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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe

John H. Gillespie University of Ulster

Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103

Rsum : Cet article fait une analyse de la structure mythologique du Mythe de Sisyphe et dmontre comment les mtaphores et les mythes employs par Camus sont laspect le plus important de cet essai. La prsentation du concept de labsurdit par lentremise de cette structure mythologique sert compenser la faiblesse des arguments philosophiques du texte. La narration de cette confrontation dramatique des hros absurdes, y compris Sisyphe, avec lternel et les murs de labsurde aide le lecteur comprendre ltat dme quelle illustre. La structure mythologique du Mythe de Sisyphe est donc sa mtaphysique, une mtaphysique de la libert de lindividu qui se rvolte contre une transcendance qui nexiste pas. Mots-cls : absurde ; nostalgie ; sensibilit ; coeur ; absolu; suicide; lucidit; conscience; limites; confrontation; divorce; exil; quantit; saut; vasion; lutte; rvolte; mythe; mtaphore; mtaphysique

Synopsis: This article seeks to analyse the mythological structure of Le Mythe de Sisyphe and outlines how the myths and metaphors used by Camus are the most important elements of this essay. The presentation of the concept of absurdity by means of this mythological structure compensates for the deficiencies in the arguments that he puts forward. The description of the heroes of the absurd, including Sisyphus, and their dramatic confrontation with the eternal and the walls of the absurd helps the reader understand the state of mind and heart that its illustrates. In consequence, the mythological structure of Le Mythe de Sisyphe serves, in fact, as its metaphysical position, a metaphysics of the liberty of the individual in revolt against a transcendence that does not exist. Keywords: absurd; nostalgia; sensibility; heart; absolute; suicide; lucidity; awareness; limits; confrontation; divorce; exile; quantity; leap; escape; struggle; revolt; myth; metaphor; metaphysics

Ainsi cette science qui devait tout mapprendre finit dans lhypothse, cette lucidit sombre dans la mtaphore, cette incertitude se rsout en oeuvre dart 1(233). Penser, cest avant tout vouloir crer un monde (ou limiter le sien, ce qui revient au mme) (287).

Le Mythe de Sisyphe, le premier texte philosophique dAlbert Camus, nous explique son concept de labsurdit de la vie et nous aide comprendre ses autres absurdes de 87

Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 cette poque, LEtranger et Caligula. Camus met laccent sur laspect philosophique de ce texte, maislargument du Mythe de Sisyphe ne se limite pas uniquement aux ides prsentes la surface du texte. Il est important, donc, de comprendre ses aspects littraires. Si lon tudie non seulement la logique des arguments du Mythe mais aussi les mythes et les mtaphores quon y trouve, ces ides deviennent beaucoup plus claires2. En parlant du mythe de Sisyphe, Camus dit que Les mythes sont faits pour que limagination les anime (302). Il a utilis son imagination pour ranimer lancien mythe grec, comme on va voir. Mais il la aussi utilis pour crer sa propre mythologie de lhomme absurde. Par mythe dans cet essai on entend un rcit comme objet de croyance, qui raconte une situation cosmologique, thologique, philosophique ou religieuse sous une forme narrative3. Cette dfinition va tre notre instrument de travail. Notre tude va considrer la structure mythologique du Mythe comme laspect le plus important de son argument. Ce quon va suggrer, cest que Camus pense par ses mtaphores, ses mythes et cette structure mythologique, et que cest ainsi quest rvle larchitecture mtaphysique de sa pense4. Cette mtaphysique est prsente, dune manire plus rvlatrice, dans le monde mythique quil dpeint. Camus est un artiste tout dabord, qui voit le monde en des termes dramatiques et narratifs. Et ce monde absurde quil dcrit, cest un monde quil a choisi, lobjet dun acte de foi de sa part. En effet le Mythe est la description5 dun paysage dme, d une sensibilit absurde (219), la construction dun monde et une description du caractre et du comportement des hros de ce monde. Cest un monde la fois mythique et dramatique. Il est une description de des sentiments profonds : Les grands sentiments promnent avec eux leur univers, splendide ou misrable. Ils clairent de leur passion un monde exclusif o ils retrouvent leur climat Un univers, cest--dire une mtaphysique et une attitude desprit. (226). Ces motions sont rvlatrices de la vrit du monde absurde. Le Monde de la nostalgie Le premier monde que Camus dpeint, cest le monde de la nostalgie6, le monde que Camus veut voir, mais qui nexiste pas. Cela sexprime comme son besoin de labsolu: Cette nostalgie dunit, cet apptit dabsolu illustre le mouvement essentiel du drame humain (231). Cest une situation dramatique: Etre homme, cest vouloir lunit. Nous sommes caractriss par Notre apptit de comprendre, notre nostalgie dabsolu (243). En effet, cette nostalgie dpend dune imagination cratrice qui peut concevoir un monde parfait. Cest une vision totalisatrice du monde et de lunivers. Sans cette capacit imaginative de voir et de dsirer un monde rationnel, unifi et heureux, le monde absurde nexisterait pas. Mais lemploi du terme nostalgie est intressant, car il implique un monde parfait qui nexiste plus, un ge dor, plutt quun monde dsir qui na jamais exist. Pour Camus, le monde actuel noffre rien cet esprit nostalgique. Ce monde de la nostalgie rvle le monde de labsurde. Ce que trouve Camus est bien connu: Cest ce divorce entre lesprit qui dsire et le monde qui doit, ma nostalgie dunit, cet univers dispers et la contradiction qui les enchane (253). Voil la situation dramatique qui constitue la structure fondamentale de la pense de Camus. Il veut un univers o tout serait unifi et ouvert la raison, un univers sans flure, o labsolu et lindividu seraient troitement lis, mais il constate que cet univers nexiste pas.

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe Camus ne dfinit pas exactement ce quil veut dire par labsolu mais on peut le deviner. Cela implique la capacit de la raison humaine de tout comprendre, dexpliquer tous les aspects de cet univers. Ce serait aussi un univers humanis, comme la patrie de lhomme. Cela implique limmortalit, et une autonomie morale totale, bref, une volont de dit. Ce sentiment sexprime par des mtaphores de manque et dexclusion, dexil dun paradis perdu :
dans un univers soudain priv dillusions et de lumires, lhomme se sent un tranger. Cet exil est sans recours puisquil est priv des souvenirs dune patrie perdue ou de lespoir dune terre promise. Ce divorce entre lhomme et sa vie, lacteur et son dcor, cest proprement le sentiment de labsurdit (223).

Il utilise le terme sentiment parce quil nest pas question darguments qui prouveraient labsence de cette patrie perdue ou dune terre promise. Camus utilise ces images bibliques de la patrie perdue et de la terre promise pour souligner le fait que, quoique dsirables, elles sont imaginaires. Il a, comme Proust et Baudelaire, la nostalgie des paradis perdus (206). Lhomme est exil de sa vraie patrie; il est marginalis dans lunivers; il est tranger tout ce qui lentoure : voici ltranget : sapercevoir que le monde est pais (228). Il saperoit que mme une pierre est trangre (228). Lhomme nest pas li intimement aux objets, la nature. Au contraire il est conscient de lintensit avec laquelle la nature o un paysage peut le nier (228). Et surtout, il sait quil va mourir, mais que cet univers va continuer et quen dpit de ses besoins dexplication, et dimmortalit, il va disparatre. Ces rfrences au paradis perdu dun monde absolu et uni et son impossibilit sont aux racines de son ide et son sentiment de labsurde: cette paisseur et cette tranget du monde, cest labsurde (229). Comprendre le monde pour un homme, cest le rduire lhumain, le marquer de son sceau (231). Cest tout simple : Si lhomme reconnaissait que lunivers lui aussi peut aimer et souffrir, il serait rconcili (231). Camus veut un univers personnel, un monde personnel, lchelle humaine, un monde uni o lesprit, le corps et les choses seraient en harmonie perptuelle, facilement explicable par la raison humaine. Cest une personnification du monde, qui est toujours accompagne de la dception parce que ce monde nexiste pas et, en fait, ne pourrait pas exister. Cest dans ce contexte que Camus aborde lide de la justice de lunivers dans lequel il se trouve. Il dclare quil est conscient de son innocence irrparable (255) et de linjustice du monde. La difficult, cest que, si le monde est absurde, il ne pourrait pas tre question de justice ou dun univers humain. Mais pourquoi, si le monde est absurde, pense-t-il quun monde humain devrait exister ? On peut voir quil souligne labsence de toute vrit transcendante a priori. Ce refus du surnaturel est un choix. Mais pourquoi exclure la transcendance et le surnaturel si lon veut trouver le paradis ? Tout au dbut, comme on a dj vu, Camus nous force daccepter la vrit de ce sentiment de labsurdit, sans essayer de le justifier et sans examiner dautres possibilits mtaphysiques7. Il faut voir labsurde comme la situation dramatique fondamentale de lhomme dans un monde dcevant. Et de plus Camus, quand il se regarde dans la glace, se voit comme un tranger (108). Pour toujours, je serai tranger moi-mme (232). ... Etranger moi-mme et ce monde (233).

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 Ces images dtranget et dexil sont prsentes dans dautres textes, surtout Caligula et LEtranger. Dans le Mythe de Sisyphe on peut voir clairement leur position structurante. Nous autres lecteurs devons accepter ce portrait de lhomme exclu dun paradis terrestre comme une description authentique de la condition humaine. Il est un des fondements de la pense camusienne. Et lhomme absurde est prsent comme une sorte de hros triste et courageux. Le hros de la lucidit Ceux qui ne voient pas cette absurdit vivent dans un autre monde8, celui de lillusion, ou de linconscience. Cest dans le monde de la routine, le monde de tous les jours, o vivent la grande majorit des gens, que soudain, le vide devient loquent, o la chane des gestes quotidiens est rompue, o le coeur cherche en vain le maillon qui la renoue, elle est alors comme le premier signe de labsurdit (227). Les dcors dune vie normale scroulent (227). Camus nexplique pas les raisons pour ce changement. Cest comme une conversion sentimentale, sans explication et sans arguments. Il y a, quand mme, lusage de mtaphores de lumire et de mots lis lide de lumire. Donc il ya beaucoup de rfrences la lucidit, la clart, et la clairvoyance. Tous ces mots et ces mtaphores constituent des ptitions de principes. Pour ce qui est de la raison, la conscience, lacte de pense, Camus utilise des images de vision. Cest pour cette raison quil insiste sur lvidence pour labsurde. Normalement il parle de la capacit de voir clair. Cest lhomme conscient, lhomme absurde qui voit clair. Lhomme lucide se trouve exclu dans son monde absurde. Cependant sa vision dpend des vidences sensibles au coeur, mais quil faut approfondir pour les rendre claires lesprit (221). On dcle ici des rsonances pascaliennes, parce que Camus insiste beaucoup sur le coeur comme moyen de perception. Mais paradoxalement, de faon cartsienne, il insiste sur la clart (222), sur ce dsir perdu de clart (233) sur lexigence de clart (244), cette exigence de clart et de cohsion (254). Il essaie, dans sa pense, de tout rendre clair (244). Il croit important que lhomme garde seulement sa clairvoyance (238). Il veut se tenir dans ce chemin moyen o lintelligence peut rester claire (246). En effet, il croit quil est possible de voir clair et que si lon voit clair, on ne voit que le monde absurde: Sil doit rencontrer une nuit, que ce soit pluttcelle du dsespoir qui reste lucide, nuit polaire, veille de lesprit do se lvera peut-tre cette clart blanche et intacte qui dessine chaque objet dans la lumire de lintelligence (263). Camus peut citer titre dexemple Nietzsche dont son ultime message rside dans une lucidit strile et conqurante et une ngation obstine de toute consolation surnaturelle (210). Chez Camus, voir clair veut dire voir vrai. Lhomme absurde, en voyant clair, voit la vrit. Il ny a aucune tentative dexpliquer pourquoi nous devrions accepter ce quil voit. Mais cette ide souligne laspect humain ou personnel de lunivers absolu quil dsire. Elle nous rappelle le sentiment inconscient de lhomme devant son univers : il est exigence de familiarit, apptit de clart (231).

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe Le Monde absurde En voquant la situation de lhomme conscient, il faut que Camus insiste sur labsence du monde unifi quil dsire, du monde de la nostalgie. La mtaphore principale quil utilise est celle dtre enclos. Les Murs absurdes (226), titre dune section du premier chapitre Le raisonnement absurde accentue limportance de cette image. Et cela se rpte tout le long du livre. La situation absurde de lhomme est une limite son savoir et son action: quelle est cette condition o je ne puis avoir la paix quen refusant de savoir et de vivre, o lapptit de conqute se heurte des murs qui dfient les assauts ? (233). Et encore: Cest un portrait de lhomme dchir entre son appel vers lunit et la vision claire quil peut avoir des murs qui lenserrent (234). Si lon voit clair, on voit les murs ou ses chanes, ou les limites de lunivers9. Mais cest une clart limite quil nous montre :
Pouvoir dire une seule fois: cela est clair et tout serait sauv. Mais ces hommes lenvi proclament que rien nest clair, tout est chaos, que lhomme garde seulement sa clairvoyance et la connaissance prcise des murs qui lentourent (238).

Mais il a dj dit quil voyait clair. Ce nest pas une contradiction car, en effet, cest quil explique que cest sa situation primordiale qui est claire, mais que mme cette clart est limite. Donc il se trouve sous un ciel touffant (239); et il parle aussi de ce qui mcrase (240). Cest un univers ferm et limit lhumain (241; voir aussi 260). Mais il prserve des valeurs relatives, surtout celle dune raison limite: la raison a son ordre dans lequel elle est efficace (244), cest--dire lordre de lexprience humaine. Elle est limite, mais elle nest pas nie, elle a ses pouvoirs relatifs (246)10. Il en est de mme pour la nature: Les lois de la nature peuvent tre valables jusqu une certaine limite (244). Les mtaphores: murs ou ciel touffant peuvent suggrer lide dimposition par un pouvoir extrieur. Par un pouvoir personnel, peut-tre ? Y a-t-il un autre acteur dans ce drame ? Cest la peinture dun homme passif, entour de limites qui lui sont extrieures. Les mots murs et limites suggrent que sa situation est celle de quelquun qui subit cette situation. Mais ce nest pas le cas. La situation de lhomme absurde, cest une situation choisie. Camus rejette toute ide de transcendance, soit philosophique soit thologique. Pour un esprit absurde la raison est vaine et il ny a rien au-del de la raison (243). Il ny a pas de signification transcendante; la vie est ultimement absurde. Camus accepte cette prsupposition sans essayer de la justifier. Nous dcouvrons des mtaphores demprisonnement et de punition attaches cette ide de limites. Par exemple Camus naime pas la pense de ceux qui, comme Kierkegaard, font le saut: Ils nient sa vrit profonde qui est dtre enchan. Dans cet univers indchiffrable et limit, le destin de lhomme prend dsormais son sens (233). Selon notre analyse, Camus est enchan, mais il veut ltre. Il est emprisonn par labsurde et conscient du fait quil est condamn mort, comme tout le monde. Cest une mort quil ne veut pas. Et pour lui, comme pour Caligula, la mort rend la vie absurde. Voil une autre situation dramatique :
Il est, lextrme pointe de la dernire pense du condamn mort, ce cordon de soulier quen dpit de tout il aperoit quelques mtres, au bord mme de sa chute vertigineuse. Le contraire du suicid, prcisment, cest le condamn mort (256).

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 La mort dmontre les limites de son monde et de sa libert: La mort est l comme seule ralit. Aprs elle, les jeux sont faits. Je ne suis non plus libre de me perptuer mais esclave, et surtout esclave sans espoir de rvolution ternelle, sans recours au mpris (258)11. Cest dans cette perspective quon peut, comme Meursault, mieux chrir la vie :
La divine disponibilit du condamn mort devant qui souvrent les portes de la prison par une certaine petite aube, cet incroyable dsintressement lgard de tout, sauf de la flamme pure de la vie, la mort et labsurde sont ici, on le sent bien, les principes de la seule libert raisonnable : celle quun coeur humain peut prouver et vivre (260).

Limage continue en se rfrant labsurde: Un homme devenu conscient de labsurde lui est li pour jamais (241); Labsurde ne dlivre pas, il lie (266). On est conscient, encore une fois, de lambigut de ces mtaphores. Ou bien Camus personnifie labsurde pour renforcer son argument ou bien il fait allusion la prsence dun monde personnel derrire ces limites. Comment peut-on tre emprisonn dans un monde sans Dieu et donc sans juge, dans un monde absurde ? Il nen est pas question. On est l, on meurt, cest tout, cest la fin. Pourquoi utiliser ces images personnalises si ce nest pas par volont de souffrir ? Ou par dsir de sattaquer lide de Dieu ? Ou de rendre la vie plus humaine ? Ou de dmontrer que ce nest quen crant une mythologie quon peut faire face la condition humaine? Une autre mtaphore frquente et importante est celle du dsert. En dcrivant le paysage dme de lhomme absurde, cest dun pays dsert quil parle. Ce sont ces lieux dserts et sans eaux o la pense arrive ses confins (225)12. Chestov ne commence diriger ses pas avec quelque dcision quau milieu de ce dsert sans couleurs o toutes les certitudes sont devenues pierres (236). Camus parle de ces thmes et ces lans ns du dsert (234). Il veut savoir si la pense peut vivre dans ces dserts (234). Il parat que oui: la pense est entre du moins dans ces dserts. Elle y a trouv son pain (234). On peut dceler ici des rsonances des Isralites dans le dsert du Sina, ou du prophte qui va dans le dsert pour faire ses preuves de saintet et qui merge triomphant. On dcouvre aussi laspect dobligation morale, car il faut que lhomme absurde reste dans le dsert quil ne faut point quitter (238). Il y a ici un contraste entre le paradis dsir et le manque de vgtation dun dsert o il ny a rien pour les hommes. On veut un monde lchelle humaine et il ny a rien. Encore une fois Camus insiste sur la souffrance humaine. Sous cette perspective, le monde absurde est un monde subi par lhomme absurde. Il en est conscient mais il nen est pas responsable. Or, la situation mythique de lhomme camusien est tout autre. Le Monde de la lutte Cette image dun monde limit et ferm est celle dun monde bipolaire. Il y a dun ct le monde quon comprend et quon peut toucher et voir, et il y a, de lautre, ce qui

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe forme les murs. Cette image donne lide du haut et du bas. Il y a la terre et les limites de cette terre. Et puis rien au-del de cette terre, do lunivers absurde (227): Ce divorce entre lhomme et sa vie, lacteur et son dcor, cest proprement le sentiment de labsurdit (223). Pour lhomme absurde les limites sont le dcor de sa vie, rien de plus. Toutefois, quand Camus utilise encore une fois limage de divorce, il parle dune confrontation:
Labsurde est essentiellement un divorce. Il nest ni dans lun ni dans lautre des lments compars. Il nat de leur confrontation (239).

Camus souligne le fait que labsurde nest pas dans lhomme ... ni dans le monde, mais dans leur prsence commune (240). La singulire trinit (240) de lhomme, de labsurde et du monde montre la structure antithtique du monde absurde: lhomme et sa confrontation avec le monde. Cest cette structure qui est au centre de la mythologie camusienne. Sa pense dpend de cette mythologie. Ce monde absurde nest pas uniquement quelque chose que lhomme souffre passivement, il faut quil agisse aussi. La mtaphore guerrire de lutte suggre le refus de tout autre point de vue. Cest une confrontation et une lutte sans repos (240); cest le conflit qui lintresse (242) :
Si absurde il y a, cest dans lunivers de lhomme. Ds linstant o sa notion se transforme en tremplin dternit, elle nest plus lie la lucidit humaine. ... La lutte est lude. Lhomme intgre labsurde et dans cette communion fait disparatre son caractre essentiel qui est opposition, dchirement et divorce. (243).

Lhomme absurde (en effet le hros absurde) veut et doit lutter. Cest un refus de lternel, de la transcendance. Cest la lutte contre les limites absurdes de son univers choisi quil doit mener, et cest cette lutte qui donne de la signification sa vie. La situation dramatique de cette structure mythologique, cest que lhomme absurde lutte contre lunivers dans lequel il se trouve. Cest--dire lunivers est seulement un univers matriel. Il rejette toute ide du monde de lesprit, du surnaturel, de Dieu ou de lternit. Pour lui, cest une lutte ncessaire, une obligation morale, une lutte contre une ternit qui nexiste pas. Si, dans Le Mythe de Sisyphe Camus rejette lternit sans donner des arguments pour expliquer ou justifier sa position, cela implique quil a choisi le monde, dans toute son absurdit, contre le monde de lternit. Ce nest pas une question de la reconnaissance de la position relle de lhomme, cest plutt une obligation morale de lhomme absurde qui est, en effet, lhomme libre. Le monde mythique de Camus est un mlange de ces deux mondes. Il accepte le monde enclos et exil de labsurde et rejette le monde de lternel, du surnaturel. Le monde absurde existe cause de cette confrontation, qui est plus quune absence, ou quun manque dexistence. Cette dialectique unifie ces deux mondes (le monde de lespoir et le monde absurde) en un monde dramatique et hroque que Camus dpeint comme le contexte du hros absurde. Le hros camusien accepte labsurde comme champ dactivit tout en hassant lexil de son paradis impossible, tout en rejetant toute explication religieuse du monde. Sil acceptait un monde religieux, il ny aurait pas dabsurdit dans le monde. Sa souffrance dpend donc de son refus delternel, de sa lutte contre ce quil appelle les roses de lillusion (247). Il ne veut pas le paradis de lternel; cest son paradis humain (quoique limit) ou rien. Car labsurde ne peut continuer dexister que sil maintient cette confrontation, son refus de lternel.

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 Cest pour cette raison que Camus attaque ceux qui sont conscients de labsurde mais qui trichent. Kierkegaard, Husserl, Chestov, Jaspers, et Kafka sont des hros de labsurde manqus, des faibles qui ne peuvent pas supporter la souffrance de la condition humaine. Ils ont abandonn la clart de leur vision premire. La situation de lhomme conscient, qui voit clair, est dramatique et militante. Il ne faut pas abandonner les aperus de labsurde mais plutt garder cette tension en maintenant cet quilibre entre le monde absurde entour de ses murs et les tentations de lternel. Limage de lquilibre, familire chez Camus, est trs importante. On en enregistre plusieurs exemples. Camus parle de lquilibre de lvidence et du lyrisme (222); cest une caractristique de labsurde Nous savons quil (labsurde) ne vaut que dans un quilibre (243). Il peut donc critiquer Chestov qui fait porter tout le poids sur lune des termes et dtruit lquilibre (243). Il en est de mme pour Kierkegaard: Entre lirrationnel du monde et la nostalgie rvolte de labsurde, il ne maintient pas lquilibre (245). Il utilise aussi une mtaphore prise dans les mathmatiques Il ne peut tre question de masquer lvidence, de supprimer labsurde en niant lune des termes de son quation (253) et de lalpinisme Savoir se maintenir sur cette crte vertigineuse, voil lhonntet, le reste est subterfuge (253). On discerne donc deux forces antithtiques : le monde du dsespoir, celui de labsurde, et le monde de lespoir, celui de lirrationnel. Ce sont les hros de labsurde qui maintiennent lquilibre difficile entre ces deux mondes, en rejetant totalement le suicide13 et la mort. Les penseurs existentialistes ne maintiennent pas lquilibre parce quils font un saut. Cest une image que Camus emploie frquemment. On voit l, naturellement, la structure mythique du haut et du bas. Selon Camus ils rejettent la terre et lvidence de labsurde et sautent dans lillusion. Cela veut dire quils nont pas de vraies raisons de grimper vers le haut. Pour Jaspers, Labsurde devient dieu ... Rien namne en logique ce raisonnement. Je puis lappeler un saut (242). Et il accuse Chestov du mme crime. Lui aussi ne veut pas rester sur la terre. Il ne veut pas rester en bas: Si absurde il y a, cest dans lunivers de lhomme. Ds linstant o sa notion se transforme en tremplin dternit, elle nest plus lie la lucidit humaine (243). Et Kierkegaard lui aussi fait le saut (244; voir aussi 245). Cest une critique gnrale des penseurs existentiels, qui, selon Camus, nient la raison humaine en sautant: Il y a plusieurs faons de sauter, lessentiel tant de sauter. ... Elles [ces ngations] prtendent toujours lternel, cest en cela seulement quelles font le saut (248). Camus rejette lternit parce quelle mine la raison humaine. Le cadre antithtique du monde mythique absurde se profile : le bas et le haut, la terre et lternit, labsurde et le saut, le rationnel et lirrationnel. En parlant de Husserl il dit : Ce lieu gomtrique o la raison divine ratifie la mienne mest pour toujours incomprhensible. L encore je dcle un saut ... (250). Pour lui, cest sa propre raison qui compte. Or sauter, cela veut dire svader. Camus utilise le mot vasion en parlant de ces penseurs: toutes, sans exception, me proposent lvasion (241). Un saut, cest Nier lun des termes de lopposition dont il vit, cest lui chapper (247). Il admet quil est tout naturel pour celui qui a dcouvert labsurde quil fasse effort pour chapper lunivers dont il est le crateur (241)14. Il ne veut pas de lespoir:
Lesquive mortelle qui fait le troisime thme de cet essai, cest lespoir. Espoir dune autre vie quil faut mriter , ou tricherie de ceux qui vivent non pour la vie elle-mme, mais pour quelque grande ide qui la dpasse, la sublime, lui donne un sens et la trahit (224).

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe Cette vasion est une vasion du monde de la souffrance, du monde absurde, comme la fuite dun lche devant lennemi, une fuite qui montre quil ne veut pas confronter la vrit. Lhomme absurde est emprisonn par les murs de labsurde, il ne devrait pas essayer de schapper de cette prison. Camus emploie, dans ce contexte, la mtaphore du suicide. Au dbut du livre il discutait du problme rel de la tentation au suicide parce que la vie absurde na pas de sens comme le seul problme philosophique important. Face la question du suicide15, la rponse de lauteur du Mythe est non. Faire vivre labsurde devient un impratif moral. Mais ici, pour Camus, ces penseurs existentiels ont commis le suicide philosophique (238253). Autrement dit, ceux qui essaient de schapper des effets de labsurde doivent tuer leur raison et faire taire leurs sentiments humains. Cest un espoir religieux16 de leur part, or il faut rejeter la religion. Le Chemin de labsurde Camus raconte lhistoire du hros de labsurde en utilisant la mtaphore du chemin quil faut suivre. Ceux qui sautent sont ceux qui tombent: De mme travers des sciences si dissemblables, le cri qui termine leur itinraire retentit de la mme faon (238-239). En faisant lanalyse des existentialistes, comme Husserl, il veut trouver le tournant o la pense quitte le chemin de lvidence (251). Lui, au contraire, veut se tenir dans ce chemin moyen o lintelligence peut rester claire (246). Comme un plerinage, cest un chemin difficile (252). Il sera un exemple ses frres. Et il y aura des tentations: lesprit peut quitter la route aride et dessche de leffort lucide (254). Mais on reconnat sa voie en dcouvrant les chemins qui sen loignent (297). Le chemin de lhomme absurde (263), cest un effort hroque; cela peut tre une lucidit tendue sur soixante ans (262). Mais, Etendue sur toute la longueur dune existence, elle lui restitue sa grandeur(256). Cest, de plus, un chemin de dsespoir. Ce chemin absurde est une voie sans issue o tous sont engags (285). Cest le chemin moyen qui mne aux visages de lhomme quil sagit de trouver (290). Il na quun but: Oui lhomme est sa propre fin. Et il est sa seule fin (279). Ceux qui suivent ce chemin de lvidence sont intelligents et lucides, et font face beaucoup de difficults. Cest le bon chemin parce quil faut maintenir la confrontation avec labsurdit du monde. Cest le chemin de lhomme indpendant. La Religion de labsurde Ces descriptions du comportement de lhomme absurde donnent cette conduite lapparence dune religion. Elles utilisent le vocabulaire de la croyance: La croyance dans labsurdit de lexistence doit (donc) commander sa conduite (223). Camus pense quil est important que les commandements de labsurde soient respects (voir 289). On doit rester fidle labsurde (289). Mme le pch de labsurde existe. Cest vouloir savoir, comme les penseurs existentiels, quand on ne peut pas vraiment savoir: Justement, cest le seul pch dont lhomme absurde puisse sentir quil fait la fois sa culpabilit et son innocence (253). Il va jusqu servir des symboles eucharistiques pour dcrire la position de lhomme absurde dans le monde :
Le corps, la tendresse, la cration, laction, la noblesse humaine, reprendront alors leur place dans ce monde insens. Lhomme y retrouvera enfin le vin de labsurde et le pain de lindiffrence dont il nourrit sa grandeur (255).

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 Les difficults de la vie de lhomme absurde rappellent la crucifixion: Mme les hommes sans vangile ont leur Mont dOliviers (284). Ce quil dcrit, cest la difficult de lascse absurde (297); lapprciation des limites du vrai, la mesure et la force. Elle constitue une ascse (298)17. Lhomme absurde doit avoir la discipline et la vertu dun saint. Cest la saintet sans Dieu de Tarrou dans La Peste. Labsurde, cest une obligation: Vivre cest faire vivre labsurde (256). Camus nous prsente, non pas un argument abstrait et philosophique, mais un appel une religion humaniste de rvolte contre la transcendance, un appel la libert de lindividu18. Cest pour cela quil dit que labsurde, cest le pch sans Dieu (247). Les Hros de labsurde Le Mythe de Sisyphe est la description du comportement de lhomme absurde, le hros de labsurde, plac dans cette situation dramatique quest lunivers absurde. Ceux qui savent suivre ce chemin sont les fidles et les saints de cette rvolte19. Ils savent que limportant est de ne rien luder (230). Aussi, ils savent lutter :
Le thme de la rvolution permanente se transporte ainsi dans lexprience individuelle. Vivre cest faire vivre labsurde. ... Au contraire dEurydice, labsurde ne meurt que lorsquon sen dtourne. Lune des seules positions philosophiques cohrentes, cest ainsi la rvolte. Elle est un affrontement perptuel de lhomme et de sa propre obscurit (256).

Cette mtaphore dramatique de la rvolte est cruciale en ce qui concerne le hros absurde. Mais, tout en parlant dune position philosophique cohrente, cette cohrence nest jamais dmontre philosophiquement. Cette rvolte est justifie par la description de cette structure mythologique. Lhomme absurde se rvolte tout dabord, linstar des modles anciens, contre ceux qui sautent, et contre ceux qui sombrent dans lillusion: Elles me dchargent du poids de ma propre vie, et il faut bien pourtant que je le porte seul (257). Cette obligation dont il parle est une obligation choisie et voulue. Dans un monde absurde cest la seule possibilit de vie. Les exemples des hros de labsurde quil choisit, Don Juan, le conqurant, le comdien et le crateur sont trs significatifs, car ils reprsentent souvent une rvolte contre les dieux. Il en est ainsi pour Don Juan, qui joue lespoir dune autre vie contre le ciel luimme (268). Il ne craint pas lenfer: A la colre divine, il na quune rponse et cest lhonneur humain (269). Camus ladmire: Je crois volontiers la bravade lgendaire, ce rire insens de lhomme sain provoquant un dieu qui nexiste pas (271). Pour ce qui est de la fin de sa carrire, Camus prfre le rcit qui le faisait sensevelir dans un couvent :
Quelle image plus effrayante souhaiter: celle dun homme que son corps trahit et qui, faute dtre mort temps, consomme la comdie en attendant la fin, face face avec ce dieu quil nadore pas, le servant comme il a servi la vie, agenouill devant le vide et les bras tendus vers un ciel sans loquence quil sait aussi sans profondeur (272).

Il y a l encore lambigut de la rvolte camusienne contre le ciel. Face face avec un dieu dans un ciel vide ? Cest comme si la prsence de lternel, que ce soit une ralit ou uniquement un concept, est ncessaire pour lhomme absurde. Cest cette confrontation, cette rvolte qui donne de la vie au hros de labsurde.

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe La comdienne, Adrienne Lecouvreur, se rvolte en refusant de rejeter son art sur son lit de mort: Choisir entre le ciel et une drisoire fidlit, se prfrer lternit ou sabmer en Dieu, cest la tragdie sculaire o il faut tenir sa place (276). Pour le conqurant le choix est facile: Entre lhistoire et lternel jai choisi lhistoire parce que jaime les certitudes. ... Mais pour un coeur fier, il ne peut y avoir de milieu. Il y a Dieu ou le temps, cette croix ou cette pe (278). Pour la prsentation de cette sensibilit de labsurde ces situations dramatiques de rvolte contre lternel sont absolument ncessaires. Le ciel, quoique vide, doit tre prsente et rejet pour donner une structure la vie de lhomme absurde. Sans cette confrontation permanente, sans ce conflit, la vie na pas de sens. Cette situation mythologique de lhomme absurde qui est la seule garante de la valeur de la vie humaine. Le choix de Promthe comme illustration, le Titan qui dans sa rvolte contre lOlympe, sest empar du feu des dieux pour le donner aux hommes, renforce notre argument. Promthe est le symbole, tant dans le monde ancien que dans le monde moderne, de la rvolte, de lantithisme20. Comme lui, lhomme absurde tmoigne de sa seule vrit qui est le dfi (257). Il est embras par les flammes passionnes de la rvolte humaine (263). Cest une lutte hroque, quoique voue la dfaite :
Mais il ny a quune victoire et elle est ternelle. Cest celle que je naurai jamais. Voil o je bute et je maccroche. Une rvolution saccomplit toujours contre les dieux, commencer par celle de Promthe, le premier des conqurants modernes. Cest une revendication de lhomme contre son destin : la revendication du pauvre nest quun prtexte (279).

Son dsir dune ternit impossible reste vivant. Sa dclaration dindpendance est une valeur vraiment humaine. Cest l quon trouve les racines de lhumanisme de Camus la passion pour la vie, une vie de libert individuelle. Camus dit:
Jexalte lhomme devant ce qui lcrase et ma libert, ma rvolte et ma passion se rejoignent encore dans cette tension, cette clairvoyance et cette rptition dmesure (279).

Cet hrosme, quelle que soit sa mthode, a le mme effet et la mme valeur:
Il y a ainsi un bonheur mtaphysique soutenir labsurdit du monde. La conqute ou le jeu, lamour innombrable, la rvolte absurde, ce sont des hommages que lhomme rend sa dignit dans une campagne o il est davance vaincu (283).

Le hros camusien est fier tel point quil veut devenir dieu pour lui-mme. Cest le cas de Kirilov, et aussi de lhomme absurde: Devenir dieu, cest seulement tre libre sur cette terre, ne pas servir un tre immortel. Cest surtout, bien entendu, tirer toutes les consquences de cette douloureuse indpendance. Pour Kirilov comme pour Nietzsche, tuer Dieu, cest devenir dieu soimme - cest raliser ds cette terre la vie ternelle dont parle lEvangile (293). Comme chez Sartre, ce dsir de devenir Dieu est impossible. Mais chez Camus, il faut continuer de lentreprendre. Mme aprs le suicide pdagogique de Kirilov: Il reste homme-dieu, persuad dune mort sans avenir, pntr de la mlancolie vanglique (293).

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 Lexemple le plus frappant est celui du hros ponyme, Sisyphe. Sisyphe est le hros absurde (302). Camus a choisi un personnage mythique (comme Promthe) qui se rvolte contre les dieux, non pas un hros qui fait face un univers vide et sans explication. Lui aussi se rvolte contre les dieux. Il est condamn par eux lemprisonnement aux enfers. Comme lhomme absurde moderne, son travail na pas de sens;il nest pas de punition plus terrible que le travail inutile et sans espoir (301). Camus insiste sur son refus des dieux mais aussi sur son amour pour la terre, et quil fallait le ramener aux enfers de force :
Son mpris des dieux, sa haine de la mort et sa passion pour la vie, lui ont valu ce supplice indicible o tout ltre semploie ne rien achever. Cest le prix quil faut payer pour les passions de cette terre (302).

Cette dichotomie entre les passions de la terre et le vide de lternit apparat partout dans les uvres de Camus. Le portrait de Sisyphe nous montre sa force, sa noblesse et sa supriorit: Sisyphe taitle plus sage et le plus prudent des mortels (301). Camus utilise son imagination pour dcrire les motions de Sisyphe quand il regarde le rocher dvaler vers la plaine. Mme aux enfers, il est libre et conscient : A chacun de ces instants, o il quitte les sommets et senfonce peu peu vers les tanires des dieux, il est suprieur son destin. Il est plus fort que son rocher (302). Sa clairvoyance est sa victoire. Il en est de mme pour Oedipe qui, en dpit de sa situation tragique, juge que tout est bien. Le portrait final de Sisyphe est frappant :
Toute la joie silencieuse de Sisyphe est l. Son destin lui appartient. Son rocher est sa chose. De mme, lhomme absurde, quand il contemple son tourment, fait taire toutes les idoles. ... Sil y a un destin personnel, il ny a point de destine suprieure ou du moins il nen est quune dont il juge quelle est fatale et mprisable. Pour le reste, il se sait le matre de ses jours (303-304).

La cl de sa joie est quil est insoumis; il a choisi sa destine librement; il est matre de ses jours, il a cr sa propre destine, il ne va pas abandonner son fardeau. Il va maintenir une confrontation perptuelle avec la dfaite, mais il ne va pas renoncer, parce quil aime la vie. Mais Sisyphe enseigne la fidlit suprieure qui nie les dieux et soulve les rochers. Lui aussi juge que tout est bien. Cet univers dsormais sans matre ne lui parat ni strile ni futile. Chacun des grains de cette pierre, chaque clat minral de cette montagne pleine de nuit, lui seul, forme un monde. La lutte vers les sommets suffit remplir un coeur dhomme. Il faut imaginer Sisyphe heureux (303-304). Sisyphe est puni par les dieux et les renie en mme temps. Il lutte, matre de ses jours, pour remplir sa tche. Il est fidle, crateur, heureux et rvolt. Camus nous dit quil faut limaginer heureux. Lest-il vraiment ? Son bonheur est accompagn par les douleurs de labsurde. De toute manire il rsume, de faon mythique et dramatique, la situation globale de lhomme absurde dans son monde. Il est limage par excellence du hros absurde. Cest une dclaration imaginative du drame humain de labsurdit. La Structure mythologique de labsurde Ces hros mythiques illustrent la pense absurde de Camus et refltent la structure mythologique quon a dj releve dans les sections prcdentes. Ils sont ceux qui

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe persvrent jusqu la fin. Ils sont courageux, forts et fidles. Camus dcrit lunivers absurde de ses hros au lieu de le justifier par des arguments dtaills. Selon Camus, lhomme absurde pense au paradis perdu dun monde uni, conscient de son impossibilit. Etre lucide, il se voit exil dans un monde o il est un tranger lui-mme et o il ne peut trouver que les fruits du dsert. Mais, au lieu de svader de ce monde sans signification ultime, il lutte pour se prserver, entour par les murs absurdes qui le limitent et lemprisonnent. Quoiquil soit condamn mort et cras par le monde qui lentoure, il persvre pour goter la vie terrestre quil possde. Il ne cde pas la tentation de sauter vers les illusions de lternel contre lequel il se rvolte. Pardessus tout il continue de suivre le chemin de labsurde, de pratiquer lascse absurde et de rpter les tches quil a choisies. Il est un hros conscient qui peut voir la vrit de sa situation et qui rsiste les tentations de lternit pour jouir des certitudes de la terre. Il fait ce quil peut dans une situation dsespre. Mais ce portrait du hros absurde risque de cacher laspect fondamental de notre analyse. Comme on la constat, le Mythe de Sisyphe est une narration et une description dune situation dramatique plus quun trait philosophique21. Ces mtaphores et ces hros mythiques dans leur combinaison narrative reprsentent une prise de position mtaphysique. Lhomme absurde choisit de vivre dans le monde absurde. Comme le dit Jean Grenier, la premire partie est une option plutt quune dmonstration22. Grenier met en question aussi lusage que Camus fait de la raison pour dmontrer que la raison na pas de sens. En effet, labsurde camusien est une ptition de principes. Camus veut que labsurde existe, mais il ne le prouve pas. Il prsuppose ce quil devrait expliquer, par exemple la vrit de ses propres penses et du langage humain. Les limites philosophiques de sa pense sont videntes dans son usage du mot absurde lui-mme. En effet le terme absurde a plusieurs significations23. - Le premier sens du mot est celui de lhomme dchir entre son appel vers lunit et la vision claire quil peut avoir des murs qui lenserrent (234) : labsurde des nostalgies. - La deuxime signification est le sentiment de futilit et de vanit caus par cette dcouverte. - La troisime, cest la conviction de Camus que cette confrontation doit tre prserve: Labsurde na de sens que dans la mesure o lon ny consent pas (240). Labsurde, cest une rvolte mtaphysique contre labsurde. - Mais le quatrime sens est que labsurde est aussi une rvolte pour labsurde; labsurde devient donc une passion, la plus dchirante de toutes (234). Dans ces deux derniers sens labsurde dcrit un style de vie. Finalement, selon sa cinquime signification, labsurde devient la vrit, la structure mythologique dont nous avons parl. Camus explique que ltat mtaphysique de lhomme conscient ne mne pas Dieu (246). Il voit labsurde comme la premire de mes vrits (240), et va prserver cette vrit par la lutte:
Lunique donne est pour moi labsurde. Le problme est de savoir comment en sortir et si le suicide doit se dduire de cet absurde. La premire et, au fond, la seule condition de mes recherches, cest de prserver cela mme qui mcrase, de respecter en consquence ce que je juge essentiel en lui. Je viens de le dfinir comme une confrontation et une lutte sans repos (240).

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103 Cette indiscipline philosophique montre que le Mythe de Sisyphe est une prdication plutt quune dfense soigneuse dune position logique24. Sans les mtaphores et les mythes organiss autour de cette structure mythologique de labsurde, cet essai perdrait beaucoup de sa force. La motivation pour le choix de labsurde de Camus parat tre son dsir de libert mentale et morale. Il rejette Dieu et les valeurs absolues de la religion et de la raison, tout en se rvoltant contre une transcendance inexistante. Il peut trouver la signification dans un univers ferm et limit lhumain (241) dont Dieu a t exclu. Il doit toutefois constamment lutter contre un absolu transcendant pour prserver sa propre indpendance et donner de la cohrence son monde. Il rejette lternit en faveur de son absolu, limit la terre.Labsurde fonctionne donc comme un absolu par opposition un Dieu qui nexiste pas, ayant t rejet par Camus et un Dieu qui existe, tant celui contre lequel il faut se rvolter pour maintenir labsurde. En fin de compte labsolu limit de labsurde dpend de labsolu transcendant quil rejette. Camus peut prserver la signification et lunit de son monde en se rvoltant contre labsurde et en vivant pour lui en mme temps. Tout cela dpend dun jeu dquilibre entre les diffrents mondes quil dpeint. Cest le hros absurde qui leur donne de la cohrence, comme un Atlas moderne. Et cette rvolte devient un impratif moral. Dans ce cadre oppositionnel, Camus choisit de crer sa propre signification selon sa morale de la quantit. Ce sont des valeurs quil a choisies, quil a ressenties sans les tablir philosophiquement. Lhrosme de cette rvolte pour et contre labsurde qui fonctionne comme un nouvel absolu (quoique limit) cre un monde personnel dans lequel il peut agir dune manire humaine. Cest un autre exemple qui rappelle le jugement dAlain Robbe-Grillet en ce qui concerne lEtranger : Labsurde est donc bien une forme dhumanisme tragique25. Camus a besoin dun monde personnel pour crer son propre mythe de la misre de lhomme sans Dieu. Le Saut camusien En effet, comme les penseurs existentiels, Camus lui-mme fait un saut. Il insiste quon devrait faire vivre labsurde au lieu de se suicider sans dire pourquoi. La raison en est simple. Il veut croire labsurde tout prix, en dpit de ses contradictions logiques, pour maintenir sa propre libert. Il assume la vrit de sa position ds le dbut. Il commence par aimer la vie et lhomme et il veut prserver ces croyances par lentremise de sa dvotion son monde absurde. Il met sa foi non pas dans la transcendance mais dans limmanence. Il est fidle la terre et labsurde. Camus est un humaniste qui au dsir irrsistible de vivre26. Sinon, pourquoi maintenir cette confrontation avec labsurde ? Cest cause de la prsence de cet acte de foi, de ce saut, que lon peut insister sur le caractre religieux de son humanisme. Lunivers ne rpond pas aux besoins de signification et dimmortalit quil ressent. Ce sont l les racines de sa croyance labsurde. Lhomme devrait tre son propre absolu, mais il est insuffisant, limit et souffrant. Mais rsister lternit, cest donner cohrence et mouvement sa propre position. Vou lchec ultime, il a la dignit de son courage, de son honneur et de sa rsistance. Ayant rejet Dieu, il essaie de jouer le rle de dieu pour lui-mme. Il devient sa propre fin. Ce saut, comme celui des penseurs existentiels, est dessence religieuse.

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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe Conclusion Cette structure mythologique de la situation dramatique de lhomme absurde est, en mme temps, sa mtaphysique. On voit les symboles vidents dune pense limit, mortelle et rvolte (299). Cest une mtaphysique tout humaine qui se repose sur les sentiments pascaliens du coeur et non pas sur une pense abstraite. Elle en tire sa force parce que, en fin de compte, cest ce que Camus ressent dans son for intrieur, dans son moi profond, cest--dire son humanit. Cest sa volont de vivre le plus possible et dtre libre qui nous frappe: do limpact du livre. On accepte son message mtaphysique cause de sa prsentation artistique et mythique en dpit de ses faiblesses logiques. Cela ne doit pas nous surprendre. Avant et par-dessus tout Camus est un dramaturge et un romancier qui pense sa mtaphysique par le truchement de son art. Face lternel, face Dieu, face la mortalit, face aux limites de la raison, quelles quen soient les consquences, il choisit la vie de la terre et de labsurdit pour garder son indpendance et pour tre son propre dieu27. Cest un choix, mais un choix douteux: Savoir si lon peut vivre sans appel, cest tout ce qui mintresse. Je ne veux point sortir de ce terrain (260; voir aussi 265). A t-il la force de vivre en toute libert ? Il va tout de mme il va essayer, courageusement. Une autre mtaphore souligne laspect de choix de la mtaphysique camusienne, celle du pari (on entend encore la voix de Pascal). Cest le choix qui confronte lhomme conscient :
Va-t-on au contraire mourir, chapper par le saut, reconstruire une maison dides et de formes sa mesure ? Va-t-on au contraire soutenir le pari dchirant et merveilleux de labsurde ? (255).

Quant Camus, il entend soutenir le pari de labsurde, en toute humanit. Bibliographie


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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 87-103


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Notes
Sans autre prcision, les renvois au texte du Mythe de Sisyphe cits sont au volume publi dans la Bibliothque de la Pliade: Albert Camus, uvres compltes I, 1931-1944, sous la direction de Jacqueline Lvi-Valensi (Paris: Gallimard, 2006), pp. 217-315. 2 Il nest pas question ici dune discussion exhaustive de toutes les mtaphores employes par Camus, mais seulement des mtaphores lies troitement la structure mythologique du texte. Pour une discussion excellente et dtaille des mtaphores du Mythe de Sisyphe voir Marie-Louise Audin, Le Mythe de Sisyphe ou Lautre scne, Albert Camus 14, le texte et ses langages, ed. Raymond Gay-Crosier (Paris: Minard, 1991), pp. 11-50. Elle dit aussi dans sa Notice dans Albert Camus, uvres compltes I, 1931-1944, que Le Mythe de Sisyphe gagne tre lu ou relu en considrant la dimension mtaphorique de son essai comme une cl de lecture (p. 1280). 3 Voir Monique Crochet. Les Mythes dans loeuvre de Camus (Paris: Editions universitaires, 1973), pp. 13-15. 4 Tout au dbut Camus nous dit: Aucune mtaphysique, aucune croyance ny sont mles pour le moment. Ce sont les limites et le seul parti pris de ce livre (219). On va voir que ce nest pas le cas. 5 Ds le dbut, Camus accepte lexistence de lunivers de labsurde. Il nessaie pas de justifier son existence, il nous en donne une description: labsurde, pris jusquici comme conclusion, est considr dans cet essai comme un point de dpart (219). Pour David Carroll Le Mythe is less concerned with philosophy as such or what great philosophers have said about the ultimate meaning of life than with an experience that would seem to have at best extremely limited philosophical import: the momentary feeing ordinary people sometimes have that life suddenly no longer makes sense, Rethinking the Absurd: Le Mythe de Sisyphe, in Edward J Hughes (ed.). The Cambridge Companion to Camus (Cambridge: Cambridge University Press, 2007), p. 56. 6 La pense dun homme est avant tout sa nostalgie (252). 7 Par exemple les arguments pour la non-existence de Dieu. 8 On pourrait dire que, dans Le Mythe, Camus dcrit le monde de la nostalgie, le monde de labsurde, le monde de linconscience et le monde de lternel. 9 Voir lemprisonnement de Meursault dans LEtranger, et celui de la population dOran dans La Peste. 10 Voir aussi: Labsurde, cest la raison lucide qui constate ses limites (252). Et cest bien l le gnie: lintelligence qui connat ses frontires (268). 11 Voir aussi: Il appartient au temps et, cette horreur qui le saisit, il reconnat son pire ennemi. ... Cette rvolte de la chair, cest labsurde (228).
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Mythes, mtaphores et mtaphysique: le drame du Mythe de Sisyphe


Aucune morale ni aucun effort ne sont a priori justifiables devant les sanglantes mathmatiques qui ordonnent notre condition (239). 12 Voir aussi: Lesprit arriv aux confins ... (238); et cette raison efficace mais limite (244). 13 cette insulte lexistence (225). 14 Voir aussi: Ce saut est une drobade (243) 15 Il ny a quun problme philosophique vraiment srieux : cest le suicide. Juger que la vie vaut ou ne vaut pas la peine dtre vcue, cest rpondre la question fondamentale de la philosophie (221). 16 Ils divinisent ce qui les crase et trouvent une raison desprer dans ce qui les dmunit. Cet espoir forc est chez tous dessence religieuse. (241). 17 Voir aussi la page 272: Dans le cas de Don Juan La jouissance sachve ici en ascse. 18 Marie-Louise Audin, dans Le Mythe de Sisyphe ou Lautre scne, parle de la spiritualisation de lAbsurde (p. 44). 19 Voir Audin, Le Mythe de Sisyphe ou Lautre scne: Sous le signe de lAbsurde ltre humain va vivre tous les trios tapes archtypales de la perfection humaine: lhrosme, la sagesse est la saintet, lorsque stablit, aprs le temps du dsert, le temps de lIle (p. 43) 20 Voir Jacqueline Duchemin. Promthe, le mythe et ses origines (Paris: Les Belles Lettres, 1974), Laurent Prmont. Le Mythe de Promthe dans la littrature franaise contemporaine (Qubec: Les Presses de lUniversit Laval, 1964), Raymond Trousson. Le Mythe de Promthe dans la littrature europenne (Genve: Droz, 1964, 2 vol) et aussi ma thse de doctorat: Sacred and Profane: A Study of Prometheanism in Twentieth Century French Literature, an unpublished Ph.D. thesis, The Queens University of Belfast, 1980. 21 Voir Edouard Morot-Sir: lessai camusien saffirme descriptif et faiblement dmonstratif: il fait voir, il fait dire , Logique de la limite,esthtique de la pauvret: Thorie et pratique de lessai dans Albert Camus 1980, ed. Raymond Gay-Crosier (Gainsville: University of Florida, 1980), p. 199. 22 Jean Grenier. Correspondance Albert Camus - Jean Grenier 1932-1960, prsente par Marguerite Dobrenn, (Paris: Gallimard, 1981), p. 60. 23 Jean-Paul Sartre dans Explication de lEtranger, Situations I (Paris: Gallimard, 1947) dit que le mot absurde prend, sous la plume de M Camus, deux significations trs diffrentes: labsurde est la fois un tat de fait et la conscience lucide que certaines personnes prennent de cet tat (p. 100). Voir aussi John Cruickshank. Albert Camus and the Literature of Revolt (London: Oxford University Press, 1959), p. 63. Voir aussi mon article Humanism and the Absurd in Le Mythe de Sisyphe in Humanitas, Studies in French Literature Presented to Henri Godin, edited RL Davis, JH Gillespie and R McBride (Coleraine: Modern Language Association of Northern Ireland, 1984), pp. 195-206. 24 Voir la Notice de Marie-Louise Audin dans Albert Camus, uvres compltes I, 1931-1944, pp. 1275-1276, et sa discussion de la rputation de Camus comme philosophe. Voir aussi Jean-Paul Sartre. Explication de LEtranger, Situations I (Paris: Gallimard, 1947), pp. 99-121: M. Camus met quelque coquetterie citer des textes de Jaspers, de Heidegger, de Kierkegaard, quil ne semble dailleurs pas toujours bien comprendre (pp. 101-102). Il le place dans la grande tradition des moralistes franais plutt que celle des philosophes. 25 Alain Robbe-Grillet, Nature, humanisme, tragdie dans Pour un nouveau roman, (Paris: Gallimard, 1963) (pp. 55-84), p.71. 26 Or si labsurde annihile toutes mes chances de libert ternelle, il me rend et exalte au contraire ma libert daction. Cette privation despoir et davenir signifie un accroissement dans la disponibilit de lhomme (258). 27 Marie-Louise Audin, dans Le Mythe de Sisyphe ou Lautre scne insiste sur une vritable compltude spirituelle (p. 47) et de limportance du langage de la religion (voir pp. 47-49).

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