Vous êtes sur la page 1sur 5

LE SACRE-CUR et la Lgende du Saint Graal

C'est une frondaison aussi - et charmeuse autant que touffue - celle des vieux mythes qui ont fait la premire ducation de l'humanit. Beaux rejets de la tradition primitive, ou belles pousses autonomes de l'esprit humain, ces lgendes n'exprimeraient-elles pas leur faon les traits du Christ que le premier homme dut annoncer ses fils et que toutes les mes, d'instinct, attendent ? Monsieur Ren Gunon voit dans le Graal - la coupe mystrieuse de l'un de nos romans mystiques une figure du Cur aimant que le Seigneur donna un jour sainte Mechtilde sous le symbole d'une coupe d'or o tous les Saints devaient boire le breuvage de vie (Le livre de la grce spciale, 1re partie, ch. XXII, n 41). Puissent tous les vieux mythes nous faire boire la doctrine traditionnelle o les amis de Regnabit aimeront retrouver une pr-manifestation du Cur de Jsus. FLIX ANIZAN. * * * Dans un de ses derniers articles (Regnabit, juin 1925), M. Charbonneau-Lassay signale trs justement, comme se rattachant ce qu'on pourrait appeler la prhistoire du Cur Eucharistique de Jsus , la lgende du Saint Graal, crite au XIIe sicle, mais bien antrieure par ses origines, puisqu'elle est en ralit une adaptation chrtienne de trs anciennes traditions celtiques. L'ide de ce rapprochement nous tait dj venue l'occasion de l'article antrieur, extrmement intressant au point de vue o nous nous plaons, intitul Le Cur humain et la notion du Cur de Dieu dans la religion de l'ancienne Egypte (novembre 1924), et dont nous rappellerons le passage suivant : Dans les hiroglyphes, criture sacre o souvent l'image de la chose reprsente le mot mme qui la dsigne, le cur ne fut cependant figur que par un emblme: le vase. Le cur de l'homme n'est-il pas en effet le vase o sa vie s'labore continuellement avec son sang ? C'est ce vase, pris comme symbole du cur et se substituant celui-ci dans l'idographie gyptienne, qui nous avait fait penser immdiatement au Saint Graal, d'autant plus que dans ce dernier, outre le sens gnral du symbole (considr d'ailleurs la fois sous ses deux aspects divin et humain), nous voyons encore une relation spciale et beaucoup plus directe avec le Cur mme du Christ. En effet, le Saint Graal est la coupe qui contint le prcieux sang du Christ, et qui le contint mme deux fois, puisqu'elle servit d'abord la Cne, et qu'ensuite Joseph d'Arimathie y recueillit le sang et l'eau qui s'chappaient de la blessure ouverte par la lance du centurion au flanc du Rdempteur. Cette

Regnabit - 5e Anne N 3-4 Tome IX AOUT-SEPTEMBRE 1925.

coupe se substitue donc en quelque sorte au Cur du Christ comme rceptacle de son sang, elle en prend pour ainsi dire la place et en devient comme un quivalent symbolique ; et n'est-il pas encore plus remarquable, dans ces conditions, que le vase ait t dj anciennement un emblme du cur ? D'ailleurs, la coupe, sous une forme ou sous une autre, joue, aussi bien que le cur lui-mme, un rle fort important dans beaucoup de traditions antiques ; et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes, puisque c'est de ceux-ci qu'est venu ce qui constitua le fond mme ou tout au moins la trame de la lgende du Saint Graal. Il est regrettable qu'on ne puisse gure savoir avec prcision quelle tait la forme de cette tradition antrieurement au Christianisme, ainsi qu'il arrive du reste pour tout ce qui concerne les doctrines celtiques, pour lesquelles l'enseignement oral fut toujours l'unique mode de transmission usit ; mais il y a d'autre part assez de concordances pour qu'on puisse du moins tre fix sur le sens des principaux symboles qui y figuraient, et c'est l ce qu'il y a en somme de plus essentiel. Mais revenons la lgende sous la forme o elle nous est parvenue ; ce qu'elle dit de l'origine mme du Graal est fort digne d'attention : cette coupe aurait t taille par les anges dans une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute. Cette meraude rappelle d'une faon frappante l'urn, la perle frontale qui, dans l'iconographie hindoue, tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant ce qu'on peut appeler le sens de l'ternit . Ce rapprochement nous semble plus propre que tout autre clairer parfaitement le symbolisme du Graal ; et l'on peut mme y saisir une relation de plus avec le cur, qui est, pour la tradition hindoue comme pour bien d'autres, mais peut-tre plus nettement encore, le centre de l'tre intgral, et auquel, par consquent, ce sens de l'ternit doit tre directement rattach. Il est dit ensuite que le Graal fut confi Adam dans le Paradis terrestre, mais que, lors de sa chute, Adam le perdit son tour, car il ne put l'emporter avec lui lorsqu'il fut chass de l'Eden ; et cela encore devient fort clair avec le sens que nous venons d'indiquer. L'homme, cart de son centre originel par sa propre faute, se trouvait dsormais enferm dans la sphre temporelle ; il ne pouvait plus rejoindre le point unique d'o toutes choses sont contemples sous l'aspect de l'ternit. Le Paradis terrestre, en effet, tait vritablement le Centre du Monde , partout assimil symboliquement au Cur divin; et ne peut-on dire qu'Adam, tant qu'il fut dans l'Eden, vivait vraiment dans le Cur de Dieu ? Ce qui suit est plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or Seth est une des figures du Rdempteur, d'autant plus que son nom mme exprime les ides de fondement, de stabilit, et annonce en quelque faon la restauration de l'ordre primordial dtruit par la chute de l'homme. Il y avait donc ds lors tout au moins une restauration partielle, en ce sens que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal pouvaient par l mme tablir, quelque part sur la terre, un centre spirituel qui tait comme une image du Paradis perdu. La lgende, d'ailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu' l'poque du Christ, ni comment fut assure sa transmission ; mais l'origine celtique qu'on lui reconnat doit probablement laisser entendre que les Druides y eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la tradition primordiale. En tout cas, l'existence d'un tel centre spirituel, ou mme de plusieurs, simultanment ou successivement, ne parat pas pouvoir tre mise en doute, quoi qu'il faille penser de leur localisation ; ce qui est noter, c'est qu'on attacha partout et toujours ces centres, entre autres dsignations, celle de Cur du Monde , et que, dans toutes les traditions, les descriptions qui s'y rapportent sont bases sur un symbolisme identique, qu'il est possible de suivre jusque dans les dtails les plus prcis. Cela ne montre-t-il pas suffisamment que le Graal, ou ce qui est ainsi reprsent, avait dj, antrieurement au Christianisme, et mme de tout temps, un lien des plus troits avec le Cur divin et avec l'Emmanuel, nous voulons dire avec la manifestation, virtuelle ou relle selon les ges, mais toujours prsente, du Verbe ternel au sein de l'humanit terrestre ? Aprs la mort du Christ, le Saint Graal fut, d'aprs la lgende, transport en Grande-Bretagne par Joseph d'Arimathie et Nicodme ; alors commence se drouler l'histoire des Chevaliers de la Table Ronde et de leurs exploits, que nous n'entendons pas suivre ici. La Table Ronde tait destine recevoir le Graal lorsqu'un des Chevaliers serait parvenu le conqurir et l'aurait apport de Grande2

Bretagne en Armorique ; et cette table est aussi un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent associs l'ide de ces centres spirituels auxquels nous venons de faire allusion. La forme circulaire de la table est d'ailleurs lie au cycle zodiacal (encore un symbole qui mriterait d'tre tudi plus spcialement) par la prsence autour d'elle de douze personnages principaux, particularit qui se retrouve dans la constitution de tous les centres dont il s'agit. Cela tant, ne peut-on voir dans le nombre des douze Aptres une marque, parmi une multitude d'autres, de la parfaite conformit du Christianisme avec la tradition primordiale, laquelle le nom de prchristianisme conviendrait si exactement ? Et d'autre part, propos de la Table Ronde, nous avons remarqu une trange concordance dans les rvlations symboliques faites Marie des Valles (voir Regnabit, novembre 1924), et o est mentionne une table ronde de jaspe, qui reprsente le Cur de Notre-Seigneur ; en mme temps qu'il y est question d' un jardin qui est le Saint Sacrement de l'autel , et qui, avec ses quatre fontaines d'eau vive , s'identifie mystrieusement au Paradis terrestre ; n'est-ce pas l encore une confirmation assez tonnante et inattendue des rapports que nous signalions plus haut ? Naturellement, ces notes trop rapides ne sauraient avoir la prtention de constituer une tude complte sur une question aussi peu connue ; nous devons nous borner pour le moment donner de simples indications, et nous nous rendons bien compte qu'il y a l des considrations qui, au premier abord, sont susceptibles de surprendre quelque peu ceux qui ne sont pas familiariss avec les traditions antiques et avec leurs modes habituels d'expression symbolique ; mais nous nous rservons de les dvelopper et de les justifier plus amplement par la suite, dans des articles o nous pensons pouvoir aborder galement bien d'autres points qui ne sont pas moins dignes d'intrt. En attendant, nous mentionnerons encore, en ce qui concerne la lgende du Saint Graal, une trange complication dont nous n'avons pas tenu compte jusqu'ici : par une de ces assimilations verbales qui jouent souvent dans le symbolisme un rle non ngligeable, et qui d'ailleurs ont peut-tre des raisons plus profondes qu'on ne se l'imaginerait premire vue, le Graal est la fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale). Dans certaines versions, les deux sens se trouvent mme troitement rapprochs, car le livre devient alors une inscription trace par le Christ ou par un ange sur la coupe ellemme. Nous n'entendons actuellement tirer de l aucune conclusion, bien qu'il y ait des rapprochements faciles faire avec le Livre de Vie et avec certains lments du symbolisme apocalyptique. Ajoutons aussi que la lgende associe au Graal d'autres objets, et notamment une lance, qui, dans l'adaptation chrtienne, n'est autre que la lance du centurion Longin ; mais ce qui est bien curieux, c'est la prexistence de cette lance ou de quelqu'un de ses quivalents comme symbole en quelque sorte complmentaire de la coupe dans les traditions anciennes. D'autre part, chez les Grecs, la lance d'Achille passait pour gurir les blessures qu'elle avait causes; la lgende mdivale attribue prcisment la mme vertu la lance de la Passion. Et ceci nous rappelle une autre similitude du mme genre : dans le mythe d'Adonis (dont le nom, du reste, signifie le Seigneur ), lorsque le hros est frapp mortellement par le boutoir d'un sanglier (remplaant ici la lance), son sang, en se rpandant terre, donne naissance une fleur ; or M. Charbonneau a signal dans Regnabit (janvier 1925) un fer hosties, du XIIe sicle, o l'on voit le sang des plaies du Crucifi tomber en gouttelettes qui se transforment en roses, et le vitrail du XIIIe sicle de la Cathdrale d'Angers o le sang divin, coulant en ruisseaux, s'panouit aussi sous forme de roses . Nous aurons tout l'heure reparler du symbolisme floral, envisag sous un aspect quelque peu diffrent ; mais, quelle que soit la multiplicit des sens que prsentent presque tous les symboles, tout cela se complte et s'harmonise parfaitement, et cette multiplicit mme, loin d'tre un inconvnient ou un dfaut, est au contraire, pour qui sait la comprendre, un des avantages principaux d'un langage beaucoup moins troitement limit que le langage ordinaire. Pour terminer ces notes, nous indiquerons quelques symboles qui, dans diverses traditions, se substituent parfois celui de la coupe, et qui lui sont identiques au fond ; ce n'est pas l sortir de notre sujet, car le Graal lui-mme, comme on peut facilement s'en rendre compte par tout ce que nous venons de dire, n'a pas l'origine une autre signification que celle qu'a gnralement le vase sacr partout o il se rencontre, et qu'a notamment, en Orient, la coupe sacrificielle contenant le Soma vdique (ou le Haoma 3

mazden), cette extraordinaire prfiguration eucharistique sur laquelle nous reviendrons peut-tre en quelque autre occasion. Ce que figure proprement le Soma, c'est le breuvage d'immortalit (l'Amrit des Hindous, l'Ambroisie des Grecs, deux mots tymologiquement semblables), qui confre ou restitue, ceux qui le reoivent avec les dispositions requises, ce sens de l'ternit dont il a t question prcdemment. Un des symboles dont nous voulons parler est le triangle dont la pointe est dirige vers le bas ; c'est comme une sorte de reprsentation schmatique de la coupe sacrificielle, et il se rencontre ce titre dans certains yantras ou symboles gomtriques de l'Inde. D'autre part, ce qui est trs remarquable notre point de vue, c'est que la mme figure est galement un symbole du cur, dont elle reproduit d'ailleurs la forme en la simplifiant ; le triangle du cur est une expression courante dans les traditions orientales. Cela nous amne une observation qui a aussi son intrt : c'est que la figuration du cur inscrit dans un triangle ainsi dispos n'a en soi rien que de trs lgitime ; qu'il s'agisse du cur humain ou du Cur divin, et qu'elle est mme assez significative quand on la rapporte aux emblmes usits par certain hermtisme chrtien du moyen ge, dont les intentions furent toujours pleinement orthodoxes. Si l'on a voulu parfois, dans les temps modernes, attacher une telle reprsentation un sens blasphmatoire (voir Regnabit, aot-septembre 1924), c'est qu'on a, consciemment ou non, altr la signification premire des symboles, jusqu' renverser leur valeur normale ; il y a l un phnomne dont on pourrait citer maints exemples, et qui trouve d'ailleurs son explication dans le fait que certains symboles sont effectivement susceptibles d'une double interprtation et ont comme deux faces opposes. Le serpent, par exemple, et aussi le lion, ne signifient-ils pas la fois, et suivant les cas, le Christ et Satan ? Nous ne pouvons songer exposer ici ce sujet une thorie gnrale qui nous entranerait bien loin ; mais on comprendra qu'il y a l quelque chose qui rend trs dlicat le maniement des symboles, et aussi que ce point requiert une attention toute spciale lorsqu'il s'agit de dcouvrir le sens rel de certains emblmes et de les traduire correctement. Un autre symbole qui quivaut frquemment celui de la coupe, c'est un symbole floral : la fleur, en effet, n'voque-t-elle pas par sa forme l'ide d'une rceptacle , et ne parte-t-on pas du calice d'une fleur ? En Orient, la fleur symbolique par excellence est le lotus ; en Occident, c'est le plus souvent la rose qui joue le mme rle. Bien entendu, nous ne voulons pas dire que ce soit l l'unique signification de cette dernire, non plus que du lotus, puisque, au contraire, nous en indiquions nous-mme une autre prcdemment ; mais nous la verrions volontiers dans le dessin brod sur ce canon d'autel de l'abbaye de Fontevrault (Regnabit, janvier 1925, figure p. 106), o la rose est place au pied d'une lance le long de laquelle pleuvent des gouttes de sang. Cette rose apparat l associe la lance exactement comme la coupe l'est ailleurs, et elle semble bien recueillir les gouttes de sang plutt que provenir de la transformation de l'une d'elles ; mais, du reste, les deux significations se compltent bien plus qu'elles ne s'opposent, car ces gouttes, en tombant sur la rose, la vivifient et la font s'panouir. C'est la rose cleste , suivant la figure si souvent employe en relation avec l'ide de la Rdemption, ou avec les ides connexes de rgnration et de rsurrection ; mais cela encore demanderait de longues explications, quand bien mme nous nous bornerions faire ressortir la concordance des diffrentes traditions l'gard de cet autre symbole. D'autre part, puisqu'il a t question ici de la Rose-Croix propos du sceau de Luther (janvier 1925), nous dirons que cet emblme hermtique fut d'abord spcifiquement chrtien, quelles que soient les fausses interprtations plus ou moins naturalistes qui en ont t donnes partir du XVIIIe sicle; et n'est-il pas remarquable que la rose y occupe, au centre de la croix, la place mme du Sacr-Cur ? En dehors des reprsentations o les cinq plaies du Crucifi sont figures par autant de roses, la rose centrale, lorsqu'elle est seule, peut fort bien s'identifier au Cur lui-mme, au vase qui contient le sang, qui est le centre de la vie et aussi le centre de l'tre tout entier. Il y a encore au moins un autre quivalent symbolique de la coupe : c'est le croissant lunaire ; mais celui-ci, pour tre convenablement expliqu, exigerait des dveloppements qui seraient tout fait en 4

dehors du sujet de la prsente tude; nous ne le mentionnons donc que pour ne ngliger entirement aucun ct de la question. De tous les rapprochements que nous venons de signaler, nous tirerons dj une consquence que nous esprons pouvoir rendre encore plus manifeste pat la suite : lorsqu'on trouve partout de telles concordances, n'y a-t-il pas l plus qu'un simple indice de l'existence d'une tradition primordiale ? Et comment expliquer que, le plus souvent, ceux mmes qui se croient obligs d'admettre en principe cette tradition primordiale n'y pensent plus ensuite et raisonnent en fait exactement comme si elle n'avait jamais exist, o tout au moins comme si rien ne s'en tait conserv au cours des sicles ? Si l'on veut bien rflchir ce qu'il y a d'anormal dans une telle attitude, on sera peut-tre moins dispos s'tonner de certaines considrations, qui, la vrit, ne paraissent tranges qu'en vertu des habitudes mentales propres notre poque. D'ailleurs, il suffit de chercher un peu, la condition de n'y apporter aucun parti pris, pour dcouvrir de tous cts les marques de cette unit doctrinale essentielle, dont la conscience a pu parfois s'obscurcir dans l'humanit, mais qui n'a jamais entirement disparu ; et, mesure qu'on avance dans cette recherche, les points de comparaisons multiplient comme d'eux-mmes et des preuves nouvelles apparaissent chaque instant ; certes, le Qurite et invenietis de l'vangile n'est pas un vain mot. REN GUNON.

Vous aimerez peut-être aussi