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LIntime pistolaire (1850-1900)

LIntime pistolaire (1850-1900): genre et pratique culturelle

Jelena Jovicic

LIntime pistolaire (1850-1900): genre et pratique culturelle, by Jelena Jovicic This book first published 2010 Cambridge Scholars Publishing 12 Back Chapman Street, Newcastle upon Tyne, NE6 2XX, UK

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Copyright 2010 by Jelena Jovicic All rights for this book reserved. No part of this book may be reproduced, stored in a retrieval system, or transmitted, in any form or by any means, electronic, mechanical, photocopying, recording or otherwise, without the prior permission of the copyright owner. ISBN (10): 1-4438-1867-4, ISBN (13): 978-1-4438-1867-4

la mmoire de mes parents

TABLE DES MATIRES

Table des illustrations ................................................................................ ix Remerciements ........................................................................................... x Introduction ................................................................................................. 1 Chapitre Un: Pour une dfinition de lintime pistolaire (1850-1900).............................. 6 La Modernit, le priv et le public......................................................... 6 Une brve gnalogie de la lettre......................................................... 11 Sur l'adresse et la destination ............................................................... 14 Quelle lecture pour lintime pistolaire?.............................................. 16 Les tudes pistolaires et le XIXe sicle.............................................. 21 Chapitre Deux: La Topique pistolaire ............................................................................... 24 Lpistolaire:genre littraire? .............................................................. 24 Les Nouvelles de la sant..................................................................... 29 Les Nouvelles de largent .................................................................... 38 Les Nouvelles du loisir ........................................................................ 47 La Potique pistolaire du prosaque ................................................... 53 Chapitre Trois: LAutoreprsentation dans la lettre ........................................................... 55 Les Figures pistolaires: entre le rel et la fiction................................ 55 Le Touriste et la carte postale .............................................................. 59 Le Travesti, ou sur la fminit de la lettre ........................................... 70 LArtiste et la littrature par lettres...................................................... 81 La Lettre comme miroir ................................................................... 91 Chapitre Quatre: Les Pactes pistolaires ............................................................................... 92 Le Clauses du pacte pistolaire............................................................ 93 La Lettre-confession ............................................................................ 96 La Lettre d'amour............................................................................... 115 Les Lieux de mmoire: entre archives prives et publication ............ 141

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Table des matires

Chapitre Cinq: La Signature ............................................................................................ 144 Signer une lettre................................................................................. 144 La Lettre de consolation .................................................................... 153 La Lettre de suicide............................................................................ 157 La Vie, la mort et la lettre............................................................. 167 Conclusion............................................................................................... 168 Annexe..................................................................................................... 171 Bibliographie ........................................................................................... 181 Index........................................................................................................ 195

TABLE DES ILLUSTRATIONS

A-1 A-2a

A-2b

A-3 A-4 A-5

Lettre de Gustave Flaubert George Sand (sans date) [Bibliothque Nationale de France] Lettre de Charles Baudelaire Auguste Poulet-Malassis (le 4 fvrier 1860; premire page) [Bibliothque littraire Jacques Doucet] Lettre de Charles Baudelaire Auguste Poulet-Malassis (vers le 20 fvrier 1860; dernire page) [Bibliothque littraire Jacques Doucet] Lettre dmile Zola Edmond et Jules de Goncourt (le 23 janvier 1868) [Bibliothque Nationale de France] Lettre de Stphane Mallarm Mry Laurent (sans date; premire page) [Bibliothque littraire Jacques Doucet] Lettre de Stphane Mallarm Mry Laurent (le 26 juillet 1892) [Bibliothque littraire Jacques Doucet]

REMERCIEMENTS

Cet ouvrage naurait jamais t ralis sans lappui continuel de Clive Thomson, qui ma encourage commencer mes recherches sur lpistolaire. Sa prsence intellectuelle ainsi que sa disponibilit ont t dune aide prcieuse dans la rdaction de ma thse de doctorat, dont sinspire la prsente tude. Plusieurs autres personnes mont aide, et cest avec reconnaissance que jadresse ma gratitude: Pierre-Jean Dufief, qui a supervis mes recherches postdoctorales au Centre dtude des correspondances et journaux intimes des XIXe et XXe sicles; Anthony Purdy et David Baguley, pour leurs conseils efficaces dans diffrentes tapes de cette recherche; ma famille et mes amis, dont lenthousiasme et les encouragements mont motive accomplir ce projet. Ma reconnaissance va enfin lOntario Graduate Scholarship Program, pour son soutien financier dans la phase initiale de ce projet, et au Conseil de recherches en sciences humaines du Canada, pour la bourse postdoctorale qui ma offert une excellente occasion dapprofondir mes recherches sur lpistolaire.

INTRODUCTION

Dans la Correspondance de Gustave Flaubert, on trouve parmi les toutes premires lettres celles que le romancier a adresses son meilleur ami denfance, Ernest Chevalier. Flaubert na alors que huit ou neuf ans, et dj il crit des lettres, mme sil ne matrise pas encore bien le franais. Il envoie des messages damiti, pleins de tendresse, au ton enfantin et la faiblesse grammaticale assez vidente. Ainsi de cette premire lettre (connue) son ami:
Je suis dvor dimpatience de voir le meilleur de mes amis celui avec lequel je serait toujours amis nous nous aimerons, ami qui sera toujours dans mon cur. Oui ami depuis la naissance jusqua la mort. (1829-1830) (1:3)

En lisant cette lettre, la fois touchante et maladroite, le lecteur ne peut que sourire. Du reste, sil continue lire la Correspondance de Flaubert, il apprendra aussi que lauteur de Madame Bovary ne trahira jamais cette amiti denfance. Leffet dintime quexaltent les lettres prives, cest prcisment ce qui donne du charme aux correspondances. De nos jours, o le culte de lindividualit et le plaisir de suivre la vie quotidienne des autres deviennent une partie incontournable de nos mdias et de notre ralit en gnral, il nest pas tonnant de constater un intrt accru pour la publication et la lecture de documents privs. Longtemps ngliges autant par la critique littraire que par le lectorat, les correspondances se voient rhabilites et jouissent actuellement dune popularit sans prcdent. Dune part, les diteurs multiplient la publication de correspondances afin de satisfaire le besoin des lecteurs dsireux de pntrer dans lespace intime des lettres. Paralllement cette efflorescence du march ditorial de correspondances, on assiste une vritable expansion des tudes pistolaires, situes dans de nombreux centres de recherche.1 Si la lettre est un genre trs la mode, cest aussi que cette promotion de lpistolaire tient un double intrt critique, textuel et culturel.
En France, par exemple, le Centre dtude des correspondances et journaux intimes des XIXe et XXe sicles est rattach au CNRS. Cette unit regroupe les centres universitaires de Brest, Clermont-Ferrand, Lyon-III et Paris-IV-Sorbonne.
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Introduction

Du point de vue de la textualit, il y a dj une quarantaine dannes que loptique littraire sest dplace vers lenvers de la fiction, favorisant par consquent lanalyse des genres priphriques, comme lautobiographie ou le journal intime.2 Avec lpistolaire, le mme dcentrement sest poursuivi, mais avec un certain retard. En fait, bien que les premires rflexions thoriques sur le genre pistolaire apparaissent dj dans luvre de certains philosophes tels que Gilles Deleuze et Flix Guattari (1975), Jacques Derrida (1980) et Michel Foucault (1982-1983),3 il faudra quand mme attendre le milieu des annes 1980 pour quune thorie gnrale du texte pistolaire commence se dvelopper.4 Mme aujourdhui, aprs des progrs notables sur le plan des analyses textuelles, la potique pistolaire continue susciter un grand intrt.5 Par ailleurs, les recherches pistolaires actuelles bnficient galement de lessor de la critique culturelle qui favorise, de manire gnrale, lcriture intimiste. Avec lexpansion de la thorie culturelle (plus connue, dans le monde anglophone, sous lappellation de cultural studies), on assiste au retour de lauteur. Proclam mort par le courant structuraliste des annes 1960, lauteur sest vu ressuscit grce, entre autres, aux apports du fminisme et du post-colonialisme. La revendication des droits politiques a ncessit linclusion du priv, du personnel et du vcu dans le champ dinvestigations culturelles. Quoique la thorie culturelle se proccupe surtout des crits intimes des auteurs marginauxcomme cest le cas des auteurs fminins, ou bien des crivains appartenant aux minorits ethniques, il nen reste pas moins que cette critique intimiste a russi contribuer, par un effet de rpercussion, la popularit du genre pistolaire en gnral. Les correspondances prives, quelles soient celles des auteurs canoniques ou marginaux, suscitent dsormais diffrentes lectures et interprtations culturelles. Cet impact culturel du genre
On pense notamment aux travaux de Philippe Lejeune sur lautobiographie et le journal intime. 3 Gilles Deleuze et Flix Guattari, Kafka: pour une littrature mineure; Jacques Derrida, La Carte postale; Michel Foucault, Les Techniques de soi et Lcriture de soi. 4 Le colloque international qui a lieu Nantes en octobre 1982, et dont les Actes ont t publis sous le titre: Les Correspondances: problmatique et conomie dun genre littraire, est habituellement considr comme le point fondateur de la critique pistolaire. 5 Voir Benot Melanon, Diderot pistolier: contribution une potique de la lettre familire au XVIIIe sicle; Vincent Kaufmann, Lquivoque pistolaire; Brigitte Diaz, Lpistolaire, ou la pense nomade et Stendhal en sa correspondance. Une bibliographie dtaille sur la critique pistolaire parat annuellement dans la Revue de lAIRE.
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LIntime pistolaire (1850-1900)

pistolaire est, du reste, bien fond. Algirdas Julien Greimas, par exemple, a dj remarqu que la lettre est un objet smiotique composite qui fonctionne comme un phnomne culturel (1988, 5). Cest aussi dire que le genre pistolaire fait ressortir la micropolitique de rapports de force, et comme tel, il devient le locus privilgi danalyses culturelles et idologiques dans le cadre dune existence intime et quotidienne. Le prsent ouvrage, LIntime pistolaire (1850-1900): genre et pratique culturelle, traduit lintrt que porte la recherche actuelle au genre pistolaire. Prenant, comme corpus, les lettres de quelques auteurs pistoliers de la deuxime moiti du XIXe sicletels Zola, Baudelaire, Maupassant, Flaubert, Daudet, Edmond de Goncourt, Bashkirtseff et Eberhard, cette tude se donne deux objectifs. Dabord, il sagit de dvelopper une pistmologie du concept de lintimit daprs le contexte culturel au XIXe sicle. Ensuite, il est question danalyser certaines caractristiques formelles de la lettre familire de lpoque, laide dune mthodologie fonde sur lanalyse discursive. Cette exploration textuelle souvre par consquent une srie de questions: la lettre constitue-t-elle un genre? Est-elle dordre littraire? Faut-il la considrer comme une criture documentaire, ou bien fictionnelle? En distribuant la recherche sur deux axestextuel et culturel, cet ouvrage considre la lettre la fois comme un genre textuel et comme une pratique culturelle, ce qui constitue dailleurs son apport principal. Ces deux notions cl exigent certainement quelques prcisions. La notion de genre, aussi bien que ses termes opratoires, criture pistolaire et potique pistolaire, indiquent un dsir de contribuer la thorie du texte pistolaire en proposant une mthode de lecture applicable la lettre de la deuxime moiti du XIXe sicle. Sur ce point, il faut rappeler le statut problmatique du genre pistolaire. Par exemple, Derrida considre lpistolaire comme un genre qui nen est pas un: Le mlange, cest la lettre, lptre, qui nest pas un genre mais tous les genres, la littrature mme (1980, 54); Vincent Kaufmann, quant lui, remarque quune smiologie ou une grammaire de la lettre (comme on a pu parler dune grammaire du rcit) seraient sans doute drisoires; et si une telle smiologie nest pas possible, cest que [l]a lettre est un objet trop mouvant, trop polymorphe pour quon puisse en envisager une description systmatique (1986, 388). Vu cette htrognit quon a attribue au genre pistolaire, il ne sagira certainement pas de proposer une approche normative et taxinomique manquant forcment de critres exhaustifs qui rendraient compte de la diversit de textes pistolaires, mais plutt de suggrer une mthode flexible, cherchant cerner, dans la multiplication des situations pistolaires, un certain nombre de constantes

Introduction

discursives. Car sil est ncessaire de prendre en considration la diversit du genre pistolaire, il ne faut pas non plus oublier que la lettre, en tant que pratique textuelle, doit toutefois satisfaire une srie de conditions minimales dordre pragmatique. Lanalyse textuelle de quatre lments gnriquesla topique de la lettre (nouvelles de la sant, de largent et du loisir), les figures pistolaires, le pacte nou entre correspondants et la signatureservira justement distinguer la lettre des autres formes intimes. En outre, lcriture pistolaire doit tre considre comme un geste culturel, parce que la lettre suppose une technologie de soi, au sens foucaldien du terme. Selon Foucault, lcriture intimequi comprend diffrents genres tels que notes personnelles, journaux intimes ou correspondances privesconstitue une technique de soi dans le sens o elle provoque une subjectivation, cest--dire une redfinition de soi en tant que sujet: Le soi est quelque chose sur lequel il y a matire crire, un thme ou un objet (sujet) de lactivit de lcriture (1982, 4:793). Ainsi conue, lcriture intime est un mode daction quun individu exerce sur lui-mme dans le but desthtiser son existence personnelle: [I]l ny a quun seul dbouch pratique cette ide du soi qui nest pas donn davance: nous devons faire de nous-mmes une uvre dart (1983b, 4:392). En reprenant le concept foucaldien de la technologie de soi, il est possible dinterprter lintime pistolaire travers quatre pratiques distinctes: connaissance de soi, identification, choix thique, pouvoir sur la vie. La culture de soi, assez vidente dans les correspondances du XIXe sicle, rapproche videmment la lettre de lautobiographie et du journal intime. Configur autour des notions de genre et de pratique culturelle, cet ouvrage se prsentera, dans sa disposition mme, conformment la dmarche potico-critique. Il convient maintenant de prciser ses tapes. Le premier chapitre sert contextualiser les notions de priv et de public, afin dindiquer le statut historique de la lettre. Au XIXe sicle, la lettre devient le lieu privilgi de lintimit grce la nouvelle conception de lindividu et la privatisation de lacte pistolaire. partir du deuxime chapitre, ltude snonce comme une potique critique, entrelaant lanalyse formelle lanalyse culturelle. Le rseau thmatique qui sous-tend lcriture de chaque lettre se dploie travers des nouvelles portant sur la vie quotidienne (sant, loisir, argent). Dun ct, la topique pistolaire jouit dun statut textuel dont il convient de dgager la structure formelle. Dun autre ct, ces bulletins de sant et de situation financire permettent lpistolier dacqurir une connaissance de soi daprs les modles culturels de lpoque.

LIntime pistolaire (1850-1900)

Le troisime chapitre tudie les problmes de lautoreprsentation et de lidentification. La lettre est un genre narcissique, o le discours personnel entrane toujours des effets de thtralisation. Dans lacte de lautoreprsentation, le je pistolier tend se fictionnaliser en se transformant en figure attache un rle prcis. Les figures pistolaires correspondent aux strotypes culturels et permettent lidentification, qui est une technologie de soi. travers les figures du touriste, du travesti et de lartiste sesquissent respectivement les potiques de la carte postale, du travestissement pistolaire et de la lettre institutionnelle. Le quatrime chapitre aborde la notion du pacte pistolaire, et par consquent, les potiques de la lettre damour et de la lettre-confession serviront souligner la subtilit du fonctionnement des contrats pistolaires. Grce au pacte pistolaire, la lettre apparat comme une pratique de soi: lpistolier pose un regard rtrospectif sur lui-mme, et tablit de cette faon une relation entre mmoire, vrit et soi. Le cinquime chapitre porte sur la signature pistolaire, qui se rvle plus quune convention banale la fin dune lettre. Seuil et lieu transitoire, la signature devient un point o se tissent des liens entre le signataire et le texte pistolaire, entre la vie et la mort. Toute lettre se fait sur un fond dvnement, offrant un pouvoir sur la vie et la mort, et permettant lpistolier de contrler son existence. La lettre de consolation et la lettre de suicide sont, cet gard, particulirement exemplaires. Dplaant sans cesse les catgories du textuel et du culturel, de lhistorique et du thorique, du priv et du public, cette tude a comme objectif principal doffrir une nouvelle interprtation de lintime pistolaire, applicable tout au moins la deuxime moiti du XIXe sicle. Mais derrire cet objectif sesquisse un autre enjeu, dordre plus gnral: celui dillustrer comment la lettre moderne mdiatise et dfie les investigations extra-littraires, et comment les pratiques culturelles se lisent dans les textes pistolaires. Les chercheurs en littrature et en tudes culturelles pourront y trouver un intrt critique. Les amateurs de lcriture intime, pour leur part, dcouvriront un plaisir de texte dans des lettres prsentes. partir des messages en apparence anodins traitant de largent ou du loisir jusquaux lettres damour ou de suicide, cest un ensemble trs vari de situations pistolaires qui sy donne lire, exprimes dans une criture sduisante, souple et fine.

CHAPITRE UN POUR UNE DFINITION DE LINTIME PISTOLAIRE (1850-1900)

Lintimit est lun des concepts les plus communs et les plus ambigus la fois: daprs ltymologie du mot, le superlatif latin intimus dsigne ce qui est le plus profond ltre humain, mais la notion de lintime est toute relative et dpend essentiellement du contexte temporel et spatial. Dans la culture occidentale, linvention dune existence personnelle, centre sur la conscience de soi, ne sest ralise que trs graduellement. En fait, lHistoire illustre le lent progrs de la constitution de lindividu, et par l mme de lintimit, nous rappelant des pisodes dcisifs comme la Rforme, et surtout, la Rvolution franaise de 1789. Celle-ci, aprs avoir dtruit les restes dun ordre fodal et proclam la Dclaration des droits de lHomme, a radicalement brouill la sphre publique en semant des incertitudes sur lidentit des citoyens. Aprs la Rvolution, on ignorait parfois les origines des personnes qui venaient occuper les devants de la scne nationale; on ne savait pas toujours qui tait qui dans de nombreux changements sociaux instaurs par la dmocratisation.1 Cest grce un tel branlement du priv et du public que se sont cres, prcisment, les conditions ncessaires pour la naissance du sujet moderne. Lavnement de la modernit politique na pas manqu de provoquer, son tour, de profondes transformations concernant le statut de lintimit au cours du long sicle qui sest ouvert aprs la Rvolution.

La Modernit, le priv et le public


Recoupant, dune part, les rflexions proposes par les thoriciens du social (Habermas, Luhmann, Sennett, Foucault, Lipovetsky), et de lautre, les informations documentaires donnes par les historiens (Perrot et Corbin), jessaierai de dvelopper le concept de lintimit au XIXe sicle
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Sur les contextes idologique, politique et historique du mouvement intimiste, voir Pierre-Jean Dufief, Les critures de lintime de 1800 1914, 3-22.

Pour une dfinition de lintime pistolaire (1850-1900)

en utilisant la fois le savoir thorique et historique. En ce sens, les travaux de ces thoriciens et historiens serviront de cadre pistmologique suffisant pour dfinir le statut de lintimit par le truchement des catgories du priv et du public.2 Par souci de clart, je prsenterai une brve synthse de leurs analyses complexes portant sur lvolution du rapport priv/publicrapport que chacun dentre eux trouve problmatique et ambigu.3 Selon Jrgen Habermas, le XIXe sicle marque un dplacement important: alors que tout le XVIIIe sicle supposait une sparation entre le priv et le public, la seconde moiti du XIXe sicle voit apparatre leur interpntration progressive, grce laquelle sefface toute distinction nette entre les deux sphres (149-59, 184). Cette interpntration du priv et du public, qui sest faite grce au dveloppement de la presse et de la culture de consommation, manifeste une tatisation de la socit, ou pour mieux dire, une intrusion de ltat dans la vie prive des individus. Dans loptique de Habermas, la deuxime moiti du XIXe ouvre la porte une culture de masse qui se dploie principalement par des moyens de pression et de persuasion. Comme Habermas, Richard Sennett note une confusion du priv et du public au XIXe sicle (199). Mais, tandis que Habermas se sert dune analyse sociopolitique pour illustrer cette constatation, Sennett adopte une approche bien diffrente, celle de la sociologie urbaine. Daprs Sennett, le XIXe sicle, la diffrence des sicles prcdents, constitue une poque o la personnalit envahit lespace public (123) et o lindividuavec ses dsirs, ses sentiments et ses gots particuliersdevient une ide sociale prdominante (107, 275). Le processus de personnalisation, qui signifie laccroissement de la sphre prive au XIXe sicle, entrane galement une transformation intimiste de la sphre publique. On assiste au passage de socits disciplinaires des socits diriges de lintrieur grce la manipulation des dsirs personnels (14, 273-75). En sinspirant partiellement du travail de Sennett, Gilles Lipovetsky souligne galement la prdominance de la sphre prive lpoque de la modernit:
[L]a culture moderniste est par excellence une culture de la personnalit. Elle a pour centre le moi. Le culte de la singularit commence avec
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Les strates smantiques des termes public et priv varient selon les poques. Il est possible dtablir, pour le XIXe sicle, la distinction suivante: public institutions dtat, opinion publique (doxa); privpratiques personnelles dun individu. 3 La modernit (en France) est le plus souvent dfinie comme priode qui commence aprs la Rvolution de 1789, grce ltablissement de la dmocratie.

Chapitre Un Rousseau et se prolonge avec le romantisme et son culte de la passion. Mais partir de la seconde moiti du XIXe sicle, le processus prend une dimension agonistique, les normes de la vie bourgeoise font lobjet dattaques de plus en plus virulentes de la part dune bohme en rvolte. (119)

En dautres termes, la socit du XIXe sicle qui tend, par la dmocratisation, donner chacun les mmes facilits de vie, fait merger la fois une protestation contre luniformit et une revendication de lidentit personnelle. Le processus de lindividuation, qui envahit le XIXe sicle, annonce une nouvelle phase dans lHistoire de lindividualisme occidentale, savoir loccidentalisme. Quant Niklas Luhmann, il affirme que la socit moderne se signale par un accroissement de relations interpersonnelles plus intenses. Le processus de la personnalisation, qui signifie louverture de la sphre prive, commence vers 1800, avec lapparition dune nouvelle conception de la subjectivit. la diffrence de lindividu des sicles prcdents qui se dfinissait par des principes extrieurs ou transcendants, savoir par linscription dans un ordre social, ou dans lordre de la Nature, lindividu du XIXe sicle cherche se dfinir partir de sa propre identit immanente, par sa singularit par rapport aux autres, tout en ngligeant la reconnaissance symbolique de ses pairs (225).4 La nouvelle conception de lindividu, qui date des alentours de 1800, pourrait tre considre comme la naissance du sujet moderne, au sens pistmologique et politique du terme.5 Michel Foucault, pour sa part, remarque que la mdecine, la pdagogie et lconomie dveloppent, au cours du XIXe sicle, des dispositifs pour contrler la sexualit de lindividu (1976, 152-173). En analysant la
Luhmann crit: [C]ette nouvelle conception, cette dfinition de lindividu par une constitution dun monde unique en son genre, rend caduque la conception de lindividu comme nature qui a valu jusqu 1800 environ (225). Depuis ce temps, nous avons chacun notre moi particulier. Michel Cond, pour sa part, explique que la libert et lgalit des citoyens, quon trouve dans la socit franaise aprs 1789, ont politiquement prpar le terrain pour cette nouvelle conception de lindividu: Saffirmer singulier, cest--dire diffrent des autres hommes, suppose que ces hommes soient semblables entre eux, ce que prcisment ils ntaient pas pour lAncien Rgime (6). 5 Sur le processus de la personnalisation, voir aussi Alain Girard, Un sentiment nouveau de la personne dans Le Journal intime, 17-22 et volution sociale et naissance de lintime dans Intime, Intimit, Intimisme, 47-55; Michel Cond, De lhomme clair lindividualit romantique dans La Gense sociale de lindividualisme romantique, 5-16; Philippe Lejeune, Histoire dans LAutobiographie en France, 42-72.
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Pour une dfinition de lintime pistolaire (1850-1900)

fonction des discours engendrs par les institutions sociales, Foucault dnonce la politique de pouvoirs disciplinaires. Dans le but de guider des individus vers une performance optimale relative une norme, les disciplines nemploient pas des mthodes de coercition au sens propre du terme. Il sagit plutt de placer lindividu dans un milieu qui value, corrige, ou encourage certaines attitudes intimes. Si le pouvoir disciplinaire tend construire et naturaliser la vie prive de lindividu, cest que la modernit met laccent sur la productivit, et exige que les corps humains soient dociles pour augmenter le degr de leur utilit. Michelle Perrot et Alain Corbin arrivent, tous les deux, pareille conclusion. Dun point de vue historique et documentaire, ils font le point sur limportance de la sphre prive au XIXe sicle, et surtout, sur lacquisition lente des droits de lhomme qui accompagnent lacte de privatisation. Quelques repres historiques mritent dtre nots: en France, le domicile est dclar inviolable en 1792, les perquisitions nocturnes sont interdites en 1795; le suffrage universel, exclusivement masculin, est dfinitivement tabli en 1848, tandis que le droit au secret de la correspondance, qui a dsormais pour but dempcher les autorits de contrler le courrier dans les bureaux de poste, est tabli en 1889. Le XIXe sicle est une priode qui se distingue par un fort accroissement de la population; les Goncourt prononcent dj, la fin de leur roman Germinie Lacerteux (1865), une violente diatribe contre la fosse commune, et lancent un appel en faveur de la tombe individuelle pour les plus pauvres. Dune manire gnrale, toute lpoque manifeste les efforts pour lmancipation de lindividu par rapport aux contraintes du groupe et de ltat en gnral. Dailleurs, comme Michelle Perrot la remarqu dans lHistoire de la vie prive: [I]l faut bien du temps pour que lindividu juridique abstrait devienne une ralit. Cest toute notre histoire: celle du XIXe sicle (1987, 10). Au-del de la disparit de ces positions, en apparence trangres les unes aux autresdes marxistes comme Habermas ou Sennett, du postmoderniste comme Lipovetsky, du (post)structuraliste comme Foucault, du sociologue des communications comme Luhmann, des historiens culturels comme Perrot ou Corbinil est possible de remarquer une convergence importante entre elles. Ce point commun rside dans lambigit du rapport priv/public au XIXe sicle. Dun ct, on assiste un largissement remarquable de la sphre prive par lintermdiaire du processus de la personnalisation (Sennett, Lipovetsky, Luhmann), grce auquel le sentiment de lidentit individuelle saccentue et se diffuse lentement au long du XIXe sicle (Corbin 419).6 Le processus de la
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Tandis que Lipovetsky considre que le processus de personnalisation commence

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Chapitre Un

personnalisation permettra au sujet moderne de prendre conscience de soi, et de sattacher construire sa subjectivit non seulement dans lespace matriel de la maison, mais aussi dans lespace intellectuel des critures intimes.7 De lautre ct, on est tmoin dune lente dmocratisation du domaine public grce la revendication des droits concernant la vie prive (Perrot, Corbin).8 Paralllement aux processus de personnalisation et de dmocratisation, la volont de savoir, qui est luvre dans ce sicle curieux de voir et dentendre par le trou de la serrure, multiplie les enqutes sur les individus et engendre des discours sociaux (publicitaire, mdical, juridique) pour grer les comportements avec plus de subtilit (Habermas, Foucault).9 Sous langle du rapport priv/public, le XIXe sicle montre donc, toute lambigut dune modernit o le souci de soi et les dispositifs de contrle avancent dun mme pas.
avec Rousseau, Luhmann et Sennet, par contre, le placent au dbut du XIXe sicle. En tout cas, il faut souligner que cette nouvelle conception, qui apparat videmment la charnire des XVIIIe et XIXe sicles, est ne lencontre de deux courants dominants des Lumires: dun ct, lexaltation du sentiment et la vogue des confessions dans le sillage de Rousseau, et de lautre, lambition des idologues de fonder la science de lhomme sur lobservation, la suite de Locke, dHelvtius et de Condillac. 7 Le XIXe sicle, grand sicle de lintimit, dploiera des critures de soi travers des esthtiques intimistes du romantisme, de la posie personnelle et du roman psychologique (voir ce sujet Daniel Madlanat, Intimisme). Ajoutons que lintimit du XIXe sicle trouvera plus particulirement son expression dans la littrature intime (autobiographie, journal intime, correspondance prive) qui, malgr son statut illgitime au sein de linstitution littraire de lpoque, voit son panouissement non seulement du point de vue de la production, mais aussi de la rception. Voir Jean Rousset, Le Lecteur intime. De Balzac au journal et PierreJean Dufief, Les critures de lintime de 1800 1914. 8 La vie prive doit tre mure. Il nest pas permis de chercher et de faire connatre ce qui se passe dans la maison dun particulier, note Littr dans son Dictionnaire (1863-1872). Lindividu du XIXe sicle demande un espace soi: Dormir seul, lire tranquillement son livre ou son journal, shabiller comme on lentend, aller et venir sa guise, consommer son gr, frquenter et aimer qui lon veut. . . expriment les aspirations dun droit au bonheur qui suppose le choix de son destin. La dmocratie le lgitime, crit Michelle Perrot (1987, 4:416). 9 Malgr lincompatibilit des positions pistmologiques entre Habermas et Foucault, les deux thoriciens sont pourtant daccord en ce qui concerne linterventionnisme de ltat dans le domaine du priv au XIXe sicle. Selon Habermas, ce sont la presse et la culture de consommation qui modlent lopinion publique et par l mme, lopinion des individus privs; selon Foucault, cest surtout le discours mdical qui faonne le priv (Histoire de la sexualit). Sur le dbat entre Habermas et Foucault, voir Michael Kelly, Critique and Power. Recasting the Foucault/Habermas Debate.

Pour une dfinition de lintime pistolaire (1850-1900)

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Le XIXe sicle esquisse ainsi un ge dor du priv (Perrot 1987, 10) et, par l mme, lapoge de lintimit (Madelnat 48). Pourtant, il serait erron de faire concider le priv avec lintime, car, comme le remarque Manon Brunet, le territoire de lintime ne couvre pas entirement celui du priv, ni ne se rduit celui du je (10). Cest que lintime, malgr ltymologie du mot, ne peut nullement se restreindre un ensemble de pratiques obissant la seule autorit de lindividu, chappant au contrle social et marquant sa sparation davec la sphre publique. Lintime nest pas une ralit strictement personnelle puisque lautre et plus globalement la socit y sont toujours prsents soit concrtement (les risques de voir son intimit viole par autrui, dtre dcouvert ou dnonc), soit symboliquement (lautocontrle et lautocensure imposes par les normes sociales) (Hurtubise 149). Les lments sociaux de lintime sont exprims au XIXe sicle, priode o la recherche de lidentit personnelle est suivie par des dispositifs plus ou moins invisibles de surveillance. Dans ce sens, quoique trop lmentaire pour une dfinition rigoureuse, mais suffisamment opratoire pour la formulation dune hypothse, lobservation dHlne Vdrine prsente un bon point de dpart pour la rflexion sur cette question: Entre domaine public et domaine priv, lintime est une sorte de zone frontire qui absorbe les distorsions et les conflits possibles (166). Tout en acceptant cette hypothse sur la dialectique de lintime, je tenterai de la prciser. Lintime est ce qui ne se montre pas socialement, et qui nexiste qu travers des modes de reprsentations personnelles. Les reprsentations personnelles doivent pourtant tenir compte des reprsentations collectives, puisque ces dernires posent souvent des limites lintime en construisant sa forme. Or, cest lentrecroisement de deux types de reprsentations (personnelle/collective) que lintime mdiatise des tensions et contradictions du priv et du public. Dans cette tude sur lintime pistolaire de la seconde moiti du XIXe sicle, lintrt ne sera donc pas pour lintime en soi, mais pour lintime par le biais dune dialectique du priv et du public.

Une brve gnalogie de la lettre


Prsenter une volution dtaille de la lettre constituerait une vaste entreprise, de sorte que les historiens de la communication pistolaire prfrent limiter leurs tudes des priodes spcifiques. dfaut dune tude exhaustive sur lHistoire globale de la lettre, il est pourtant possible de crer une perspective mosaque qui relie les moments cruciaux du

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Chapitre Un

dveloppement historique de lpistolaire.10 Un aperu trs succinct qui se bornera souligner, de manire trs schmatique, les tapes principales de lvolution pistolaire pourra certainement servir de repre. Aussi fascinant que cela puisse paratre, les origines de la lettre concident avec celles de lcriture mme: les premiers messages sur tablettes, retrouvs en Msopotamie, datent effectivement de 1800 av. J.C. Le terme lettre familire remonte pourtant Cicron qui, dans sa correspondance Epistolae ad familiares, distinguait dj deux types de lettres, lun severum et grave, et lautre familiare et jocosum. Chez cet crivain antique, lappellation ad familiares renvoie aux destinataires qui appartiennent la familia et dont le cercle stend au-del des liens du sang et des amis proches.11 Dune manire gnrale, lpistolaire lAntiquit fonctionnait comme une criture de soi, ainsi que le montrent les analyses foucaldiennes des correspondances de Snque, de Pline ou de Socrate. Le Moyen ge fait une coupure davec cet emploi intime de lpistolaire, adaptant la lettre un usage religieux et monastique. Sous la rgne de lglise mdivale, les moines pratiquent la forme dune correspondance sacre, canonise par la liturgie chrtienne (Boureau 127-30). Pendant la Renaissance, on voit stablir, par contre, un usage humaniste de la lettre, qui ajoute la dimension rudite aux correspondances (Duchne 1998, 27). la lettre renaissante, loquente et savante, succde la lettre galante et mondaine du XVIIe sicle, qui sordonne selon la rhtorique code des salons. Fonctionnant comme une conversation par crit, la lettre galante du Grand sicle applique les rgles de politesse et dlgance sociable qui proscrivent le moi hassable et cherchent persuader le destinataire quil est le centre de lunivers pistolaire. Au sicle des Lumires, la lettre galante perdure, mais le XVIIIe sicle introduit galement deux autres formes pistolaires: on assiste, dune part, lessor de la lettre philosophique, et de lautre, la raffirmation de la lettre intime. Car soumise, depuis le Moyen ge, au strict respect des modles canoniques, la lettre commence, au milieu du XVIIIe sicle, de passer dune perspective purement rhtorique un esprit potique et ainsi de se faire le lieu dexpression du moi (Haroche 1992, 342). Pourtant, ce nest quau XIXe sicle que la lettre sera dfinitivement
10 Sur lHistoire de la lettre, voir surtout Genevive Haroche, Lpistolaire, 8-18; Brigitte Diaz, Lpistolaire, ou la pense nomade, 5-48; Benot Melanon, Diderot pistolier, 49-53; Marie-Claire Grassi, Lire lpistolaire, 18-20; Roger Chartier, La Correspondance. Les Usages de la lettre au XIXe sicle. Le Muse de la Poste ( Paris) offre une exposition dtaille sur le dveloppement du systme postal de ses origines jusqu nos jours. 11 Voir Genevive Haroche, Familier comme une ptre de Cicron.

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rpute lieu de lintimit,12 grce la nouvelle conception de lindividu et la privatisation de lacte pistolaire.13 Jos-Luis Diaz note quel point le romantisme du dbut du sicle a produit un impact sur lvolution pistolaire:
Dsormais, le sujet romantique en rupture de ban va idalement refuser tout discours adress, toute communication. Tourn vers soi-mme, plus question pour lui de converser, de dialoguer, de faire du langage un instrument de socialit. . . . Si la lettre veut survivre, il faudra donc . . . quelle se fasse soliloque dmes spares, feuillets crits mme le drame intrieur, ternellement sans rponse: ainsi des exemplaires lettres monodiques dOberman (1804). . . (1998, 156-57)

Pour sa part, Jean Rousset remarque aussi un changement radical que subit le roman pistolaire au dbut du XIXe sicle:
On lit alors des sries ininterrompues de lettres dun hros unique et solitaire un ami qui nest quun fantme, ou une simple bote aux lettres. . . . Le roman par lettres nest plus quun journal camoufl, la forme pistolaire ne garde plus que les apparences. (1986, 70)

Cependant, laccent mis sur la fonction expressive de la lettre neffacera pas tout fait la fonction phatique du genre pistolaire du XIXe sicle. cet gard, Jos-Luis Diaz note encore:
En fait, le XIXe sicle ne va que peu tre fidle cette image ultraromantique de la lettre, et moins encore tenter de lappliquer. Certes, la lettre va y tre pense comme monument autobiographique, et englobe ce titre dans les autres modes dcriture du moi, journaux intimes et mmoires. Du destinataire, qui tait le foyer essentiel de la lettre classique, laccent va se dplacer vers le destinateur. . . .Mais sil est juste de constater une telle volution, on ne doit pas se cacher que le sicle est rest fidle une tradition plus ancienne. Promue forme personnelle dexpressionet mme dinvention du moi,la lettre reste pourtant une pratique de civilit, qui doit obir des prceptes fixs ds lge classique.
12 Benot Melanon remarque bien la diffrence entre la lettre familire moderne (celle du XIXe sicle) et la lettre familire de lpoque classique: Si riches soientelles, on aura garde dtendre les interprtations de Lquivoque pistolaire nimporte quelle correspondance. Le rapport la lettre des auteurs quil [Vincent Kaufmann] tudie est en effet toujours dtermin par leur statut de modernes: on ne peut lire Mme de Svign ou Diderot de la mme faon [L]intimitet les genres littraires quon lui associena pas de mme statut au XVIIe ou XVIIIe sicle qu lpoque moderne (1996, 42-43). 13 La correspondance au XIXe sicle se privatise au point quelle apparat comme un droit personnel et intime.

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Chapitre Un Ce qui fait quau sicle romantique la lettre va avoir une nature historique ambivalente: moderne en tant que forme facilement accessible dexpression du moi, mais archaque parce quengonce dans les prceptes dune socialit ancienne. (1998, 157-58; je souligne)

De mme que lautobiographie moderne et le journal intime, la lettre du XIXe sicle devient cet espace dcriture qui permet de voir comment le sujet moderne sy donne lire. Pourtant, ce qui distingue lintime pistolaire de lintime journalier ou autobiographique est, avant tout, lacte de communication. Cest la raison pour laquelle il reste prciser la position quoccupe lautre dans le discours de lintime pistolaire.

Sur ladresse et le destinataire


Quest-ce que ladresse dune lettre? Quen est-il de la destination en gnral et de ladresse plus particulirement, au-del de lexpdition, des trajets et des vises dune lettre? Nombreux sont les critiques qui, dans leurs interprtations de lpistolaire moderne, mettent en vidence quil est bien facile de mler, dembrouiller les pistes de ladresse; de courtcircuiter les prtendus destinataires jusqu senvoyer soi-mme les missives apparemment crites pour dautres dans le but de devenir son propre lgataire. Un tel modle dinterprtation critique sinspire, en grande partie, des rfrences de Deleuze et de Guattari, aussi bien que de celles de Derrida. Cest que Deleuze et Guattari proposent, lexemple des lettres de Kafka, une lecture qui vampirise le destinataire:
Les lettres sont un rhizome, un rseau, une toile daraigne. Il y a un vampirisme des lettres, un vampirisme proprement pistolaire. Dracula, le vgtarien, le jeneur qui suce le sang des humains carnivores, a son chteau pas loin. Il y a du Dracula dans Kafka, un Dracula par lettres, les lettres sont autant de chauves-souris. Il veille la nuit, et le jour senferme dans son bureau-cercueil . . . Kafka-Dracula a sa ligne de fuite dans sa chambre, sur son lit, et sa source de force lointaine dans ce que les lettres vont lui apporter. . . . Les lettres doivent lui apporter du sang, et le sang lui donner la force de crer. . . . Un flux de lettres pour un flux sanguin. (5354)

Derrida, quant lui, tablit un concept que lon pourrait qualifier de ladestination pistolaire:
Entends-moi, quand jcris, ici mme, sur ces cartes postales innombrables, janantis non seulement ce que je dis mais lunique destinataire que je constitue, donc tout destinataire possible, et toute destination. . . . Les destinataires sont morts, la destination cest la mort. . . . Et tu es, mon amour

Pour une dfinition de lintime pistolaire (1850-1900) unique, la preuve, mais vivante justement, quune lettre peut toujours ne pas arriver destination, et que donc jamais elle ny arrive. (1980, 38-39)

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Tous ces travaux critiques, si inspirants quils soient, rduisent pourtant la spcificit dialogique14 de lpistolaire moderne: toutes les correspondances, mme les plus intimes, supposent invitablement une agitation de papier en deux voix (Reid 1995, 191). En tant que discours des absents, la lettre contient un appel, attend une rponse, annonce ou poursuit un dialogue, et partant, assure une communication entre deux personnes. De ce point de vue, lintime pistolaire est une pratique bien spcifique, justement parce que lexpression personnelle quon trouve dans une lettre est toujours affaire de communication adresse autrui. La prsence du destinataire dans lacte mme de lcriture pistolaire pourrait tre juge, de prime abord, comme un obstacle la spontanit ncessaire de lintimit. Le commerce de lautre, quoiquil impose certaines limites, avive toutefois lexpression de soi. On pourrait dire que lidentit de lpistolier sapprofondit et se complte dans la rciprocit de trois manires. Dabord, la situation de dialogue fortifie lexpression de soi puisque, comme le note Emile Benveniste, la conscience de moi nest possible que si elle sprouve par contraste (260), cest--dire par rapport un toi qui, dans la lettre, remplit la fonction du destinataire. Envisage sous laspect du dialogisme, la pratique pistolaire pourrait tre considre comme lvnement crativement productif, au sens bakhtinien du terme, puisquelle suppose ce rapport dune conscience une autre conscience caractrise justement par son altrit (1984, 99). Ensuite, la prsence de lautre, dont la position est fixe par le pacte pistolaire, permet une relation interpersonnelle, un lien affectif entre lpistolier et son destinataire. Finalement, expos au regard de lautre, lpistolier est invit se dcouvrir, recourant ainsi aux jeux des autoreprsentations. Ces mises en scne de soi par soi sont galement un effort authentique de la part de lpistolier de se construire travers le discours pistolaire. Fonctionnant sur un mode personnel, la lettre nonce, donc, un moi (celui de lpistolier), un toi (celui du destinataire), mais aussi un on, savoir le discours social de lpoque qui rend, dailleurs, tout texte (pistolaire) intelligible. Compos de clichs, de lieux communs, de savoirs disciplinaires, le discours social est la fois mdiateur et producteur des reprsentations collectives qui, pour leur part, articulent et limitent des reprsentations personnelles. Lintime pistolaire, comme
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Marc Buffat note: Quest-ce qui spcifie la lettre par rapport dautres formes de discours? Peut-tre ceci: elle implique rponse de la part de son destinatairela non-rponse ntant quun cas particulier de rponse (38).

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Chapitre Un

toute pratique textuelle, ne saurait prendre son sens qu travers le discours social: lexpression de soi, si intime quelle saffirme dans une lettre, se construit toujours par rapport aux modles dj donns, prconstruits, dans et par le code socioculturel de lpoque.

Quelle lecture pour lintime pistolaire?


partir de cette synthse thorique et historique, dont le but consistait contextualiser les notions de lintimit et de la lettre au XIXe sicle, il convient maintenant de prciser la dmarche heuristique qui fondera cette tude de lintime pistolaire. Pour mieux prciser le profil de la lecture quelle propose, ses objectifs seront prsents, dabord, dune manire ngative. Il ne sagit pas de lire lintime pistolaire dans une perspective documentaire; comme la dj remarqu Benot Melanon, ce type danalyse, qui a t trs largement pratiqu jusquici, refoule la lettre dans un lieu de pr-texte ou de hors-texte (1996, 19). Il nest pas question non plus dadopter une approche psychanalytique, qui expliquerait comment la lettre, texte destin lautre, se transforme en lieu dinvestissement de lAutre. Le fantasme psychanalytique, dont une lettre se fait porteuse, restera galement hors de notre attention. Enfin, il ne sagit pas dinterprter lintime pistolaire dune manire phnomnologique, ou bien mtaphysique, bien quil faille remarquer que lidalisme philosophique ait inscrit ses traces dans le courant intimiste de la seconde moiti du XIXe sicle. Contrairement toutes ces approchesdont il faut certainement apprcier la pertinence et limportancecette lecture de correspondances de la seconde moiti du XIXe sicle ne sattachera qu explorer les proprits gnriques de la lettre qui produisent le sens de lintime pistolaire. Ainsi son objectif principal sera-t-il de formuler, par un examen textuel et culturel, une dfinition du genre de lintime pistolaire de lpoque en question. Mais, quentendre sous la notion de genre? La thorie littraire ne se contente pas dtudier, comme la critique, les textes existants. Elle dpasse le cadre de la description dun texte particulier pour fonder une typologie de formes, de catgories littraires et de types de discoursen dduisant ceux-ci dune thorie gnrale du fait linguistique et littraire. Elle retrouve ainsi le vieux terme de genre, mais la dtermination de celui-ci est moins laffaire dun classement subtil et cohrent que la cl de la comprhension du texte par rapport un ensemble de principes et de normes formels. cet gard, Jean-Marie Schaeffer remarque:
En ralit, aucun texte littraire ne saurait se situer en dehors de toute

Pour une dfinition de lintime pistolaire (1850-1900) norme gnrique: un message nexiste que dans le cadre des conventions pragmatiques fondamentales qui rgissent les changes discursifs et qui simposent lui tout autant que les conventions du code linguistique. (339)

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Dans cette optique, le genre apparat comme une classe de textes dont la spcificit repose sur un ensemble prcis de conventions constituantes (Schaeffer) ou, pour mieux dire, sur une srie minimale de traits textuels distinctifs. Aborder un genre, cest aussi prendre en considration sa potique, puisque la notion de potiqueau sens le plus courant du terme renvoie aux principes textuels qui rglent les uvres dun crivain particulier, dun courant littraire, ou bien dun genre littraire (Melanon 1996, 6-8). Un bon nombre dtudes littraires se sont dj donn pour tche de constituer des potiques particulirestelles la potique de Dostoevski, la potique symboliste ou la potique de la lettre familire au XVIIIe sicleillustrant ainsi la spcificit textuelle dun genre.15 Une potique de lintime pistolaire de la seconde moiti du XIXe sicle devrait, donc, reprsenter la conception de la lettre de son poque, quoique certaines constituantes gnriques puissent dpasser la priode en question.16 Cest que tout genre littraire est dfini par sa transhistoricit, comme le prcise Mikhal Bakhtine:
Le genre, par sa nature mme, reflte les tendances les plus stables, ternelles de lvolution littraire. Il conserve toujours des lments immortels darchasme. Mais cela au prix dun renouvellement perptuel, dune modernisation si lon peut dire. Le genre est toujours le mme et autre, toujours vieux et nouveau en mme temps. Il renat et se renouvelle chaque tape de lvolution littraire. . . . Il reprsente la mmoire artistique travers le procs de lvolution littraire. (1970a, 150-51)

Dans la terminologie de la critique littraire, la potique apparat comme un terme polysmique. Le premier sens renvoie lart et la science de la posie; dans son deuxime sens, la potique dsigne une thorie immanente de la Littrature (la Potique dAristote en sert dillustration); le troisime sens de la potique (le plus commun) se situe dans une rflexion sur des uvres particulires (par exemple: la potique raliste). Voir Grard Dessons, Introduction la potique; Marc Angenot, Glossaire pratique de la critique contemporaine; Benot Melanon, Diderot pistolier. 16 Dans son ouvrage Diderot pistolier, Melanon forme une potique de la lettre familire au XVIIIe sicle. Il note: Toute potique, dans cette acceptation, est historique. De ce point de vue, lon dira que la constitution de la potique de Diderot pistolier a pour objectif de participer llaboration dune potique de la lettre familire au XVIIIe sicle (7).

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Pour tre en mesure dexaminer la spcificit gnrique de lintime pistolaire, un appareil mthodoloqique et un choix de corpus simposent. Du point de vue mthodologique, les proprits gnriques de lintime pistolaire seront dfinies par trois types danalyses (thmatique, rhtorique et pragmatique),17 retravailles dans une perspective sociodiscursive. Le but de lapproche thmatique est dtablir les rseaux des thmes et des motifs qui se donnent pour constants dans le contenu fragmentaire des correspondances de lpoque. La rcurrence thmatique permettra de formuler une topique pistolaire qui comprend, entre autres, les nouvelles de la sant, de largent et du loisir. Par ailleurs, lapproche thmatique indiquera certains modles dcriture pistolaire qui se ralisent, par exemple, dans la lettre damour, la lettre de consolation ou la lettre-confession. Quant lanalyse rhtorique, elle se donnera deux objectifs. Premirement, elle questionnera linfluence des Secrtaires pistolaires sur la lettre de lpoque. Par consquent, on verra que ce genre de manuels a contribu, dune manire significative, former le mythe de lpistolire, ou bien, exercer un fort impact sur la rhtorique de la lettre damour. Deuximement, lanalyse rhtorique examinera des lieux communs et des strotypes qui travaillent lintime pistolaire, et grce auxquels les lettres sintgrent au discours social de la deuxime moiti du XIXe sicle. Cest travers le discours social quil devient possible de rapprocher les reprsentations intimes de lpistolier et les rfrences socioculturelles de lpoque. Alors que les analyses thmatique et rhtorique sont censes capter les formes textuelles de la lettre, la mthode pragmatique dsignera, en revanche, certains usages et effets de la pratique pistolaire. En tant que discipline linguistique qui vise apprhender les caractristiques dutilisation du langage, la pragmatique examine le ct performatif de tout acte langagier. Comme la fonction primordiale de la lettre est celle dtablir un contact et dmettre un message,18 il faut donc prendre en
17 Selon Angenot, le terme discours est synonyme de genre. Chaque discours/genre se distingue par ses proprits spcifiques, qui sont dordre thmatique, rhtorique et pragmatique (1989, 93-95). Dans sa potique pistolaire, Melanon adopte une approche thmatique, rhtorique et pragmatique. 18 Tout texte est videmment caractris par sa fonction communicative. La fonction communicative de lpistolaire se distingue pourtant de celle dautres textes par deux caractristiques. Premirement, la lettre est toujours adresse un destinataire identifiable (dailleurs, ce nest pas d au hasard que les lettres sont protges par le droit au secret pistolaire, qui ne vise rien dautre qu sauvegarder lidentit du destinataire). Deuximement, la fonction communicative de la lettre est toujours inscrite lintrieur du texte pistolaire: la lettre exhibe constamment la situation de sa propre nonciation par une rfrence explicite aux

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considration laspect communicatif dune lettre avant danalyser sa fonction intime. Sur ce point, Foucault note avec perspicacit:
[L]a missive, texte par dfinition destin autrui, donne lieu elle aussi exercice personnel. . . . La lettre quon envoie agit, par le geste mme de lcriture, sur celui qui ladresse, comme elle agit par la lecture et la relecture sur celui qui la reoit. (1983a, 423)

Selon Foucault, lcriture pistolaire souvre diffrentes pratiques dindividuation, dveloppant une technologie de soi travers la communication. Laspect pragmatique de lpistolaire joue, dans loptique foucaldienne, un rle important dans la constitution de la subjectivit, autant pour lpistolier que pour le destinataire. Une recherche portant sur lintime pistolaire affronte ncessairement un nombre de problmes concernant le corpus quelle se propose dtudier. Le matriau pistolaire est presque toujours lacunaire: certaines lettres ne sont pas accessiblessoit parce quelles sont dtruites ou perdues, soit parce quelles appartiennent encore des collections familiales non publies. Dans cet ouvrage, la lecture de lintime pistolaire se fera sur des lettres qui sont disponibles publiquement, dans les bibliothques et les correspondances intimes publies. Tout lecteur de correspondances connat bien les deux types dditions de lettres; dans mon corpus, les correspondances croises cherchent reconstruire un dialogue pistolaire, comme cest le cas avec le recueil de lettres entre Gustave Flaubert et George Sand (changes dans la priode de 1866 1876), ou entre Alphonse Daudet et Edmond de Goncourt (de 1874 1896); par ailleurs, il existe des correspondances gnrales, que jai utilises soit dans leur dition intgrale (telle la correspondance de Guy de Maupassant qui stend de 1862 1891), soit selon une priode choisie, comme dans le cas de la correspondance de Zola (lettres crites de 1858 1862), dIsabelle Eberhardt (de 1895 1900), de Baudelaire (de 1850 1866) et de Flaubert (de 1850 1851). Les deux types dditions donnent un accs la fois monologique et dialogique aux textes pistolaires, et mettent en vidence les diffrentes dimensions de lcriture intime qui soffrent la rception critique actuelle. Quant la lettre damour, elle reprsente une situation pistolaire spcifique. Pour cette raison, le corpus fera principalement rfrence lanthologie des correspondances amoureuses de la deuxime moiti du XIXe sicle.19
catgories de personne, de temps et de lieu. Sur la fonction dialogique de la lettre, voir notamment Algirdas Julien Greimas, La Lettre, approches smiotiques. 19 Il sagit de deux anthologies de lettres damour: Danielle Volle, Mots damour et Marie-Antoinette Pacho, Du temps o les hommes crivaient des lettres damour.

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Il convient dexpliquer maintenant les raisons sur lesquelles sest fond le choix du corpus de cet ouvrage. Le premier critre tait de rassembler un ensemble de lettres varies tant sur le plan de la thmatique du contenu que sur celui du profil du destinataire: on y lira des lettres daffaire ou de voyage, ainsi que celles qui circulent dans un rseau familial, amical ou professionnel. Le deuxime critre consistait tablir une htrognit daprs lcriture mme des textes pistolaires, qui diffrait dun pistolier lautre. Cet ensemble vari de textes pistolaires ne fait que signaler, sous forme dexemples, la souplesse gnrique de la lettre au XIXe sicle. Quoique le corpus risque dapparatre comme surabondant,20 cest pourtant la nature mme du genre pistolaire qui le justifie: toute correspondance authentique contient des scories ou des landescrit ce propos Kristine Wingard (165). Le dchet de la correspondance, terme employ par Georges Lubin, diteur de la monumentale correspondance de George Sand (180)si lon peut vraiment parler de dchetimplique dabord laspect itratif et redondant du texte pistolaire. Sans ngliger la signification que peut avoir le dchet dune correspondance (soit pour lenqute documentaire, soit pour la structure mme du texte pistolaire), il est ncessaire de tenir compte de cette redondance qui est propre lpistolaire quand il sagit de dlimiter le corpus. En outre, il ne faut pas non plus oublier le rapport quentretiennent les correspondances choisies avec dautres textes de lpoque. Les lettres se rattachent dabord aux lettres fictives, insres frquemment dans les romans de la seconde moiti du XIXe sicle. Par exemple, lusage de lpistolaire qui apparat dans le roman de Flaubert, Madame Bovary, la nouvelle de Maupassant, Suicides, et deux romans autobiographiques de Loti, Le Mariage de Loti et Aziyad, offre une reprsentation littraire de lintime pistolaire de lpoque, ce qui renforce une analogie avec les correspondances tudies. Ne voulant nullement simplifier la distinction entre une vraie lettre et une lettre fictivedistinction qui est trs ambivalente puisquon trouve, dans les deux types de lettres, de limaginaire

En outre, trois correspondances amoureuses ont t ajoutes au corpus: Stphane Mallarm, Lettres Mry Laurent; Victor Hugo, Lettres Juliette Drouet; Juliette Drouet, Lettres Victor Hugo. 20 Par exemple, la correspondance Flaubert-Sand contient 422 lettres, celle entre Daudet et Goncourt, 637 lettres, tandis que la correspondance de Zola (dans la priode de 1858 1862) ne contient que 46 lettres. Le nombre de lettres ne dtermine pas ncessairement le volume du corpus, puisque la longueur de lettres varie considrablement.

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