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Caso Isla de Palmas (EEUU c/Pases Bajos)- Sentencia arbitral Este escrito pretende manifestar cmo la sentencia arbitral

en el Caso Islas Palma (EE.UU. vs. Pases Bajos), puede ayudarnos a orientar en mejor medida nuestra memoria. Anlisis A simple vista, podemos analogar esta sentencia con nuestro caso porque tambin versa sobre un conflicto de soberana respecto de un territorio insular. Estados Unidos alegaban su soberana sobre la isla de Palmas por considerar que estaba incluida en los territorios que les haba cedido Espaa en el tratado de Pars. Los Pases Bajos reivindicaban, por el contrario, su soberana sobre la isla basndose en que venan ejerciendo desde mucho tiempo atrs su autoridad sobre ella, debido a que era considerada por la Compaa Holandesa de las Indias Orientales en la primera mitad del siglo dieciocho como una parte de su Estado vasallo de Tabukan. Otro punto de relevancia es el concepto de soberana con el que trabajan en el caso y las formas en que se puede llegar a adquirir. Es as que definen a la soberana como la condicin jurdicamente necesaria para que dicha parte pueda ser adscrita al territorio de un determinado Estado y adems establece que la soberana en las relaciones interestatales equivale a independencia. La independencia respecto a una parte del globo (terrestre) es el derecho a ejercer en dicho lugar las funciones estatales, con exclusin de cualquier otro Estado. Respecto de los ttulos de adquisicin de la soberana territorial en el derecho internacional actual se basan, bien en un acto de efectiva aprehensin, tal como ocupacin o conquista, o, en el caso de la cesin, presuponen que la Potencia cedente y la cesionaria, o al menos una de ellas, tienen la facultad de disponer efectivamente del territorio cedido. As tambin reconoce que el ejercicio continuo y pacfico de soberana territorial equivale a un ttulo, especialmente su derecho a la integridad e inviolabilidad tanto en tiempo de paz como de guerra. Tambin nos plantea la situacin de si el slo descubrimiento de un nuevo territorio constituye un ttulo de soberana. Ante este tema nos ensea que la ltima tendencia en doctrina se inclina en la opinin de que adems de dicho descubrimiento, es necesario algn acto, incluso simblico, de toma de posesin, ya que de lo contrario quedara como un ttulo incoado, es decir un ttulo imperfecto. Respecto de la contigidad. Aunque en determinadas circunstancias los Estados han mantenido que las islas (situadas) relativamente cerca de sus costas les pertenecen en virtud de su situacin geogrfica, es imposible mostrar la existencia de una regla de derecho internacional positivo al efecto de que las islas situadas fuera de aguas territoriales deban pertenecer a un Estado. Hay que tener presente que la jurisprudencia arbitral internacional en materia de controversias sobre soberana territorial parece atribuir a los actos de ejercicio de

soberana, incluso realizados aisladamente, mayor peso que a la continuidad del territorio, a pesar de que dicha continuidad se combinara con la existencia de lmites naturales. Volviendo a las posturas de ambas partes, la argumentacin de los Pases Bajos sostiene que la Compaa de las Indias Orientales estableci la soberana holandesa sobre la isla de Palmas o Miangas desde el siglo diecisiete por medio de acuerdos con los reyezuelos (indgenas) y que dicha soberana se ha venido ejerciendo durante los dos ltimos siglos. Los Pases Bajos fundan su reclamacin de soberana esencialmente en el ttulo del continuo y pacfico ejercicio de la autoridad del Estado sobre la isla. La reclamacin de soberana de los Estados Unidos con respecto a la isla de Palmas o Miangas se deriva de Espaa por va de cesin, de acuerdo con el Tratado de Pars. Este tratado no otorg a favor de los Estados Unidos ningn ttulo de soberana que no hubiera tenido Espaa anteriormente. Los Estados Unidos fundan su reclamacin por tanto en ttulos basados en el descubrimiento, el reconocimiento por tratado y la contigidad, esto es, ttulos relacionados con circunstancias que llevan a la adquisicin de soberana. Decisin Es as que al final el rbitro sentencia que la soberana de la Isla de Palmas le corresponde a los Pases Bajos segn el siguiente razonamiento: - Se deben considerar cumplidos los requisitos de adquisicin de soberana por parte de los Pases Bajos. Mientras que los Estados Unidos, como sucesores de Espaa, no estn en posicin de exhibir un ttulo equivalente o mejor, segn la interpretacin ms favorable y extensiva, slo podra existir como ttulo incoado, como pretensin de establecer la soberana mediante ocupacin efectiva. - El ttulo de contigidad, entendiendo como fundamento de la soberana territorial, carece de base en derecho internacional. - Por ltimo, del informe del general Wood, se deduce que el establecimiento de la autoridad de los Pases Bajos, demostrado tambin por signos externos de soberana, haba alcanzado un grado de desarrollo que haca importante el mantenimiento de este estado de cosas, por sobre una reclamacin basada en un descubrimiento realizado en tiempos muy remotos y no reforzado por la ocupacin, o en una mera posicin geogrfica.