de vices, sest fait nanmoins une haute ide de la justice et de la science : cest l ce que Platon considre comme divin en lui. Cest le dsir dtablir le rgne de la justice parmi les hommes qui a fait de Socrate un aptre ; cest le mme dsir qui anime Platon et qui a fait de lui, malgr les erreurs de sa cosmologie et de sa politique, un guide de lhumanit.

36

LES PERSONNAGES DU TIME . Les interlocuteurs du Time sont au nombre de quatre : Socrate, Critias, Time et Hermocrate. Socrate ne parat dans le Time que pour rsumer lexpos quil a fait la veille sur la meilleure constitution politique et pour tracer le programme des entretiens qui doivent complter cet expos. Critias se charge dabord de montrer que la constitution de Socrate sest trouve jadis ralise Athnes, neuf mille ans en . Ce Critias, petit-fils du Critias qui avait recueilli le rcit de Solon, tait fils de Callaischros, lequel tait frre de Glaucon, qui fut le pre de Platon. Il tait donc loncle de Platon la mode de Bretagne. On sait le rle politique quil joua aprs la chute dAthnes et comment il fut tu la bataille du Pire en 403. Il passait pour un philosophe, et cest en cette qualit quil figure dans le Charmide. Homme politique et philosophe, il tait donc qualifi pour donner son avis sur le plan de constitution labor par Platon. Nous avons dj vu que Platon prend habilement soin de rappeler sa noble origine en faisant place toute sa parent dans ses dialogues. Time de Locres ne nous est connu que par Platon
37

qui nous apprend quil avait rempli des fonctions importantes dans sa patrie et quil tait savant dans les sciences de la nature, et particulirement en astronomie. Parce quil tait de Locres et que cest dans la Grande Grce que le pythagorisme sest dvelopp, on a voulu en faire un pythagoricien. Le Time de Locres, ouvrage qui lui a t attribu, est un ouvrage apocryphe, compos sur les donnes du Time de Platon. On a suppos, non sans vraisemblance, quil ntait quun prte-nom, dissimulant Platon lui-mme. Hermocrate est gnralement identifi avec Hermocrate, fils dHermon, qui fut pendant lexpdition de Sicile (415-413) le meilleur conseiller et le meilleur gnral des Syracusains. Au tmoignage de Thucydide, il joignait lintelligence la plus rare les plus grands talents militaires et une clatante valeur . Ds avant la guerre, dput lassemble de Gla, il avait persuad aux Siciliens de mettre fin leurs querelles et de renvoyer les Athniens qui proposaient leur alliance aux ennemis de Syracuse (Thucydide, IV, 58-66). Cest lui qui releva le courage de ses compatriotes lannonce de larrive de la flotte athnienne (ibid., VI, 32-35) et qui, aprs leurs premires dfaites, les consola et les ranima (ibid., VI, 72-73), leur assura la neutralit de Camarine (ibid., VI, 75-80) et les dcida, avec laide de Gylippe, livrer une bataille navale (ibid., VII, 20). Aprs la dfaite des Athniens, il se joignit aux
38

Spartiates pour combattre les Athniens dans la mer ge (ibid., VIII, 26, 45, 85). Destitu de son commandement par le parti dmocratique (Xnophon, Hellniques, I, 1,27), il se rfugia Sparte, au dire de Diodore, puis auprs de Pharnabaze. Il essaya ensuite de rentrer de force Syracuse, mais il fut tu dans sa tentative (cf. Diodore, XIII, 18-19, 34, 38, 63 et Plutarque, Nicias, 26, 540 et 27, 541). On voit par ce court rsum de sa carrire quHermocrate tait tout fait dsign par son intelligence et son exprience politique et militaire pour apprcier la constitution de Socrate et montrer les applications quon pouvait en faire lhumanit. Que Platon lait choisi, bien quil ft ennemi dAthnes, il ne faut pas sen tonner. Il se tient au-dessus de la mle et fait place dans ses ouvrages aux Grecs les plus illustres, quelle que soit leur origine. Il est encore question dans le Time dun cinquime personnage quune indisposition a retenu chez lui. On a conjectur que ctait un tranger, parce que cest un tranger, Time, que Socrate sadresse pour savoir la raison de son absence. Cest tout ce quon peut dire de cet inconnu.

39

LA TRILOGIE DU TIME , DU CRITIAS , DE LHERMOCRATE . Aprs avoir retrac les traits essentiels de sa constitution, Socrate demande aux trois personnages qui lont cout la veille dapprcier et de complter ce quil a dit. Tous les trois sont qualifis par leur science et leur exprience des affaires pour juger de ce quil y a de ralisable dans les ides de Socrate et pour proposer leur tour les rformes propres amliorer la socit actuelle. Critias rpond le premier. Il montre, par le mythe de lAtlantide, que la constitution de Socrate est ralisable, puisquelle a dj t ralise Athnes dans le pass. Mais, avant de dvelopper ce qutait cette constitution athnienne dil y a neuf mille ans, il cde la parole Time. Pour faire voir ce que doit tre lhomme, sil veut remplir sa destine, Time remonte la formation de lunivers. Cest sur lordre et lharmonie de lunivers que lhomme doit se modeler pour atteindre le bonheur et la vertu. Dans la Rpublique, Socrate avait montr la correspondance qui existe entre ltat et lindividu. Time, remontant plus haut, montre la correspondance qui existe entre lme du monde et lme de lhomme,
40

entre le macrocosme et le microcosme. Quelles sont les consquences qui en rsultent pour la formation des socits humaines, le savant astronome quest Time ne les a pas indiques et sest arrt la formation de lhomme. Critias prend la parole aprs lui et revient au mythe de lAtlantide. Aprs avoir expos la constitution politique des Athniens de jadis et dcrit leur pays et leur ville, il dpeint la civilisation des Atlantes et leur bonheur, tant quils restrent fidles la justice. Mais le jour vint o ils abandonnrent la vertu de leurs anctres. Zeus, rsolu de les chtier, assembla les dieux et leur dit : Louvrage finit ces derniers mots. Le reste devait tre le rcit de la guerre, contre les Atlantes, dont Athnes sortit victorieuse. Ainsi la trilogie projete par Platon na t excute qu moiti. Il avait dj laiss inacheve la trilogie du Sophiste, du Politique et du Philosophe. Quel sujet comptait-il mettre dans la bouche dHermocrate ? On a fait ce propos bien des suppositions. Peut-tre voulait-il charger Hermocrate de proposer une constitution idale en rapport avec lexposition de Time, et comme Critias avait dpeint la cit parfaite dans le pass, Hermocrate aurait dpeint la cit idale des temps futurs. Ds lantiquit on a suppos que Platon avait abandonn sa trilogie michemin, pour composer les Lois et que cest dans les huit derniers livres des Lois quil faut chercher ce
41

quHermocrate vraisemblable.

devait

dire.

La

supposition

est

LES DATES DE LENTRETIEN ET DE LA COMPOSITION. quelle poque faut-il placer lentretien ? Si Hermocrate est jamais venu Athnes pour assister la fte des Panathnes, cest probablement entre la paix de Nicias (421) et lexpdition de Sicile (415). Cest donc dans cet intervalle que Platon a d runir Athnes les interlocuteurs du Time, si tant est quil se soit proccup en cela de la vraisemblance. Quant la date de la composition, on pense gnralement que le Time et le Critias sont postrieurs tous les autres dialogues, sauf les Lois, qui sont le dernier ouvrage de Platon. Les particularits du vocabulaire et du style patiemment tudies rendent cette date peu prs certaine, mais elle est lastique, et nous navons aucune indication qui nous permette de prciser davantage et de fixer lanne, mme approximativement, o ces dialogues furent composs.

42

LES TRADUCTIONS ET LES COMMENTAIRES. Le Time, assez rarement dit auparavant, a t souvent dit, traduit et comment de nos jours. LAllemand Boeckh, dont la science et la pntration ont clairci tant de problmes relatifs lantiquit, a donn le premier, au commencement du XIXe sicle, une explication satisfaisante des proportions gomtriques de lme du monde. Mais louvrage capital sur le Time, ce sont les tudes dHenri Martin (1841). Elles se composent du texte, de la traduction et de commentaires o il claircit toutes les questions de mathmatiques, dastronomie, de musique, de biologie, etc. Zeller, Dupuis, Archer-Hind (dition anglaise), Fraccaroli (d. italienne) ont complt les commentaires de Martin. En ces derniers temps, Apelt a donn une traduction du Time, Rivaud a publi dans la collection Bud une savante dition du texte avec une traduction originale et une notice magistrale. Puis ont paru successivement trois traductions anglaises, en 1929 llgante traduction de Taylor quavait prcde un savant Commentaire sur le Time ; la mme anne une traduction trs prcise de Bury, et en 1937 la traduction aussi exacte qulgante de Cornford,
43

accompagne dun commentaire qui suit le texte paragraphe par paragraphe. Nous avons mis profit ces ouvrages dans notre traduction. Pour le texte, nous avons suivi celui de Rivaud dans la collection Bud.

44

Time

45

Personnages du dialogue Socrate, Time, Hermocrate, Critias.

SOCRATE I. Un, deux, trois. Mais le quatrime de ceux qui ont t mes htes hier et qui me rgalent aujourdhui, o est-il, ami Time ? TIME Il a d se trouver indispos, Socrate ; car il naurait pas manqu volontairement cette runion. SOCRATE Cest donc toi et ces messieurs de tenir aussi la partie de labsent. TIME Certainement ; nous ny manquerons pas et nous ferons de notre mieux ; car il ne serait pas juste quaprs laccueil si honnte que tu nous as fait hier, ceux de nous qui restent naient pas cur de te rendre
46

la politesse. SOCRATE Eh bien, vous rappelez-vous toutes les questions sur lesquelles je vous avais propos de parler ? TIME En partie, oui. Pour celles que nous aurons oublies, tu es l pour nous les remettre en mmoire. Ou plutt, si cela ne tennuie pas, repasse-les en revue brivement partir du commencement, pour les mieux fixer dans nos esprits. SOCRATE Cest ce que je vais faire. Ce que jai dit hier au sujet de ltat revenait en somme dfinir quelle est, mon sentiment, la constitution la plus parfaite et par quels hommes elle doit tre applique. TIME Et je puis tassurer, Socrate, que ta constitution nous a plu tous. SOCRATE Navons-nous pas commenc par sparer, dans
47

ltat, la classe des laboureurs et de tous les autres artisans de celle des guerriers chargs de le dfendre1 ? TIME Si. SOCRATE Navons-nous pas assign chacun une seule profession en rapport avec sa nature, et un seul art, et navons-nous pas dit que ceux qui sont chargs de combattre pour tous ne doivent pas avoir dautre fonction que de garder la cit contre ceux du dehors ou du dedans qui voudraient lui faire du mal, et quils doivent rendre la justice avec douceur ceux quils gouvernent, parce quils sont leurs amis naturels, et traiter sans piti les ennemis qui leur tombent sous la main dans les batailles2 ? TIME Certainement. SOCRATE Aussi disions-nous que les gardiens doivent avoir
1 2

Cf. Rpublique, II, 369 e, 374 e. Cf. Rpublique, II, 375 b sqq.

48

une nature, mon avis, minemment courageuse et philosophe tout la fois, pour quils puissent, comme il le faut, tre doux aux uns, rudes aux autres1. TIME Oui. SOCRATE Quant lducation, navons-nous pas dit quil fallait les lever dans la gymnastique et la musique et dans toutes les sciences qui leur conviennent2 ? TIME Certainement. SOCRATE Nous avons ajout que ces gardiens ainsi levs devaient se persuader quils nont en propre ni or, ni argent, ni aucun autre bien, mais que, recevant, titre dauxiliaires, de ceux qui sont sous leur protection, un salaire de leur garde, salaire modeste, comme il convient des hommes temprants, ils doivent le dpenser en commun et vivre en communaut les uns
1 2

Cf. Rpublique, II, 375 e. Cf. Rpublique, II, 376 e sqq.

49

avec les autres, dans le constant exercice de la vertu, lexclusion de toute autre occupation1. TIME On la dit aussi, et dans ces termes mmes. SOCRATE En outre, nous avons fait aussi mention des femmes et dit comment il faut mettre leurs natures en harmonie avec celles des hommes et les rendre pareilles, et leur donner toutes les mmes occupations quaux hommes, et la guerre et dans toutes les circonstances de la vie2. TIME Cela aussi a t dit et de cette faon. SOCRATE Et sur la procration des enfants ? Il est ais de se rappeler, vu sa nouveaut, ce que nous en avons dit. Nous avons dcid que toutes les femmes et tous les enfants seraient communs entre tous et nous avons pris des mesures pour que personne ne reconnaisse jamais ses propres enfants, que tous se considrent comme de
1 2

Cf. Rpublique, III, 415 a sqq. Cf. Rpublique, V, 451-457.

50

la mme famille et voient des frres et des surs en tous ceux qui se trouvent dans les limites dge requises pour cela, des pres et des aeux dans ceux qui remontent des gnrations antrieures, et des enfants et des petits-enfants dans ceux qui appartiennent des gnrations postrieures1. TIME Oui, et cela est facile retenir par la raison que tu viens den donner. SOCRATE Et, pour obtenir, si possible, des enfants dous ds leur naissance du meilleur naturel, ne nous souvenonsnous pas davoir dit que les magistrats de lun et de lautre sexe doivent, pour assortir les poux, sarranger secrtement, en les faisant tirer au sort, pour que les mchants dun ct et les bons de lautre soient unis des femmes qui leur ressemblent, sans que personne leur en veuille pour cela, parce quon attribuera ces unions au hasard2 ?

1 2

Cf. Rpublique, V, 457 sqq. Cf. Rpublique, V, 460 a.

51

TIME Nous nous en souvenons. SOCRATE Navons-nous pas dit encore quil faudrait lever les enfants des bons et relguer ceux des mchants dans les autres ordres de ltat, puis les observer sans cesse dans leur croissance, afin de faire revenir ceux qui en seraient dignes et denvoyer leur place ceux qui seraient indignes de rester parmi les bons1 ? TIME Cest exact. SOCRATE Et maintenant navons-nous pas, en le reprenant sommairement, repass ce que nous avons dit hier ? Ou avons-nous encore, cher Time, regretter quelque

Ce ne sont plus ici les paroles mmes de la Rpublique, o il est dit : Je veux ensuite que ces fonctionnaires portent au bercail les enfants des citoyens dlite et les remettent des gouvernantes qui habiteront part dans un quartier particulier de la ville. Pour les enfants des hommes infrieurs et pour ceux des autres qui seraient venus au monde avec quelque difformit, ils les cacheront, comme il convient, dans un endroit secret et drob aux regards. Rpublique, V, 460 e.

52

omission1 ? TIME Non pas, cest exactement cela que nous avons dit, Socrate. SOCRATE II. coutez maintenant, propos de ltat que jai dcrit, quelle sorte de sentiment jprouve son gard. Mon sentiment est peu prs celui dun homme qui, ayant vu de beaux tres vivants, soit reprsents en peinture, soit rellement en vie, mais en repos, se prendrait dsirer de les voir entrer en mouvement et se livrer aux exercices qui paraissent convenir leurs corps. Voil prcisment ce que jprouve lgard de ltat que jai dpeint. Jaurais plaisir entendre raconter que ces luttes que soutient un tat, il les affronte contre dautres tats, en marchant noblement au combat et se comportant pendant la guerre dune manire qui rponde linstruction et lducation des citoyens, soit dans laction sur les champs de bataille, soit dans les ngociations avec les autres tats. Or sur ce terrain, Critias et Hermocrate, je me rends bien
Il ny a l quune partie de la Rpublique, ce qui fait supposer quil sagit ici, non de lentretien qui fait lobjet de ce grand ouvrage, mais dun entretien qui aurait eu lieu la veille.
1

53

compte que je ne serai jamais capable de louer dignement de tels hommes et une telle rpublique. Et pour ce qui est de moi, il ny a pas l de quoi stonner ; mais je mimagine quil en est de mme des potes, aussi bien de ceux daujourdhui que de ceux dautrefois. Ce nest pas que je mprise le moins du monde la race des potes ; mais il saute aux yeux que la tribu des imitateurs imitera trs aisment et fort bien les choses au milieu desquelles elle a t leve, et que ce qui est tranger lducation quils ont reue est difficile bien imiter par des actions, plus difficile encore par des discours. Quant lespce des sophistes, je la tiens pour trs experte en plusieurs sortes de discours et en dautres belles choses, mais jai peur querrant comme ils le font de ville en ville et nayant nulle part de domicile eux, ils ne soient hors dtat de comprendre tout ce que font et disent des hommes la fois philosophes et politiques, qui payent de leur personne la guerre et dans les combats et discutent les affaires avec tout monde. Reste lespce des gens comme vous, qui, par leur naturel et leur ducation, tiennent la fois du philosophe et du politique. Notre ami Time, par exemple, qui est citoyen de la ville si bien police de Locres en Italie, et qui dans son pays ne le cde personne ni pour la fortune ni pour la naissance, a exerc les plus grandes charges et joui des plus grands honneurs dans sa patrie, et il sest lev de
54

mme au fate de la philosophie dans toutes ses branches. Quant Critias, nous savons tous ici quil nest tranger rien de ce qui nous occupe. Pour Hermocrate, de nombreux tmoignages nous forcent croire quil est, de par son naturel et son ducation, la hauteur de toutes ces questions. Cest en pensant vos talents quhier, quand vous mavez pri de vous exposer mes vues sur ltat, jy ai consenti de grand cur. Je savais que personne ne serait plus capable que vous autres, si vous le vouliez, de poursuivre un pareil propos. Car aprs avoir engag la cit dans une guerre honorable, il ny a que vous parmi les hommes de notre temps qui puissiez achever de lui donner tout ce qui lui convient. Maintenant que jai trait la question dont vous maviez charg, je vous prie mon tour de traiter celle que je vous propose prsent. Aprs vous tre concerts entre vous, vous tes convenus dun commun accord de reconnatre mon hospitalit en me rendant discours pour discours. Jai fait toilette pour recevoir la vtre et vous my voyez tout dispos. HERMOCRATE Sois sr, Socrate, que, comme la dit notre ami Time, nous y mettrons tout notre empressement et que nous nallguerons aucun prtexte pour te refuser. Ds hier mme, en sortant dici, pour gagner la chambre o nous logeons chez Critias, nous avons, peine arrivs,
55

et mme avant, tout le long de la route, rflchi ce que tu demandes. Critias nous a fait alors un rcit reposant sur une ancienne tradition. Redis-le-lui, Critias, pour quil nous aide juger si elle rpond ou non ce quil requiert de nous. CRITIAS Cest ce quil faut faire, si notre troisime compagnon, Time, est aussi de cet avis. TIME Oui, jen suis. CRITIAS coute donc, Socrate, une histoire la vrit fort trange, mais exactement vraie, comme la jadis affirm Solon, le plus sage des sept sages. Il tait parent et grand ami de Dropids, mon bisaeul, comme il le dit lui-mme en maint endroit de ses posies1. Or il raconta Critias, mon grand-pre, comme ce vieillard me le redit son tour, que notre ville avait autrefois accompli de grands et admirables exploits, effacs aujourdhui
Le scholiaste nous a conserv deux vers o Solon fait mention de Critias : Dis au blond Critias dcouter son pre : il nobira pas un guide esprit faux. Ces vers sont sans doute tirs des lgies Critias, mentionnes par Aristote, Rht., I, 15.
1

56

par le temps et les destructions dhommes. Mais il en est un qui les surpasse tous, et quil convient de rappeler aujourdhui, la fois pour te payer de retour et pour rendre la desse, loccasion de cette fte, un juste et vritable hommage, comme si nous chantions un hymne sa louange. SOCRATE Cest bien dit. Mais quel est donc cet antique exploit dont on ne parle plus, mais qui fut rellement accompli par notre ville, et que Critias a rapport sur la foi de Solon ? CRITIAS Je vais redire cette vieille histoire, comme je lai entendu raconter par un homme qui ntait pas jeune. Car Critias tait alors, ce quil disait, prs de ses quatre-vingt-dix ans, et moi jen avais dix tout au plus. Ctait justement le jour de Courotis pendant les Apaturies1. La fte se passa comme dhabitude pour
Les Apaturies taient une fte ionienne et athnienne quon clbrait trois jours durant, au mois de pyanepsion (octobre). Le premier jour sappelait , parce que les membres des phratries y mangeaient ensemble ; le deuxime, , parce quon y sacrifiait Zeus et Athna ; le troisime, , nom qui vient peut-tre de ce que lon coupait les cheveux des enfants, avant de les prsenter lassemble de la phratrie.
1

57

nous autres enfants. Nos pres nous proposrent des prix de dclamation potique. On rcita beaucoup de pomes de diffrents potes, et comme ceux de Solon taient alors dans leur nouveaut, beaucoup dentre nous les chantrent. Un membre de notre phratrie dit alors, soit quil le penst rellement, soit quil voult faire plaisir Critias, quil regardait Solon non seulement comme le plus sage des hommes, mais encore, pour ses dons potiques, comme le plus noble des potes. Le vieillard, je men souviens fort bien, fut ravi de lentendre et lui dit en souriant : Oui, Amymandre, sil navait pas fait de la posie en passant et quil sy ft adonn srieusement, comme dautres lont fait, sil avait achev louvrage quil avait rapport dgypte, et si les factions et les autres calamits quil trouva ici son retour ne lavaient pas contraint de la ngliger compltement, mon avis, ni Hsiode, ni Homre, ni aucun autre pote ne ft jamais devenu plus clbre que lui. Quel tait donc cet ouvrage, Critias ? dit Amymandre. Ctait le rcit de lexploit le plus grand et qui mriterait dtre le plus renomm de tous ceux que cette ville ait jamais accomplis ; mais le temps et la mort de ses auteurs nont pas permis que ce rcit parvnt jusqu nous. Raconte-moi ds le dbut, reprit lautre, ce quen disait Solon et comment et qui il lavait ou conter comme une histoire vritable. Il y a en gypte, dit Critias, dans le Delta, la
58

pointe duquel le Nil se partage1, un nome appel satique, dont la principale ville est Sas, patrie du roi Amasis2. Les habitants honorent comme fondatrice de leur ville une desse dont le nom gyptien est Neith et le nom grec, ce quils disent, Athna. Ils aiment beaucoup les Athniens et prtendent avoir avec eux une certaine parent. Son voyage layant amen dans cette ville, Solon ma racont quil y fut reu avec de grands honneurs, puis quayant un jour interrog sur les antiquits les prtres les plus verss dans cette matire, il avait dcouvert que ni lui, ni aucun autre Grec nen avait pour ainsi dire aucune connaissance. Un autre jour, voulant engager les prtres parler de lantiquit, il se mit leur raconter ce que lon sait chez nous de plus ancien. Il leur parla de Phoroneus3, qui fut, dit-on, le premier homme, et de Niob4, puis il leur conta comment Deucalion et Pyrrha survcurent au dluge ; il fit la gnalogie de leurs descendants et il essaya, en distinguant les gnrations, de compter combien
Le Nil se spare en deux bras : celui de Canope et celi de Pluse. Amasis, roi de la XXVIe dynastie, vers 169 avant J.-C. Cf. Hrodote, II, 162 sqq. 3 Phoroneus, fils du fleuve Inachos et de Mlia, fut roi dArgos. Clment dAlexandrie dit que Platon suit ici le vieil historien Acusilaos, qui appelle Phoroneus le premier des hommes. 4 Il ne faut pas confondre cette Niob, fille de Phoroneus, avec la fameuse Niob, pouse dAmphion. Niob, fille de Phoroneus, eut de Zeus un fils appel Argos, qui donna son nom la ville dArgos.
2 1

59

dannes staient coules depuis ces vnements. Alors un des prtres, qui tait trs vieux, lui dit : Ah ! Solon, Solon, vous autres Grecs, vous tes toujours des enfants, et il ny a point de vieillard en Grce. ces mots : Que veux-tu dire par l ? demanda Solon. Vous tes tous jeunes desprit, rpondit le prtre ; car vous navez dans lesprit aucune opinion ancienne fonde sur une vieille tradition et aucune science blanchie par le temps. Et en voici la raison. Il y a eu souvent et il y aura encore souvent des destructions dhommes causes de diverses manires, les plus grandes par le feu et par leau, et dautres moindres par mille autres choses. Par exemple, ce quon raconte aussi chez vous de Phaton, fils du Soleil, qui, ayant un jour attel le char de son pre et ne pouvant le maintenir dans la voie paternelle, embrasa tout ce qui tait sur la terre et prit lui-mme frapp de la foudre, a, il est vrai, lapparence dune fable ; mais la vrit qui sy recle, cest que les corps qui circulent dans le ciel autour de la terre dvient de leur course et quune grande conflagration qui se produit de grands intervalles dtruit ce qui est sur la surface de la terre. Alors tous ceux qui habitent dans les montagnes et dans les endroits levs et arides prissent plutt que ceux qui habitent au bord des fleuves et de la mer. Nous autres, nous avons le Nil, notre sauveur ordinaire, qui, en pareil cas aussi, nous prserve de cette calamit par
60

ses dbordements. Quand, au contraire, les dieux submergent la terre sous les eaux pour la purifier, les habitants des montagnes, bouviers et ptres, chappent la mort, mais ceux qui rsident dans vos villes sont emports par les fleuves dans la mer, tandis que chez nous, ni dans ce cas, ni dans dautres, leau ne dvale jamais des hauteurs dans les campagnes ; cest le contraire, elles montent naturellement toujours den bas. Voil comment et pour quelles raisons on dit que cest chez nous que se sont conserves les traditions les plus anciennes. Mais en ralit, dans tous les lieux o le froid ou la chaleur excessive ne sy oppose pas, la race humaine subsiste toujours plus ou moins nombreuse. Aussi tout ce qui sest fait de beau, de grand ou de remarquable sous tout autre rapport, soit chez vous, soit ici, soit dans tout autre pays dont nous ayons entendu parler, tout cela se trouve ici consign par crit dans nos temples depuis un temps immmorial et sest ainsi conserv. Chez vous, au contraire, et chez les autres peuples, peine tes-vous pourvus de lcriture et de tout ce qui est ncessaire aux cits que de nouveau, aprs lintervalle de temps ordinaire, des torrents deau du ciel fondent sur vous comme une maladie et ne laissent survivre de vous que les illettrs et les ignorants, en sorte que vous vous retrouvez au point de dpart comme des jeunes, ne sachant rien de ce qui sest pass dans les temps anciens, soit ici, soit chez
61

vous. Car ces gnalogies de tes compatriotes que tu rcitais tout lheure, Solon, ne diffrent pas beaucoup de contes de nourrices. Tout dabord vous ne vous souvenez que dun seul dluge terrestre, alors quil y en a eu beaucoup auparavant ; ensuite vous ignorez que la plus belle et la meilleure race quon ait vue parmi les hommes a pris naissance dans votre pays, et que vous en descendez, toi et toute votre cit actuelle, grce un petit germe chapp au dsastre. Vous lignorez, parce que les survivants, pendant beaucoup de gnrations, sont morts sans rien laisser par crit. Oui, Solon, il fut un temps o, avant la plus grande des destructions opres par les eaux, la cit qui est aujourdhui Athnes fut la plus vaillante la guerre et sans comparaison la mieux police tous gards : cest elle qui, dit-on, accomplit les plus belles choses et inventa les plus belles institutions politiques dont nous ayons entendu parler sous le ciel. Solon ma rapport quen entendant cela, il fut saisi dtonnement et pria instamment les prtres de lui raconter exactement et de suite tout ce qui concernait ses concitoyens dautrefois. Alors le vieux prtre lui rpondit : Je nai aucune raison de te refuser, Solon, et je vais ten faire un rcit par gard pour toi et pour ta patrie, et surtout pour honorer la desse qui protge votre cit et la ntre et qui les a leves et instruites, la vtre, quelle a forme la premire, mille ans avant la
62

ntre, dun germe pris la terre et Hphastos, et la ntre par la suite. Depuis ltablissement de la ntre, il sest coul huit mille annes : cest le chiffre que portent nos livres sacrs. Cest donc de tes concitoyens dil y a neuf mille ans que je vais texposer brivement les institutions et le plus glorieux de leurs exploits. Nous reprendrons tout en dtail et de suite, une autre fois, quand nous en aurons le loisir, avec les textes la main. Compare dabord leurs lois avec les ntres. Tu verras quun bon nombre de nos lois actuelles ont t copies sur celles qui taient alors en vigueur chez vous. Cest ainsi dabord que la classe des prtres est spare des autres ; de mme celle des artisans, o chaque profession a son travail spcial, sans se mler une autre, et celle des bergers, des chasseurs, des laboureurs. Pour la classe des guerriers, tu as sans doute remarqu quelle est chez nous galement spare de toutes les autres ; car la loi leur interdit de soccuper daucune autre chose que de la guerre. Ajoute cela la forme des armes, boucliers et lances, dont nous nous sommes servis, avant tout autre peuple de lAsie, en ayant appris lusage de la desse qui vous lavait dabord enseign. Quant la science, tu vois sans doute avec quel soin la loi sen est occupe ici ds le commencement, ainsi que de lordre du monde. Partant de cette tude des choses divines, elle a dcouvert tous les arts utiles la vie humaine, jusqu la divination et
63

la mdecine, qui veille notre sant, et acquis toutes les connaissances qui sy rattachent. Cest cette constitution mme et cet ordre que la desse avait tablis chez vous dabord, quand elle fonda votre ville, ayant choisi lendroit o vous tes ns, parce quelle avait prvu que son climat heureusement tempr y produirait des hommes de haute intelligence. Comme elle aimait la fois la guerre et la science, elle a port son choix sur le pays qui devait produire les hommes les plus semblables elle-mme et cest celuil quelle a peupl dabord. Et vous vous gouverniez par ces lois et de meilleures encore, surpassant tous les hommes dans tous les genres de mrite, comme on pouvait lattendre de rejetons et dlves des dieux. Nous gardons ici par crit beaucoup de grandes actions de votre cit qui provoquent ladmiration, mais il en est une qui les dpasse toutes en grandeur et en hrosme. En effet, les monuments crits disent que votre cit dtruisit jadis une immense puissance qui marchait insolemment sur lEurope et lAsie tout entires, venant dun autre monde situ dans locan Atlantique. On pouvait alors traverser cet Ocan ; car il sy trouvait une le devant ce dtroit que vous appelez, dites-vous, les colonnes dHracls. Cette le tait plus grande que la Libye et lAsie runies. De cette le on pouvait alors passer dans les autres les et de celles-ci gagner tout le continent qui stend en face delles et borde cette
64

vritable mer. Car tout ce qui est en de du dtroit dont nous parlons ressemble un port dont lentre est troite, tandis que ce qui est au-del forme une vritable mer et que la terre qui lentoure a vraiment tous les titres pour tre appele continent. Or dans cette le Atlantide, des rois avaient form une grande et admirable puissance, qui tendait sa domination sur lle entire et sur beaucoup dautres les et quelques parties du continent. En outre, en de du dtroit, de notre ct, ils taient matres de la Libye jusqu lgypte, et de lEurope jusqu la Tyrrhnie. Or, un jour, cette puissance, runissant toutes ses forces, entreprit dasservir dun seul coup votre pays, le ntre et tous les peuples en de du dtroit. Ce fut alors, Solon, que la puissance de votre cit fit clater aux yeux du monde sa valeur et sa force. Comme elle lemportait sur toutes les autres par le courage et tous les arts de la guerre, ce fut elle qui prit le commandement des Hellnes ; mais, rduite ses seules forces par la dfection des autres et mise ainsi dans la situation la plus critique, elle vainquit les envahisseurs, leva un trophe, prserva de lesclavage les peuples qui navaient pas encore t asservis, et rendit gnreusement la libert tous ceux qui, comme nous, habitent lintrieur des colonnes dHracls. Mais dans le temps qui suivit, il y eut des tremblements de terre et des inondations extraordinaires, et, dans
65

lespace dun seul jour et dune seule nuit nfastes, tout ce que vous aviez de combattants fut englouti dun seul coup dans la terre, et lle Atlantide, stant abme dans la mer, disparut de mme. Voil pourquoi, aujourdhui encore, cette mer-l est impraticable et inexplorable, la navigation tant gne par les bas fonds vaseux que lle a forms en saffaissant. Voil, Socrate, brivement rsum, ce que ma dit Critias, qui le tenait de Solon. Hier, quand tu parlais de ta rpublique et que tu en dpeignais les citoyens, jtais merveill, en me rappelant ce que je viens de dire. Je me demandais par quel merveilleux hasard tu te rencontrais si propos sur la plupart des points avec ce que Solon en avait dit. Je nai pas voulu vous en parler sur le moment ; car, aprs si longtemps, mes souvenirs ntaient pas assez nets. Jai pens quil fallait nen parler quaprs les avoir tous bien ressaisis dans mon esprit. Cest pour cela que jai si vite accept la tche que tu nous as impose hier, persuad que, si la grande affaire, en des entretiens comme le ntre, est de prendre un thme en rapport au dessein que lon a, nous trouverions dans ce que je propose le thme appropri notre plan. Cest ainsi quhier, comme la dit Hermocrate, je ne fus pas plus tt sorti dici que, rappelant mes souvenirs, je les rapportai ces messieurs, et quaprs les avoir quitts, en y songeant la nuit, jai peu prs tout ressaisi. Tant il est vrai, comme
66

on dit, que ce que nous avons appris tant enfants se conserve merveilleusement dans notre mmoire ! Pour ma part, ce que jai entendu hier, je ne sais si je pourrais me le rappeler intgralement ; mais ce que jai appris il y a trs longtemps, je serais bien surpris quil men ft chapp quelque chose. Javais alors tant de plaisir, une telle joie denfant entendre le vieillard, et il me rpondait de si bon cur, tandis que je ne cessais de linterroger, que son rcit est rest fix en moi, aussi indlbile quune peinture lencaustique. De plus, ce matin mme, jai justement cont tout cela nos amis, pour leur fournir eux aussi des matires pour la discussion. Et maintenant, car cest cela que tendait tout ce que je viens de dire, je suis prt, Socrate, rapporter cette histoire non pas sommairement, mais en dtail, comme je lai entendue. Les citoyens et la cit que tu nous as reprsents hier comme dans une fiction, nous allons les transfrer dans la ralit ; nous supposerons ici que cette cit est Athnes et nous dirons que les citoyens que tu as imagins sont ces anctres rels dont le prtre a parl. Entre les uns et les autres la concordance sera complte et nous ne dirons rien que de juste en affirmant quils sont bien les hommes rels de cet ancien temps. Nous allons essayer tous, en nous partageant les rles, daccomplir aussi bien que nous le pourrons la tche que tu nous as impose. Reste voir,
67

Socrate, si ce sujet est notre gr, ou sil faut en chercher un autre sa place. SOCRATE Et quel autre, Critias, pourrions-nous choisir de prfrence celui-l ? Cest celui qui convient le mieux, parce que cest le mieux appropri au sacrifice quon offre en ce jour la desse, et le fait quil ne sagit pas dune fiction, mais dune histoire vraie est dun intrt capital. Comment et o trouverons-nous dautres sujets si nous rejetons celui-l ? Ce nest pas possible. Parlez donc, et bonne chance vos discours ! Pour moi, en change de mes discours dhier, jai droit me reposer et vous couter mon tour. CRITIAS Vois maintenant, Socrate, comment nous avons rgl le festin dhospitalit que nous voulons toffrir. Nous avons dcid que Time, qui est le plus savant dentre nous en astronomie et qui a fait de la nature du monde sa principale tude, serait le premier parler, et quil commencerait par la formation de lunivers pour finir par la nature de lhomme. Cest moi qui prendrai la suite, et, aprs avoir reu de ses mains lhumanit dont il aura dcrit lorigine, et des tiennes certains hommes spcialement instruits par toi, je les ferai
68

comparatre devant nous, comme devant des juges, et, suivant le rcit et la lgislation de Solon, je ferai deux des citoyens de notre cit, les considrant comme ces Athniens dautrefois, dont la tradition des rcits sacrs nous a rvl la disparition, et ds lors je parlerai deux comme tant des citoyens dAthnes. SOCRATE Cest, ce que je vois, un rgal intellectuel complet et brillant que vous allez me rendre. Cest maintenant, parat-il, toi, Time, de prendre la parole, aprs avoir, suivant lusage, invoqu les dieux. TIME Quant cela, Socrate, tu as raison : tous les hommes qui ont quelque grain de sagesse, ne manquent jamais au dbut de toute entreprise petite ou grande, dimplorer une divinit. Pour nous, qui allons discourir sur lunivers, dire comment il est n, ou sil na pas eu de naissance, nous sommes tenus, moins davoir entirement perdu le sens, dappeler notre aide les dieux et les desses et de les prier que tous nos propos soient avant tout leur gr, puis, en ce qui nous concerne, logiquement dduits. Que telle soit donc notre invocation, en ce qui regarde les dieux ; quant nous, invoquons-les pour que vous me compreniez
69

facilement et que je vous expose trs clairement ma pense sur le sujet qui nous occupe. Il faut dabord, mon avis, se poser cette double question : en quoi consiste ce qui existe toujours, sans avoir eu de naissance ? En quoi consiste ce qui devient toujours et nest jamais ? Le premier est apprhensible la pense aide du raisonnement, parce quil est toujours le mme, tandis que le second est conjectur par lopinion accompagne de la sensation irraisonne, parce quil nat et prit, mais nexiste jamais rellement. De plus, tout ce qui nat procde ncessairement dune cause ; car il est impossible que quoi que ce soit prenne naissance sans cause. Lors donc que louvrier, lil toujours fix sur ltre immuable, travaille daprs un tel modle et en reproduit la forme et la vertu, tout ce quil excute ainsi est ncessairement beau. Si, au contraire, il fixe les yeux sur ce qui est n et prend un modle de ce genre, il ne fait rien de beau. Quant au ciel entier, ou monde, ou sil y a quelque autre nom qui lui soit mieux appropri, donnons-le-lui, il faut, en ce qui le touche, se poser dabord la question quon doit se poser ds le dbut pour toute chose. A-t-il toujours exist, sans avoir aucun commencement de gnration, ou est-il n, et a-t-il eu un commencement ? Il est n ; car il est visible, tangible et corporel, et toutes les choses de ce genre sont sensibles, et les choses
70

sensibles, apprhensibles lopinion accompagne de la sensation, sont, nous lavons vu, sujettes au devenir et la naissance. Nous disons dautre part que ce qui est n doit ncessairement sa naissance quelque cause. Quant lauteur et pre de cet univers, il est difficile de le trouver, et, aprs lavoir trouv, de le faire connatre tout le monde. Il est une autre question quil faut examiner propos de lunivers, savoir daprs lequel des deux modles son architecte la construit, daprs le modle immuable et toujours le mme, ou daprs celui qui est n. Or, si ce monde est beau et son auteur excellent, il est vident quil a eu les yeux sur le modle ternel ; sils sont au contraire ce quil nest mme pas permis de dire, cest sur le modle qui est n. Il est donc clair pour tout le monde quil a eu les yeux sur le modle ternel. Car le monde est la plus belle des choses qui sont nes, et son auteur la meilleure des causes. Donc, si le monde a t produit de cette manire, il a t form sur le modle de ce qui est compris par le raisonnement et lintelligence et qui est toujours identique soi-mme. Dans ces conditions, il est aussi absolument ncessaire que ce monde-ci soit limage de quelque chose. Or en toute matire, il est de la plus haute importance de commencer par le commencement naturel. En consquence, propos de limage et de son
71

modle, il faut faire les distinctions suivantes : les paroles ont une parent naturelle avec les choses quelles expriment. Expriment-elles ce qui est stable, fixe et visible laide de lintelligence, elles sont stables et fixes, et, autant quil est possible et quil appartient des paroles dtre irrfutables et invincibles, elles ne doivent rien laisser dsirer cet gard. Expriment-elles au contraire ce qui a t copi sur ce modle et qui nest quune image, elles sont vraisemblables et proportionnes leur objet, car ce que ltre est au devenir, la vrit lest la croyance. Si donc, Socrate, il se rencontre maint dtail en mainte question touchant les dieux et la gense du monde, o nous soyons incapables de fournir des explications absolument et parfaitement cohrentes et exactes, nen sois pas tonn ; mais si nous en fournissons qui ne le cdent aucune autre en vraisemblance, il faudra nous en contenter, en nous rappelant que moi qui parle et vous qui jugez nous ne sommes que des hommes et que sur un tel sujet il convient daccepter le mythe vraisemblable, sans rien chercher au-del. SOCRATE Cest parfait, Time, et lon ne peut quapprouver ta demande. Nous avons accueilli ton prlude avec admiration ; excute prsent ton morceau sans tinterrompre.
72

TIME Disons donc pour quelle cause celui qui a form le devenir et lunivers la form. Il tait bon, et, chez celui qui est bon, il ne nat jamais denvie pour quoi que ce soit. Exempt denvie, il a voulu que toutes choses fussent, autant que possible, semblables lui-mme. Que ce soit l le principe le plus effectif du devenir et de lordre du monde, cest lopinion dhommes sages, quon peut admettre en toute sret. Le dieu, en effet, voulant que tout ft bon et que rien ne ft mauvais, autant que cela est possible, prit toute la masse des choses visibles, qui ntait pas en repos, mais se mouvait sans rgle et sans ordre, et la fit passer du dsordre lordre, estimant que lordre tait prfrable tous gards. Or il ntait pas et il nest pas possible au meilleur de faire une chose qui ne soit pas la plus belle. Ayant donc rflchi, il saperut que des choses visibles par nature il ne pourrait jamais sortir un tout priv dintelligence qui ft plus beau quun tout intelligent, et, en outre, que dans aucun tre il ne pouvait y avoir dintelligence sans me. En consquence, il mit lintelligence dans lme, et lme dans le corps, et il construisit lunivers de manire en faire une uvre qui ft naturellement la plus belle possible et la meilleure. Ainsi, raisonner suivant la vraisemblance,
73

il faut dire que ce monde, qui est un animal, vritablement dou dune me et dune intelligence, a t form par la providence du dieu. Ceci pos, il nous faut dire ensuite la ressemblance de quel tre vivant il a t form par son auteur. Ne croyons pas que ce fut la ressemblance daucun de ces objets qui par leur nature ne sont que des parties ; car rien de ce qui ressemble un tre incomplet ne peut jamais tre beau. Mais ce qui comprend comme des parties tous les autres animaux, pris individuellement ou par genres, posons en principe que cest cela que le monde ressemble par-dessus tout. Ce modle, en effet, embrasse et contient en lui-mme tous les animaux intelligibles, comme ce monde contient et nous-mmes et tout ce quil a produit danimaux visibles. Car Dieu, voulant lui donner la plus complte ressemblance avec le plus beau des tres intelligibles et le plus parfait tous gards, a form un seul animal visible, qui renferme en lui tous les animaux qui lui sont naturellement apparents. Mais avons-nous eu raison dajouter quil ny a quun ciel, ou tait-il plus juste de dire quil y en a beaucoup et mme un nombre infini ? Il ny en a quun, sil doit tre construit suivant le modle. Car ce qui contient tout ce quil y a danimaux intelligibles ne pourrait jamais coexister avec un autre et occuper la
74

seconde place, autrement il faudrait admettre, outre ces deux-l, un troisime animal, o ils seraient enferms comme des parties ; et ce ne serait plus sur ces deux-l, mais sur celui qui les contiendrait quon pourrait dire juste titre que notre monde a t model. Afin donc que notre monde ft semblable en unit lanimal parfait, lauteur nen a fait ni deux, ni un nombre infini ; il nest n que ce ciel unique et il nen natra plus dautre. Or ce qui a commenc dtre doit ncessairement tre corporel et ainsi visible et tangible ; mais, sans feu, rien ne saurait tre visible, ni tangible sans quelque chose de solide, ni solide sans terre. Aussi est-ce du feu et de la terre que le dieu prit dabord, quand il se mit composer le corps de lunivers. Mais, si lon na que deux choses, il est impossible de les combiner convenablement sans une troisime ; car il faut quil y ait entre les deux un lien qui les unisse. Or, de tous les liens, le meilleur est celui qui, de lui-mme et des choses quil unit, forme une unit aussi parfaite que possible, et cette unit, cest la proportion qui est de nature le raliser compltement. Lorsquen effet, de trois nombres quelconques, cubiques ou carrs, le moyen est au dernier ce que le premier est au moyen et quinversement le moyen est au premier ce que le dernier est au moyen, le moyen devenant tour tour le premier et le dernier, et le dernier et le premier devenant lun et lautre les moyens, il sensuivra
75

ncessairement que tous les termes seront les mmes et qutant les mmes les uns que les autres, ils formeront eux tous un tout. Si donc le corps de lunivers avait d tre une simple surface, sans profondeur, un seul terme moyen aurait suffi pour lier ensemble les deux extrmes et lui-mme. Mais, en fait, il convenait que ce ft un corps solide. Aussi, comme les solides sont toujours joints par deux mdits1, et jamais par une seule, le dieu a mis leau et lair entre le feu et la terre et les a fait proportionns lun lautre, autant quil tait possible, de sorte que ce que le feu est lair, lair le ft leau et que ce que lair est leau, leau le ft la terre et cest ainsi quil a li ensemble et compos un ciel visible et tangible. Cest de cette manire et de ces lments, au nombre de quatre, que le corps du monde a t form. Accord par la proportion, il tient de ces conditions lamiti, si bien que, parvenu lunit complte, il est devenu indissoluble par tout autre que celui qui la uni. Chacun des quatre lments est entr tout entier dans la composition du monde, car son auteur la compos de tout le feu, de toute leau, de tout lair et de toute la terre sans laisser en dehors de lui aucune
Les Grecs appelaient mdit soit une srie de trois termes formant une progression continue, soit le moyen terme qui unit entre eux les deux termes extrmes de la progression.
1

76

portion ni puissance daucun de ces lments. Son dessein tait en premier lieu quil y et, autant que possible, un animal entier, parfait et form de parties parfaites, et en outre quil ft un, vu quil ne restait rien dont aurait pu natre quelque chose de semblable, et, en dernier lieu, pour quil chappt la vieillesse et la maladie. Il savait en effet que, lorsquun corps compos est entour du dehors et attaqu contretemps par le chaud, le froid et tout autre agent nergique, ils le dissolvent, y introduisent les maladies et la vieillesse et le font prir. Voil pourquoi et pour quelle raison le dieu a construit avec tous les touts ce tout unique, parfait et inaccessible la vieillesse et la maladie. Pour la forme, il lui a donn celle qui lui convenait et avait de laffinit avec lui. Or la forme qui convenait lanimal qui devait contenir en lui tous les animaux, ctait celle qui renferme en elle toutes les autres formes. Cest pourquoi le dieu a tourn le monde en forme de sphre, dont les extrmits sont partout gale distance du centre, cette forme circulaire tant la plus parfaite de toutes et la plus semblable elle-mme, car il pensait que le semblable est infiniment plus beau que le dissemblable. En outre, il arrondit et polit toute sa surface extrieure pour plusieurs raisons. Il navait en effet besoin ni dyeux, puisquil ne restait rien de visible en dehors de lui, ni doreilles, puisquil ny avait non plus rien entendre. Il ny avait pas non plus dair
77

environnant qui exiget une respiration. Il navait pas non plus besoin dorgane, soit pour recevoir en lui la nourriture, soit pour la rejeter, aprs en avoir absorb le suc. Car rien nen sortait et rien ny entrait de nulle part, puisquil ny avait rien en dehors de lui. Lart de son auteur la fait tel quil se nourrit de sa propre perte et que cest en lui-mme et par lui-mme que se produisent toutes ses affections et ses actions. Celui qui la compos a pens quil serait meilleur, sil se suffisait lui-mme, que sil avait besoin dautre chose. Quant aux mains, qui ne lui serviraient ni pour saisir ni pour repousser quoi que ce soit, il jugea quil tait inutile de lui en ajouter, pas plus que des pieds ou tout autre organe de locomotion. Il lui attribua un mouvement appropri son corps, celui des sept mouvements1 qui sajuste le mieux lintelligence et la pense. En consquence, il le fit tourner uniformment sur lui-mme la mme place et cest le mouvement circulaire quil lui imposa ; pour les six autres mouvements, il les lui interdit et lempcha derrer comme eux. Comme il ntait pas besoin de pieds pour cette rotation, il lenfanta sans jambes et sans pieds.
Platon reconnat dans le Time sept mouvements : le mouvement circulaire et les mouvements de droite gauche et de gauche droite, davant en arrire et darrire en avant, de haut en bas et de bas en haut. Dans les Lois, X, 893 e-894 a, il en numre dix.
1

78

Cest par toutes ces raisons que le dieu qui est toujours, songeant au dieu qui devait tre un jour, en fit un corps poli, partout homogne, quidistant de son centre, complet, parfait, compos de corps parfaits. Au centre, il mit une me ; il ltendit partout et en enveloppa mme le corps lextrieur. Il forma de la sorte un ciel circulaire et qui se meut en cercle, unique et solitaire, mais capable, en raison de son excellence, de vivre seul avec lui-mme, sans avoir besoin de personne autre, et, en fait de connaissances et damis, se suffisant lui-mme. En lui donnant toutes ces qualits il engendra un dieu bienheureux. Mais cette me, dont nous entreprenons de parler aprs le corps, ne fut pas forme par le dieu aprs le corps ; car, en les unissant, il naurait pas permis que le plus vieux ret la loi du plus jeune. Nous autres, qui participons grandement du hasard et de laccidentel, il est naturel que nous parlions aussi au hasard. Mais le dieu a fait lme avant le corps et suprieure au corps en ge et en vertu, parce quelle tait destine dominer et commander, et le corps obir. Voici de quels lments et de quelle manire il la composa. Avec la substance indivisible et toujours la mme et avec la substance divisible qui nat dans les corps, il forma, en combinant les deux, une troisime espce de substance intermdiaire, laquelle participe
79

la fois de la nature du Mme et de celle de lAutre, et il la plaa en consquence au milieu de la substance indivisible et de la substance corporelle divisible. Puis, prenant les trois, il les combina toutes en une forme unique, harmonisant de force avec le Mme la nature de lAutre qui rpugne au mlange. Quand il eut mlang les deux premires avec la troisime et des trois fait un seul tout, il le divisa en autant de parties quil tait convenable, chacune tant un mlange du Mme, de lAutre et de la troisime substance. Voici comment il sy prit. Du tout il spara dabord une partie ; aprs celle-l, il en retira une autre, double, puis une troisime, une fois et demie plus grande que la seconde, et triple de la premire, puis une quatrime, double de la seconde, puis une cinquime, triple de la troisime, puis une sixime, octuple de la premire, et enfin une septime, vingt-sept fois plus grande que la premire1. Cela fait, il remplit les intervalles doubles et triples, en coupant encore des portions du mlange primitif et les plaant dans ces intervalles de manire quil y et dans
Il faut se figurer le compos des trois ingrdients comme une longue bande que le dieu coupe en morceaux suivant deux proportions gomtriques dont les termes sont 1, 2, 4, 8 et 1, 3, 9, 27. Platon les place sur une seule range des intervalles correspondant aux longueurs de ces morceaux dans lordre 1, 2, 3, 4, 8, 9, 27. Puis il remplit les intervalles de nombres additionnels, jusqu ce quil obtienne une srie reprsentant des notes musicales aux intervalles dun ton ou dun demi-ton. Cette srie couvre quatre octaves plus une sixte majeure.
1

80

chaque intervalle deux mdits, lune surpassant les extrmes et surpasse par eux de la mme fraction de chacun deux, lautre surpassant un extrme du mme nombre dont elle est surpasse par lautre. De ces liens introduits dans les premiers intervalles rsultrent de nouveaux intervalles de un plus un demi, un plus un tiers, un plus un huitime. Alors le dieu remplit tous les intervalles de un plus un tiers laide de lintervalle de un plus un huitime, laissant dans chacun deux une fraction telle que lintervalle restant ft dfini par le rapport du nombre deux cent cinquante-six au nombre deux cent quarante-trois. De cette faon le mlange sur lequel il avait coup ces parties se trouva employ tout entier1. Alors il coupa toute cette composition en deux dans le sens de la longueur, et croisant chaque moiti sur le milieu de lautre en forme dun , il les courba en cercle et unit les deux extrmits de chacune avec elle-mme et celles de lautre au point oppos leur intersection. Il les enveloppa dans le mouvement qui tourne uniformment la mme place et il fit un de ces cercles extrieur et lautre intrieur. Il dsigna le mouvement du cercle extrieur pour tre le mouvement de la nature
Pour lexplication de ce passage trs compliqu, voir H. Martin, note XXIII, p. 383-421, de son dition du Time, Rivaud, notice sur le Time, p. 42-52, Cornford, dition commente du Time, p. 66-72.
1

81

du Mme, et celui du cercle intrieur le mouvement de la nature de lAutre. Il fit tourner le mouvement du Mme suivant le ct vers la droite et celui de lAutre suivant la diagonale vers la gauche1, et il donna la prminence la rvolution du Mme et du Semblable ; car, seule, il la laissa sans la diviser. Au contraire, il divisa la rvolution intrieure en six endroits et en fit sept cercles ingaux, correspondant chaque intervalle du double et du triple, de faon quil y en et trois de chaque sorte. Il ordonna ces cercles daller en sens
Voici ce que Time entend par l. Le plan du zodiaque est oblique par rapport celui de lquateur comme la diagonale dun rectangle lest ses cts.
1

Ce rectangle doit tre insr entre les deux tropiques AB et CD, la diagonale du rectangle est CB. Le mouvement du mme est le mouvement de toute la sphre de gauche droite ou de lEst lOuest dans le plan de lquateur EF. Le mouvement de lautre est en sens inverse et dans le plan de la diagonale CB qui est le diamtre de lcliptique. Le zodiaque est une large bande contenant les douze constellations au centre desquelles court lcliptique.

82

contraire les uns des autres, trois avec la mme vitesse, les quatre autres avec des vitesses diffrentes tant entre eux quavec les trois premiers, mais suivant une proportion rgle1. Lorsque la composition de lme fut acheve au gr de son auteur, il disposa au-dedans delle tout ce qui est corporel et il les ajusta ensemble en les liant centre centre. Alors lme, tisse travers tout le ciel, du centre lextrmit, lenveloppant en cercle du dehors et tournant sur elle-mme, inaugura le divin dbut dune vie perptuelle et sage pour toute la suite des temps. Ainsi naquirent dune part le corps visible du ciel, et de lautre, lme invisible, mais participant la raison et lharmonie, la meilleure des choses engendres par le meilleur des tres intelligibles et qui sont ternellement. Or, parce que lme est de la nature du Mme, de lAutre et de lessence intermdiaire, quelle est un mlange de ces trois principes, quelle a t divise et unifie en due proportion, quen outre elle tourne sur elle-mme, toutes les fois quelle entre en contact avec un objet qui a une substance divisible ou avec un objet
Les trois cercles dont les vitesses sont gales sont ceux du soleil, de Vnus et de Mercure. Les quatre autres sont la lune, Mars, Jupiter et Saturne. Sur les difficults quoffre lexplication de ce passage, voyez Cornford, ouvrage cit, p. 74-88.
1

83

dont la substance est indivisible, elle dclare par le mouvement de tout son tre quoi cet objet est identique et de quoi il diffre, et par rapport quoi prcisment, dans quel sens, comment et quand il arrive aux choses qui deviennent dtre et de ptir chacune par rapport chacune, et par rapport aux choses qui sont toujours immuables. Or quand un discours, lequel est galement vrai, soit quil se rapporte lAutre ou au Mme, emport sans voix ni son dans ce qui se meut par soi-mme, se rapporte ce qui est sensible et que le cercle de lAutre va dune marche droite le transmettre dans toute son me, il se forme des opinions et des croyances solides et vraies. Quand, au contraire, le discours se rapporte ce qui est rationnel, et que le cercle du Mme, tournant rgulirement, le lui rvle, il y a ncessairement intelligence et science. Et ce en quoi ces deux sortes de connaissance se produisent, si quelquun prtend que cest autre chose que lme, il ne saurait tre plus loin de la vrit. Quand le pre qui lavait engendr saperut que le monde quil avait form limage des dieux ternels se mouvait et vivait, il en fut ravi et, dans sa joie, il pensa le rendre encore plus semblable son modle. Or, comme ce modle est un animal ternel, il seffora de rendre aussi tout cet univers ternel, dans la mesure du possible. Mais cette nature ternelle de lanimal, il ny avait pas moyen de ladapter compltement ce qui est
84

engendr. Alors il songea faire une image mobile de lternit et, en mme temps quil organisait le ciel, il fit de lternit qui reste dans lunit cette image ternelle qui progresse suivant le nombre, et que nous avons appel le temps. En effet les jours, les nuits, les mois, les annes nexistaient pas avant la naissance du ciel, et cest en construisant le ciel quil imagina de leur donner naissance ; ils sont tous des parties du temps, et le pass et le futur sont des espces engendres du temps que, dans notre ignorance, nous transportons mal propos la substance ternelle. Nous disons delle quelle tait, quelle est, quelle sera, alors quelle est est le seul terme qui lui convienne vritablement, et que elle tait et elle sera sont des expressions propres la gnration qui savance dans le temps ; car ce sont l des mouvements. Mais ce qui est toujours identique et immuable ne saurait devenir ni plus vieux, ni plus jeune avec le temps, ni tre jamais devenu, ni devenir actuellement, ni devenir plus tard, ni en gnral subir aucun des accidents que la gnration a attachs aux choses qui se meuvent dans lordre des sens et qui sont des formes du temps qui imite lternit et progresse en cercle suivant le nombre. En outre, les expressions comme celles-ci : ce qui est devenu est devenu, ce qui devient est en train de devenir, ce qui est venir est venir, le non-tre est non-tre, toutes ces expressions sont inexactes. Mais ce nest peut-tre pas le lieu ni le
85

moment de traiter ce sujet en dtail. Quoi quil en soit, le temps est n avec le ciel1, afin que, ns ensemble, ils soient aussi dissous ensemble, sils doivent jamais tre dissous, et il a t fait sur le modle de la nature ternelle, afin de lui ressembler dans toute la mesure possible. Car le modle est existant durant toute lternit, tandis que le ciel a t, est et sera continuellement pendant toute la dure du temps. Cest en vertu de ce raisonnement et en vue de donner lexistence au temps que Dieu fit natre le soleil, la lune et les cinq autres astres quon appelle plantes, pour distinguer et conserver les nombres du temps. Aprs avoir form le corps de chacun deux, le dieu les plaa tous les sept dans les sept orbites o tourne la substance de lAutre, la lune dans la premire, la plus proche de la terre, le soleil dans la seconde, au-dessus de la terre, puis lastre du matin et celui qui est consacr Herms, qui tournent avec une vitesse gale celle du soleil, mais sont dous dun pouvoir contraire au sien2. De l vient que le soleil, lastre dHerms et lastre du matin se rattrapent et sont rattraps de mme les uns par les autres. Quant aux autres plantes, si lon voulait
Platon emploie indiffremment les mots ciel, univers, le tout, pour dsigner lensemble du monde. 2 Ce pouvoir contraire celui du soleil consiste en ce que ces deux astres tantt le devancent, tantt le suivent.
1

86

exposer en dtail o et pour quelles raisons Dieu les a places, ce sujet, qui nest quaccessoire, nous demanderait plus de travail que le sujet en vue duquel nous le traiterions. Plus tard peut-tre, quand nous aurons du loisir, nous reprendrons cette question avec tous les dveloppements quelle mrite. Quand donc chacun des tres qui devaient cooprer la cration du temps fut arriv dans son orbite approprie et quils furent devenus vivants, avec des corps maintenus dans des liens anims, et quils eurent appris la tche qui leur tait impose, ils se mirent tourner dans lorbite de lAutre, qui est oblique, qui passe au travers de lorbite du Mme et qui est domine par lui. Les uns dcrivirent un cercle plus grand, les autres un cercle plus petit, et ceux qui dcrivaient le plus petit tournaient plus vite, et ceux qui dcrivaient le plus grand plus lentement. Aussi, cause du mouvement du Mme, ceux qui vont le plus vite semblaient tre rattraps par ceux qui vont plus lentement, tandis quen ralit ce sont eux qui les rattrapent. Car ce mouvement faisant tourner tous leurs cercles en spirale1, du fait quils savanaient en mme
Daprs le systme astronomique expos dans le Time, tout le ciel et par consquent tous les corps clestes, sans excepter les plantes, sont emports dans le mouvement de la nature du Mme, dans le mouvement invariable, cest--dire dans la rvolution diurne du huitime cercle, celui
1

87

temps dans deux directions opposes, faisait que le corps qui sloigne le plus lentement de ce mouvement qui est le plus rapide de tous semblait le suivre de plus prs que les autres. Or, pour quil y et une mesure claire de la lenteur et de la vitesse relatives suivant lesquelles ils oprent leurs huit rvolutions, le dieu alluma dans le cercle qui occupe le second rang en partant de la terre, une lumire que nous appelons prsent le soleil, pour quil clairt autant que possible tout le ciel et que tous les tres vivants qui cela convenait pussent participer du nombre, en lapprenant de la rvolution du Mme et du Semblable. Cest ainsi et dans ce dessein que furent engendrs la nuit et le jour, qui forment la rvolution du cercle unique, le plus intelligent de tous, ensuite le mois, aprs que la lune, ayant parcouru son circuit, rattrape le soleil, enfin
des toiles fixes. Mais les sept plantes ont en outre chacune un mouvement particulier dans le ciel, et, par leffet combin du mouvement diurne et de leur mouvement oblique, elles dcrivent en ralit une spirale dans lespace, comme Proclus et Chalcidius lexpliquent fort bien. Par exemple, le soleil qui, dans ce systme, est une plante, dcrit du solstice dhiver au solstice dt, sur la surface dune sphre dont sa distance au centre de la terre est le rayon, une spirale ascendante entre les deux tropiques, puis il redescend du solstice dt au solstice dhiver, en dcrivant sur la mme sphre une spirale inverse de la premire. Ces deux spirales runies font autant de tours quil y a de jours dans lanne. Les tours de ces deux spirales, traces ainsi sur la surface dune sphre, sont dautant plus grands quils se rapprochent plus de lquateur ; mais ils sont tous parcourus en des temps gaux. A. Martin, 2e vol., p. 75-6.

88

lanne, lorsque le soleil a fait le tour de sa carrire. Quant aux autres plantes, les hommes, lexception dun petit nombre, ne se sont pas proccups de leurs rvolutions, ne leur ont pas donn de noms, et, quand ils les considrent, ils ne mesurent pas par des nombres leur vitesse relative ; aussi peut-on dire quils ne savent pas que ces courses errantes, dont le nombre est prodigieux et la varit merveilleuse, constituent le temps. Il est nanmoins possible de concevoir que le nombre parfait du temps remplit lanne parfaite, au moment o ces huit rvolutions, avec leurs vitesses respectives mesures par le circuit et le mouvement uniforme du Mme, ont toutes atteint leur terme et sont revenues leur point de dpart. Cest ainsi et pour ces raisons quont t engendrs ceux des astres qui, dans leur course travers le ciel, sont assujettis des conversions1, afin que cet univers ft le plus semblable possible lanimal parfait et intelligible et imitt sa nature ternelle. la naissance du temps, le monde se trouvait dj construit la ressemblance du modle ; mais il ne contenait pas encore tous les animaux qui sont ns en lui ; il lui manquait encore ce trait de ressemblance. Cest pourquoi Dieu acheva ce qui restait, en le
Ces astres sont les plantes qui montent ou descendent dun tropique lautre.
1

89

faonnant sur la nature du modle. Aussi, toutes les formes que lintelligence aperoit dans lanimal qui existe rellement, quels quen soient la nature et le nombre, le dieu jugea que ce monde devait les recevoir, les mmes et en mme nombre. Or il y en a quatre : la premire est la race cleste des dieux, la deuxime, la race aile qui circule dans les airs, la troisime, lespce aquatique, la quatrime, celle qui marche sur la terre ferme. Il composa lespce divine presque tout entire de feu, afin quelle ft aussi brillante et aussi belle voir que possible, et, la modelant sur lunivers, il la fit parfaitement ronde, et la plaa dans lintelligence du Meilleur, pour quelle le suivt dans sa marche. Il la distribua dans toute ltendue du ciel, afin quelle en ft vritablement lornement par la varit rpandue partout. chacun de ces dieux il assigna deux mouvements, dont lun se produit uniformment la mme place, parce que le dieu a toujours les mmes penses sur les mmes objets, et dont lautre est un mouvement en avant, parce quil est domin par la rvolution du Mme et du Semblable. Quant aux cinq autres mouvements1, ils furent compltement refuss
Ce sont les cinq mouvements dont il a dj t question, de droite gauche et de gauche droite, de haut en bas et de bas en haut, et darrire en avant. En rsum, daprs Platon, les toiles fixes ont deux mouvements, savoir le mouvement diurne du ciel autour de la terre et un mouvement
1

90

ces dieux, afin que chacun deux acqut toute la perfection dont il est capable. Cest pour cette raison que naquirent les astres qui nerrent pas, animaux divins et ternels qui tournent toujours uniformment la mme place. Quant ceux qui errent et sont soumis des conversions, ils ont t faits comme nous lavons expos prcdemment. Pour la terre, notre nourrice, enroule autour de laxe qui traverse tout lunivers, Dieu la disposa pour tre la gardienne et louvrire de la nuit et du jour, la premire et la plus ancienne des divinits qui sont nes lintrieur du ciel. Mais les churs de danse de ces dieux, leurs juxtapositions, leurs retours ou leurs avances dans leurs orbites, lesquels, dans les conjonctions, se rencontrent, et lesquels sont en opposition, derrire lesquels et en quel temps ils se dpassent les uns les autres et se cachent nos yeux pour rapparatre ensuite et envoyer aux
propre de rotation sur elles-mmes. Outre ces deux mouvements, les plantes en ont un troisime, par lequel elles changent de position dans le ciel. Le mouvement du corps de chaque astre lui est imprim par son me ; le mouvement de translation autour de la terre, simple pour les toiles fixes, double pour les plantes, leur est imprim par les cercles de lme du monde. Nous avons vu que le double mouvement de translation des plantes se rsout en un mouvement en spirale. Aristote au contraire nie que les corps clestes tournent sur eux-mmes. Il naccorde le mouvement de rotation sur soi-mme qu la sphre entire du ciel, et il suppose que les corps clestes nont point dautre mouvement que celui des cercles auxquels ils sont attachs. H. Martin, II, p. 85.

91

hommes incapables de raisonner des craintes et des signes de ce qui doit arriver par la suite, exposer tout cela sans en faire voir des modles imits, ce serait prendre une peine inutile. En voil assez sur ce sujet ; mettons fin ici notre expos sur la nature des dieux visibles et engendrs. Quant aux autres divinits, exposer et connatre leur gnration est une tche au-dessus de nos forces : il faut sen rapporter ceux qui en ont parl avant nous. Ils prtendaient descendre des dieux ; aussi devaient-ils connatre leurs anctres. Il est donc impossible de refuser crance des fils de dieux, quoique leurs affirmations ne se fondent pas sur des raisons vraisemblables ni certaines. Mais, comme cest lhistoire de leurs familles quils prtendent rapporter, il faut se conformer lusage et les croire. Admettons donc sur leur parole et disons que la gnration de ces dieux fut celle-ci. De la Terre et du Ciel naquirent lOcan et Tthys, de ceux-ci Phorkys, Cronos, Rha et tous ceux qui vont avec eux ; de Cronos et de Rha, Zeus, Hra et tous leurs frres et surs dont nous savons les noms, et de ceux-ci encore dautres rejetons. Or, lorsque tous ces dieux, ceux qui circulent sous nos yeux et ceux qui ne se montrent que quand ils le veulent bien, eurent reu lexistence, lauteur de cet univers leur tint ce discours :

92

Dieux de dieux1, les ouvrages dont je suis le crateur et le pre, parce quils ont t engendrs par moi, sont indissolubles sans mon consentement. Il est vrai que ce qui a t li peut toujours tre dli ; mais il ny a quun mchant qui puisse consentir dissoudre ce qui a t bien ajust et qui est en bon tat. Par consquent, puisque vous avez t engendrs, vous ntes pas immortels et vous ntes pas absolument indissolubles. Nanmoins vous ne serez pas dissous et vous naurez point part la mort, parce que ma volont est pour vous un lien plus fort et plus puissant que ceux dont vous avez t lis au moment de votre naissance. Maintenant, coutez ce que jai vous dire et vous montrer. Il reste encore natre trois races mortelles. Si elles ne naissent pas, le ciel sera inachev, car il ne contiendra pas en lui toutes les espces danimaux, et il faut quil les contienne pour tre suffisamment parfait. Si je leur donnais moi-mme la naissance et la vie, elles seraient gales aux dieux. Afin donc quelles soient mortelles et que cet univers soit rellement complet,
Cette expression dieux de dieux sexplique difficilement. H. Martin croit quelle sadresse la fois aux astres et aux dieux populaires, aux astres, qui sont les premiers fils du dmiurge, et aux dieux populaires, qui sont fils les uns des autres, et il traduit en consquence dieux, fils de dieux comme Cicron : Vos qui deorum satu orti estis. Peut-tre pourraiton entendre : dieux qui commandez des dieux, les premiers tant des dieux suprieurs et les autres des dieux infrieurs.
1

93

appliquez-vous, selon votre nature, former ces animaux, en imitant laction de ma puissance lors de votre naissance. Et comme il convient quil y ait en eux quelque chose qui porte le mme nom que les immortels, quelque chose quon appelle divin et qui commande ceux dentre eux qui sont disposs suivre toujours la justice et vous-mmes, je vous en donnerai moi-mme la semence et le principe. Pour le reste, cest vous de fabriquer, en tissant ensemble le mortel et limmortel, des animaux auxquels vous donnerez la naissance, que vous ferez crotre en leur donnant de la nourriture et que vous recevrez de nouveau, quand ils mourront. Il dit, et, reprenant le cratre o il avait dabord mlang et fondu lme de lunivers, il y versa ce qui restait des mmes lments et les mla peu prs de la mme manire, mais ils ntaient plus aussi purs : ils ltaient mme deux ou trois fois moins. Quand il eut compos le tout, il le partagea en autant dmes quil y a dastres, il assigna chacune delles un astre, les y plaa comme dans un char, leur montra la nature de lunivers et leur fit connatre les lois de la destine : tous devaient tre traits de mme leur premire incarnation, afin que nul ne ft dsavantag par lui ; semes chacune dans lorgane du temps fait pour elle, elles devaient devenir lanimal le plus religieux de tous ; mais, la nature humaine tant double, le sexe
94

suprieur serait celui qui serait dans la suite appel mle. Lorsque les mes seraient, en vertu de la ncessit, implantes dans des corps, et que ces corps saccrotraient de certaines parties et en perdraient dautres, il en rsulterait dabord quelles auraient ncessairement toutes la mme sensibilit naturelle la suite dimpressions violentes, puis lamour avec son mlange de plaisir et de peine, et en outre la crainte, la colre et toutes les passions connexes celles-l ou celles qui leur sont naturellement contraires ; que ceux qui les domineraient vivraient dans la justice, et ceux qui sen laisseraient dominer, dans linjustice ; que celui qui aurait fait bon usage du temps qui lui est accord, retournerait habiter lastre auquel il est affect et vivrait heureux en sa compagnie, mais que celui qui aurait manqu ce but serait transform en femme sa seconde naissance, et si, en cet tat, il ne cessait pas dtre mchant, il serait, suivant la nature de sa mchancet, transform, chaque naissance nouvelle, en lanimal auquel il ressemblerait par ses murs, et ses mtamorphoses et ses tribulations ne finiraient point avant davoir soumis la rvolution du Mme et du Semblable en lui cette grosse masse de feu, deau, dair et de terre qui sest ajoute son tre par la suite ; quil ne retrouverait lexcellence de son premier tat quaprs avoir matris par la raison cette masse turbulente et draisonnable.
95

Lorsque Dieu leur eut fait connatre tous ces dcrets, pour quon ne le tnt pas responsable de leur mchancet future, il les sema, les uns sur la terre, les autres dans la lune, les autres dans tous les autres instruments du temps. Aprs ces semailles, il confia aux jeunes dieux le soin de faonner des corps mortels, de complter leur uvre en ajoutant tout ce quil fallait encore ajouter lme humaine et tous les accessoires quelle exigeait, puis de commander et de gouverner aussi sagement et aussi bien quils le pourraient cet tre mortel, moins quil ne ft lui-mme la cause de son malheur. Aprs avoir rgl tout cela, le dieu reprit le cours de son existence habituelle. Tandis quil gardait le repos, ses enfants, qui avaient saisi lorganisation que projetait leur pre, sy conformrent. Ils prirent le principe immortel de lanimal mortel, et, limitation de lartisan de leur tre, ils empruntrent au monde des parcelles de feu, de terre, deau et dair, qui devaient lui tre rendues un jour, les unirent ensemble, non par des liens indissolubles, comme ceux dont eux-mmes taient lis, mais par une multitude de chevilles invisibles cause de leur petitesse, et, en les assemblant ainsi, ils composrent de tous ces lments un corps unique pour chaque individu, et dans ce corps, sujet au flux et au reflux, ils enchanrent les cercles de lme immortelle ; mais, enchans dans ce grand flot, les
96

cercles ne pouvaient ni le matriser, ni tre matriss par lui, mais tantt ils taient entrans de force et tantt lentranaient, de sorte que lanimal tout entier se mouvait, mais avanait sans ordre, au hasard, dune manire irrationnelle. Soumis tous les six mouvements, il allait en avant, en arrire, puis droite et gauche, en bas et en haut, et il errait en tout sens suivant les six lieux. Car, si violent que ft le flot qui, apportant la nourriture au corps, le submergeait et refluait ensuite, plus grand encore tait le trouble caus par les impressions des objets qui le heurtaient, quand, par exemple, le corps dun individu venait se choquer contre un feu tranger, extrieur lui, contre une terre dure, contre des eaux glissantes, ou quil tait assailli par une tempte de vents pousss par lair, et que les mouvements dus toutes ces causes allaient, en traversant le corps, jusqu lme et la heurtaient. Cest pour cela que tous ces mouvements furent ensuite et sont encore aujourdhui appels sensations1. En outre, comme ces sensations, au temps dont je parle, produisaient sur le moment une ample et violente commotion, en se mouvant avec la masse qui ne cesse de scouler et en secouant fortement les cercles de lme, elles entravrent compltement la rvolution du
Platon drive le mot , sensation, du verbe , bondir, se prcipiter, sagiter violemment.
1

97

Mme, en coulant au rebours delle, et lempchrent de commander et de suivre son cours. Elles troublrent aussi la rvolution de lAutre, en sorte que chacun des trois intervalles du double et du triple et les mdits et liens dun plus un demi, dun plus un tiers, dun plus un huitime, ne pouvant tre compltement dissous, sinon par celui qui les a nous, furent au moins tordus de toutes manires et produisirent dans les cercles toutes les cassures et toutes les dformations possibles. Il en rsultait qu peine lis entre eux, ils se mouvaient, mais ils se mouvaient sans loi, tantt rebours, tantt obliquement, tantt sens dessus dessous, comme un homme qui se renverse en posant sa tte sur le sol et lanant ses jambes en lair et les appuyant contre quelque chose. Dans la situation o cet homme se trouve par rapport ceux qui le voient, la droite parat tre la gauche, et la gauche, la droite chacun deux. Cest la mme confusion et dautres du mme genre qui affectent gravement les rvolutions de lme, et lorsque ces rvolutions rencontrent quelque objet extrieur du genre du Mme ou de lAutre, elles donnent cet objet le nom de Mme et dAutre, lencontre de la vrit, et elles deviennent menteuses et folles, et il ny a plus alors parmi elles de rvolution qui commande et dirige. Par contre, lorsque des sensations venant du dehors se jettent sur ces rvolutions et tombent sur elles et entranent aprs elles tout le vaisseau qui contient
98

lme, ces rvolutions, quoique matrises, paraissent avoir la matrise. Par suite de tous ces accidents, aujourdhui comme au dbut, lme commence par tre dnue dintelligence, quand elle est enchane dans un corps mortel. Mais lorsque le courant qui apporte la croissance et la nourriture diminue de volume, que les rvolutions, revenant au calme, suivent leur propre voie et deviennent plus stables au cours du temps, partir de ce moment les rvolutions se corrigent suivant la forme de chacun des cercles qui suivent leur cours naturel, elles donnent lAutre et au Mme leurs noms exacts et font clore lintelligence chez leur possesseur. Si cette disposition est fortifie par une bonne mthode dducation, lhomme devient complet et parfaitement sain, et il chappe la plus grave des maladies. Si, au contraire, on a nglig son me, aprs avoir men une existence boiteuse, il retourne chez Hads, imparfait et insens. Mais ceci narrive que plus tard. Il faut revenir notre sujet prsent et le traiter avec plus de prcision. Attachons-nous la question prliminaire de la gnration des corps, partie par partie, et voyons pour quels motifs et en vertu de quelle prvoyance les dieux ont donn naissance lme, en nous tenant aux opinions les plus vraisemblables ; car cest ainsi et suivant ce principe que doit marcher notre exposition. limitation de la forme de lunivers qui est ronde, les dieux enchanrent les rvolutions divines, qui sont
99

au nombre de deux, dans un corps sphrique, que nous appelons maintenant la tte, laquelle est la partie la plus divine de nous et commande toutes les autres. Puis, aprs avoir assembl le corps, ils le mirent tout entier son service, sachant quelle participerait tous les mouvements qui pourraient exister. Enfin, craignant quen roulant sur la terre, qui est seme dminences et de cavits, elle ne ft embarrasse pour franchir les unes et se tirer des autres, ils lui donnrent le corps comme vhicule pour faciliter sa marche. Cest pour cela que le corps a reu une taille leve et quil a pouss quatre membres extensibles et flexibles, que le dieu imagina pour quil pt avancer. Par la prise et lappui que ces membres lui donnent, il est devenu capable de passer par des lieux de toute sorte, portant en haut de nous lhabitacle de ce que nous avons de plus divin et de plus sacr. Voil comment et pourquoi des jambes et des mains ont pouss tous les hommes. Puis, jugeant que la partie antrieure est plus noble et plus propre commander que la partie postrieure, les dieux nous ont donn la facult de marcher en avant plutt quen arrire. Il fallait donc que le devant du corps humain ft distinct et dissemblable de la partie postrieure. Cest pour cela que, sur le globe de la tte, ils placrent dabord le visage du ct de lavant et quils fixrent sur le visage les organes utiles toutes les prvisions de lme, et ils dcidrent que la partie
100

qui se trouve naturellement en avant aurait part la direction. Les premiers organes quils fabriqurent furent les yeux porteurs de lumire ; ils les fixrent sur le visage dans le but que je vais dire. De cette sorte de feu qui a la proprit de ne pas brler et de fournir une lumire douce, ils imaginrent de faire le propre corps de chaque jour, et le feu pur qui est en nous, frre de celuil, ils le firent couler par les yeux en un courant de parties lisses et presses, et ils comprimrent lil tout entier, mais surtout le centre, de manire quil retnt tout autre feu plus pais et ne laisst filtrer que cette espce de feu pur. Lors donc que la lumire du jour entoure le courant de la vision1, le semblable rencontrant son semblable, se fond avec lui, pour former dans la direction des yeux un seul corps, partout o le rayon sorti du dedans frappe un objet quil rencontre lextrieur. Ce corps, soumis tout entier aux mmes affections par la similitude de ses parties, touche-t-il quelque objet ou en est-il touch, il en transmet les mouvements travers tout le corps jusqu lme et nous procure cette
Le courant de la vision est le feu visuel qui sort de lil et qui rencontrant le feu qui vient de lobjet extrieur se combine avec lui et forme une sorte de corps qui communique par le feu extrieur avec lobjet et par le feu intrieur avec lme.
1

101

sensation qui nous fait dire que nous voyons. Mais quand le feu parent du feu intrieur se retire la nuit, celui-ci se trouve coup de lui ; comme il tombe en sortant sur des tres dune nature diffrente, il saltre lui-mme et steint, parce quil nest plus de mme nature que lair ambiant, lequel na point de feu. Il cesse alors de voir, et, en outre, il amne le sommeil. Car lorsque les paupires, que les dieux ont imagines pour prserver la vue, sont fermes, elles retiennent en dedans la puissance du feu. Celle-ci, son tour, calme et apaise les mouvements intrieurs, et cet apaisement produit le repos. Quand le repos est profond, un sommeil presque sans rve sabat sur nous ; mais sil reste des mouvements un peu violents, ces mouvements, suivant leur nature et le lieu o ils restent, suscitent en dedans de nous autant dimages de mme nature, qui, dans le monde extrieur, nous reviennent la mmoire, quand nous sommes veills. Quant lorigine des images produites par les miroirs et par toutes les surfaces brillantes et polies, il nest plus difficile de sen rendre compte. Cest de la combinaison des deux feux, intrieur et extrieur, chaque fois que lun deux rencontre la surface polie et subit plusieurs changements, que naissent ncessairement toutes ces images, parce que le feu de la face rflchie se fond avec le feu de la vue sur la surface polie et brillante. Mais ce qui est gauche
102

apparat droite, parce quun contact a lieu entre les parties opposes du courant visuel et les parties opposes de lobjet1, contrairement ce qui se passe dhabitude dans la rencontre. Au contraire, la droite

Suivant la thorie de Platon, le rayon bd parti de la droite de loeil (voir la figure) rencontre le rayon fd parti de la droite de lobjet ef, sil faut que les angles forms avec la ligne gh par les rayons qui se rencontrent soient gaux. De mme le rayon gauche ac rencontre le rayon gauche ec, tandis que dans la vision directe, le rayon parti de la droite de loeil rencontre le rayon parti de la gauche de lobjet qui est en face. Donc ce qui parat la droite dans la vision directe doit paratre la gauche dans la vision rflchie et rciproquement. Ainsi la droite de limage quon voit dans un miroir plan reprsente la gauche de lobjet. Telle est la thorie de Platon. H. Martin, H, p. 165.

103

parat droite et la gauche gauche, quand le rayon visuel change de ct, en se fondant avec la lumire avec laquelle il se fond, et cela arrive quand la surface polie des miroirs, se relevant de part et dautre, renvoie la partie droite du courant visuel vers la gauche et la gauche vers la droite. Si le miroir est tourn de faon que la courbure soit place suivant la longueur du visage, il le fait paratre tout entier renvers, parce qualors il renvoie le rayon visuel du bas vers le haut et celui du haut vers le bas. Tout cela se classe parmi les causes secondaires dont Dieu se sert pour raliser, autant quil est possible, lide du meilleur. Mais la plupart des hommes les tiennent, non pour des causes secondaires, mais pour les causes primaires de toutes choses, parce quelles refroidissent et chauffent, condensent et dilatent et produisent tous les effets du mme genre. Or elles sont incapables dagir jamais avec raison et intelligence. Car il faut reconnatre que lme est le seul de tous les tres qui soit capable dacqurir lintelligence, et lme est invisible, tandis que le feu, leau, la terre et lair sont tous des corps visibles. Or quiconque a lamour de lintelligence et de la science doit ncessairement chercher dabord les causes qui sont de nature intelligente, et en second lieu celles qui sont mues par dautres causes et qui en meuvent ncessairement dautres leur tour. Cest ainsi que nous devons
104

procder, nous aussi. Il faut parler des deux espces de causes, mais traiter part celles qui agissent avec intelligence et produisent des effets bons et beaux, puis celles qui, destitues de raison, agissent toujours au hasard et sans ordre. En voil assez sur les causes secondaires qui ont contribu donner aux yeux le pouvoir quils possdent prsent. Il nous reste parler de loffice le plus important quils remplissent pour notre utilit, office pour lequel Dieu nous en a fait prsent. La vue est pour nous, mon sens, la cause du plus grand bien, en ce sens que pas un mot des explications quon propose aujourdhui de lunivers naurait jamais pu tre prononc, si nous navions pas vu les astres, ni le soleil, ni le ciel. Mais, en fait, cest la vue du jour et de la nuit, des mois, des rvolutions des armes, des quinoxes, des solstices qui nous a fait trouver le nombre, qui nous a donn la notion du temps et les moyens dtudier la nature du tout. Cest de la vue que nous tenons la philosophie, le bien le plus prcieux que le genre humain ait reu et puisse recevoir jamais de la munificence des dieux. Voil ce que je dclare tre le plus grand bienfait de la vue. quoi bon vanter les autres, de moindre importance ? Seul, celui qui nest pas philosophe peut gmir et se lamenter vainement den tre priv par la ccit. Pour nous, disons que la cause de ce grand bien est celle-ci : Dieu a invent et
105

nous a donn la vue, afin quen contemplant les rvolutions de lintelligence dans le ciel, nous les appliquions aux rvolutions de notre propre pense, qui, bien que dsordonnes, sont parentes des rvolutions imperturbables du ciel, et quaprs avoir tudi fond ces mouvements clestes et particip la rectitude naturelle des raisonnements, nous puissions, en imitant les mouvements absolument invariables de la divinit, stabiliser les ntres, qui sont sujets laberration. Il faut rpter la mme chose au sujet de la voix et de loue : cest en vue du mme objet et pour les mmes raisons que les dieux nous les ont donnes. En effet la parole nous a t octroye pour la mme fin et elle contribue dans la plus large mesure nous la faire atteindre, et toute cette partie de la musique consacre laudition de la voix nous a t donne en vue de lharmonie. Et lharmonie, dont les mouvements sont apparents aux rvolutions de lme en nous, a t donne par les Muses lhomme qui entretient avec elles un commerce intelligent, non point en vue dun plaisir irraisonn, seule utilit quon lui trouve aujourdhui, mais pour nous aider rgler et mettre lunisson avec elle-mme la rvolution drgle de lme en nous. Les mmes dits nous ont donn aussi le rythme pour remdier au dfaut de mesure et de grce dans le caractre de la plupart des hommes.

106

Dans ce que nous avons dit jusquici, sauf quelques dtails, il na t question que des oprations de lintelligence. Il faut ajouter notre exposition ce qui nat par laction de la ncessit ; car la gnration de ce monde est le rsultat de laction combine de la ncessit et de lintelligence. Toutefois lintelligence a pris le dessus sur la ncessit en lui persuadant de diriger au bien la plupart des choses qui naissent. Cest ainsi et sur ce principe que cet univers fut faonn ds le commencement par la ncessit cdant la persuasion de la sagesse. Si donc nous voulons rellement dire comment il est n daprs ce principe, il faut faire intervenir lespce de la cause errante et sa proprit de produire du mouvement. Il faut donc reprendre le sujet comme je vais dire : il faut trouver un autre point de dpart qui convienne ce sujet spcial et, comme nous lavons fait pour ce qui prcde, remonter lorigine. Il faut examiner quelle tait, avant la naissance du ciel, la nature mme du feu, de leau, de lair et de la terre, et quelles taient leurs proprits avant ce temps. Car jusquici personne ne nous a expliqu leur gnration, mais comme si nous savions ce que peuvent tre le feu et chacun de ces corps, nous les appelons principes et nous les considrons comme un alphabet de lunivers, alors quils ne devraient pas mme, si lon veut observer la vraisemblance, tre assimils la classe des syllabes par un homme tant soit
107

peu intelligent. Pour moi, voici ce que je compte faire aujourdhui. Le principe ou les principes de toutes choses, ou quel que soit le nom quon prfre, je nen parlerai pas prsent, par la simple raison quil me serait difficile dexpliquer mon opinion, en suivant le plan de cette exposition. Ne croyez donc pas que je doive vous en parler. Moi-mme je ne saurais me persuader que jaurais raison daborder une si grande tche. Mais je men tiendrai ce que jai dit en commenant, la valeur des explications probables, et jessayerai, comme je lai fait ds le dbut, de donner, sur chaque matire et sur lensemble, des explications aussi vraisemblables, plus vraisemblables mme que toutes celles qui ont t proposes. Invoquons donc encore une fois, avant de prendre la parole, la divinit, pour quelle nous guide dans cette exposition trange et insolite vers des doctrines vraisemblables et reprenons notre discours. Pour commencer cette nouvelle explication de lunivers, il faut pousser nos divisions plus loin que nous ne lavons fait jusquici. Nous avions alors distingu deux espces ; il faut prsent en faire voir une troisime. Les deux premires nous ont suffi pour notre premire exposition : lune, intelligible et toujours la mme, tait suppose tre le modle, la deuxime, soumise au devenir et visible, tait la copie de ce modle. Nous navons pas alors distingu de troisime
108

espce, ces deux-l semblant nous suffire. Mais, prsent, la suite du discours semble nous contraindre tenter de mettre en lumire par des paroles une espce difficile et obscure. Quelle proprit naturelle faut-il lui attribuer ? Celle-ci avant tout : elle est le rceptacle et pour ainsi dire la nourrice de tout ce qui nat. Voil la vrit ; mais elle demande tre explique plus clairement, et cest une tche difficile, spcialement parce quil faut pour cela rsoudre dabord une question embarrassante sur le feu et les autres corps qui vont avec lui ; car il est malais de dire de chacun de ces corps lequel il faut rellement appeler eau plutt que feu, et lequel il faut appeler de tel nom plutt que de tous la fois ou de chacun en particulier, pour user dun terme fidle et sr. Comment donc y parviendronsnous, par quel moyen, et, dans ces difficults, que pouvons-nous dire de vraisemblable sur ces corps ? Dabord nous voyons que ce que nous appelons eau prsent, devient, croyons-nous, en se condensant, des pierres et de la terre, et quen fondant et se dissolvant, ce mme lment devient souffle et air ; que lair enflamm devient feu, et quau rebours, le feu contract et teint revient la forme dair, que lair condens et paissi se transforme en nuage et en brouillard, et que ceux-ci, comprims encore davantage, donnent de leau courante, que leau devient de nouveau de la terre et des pierres, de sorte que les lments, ce quil semble, se
109

transmettent en cercle la naissance les uns aux autres. Ainsi, puisque nul dentre eux ne se montre jamais sous la mme figure, duquel dentre eux pouvons-nous affirmer positivement quil est telle ou telle chose et non une autre, sans rougir de nous-mmes ? Personne ne le peut. Il est beaucoup plus sr de sexprimer leur sujet de la faon suivante. Voyons-nous un objet passer sans cesse dun tat un autre, le feu, par exemple, ce nest point cet objet, mais ce qui a toujours cette qualit quil faut appeler feu ; ne disons pas non plus que ceci est de leau, mais ce qui a toujours cette qualit, et ne parlons jamais daucun de ces lments comme ayant de la stabilit, ce que nous faisons, quand nous les dsignons par les termes ceci et cela, nous imaginant indiquer quelque chose de dtermin. Car ces lments sont fuyants et nattendent pas quon puisse les dsigner par ceci et cela et cet tre ou par toute autre expression qui les reprsente comme permanents. Il ne faut appliquer ces termes aucun deux, mais les rserver ce qui est toujours tel et circule toujours pareil, quand on parle, soit de lun deux, soit de tous ensemble. Ainsi, par exemple, nous appellerons feu ce qui a partout cette qualit, et de mme pour tout ce qui est soumis la gnration. Mais ce en quoi chacun des lments nat et apparat successivement pour svanouir ensuite, cela seul peut tre dsign par les expressions cela et ceci. Au contraire, ce qui est de telle
110

ou telle qualit, chaud, blanc, ou de toute autre qualit contraire, et tout ce qui en est driv, ne sera jamais dsign par le terme cela. Tchons de mettre encore plus de clart dans notre exposition. Supposons quun artiste modle avec de lor des figures de toute sorte, et quil ne cesse pas de changer chacune delles en toutes les autres, et que, montrant une de ces figures, on lui demande ce que cest, la rponse de beaucoup la plus sre, au point de vue de la vrit, serait : cest de lor. Quant au triangle et toutes les autres figures que cet or pourrait revtir, il nen faudrait pas parler comme dtres rels, puisquelles changent au moment mme o on les produit ; et sil y a quelque sret admettre quelles sont ce qui est de telle qualit , il faut sen contenter. Il faut dire la mme chose de la nature qui reoit tous les corps : il faut toujours lui donner le mme nom ; car elle ne sort jamais de son propre caractre : elle reoit toujours toutes choses sans revtir jamais en aucune faon une seule forme semblable aucune de celles qui entrent en elle. Sa nature est dtre une matrice pour toutes choses ; elle est mise en mouvement et dcoupe en figures par ce qui entre en elle, et cest ce qui la fait paratre tantt sous une forme, tantt sous un autre. Quant aux choses qui entrent en elle et en sortent, ce sont des copies des tres ternels, faonns sur eux dune manire merveilleuse et difficile exprimer ;
111

nous en reparlerons une autre fois. Quoi quil en soit, il faut, pour le moment, se mettre dans lesprit trois genres, ce qui devient, ce en quoi il devient et le modle sur lequel ce qui devient est produit. En outre, on peut justement assimiler le rceptacle une mre, le modle un pre et la nature intermdiaire entre les deux un enfant. Il faut observer encore que, si lempreinte doit prsenter toutes les varits quil est possible de voir, le rceptacle o se forme cette empreinte serait malpropre ce but, sil ntait dpourvu de toutes les formes quil doit recevoir dailleurs. Si, en effet, il avait de la ressemblance aux choses qui entrent en lui, quand les choses de nature oppose ou totalement diffrentes viendraient simprimer en lui, il les reproduirait mal, parce que ses propres traits paratraient au travers. Il faut donc que ce qui doit recevoir en lui toutes les espces soit en dehors de toutes les formes. Il en est ici comme dans la fabrication des onguents odorants, o le premier soin de lartisan est justement de rendre aussi inodore que possible lexcipient humide destin recevoir les parfums. Cest ainsi encore que, pour imprimer des figures dans quelque substance molle, on ny laisse subsister absolument aucune figure visible et quau contraire on laplanit et la rend aussi lisse que possible. Il en est de mme de ce qui doit recevoir frquemment, dans de bonnes conditions et dans toute son tendue, les
112

images de tous les tres ternels : il convient que cela soit, par nature, en dehors de toutes les formes. Cest pourquoi il ne faut pas dire que la mre et le rceptacle de tout ce qui est n visible ou sensible dune manire ou dune autre, cest la terre, ou lair ou le feu ou leau, ou aucune des choses qui en sont formes ou qui leur ont donn naissance. Mais si nous disons que cest une espce invisible et sans forme qui reoit tout et qui participe de lintelligible dune manire fort obscure et trs difficile comprendre, nous ne mentirons pas. Autant quon peut, daprs ce que nous venons de dire, atteindre la nature de cette espce, voici ce quon en peut dire de plus exact : la partie delle qui est en ignition parat toujours tre du feu, la partie liqufie de leau, et de la terre et de lair, dans la mesure o elle reoit des images de ces lments. Mais il faut, en poursuivant notre enqute sur les lments, claircir la question que voici par le raisonnement. Y a-t-il un feu qui soit le feu en soi et toutes les choses dont nous rptons sans cesse quelles existent ainsi en soi ont-elles rellement une existence individuelle ? Ou bien toutes les choses que nous voyons et toutes celles que nous percevons par le corps sont-elles les seules qui aient une telle ralit et ny en a-t-il absolument pas dautre nulle part ? Parlons-nous en lair, quand nous affirmons quil y a toujours de chaque objet une forme intelligible et nest-ce donc l
113

que du verbiage ? Il est certain que nous ne pouvons pas affirmer quil en est ainsi, sans avoir discut la question et prononc notre jugement, ni insrer dans notre discours dj long une longue digression. Mais si nous trouvions une distinction importante, exprimable en peu de mots, rien ne serait plus propos. Pour ma part, voici le jugement que jen porte. Si lintelligence et lopinion vraie sont deux genres distincts, ces ides existent parfaitement en elles-mmes : ce sont des formes que nous ne pouvons percevoir par les sens, mais seulement par lesprit. Si, au contraire, comme il semble quelques-uns, lopinion vraie ne diffre en rien de lintelligence, il faut admettre que tout ce que nous percevons par le corps est ce quil y a de plus certain. Mais il faut reconnatre que ce sont deux choses distinctes, parce quelles ont une origine spare et nont aucune ressemblance. Car lune est produite en nous par linstruction, lautre par la persuasion ; la premire va toujours avec le discours vrai, lautre ne raisonne pas ; lune est inbranlable la persuasion, lautre sy laisse flchir. Ajoutons que tous les hommes ont part lopinion, mais que lintelligence est le privilge des dieux et dun petit nombre dhommes. Sil en est ainsi, il faut reconnatre quil y a dabord la forme immuable qui nest pas ne et qui ne prira pas, qui ne reoit en elle rien dtranger, et qui nentre pas elle-mme dans quelque autre chose, qui est
114

invisible et insaisissable tous les sens, et quil appartient la pense seule de contempler. Il y a une seconde espce, qui a le mme nom que la premire et qui lui ressemble, mais qui tombe sous les sens, qui est engendre, toujours en mouvement, qui nat dans un lieu dtermin pour le quitter ensuite et prir, et qui est saisissable par lopinion jointe la sensation. Enfin il y a toujours une troisime espce, celle du lieu, qui nadmet pas de destruction et qui fournit une place tous les objets qui naissent. Elle nest elle-mme perceptible que par un raisonnement btard o nentre pas la sensation ; cest peine si lon y peut croire. Nous lentrevoyons comme dans un songe, en nous disant quil faut ncessairement que tout ce qui est soit quelque part dans un lieu dtermin, occupe une certaine place, et que ce qui nest ni sur la terre ni en quelque lieu sous le ciel nest rien. cause de cet tat de rve, nous sommes incapables ltat de veille de faire toutes ces distinctions et dautres du mme genre, mme lgard de la nature veille et vraiment existante, et ainsi dexprimer ce qui est vrai, savoir que limage, parce que cela mme en vue de quoi elle est faonne ne lui appartient pas et quelle est comme le fantme toujours changeant dune autre chose, doit, pour cette raison, natre dans autre chose et sattacher ainsi en quelque manire lexistence, sous peine de ntre rien du tout, tandis que ltre rel peut compter
115

sur le secours du raisonnement exact et vrai, lequel tablit que, tant que les deux choses sont diffrentes, aucune des deux ne pouvant jamais natre dans lautre, elles ne deviendront pas la fois une seule et mme chose et deux choses1. Prenez donc ceci pour le rsum de la doctrine que jai tablie daprs mon propre jugement : ltre, le lieu, la gnration sont trois principes distincts et antrieurs la formation du monde. Or, la nourrice de ce qui nat, humecte et enflamme, recevant les formes de la terre et de lair et subissant toutes les modifications qui sensuivent, apparaissait sous des aspects de toute espce. Et parce que les forces dont elle tait remplie ntaient ni gales ni en quilibre, elle ntait en quilibre en aucune de ses parties ; mais ballotte ingalement dans tous les sens, elle tait secoue par ces forces et leur rendait secousse pour secousse. Emports sans cesse les uns dans un sens, les autres dans lautre, les objets ainsi remus se sparaient, de mme que, lorsquon agite des grains et quon les vanne avec des cribles et des instruments propres nettoyer le bl, ce qui est pais et pesant va
Pour la plupart des interprtes, la troisime ralit, outre ltre et le devenir, est le lieu. Aristote prtend que dans le Time la matire et le lieu sont une seule et mme chose. Voyez une autre explication dans Rivaud, Notice sur le Time, p. 63-70.
1

116

dun ct, ce qui est mince et lger est emport dun autre, o il se tasse. Il en tait alors de mme des quatre genres secous par leur rceptacle ; remu lui-mme comme un crible, il sparait trs loin les uns des autres les plus dissemblables, et runissait autant que possible sur le mme point les plus semblables ; aussi occupaient-ils dj des places diffrentes avant que le tout form deux et t ordonn. Jusqu ce moment, tous ces lments ne connaissaient ni raison ni mesure. Lorsque Dieu entreprit dordonner le tout, au dbut, le feu, leau, la terre et lair portaient des traces de leur propre nature, mais ils taient tout fait dans ltat o tout se trouve naturellement en labsence de Dieu. Cest dans cet tat quil les prit, et il commena par leur donner une configuration distincte au moyen des ides et des nombres. Quil les ait tirs de leur dsordre pour les assembler de la manire la plus belle et la meilleure possible, cest l le principe qui doit nous guider constamment dans toute notre exposition. Ce quil me faut essayer maintenant, cest de vous faire voir la structure et lorigine de chacun de ces lments par une explication nouvelle ; mais, comme vous tes familiers avec les mthodes scientifiques que mon exposition requiert, vous me suivrez. Dabord il est vident pour tout le monde que le feu, la terre, leau et lair sont des corps. Or, le genre corporel a toujours de la profondeur, et la profondeur
117

est, de toute ncessit, enclose par la nature de la surface, et toute surface de formation rectiligne est compose de triangles. Or, tous les triangles drivent de deux triangles, dont chacun a un angle droit et les deux autres aigus. Lun de ces triangles a de chaque ct une partie de langle droit divise par des cts gaux ; lautre, des parties ingales dun angle droit divises par des cts ingaux. Telle est lorigine que nous assignons au feu et aux autres corps, suivant la mthode qui combine la vraisemblance avec la ncessit. Quant aux origines plus lointaines encore, elles ne sont connues que de Dieu et des hommes quil favorise. Maintenant, il faut expliquer comment peuvent se former les plus beaux corps, qui sont au nombre de quatre, et dissemblables entre eux, mais tels que certains dentre eux peuvent tre engendrs les uns des autres en se dissolvant. Si nous y russissons, nous tiendrons la vrit sur lorigine de la terre et du feu et des corps qui leur servent de termes moyens. Car nous naccorderons personne quon puisse voir des corps plus beaux que ceux-l, chacun deux formant un genre unique. Appliquons-nous donc constituer harmoniquement ces quatre espces de corps suprieurs en beaut, afin de pouvoir dire que nous en avons bien compris la nature. Or, de nos deux triangles, celui qui est isocle
118

nadmet quune forme ; celui qui est scalne, un nombre infini. Dans ce nombre infini, il nous faut encore choisir le plus beau, si nous voulons commencer correctement. Maintenant, si quelquun peut en choisir et en indiquer un plus beau pour en former ces corps, je lui cde le prix et le tiens non pour un ennemi, mais pour un ami. Pour nous, parmi ces nombreux triangles, il en est un que nous regardons comme le plus beau lexclusion des autres : cest celui dont est form le troisime triangle, le triangle quilatral. Pourquoi ? Ce serait trop long dire. Mais si quelquun, soumettant le cas sa critique, en dcouvre la raison, je lui accorderai volontiers le prix. Choisissons donc deux triangles dont le corps du feu et celui des autres corps ont t constitus, lun isocle, lautre dans lequel le carr du grand ct est triple du carr du petit. Ce que nous avons dit l-dessus tait obscur : cest le moment de prciser davantage. Les quatre espces de corps nous paraissaient toutes natre les unes des autres : ctait une apparence trompeuse. En effet, les triangles que nous avons choisis donnent naissance quatre types, et, tandis que trois sont construits dun mme triangle, celui qui a les cts ingaux, le quatrime seul a t form du triangle isocle. Il nest, par suite, pas possible quen se dissolvant, ils naissent tous les uns des autres, par la runion de plusieurs petits triangles en un petit nombre de grands et rciproquement ; ce nest
119

possible que pour les trois premiers. Comme ils sont tous trois forms dun mme triangle, quand les plus grands corps se dsagrgent, un grand nombre de petits peuvent se former des mmes triangles, en prenant la figure qui leur convient ; et inversement, quand beaucoup de petits corps se dsagrgent en leurs triangles, leur nombre total peut former une autre espce de corps dun seul volume et de grande taille. Voil ce que javais dire sur leur gnration mutuelle. La premire chose expliquer ensuite, cest la forme que chacun deux a reue et la combinaison de nombres dont elle est issue. Je commencerai par la premire espce, qui est compose des lments les plus petits. Elle a pour lment le triangle dont lhypotnuse est deux fois plus longue que le plus petit ct. Si lon accouple une paire de ces triangles par la diagonale et quon fasse trois fois cette opration, de manire que les diagonales et les petits cts concident en un mme point comme centre, ces triangles, qui sont au nombre de six, donnent naissance un seul triangle, qui est quilatral1. Quatre de ces triangles quilatraux
La figure ci-dessous montre comment Platon comprend lassemblage des 6 triangles formant un triangle quilatral. Aristote reproche Platon davoir suppos que les corps se composent de plans et dclare quau contraire les corps se composent videmment de solides et que tant de plans que lon voudra ne formeront jamais une paisseur quelconque. Il lui reproche en outre davoir
1

120

runis selon trois angles plans forment un seul angle solide, qui vient immdiatement aprs le plus obtus des angles plans. Si lon compose quatre angles solides, on a la premire forme de solide, qui a la proprit de diviser la sphre dans laquelle il est inscrit en parties gales et semblables. La seconde espce est compose des mmes triangles. Quand ils ont t combins pour former huit triangles quilatraux, ils composent un angle solide unique, fait de quatre angles plans. Quand on a construit six de ces angles solides, le deuxime corps se trouve achev. Le troisime est form de la
considr comme indivisibles les triangles primitifs dont ces plans se composent, tandis que toute grandeur est ncessairement divisible. Il comprend dans une mme rfutation lindivisibilit des atomes de Dmocrite et celle des triangles de Platon.

Au second de ces reproches Platon aurait pu rpondre que mathmatiquement toute grandeur est en effet divisible, mais que physiquement la division de ces triangles ne peut avoir lieu, parce quils ne sont soumis laction daucune force capable de loprer. Quant au second reproche, peut-tre Platon regarde-t-il les triangles et carrs comme des feuilles minces de matire corporelle ; mais alors la dissolution de ces enveloppes vides et leur recomposition en dautres enveloppes nest pas aise concilier avec la ngation du vide. H. Martin, II, p. 240.

121

combinaison de deux fois soixante triangles lmentaires, cest--dire de douze angles solides, dont chacun est enclos par cinq triangles plans quilatraux, et il y a vingt faces qui sont des triangles quilatraux. Aprs avoir engendr ces solides, lun des triangles lmentaires a t dcharg de sa fonction, et cest le triangle isocle qui a engendr la nature du quatrime corps. Groups par quatre, avec leurs angles droits se rencontrant au centre, ces isocles ont form un quadrangle unique quilatral. Six de ces quadrangles, en saccolant, ont donn naissance huit angles solides, composs chacun de trois angles plans droits, et la figure obtenue par cet assemblage est le cube, qui a pour faces six ttragones de cts gaux. Il restait encore une cinquime combinaison1. Dieu sen est servi pour achever le dessin de lunivers. En rflchissant tout cela, on pourrait justement se demander sil faut affirmer quil y a des mondes en nombre infini ou en nombre limit2. Or croire quils sont infinis, cest, on peut le dire, lopinion dun homme qui nest pas vers dans les choses quil faut

La terre se compose de cubes, leau dicosadres, lair doctadres et le feu de ttradres ou pyramides. La cinquime combinaison est le dodcadre. 2 Platon pense quil ny a quun seul monde. Dmocrite en admettait une infinit.

122

savoir. Mais ny en a-t-il quun ou y en a-t-il en ralit cinq1 ? La question ainsi limite, le doute est plus raisonnable. Quant nous, nous dclarons que, selon toute vraisemblance, il ny a quun seul monde, bien quon puisse, daprs dautres considrations, tre dun autre avis. Mais laissons ce point de ct, et assignons les espces que notre argumentation vient de mettre au jour au feu, la terre, leau et lair. Donnons la terre la forme cubique ; car des quatre espces la terre est la plus difficile mouvoir et le plus tenace des corps, et ces qualits-l sont celles que doit particulirement possder le corps qui a les bases les plus stables. Or, dans les triangles que nous avons supposs lorigine, la base forme par des cts gaux est naturellement plus stable que celle qui est forme par des cts ingaux, et des deux figures planes composes par les deux triangles, le ttragone quilatral est ncessairement une base plus stable, soit dans ses parties, soit dans sa totalit, que le triangle quilatral. Par suite, en attribuant cette forme la terre, nous restons dans la vraisemblance, de mme quen attribuant leau la moins mobile de celles qui restent, la plus mobile au feu, et la figure intermdiaire lair, et aussi le plus petit corps au feu et par contre le plus grand leau et lintermdiaire lair, et encore le plus
1

Pourquoi cinq ? Autant quil y a de polydres rguliers.

123

aigu au feu, le second sous ce rapport lair et le troisime leau. Or de toutes ces figures, celle qui a le moins grand nombre de bases doit ncessairement avoir la nature la plus mobile ; cest, de toutes, la plus coupante et la plus aigu dans tous les sens, comme aussi la plus lgre, puisquelle est compose du plus petit nombre des mmes parties ; la seconde sous le rapport de ces qualits doit tenir la seconde place, et la troisime, la troisime place. Disons donc que, selon la droite raison et la vraisemblance, le solide qui a pris la forme de la pyramide est llment et le germe du feu, que celui que nous avons construit en second lieu est llment de lair, et le troisime, celui de leau. Or il faut se reprsenter ces lments comme si petits quaucun deux, pris part dans chaque genre, nest visible nos yeux, cause de sa petitesse, et quils ne le deviennent quen sagrgeant en grand nombre pour former des masses. En outre, en ce qui regarde les proportions relatives leur nombre, leurs mouvements et leurs autres proprits, il faut penser que le dieu, dans la mesure o la nature de la ncessit sy prtait volontairement et cdait la persuasion, les a partout ralises avec exactitude et a ainsi tout ordonn dans une harmonieuse proportion. Daprs tout ce que nous avons dit plus haut sur les genres, voici, selon toute probabilit, ce qui se produit.
124

Quand la terre rencontre le feu et quelle est divise par ses pointes aigus, soit quelle se dissolve dans le feu lui-mme ou quelle se trouve dans une masse dair ou deau, elle est emporte et l, jusqu ce que ses parties, se rencontrant quelque part, se runissent de nouveau et redeviennent terre ; car elles ne peuvent jamais se transformer en une autre espce1. Au contraire, leau, divise par le feu ou mme par lair, peut en se recomposant, devenir un corpuscule de feu et deux dair. Quant lair, les fragments qui viennent de la dissolution dune seule de ses parties peuvent devenir deux corpuscules de feu. Inversement, quand une petite quantit de feu enveloppe dans une masse dair, deau ou de terre et emporte dans le mouvement de cette masse, est vaincue dans la lutte et rduite en morceaux, deux corpuscules de feu se combinent en une seule forme dair ; et quand lair est vaincu et bris en menus morceaux, deux corpuscules entiers dair, plus un demi, se condensent en un seul corpuscule complet deau2.

Platon a dit plus haut que les quatre lments pouvaient se transformer les uns dans les autres. Il restreint ici son affirmation aux trois lments de lair, du feu et de lair. 2 En effet, sparez les 20 bases triangulaires dun icosadre rgulier : puisque 20 = 8 X 2 + 4, vous avez de quoi former les bases de 2 octadres rguliers et dune pyramide rgulire, cest--dire que 1 corpuscule deau peut donner 2 corpuscules dair plus 1 de feu. De mme, puisque 8 = 4 X 2, dans un octadre vous trouvez les bases de 2 pyramides, cest-

125

Considrons encore les faits dune autre manire. Quand une des autres espces, prise dans du feu, est coupe par le tranchant de ses angles et de ses artes, si elle a, en se recomposant, pris la nature du feu, elle cesse dtre coupe ; car aucune espce homogne et identique elle-mme ne peut causer aucun changement dans ce qui est comme elle identique et homogne, ni subir de sa part aucune altration. Au contraire, aussi longtemps quen passant dans une autre espce, elle lutte contre plus fort quelle, elle ne cesse de se dissoudre. Dun autre ct, quand un petit nombre de corpuscules plus petits, envelopps dans un grand nombre de corpuscules plus gros, sont mis en pices et teints, sils consentent se runir sous la forme du vainqueur, ils cessent de steindre et le feu devient de lair, et lair, de leau. Mais si, les petits corpuscules se rendant vers ces lments, une des autres espces les rencontre et entre en lutte avec eux, ils ne cessent pas de se diviser jusqu ce que, entirement dissous par la pousse quils subissent, ils se rfugient vers un corps de mme nature queux, ou que, vaincus, beaucoup se runissent en un seul corps semblable leur vainqueur,
-dire quun corpuscule dair peut donner 2 corpuscules de feu. Rciproquement, puisque 4 X 2 = 8, 2 corpuscules de feu peuvent se runir en 1 corpuscule dair, et puisque 8 X 2 + 8/2 = 20, 2 corpuscules dair, diviss suivant leurs bases, peuvent se runir en 1 corpuscule deau. H. Martin, II, p. 251.

126

et demeurent avec lui. Un autre effet de ces modifications, cest que toutes choses changent de place ; car, tandis que les grosses masses de chaque espce ont chacune leur place spare par leffet du mouvement du rceptacle, les corps qui deviennent dissemblables eux-mmes pour ressembler dautres sont toujours ports par la secousse quils en reoivent vers le lieu occup par ceux dont ils ont pris la ressemblance. Telles sont les causes qui ont donn naissance aux corps simples et primitifs. Quant aux autres espces qui se sont formes dans chaque genre, il en faut chercher la cause dans la construction de chacun des deux lments. Les deux triangles construits au dbut ne furent pas dune grandeur unique : il y en eut de grands et de petits, en aussi grand nombre quil y a despces dans chaque genre. Cest pourquoi, lorsque ces triangles se mlent entre eux et les uns avec les autres, il en rsulte une varit infinie, quil faut tudier si lon veut discourir de la nature avec vraisemblance. En ce qui regarde le mouvement et le repos, de quelle manire et dans quelles conditions se produisentils ? Si lon ne sentend pas l-dessus, bien des difficults se mettront en travers du raisonnement qui va suivre. Nous avons dj touch ce sujet ; il faut encore en dire ceci : cest que le mouvement ne
127

consentira jamais se trouver dans ce qui est homogne. Car il est difficile ou, pour mieux dire, impossible quil y ait une chose mue sans moteur ou un moteur sans une chose mue. Il ny a pas de mouvement quand ces deux choses manquent, et il est impossible quelles soient jamais homognes. Plaons donc toujours le repos dans ce qui est homogne et le mouvement dans ce qui est htrogne. Et la cause de la nature htrogne est lingalit. Nous avons dj indiqu lorigine de lingalit ; mais nous navons pas expliqu comment il se fait que les lments, qui ont t spars suivant leurs espces, ne cessent pas de se mouvoir et de se traverser les uns les autres. Nous allons reprendre notre explication comme il suit. Le circuit de lunivers comprenant en lui les diverses espces est circulaire et tend naturellement revenir sur lui-mme ; aussi comprime-t-il tous les corps et il ne permet pas quil reste aucun espace vide. De l vient que le feu principalement sest infiltr dans tous les corps, et, en second lieu, lair, parce quil occupe naturellement le second rang pour la tnuit, et de mme pour les autres lments. Car les corps composs des particules les plus grandes laissent le plus grand vide dans leur arrangement, et les plus petits le plus petit. Or la compression qui resserre les corps pousse les petits dans les intervalles des grands. Alors les petits se trouvant ct des grands, et les plus petits divisant
128

les plus grands et les plus grands forant les plus petits se combiner, tous se dplacent, soit en haut, soit en bas, pour gagner la place qui leur convient ; car, en changeant de dimension, chacun change aussi de position dans lespace. Cest ainsi et par ces moyens que se maintient la perptuelle naissance de la diversit qui cause maintenant et causera toujours le mouvement incessant de ces corps. Il faut ensuite observer quil y a plusieurs espces de feu, par exemple la flamme, puis ce qui schappe de la flamme, et, sans brler, procure la lumire aux yeux, et ce qui reste du feu dans les corps en ignition, lorsque la flamme sest teinte. De mme dans lair il y a lespce la plus translucide, quon appelle ther, et la plus trouble quon appelle brouillard et obscurit, et dautres qui nont pas de nom et qui rsultent de lingalit des triangles. Pour leau, il y a dabord deux espces, la liquide et la fusible. La premire, forme des lments de leau qui sont petits et ingaux, se meut par ellemme et sous une impulsion trangre, cause de son manque duniformit et de la nature de sa forme. Lautre espce, compose dlments plus grands et uniformes, est plus stable que la premire et elle est pesante et compacte du fait de son homognit. Mais quand le feu la pntre et la dissout, elle perd son uniformit, et quand elle la perdue, elle participe davantage au mouvement, et devenue facile mouvoir,
129

elle se rpand sur la terre sous la pousse de lair adjacent, et chacune de ses modifications a reu un nom, celui de fonte quand ses masses se dissolvent, et celui de courant quand elles stendent sur le sol. Quand, au contraire, le feu sen chappe, comme il ne schappe point dans le vide, lair voisin, pouss par lui, pousse ensemble la masse liquide, encore facile mouvoir, dans les places laisses par le feu et se mle avec elle. Le liquide, ainsi comprim et recouvrant son uniformit par la retraite du feu qui lavait rendu htrogne, rentre dans son tat originel. Le dpart du feu a t appel refroidissement et la contraction qui suit sa retraite, conglation. De toutes les eaux que nous avons appeles fusibles la plus dense, forme des particules les plus tnues et les plus gales, na quune seule varit, teinte dun jaune brillant. Cest le plus prcieux de tous les biens, lor, qui sest solidifi, aprs avoir filtr travers des rochers. Pour le scion dor, lequel est trs dur en raison de sa densit et de couleur sombre, on la appel adamas1 . Lespce forme de parties semblables
Ce scion dor nest pas le diamant. Le mot ne se trouve pas dans cette acception avant Thophraste. Cest peut-tre le platine ou lhmatite. Remarquons que Platon semble croire que la duret, cest--dire la cohsion des parties, est toujours proportionnelle la densit. Cest une erreur : le verre est moins dense et plus dur que le plomb ; de mme
1

130

celles de lor, mais qui a plus dune varit, est pour la densit suprieure lor, parce quelle contient un lger alliage de terre tnue qui la rend plus dure, mais en mme temps plus lgre, parce quelle renferme de grands interstices : cest de cette espce deaux brillantes et solides quest compos le cuivre. La portion de terre qui y est mle apparat seule la surface, quand par leffet du temps les deux substances se sparent lune de lautre : elle sappelle vert-de-gris. Quant aux autres corps de mme sorte, il ny a plus aucune difficult pour en rendre compte, en sattachant dans ses explications lide de vraisemblance ; et, lorsque, pour se dlasser, on dlaisse ltude des tres ternels et quon se donne linnocent plaisir de considrer les raisons vraisemblables de ce qui nat, on se mnage dans la vie un amusement modr et sage. Cest cet amusement que nous venons de nous livrer et nous allons continuer exposer sur les mmes sujets une suite dopinions vraisemblables. Leau mle de feu, qui est fine et liquide cause de sa mobilit et du chemin quelle parcourt en roulant sur le sol, ce qui lui vaut ce nom de liquide, et qui, dautre part, est molle, parce que ses bases, moins stables que celles de la terre, cdent facilement, cette eau vient-elle se sparer du
lairain, qui est plus dur que lor, lui est infrieur en densit, quoique Platon dise le contraire dans la phrase suivante. H. Martin, II, p. 259.

131

feu et de lair et rester seule, elle devient plus homogne et se resserre sur elle-mme la suite de la sortie de ces deux corps, et, ainsi condense, devient de la grle, si cest surtout au-dessus de la terre quelle prouve ce changement, et de la glace, sil a lieu la surface de la terre. Si le changement est incomplet et quelle ne soit encore congele qu demi, au-dessus de la terre elle prend le nom de neige, et de gele blanche, si elle se forme de la rose la surface de la terre. La plupart des formes deau mlanges les unes aux autres, et distilles travers les plantes que produit la terre, ont reu le nom gnral de sucs. Ces sucs, diversifis par les mlanges dont ils sont les produits, ont fourni un grand nombre despces qui nont pas de nom. Mais quatre espces, contenant du feu et particulirement limpides, ont reu des noms. Parmi celles-ci, celle qui rchauffe lme en mme temps que le corps est le vin. Celle qui est lisse et divise le courant visuel et qui, cause de cela, parat brillante, luisante et grasse la vue est lespce huileuse, poix, huile de ricin, huile proprement dite et tous les autres sucs dous des mmes proprits. Celle qui dilate, autant que la nature le comporte, les pores contracts de la bouche et produit, grce cette proprit, une sensation de douceur a reu gnralement le nom de miel. Enfin

132

celle qui dissout la chair en la brlant, sorte dcume distincte de tous les autres sucs, a t appele verjus1. Quant aux espces de terre, celle qui sest purifie en traversant de leau, devient un corps pierreux de la manire que je vais dire. Lorsque leau qui sy trouve mle se divise dans le mlange, elle prend la forme de lair et lair ainsi produit slve vers le lieu qui lui est propre. Mais, comme il ny a point de vide au-dessus deux, cet air-l pousse lair voisin. Celui-ci, qui est pesant, lorsque, sous la pousse, il sest rpandu autour de la masse de terre, la presse violemment et la pousse dans les places do est sorti lair nouvellement form. Alors la terre, comprime par lair de manire que leau ne peut la dissoudre, forme une pierre, la plus belle tant la pierre transparente forme de parties gales et homognes, la plus laide celle qui a les qualits contraires. Lespce qui, sous la rapide action du feu, a t dpouille de toute son humidit et qui forme un corps plus cassant que la prcdente est celle quon nomme terre potier. Parfois la terre, gardant de lhumidit, se liqufie sous laction du feu et devient en

On nest pas daccord sur le sens du mot . Daprs Stallbaum, cest le silphium (laserpitium). H. Martin y voit lopium. Fraccaroli et Rivaud traduisent par ferment. Bury et Taylor, par verjus, Cornford par acrid juice (sue cre).

133

se refroidissant une pierre de couleur noire1. Deux autres substances qui, la suite du mlange, ont de mme perdu une grande quantit deau, mais ont des particules de terre plus fine et un got salin, deviennent demi-solides et solubles de nouveau par leau. La premire, qui sert enlever les taches dhuile et de poussire, est la soude ; la deuxime, qui sharmonise agrablement dans les combinaisons faites pour flatter le palais, est le sel qui, aux termes de la loi2, est une offrande agrable aux dieux. Quant aux composs de ces deux corps, qui sont solubles par le feu, mais non par leau, voici comment et pour quelle raison ils se condensent. Ni le feu ni lair ne peuvent dissoudre des masses de terre, parce que leurs particules, tant naturellement plus petites que les interstices de la structure de la terre, trouvent de nombreux et larges passages o ils se frayent un chemin sans violence, et la laissent sans la dissoudre ni la fondre. Les particules de leau tant, au contraire, plus grandes, souvrent un passage par la force et divisent et dissolvent la terre. Quand la terre nest pas condense violemment, leau elle seule peut la dissoudre ainsi ; si elle lest, rien ne peut la dissoudre, sauf le feu ; car rien ny peut plus
Quelle est cette pierre noire ? lave ou basalte ? Platon parle sans doute de quelque loi religieuse qui prescrivait lusage du sel dans certaines crmonies.
2 1

134

entrer que lui. son tour, leau, sous une compression trs violente, nest dissoute que par le feu ; sous une compression plus faible, elle lest la fois par le feu et par lair, lun passant par ses interstices, lautre par ses triangles aussi. Pour lair condens par force, rien ne peut le dissoudre, si ce nest en divisant ses lments ; sil na pas t violent, il nest soluble que par le feu. Pour les corps mls de terre et deau, tant que leau y occupe les interstices de la terre et les comprime violemment, les parties deau qui viennent du dehors, ne trouvant pas dentre, coulent tout autour de la masse et la laissent sans la dissoudre. Au contraire, les particules de feu pntrent dans les interstices de leau, car le feu agit sur leau comme leau sur la terre, et elles sont les seules causes qui fassent fondre et couler le corps compos de terre et deau. Parmi ces composs, il arrive que les uns contiennent moins deau que de terre : ce sont toutes les espces de verre et toutes celles de pierres quon appelle fusibles ; et que les autres contiennent plus deau : ce sont toutes les substances solides de la nature de la cire et de lencens. Nous avons peu prs expliqu les varits qui rsultent des figures, des combinaisons et des transformations mutuelles des corps. Il faut maintenant essayer de faire voir les causes des impressions quils font sur nous. Dabord, quels que soient les objets dont on parle, il faut quils provoquent une sensation. Mais
135

nous navons pas encore expos lorigine de la chair et de ce qui a rapport la chair, ni de la partie mortelle de lme. Or il se trouve quon ne peut en parler convenablement sans traiter des impressions sensibles, ni de celles-ci sans traiter du corps et de lme, et que traiter des deux choses la fois est peu prs impossible. Il faut donc admettre lune des deux comme dmontre, et revenir plus tard celle que nous aurons admise. Prsupposons donc ce qui regarde le corps et lme, afin de traiter des impressions immdiatement aprs les espces qui les produisent. En premier lieu, pourquoi disons-nous que le feu est chaud ? Pour tudier la question, observons laction tranchante et coupante du feu sur nos corps. Que limpression quil cause soit quelque chose dacr, jimagine que nous le sentons tous. Pour nous rendre compte de la finesse de ses artes, de lacuit de ses angles, de la petitesse de ses parties, de la rapidit de son mouvement, toutes proprits qui le rendent violent et tranchant et grce auxquelles il coupe vivement tout ce quil rencontre, il faut nous remmorer comment sa figure sest forme, et nous verrons que sa nature est plus capable que toute autre de diviser et de rduire les corps en menus morceaux, et que cest elle qui a naturellement donn ce que nous appelons chaud son impression sensible et son nom.

136

Limpression contraire celle de la chaleur est assez claire : nanmoins nous ne laisserons pas den parler. Des liquides qui entourent notre corps, ceux qui ont les particules les plus grandes, pntrant en lui, refoulent ceux qui ont les particules les plus petites ; mais comme ils ne peuvent se glisser leurs places, ils compriment lhumidit qui est en nous et, dhtrogne et mobile quelle tait, ils la rendent immobile en la faisant homogne, et la coagulent en la comprimant. Mais un corps comprim contrairement sa nature se dfend naturellement en se poussant lui-mme en sens contraire. cette lutte et ces secousses on a donn le nom de tremblement et de frisson, et lensemble de ces impressions et lagent qui les produit ont reu celui de froid. Dur est le terme appliqu aux objets auxquels notre chair cde, et mou indique ceux qui cdent notre chair, et les mmes termes sappliquent aux objets lgard les uns des autres. Ceux-l cdent qui reposent sur une petite base ; au contraire, ceux qui ont des bases quadrangulaires et sont par l solidement assis forment lespce la plus rsistante, et il faut y comprendre tout ce qui, tant dune composition trs dense, est trs rigide. Pour le lourd et le lger, cest en les considrant en mme temps que la nature de ce quon appelle le haut et
137

le bas quon les expliquera le plus clairement. Quil y ait naturellement deux rgions opposes qui partagent lunivers en deux, lune tant le bas, vers lequel tombe tout ce qui a une certaine masse corporelle, et lautre le haut, o rien ne slve que par force, cest une erreur complte de le croire. En effet, le ciel tant compltement sphrique, tous les points qui, tant gale distance du centre, sont ses extrmits sont tous pareils en tant quextrmits, et le centre, distant dans la mme mesure de tous les points extrmes, doit tre conu comme oppos eux tous. Le monde tant ainsi dispos, quel est celui des points en question quon peut mettre en haut ou en bas, sans tre justement blm de lui imposer un nom tout fait impropre ? Sagit-il du lieu qui est au milieu du monde, il nest pas juste de dire quil est naturellement bas ou haut, il en est simplement le centre. Quant au lieu qui lentoure, il nest pas le centre et ne contient aucune partie qui soit diffrente dune autre et plus prs du centre que lune quelconque des parties lopposite. Or comment peuton appliquer des noms contraires ce qui est exactement de mme nature, et comment croire qualors on parle juste ? Supposons, en effet, quil y ait un corps solide en quilibre au centre de lunivers : il ne se porterait jamais aucune des extrmits cause de leur parfaite similitude. Supposons encore que quelquun fasse le tour de ce corps : il se trouverait souvent
138

antipode de lui-mme et il appellerait bas et haut le mme point de ce corps. Puisque, comme nous venons de le dire, le tout est sphrique, il ny a pas de raison dappeler tel endroit bas, tel autre haut. Do viennent donc ces dnominations et quoi sappliquent-elles dans la ralit pour que nous en ayons pris lhabitude de diviser ainsi tout le ciel luimme et den parler en ces termes ? Voil sur quoi il faut nous mettre daccord en partant de la supposition suivante. Imaginons un homme plac dans la rgion de lunivers spcialement assigne au feu et o se trouve la masse principale vers laquelle il se porte, et supposons quayant pouvoir sur elle, il dtache des parties du feu et les pse, en les mettant sur les plateaux dune balance, puis que, soulevant le flau, il tire le feu de force dans lair, lment de nature diffrente, il est vident quune petite partie cdera plus facilement quune grande la violence. Car, lorsque deux corps sont soulevs en mme temps par la mme force, ncessairement le plus petit cde plus facilement la contrainte, tandis que le plus grand rsiste et cde plus difficilement. On dit alors que lun est lourd et se porte vers le bas, et que le petit est lger et se porte vers le haut. Or il faut constater que cest prcisment ainsi que nous agissons dans le lieu o nous sommes. Placs la surface de la terre, quand nous mettons dans une balance des substances terrestres et parfois de la terre
139

pure, nous les tirons vers lair, lment diffrent, par force et contrairement leur nature ; alors chacune des deux substances peses tend rejoindre sa parente ; mais la plus petite cde plus facilement que la plus grande et suit la premire la force qui la jette dans un lment tranger. Aussi lavons-nous appele lgre, et nous appelons haut le lieu o nous la poussons de force ; dans le cas contraire, nous employons le nom de pesant et de bas. En consquence, les positions des choses diffrent entre elles, parce que les masses principales des espces occupent des rgions opposes lune lautre. Si en effet lon compare ce qui est lger ou pesant, ou haut ou bas dans une rgion avec ce qui est lger ou pesant, ou haut ou bas dans la rgion oppose, on trouvera que tous ces objets prennent ou ont une direction oppose, ou oblique, ou entirement diffrente les uns par rapport aux autres. La seule chose quil faut retenir de tout cela, cest que cest la tendance de chaque chose vers lespce dont elle est parente qui rend lourd un objet en mouvement, et bas, le lieu vers lequel il se porte, tandis que les conditions opposes produisent les rsultats contraires. Telles sont les causes que nous assignons ces phnomnes. Pour les impressions de lisse et de rugueux, chacun, je pense, est mme den apercevoir la cause et de lexpliquer autrui. Cest la duret unie lingalit des parties qui produit lun, et lgalit des parties unie
140

la densit qui produit lautre. En ce qui concerne les impressions communes tout le corps, il nous reste voir, et cest le point le plus important, la cause des plaisirs et des douleurs attachs aux affections des sens que nous avons passes en revue, et toutes les impressions qui, traversant les parties du corps, arrivent jusqu la sensation, portant en elles la fois des peines et des plaisirs inhrents cette sensation1. Mais pour saisir les causes de toute impression, sensible ou non, il faut commencer par nous rappeler la distinction que nous avons faite prcdemment entre la nature facile mouvoir et celle qui se meut difficilement ; car cest par cette voie quil faut poursuivre tout ce que nous voulons saisir. Lorsquun organe naturellement facile mouvoir vient recevoir une impression, mme lgre, il la transmet tout autour de lui, chaque partie la passant identiquement lautre, jusqu ce quelle arrive la conscience et lui annonce la qualit de lagent. Mais si lorgane est de nature contraire, sil est stable et ne produit aucune transmission circulaire, il subit simplement limpression, sans mettre aucune partie voisine en mouvement. Il en rsulte que, les parties ne se transmettant pas les unes aux autres limpression
Le Time saccorde sur la nature du plaisir et de la douleur avec le Philbe, 31-32, 42, 44-45 et 50, et avec la Rpublique, 582-4.
1

141

premire, qui reste en elles sans passer dans lanimal entier, le sujet nen a pas la sensation. Cest ce qui arrive pour les os, les cheveux et toutes les autres parties qui sont principalement composes de terre, tandis que les phnomnes dont nous avons parl dabord ont lieu surtout pour la vue et loue, parce que le feu et lair ont ici une importance capitale. Quant au plaisir et la douleur, voici lide quil en faut prendre : toute impression contre nature et violente qui se produit tout dun coup est douloureuse, tandis que le retour subit ltat normal est agrable. Toute impression douce et graduelle est insensible, et limpression contraire a des effets contraires. Limpression qui se produit avec aisance est sensible au plus haut degr, mais ne comporte ni douleur ni plaisir. Telles sont les impressions qui se rapportent au rayon visuel lui-mme, qui, nous lavons dit plus haut, forme pendant le jour un corps intimement uni au ntre. Ni coupures, ni brlures, ni aucune autre affection ne lui font prouver aucune douleur, et il ne ressent pas non plus de plaisir en revenant sa forme primitive, bien quil nous donne des perceptions trs vives et trs claires, selon les impressions quil subit et les corps quil peut rencontrer et toucher lui-mme. Cest quil ny a pas du tout de violence dans sa division ni dans sa concentration. Au contraire, les corps composs de plus grosses parties, cdant avec peine lagent qui agit sur eux et
142

transmettant limpulsion reue lanimal tout entier, dterminent des plaisirs et des peines, des peines quand ils prouvent une altration, des plaisirs quand ils reviennent leur tat normal. Tous les organes qui perdent de leur substance et se vident graduellement, mais qui se remplissent tout dun coup et abondamment, sont insensibles lvacuation, mais deviennent sensibles la rpltion ; aussi ne causent-ils point de douleurs la partie mortelle de lme, mais ils lui procurent de grands plaisirs. Cest ce qui parat manifestement propos des bonnes odeurs. Mais quand les organes saltrent tout dun coup et reviennent leur premier tat petit petit et avec peine, ils donnent toujours des impressions contraires aux prcdentes, comme on peut le voir dans les brlures et les coupures du corps. Nous avons peu prs expliqu les affections communes tout le corps et les noms qui ont t donns aux agents qui les produisent. Il faut essayer maintenant dexpliquer, si tant est que nous en soyons capables, les affections qui se produisent dans les parties spciales de notre corps et aussi les causes qui les font natre. Il faut en premier lieu mettre en lumire du mieux que nous pourrons ce que nous avons omis ci-dessus en parlant des saveurs, savoir les impressions propres
143

la langue. Or ces impressions, comme la plupart des autres, paraissent rsulter de certaines contractions et de certaines divisions, mais aussi dpendre plus que les autres des qualits rugueuses ou lisses du corps. En effet, toutes les fois que des particules terreuses, entrant dans les petites veines qui stendent jusquau cur1 et qui servent la langue pour apprcier les saveurs, viennent en contact avec les portions humides et molles de la chair, et sy liqufient, elles contractent les petites veines et les desschent, et nous paraissent pres, si elles sont plus rugueuses, aigres, si elles le sont moins. Les substances qui rincent ces petites veines et nettoient toute la rgion de la langue, quand leur effet est trop actif et quelles attaquent la langue au point den dissoudre une partie, comme le fait le nitre, toutes ces substances sont alors appeles piquantes. Mais celles dont laction est plus faible que celle du nitre et
Platon ne parat pas savoir que le palais est le principal organe du got ; mais surtout il ne sait pas que ce qui sert transmettre les sensations, ce sont les nerfs, petits tubes remplis de moelle, qui tous communiquent avec le cerveau, soit immdiatement, soit par la moelle pinire, et dont ainsi le cerveau est le vritable centre, comme Hrophile et rasistrate lavaient dit avant Galien. Platon, lexemple de Diogne dApollonie, fait jouer ce rle de petites veines ; il en place le centre dans le foie parce que l est le sige de lme mortelle. Aristote considre le coeur comme le centre des sensations. Suivant Diogne dApollonie, ctait lair contenu dans le cerveau ; suivant Alcmon, ctait le cerveau mme. H. Martin, II, p. 284-5.
1

144

qui sont modrment dtergentes sont sales sans tre piquantes ni rugueuses et nous paraissent plus amies. Celles qui, absorbant la chaleur de la bouche et lisses par elle, y deviennent brlantes et brlent leur tour lorgane qui les a chauffes, se portent en haut, en vertu de leur lgret, vers les sens de la tte, coupent tout ce quelles rencontrent, et ces proprits ont fait appeler cres toutes les substances de cette sorte. Il arrive aussi que les particules amincies par la putrfaction et pntrant dans les veines troites y rencontrent des parties de terre et dair dune grosseur proportionne la leur et quen les poussant les unes autour des autres, elles les mlangent, puis que ces parties mlanges se heurtent et, se glissant les unes dans les autres, produisent des creux, en stendant autour des particules qui y pntrent. Alors un liquide creux, tantt terreux, tantt pur, stendant autour de lair, il se forme des vaisseaux humides dair et des masses liquides creuses et sphriques ; les unes, composes deau pure et formant un enclos transparent, sont appeles bulles ; les autres, composes dune humidit terreuse qui sagite et slve, sont dsignes sous le nom dbullition et de fermentation, et lon appelle acide ce qui produit ces phnomnes. Une affection contraire toutes celles qui viennent dtre dcrites est produite par une cause contraire.
145

Lorsque la structure des particules qui entrent dans les liquides est naturellement conforme ltat de la langue, elles oignent et lissent ses asprits, elles contractent ou relchent les parties anormalement dilates ou resserres et rtablissent toutes choses, autant que possible, dans leur tat normal. Ce remde des affections violentes, toujours agrable et bienvenu, est ce quon appelle le doux. Cest ainsi que nous expliquons ces sensations. En ce qui regarde la proprit des narines, il ny a pas despces dfinies. Une odeur, en effet, nest jamais quune chose demi forme, et aucun type de figure na les proportions ncessaires pour avoir une odeur. Les veines qui servent lodorat ont une structure trop troite pour les espces de terre et deau, trop large pour celles de feu et dair. Aussi personne na jamais peru lodeur daucun de ces corps ; les odeurs ne naissent que des substances en train de se mouiller, de se putrfier, de se liqufier ou de svaporer. Cest quand leau se change en air et lair en eau que lodeur se produit dans le milieu de ces changements, et toute odeur est fume ou brouillard, quand lair est en train de se transformer en eau, fume, quand cest leau qui se change en air. De l vient que toutes les odeurs sont plus fines que leau et plus paisses que lair. On se rend bien compte de leur nature quand, le passage de la respiration se trouvant obstru, on aspire le souffle de
146

force ; en ce cas, aucune odeur ne filtre, et le souffle vient seul dnu de toute odeur. En consquence, les varits dodeurs se rpartissent en deux types qui nont pas de noms, parce quelles drivent de formes qui ne sont ni nombreuses ni simples. La seule distinction nette qui soit entre elles est celle du plaisir et de la peine quelles causent : lune irrite et violente toute la cavit qui est en nous entre le sommet de la tte et le nombril ; lautre lnifie cette mme cavit et la ramne agrablement son tat naturel. Nous avons considrer maintenant le troisime organe de sensation qui est en nous et expliquer les raisons de ses affections. Dune manire gnrale, nous pouvons dfinir le son comme un coup donn par lair travers les oreilles au cerveau et au sang et arrivant jusqu lme. Le mouvement qui sensuit, lequel commence la tte et se termine dans la rgion du foie, est loue. Ce mouvement est-il rapide, le son est aigu ; sil est plus lent, le son est plus grave ; sil est uniforme, le son est gal et doux ; il est rude dans le cas contraire1 ; il est fort grand, lorsque le mouvement est
Ainsi Platon pense que la valeur musicale du son est proportionnelle sa vitesse. Au contraire, des expriences dcisives dmontrent que la vitesse de transmission du son travers lair est indpendante de sa valeur musicale, qui sapprcie uniquement par la rapidit avec laquelle les vibrations sonores se succdent. H. Martin, II, p. 299.
1

147

grand, et faible, sil est petit. Quant laccord des sons entre eux, cest une question quil nous faudra traiter plus tard. Il reste encore une quatrime espce de sensations qui se produisent en nous et quil faut diviser, parce quelle embrasse de nombreuses varits, que nous appelons du nom gnral de couleurs. Cest une flamme qui schappe des diffrents corps et dont les parties sont proportionnes la vue de manire produire une sensation. Nous avons expliqu prcdemment les causes et lorigine de la vision. Maintenant il est naturel et convenable de donner une explication raisonnable des couleurs. Parmi les particules qui se dtachent des autres corps et qui viennent frapper la vue, les unes sont plus petites, les autres plus grandes que celles du rayon visuel lui-mme, et les autres de mme dimension1. Ces dernires ne produisent pas de sensation : ce sont celles que nous appelons transparentes. Les plus grandes et les plus petites, dont les unes contractent et les autres dilatent le rayon visuel, sont analogues aux particules chaudes et froides qui affectent la chair et aux particules astringentes qui affectent la langue et aux
Suivant Platon, comme suivant Empdocle, ce sont les rapports de grandeur et de petitesse des diverses espces de feu envoyes par les corps avec le feu visuel sortant des yeux qui produisent la diversit des couleurs. H. Martin, II, p. 291.
1

148

particules brlantes que nous avons appeles piquantes. Ce sont les particules blanches et noires, dont laction est identique celle du froid et du chaud, mais dans un genre diffrent, et qui pour ces raisons se montrent sous un aspect diffrent. En consquence, voici les noms quil faut leur donner : celui de blanc ce qui dilate le rayon visuel, celui de noir ce qui produit leffet contraire. Lorsquune autre sorte de feu qui se meut plus rapidement heurte le rayon visuel et le dilate jusquaux yeux, dont il divise violemment et dissout les ouvertures, et en fait couler tout dun coup du feu et de leau que nous appelons larme ; lorsque ce mouvement qui est lui-mme du feu savance leur rencontre, et que le feu jaillit au-dehors comme dun clair, tandis que lautre feu entre et steint dans lhumidit, alors des couleurs de toute sorte naissent dans le mlange. Nous appelons blouissement limpression prouve et nous donnons ce qui la produit le nom de brillant et dclatant. Il y a aussi la varit de feu intermdiaire entre ces deux-l ; elle arrive jusqu lhumidit des yeux et sy mle, mais na point dclat. Le rayonnement du feu au travers de lhumidit laquelle il se mle produit une couleur de sang, que nous appelons rouge. Le brillant, ml au rouge et au blanc, devient jaune. Quant la proportion de ces mlanges, la connt-on, il ne serait pas sage de la dire, puisquon nen saurait donner la
149

raison ncessaire ni la raison probable dune manire satisfaisante. Le rouge mlang au noir et au blanc produit le pourpre, et le violet fonc, quand ces couleurs mlanges sont plus compltement brles et quon y mle du noir. Le roux nat du mlange du jaune et du gris, le gris du mlange du blanc et du noir, et locre du mlange du blanc avec le jaune. Le blanc uni au jaune et tombant dans du noir satur donne une couleur bleu fonc ; le bleu fonc ml au blanc donne le pers, et le roux ml au noir, le vert. Quant aux autres couleurs, ces exemples font assez bien voir par quels mlanges on devrait en expliquer la reproduction pour garder la vraisemblance. Mais tenter de soumettre ces faits lpreuve de lexprience serait mconnatre la diffrence de la nature humaine et de la nature divine. Et en effet Dieu seul est assez intelligent et assez puissant pour mler plusieurs choses en une seule et, au rebours, dissoudre une seule chose en plusieurs, tandis quaucun homme nest capable prsent et ne le sera jamais lavenir de raliser aucune de ces deux oprations. Toutes ces choses ainsi constitues primitivement suivant la ncessit, lartisan de la plus belle et de la meilleure des choses qui naissent les a prises, quand il a cr le dieu qui se suffit lui-mme et qui est le plus parfait. Il sest servi des causes de cet ordre comme dauxiliaires, tandis que lui-mme faonnait le bien
150

dans toutes les choses engendres. Cest pourquoi il faut distinguer deux espces de causes, lune ncessaire et lautre divine, et rechercher en tout la divine, pour nous procurer une vie heureuse dans la mesure que comporte notre nature, et la ncessaire en vue de la premire, nous disant que, sans la ncessaire, il est impossible de concevoir isolment les objets que nous tudions, ni de les comprendre, ni dy avoir part de quelque autre manire. prsent donc que, comme des charpentiers, nous avons pied duvre, entirement tris, les matriaux dont il nous faut composer le reste de notre expos, reprenons brivement ce que nous avons dit en commenant et revenons vite au mme point do nous sommes parvenus ici, et tchons de finir notre histoire en lui donnant un couronnement en rapport avec ce qui prcde. Or, ainsi quil a t dit au commencement, tout tait en dsordre, quand Dieu introduisit des proportions en toutes choses, la fois relativement elles-mmes et les unes lgard des autres, dans toute la mesure et de toutes les faons quelles admettaient la proportion et la symtrie. Car jusqualors aucune chose ny avait part, sauf par accident, et, parmi les choses qui ont des noms aujourdhui, il ny en avait absolument aucune digne de mention qui et un nom, tel que le feu, leau ou tout autre lment. Mais tout cela, cest Dieu qui lordonna dabord et qui en forma ensuite cet
151

univers, animal unique, qui contient en lui-mme toutes les cratures vivantes et immortelles. Des animaux divins, cest lui-mme qui en fut lartisan ; mais pour les animaux mortels, il chargea ses propres enfants de les engendrer. Ceux-ci prirent modle sur lui, et, quand ils en eurent reu le principe immortel de lme, ils faonnrent ensuite autour de lme un corps mortel et lui donnrent pour vhicule le corps tout entier, puis, dans ce mme corps, ils construisirent en outre une autre espce dme, lme mortelle, qui contient en elle des passions redoutables et fatales, dabord le plaisir, le plus grand appt du mal, ensuite les douleurs qui mettent les biens en droute, en outre la tmrit et la crainte, deux conseillres imprudentes, puis la colre difficile calmer et lesprance facile duper. Alors mlant ces passions avec la sensation irrationnelle et lamour qui ose tout, ils composrent suivant la loi de la ncessit la race mortelle. Aussi, comme ils craignaient de souiller le principe divin, sauf le cas dune ncessit absolue, ils logrent le principe mortel, lcart du divin, dans une autre chambre du corps. Ils btirent, cet effet, un isthme et une limite entre la tte et la poitrine, et mirent entre eux le cou, afin de les maintenir spars. Cest dans la poitrine et dans ce quon appelle le tronc quils enchanrent le genre mortel de lme. Et, parce quune partie de lme est naturellement
152

meilleure et lautre pire, ils firent deux logements dans la cavit du thorax, en le divisant, comme on spare lappartement des femmes de celui des hommes, et ils mirent le diaphragme entre eux comme une cloison. La partie de lme qui participe du courage et de la colre, qui dsire la victoire, fut loge par eux plus prs de la tte, entre le diaphragme et le cou, afin quelle ft porte dentendre la raison et se joignit elle pour contenir de force la tribu des dsirs, quand ils refusent de se soumettre de plein gr aux prescriptions que la raison leur envoie du haut de sa citadelle. Quant au cur, nud des veines et source du sang1, qui circule avec force dans tous les membres, ils le placrent au corps de garde, afin que, lorsque la partie courageuse bouillirait de colre lannonce faite par la raison que les membres sont en butte quelque injustice cause du dehors ou par les dsirs intrieurs, chaque organe des sens dans le corps pt rapidement percevoir par tous les canaux les commandements et les menaces de la raison, leur obir et sy conformer exactement, et permettre ainsi la partie la plus noble de commander eux tous. En outre, pour remdier aux battements du cur, dans lapprhension du danger et dans lveil de la colre, les dieux, sachant que cest par
On voit ici que Platon attribue aux veines les fonctions des nerfs et ne distingue pas les veines des artres.
1

153

le feu que devait se produire ce gonflement des parties irrites, imaginrent de greffer sur lui le tissu du poumon, qui est mou et dpourvu de sang1 et qui, en outre, contient en lui des cavits perces comme celles dune ponge, afin que, recevant lair et la boisson, il rafracht le cur et lui procurt du relche et du soulagement, dans la chaleur dont il est brl. Cest pour cela quils conduisirent les canaux de la tracheartre jusquau poumon et quils le placrent autour du cur comme un tampon, afin que le cur, quand la colre atteint en lui son paroxysme, battant contre un objet qui lui cde en le rafrachissant, ft moins fatigu et servt mieux la raison de concert avec le principe irascible. Pour la partie de lme qui a lapptit du manger et du boire et de tout ce que la nature du corps lui rend ncessaire, les dieux lont loge dans lintervalle qui stend entre le diaphragme et le nombril, et ont construit dans tout cet espace une sorte de mangeoire pour la nourriture du corps, et ils ont enchan l cette partie, comme une bte sauvage, mais quil faut nourrir lattache, si lon veut quil existe une race mortelle. Cest donc pour que, paissant toujours sa mangeoire et loge le plus loin possible de la partie qui dlibre,
Platon est mal renseign sur les fonctions du poumon, organe de la respiration, o le sang vient se purifier.
1

154

elle caust le moins de trouble et de bruit et laisst la partie meilleure dlibrer en paix sur les intrts communs tous et chacun, cest pour cela que les dieux lont relgue cette place. Et parce quils savaient quelle ne comprendrait pas la raison et que, mme si elle en avait dune manire ou dune autre quelque sensation, il ntait pas dans sa nature de sinquiter des raisons, et que jour et nuit elle serait surtout sduite par des images et des fantmes, les dieux, pour remdier ce mal, composrent la forme du foie et la placrent dans la demeure o elle est. Ils firent le foie compact, lisse, brillant et doux et amer la fois, afin que la puissance des penses qui jaillissent de lintelligence allt sy rflchir comme sur un miroir qui reoit des empreintes et produit des images visibles. Elle pourrait ainsi faire peur lme apptitive, lorsque, faisant usage dune partie de lamertume qui lui est congnre, elle se prsente, terrible et menaante, et que, la mlant vivement travers tout le foie, elle y fait apparatre des couleurs bilieuses, quen le contractant, elle le rend tout entier rid et rugueux, et quen courbant et ratatinant le lobe qui tait droit et en obstruant et fermant les rservoirs et les portes du foie, elle cause des douleurs et des nauses. Mais, lorsquun souffle doux, venu de lintelligence, peint sur le foie des images contraires et apaise son amertume, en vitant dagiter et de toucher ce qui est contraire sa
155

propre nature, lorsquil se sert pour agir sur lme apptitive dune douceur de mme nature que celle du foie, quil restitue toutes ses parties leur attitude droite, leur poli et leur libert, il rend joyeuse et sereine la partie de lme loge autour du foie et lui fait passer honorablement la nuit en la rendant capable duser, pendant le sommeil, de la divination1, parce quelle ne participe ni la raison ni la sagesse. Cest ainsi que ceux qui nous ont forms, fidles lordre de leur pre, qui leur avait enjoint de rendre la race mortelle aussi parfaite quils le pourraient, amliorrent mme cette pauvre partie de notre tre en y mettant lorgane de la divination, pour quelle pt toucher en quelque manire la vrit. Ce qui montre bien que Dieu a donn la divination lhomme pour suppler la raison, cest quaucun homme dans son bon sens natteint une divination inspire et vridique ; il ne le peut que pendant le sommeil, qui entrave la puissance de lesprit, ou quand sa raison est gare par la maladie ou lenthousiasme. Cest lhomme dans son bon sens quil appartient de se rappeler et de mditer les paroles prononces en songe
Platon croyait la divination en gnral et en particulier aux prsages que lon tirait du foie des victimes offertes en sacrifice. Cest cette croyance qui lui fait imaginer cette singulire explication du rle du foie.
1

156

ou dans ltat de veille par la puissance divinatoire ou par lenthousiasme, de soumettre lpreuve du raisonnement toutes les visions aperues et de chercher comment et qui elles annoncent un mal ou un bien futur, pass ou prsent. Mais quand un homme est dans le dlire et quil nen est pas encore revenu, ce nest pas lui juger ses propres visions et ses propres paroles et le vieux dicton a raison qui affirme quil nappartient quau sage de faire ses propres affaires et de se connatre soi-mme. Cest pourquoi la loi a institu la race des prophtes pour juger les prdictions inspires par les dieux. On leur donne parfois le nom de devins : cest ignorer totalement quils sont des interprtes des paroles et des visions mystrieuses, mais non pas des devins : le nom qui leur convient le mieux est celui de prophtes des choses rvles par la divination1. Voil pour quelle raison le foie a la nature et la place que nous disons ; cest pour la divination. Ajoutons que cest dans le corps vivant quil donne les signes les plus clairs. Priv de la vie, il devient aveugle et ses oracles sont trop obscurs pour avoir une signification prcise. Quant au viscre voisin, il a t fabriqu et plac gauche en vue du foie, pour le tenir toujours brillant et pur, comme une ponge dispose en
Daprs son tymologie, le mot signifie celui qui proclame ou interprte les prdictions faites par le devin.
1

157

vue du miroir et toujours prte pour lessuyer. Cest pourquoi, lorsque des impurets samassent autour du foie par suite des maladies du corps, la substance poreuse de la rate les absorbe et les nettoie, parce quelle est tisse dune matire creuse et exsangue. Il sensuit que, lorsquelle se remplit de ces rebuts, elle grossit et senvenime, et quau rebours, quand le corps est purg, elle se rduit et retombe son volume normal1. En ce qui regarde lme, ce quelle a de mortel et ce quelle a de divin, comment, en quelle compagnie et pour quelle raison ses deux parties ont t loges sparment, avons-nous dit la vrit ? Pour laffirmer, il faudrait que Dieu confirmt notre dire. Mais que nous ayons dit ce qui est vraisemblable, ds prsent et aprs un examen encore plus approfondi, nous pouvons nous hasarder laffirmer. Affirmons-le donc. Maintenant il faut poursuivre de la mme faon la suite de notre sujet, cest--dire la formation du reste du corps. Voici daprs quel raisonnement il conviendrait surtout de lexpliquer. Les auteurs de notre espce avaient prvu quelle serait notre intemprance lgard du boire et du manger et que, par gourmandise, nous consommerions beaucoup plus que la mesure et le
Le rle de la rate qui forme les globules rouges et blancs du sang na t connu que de nos jours.
1

158

besoin ne lexigeraient. Aussi, pour viter que les maladies ne dtruisissent rapidement la race mortelle et quelle ne fint tout de suite, avant datteindre sa perfection, les dieux prvoyants disposrent ce quon appelle le bas-ventre pour servir de rceptacle au surplus de la boisson et de la nourriture, et ils y enroulrent les intestins sur eux-mmes, de peur que la nourriture, en passant rapidement, ne fort le corps rclamer rapidement aussi dautres aliments, et, le rendant insatiable, nempcht toute lespce humaine de cultiver la philosophie et les muses et dobir la partie la plus divine qui soit en nous. Pour les os, les chairs et toutes les substances de cette sorte, voici comment les choses se passrent. Toutes ont leur origine dans la gnration de la moelle ; car cest dans la moelle que les liens de la vie, puisque lme est lie au corps, ont t fixs et ont enracin la race mortelle ; mais la moelle elle-mme a t engendre dautres lments. Dieu prit les triangles primitifs rguliers et polis, qui taient les plus propres produire avec exactitude le feu, leau, lair et la terre ; il spara chacun deux de son propre genre, les mla les uns aux autres en due proportion, et en fit la moelle, prparant ainsi la semence universelle de toute espce mortelle. Puis il y implanta et y attacha les diverses espces dmes, et au moment mme de cette rpartition originelle, il divisa la moelle elle-mme en
159

autant de sortes de figures que chaque espce devait en recevoir. Une partie devait, comme un champ fertile, recevoir en elle la semence divine ; il la fit exactement ronde et il donna cette partie de la moelle le nom dencphale, dans la pense que, lorsque chaque animal serait achev, le vase qui la contiendrait serait la tte. Lautre partie, qui devait contenir llment mortel de lme, il la divisa en figures la fois rondes et allonges et il les dsigna toutes sous le nom de moelle. Il y attacha, comme des ancres, les liens de lme entire, puis construisit lensemble de notre corps autour de la moelle, quil avait au pralable enveloppe tout entire dun tgument osseux. Il composa les os de cette faon : ayant pass au crible de la terre pure et lisse, il la dlaya et la mouilla avec de la moelle, puis la mit au feu, ensuite la plongea dans leau, et derechef la remit au feu, puis dans leau, et, la faisant passer ainsi plusieurs reprises dans lun et lautre lment, la rendit insoluble tous les deux. Alors il sen servit pour faonner autour du cerveau de lanimal une sphre osseuse, dans laquelle il laissa une troite ouverture. Puis, autour de la moelle du cou et du dos, il faonna des vertbres, quil fixa pour la soutenir, comme des pivots, partir de la tte jusqu lextrmit du tronc. Ainsi, pour protger toute la semence, il lenferma dans une enveloppe pierreuse, laquelle il mit des articulations, utilisant en cela la nature de
160

lAutre, comme une puissance insre entre elles, pour permettre les mouvements et les flexions. Considrant dautre part que la contexture de la substance osseuse tait plus sche et plus raide quil ne convenait et aussi que, si elle devenait trs chaude ou au contraire se refroidissait, elle se carierait et corromprait vite la semence quelle contient, pour ces raisons, il imagina lespce des nerfs et de la chair, de manire quen liant tous les membres ensemble avec les nerfs qui se tendent et se relchent autour de leurs pivots, il rendt le corps flexible et extensible, tandis que la chair devait tre un rempart contre la chaleur et une protection contre le froid, et aussi contre les chutes, parce quelle cde au choc des corps mollement et doucement, la faon dun vtement rembourr de feutre. De plus, comme elle contient en elle une humeur chaude, elle devait en t, en transpirant et se rpandant au-dehors, procurer tout le corps une fracheur naturelle, et, au rebours, pendant lhiver, le dfendre suffisamment, grce son feu, contre le froid qui lassaille du dehors et lenveloppe. Cest dans cette intention que celui qui nous modela, ayant fait un harmonieux mlange deau, de feu et de terre, y ajouta un levain form dacide et de sel, et composa ainsi la chair, qui est molle et pleine de suc. Pour les nerfs, il les composa dun mlange dos et de chair sans levain, tirant de ces deux substances une seule substance intermdiaire en qualit, et il se servit
161

de la couleur jaune pour la colorer. De l vient que les nerfs sont dune nature plus ferme et plus visqueuse que les chairs et plus molle et plus flexible que les os. Dieu sen servit pour envelopper les os et la moelle, liant les os lun lautre au moyen des nerfs1, puis il recouvrit le tout dune enveloppe de chairs. ceux des os qui renfermaient le plus dme il donna la plus mince enveloppe de chair et ceux qui en contenaient le moins, lenveloppe la plus ample et la plus paisse. En outre, aux jointures des os, l o la raison ne montrait pas quelque ncessit de placer beaucoup de chair, il en fit pousser peu, de peur quelle ne gnt la flexion des membres et nappesantt le corps en lui rendant le mouvement difficile. Il avait encore un autre motif : cest que les chairs abondantes, parses et fortement tasses les unes sur les autres, auraient par leur rigidit rendu le corps insensible, affaibli la mmoire et paralys lintelligence. Voil pourquoi les cuisses et les jambes, la rgion des hanches, les os du bras et de lavant-bras et tous nos autres os qui nont pas darticulations, et aussi tous les os intrieurs qui, renfermant peu dme dans leur moelle, sont vides dintelligence, tous ces os ont t amplement garnis de chairs ; ceux, au contraire, qui renferment de
1

Par nerfs entendez les tendons ; Platon ignore les nerfs proprement

dits.

162

lintelligence, lont t plus parcimonieusement, sauf lorsque Dieu a form quelque masse de chair pour tre par elle-mme un organe de sensation, par exemple lespce de la langue ; mais, en gnral, il en est ce que nous avons dit. Car la substance qui nat et se dveloppe en vertu de la ncessit nadmet en aucune faon la coexistence dune vive sensibilit et dos pais et de chair abondante. Autrement, cest la structure de la tte qui, plus que toute autre partie, aurait runi ces caractres, sils eussent consenti se trouver ensemble, et lespce humaine, couronne dune tte charnue, nerveuse et forte, aurait joui dune vie deux fois, maintes fois mme plus longue, plus saine, plus exempte de souffrances que notre vie actuelle. Mais en fait les artistes qui nous ont fait natre, se demandant sils devaient faire une race qui aurait une vie plus longue et plus mauvaise, ou une vie plus courte et meilleure, saccordrent juger que la vie plus courte, mais meilleure, tait absolument prfrable pour tout le monde la vie plus longue, mais plus mauvaise. Cest pour cela quils couvrirent la tte dun os mince, mais non de chairs et de nerfs, puisquelle na pas darticulations. Pour toutes ces raisons la tte qui fut ajoute au corps humain est plus sensible et plus intelligente, mais beaucoup plus faible que le reste. Cest pour les mmes motifs et de la mme faon que Dieu mit certains nerfs au bas de la tte autour du
163

cou et les y souda suivant un procd symtrique, et sen servit aussi pour attacher les extrmits des mchoires sous la substance du visage. Quant aux autres, il les distribua dans tous les membres pour lier chaque articulation sa voisine. Pour lappareil de la bouche, ses organisateurs le disposrent, comme il lest actuellement, avec des dents, une langue et des lvres, en vue du ncessaire et en vue du bien ; ils imaginrent lentre en vue du premier et la sortie en vue du second. Car tout ce qui entre pour fournir sa nourriture au corps est ncessaire, et le courant de paroles qui sort de nos lvres pour le service de lintelligence est le plus beau et le meilleur de tous les courants. Pour en revenir la tte, il ntait pas possible de la laisser avec sa bote osseuse toute nue, expose aux rigueurs alternes des saisons, ni de la couvrir dune masse de chairs qui let rendue stupide et insensible. Or, comme la substance de la chair ne se dessche pas, il se forma autour delle une pellicule qui la dpassait en grandeur et qui se spare delle : cest ce que nous appelons aujourdhui la peau. Grce lhumidit du cerveau, cette peau crt et se ferma sur elle-mme de manire revtir tout le tour de la tte. Lhumidit qui montait sous les sutures larrosa et la referma sur le sommet de la tte, en la ramassant dans une sorte de
164

nud1. Ces sutures, qui affectent toutes sortes de formes, sont leffet de la puissance des cercles de lme et de la nourriture ; elles sont plus nombreuses, si la lutte entre ces deux influences est plus vive, moins nombreuses, quand elle est moins violente. Toute cette peau, le dieu la troua tout autour de la tte par des piqres de feu ; quand elle fut perce et que lhumidit scoula dehors au travers delle, tout le liquide et toute la chaleur qui taient purs sen allrent ; mais ce qui avait t form par un mlange avec les lments dont la peau elle-mme tait compose, soulev par le mouvement, stendit dehors en un long fil aussi fin que la piqre ; mais repouss, cause de la lenteur du mouvement, par lair extrieur qui lenvironnait, il revint se pelotonner lintrieur sous la peau et y prit racine. Cest suivant ces procds que la nature a fait natre les cheveux dans la peau : cest une
Suivant Platon, la peau est donc une sorte dcorce de la chair, produite par un desschement incomplet de la superficie. Pour expliquer lexistence de la peau sur le crne, dpourvu de chairs, il suppose que la peau du corps sest tendue jusque sur cette partie, en vertu dune sorte de croissance et de vgtation, favorise par lhumidit du cerveau. Comme Platon la dit plus haut, le crne noffre point darticulations ; cependant il se compose de plusieurs os, dont les jointures, denteles, sinueuses et irrgulires, sont appeles par Platon sutures, . Aristote les nomme de mme, et ce nom leur est rest. Platon suppose que lhumidit du cerveau, slevant par ces sutures, vient nourrir la peau du crne. H. Martin, II, p. 319.
1

165

substance en forme de fil de mme nature que la peau, mais plus dure et plus dense, cause de la constriction opre par le refroidissement, lorsque chaque cheveu qui se dtache de la peau se refroidit et se condense. Cest ainsi que notre crateur a fait notre tte velue, en utilisant les causes que nous avons mentionnes. Il pensa quau lieu de chair, les cheveux devaient tre pour la sret du cerveau une enveloppe lgre, propre lui fournir de lombre lt et un abri pendant lhiver, sans entraver ni gner en rien la sensibilit. En outre, la place o les nerfs, la peau et les os ont t entrelacs dans nos doigts, un compos de ces trois substances, en se desschant, devint une seule peau dure qui les contient toutes. Elle fut faonne par les causes auxiliaires que nous avons dites, mais acheve, et ce fut l la cause essentielle, en vue des cratures qui devaient exister par la suite. Ceux qui nous construisaient savaient quun jour les femmes et les btes natraient des hommes ; ils savaient en particulier que parmi les cratures beaucoup auraient besoin de griffes pour maint usage. Cest pour cela quils bauchrent chez les hommes ds leur naissance la formation des ongles. Cest dans ce dessein et pour ces raisons quils firent pousser lextrmit des membres la peau, les cheveux et les ongles. Lorsque toutes les parties et tous les membres de
166

lanimal mortel eurent t runis en un tout, il se trouva que cet animal devait ncessairement vivre dans le feu et dans lair. Aussi fondu et vid par eux, il dprissait, quand les dieux imaginrent pour lui un rconfort. Mlant dautres formes et dautres sens une substance parente de la substance humaine, ils donnrent ainsi naissance une autre sorte danimaux. Ce sont les arbres, les plantes et les graines, aujourdhui domestiqus et duqus par la culture, qui se sont apprivoiss avec nous. Auparavant il ny avait que les espces sauvages, qui sont plus anciennes que les espces cultives. Tout ce qui participe la vie mrite fort justement le nom danimal ; et ce dont nous parlons en ce moment participe de la troisime espce dme, celle dont nous avons marqu la place entre le diaphragme et le nombril, qui na aucune part lopinion, au raisonnement, lintelligence, mais seulement la sensation agrable et dsagrable, ainsi quaux apptits. En effet le vgtal est toujours passif, et sa formation ne lui a pas permis, en tournant en luimme et sur lui-mme, en repoussant le mouvement extrieur et usant seulement du sien propre, de raisonner sur rien de ce qui le concerne et den discerner la nature. Il vit donc la manire dun animal, mais il est fix au sol, immobile et enracin, parce quil est priv du pouvoir de se mouvoir par lui-mme. Quand nos suprieurs eurent plant toutes ces
167

espces pour nous servir de nourriture nous, leurs sujets, ils creusrent des canaux au travers de notre corps mme, comme on fait des conduits dans les jardins, afin quil ft arros comme par le cours dun ruisseau. Tout dabord, sous la jointure de la peau et de la chair, ils creusrent des canaux cachs, deux veines dorsales1, parce que le corps se trouvait double, avec un ct droit et un ct gauche ; puis ils les firent descendre le long de lpine dorsale, gardant entre elles la moelle gnratrice, afin quelle ft aussi vigoureuse que possible et que lcoulement, suivant une pente descendante, pt se faire aisment de l aux autres parties et rendre lirrigation uniforme. Aprs cela, ils partagrent les veines dans la rgion de la tte, les entrelacrent et les firent passer au travers les unes des autres dans des directions opposes, inclinant celles qui venaient de la droite vers la gauche du corps et celles qui venaient de la gauche vers la droite, afin quelles pussent contribuer avec la peau lier la tte au corps, car il ny avait pas de nerfs qui fissent le tour de la tte son sommet, et, en outre, afin que les perceptions venant soit de lun, soit de lautre ct, pussent tre rvles tout le corps. Les dieux organisrent ensuite leur systme

Ces deux veines dorsales sont lune, une artre, et lautre, une veine.

168

dirrigation dune faon que nous saisirons plus aisment, si au pralable nous nous mettons daccord sur ce point, que tout ce qui est compos dlments plus petits ne laisse point passer ceux qui sont composs dlments plus grands, et que ceux qui sont faits de particules plus grandes ne peuvent pas retenir ceux qui sont faits de particules plus petites. Or le feu est, de toutes les espces, celle dont les parties sont les plus petites ; aussi passe-t-il travers leau, lair et tous leurs composs, et rien ne peut le retenir. Il faut admettre que la mme loi sapplique la cavit qui est en nous, que, lorsque les aliments et les boissons y tombent, elle les retient, mais que lair et le feu dont les particules sont plus petites que celles de sa propre structure, elle ne peut les retenir. Or cest de ces lments que Dieu sest servi pour faire passer les humeurs du ventre dans les veines. Il a tiss dair et de feu un treillis pareil une nasse, ayant son entre deux tuyaux, dont lun a t divis son tour en forme de fourche ; et, partir de ces tuyaux, il tendit des sortes de joncs circulairement travers tout le treillis jusqu ses extrmits. Il composa de feu tout lintrieur de son treillis, et dair les tuyaux et lenveloppe, et prenant le tout, il ladapta de la manire suivante lanimal quil avait form : il mit en haut dans la bouche la partie compose de tuyaux, et, comme elle tait double, il fit descendre un tuyau par la
169

trache-artre dans le poumon, et lautre dans le ventre le long de la trache-artre1. Puis, fendant le premier en deux, il en fit passer les deux parties la fois par les canaux du nez, de sorte que, quand lun des conduits, celui qui passe par la bouche, ne fonctionne pas, tous ses courants pussent aussi tre remplis par celui du nez. Quant au reste de lenveloppe de la nasse, le dieu le fit crotre autour de toute la cavit de notre corps et le disposa de telle sorte que tantt tout ce treillis passe doucement dans les tuyaux, qui sont composs dair, et que tantt les tuyaux refluent vers la nasse, que le treillis pntre au travers du corps, qui est poreux, et en sort tour tour, que les rayons du feu intrieur suivent le double mouvement de lair auquel ils sont mls et que cela ne cesse pas de se produire tant que lanimal mortel subsiste. cette espce de phnomnes nous disons que celui qui a tabli les noms a donn celui dinspiration et dexpiration. Et tout ce mcanisme et ses effets ont pour but de nourrir et de faire vivre notre corps en larrosant et le rafrachissant. Car, lorsque le feu attach au-dedans de nous suit le courant respiratoire qui entre ou qui sort et que, dans ses perptuelles oscillations, il passe travers le ventre, il
Platon ne connat pas ce que nous appelons les artres. Ce quil appelle artres, cest le systme que dautres auteurs appellent , lequel se compose du larynx, de la trache-artre et des bronches.
1

170

prend les aliments et les boissons, les dissout, les divise en petites parcelles et les disperse travers les conduits par o il passe, les verse, comme dune source, dans les canaux des veines et fait couler travers le corps, comme par un aqueduc, le courant des veines. Revenons au phnomne de la respiration pour voir par quelles causes il est devenu tel quil est aujourdhui. Voici ce qui a eu lieu. Comme il ny a pas de vide o puisse pntrer un corps en mouvement, et que nous exhalons de lair hors de nous, il est ds lors vident pour tout le monde que cet air nentre pas dans le vide, mais quil chasse de sa place lair avoisinant. Lair dplac chasse son tour celui qui lavoisine, et, sous cette pression ncessaire, le tout revient en cercle la place do est sortie notre haleine, y pntre et la remplit la place du souffle expir et tout ce mouvement, pareil celui dune roue qui tourne, se produit simultanment, parce quil ny a pas de vide. Par suite, la poitrine et le poumon, au moment mme o ils chassent lair au-dehors, sont remplis de nouveau par lair qui environne le corps, et pntre lintrieur travers les chairs poreuses autour desquelles il est pouss. Derechef, quand cet air est rejet et sort travers le corps, il pousse en rond lair inspir lintrieur du corps par les passages de la bouche et des narines. Quelle est la cause initiale de ces phnomnes ? Voici ce quil en faut penser. Dans tout
171

animal, les parties internes qui entourent le sang et les veines sont les plus chaudes, comme sil y avait en lui une source de feu. Cest pour cela que nous comparions cette rgion au tissu de notre nasse, quand nous disions que la partie centrale tait dans toute son tendue tresse de feu, et que toutes les autres parties, lintrieur, ltaient dair. En consquence, il faut reconnatre que le chaud se porte naturellement au dehors vers sa place, vers son parent, et que, comme il y a deux sorties, lune par le corps vers le dehors et lautre par la bouche et les narines, lorsque le chaud slance dun ct, il refoule lair de lautre en cercle, et cet air refoul, tombant dans le feu, schauffe, tandis que celui qui sort se refroidit. Mais comme la chaleur change de place et que lair qui est lautre issue devient plus chaud, lair plus chaud, son tour, se porte dautant plus vers ce ct-l, vu quil se dirige vers sa propre substance, et il refoule en cercle celui qui est prs de lautre issue. Cest de la sorte que lair, recevant constamment et imprimant tour tour les mmes mouvements et ballott ainsi en cercle de part et dautre par leffet des deux impulsions, donne naissance linspiration et lexpiration1.
Voici le commentaire dH. Martin (II, p. 335 sqq.) sur ce passage obscur et embarrassant : Platon suppose quune nasse dune autre forme que celle des pcheurs, une nasse qui au lieu dun panier intrieur en a
1

172

deux de formes irrgulires, et qui, au lieu dtre faite de jonc, consiste en un tissu dair et de feu, enveloppe la partie creuse du corps humain, cest-dire le tronc. Cette image un peu trange lui a paru commode pour expliquer lentre et la sortie du souffle et du feu, cest--dire de lair et du calorique, et par suite la respiration. Lun des deux paniers intrieurs a pour ouverture la bouche et se divise en deux parties, dont lune descend par les artres, cest--dire par la trache-artre et les bronches, dans la cavit de la poitrine et du poumon, que Platon croit vide de sang, tandis que lautre partie descend dans le ventre par un conduit parallle la trache-artre, cest--dire par lsophage. Lautre panier intrieur a pour ouvertures les deux narines, et il communique avec le premier par larrire-bouche. Platon ne suppose point que ces paniers intrieurs se terminent par un trou en entonnoir ; car il nous dit que le passage de lair et de la chaleur seffectue travers leur tissu mme. Cest dair que sont formes les parois de cette espce de nasse, cest--dire les tissus des paniers intrieurs qui tapissent la cavit du corps humain, et du panier extrieur appliqu sur la peau du dos, des flancs, du ventre et de la poitrine. En dautres termes, la couche dair en contact immdiat avec la surface interne et externe du corps humain constitue les parois de la nasse ; les cavits des deux paniers intrieurs sont la continuation de lair extrieur qui vient les remplir ; et lintrieur de la nasse, lespace compris de toutes parts entre les parois et o rien ne peut entrer, si ce nest travers leur tissu, cest lespace occup par la substance mme du corps, dans laquelle le sang circule, espace plein, tendu autour de toute la partie creuse de notre corps, suivant les expressions mmes de Platon. Dans tout cet espace, cest--dire dans la masse compacte du corps, il y a des joncs qui aboutissent dune part aux parois des paniers intrieurs cest--dire la cavit du ventre et de la poitrine, de lautre aux parois du panier extrieur, cest--dire la peau du corps humain. Platon a soin de nous prvenir que ces joncs, au lieu dtre dair comme le tissu de la nasse, sont des rayons de feu entrelacs, cest--dire la chaleur animale contenue dans les chairs o sont le sang et les veines. Or le feu compris ainsi dans lintrieur de la nasse, cest--dire dans la masse charnue du corps humain, tend se porter hors du corps vers la rgion du feu, et pour cela il y a deux chemins, lun

173

travers le corps jusqu la peau et au tissu du panier extrieur, qui livre passage au feu ; lautre travers le tissu des paniers intrieurs, dans lesquels le feu pntre, pour sortir ensuite par la bouche et les narines. Considrons-le dabord entrant dans les paniers intrieurs, cest--dire dans la cavit du ventre et de la poitrine. Il sy mle avec lair quils contiennent, et sort par la bouche et le nez avec cet air chauff. Alors, en vertu de limpossibilit du vide et de limpulsion circulaire, , le tissu mme du panier extrieur, cest--dire lair froid entre travers le corps, qui a peu de densit, comme Platon a soin de le dire, ou en dautres termes travers le tissu peu serr des chairs, comme il le rpte un peu plus loin : cet air froid pntre ainsi dans toute la cavit du corps humain, pour remplir la place de lair chaud exhal par la bouche et les narines. Mais bientt, par son contact avec les chairs et surtout avec le sang, lair froid schauffe en se mlant avec le feu, qui entre en mme temps que lui, tandis que lair qui sort par la bouche et les narines se refroidit. Alors lair chaud, prenant son cours en sens inverse travers les chairs, sort par les pores de la peau, et force ainsi lair froid entrer par la bouche et les narines dans la cavit de la poitrine et dans celle du ventre, et pntrer mme par le poumon jusque dans les veines, o nous avons dj vu que lair circule en mme temps que le sang, suivant Platon, afin de rafrachir le corps, comme il sera dit plus loin. Puis lair qui sort par les pores se refroidit son tour, tandis que lair qui entre par le nez et la bouche schauffe, et bientt le mouvement a lieu en sens inverse et ainsi de suite. Lorsque lair entr dans le ventre travers lpaisseur du corps sest chauff, il dissout par laction du feu les substances alimentaires qui sy trouvent, et, lorsquil reprend son cours en sens contraire, il les dpose, dans les veines, dans ces canaux destins arroser et nourrir le corps humain. Aristote reproche Platon davoir suppos mal propos lentre et la sortie alternative de lair travers lpaisseur du corps, et davoir attribu la respiration un rle imaginaire pour la nutrition, tandis que, suivant Aristote, son unique usage, indispensable pour la vie, est de rafrachir le corps chaque instant. Il y a de la vrit dans ces critiques dAristote, bien quil nait pas su lui-mme que le principal usage de la respiration consiste purifier le sang veineux par le contact de lair qui lui

174

Cest encore suivant le mme principe quil faut tudier les effets des ventouses mdicinales, la dglutition, la trajectoire des projectiles, soit lancs en lair, soit courant la surface du sol, et aussi tous les sons rapides ou lents, aigus ou graves, tantt dissonants, parce que les mouvements quils produisent en nous sont dissemblables, et tantt consonants, parce que ces mouvements sont semblables. Car les sons plus lents atteignent les mouvements des sons plus rapides qui les prcdent, quand ceux-ci commencent sarrter et sont tombs une vitesse pareille celle avec laquelle les sons les plus lents se rencontrent ensuite avec eux et leur impriment leur mouvement ; mais quand ils les rattrapent, ils ne les troublent pas en leur imposant un mouvement diffrent : ils y ajoutent le commencement dun mouvement plus lent, en accord avec celui qui tait le plus rapide, mais qui tire sa fin, et du mlange de laigu et du grave, ils produisent un effet unique et procurent ainsi du plaisir aux ignorants et de la joie aux sages, qui voient dans des mouvements mortels limitation de lharmonie divine1.
enlve son excs de carbone. 1 Cette explication des accords musicaux, dveloppe par Plutarque, est tout fait errone. En effet, un son aigu et un son grave, partis en mme temps de deux cordes dun mme instrument, arrivent en mme temps loreille : leurs impressions peuvent bien diminuer dintensit ; mais chaque note, en se prolongeant, reste la mme, et, loin de se succder

175

On expliquera de mme le cours des eaux, la chute de la foudre et la merveilleuse attraction que possdent lambre et la pierre dHracle1. Il ny eut jamais de vertu attractive dans aucun de ces corps, mais le fait quil ny a pas de vide, que ces corps se choquent en cercle les uns les autres, quen se divisant ou se contractant ils changent tous leurs places pour regagner chacun celle qui lui est propre : cest ces actions combines entre elles que sont dus ces phnomnes tonnants, comme on sen convaincra en les tudiant suivant la bonne mthode. Et maintenant, pour en revenir la respiration, point de dpart de ce discours, cest de cette faon et par ces moyens quelle sest forme, ainsi quil a t dit prcdemment. Le feu divise les aliments, il slve audedans de nous du mme mouvement que le souffle et, en slevant avec lui, il remplit les veines en y versant les parcelles divises quil puise dans le ventre, et cest ainsi que des courants de nourriture se rpandent dans le corps entier de tous les animaux. Or ces particules qui viennent dtre divises et retranches de
par une transition insensible, les deux sensations sont distinctes, mais simultanes. Lorsque deux sons forment un accord, cest que le rapport des nombres de leurs vibrations dans un temps donn est exprim par une fraction trs simple, de telle sorte que les concidences des vibrations soient rapproches et faciles saisir. H. Martin, II, p. 339. 1 Sur la pierre dHracle, voir Ion 583, d-e.

176

substances de mme nature, les unes de fruits, les autres dherbe, que Dieu a fait pousser tout exprs pour nous servir de nourriture, prsentent toutes les varits de couleur par suite de leur mlange ; mais cest la couleur rouge qui y domine et qui est luvre du feu qui divise leau et la marque de son empreinte. Voil pourquoi la couleur de ce qui coule dans le corps prsente lapparence que nous avons dcrite. Cest ce que nous appelons le sang, cest ce qui nourrit les chairs et le corps entier ; cest de lui que chaque partie du corps tire le liquide dont il remplit la place laisse vide. Le mode de rpltion et dvacuation est le mme que celui qui a donn naissance tous les mouvements qui se font dans lunivers et qui portent chaque chose vers sa propre espce. Et en effet les lments qui nous environnent au-dehors ne cessent de nous dissoudre et de rpartir et denvoyer chaque espce de substance ce qui est de mme nature quelle. De mme le sang, divis lintrieur de notre corps en menus fragments et contenu dans lorganisme de tout tre vivant, qui est pour lui comme un ciel, est contraint dimiter le mouvement de lunivers ; chacun des fragments qui se trouve lintrieur se porte vers ce qui lui ressemble et remplit de nouveau le vide qui sest form. Mais quand la perte est plus grande que lapport, lindividu dprit ; quand elle est plus petite, il saccrot. Ainsi, quand la structure de lanimal entier est jeune et que les triangles
177

des espces qui la constituent sont encore neufs, comme sils sortaient du chantier, ils sont solidement assembls ensemble, quoique la consistance de la masse entire soit molle, attendu quelle vient peine dtre forme de moelle et quelle a t nourrie de lait. Alors, comme les triangles quelle englobe et qui lui viennent du dehors pour lui servir daliments et de boissons, sont plus vieux et plus faibles que les siens propres, elle les matrise en les coupant avec ses triangles neufs et fait grandir lanimal en le nourrissant de beaucoup dlments semblables aux siens. Mais quand la racine des triangles se distend la suite des nombreux combats quils ont soutenus longtemps contre de nombreux adversaires, ils ne peuvent plus diviser et sassimiler les triangles nourriciers qui entrent ; ce sont eux qui sont facilement diviss par ceux qui viennent du dehors. Alors lanimal tout entier, vaincu dans cette lutte, dprit et cet tat se nomme vieillesse. Enfin, lorsque les liens qui tiennent assembls les triangles de la moelle, distendus par la fatigue, ne tiennent plus, ils laissent leur tour les liens de lme se relcher, et celle-ci, dlivre conformment la nature, senvole joyeusement ; car, si tout ce qui est contraire la nature est douloureux, tout ce qui arrive naturellement est agrable. Et cest ainsi que la mort cause par des maladies ou par des blessures est douloureuse et violente, tandis que celle qui vient avec la vieillesse au
178

terme marqu par la nature est de toutes les morts la moins pnible et saccompagne plutt de joie que de douleur. Do proviennent les maladies, nimporte qui, je pense, peut sen rendre compte. Comme il y a quatre genres qui entrent dans la composition des corps, la terre, le feu, leau et lair, lorsque, contrairement la nature, ils sont en excs ou en dfaut, ou quils passent de la place qui leur est propre dans une place trangre, ou encore, parce que le feu et les autres lments ont plus dune varit, lorsque lun deux reoit en lui la varit qui ne lui convient pas, ou quil arrive quelque autre accident de cette espce, cest alors que se produisent les dsordres et les maladies. Lorsquen effet un genre change de nature et de position, les parties qui auparavant taient froides deviennent chaudes, celles qui taient sches deviennent humides par la suite, celles qui taient lgres ou pesantes deviennent le contraire, et elles subissent tous les changements dans tous les sens. En fait nous affirmons que cest seulement lorsque la mme chose sajoute la mme chose ou sen spare dans le mme sens, de la mme manire et en due proportion, quelle peut, restant identique elle-mme, demeurer saine et bien portante. Ce qui manque une de ces rgles, soit en se retirant dun lment, soit en sy ajoutant, produira toutes sortes daltrations, des maladies et des destructions sans
179

nombre. Mais comme il y a aussi des compositions secondaires formes par la nature, il y a une seconde classe de maladies considrer par ceux qui veulent se rendre matres de la question. Puisquen fait la moelle, les os, la chair et les nerfs sont composs des lments nomms plus haut et que le sang aussi est form des mmes lments, quoique dune autre manire, la majeure partie des maladies arrivent comme il a t dit prcdemment, mais les plus graves qui puissent nous affliger nous viennent de la cause que voici : cest que ces compositions se corrompent, quand elles se forment rebours de lordre naturel. En effet, dans lordre naturel, les chairs et les nerfs naissent du sang, les nerfs des fibres auxquelles ils ressemblent, et les chairs du rsidu qui se coagule en se sparant des fibres1. Des nerfs et de la chair nat son tour cette matire visqueuse et grasse qui sert la fois coller la chair la structure des os et nourrir et faire crotre los qui enclt la moelle, tandis que lespce la plus pure, la plus lisse et la plus brillante des triangles, filtrant travers lpaisseur des os, sen coule et en dgoutte

Ces fibres ne sont pas de mme nature que celles qui constituent la chair : ce sont ici les petits filaments qui forment la partie la plus paisse du sang.

180

pour arroser la moelle1. Quand tout se passe ainsi, il en rsulte le plus souvent la sant ; la maladie, dans le cas contraire. En effet, quand la chair se vicie et renvoie sa putrfaction dans les veines, elles se remplissent alors, en mme temps que dair, dun sang abondant, de composition varie, dont les couleurs et lamertume sont trs diverses, ainsi que les qualits acides et sales, et qui charrie de la bile, des srosits et des phlegmes de toute sorte. Car toutes ces scrtions qui se font rebours de la rgle et sont le produit de la corruption commencent dabord par empoisonner le sang luimme, et sans fournir dsormais aucune nourriture au corps, se rpandent partout travers les veines, sans garder lordre des rvolutions naturelles. Elles sont ennemies entre elles, parce quelles ne tirent aucune jouissance les unes des autres, et en guerre ouverte avec les lments constituants du corps qui restent leur
Ce qui attache rellement la chair aux os, ce sont les tendons, les ligaments et les aponvroses. Quant la substance visqueuse et luisante laquelle est attribue ici la fonction de coller encore mieux la chair aux os, cette substance qui, provenant de la chair et des tendons, sert faire crotre et nourrir les os, et dont la partie la plus pure, sinfiltrant travers eux, arrose la moelle, ce ne peut tre que le suc mme dont la chair est pleine, comme Platon la dit plus haut en parlant de sa formation. Cest donc ce suc quil attribue laspect luisant de la chair et des tendons et la force avec laquelle ils adhrent aux os. Mais ici il semble surtout considrer ce suc comme runi autour des os et y formant la membrane nomme prioste, qui, suivant lui, secrte le suc dont la moelle se nourrit travers les os. H. Martin, II, p. 350.
1

181

poste ; elles les corrompent et les dissolvent. Quand ce sont les parties les plus anciennes de la chair qui se dcomposent, comme elles sont difficiles pourrir, elles noircissent cause de la combustion prolonge quelles ont subie, et, devenues amres par suite de leur corrosion complte, elles attaquent dangereusement toutes les parties du corps qui ne sont pas encore gtes, et tantt le noircissement, au lieu damertume, saccompagne dacidit, quand la substance amre sest amenuise davantage ; et tantt la substance amre, trempe dans le sang, prend une couleur plus rouge, et, si elle est mle au noir, une couleur verdtre. Enfin la couleur jaune se mle lamertume, quand de la chair jaune est dissoute par le feu de linflammation. Toutes ces humeurs portent le nom commun de bile, qui leur a t donn ou par des mdecins ou par un homme capable dembrasser du regard un grand nombre de cas dissemblables et de discerner en eux un genre unique digne de servir de dnomination tous. Des autres humeurs qui passent pour tre des varits de la bile, chacune se dfinit daprs sa couleur spcifique. La srosit qui vient du sang est une lymphe douce ; celle qui vient de la bile noire et acide est maligne, quand sous laction de la chaleur elle est mlange avec une qualit saline ; en ce cas, elle prend le nom de pituite acide. Il y a aussi le produit qui rsulte
182

de la dcomposition dune chair neuve et tendre avec le concours de lair. Ce produit, gonfl par lair, est entour dhumidit et, de ce fait, il se forme des bulles qui sont invisibles une une cause de leur petitesse, mais qui, runies ensemble, font une masse visible qui offre une couleur blanche due la naissance de lcume. Cest toute cette putrfaction dune chair tendre, o lair se trouve mlang, que nous appelons la pituite blanche. La lymphe de la pituite nouvellement forme donne la sueur, les larmes et toutes les autres scrtions par lesquelles le corps se purifie tous les jours. Or toutes ces humeurs sont des facteurs de maladies, quand le sang ne se remplit pas de nourriture et de boisson comme le veut la nature, mais accrot sa masse daliments contraires, en dpit des lois de la nature. Lorsque les diffrentes sortes de chair sont dchires par les maladies, mais gardent leurs bases, la virulence du mal ne se fait sentir qu demi, car il peut encore se rparer aisment. Mais, lorsque ce qui lie les chairs aux os tombe malade, et que, spar la fois des fibres1 et des nerfs, il cesse de nourrir los et de lier los la chair, mais que, de brillant, de lisse et de visqueux, il devient, en se desschant, par suite dun mauvais rgime, raboteux et salin, alors toute la substance qui
Il sagit ici des fibres de la chair et non des fibres du sang dont Platon a parl plus haut.
1

183

subit ces altrations smiette et revient sous les chairs et les nerfs, en se sparant des os ; et les chairs, se dtachant de leurs racines, laissent les nerfs nu et pleins de saumure, tandis quelles-mmes, retombant dans le cours du sang, aggravent les maladies mentionnes prcdemment. Mais, si graves que soient ces affections du corps, plus graves encore sont celles qui les prcdent, quand la densit de la chair ne permet pas los de respirer suffisamment, que la moisissure lchauffe et le carie, quau lieu dabsorber sa nourriture, il va seffriter au contraire lui-mme dans le suc nourricier, que ce suc va dans les chairs, et que la chair tombant dans le sang rend toutes les maladies plus graves que celles dont nous avons parl plus haut. Mais la pire de toutes, cest quand la substance de la moelle souffre dun manque ou dun excs daliments. Cest la cause des maladies les plus terribles et les plus capables damener la mort ; car alors toute la substance du corps scoule rebours. Il existe encore une troisime espce de maladies, quil faut concevoir comme provenant de trois causes, savoir de lair, de la pituite et de la bile. Lorsque le poumon, qui est charg de dispenser lair au corps, est obstru par des mucosits et na pas ses passages libres, et qualors lair ne va pas dans certaines parties et pntre dans dautres en plus grande quantit quil ne faut, dun ct, il fait pourrir celles qui nont pas de
184

ventilation, de lautre, il pntre par force dans les veines, les distord, dissout le corps et se trouve intercept dans le milieu du corps o est le diaphragme. Ainsi naissent frquemment des milliers de maladies douloureuses accompagnes de sueurs abondantes. Souvent aussi, quand la chair sest dsagrge dans le corps, il sy introduit de lair qui, nen pouvant sortir, occasionne les mmes douleurs que lair qui entre du dehors. Ces douleurs sont particulirement grandes, quand lair, entourant les nerfs et les petites veines qui sont l, se gonfle et imprime aux muscles extenseurs et aux tendons qui y adhrent une tension en arrire. Cest de la tension ainsi produite que les maladies qui en rsultent ont reu le nom de ttanos et dopisthotonos1. Elles sont difficiles gurir ; en fait, elles se terminent le plus souvent par un accs de fivre. La pituite blanche est dangereuse, si lair de ses bulles est intercept. Si elle trouve un exutoire la surface du corps, elle est relativement bnigne, mais elle tachette le corps en produisant des dartres blanches, des dartres farineuses et dautres accidents similaires. Mle la bile noire et rpandue sur les circuits les plus divins, ceux de la tte, elle en trouble le cours, plus bnigne, si ce dsordre a lieu pendant le sommeil, plus
Lopisthotonos est une varit du ttanos. Il a lieu, lorsque les membres se recourbent en arrire ().
1

185

difficile chasser, quand elle attaque des gens veills. Comme cest une maladie de la substance sacre, elle est trs justement appele le mal sacr1. La pituite aigre et sale est la source de toutes les maladies catarrhales ; mais elles ont reu les noms les plus varis, suivant les diverses parties o la fluxion spanche. Toutes les inflammations du corps, ainsi appeles de la brlure et de la chaleur qui les accompagnent, sont causes par la bile. Quand la bile trouve une issue audehors, elle produit, par son bouillonnement, des tumeurs de toute sorte ; quand elle est confine lintrieur, elle occasionne une foule de maladies inflammatoires, dont la plus grave a lieu lorsque, mle au sang pur, elle dtourne de leur place les fibres, qui ont t distribues dans le sang, pour quil garde une juste proportion de tnuit et dpaisseur, de peur que, liqufi par la chaleur, il ne scoule par les pores du corps, ou que, trop pais et difficile mouvoir, il ne circule difficilement dans les veines. Cet heureux quilibre, cest la fibrine qui le conserve grce sa structure naturelle. Mme quand le sang est mort et quil se refroidit, on na qu rapprocher les fibres les unes des autres, pour que tout ce qui reste de sang scoule au travers. Si, au contraire, on les laisse en
Le mal sacr nest autre que lpilepsie. Les anciens lont appel ainsi, parce quils le croyaient envoy par les dieux.
1

186

tat, elles coagulent rapidement le sang avec laide du froid environnant. Telle tant laction des fibres dans le sang, la bile, qui par son origine est du vieux sang, et qui se fond de nouveau de la chair dans le sang, quand, chaude et humide, elle y pntre dabord en petite quantit, se congle alors sous linfluence des fibres et, ainsi congele et teinte par force, elle produit lintrieur du froid et des frissons. Quand elle coule dans le sang en plus grande quantit, elle matrise les fibres par sa propre chaleur et, par son bouillonnement, les secoue et y jette le dsordre, et, si elle est assez puissante pour les matriser jusquau bout, elle pntre dans la substance de la moelle et, en brlant, dissout les liens qui y attachent lme, comme les amarres dun navire, et la met en libert. Si, au contraire, la bile est en moindre quantit et que le corps rsiste la dissolution, cest elle qui est matrise, et alors, ou bien elle schappe par toute la surface du corps, ou bien, refoule au travers des veines dans le thorax ou dans le bas-ventre, elle quitte le corps comme un banni schappe dune ville en rvolution. Elle produit alors des diarrhes, des dysenteries et toutes les maladies analogues. Ainsi, quand lexcs du feu est la principale cause des maladies du corps, il produit des inflammations et des fivres continues, tandis que lexcs dair amne des fivres quotidiennes, et lexcs deau, des fivres
187

tierces, parce que leau est plus lente que lair et que le feu. Quant lexcs de terre, la terre tant le plus lent des quatre lments, il lui faut une priode de temps quadruple pour se purifier et elle engendre des fivres quartes dont on se dbarrasse difficilement. Voil comment se produisent les maladies du corps. Voici comment celles de lme naissent de nos dispositions corporelles. Il faut admettre que la maladie de lme est la dmence. Mais il y a deux espces de dmence : lune est la folie, lautre lignorance. En consquence, toute affection qui entrane, soit lune, soit lautre, doit tre appele maladie, et il faut reconnatre que les plaisirs et les douleurs excessives sont pour lme les plus graves des maladies. Car, lorsquon est joyeux ou au contraire afflig outre mesure, on sempresse contretemps de saisir le plaisir ou de fuir la douleur, et lon est incapable de rien voir et de rien entendre avec justesse ; on est comme un forcen et hors dtat dexercer sa raison. Quand un homme a dans la moelle un sperme dune abondance dbordante, qui est comme un arbre trop charg de fruits, ses dsirs et leurs suites lui procurent chaque fois de multiples souffrances et des plaisirs multiples, et il est fou pendant la plus grande partie de sa vie par suite des plaisirs et des douleurs excessives quil ressent, et son me est malade et draisonnable par la faute de son corps, et on le regarde, non comme un malade, mais
188

comme un homme volontairement vicieux. La vrit est que lincontinence amoureuse est une maladie de lme qui provient en grande partie de la proprit dune seule substance, qui, grce la porosit des os, inonde le corps de son humidit ; et presque tous les reproches dont on charge lintemprance dans les plaisirs, comme si les hommes taient volontairement mchants, sont des reproches injustifis ; car personne nest volontairement mchant. Ceux qui sont mchants le deviennent par suite dune mauvaise disposition du corps et dune ducation manque, deux choses fcheuses pour tout le monde et qui nous arrivent contre notre volont. Il en est de mme en ce qui concerne les douleurs : cest galement le corps qui est cause que lme contracte de grands vices. Par exemple quand les humeurs de la pituite aigre et sale, ou celles qui sont amres et bilieuses, aprs avoir err dans le corps dun homme, ne trouvent pas dissue au-dehors et que, parques au-dedans, elles mlent leur vapeur aux mouvements de lme et se confondent avec eux, elles produisent dans lme des maladies de toute sorte, plus ou moins graves et plus ou moins nombreuses ; et se frayant un chemin vers les trois siges de lme, elles engendrent, suivant celui quelles envahissent, toutes les varits de la morosit et de labattement, de laudace et de la lchet, enfin de loubli et de la paresse intellectuelle. En outre, lorsque ces vices du
189

temprament sont renforcs par de mauvaises institutions et par des discours quon entend dans les villes, soit en particulier, soit en public, et quon na pas ds le jeune ge reu de leons qui puissent gurir le mal, cest ainsi que tous ceux de nous qui sont mchants le deviennent par deux causes tout fait indpendantes de leur volont, et il faut toujours en accuser les pres plutt que les enfants, les instituteurs plutt que les lves. Mais il faut sappliquer de toutes ses forces, et par lducation et par les murs et par ltude, fuir le vice et atteindre la vertu, son contraire. Toutefois, cest l un sujet dun autre ordre. En regard de ces considrations, il est naturel, il est propos dexposer par quels moyens on soigne et conserve les corps et les esprits ; car mieux vaut insister sur le bien que sur le mal. Or tout ce qui est bon est beau et le beau nest jamais disproportionn. Il faut donc poser en principe quun animal, pour tre beau, doit avoir de justes proportions. Mais ces proportions, nous ne les percevons et nen tenons compte que dans les petites choses ; dans les plus importantes et les plus considrables, nous ne nous en avisons pas. Par exemple, en ce qui concerne la sant et les maladies, la vertu et le vice, il ny a pas de proportion ou de disproportion qui importe plus que celles qui stablissent particulirement entre lme et le corps. Cependant nous ny faisons pas attention et nous ne
190

rflchissons pas que, quand une me forte et grande tous gards a pour vhicule un corps trop faible et trop chtif, ou que les deux sont assortis dans le rapport inverse, lanimal tout entier manque de beaut, puisquil est mal proportionn, alors que la proportion est de premire importance, tandis que ltat contraire est pour celui qui sait le discerner le plus beau et le plus aimable de tous les spectacles. Par exemple, si un corps a les jambes trop longues ou quelque autre membre disproportionn, non seulement il est disgracieux, mais encore, si ce membre prend part avec dautres quelque travail, il prouve beaucoup de fatigues, beaucoup de mouvements convulsifs ; il va de travers et tombe et se cause lui-mme mille souffrances. Concevons bien quil en est de mme de cet tre double que nous appelons animal. Quand lme est en lui plus forte que le corps et quelle est en proie quelque passion, elle secoue le corps entier par le dedans et le remplit de maladies ; quand elle se livre avec ardeur certaines tudes et certaines recherches, elle le consume ; si elle entreprend dinstruire les autres et sengage dans des combats de parole en public et en particulier, elle lenflamme et lbranle par les querelles et les rivalits qui sensuivent, et y provoque des catarrhes qui donnent le change ceux quon appelle des mdecins et leur fait attribuer le mal des causes imaginaires. Si cest au contraire un corps grand et suprieur lme
191

qui est uni une intelligence petite et dbile, comme il y a naturellement dans lhomme deux sortes de dsirs, ceux du corps pour la nourriture et ceux de la partie la plus divine de nous-mmes pour la sagesse, les mouvements de la partie la plus forte lemportent sur ceux de lautre et augmentent sa part dinfluence, et, rendant lme stupide, lente apprendre et prompte oublier, ils y engendrent la plus grave des maladies, lignorance. Contre ce double mal, il ny a quun moyen de salut, ne pas exercer lme sans le corps, ni le corps sans lme, afin que, se dfendant lun contre lautre, ils squilibrent et conservent la sant. Il faut donc que celui qui veut sinstruire ou qui sapplique fortement nimporte quel travail intellectuel donne en retour de lexercice son corps par la pratique de la gymnastique et que, de son ct, celui qui faonne soigneusement son corps donne en compensation de lexercice son me, en tudiant la musique et la philosophie dans toutes ses branches, sils veulent lun et lautre mriter quon les appelle la fois bons et beaux. Cest daprs ces mmes principes quil faut aussi prendre soin des parties de soi-mme, en imitant la forme de lunivers. Comme le corps est chauff et refroidi intrieurement par les substances qui entrent en lui et quil est dessch et humect par les objets extrieurs, et que, sous laction de ces doubles
192

mouvements, il subit les effets qui suivent ces modifications, lorsquon abandonne aux mouvements un corps en repos, il est vaincu et prit. Si, au contraire, on imite ce que nous avons appel la nourrice et la mre de lunivers, si on met le plus grand soin ne jamais laisser le corps en repos, si on le remue et si, en lui imprimant sans cesse certaines secousses en toutes ses parties, on le dfend, conformment la nature, contre les mouvements intrieurs et extrieurs, et si, en le secouant ainsi modrment, on tablit entre les affections qui errent dans le corps et ses parties un ordre conforme leurs affinits, conformment ce que nous avons dit plus haut propos du tout, il ne placera pas un ennemi ct dun ennemi et ne leur permettra pas dengendrer dans le corps des guerres et des maladies, mais il mettra un ami ct dun ami et leur fera entretenir la sant. Or de tous les mouvements le meilleur est celui quun corps produit par lui-mme en lui-mme, parce que cest celui qui est le plus proche parent du mouvement de lintelligence et de celui de lunivers. Le mouvement qui vient dun autre agent est moins bon, mais le pire est celui qui, venant dune cause trangre, meut le corps partiellement pendant quil est couch et en repos. Aussi, de tous les moyens de purger et de conforter le corps, le meilleur consiste dans les exercices gymnastiques ; vient ensuite le balancement
193

quon prouve en bateau ou dans tout autre vhicule qui ne fatigue point le corps. Une troisime espce de mouvement, qui peut tre utile dans certains cas dextrme ncessit, mais quun homme de bon sens ne doit pas admettre autrement, cest la purgation mdicale obtenue par des drogues ; car lorsque les maladies ne prsentent pas de grands dangers, il ne faut pas les irriter par des mdecines. La nature des maladies ressemble en quelque manire celle des tres vivants. La constitution des tres vivants comporte en effet des temps de vie rgls pour toute lespce, et chaque individu nat avec un temps de vie fix par le destin, part les accidents invitables, car, ds la naissance de chacun, ses triangles sont constitus de manire pouvoir tenir jusqu un certain temps, au-del duquel personne ne peut prolonger sa vie. Il en est de mme de la constitution des maladies : si on la drange par des drogues en dpit du temps prdestin, il en rsulte dordinaire que de lgres maladies deviennent graves et que leur nombre saccrot. Cest pourquoi il faut diriger toutes les maladies par un rgime, autant quon en a le loisir, et ne pas irriter par des mdecines un mal rfractaire. Sur lanimal complexe et sa partie corporelle, sur la faon dont il faut quun homme la dirige et sen laisse diriger pour mener la vie la plus conforme la raison, je me bornerai ce que je viens de dire. Mais le point le
194

plus important et le plus pressant, cest dappliquer toutes ses forces rendre la partie destine gouverner aussi belle et bonne que possible, en vue de son office de gouvernante. Le traitement dtaill de cette question fournirait soi seul la matire dun ouvrage part ; mais il nest pas hors de propos de la traiter incidemment, suivant les principes tablis prcdemment, et de conclure ainsi notre discours par les observations suivantes. Nous avons dit souvent quil y a en nous trois espces dmes loges en trois endroits diffrents et quelles ont chacune leurs mouvements spars. Il nous faut dire de mme prsent, dune manire aussi brve que possible, que, si lune delles reste oisive et nexerce pas les mouvements qui lui sont propres, elle devient ncessairement trs faible, et que celle qui sexerce devient trs forte. Il faut donc veiller ce que leurs mouvements soient proportionns les uns aux autres. De lespce dme qui a la plus haute autorit en nous, voici lide quil faut sen faire : cest que Dieu nous la donne comme un gnie, et cest le principe que nous avons dit log au sommet de notre corps, et qui nous lve de la terre vers notre parent cleste, car nous sommes une plante du ciel, non de la terre, nous pouvons laffirmer en toute vrit. Car Dieu a suspendu notre tte et notre racine lendroit o lme fut primitivement engendre et a ainsi dress tout notre corps vers le ciel. Or, quand un homme sest livr
195

tout entier ses passions ou ses ambitions et applique tous ses efforts les satisfaire, toutes ses penses deviennent ncessairement mortelles, et rien ne lui fait dfaut pour devenir entirement mortel, autant que cela est possible, puisque cest cela quil sest exerc. Mais lorsquun homme sest donn tout entier lamour de la science et la vraie sagesse et que, parmi ses facults, il a surtout exerc celle de penser des choses immortelles et divines, sil parvient atteindre la vrit, il est certain que, dans la mesure o il est donn la nature humaine de participer limmortalit, il ne lui manque rien pour y parvenir ; et, comme il soigne toujours la partie divine et maintient en bon tat le gnie qui habite en lui, il doit tre suprieurement heureux. Il ny a dailleurs quune seule manire de soigner quelque chose, cest de lui donner la nourriture et les mouvements qui lui sont propres. Or les mouvements parents de la partie divine qui est en nous, ce sont les penses de lunivers et ses rvolutions circulaires. Cest sur elles que chacun doit se modeler et corriger les rvolutions relatives au devenir qui se font dans notre tte dune manire drgle, en apprenant discerner les harmonies et les rvolutions de lunivers, en rendant la partie qui pense semblable lobjet de sa pense, en conformit avec sa nature originelle, afin datteindre, dans le prsent et dans lavenir, la perfection de cette vie excellente que les dieux ont
196

propose aux hommes. Et maintenant la tche qui nous a t impose en commenant, de faire lhistoire de lunivers jusqu la gnration de lhomme, semble peu prs accomplie. Comment, leur tour, les autres animaux sont venus lexistence, cest ce quil nous faut dire brivement, l o il ny a pas ncessit de stendre, et nous pouvons croire ainsi que nous gardons la juste mesure en traitant ce sujet. Voici donc ce que nous en dirons. Parmi les hommes qui avaient reu lexistence, tous ceux qui se montrrent lches et passrent leur vie mal faire furent, suivant toute vraisemblance, transforms en femmes leur deuxime incarnation. Ce fut cette poque et pour cette raison que les dieux construisirent le dsir de la conjonction charnelle, en faonnant un tre anim en nous et un autre dans les femmes, et voici comment ils firent lun et lautre. Dans le canal de la boisson, lendroit o il reoit les liquides, qui, aprs avoir travers les poumons, pntrent sous les rognons dans la vessie, pour tre expulss dehors sous la pression de lair, les dieux ont perc une ouverture qui donne dans la moelle paisse qui descend de la tte par le cou le long de lchine, moelle que dans nos discours antrieurs nous avons appele sperme. Cette moelle, parce quelle est anime et a trouv une issue, a implant dans la partie o se trouve cette issue un dsir vivace dmission et a ainsi donn naissance lamour
197

de la gnration. Voil pourquoi chez les mles les organes gnitaux sont naturellement mutins et autoritaires, comme des animaux sourds la voix de la raison, et, emports par de furieux apptits, veulent commander partout. Chez les femmes aussi et pour les mmes raisons, ce quon appelle la matrice ou lutrus est un animal qui vit en elles avec le dsir de faire des enfants. Lorsquil reste longtemps strile aprs la priode de la pubert, il a peine le supporter, il sindigne, il erre par tout le corps, bloque les conduits de lhaleine, empche la respiration, cause une gne extrme et occasionne des maladies de toute sorte, jusqu ce que, le dsir et lamour unissant les deux sexes, ils puissent cueillir un fruit, comme un arbre, et semer dans la matrice, comme dans un sillon, des animaux invisibles par leur petitesse et encore informes, puis, diffrenciant leurs parties, les nourrir lintrieur, les faire grandir, puis, les mettant au jour, achever la gnration des animaux. Telle est lorigine des femmes et de tout le sexe fminin. La tribu des oiseaux vient par un changement de forme, la croissance de plumes au lieu de cheveux, de ces hommes sans malice, mais lgers, qui discourent des choses den haut, mais simaginent dans leur simplicit que les preuves les plus solides en cette matire sobtiennent par le sens de la vue.

198

Lespce des animaux pdestres et des btes sauvages est issue des hommes qui ne prtent aucune attention la philosophie et nont pas dyeux pour observer la nature du ciel, parce quils ne font plus aucun usage des rvolutions qui se font dans la tte et se laissent guider par les parties de lme qui rsident dans la poitrine. Par suite de ces habitudes, leurs membres antrieurs et leur tte, attirs vers la terre par leur affinit avec elle, sappuient sur elle, et leur crne sest allong et a pris toutes sortes de formes, selon la manire dont la paresse a comprim en chacun deux les cercles de lme. Cette race est ne avec quatre pieds ou davantage pour la raison que voici. Cest que le dieu a donn aux plus inintelligents plus de supports, pour quils fussent davantage attirs vers la terre. Parmi ces derniers mmes, les plus stupides, qui tendent entirement tout leur corps sur la terre, nayant plus besoin de pieds, les dieux les ont engendrs sans pieds et les ont fait ramper sur le sol. La quatrime espce, qui vit dans leau, est ne des plus stupides et des plus ignorants de tous. Ceux-l, les artisans de leur transformation ne les ont mme plus jugs dignes de respirer un air pur, parce que leur me tait souille de toutes sortes de fautes. Au lieu de les laisser respirer un air lger et pur, ils les ont enfoncs dans leau pour en respirer les troubles profondeurs. Voil do est venue la nation des poissons, des
199

coquillages et de tous les animaux aquatiques, qui, en raison de leur basse ignorance, ont en partage les demeures les plus basses. Tels sont les principes suivant lesquels, aujourdhui comme alors, tous les animaux passent lun dans lautre, suivant quils perdent ou gagnent en intelligence ou en stupidit. Nous pouvons dire ici que notre discours sur lunivers est enfin arriv son terme ; car il a reu en lui des tres vivants mortels et immortels et il en a t rempli, et cest ainsi qutant lui-mme un animal visible qui embrasse tous les animaux visibles, dieu sensible fait limage de lintelligible, il est devenu trs grand, trs bon, trs beau et trs parfait, ce ciel engendr seul de son espce.

200

201

Table
Notice sur le Time ................................................. 5 Time .......................................................................... 45

202

203

Cet ouvrage est le 8e publi dans la collection Philosophie par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.

204